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O ensino de ofcios

artesanais e manufatureiros
no Brasil escravocrata

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Luiz Antnio Cunha

O ensino de ofcios
artesanais e manufatureiros
no Brasil escravocrata

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CIP Brasil. Catalogao na fonte


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C978e
2.ed.
Cunha, Luiz Antnio, 1943-
O ensino de ofcios artesanais e manufatureiros no Brasil escravocrata / Luiz Antnio
Cunha. 2.ed. So Paulo: Editora UNESP; Braslia, DF: FLACSO, 2005.
Inclui bibliografia
ISBN 85-7139-631-0
1. Ensino profissional Brasil Histria. 2. Artesanato Brasil Histria. 3. Artes in-
dustriais Brasil Histria. 4. Brasil Histria Perodo colonial, 1500-1822. 5. Brasil
Histria Imprio, 1822-1889. I. Faculdade Latino-Americana de Cincias Sociais.
II. Ttulo.
05-3330 CDD 371.425
CDU 377(81)

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Para meu irmo Paulo

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Sumrio

Introduo 1

1 O aviltamento do trabalho manual 7


O (des)valor do trabalho manual na cultura ocidental 7
Escravido e trabalho manual na cultura brasileira 16

2 A aprendizagem de ofcios artesanais e manufatureiros


no Brasil Colnia 27
Ofcios nos engenhos 29
Ofcios nos colgios 32
Ofcios na minerao 35
Ofcios nas ribeiras 37
Bandeiras de ofcio 39
Fim da organizao corporativa 52

3 A escola de ofcios manufatureiros no Brasil reino unido 59


Da Colnia ao reino unido 59
Legado colonial educao 66
Aparelho escolar e escola de ofcios 69

4 Mudanas na fora de trabalho 81


Escravismo e abolicionismo 82
Trabalho: coao e resistncia 88
Branqueamento da fora de trabalho 96
Escravos e homens livres nas manufaturas 100

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5 Instituies de ensino de ofcios manufatureiros no Brasil Imprio 109
Estabelecimentos militares 109
Entidades filantrpicas 113
Academia de Belas-Artes e curso de telegrafia 118
Liceus de artes e ofcios 121
Escola Industrial 136

6 Escravido, ideologia e educao profissional 145


As matrizes ideolgicas 146
Os intelectuais do Imprio e o ensino de ofcios 149
Idias fora do lugar? 178

Referncias bibliogrficas 185

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Introduo

Entre as lacunas existentes na histria da educao no Brasil, a da educa-


o profissional no das menores. Parece que os historiadores do prefern-
cia se no exclusividade educao escolar pela qual eles mesmos passa-
ram, reforando, implicitamente, a ideologia da escola nica e unificadora
(Baudelot & Establet, 1972). Mesmo sem compartilhar a nostalgia do mes-
tre-arteso de Antonio Santoni Rugiu (1998), entendo que, pelo menos num
aspecto, cabe ao Brasil o julgamento feito por ele para a Itlia: o ponto de vista
das classes dirigentes e acrescento eu de seus intelectuais o de que a ver-
dadeira educao unicamente a que se assimila por meio do estudo nos li-
vros e escutando a voz do mestre, nas carteiras das escolas ou da universidade.
Para as classes dirigentes e seus intelectuais, nem mesmo pode ser considerada
educao ao menos uma educao autntica , a que se desenvolve nas ins-
pitas oficinas, sujando-se as mos na produo de objetos materiais com finali-
dade utilitria.
por isso que a histria da educao ou da pedagogia pouco ou nada tra-
tam do aprendizado voltado para o artesanato, a manufatura e a indstria, um
domnio no qual os livros no tm a primazia de meios de ensino que se obser-
vam e se experimentam nas escolas secundrias e nas universidades, nem os
professores so formados nessas instituies.
Assim que quando comparada com outros temas, como o ensino superior,
o ensino secundrio e at a educao fsica, a educao profissional aparece na
bibliografia como definida mais pela omisso do que pelo conhecimento pro-
duzido a seu respeito.
Esse espao vazio se explica, pelo menos em parte, pelo fato de que os
historiadores da educao brasileira se preocupam, principalmente, com o en-

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Luiz Antnio Cunha

sino que se destina s elites polticas e ao trabalho intelectual, deixando o tra-


balho manual em segundo plano. Quando a preocupao com a educao
popular, so focalizados programas e atividades extra-escolares, notadamente
os de iniciativa de organizaes no estritamente educativas. Nessas condi-
es, o trabalho manual acaba sendo percebido, em termos educacionais, em
virtude da carncia de educao geral, seja da mera alfabetizao, seja da esco-
larizao obrigatria mas incompleta.
Felizmente, parece que esse panorama tende a se transformar no Brasil.
Nos ltimos anos nota-se uma ampla e genuna preocupao nos meios acad-
micos pela articulao entre os mundos do trabalho e da educao, onde pre-
valece o vis do cho da fbrica. Este livro no dissimula um vis distinto, tal-
vez complementar: o da tica do ensino de ofcios, ministrado para o
artesanato, a manufatura e a indstria, de modo cada vez mais escolarizado, se
no de fato, ao menos projetado. A respeito dessa ltima afirmao, trs escla-
recimentos se impem.
O primeiro esclarecimento sobre o perodo estudado: o da vigncia do
escravismo na sociedade brasileira, ou seja, desde a Colnia at o fim do
Imprio.
Embora saibamos que houve trabalho livre desde o incio da colonizao,
assim como a escravatura persistiu de fato, ainda que no de direito, depois de
1888, cumpre destacar que a sano jurdico-poltica operou como um impor-
tante elemento de reforo das representaes sociais que depreciavam o traba-
lho manual. Considerada coisa prpria de escravo, a atividade artesanal e a ma-
nufatureira acabavam abandonadas pelos trabalhadores brancos e livres, de
modo que elas iam inexoravelmente para as mos dos africanos e seus descen-
dentes.
Desde o incio da colonizao do Brasil, as relaes escravistas de produ-
o afastaram a fora de trabalho livre do artesanato e da manufatura. O em-
prego de escravos, como carpinteiros, ferreiros, pedreiros, teceles etc. afu-
gentava os trabalhadores livres dessas atividades, empenhados todos em se
diferenciar do escravo. Ou seja: homens livres se afastavam do trabalho manual
para no deixar dvidas quanto a sua prpria condio, esforando-se para eli-
minar as ambigidades de classificao social.
O segundo esclarecimento sobre a distino entre os termos artesanato,
manufatura e indstria.
A educao artesanal desenvolve-se mediante processos no sistemticos,
a partir do trabalho de um jovem aprendiz com um mestre de ofcio, em sua
prpria oficina, com seus prprios instrumentos e at mesmo morando em sua
casa. Ajudando-o em pequenas tarefas, que lhe so atribudas de acordo com a
lgica da produo, o aprendiz vai dominando, aos poucos, o ofcio. Se existe
alguma norma reguladora da aprendizagem artesanal, ela tem a ver com o con-

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O ensino de ofcios artesanais e manufatureiros no Brasil escravocrata

trole que as corporaes de ofcio exercem sobre o mercado de trabalho.


