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Curiosidades sobre o Cartaz 2013

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O cartaz da OBMEP 2013 apresenta, de modo simplificado e como proposta para
preparao de aulas, a maneira com que os gregos antigos determinaram
aproximadamente as grandezas que aparecem na tabela abaixo, usando observaes
astronmicas, semelhana de tringulos e resultados elementares sobre paralelas e
transversais.

t raio da Terra
l raio da Lua
s raio do sol
L distncia da Terra Lua
S distncia da Terra ao Sol

A ordem das ideias que seguem a seguinte:


determinar l e L em funo de t;
determinar o valor de t, calculando assim os valores de l e L;
discutir brevemente a determinao de s e S.

Fazemos ao longo do texto algumas suposies no intuito de facilitar a exposio. Duas


delas so (1) supor que a Terra, a Lua e o Sol esto sempre no mesmo plano no espao e
(2) supor que as rbitas de Lua em torno da Terra e da Terra em torno do Sol so
circulares (essas rbitas so, na realidade, elpticas). Outras simplificaes de carter
geomtrico so apontadas quando pertinente.

Comeamos com um fato astronmico importante: os dimetros


aparentes da Lua e do Sol, vistos da Terra, so os mesmos. Isso pode
ser verificado durante um eclipse solar, quando o disco da Lua oculta
exatamente o disco do Sol. Essa observao d origem ao diagrama
que se segue.

Nesse diagrama, o ponto O representa o olho do observador e os pontos A e C os centros


da Lua e do Sol, respectivamente; temos AB = l , CD = s , OA = L e OC = S . Os tringulos
OAB e OCD so retngulos em B e D, respectivamente, e possuem o ngulo em comum.
OA AB S s
Logo esses tringulos so semelhantes e segue a relao = , ou seja, = .
OC CD L l

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Passamos agora para a ilustrao ao lado, que mostra
uma observao simples: ao segurar uma moeda de modo
a ocultar exatamente o Sol, a distncia da moeda ao olho
do observador 216 vezes o raio dessa moeda.

Podemos ento pensar em um observador localizado no espao com uma moeda, de raio
igual ao raio da Terra, ocultando exatamente o Sol, como na ilustrao. Nesse caso, o olho
do observador estaria colocado no ponto V, que o vrtice do cone de sombra do Sol sobre
a Terra; conclui-se que a distncia da Terra ao vrtice do cone de sombra do Sol .

Observamos que o diagrama contm uma simplificao, que a de supor EF


perpendicular a VE; o correto seria desenhar EF perpendicular tangente comum aos
discos que representam a Terra e o Sol. Simplificao semelhante ocorre no diagrama
geomtrico relacionado ilustrao que segue; em ambos os casos, o erro introduzido
irrelevante comparado s grandezas envolvidas.

Essa ilustrao representa outro fato astronmico, que vem da


observao de um eclipse total da Lua. No momento em que o
vrtice do cone de sombra est alinhado com os centros da Lua,
do Sol e da Terra, a seo do cone de sombra que passa pelo
centro da Lua tem dimetro igual a 5l . Essa observao d
origem ao diagrama abaixo; nele, os discos cinzentos representam
a Lua, o disco azul, a Terra e a seo do cone de sombra pelo
centro da Lua o segmento .

Os tringulos VEF e FGD so semelhantes, pois tm lados paralelos dois a dois. J os


tringulos VEF e HAB no so semelhantes, pois seus ngulos em V e H no so iguais.
Pode-se, no entanto, mostrar que, devido magnitude das grandezas envolvidas, que a
diferena entre esses ngulos mnima e que sup-los iguais no introduz um erro
significativo nos clculos que seguem. Desse modo, vamos supor que esses trs tringulos
so semelhantes.

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Da semelhana dos tringulos FGD e HAB temos ; simplificando, obtemos

, ou seja, . E da (suposta) semelhana dos tringulos VED e HAB temos

, que nos d , ou seja, . As aproximaes

e nos do ento as expresses e .