Assim, os mestres de ofcio ficam obrigados a obedecer a critrios como nme-
ro mximo de aprendizes, tempo de aprendizagem e outros.
A educao industrial desenvolve-se mediante processos sistemticos e es-
tritamente regulamentados, destinados a produzir uma formao padronizada,
de resultados previsveis e controlveis, em geral voltada para um grande n-
mero de jovens. De um modo geral, a educao industrial se desenvolve em
ambientes especializados, como escolas e centros de formao profissional.
Mesmo quando ocorre dentro de uma fbrica, ela possui essas caractersticas.
Os pressupostos da educao industrial so os mesmos da produo fabril, isto
, a intensa diviso do trabalho, particularmente a separao entre a concep-
o, a gerncia e a execuo. A propriedade dos locais e dos instrumentos de
trabalho no dos trabalhadores, assim como no so de sua propriedade os
produtos. Enquanto na educao artesanal a finalidade, ao menos tendencial,
que o aprendiz possa vir a ser um mestre de ofcio, que abra sua prpria ofici-
na, na educao industrial a finalidade um posto bem delimitado numa divi-
so complexa de trabalho, como trabalhador assalariado.
A educao manufatureira, por sua vez, ocupa uma posio intermediria
entre as duas outras, sem um carter distintivo em termos pedaggicos. o
caso de processos educacionais orientados tanto para o trabalho artesanal
quanto para a produo industrial, ainda que incipiente. Um bom exemplo
so as escolas de aprendizes artfices, pelo menos nos primeiros anos, ao mi-
nistrarem um ensino orientado tanto para atividades artesanais, como a sapa-
taria; e industriais, como a tornearia mecnica. A serralheria outro ofcio
cujo ensino poderia servir tanto a umas quanto a outras formas de organiza-
o da produo.
Como bem mostrou Soares (1980), ao contrrio do que ocorreu nos pases
europeus, no Brasil as manufaturas no se originaram do artesanato, nem as in-
dstrias das manufaturas. Com efeito, a produo fabril j se havia generaliza-
do na Europa, correlativamente decadncia da produo manufatureira,
quando esta ltima dava os primeiros passos no Brasil. Para isso, transferi-
ram-se de l pra c equipamentos, tcnicas, matrias-primas e fora de traba-
lho. Nos processos estudados por Karl Marx, em O capital, os conhecimentos
prticos dos artesos foram expropriados pelos capitalistas, que os incorpora-
ram diviso do trabalho manufatureiro e fabril, ao domnio simblico dessas
prticas (ibidem); mediante a aprendizagem sistemtica, as manufaturas e as
fbricas brasileiras tiveram de importar esse saber, tanto embutido nos equipa-
mentos e nas tcnicas, quanto ao vivo, na forma de fora de trabalho qualifica-
da. Enquanto isso, tratava-se de produzir uma nova fora de trabalho, a partir
dos elementos disponveis no pas, isto , dos homens livres resultantes da de-
teriorao do regime escravocrata.

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Luiz Antnio Cunha

O terceiro esclarecimento sobre a focalizao do artesanato, da manufa-


tura e da indstria, em detrimento da agricultura, do comrcio e dos servios.
Essa restrio setorial deriva de uma orientao metodolgica na pesquisa
histrico-sociolgica. A despeito dessa restrio voluntria, considero que a
educao artesanal, a manufatureira e a industrial tm uma grande relevncia
para as demais porque elas foram assumindo, ao longo do tempo, um papel
paradigmtico para todas as outras.
Embora a maioria das iniciativas de educao profissional no perodo do
escravismo fossem destinadas agricultura a atividade econmica predomi-
nante , bem como tenha sido ela que atraiu a ateno majoritria das elites in-
telectuais do Imprio, no foram os patronatos agrcolas que deram o tom da
educao profissional brasileira. Se, de incio, o ensino de ofcios manufaturei-
ros era pensado dentro dos quadros de referncia do ensino agrcola, ele pas-
sou a mostrar um dinamismo e uma autonomia insuspeitados pelos contempo-
rneos dos conselheiros Joo Alfredo Corra de Oliveira ou Rui Barbosa.
Os modelos de educao profissional para todos os setores da produo
passaram a ser buscados nas escolas de aprendizes artfices (criadas em 1909),
nos centros de formao profissional do Senai (instituio criada em 1942) e
nas escolas tcnicas da rede federal (criadas tambm em 1942). Essa projeo
pode ser apontada, especialmente pelos seus efeitos profundos sobre todo o
sistema educacional na reforma decorrente da Lei de Diretrizes e Bases do
Ensino de 1 e 2 graus (Lei n.5.692/71) e na criao do sistema paralelo de
educao profissional (LDB-96 e Decreto n.2.208/97).
Em suma: o que Schaff (1978) chama de retrodio. Foi meu conheci-
mento da educao brasileira no presente, particularmente da educao profis-
sional, que me autorizou a focalizar o ensino de ofcios artesanais, manufaturei-
ros e industriais, em vez do ensino agrcola que, no tempo do Imprio, tinha a
precedncia quantitativa e qualitativa sobre aqueles.

Meu primeiro contato com a problemtica do ensino de ofcios industriais


e manufatureiros deu-se em 1971-1972, no trabalho de dissertao de mestra-
do. Buscando a origem do ensino tcnico industrial no Brasil encontrei uma de
suas vertentes nas escolas industriais da arquitetura educacional de Gustavo
Capanema (1942), calcadas estas nas escolas de aprendizes artfices de Nilo
Peanha (1909). A outra vertente era o ensino superior. Foi na tentativa de co-
nhecer aquele ramo de ensino que deparei com a obra monumental de Celso
Suckow da Fonseca (1961), sobre a histria do ensino industrial no Brasil. Ela
foi a referncia bsica e interlocutora constante.
Meu segundo contato com essa problemtica foi na redao de uma mono-
grafia sobre o Servio Nacional de Aprendizagem Industrial (Senai), no primei-

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O ensino de ofcios artesanais e manufatureiros no Brasil escravocrata

ro semestre de 1975, encomendada para servir de subsdio ao estudo dos Sis-


temas de Formao Tcnica e Profissional Extra-Escolar na Amrica Latina,
num projeto que unia o Bureau International dducation (Unesco) e o Institut
dtudes du Dveloppement (Universidade de Genebra).
Em princpios de 1976, apresentei ao Instituto de Estudos Avanados em
Educao, da Fundao Getlio Vargas, onde era professor, um projeto de pes-
quisa que visava reconstruir a gnese e o desenvolvimento do ensino de ofcios
artesanais, manufatureiros e industriais no Brasil, buscando contribuir para o
preenchimento da lacuna mencionada acima.
Assim, depois da dissertao de mestrado, publicada como Poltica educa-
cional no Brasil: a profissionalizao no ensino mdio (1973), e artigos diver-
sos sobre temas correlatos, publiquei textos com os resultados parciais da pes-
quisa, agora incorporados neste livro, depois de revistos e ampliados. Foram
os seguintes os textos j publicados em verso preliminar, todos em peridico
da Fundao Getlio Vargas:

Aspectos sociais da aprendizagem de ofcios manufatureiros no Brasil Col-


nia, Forum Educacional (Rio de Janeiro), ano 2, n.4, out.-dez. 1978.
As razes das escolas de ofcios manufatureiros no Brasil 1808-1820, Forum
Educacional (Rio de Janeiro), ano 3, n.2, abr.-jun. 1979.
O ensino de ofcios manufatureiros em arsenais, asilos e liceus, Forum Edu-
cacional (Rio de Janeiro), ano 3, n.3, jul.-set. 1979.

Em 1998, o Projeto Replanfor, da Secretaria de Formao e Desenvolvi-


mento Profissional, do Ministrio do Trabalho, tendo a Faculdade Latino-Ame-
ricana de Cincias Sociais, Sede Brasil, como executora, propiciou recursos
para a reformulao dos trs artigos mencionados e que deram origem, cada
um, a um captulo deste livro, e para a elaborao de outros trs, inditos, que,
reunidos, compem este trabalho.

Muitas pessoas e instituies ajudaram-me, direta ou indiretamente, nessa


pesquisa.
Joaquim Faria Ges Filho e Roberto Hermeto Corra da Costa, com quem
trabalhei no Centro de Estudos e Treinamento em Recursos Humanos, da Fun-
dao Getlio Vargas, foram responsveis pela minha iniciao na temtica do
ensino industrial-manufatureiro.
Fizeram parte da pesquisa, como estagirios, os estudantes Beatriz Silva
Telles, Cludia Arajo dos Santos, Clea Albrecht, Mnica Teresa do Rego Mon-
teiro, Solange Luan de Oliveira, Marluce Moura de Medeiros, Jos Oliveira
Arapiraca e Alice Reis Rosa, os trs ltimos do curso de mestrado em educao
do IESAE/FGV, infelizmente extinto.

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Luiz Antnio Cunha

Na montagem da verso final beneficiei-me da inestimvel ajuda da profes-


sora Elisete Tavares, que me assistiu tanto no levantamento de novas fontes
quanto na elaborao dos textos, os retomados e os inditos.
Contriburam com a doao de material relevante La Pinheiro Paixo,
Dermeval Saviani, Jos Oliveira Arapiraca, Luiz Carlos Soares e Giclia Lima
Azzedine.
A Biblioteca Nacional, o Instituto Histrico e Geogrfico do Brasil e, nota-
damente, o Arquivo Nacional, contriburam com seus valiosos acervos e a boa
vontade de seus funcionrios.
Sou grato a todas essas pessoas e instituies, mas no as responsabilizo pe-
los erros que eu tenha cometido, os quais apenas a mim devem ser debitados.

LAC

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SciELO Editora UNESP

Chapter Title: O aviltamento do trabalho manual

Book Title: Ensino de ofcios artesanais e manufatureiros no Brasil escravocrata


Book Author(s): Luiz Antnio Cunha
Published by: SciELO Editora UNESP. (2000)
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/10.7476/9788539303007.4

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ofcios artesanais e manufatureiros no Brasil escravocrata

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O aviltamento do trabalho manual

Na formao da cultura brasileira, exerceu uma influncia marcante a he-


rana da Antigidade clssica no tocante ao trabalho manual representado
como atividade indigna para um homem livre. Essa herana aqui chegou com
os colonizadores ibricos, provenientes de uma regio da Europa onde a rejei-
o do trabalho manual era especialmente forte, como, tambm, pela ao pe-
daggica dos padres jesutas, que elaboraram sua maneira a herana clssica.

O (des)valor do trabalho manual na cultura ocidental

A cultura ocidental no conferiu ao trabalho manual sempre o mesmo valor.


No inventrio do pensamento grego clssico realizado por Benjamin Far-
rington (1961), lemos que, nos sculos VI a V a. C., no chamado perodo
pr-socrtico da Histria da Filosofia ou de Idade Herica da Cincia, o pro-
gresso tcnico convivia harmoniosamente com a especulao abstrata.
A caracterstica marcante desse perodo foi a de no distinguir essencial-
mente o cu e a terra, e explicar os mistrios do universo em relao aos fen-
menos familiares a todos. Em conseqncia, desenvolveu-se uma concepo
do mundo que resultou do controle da natureza pelo tcnico, elemento qualifi-
cado de uma sociedade livre. O princpio da identidade entre os processos tc-
nicos e os processos naturais a chave da mentalidade dessa poca. O pro-
gresso tcnico deu origem a uma classe baseada no artesanato, na manufatura
e no comrcio, que logo assumiu o poder nas cidades gregas.

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Luiz Antnio Cunha

No incio do sculo VI, Slon, representante dessa nova classe dirigente,


modernizou Atenas e suas leis. Uma delas determinava, significativamente, que
o filho no tinha a obrigao de sustentar o pai na velhice, se este no lhe hou-
vesse ensinado um ofcio. Nessa poca, o trabalho manual no era considerado
uma desgraa, nem a prtica de um ofcio inferiorizava o artfice.

Eram louvados homens como o cita Ancrsis, cujos ttulos de glria foram ter
aperfeioado a ncora e inventado o fole e a roda do oleiro; ou homens como Glauco
de Quios, que inventou a liga para soldar; ou Teodoro de Samos, a quem se atribui
larga srie de invenes tcnicas como o nvel, o esquadro, o torno, a rgua e o m-
todo de fundir o bronze. (Farrington, 1961, p.68)

Em Mileto, que se destacou no comrcio de exportao, Tales aplicou seus


conhecimentos de matemtica e geometria no aperfeioamento da navegao,
e Anaximandro fez o primeiro mapa-mndi.
Nessa poca, todas as honras deveriam ser concedidas aos homens que
contribussem para o domnio da natureza. A palavra sophia significava, ento,
tanto habilidade tcnica quanto especulao abstrata, pois acreditava-se que a
melhor especulao baseava-se na tcnica.
Na senda aberta por Farrington, Rodolfo Mondolfo (1967) fez sua prpria
reviso do pensamento clssico grego e chegou concluso de que se travou
a um conflito entre dois conceitos opostos de trabalho, um positivo que o
valorizava como elemento do conhecimento e outro negativo, que o relegava
a uma atividade inferior. O desfecho desse conflito foi favorvel ao conceito
negativo de trabalho, que foi o legado grego clssico cultura ocidental. Va-
mos nos deter um pouco nesse conflito.
Para Aristteles, o trabalho constitui uma etapa necessria do desenvolvi-
mento intelectual humano, etapa essa que condio e preparao da mais
alta, a da pura teoria. O trabalho , para o filsofo grego, atividade cognosciti-
va, na medida em que engendra, por si mesmo, a formao dos conhecimentos
relativos sua correspondncia com as necessidades e os empregos para os
quais so produzidos.
Mesmo tendo acentuado a valorizao do trabalho como elemento do co-
nhecimento pelos gregos antigos (o que no teria sido suficientemente reco-
nhecido por outros autores), Mondolfo no exime Aristteles, nem Plato e Xe-
nofonte, de terem contribudo para o desprezo do trabalho manual (o tal
conceito negativo), que teria prevalecido a partir do sculo IV a. C. Essa reorien-
tao do pensamento grego foi determinada por elementos econmicos e pol-
ticos a intensificao do emprego de escravos e a conseqente depreciao
social de todos os trabalhadores, ao que correspondeu o enrijecimento do regi-
me de castas.