Nossa prxima ilustrao mostra Eratstenes (276 a.C. 195


a.C.), na cidade de Alexandria, colocando um basto em posio
vertical no momento em que ao sul, na cidade de Syene
(atualmente chamada Aswan), um raio de sol atinge o fundo de
um poo de gua. Representamos essa situao
esquematicamente na figura abaixo, onde o segmento vermelho
corresponde ao basto, o arco preto sua sombra, o arco verde
distncia entre Syene e
Alexandria e os segmentos
amarelos indicam os raios de
Sol, supostos paralelos.
Observamos que essa
suposio de paralelismo no correta, mas dada a
magnitude da distncia da Terra ao Sol, o erro
introduzido no importante para o que segue.

Os ngulos indicados em verdes so alternos internos com relao aos dois raios de sol, ou

seja, tm a mesma medida . Eraststenes mediu e concluiu que a

distncia de Alexandria a Syene da circunferncia da Terra. Na poca, j se sabia


que essa distncia 5000 estdios; Eraststenes concluiu ento que a circunferncia da
Terra de estdios. Como a medida de uma circunferncia de raio t

, a expresso leva a estdios. Desse modo, Eratstesnes


calculou o raio da Terra.

H duas perguntas naturais aqui: como se conhecia a distncia entre Alexandria e Syene e
quanto mede um estdio? Quanto primeira pergunta, supe-se que essa distncia era
conhecida atravs do tempo gasto por caravanas de camelos entre as duas cidades (e,
claro, a velocidade mdia de um camelo!), ou ento com o uso de um passista, que era uma
pessoa encarregada de medir distncias atravs da contagem de passos. Quanto segunda
pergunta, supe-se que Eraststenes usou o estdio egpcio, que media aproximadamente
157,5 metros.

Desse modo, Erasttenes obteve os valores metros, ou 39375

quilmetros, como a medida da circunferncia da Terra e quilmetros.


As medidas modernas so 40075 quilmetros e 6371 quilmetros, respectivamente, para
a circunferncia e o raio da Terra; desse modo, o erro cometido com o modelo grego e
todas as simplificaes que fizemos acima no chega a 2%!

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Podemos agora calcular o raio da Lua como quilmetros e a

distncia da Terra Lua como quilmetros. Os valores

modernos so 1737 quilmetros e 384400 quilmetros para o raio da Lua e a distncia da


Terra Lua, , respectivamente.

Falta discutir a determinao de s e S. A


observao astronmica relevante feita
quando a Lua est na fase de meia-lua e tanto a
Lua quanto o Sol aparecem no cu, como na
ilustrao ao lado. Ela d origem aos dois
tringulos semelhantes da figura abaixo. O
tringulo da esquerda o tringulo formado
pelos centros da Terra, do Sol e da Lua no
momento da observao; o ngulo medido no momento da observao. O tringulo
PQR ento desenhado com os mesmos ngulos do anterior, fazendo .

Da semelhana desses tringulos temos . Como temos tambm ,e


segue que e ; como j conhecemos L e l, basta determinar r para conhecer S e
s. Para medir r basta ter o tringulo PQR; desse modo, a medida de r depende apenas da
determinao de . Este ngulo difere de por menos de 10 segundos de grau; med-lo
com essa preciso era impossvel na poca. Aristarco (320 a.C. 210 a.C.) fez a estimativa
, obtendo assim o valor , muito aqum da estimativa atual . Esse erro
resultou em um clculo de S e L aproximadamente 20 vezes menores que os reais;
estimativas posteriores levaram os gregos a calcular um valor para s e S com erro em
torno de 50%.

Usando a estimativa atual de r, obtemos quilmetros e


quilmetros; as medidas modernas so 695500
quilmetros e 150000000 quilmetros, respectivamente. Nada mau para geometria
elementar!

Para ler mais sobre esse tema, recomendamos os seguintes artigos do Professor Geraldo
vila na Revista do Professor de Matemtica:
A geometria e as distncias astronmicas na Grcia Antiga RPM 01
Geometria e Astronomia RPM 13
Aristarco e as dimenses astronmicas RPM 55

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