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O ensino de ofcios artesanais e manufatureiros no Brasil escravocrata

Com efeito, a medicina se divorciou da cirurgia (operao com as


mos); a matemtica alexandrina repudiou a insistente sugesto de Arqui-
medes para a adoo de um mtodo mecnico para o descobrimento e a de-
monstrao de novos teoremas, o que poderia ter aberto geometria o ca-
minho de novos desenvolvimentos; a fsica se afastou da experimentao,
repudiou a inveno e o emprego de instrumentos e de mquinas. Em con-
seqncia, a cincia permaneceu paralisada durante sculos, tendo de espe-
rar pelo Renascimento, com Leonardo da Vinci, Galileu e outros, para reto-
mar o antigo projeto de unio e cooperao entre teoria e prtica, que tinha
se manifestado desde os pr-socrticos e se mantido at Aristteles (Mon-
dolfo, 1967, p.28).
Ou seja, o escravagismo acabou por fundar a separao entre a contem-
plao e a ao. Na celebrao dessa separao, Aristteles contribui com
sua obra monumental, na qual certas passagens foram postas na sombra em
proveito de outras. Em A poltica, o filsofo grego afirmava que a cidade-
modelo no deveria jamais conceder a cidadania aos artesos. Complemen-
tarmente, ele defendia que o cio uma condio de existncia da virtude
cvica:

Em um Estado perfeitamente governado ... os cidados no devem exercer as


artes mecnicas e nem as profisses mercantis, porque este gnero de vida tem
qualquer coisa de vil, e contrrio virtude. preciso mesmo, para que sejam ver-
dadeiramente cidados, que eles no se faam lavradores, porque o descanso lhes
necessrio para fazer nascer a virtude em sua alma, e para executar os deveres ci-
vis. (Aristteles, s.d., livro IV, cap.8, pargrafo 2)

Em Roma, cuja expanso se deu com base num exrcito constitudo de ho-
mens livres que cultivavam a terra diretamente, o conceito de labor continha
um valor positivo. Depois das grandes conquistas do sculo II a. C., o cultivo
da terra, concentrada nos latifundia passou a ser coisa para os escravos captu-
rados dos povos conquistados. A contemplao dependia do otium e a polti-
ca, do negotium.
Em 133 a. C., Tibrio Graco, tribuno da plebe, e seu irmo Caio apresenta-
ram projeto de legislao agrria que permitiria ao Estado retomar as antigas
terras pblicas para redistribu-las em pequenos lotes a homens livres, de
modo a se reconstituir a classe dos pequenos agricultores, considerada por eles
indispensvel ao bem-estar da sociedade e segurana pblica. No tiveram
sucesso em seu intento, permanecendo a explorao latifundiria com fora de
trabalho escravo a base da economia romana. O conceito de labor foi substitu-
do pelo de trabalho, expresso derivada de tripalium, uma espcie de canga
que se punha nos bois para propiciar a trao de carga. Em sentido figurado, a

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expresso designava um instrumento de tortura feito de trs paus, como aquele


equipamento.1
Na capital do Imprio, os artesos eram escravos ou estrangeiros livres, que
migravam para Roma, mas no possuam terras porque no eram cidados. Os
artesos livres organizaram-se em associaes, o que, no relato de Plutarco foi
determinado por Numa Pomplio,2 ao dividir os trabalhadores livres de acordo
com os ofcios principais, constituindo as primeiras corporaes (collegia artifi-
cum): flautistas; ourives; lenhadores e marceneiros; tintureiros, sapateiros, cou-
reiros e curtidores; cobreadores e paneleiros. A estes foram acrescentados mais
tarde outros fabri, como os do ferro, da prata e outros ofcios (Manacorda, 1989,
p.105). Nessa poca, os escravos podiam fazer parte das corporaes, desde que
autorizados pelos respectivos senhores (Paula, 1966, p.9).
A criao dessas entidades dependia de autorizao do governo de Roma
para seu funcionamento que, em contrapartida, estabelecia-lhes direitos e de-
veres. Por exemplo, um membro de uma das corporaes no poderia ser acu-
sador nem defensor de um confrade, nem mesmo poderia tomar parte no jul-
gamento quando uma das partes litigantes pertencesse sua agremiao.
Cada corporao possua um local para sua sede, um cemitrio prprio
com capela e altar, um patrono religioso, um patrimnio comum formado pe-
las quotas pagas pelos associados e pelos bens mveis e imveis. Constituam,
assim, uma associao de ajuda mtua e de formao de identidade sociopol-
tica, freqentemente reforada em eventos sociais, como funerais e banquetes.
A decadncia do Imprio romano trouxe mudanas significativas para as
corporaes de ofcio. Com o fim das fontes de suprimento de escravos, o go-
verno de Roma viu-se diante do problema de como assegurar a reproduo da
fora de trabalho artesanal (e tambm do exrcito), j que no se podia contar
mais com a incorporao de escravos e libertos conhecedores de cada arte. A
soluo encontrada foi o constrangimento da liberdade que as corporaes go-
zaram desde suas origens. Como concluu Eurpedes Simes de Paula:

Com a crise econmica, social e poltica do III sculo, os imperadores foram


obrigados a mudar de conduta. Foram eles mesmos que, pressionados pelo proble-
ma do abastecimento de Roma e dos grandes centros urbanos do Imprio, fomen-
taram e incentivaram a criao de inmeros colgios artesanais. No IV sculo a situa-
o agravou-se ainda mais. Os imperadores quase chegaram a tornar obrigatrias
as corporaes e, o que pior, foraram a hereditariedade das respectivas funes.

1 Cunha & Cunha (1970, p.50) sugerem que a existncia dos verbos trabalhar em portugus,
travailler em francs, trabajar em espanhol e travagliare em italiano, permite supor a existn-
cia do verbro tripaliari, desconhecido do latim escrito, formado a partir do substantivo tripalium,
designativo de um instrumento de tortura, de confeco semelhante da canga de bois.
2 Segundo rei lendrio de Roma (c.715-672 a. C.).

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O ensino de ofcios artesanais e manufatureiros no Brasil escravocrata

De nada adiantaram essas medidas. O Imprio, ferido de morte, esfacelou-se. To-


davia, as corporaes de ofcio conseguiram sobreviver, carregando a marca de
suas origens. (Paula, 1966, p.65)

O colapso do Imprio romano e o advento da sociedade feudal, com o


conseqente esvaziamento das cidades, fizeram que o artesanato remanescen-
te ficasse confinado s cortes senhoriais. Os mosteiros propiciaram, no entan-
to, um espao onde o artesanato, assim como os trabalhos manuais, em geral,
foram valorizados, agora no mbito de uma concepo do mundo bastante di-
ferente da Antigidade clssica o catolicismo.
Nesse sentido, a Regula Benedicti3 trouxe uma concepo completamente
nova de trabalho. Em vez de ser visto como condio para a virtude, a exemplo
da Antigidade, o cio passou a ser definido como o pai dos vcios. Para com-
bat-los, alm da orao, os seguidores de So Bento eram instados a exerce-
rem um trabalho manual por algumas horas a cada dia, segundo a mxima ora
et labora.
Para no deixar dvidas, uma das passagens da Regula dizia que os religio-
sos so verdadeiros monges quando vivem do trabalho das prprias mos.
Ao que parece, essa era uma exortao mais retrica do que efetiva, pois a fina-
lidade do trabalho era, nos mosteiros beneditinos, mais moral do que propria-
mente produtiva, o que levou Mario Manacorda (1989, p.121) a consider-lo
como uma espcie de hobby, na acepo contempornea do termo. As ativida-
des propriamente produtivas, de que dependia a existncia material do mostei-
ro, eram confiadas a trabalhadores no pertencentes comunidade religiosa.
Estes trabalhavam nas mesmas condies em que trabalhariam para os rema-
nescentes patres romanos ou para os novos patres brbaros (ibidem).
Foi no sculo XI que as corporaes de ofcio apareceram, no bojo do pro-
cesso de desenvolvimento urbano.
As cidades surgiram da busca de um espao de liberdade pela burguesia
nascente e pelos servos que escapavam da dominao feudal, entre eles os ar-
tesos das cortes senhoriais. medida que sua atividade se expandia e se con-
solidava, os que exerciam o mesmo ofcio organizavam-se juridicamente, ela-
borando estatutos, com base nos antigos costumes (inclusive os dos collegia
romanos) que, por vezes, foram sancionados pelos poderes pblicos.
Esses estatutos continham normas detalhadas que regulavam as relaes
da corporao com o poder pblico e com o mercado (aquisio de matrias-
primas e venda dos produtos). Regulavam, tambm, as relaes entre os pr-
prios trabalhadores (mestres, aprendizes ou assalariados). Tratava-se, particu-

3 Trata-se das regras que deveriam ser obedecidas pelos monges beneditinos, redigidas por vol-
ta do ano 540 d. C.

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larmente, do nmero e da idade dos aprendizes, da durao da aprendizagem,


do pagamento pelo aprendizado, e da obra prima, uma espcie de prova fi-
nal prtica, pela qual o aprendiz era recebido entre os mestres e podia exercer
seu ofcio autonomamente.

Mas, nestas velhas estruturas esconde-se um problema novo: nesta aprendiza-


gem do ofcio, da qual se visualizou apenas o procedimento didtico, h sem dvi-
da, ao lado do aspecto meramente executivo, tambm um aspecto cientfico, isto ,
o conhecimento das matrias-primas, dos critrios de sua lavra, dos instrumentos:
at um nfimo cinzelador deve conhecer algo sobre petrografia, etc. Mas, esses co-
nhecimentos foram confiados transmisso envolvida no segredo da arte4 e no
estavam organicamente sistematizados nem articulados com conhecimentos mais
gerais. De todas as artes manuais, somente a medicina e a arquitetura vieram a se
transformar em cincias e deram origem redao de numerosos tratados e dis-
cusso sobre as relaes entre cincia e produo. Galeno e Vitrvio so os seus
modelos. (Manacorda, 1989, p.167)

As artes consideradas vis no sistematizaram e nem divulgaram sua cincia.


Alm disso, a cultura de seus protagonistas no passava de cacos da ideologia
das classes dominantes (ibidem), somados a alguns rudimentos de instruo
formal na leitura, na escrita e no clculo.
A antiga distino de atividades nobres e ignbeis foi refeita no mbito das
corporaes entre os que cultivavam as artes liberais e as artes mecnicas. As
artes liberais eram as atividades dignas dos homens livres, que, no sentido
apontado por Antonio Santoni Rugiu (1998), quer dizer livres da necessidade
de ter de trabalhar para viver.
No bastasse a discriminao sociocultural entre as artes liberais e as artes
mecnicas, o Renascimento produziu a diferena entre o artista e o artfice. O
primeiro era garantido pelo trabalho individual e pela genialidade pessoal,
alm da capacidade de trabalhar em qualquer lugar, independentemente de
uma associao profissional. J o segundo o artfice , continuava em seu tra-
balho annimo, restrito ao mbito da corporao de ofcios, que constitua, ao
mesmo tempo, uma atenuao de seu enfraquecimento diante das novas con-
dies de produo que se anunciavam (Rugiu, 1998, p.89).
A diferena entre os praticantes das artes liberais (mais as novas belas-ar-
tes) e os das artes mecnicas se acentuou notavelmente como resultado da di-

4 Rugiu (1998, p.32) chama a ateno para o fato de que na corporao de ofcio estavam estrei-
tamente entrelaados os requisitos de uma atividade organizada rigidamente (mister) e de um
fazer secreto (mistrio). O mister aludia, portanto, a uma atividade que tinha o segredo dos
seus procedimentos e dos seus ritos, como primeiro carter distintivo, geridos e guardados pe-
los iniciados.

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fuso da imprensa no sculo XVI. Uma nova hierarquia interna nas duas artes
foi gerada, entre os que sabiam ler e os que no o sabiam, hierarquizao essa
mais forte entre os artfices do que entre os artistas. Da, as corporaes vis se
tornaram ainda mais vis.

Assim, no momento em que o homem livre agora no mais s o contemplati-


vo ou o ocioso, mas tambm quem desenvolve um trabalho, desde que prestigiado
e possivelmente intelectual, a evoluo do etmo livre pode-se sempre mais fazer
remontar a liber, equivalente a livro, porque o homem importante, agora no pode
no ter nada a ver com o livro impresso, qualquer que seja esse. (Rugiu, 1998,
p.111)

Enfraquecidas pela rejeio simblica, as corporaes de ofcios mecni-


cos foram se diluindo pelas exigncias das manufaturas, agora vidas de fora
de trabalho livre do seu controle, barata e fcil de se contratar e de se dispen-
sar. Ao fim do sculo XVIII, os governos dos pases da Europa comearam a
extingui-las. O primeiro foi o da ustria, em 1761. A Frana fez o mesmo em
1776, como um imperativo da poltica econmica fisiocrata. Depois de recons-
titudas por um curto perodo, as corporaes foram definitivamente extintas
na Frana em 1791, em pleno processo de consolidao do poder da burguesia
revolucionria. A Prssia foi o ltimo dos Estados europeus a extinguir as cor-
poraes de ofcio, o que fez em 1869.
Na Pennsula Ibrica, onde o artesanato no floresceu como no restante da
Europa, vemos o valor social conferido ao trabalho manual ser especialmente
depreciado.
A rejeio do trabalho manual parece ter sido comum tanto cultura portu-
guesa quanto espanhola. Desta ltima, diz uma das Cartas persas, de Montes-
quieu, de 1721, na passagem em que o filsofo francs satiriza o orgulho da
pele branca que os homens livres, mas invencveis inimigos do trabalho, ti-
nham de sua prpria ociosidade:

Um homem dessa importncia, uma criatura assim perfeita, no trabalharia


nem por todos os tesouros do mundo, e jamais se arriscaria, por uma vil e mecnica
indstria,5 a comprometer a honra e dignidade de sua pele. Pois deve-se saber que,
quando algum tem algum mrito na Espanha como, por exemplo, quando pode
acrescentar s qualidades de que j falei a de ser dono de uma espada longa, ou a
de ter aprendido com o pai a arranhar um violo desafinado pra de trabalhar:
sua honra exige o repouso de seus membros. Quem fica sentado dez horas por dia
alcana assim metade a mais de considerao do que algum que passa apenas cin-

5 Ateno para o significado do termo indstria que, no sculo XVIII, correspondia a aptido,
arte, engenho, inteligncia, diligncia.

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co horas sentado, porque nas cadeiras que se adquire nobreza. (Montesquieu,


1991, p.135-6)

Essa crtica de Montesquieu consistente com a rejeio da hierarquizao


sociocultural das artes liberais e das artes mecnicas, pelos enciclopedistas
franceses (1751-1765), com Diderot e DAlembert frente.
Diderot, em especial, fez um levantamento emprico das prticas artesanais
e observou o trabalho de numerosos artfices, cujos nomes foram listados na
Enciclopdia das Cincias, das Artes e dos Ofcios, como colaboradores.
Mais do que se apropriar de um saber-fazer em estado prtico, Diderot preo-
cupou-se em demonstrar uma nova perspectiva, a da articulao da teoria com
a prtica, conforme escreveu no verbete Arte:

Aquele que sabe somente a geometria intelectual normalmente um homem


sem destreza, e um arteso que tem somente a geometria experimental um oper-
rio muito limitado ... Sobre certos problemas, tenho certeza que impossvel con-
seguir algo satisfatrio das duas geometrias em separado ... Faamos, afinal, aos ar-
tesos, a justia que lhes devida. As artes liberais se auto-elogiaram bastante;
usem agora toda a voz que tm para celebrar as artes mecnicas. (apud Manacorda,
1989, p.241)

Mas preciso levar em conta que essa atitude no era compartilhada por
todos os enciclopedistas, nem mesmo por Jean-Jacques Rousseau, um dos mais
clebres.
Rousseau (1712-1778) viveu quando a Revoluo Industrial j se desenvol-
via na Inglaterra, com todas as conseqncias que acarretaria para o advento
de um mundo novo. Diante desse fato, e apesar de no aceitar o mundo feudal,
o filsofo preferia retardar as mudanas ameaadoras que se anunciavam e
adotar uma conduta preventiva.
Em sua mais importante obra pedaggica, Emlio ou da educao (1762), o
filsofo imaginou seu discpulo, que d nome ao livro, como um jovem de
bero, rico e francs. Coerente com sua concepo sobre a diviso social do
trabalho, apresentada no verbete Economia Poltica da Enciclopdia, Rousseau
atribua um elevado valor moral a essa atividade humana:

Quem come no cio o que no ganhou por si mesmo rouba-o; e um homem


que vive de rendas pagas pelo Estado para no fazer nada, no difere muito a meus
olhos de um bandido que vive a expensas dos viajantes. Fora da sociedade, o ho-
mem isolado, nada devendo a ningum, tem o direito de viver como lhe agrade;
mas na sociedade, onde vive necessariamente a expensas de outros, deve-lhes em
trabalho o custo de sua manuteno; isto sem exceo. Trabalhar portanto um de-
ver indispensvel ao homem social. Rico ou pobre, poderoso ou fraco, todo cida-
do ocioso um patife. (Rousseau, 1992, p.214)

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O ensino de ofcios artesanais e manufatureiros no Brasil escravocrata

O filsofo no deixou de evidenciar seu desprezo pelos ofcios manufa-


tureiros, por causa do automatismo que neles via ou pela fora fsica que
exigiam:

no gostaria dessas profisses estpidas em que os operrios, sem engenho e qua-


se autmatos, s exercitam suas mos no mesmo trabalho; os teceles, os fazedores
de meias, os canteiros: que adianta empregar nesses ofcios homens de bom senso?
uma mquina que conduz outra. (Rousseau, 1992, p.222)

A ocupao produtiva (que pode outorgar a subsistncia ao homem)


que mais se aproxima do estado natural o trabalho artesanal. Para Rousseau,
o arteso s depende de seu trabalho. Ele to livre quanto o lavrador es-
cravo, pois este est preso ao campo, cuja colheita est merc de outrem.
O inimigo, o prncipe, um vizinho poderoso, um processo, podem to-
mar-lhe a terra. Por sua dependncia, o lavrador pode ser humilhado de mil
maneiras, o que no acontece com o arteso, pois diante de uma situao
adversa, ele toma sua bagagem em seu brao e vai-se embora.6 Entretanto, a
agricultura o primeiro ofcio do homem: o mais honesto, o mais til, e por
conseguinte o mais nobre que se possa exercer. Emlio deveria aprender so-
bre a agricultura mas no a praticaria. Deveria aprender e praticar um ofcio
artesanal, disso Rousseau fazia questo fechada. Mas o filsofo dizia a seu
discpulo:

Trata-se menos de aprender um ofcio, para saber um ofcio, do que para ven-
cer os preconceitos que o desprezam. Nunca sereis forado a trabalhar para viver.
Tanto pior. Mas pouco importa; no trabalheis por necessidade, trabalhai pelo pra-
zer. Abaixai-vos condio de arteso para que fiqueis acima da vossa. Para domi-
nar a sorte e as coisas, comeai tornando-vos independente. Para reinar pela opi-
nio comeai reinando sobre ela. (Rousseau, 1992, p.215)

O ofcio que ele gostaria que seu discpulo aprendesse o de marceneiro:


limpo e til, pode ser exercido em casa, mantm o corpo em atividade, exige
do arteso engenho, habilidade, elegncia e gosto. Ademais, se Emlio viesse a
se dedicar s cincias especulativas, ele poderia empregar o que aprendeu
para fazer instrumentos matemticos e astronmicos. Nada mais prximo da
acepo contempornea do hobby!

6 Esta referncia parece alusiva a seu pai, relojoeiro que acabou tendo de deixar Genebra por
questes polticas. claro que esse deslocamento s foi possvel quando as corporaes de
ofcio estavam em plena decadncia.

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Escravido e trabalho manual na cultura brasileira

Desde o incio da colonizao do Brasil, as relaes escravistas de produ-


o afastaram a fora de trabalho livre do artesanato e da manufatura. O em-
prego de escravos como carpinteiros, ferreiros, pedreiros, teceles etc. afugen-
tava os trabalhadores livres dessas atividades, empenhados todos em se
diferenciar do escravo, o que era da maior importncia diante de senhores/em-
pregadores, que viam todos os trabalhadores como coisa sua. Por isso, entre
outras razes, as corporaes de ofcios (irmandades ou bandeiras) no tive-
ram, no Brasil Colnia, o desenvolvimento de outros pases.
Com efeito, numa sociedade em que o trabalho manual era destinado aos
escravos (ndios e africanos), essa caracterstica contaminava todas as ativida-
des que lhes eram destinadas, as que exigiam esforo fsico ou a utilizao das
mos. Homens livres se afastavam do trabalho manual para no deixar dvidas
quanto a sua prpria condio, esforando-se para eliminar as ambigidades
de classificao social. Alm da herana da cultura ocidental, matizada pela
cultura ibrica, a est a base do preconceito contra o trabalho manual, inclusi-
ve e principalmente daqueles que estavam socialmente mais prximos dos es-
cravos: mestios e brancos pobres.
Mas, sempre que podiam, os mestres faziam escravos aprenderem ofcios
para p-los a trabalhar em suas tendas, dispensando-se de pagar salrios a
obreiros (livres). O trabalho manual passava, ento, a ser coisa de escravos
ou da repartio de negros e, por uma inverso ideolgica, os ofcios mecni-
cos passavam a ser desprezados, como se houvesse algo de essencialmente
aviltante no trabalho manual, quando a explorao do escravo que o era.
Para o objeto da explorao escravista, no poderia haver, por certo, motivo al-
gum para valorizar o trabalho naquelas relaes. A quebra das relaes escra-
vistas pela fuga do domnio do senhor, inaugurando uma vida livre, era uma
soluo freqentemente procurada. Mas o trabalho continuava sendo definido
como um castigo, e o cio, um alvo altamente desejvel. Quando libertos, de
fato ou de direito, os ex-escravos aceitavam sobreviver nas suas antigas condi-
es materiais, trabalhando o menos possvel. O resultado foi um generalizado
preconceito contra o trabalho manual. Mostrar-se livre era distanciar-se o mais
possvel do lugar social do escravo. Como escreveu em uma de suas cartas Luiz
dos Santos Vilhena, professor de aula rgia de lngua grega na Bahia, na passa-
gem do sculo XVIII para o XIX:

Por outro princpio so prejudiciais os negros no Estado do Brasil, e que


como todas as obras servis e artes mecnicas so manuseadas por eles, poucos so
os mulatos e raros os brancos que nelas se querem empregar, sem excetuar aqueles
mesmos indigentes, que em Portugal nunca passaram de criados de servir, de mo-

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os de tboa, e cavadores de enxada. Observa-se que o que aqui vem servindo al-
gum ministro s bom criado enquanto no reflete que ele em casa de seu amo se
emprega naquele servio que nas outras s so da repartio dos negros e povos
mulatos, motivo porque comea a perseguir logo o amo para que o acomode em
algum emprego pblico que no seja da repartio dos negros e to publicamente
os empregam alguns amos, que se vm perseguidos e mal servidos que os pem no
meio da rua; se porm os amos se demoram em dar este despacho, os criados se
antecipam, tendo por melhor sorte o ser vadio, o andar morrendo de fome, o vir
parar em soldado e s vezes em ladro, do que servir um amo honrado que lhes
paga bem, que os sustenta, os estima, e isto por no fazerem o que os negros fazem
em outras casas. (Vilhena, 1921, p.139-40, Carta Terceira)

No entanto, havia ofcios cujo exerccio no convinha aos artesos que fos-
sem confiados a escravos. Quando isso acontecia, as corporaes baixavam
normas rigorosas impedindo ou, pelo menos, desincentivando o emprego de
escravos como oficiais e, em decorrncia, procurava-se branquear o ofcio,
dificultando-o a negros e mulatos. Mouros e judeus, dotados, tambm, de ca-
ractersticas tnicas inferiores, eram arrolados nas mesmas normas, embora
fosse improvvel que seu nmero no artesanato do Brasil Colnia merecesse
referncias especiais.7
Com esse propsito, o compromisso de 1752, da Irmandade de So Jos
(de pedreiros e carpinteiros) do Rio de Janeiro, alm de proibir sua entrada,
dizia:

Todo irmo em que se notar raa de mulato, mouro ou judeu, ser expulso da
Irmandade sem remisso alguma. O mesmo se estender de suas mulheres tendo
qualquer das sobreditas faltas.

Com o tempo, o rigor foi diminuindo, sendo a falta de caractersticas tni-


cas compensada por esmolas especiais entidade. Uma informao da Irman-
dade de So Jos, datada de 1820, elucidativa quanto a essa questo. A mesa
da corporao informava um requerimento feito por um oficial marceneiro,
pardo e de baixa condio, ao Senado da Cmara do Rio de Janeiro, pedindo
para ser examinado, obter o grau de mestre e abrir oficina prpria. A informa-
o reafirmava a exigncia, embora sem apoio legal, de que para algum ser
examinado no ofcio de marceneiro e abrir loja precisava ser membro da
Irmandade de So Jos. Seu compromisso dizia, no entanto, que no podia ser

7 Em Portugal, no sculo XV, quando do surgimento da organizao corporativa, era grande o


nmero de cristos-novos praticantes de ofcios mecnicos. possvel que as referncias aos
judeus, nas corporaes brasileiras, fosse uma herana dos conflitos metropolitanos, aqui
mais simblicas do que efetivas.

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irmo quem tivesse trao da raa de mulato, mouro ou judeu. Por isso, todo
oficial que tivesse algum desses traos no podia ser examinado, tendo de
exercer o ofcio como assalariado de um mestre/irmo. Mas a irmandade, con-
duzida pelo esprito de beneficncia, estipulava uma esmola especial para que
o oficial mulato fosse aceito como irmo e, assim, pudesse ser examinado e
abrir loja: enquanto os irmos sem qualidade repugnante pagavam 2$000 de
taxa de exame, os mulatos ficavam obrigados taxa de 19$200, embora nem
mesmo assim houvesse igualdade de direitos:

Se tais indivduos desejam examinar-se para abrir loja, e tambm, participar


dos ofcios Divinos da Irmandade, a que seu ofcio estiver anexo, mas a sua quali-
dade repugna, o conseguem por aquele meio; mas se infestados de vaidade aspi-
ram a servir os cargos da Irmandade para se figurarem ombreando com os de supe-
rior qualidade, digna de repulsa sua ousadia; busquem alistar-se na Irmandade
que lhes prpria.8 (Palmeira, 1969, p.26)

Gilberto Freire noticia outra situao em Pernambuco, no sculo XVIII. Em


1756, diante das reclamaes de proprietrios de escravos artfices, de que os
juzes de ofcios negavam-se a examinar candidatos nessa condio, a Cmara
tomou posio diferente da prevalecente no Rio de Janeiro. Determinou ela
que os artfices escravos podiam requerer, por si ou por seus senhores, os exa-
mes que permitissem exercer autonomamente seus ofcios. Caso os juzes de
ofcios se negassem a proceder aos exames, medidas judiciais contra eles seriam
tomadas pela Cmara (1940, p.72).
Anncios de jornal publicados em Salvador mostram que a prtica de alu-
gar escravos artesos era prtica corrente, em especial depois que as corpora-
es de ofcio foram extintas pela primeira constituio imperial. Vejamos o
que dizia um anncio publicado no Dirio da Bahia, em 8.7.1836: Vende-se,
no por vindita, um vistoso molecote de Nao, oficial sapateiro, o qual paga
pontualmente sua semana, e tem excelentes qualidades (Vianna Filho, 1988,
p.74-5).
Portanto, era preciso que um homem livre se distinguisse do escravo, situa-
o especialmente difcil para um artfice livre e mestio, em meio a negros es-
cravos que podiam exercer o mesmo ofcio. Mais difcil ainda para um negro li-
vre, j que no seu caso, nem mesmo os traos tnicos ajudariam na pretendida
distino sociocultural. Vejamos alguns exemplos da rejeio compensatria
do trabalho manual, pelo relato de alguns estrangeiros que passaram pelo Bra-
sil no sculo XIX, a quem tal situao causava a maior estranheza.

8 Refere-se, provavelmente, Irmandade de Nossa Senhora do Rosrio.

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FIGURA 1 Negros serradores de tbuas. (Fonte: Debret, J. B. Viagem pitoresca e histrica ao Brasil. So Paulo: Martins, s.d., t. I.)

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O ensino de ofcios artesanais e manufatureiros no Brasil escravocrata

FIGURA 2 Sapataria. (Fonte: Debret, J. B. Viagem pitoresca e histrica ao Brasil. So Paulo: Martins, s.d., t. I.)

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O ensino de ofcios artesanais e manufatureiros no Brasil escravocrata

O depoimento de um viajante estrangeiro, membro da misso artstica fran-


cesa, que visitou Diamantina durante sua estada (1816-1822), d conta da rejei-
o do trabalho manual:

A primeira coisa que seduz um operrio em Tejuco, quando ele consegue eco-
nomizar algum dinheiro, arranjar um escravo; e tal o sentido de vergonha dado
a certos trabalhos que, para pintar a pobreza de um homem livre, diz-se que ele
no dispe de ningum para ir buscar-lhe um balde de gua ou um feixe de lenha.
(Saint-Hilaire, 1974, p.33)

Outro viajante, agora ingls, que esteve no Rio de Janeiro no perodo


1808-1822, expressa sua surpresa diante do fato de que a rejeio do trabalho
manual em geral acabou por depreciar o prprio trabalho artesanal. Atentando
para os possveis preconceitos e as previsveis dificuldades de comunicao,
vejamos o que ele escreveu:

Todas as artes eram praticadas da maneira mais formalstica e aborrecida poss-


vel. Cada trabalhador se considerava iniciado nalgum mistrio, que apenas ele e os
de sua confraria podiam compreender. Houve carpinteiros que exprimiram seu es-
panto ao verem um ingls tomar de uma serra e manej-la com a mesma destreza e
rapidez maior que a deles prprios. Era to difcil rivalizar com eles em inteligncia
como na qualidade de seus trabalhos. To ignorantes e estpidos eles eram, que,
freqentemente, se tornava necessrio fazer um modelo grosseiro daquilo que se
lhes encomendava e ir de oficina em oficina at descobir algum que estivesse dis-
posto a execut-lo. De uma feita, disseram-me que o que eu queria no podia ser
executado pelo engenho humano, embora se tratasse, talvez, de um dos objetos de
uso caseiro mais comum. A isso, os mecnicos brancos juntaram mais uma loucura;
consideravam-se todos eles fidalgos demais para trabalhar em pblico, e que ficariam
degradados, se vistos carregando a menor coisa, pelas ruas, ainda que fossem as
ferramentas do seu ofcio. (Luccock, 1975, p.72-3).

Essa disposio penetrava toda a vida urbana, onde havia senhores que
mantinham no ganho at trezentos escravos (Costa, 1966, p.230). A importn-
cia dos interesses dos proprietrios de escravos pode ser ilustrada por um
acontecimento no qual se v o emprego dos escravos de ganho impedindo a
adoo de inovaes tcnicas. Um guindaste ingls tinha sido instalado, certa
poca, na alfndega do Rio de Janeiro e era dotado de tal potncia que permi-
tia aos dois homens que o operavam fazerem o servio de vinte que s dispu-
sessem de sua fora fsica. O guindaste no chegou a ser utilizado, apesar de
disponvel, pois todos os funcionrios da alfndega eram proprietrios de es-
cravos que alugavam instituio (os mais modestos tinham cinco escravos).
Sentindo que a utilizao do guindaste faria minguar aquela renda, os funcio-
nrios conseguiram evitar seu emprego (Conrad, 1975, p.13).

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Pelo que vimos, a defesa de certos ofcios contra o denegrimento 9 era o


complemento dialtico do desprezo pelo trabalho exercido pelos escravos (pe-
los negros). Um e outro expressavam, ideologicamente, no apenas a discrimi-
nao do trabalho manual das demais atividades sociais, como em geral se diz,
mas, sim, a daqueles que o executavam (Berger, 1976, p.236).
Situao anloga do artesanato ocorreu na rea da sade, embora esse
termo seja anacrnico quando empregado para designar uma atividade profis-
sional no perodo colonial.
At a transferncia da sede do reino portugus para o Brasil (1808), no ha-
via ensino de medicina e de cirurgia na Colnia: todos os fsicos10 eram forma-
dos na Europa em Coimbra e em Montpellier (Frana).
Nessa poca, o cuidado com a sade era, no Brasil, atribuio de curandei-
ros. A pequena quantidade de mdicos e cirurgies se somava sua subordina-
o social aos senhores da terra. Em 1794, no Rio de Janeiro, ento sede do
vice-reinado, havia apenas nove fsicos e 29 cirurgies-barbeiros. Estes se sub-
metiam a provas de habilitao nas prticas de sangria, sarjao, aplicao de
ventosas e extrao de dentes, e eram os maiores concorrentes dos fsicos. Na
rea da prestao de servios, essa concorrncia era especialmente danosa
para os fsicos, pois aqueles freqentemente no tinham escolaridade alguma,
eram de origem social baixa, havia at mesmo escravos e pretos forros entre
eles. Competindo com os mdicos (formados em faculdades), diminuam o
prestgio destes, conspiravam contra sua pretenso de remunerao compat-
vel com sua formao e dificultavam o reconhecimento social do saber obtido
na Europa, justamente numa poca em que os conhecimentos cientficos pas-
savam a ser amplamente empregados pela medicina (a exemplo dos microsc-
pios e das vacinas). No bastasse essa concorrncia direta dos cirurgies-bar-
beiros, a arte da cura era tambm praticada por outros profissionais, como os
boticrios, os anatmicos, os entendidos, os curiosos, sem falar nos j
mencionados curandeiros. A partir da criao de cadeiras para o ensino de me-
dicina e de cirurgia no Rio de Janeiro e na Bahia (origem das faculdades), os
profissionais de nvel superior desenvolveram uma longa e difcil luta pelo

9 Prticas defensivas como essa continuaram Imprio adentro. Uma lei provincial do Rio Grande
do Sul chegava a impedir matrcula no Colgio de Artes Mecnicas aos jovens negros, mesmo
que fossem livres.
10 Desde o sculo XIII, havia se institucionalizado a separao entre os mdicos e os cirurgies,
separao existente de fato j na Grcia Antiga. Os primeiros prescreviam receitas, sem tocar
no corpo do paciente. Os segundos eram nivelados a outros ofcios ignbeis, como os aou-
gueiros, pois tocavam nos doentes, faziam incises em seus corpos e sujavam-se com a impu-
reza de seu sangue (Rugiu, 1998, p.150).

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controle do mercado da arte da cura, o que conseguiram pela atuao do


Estado na regulamentao da profisso e pela proibio do charlatanismo, de-
finido como crime pelo Cdigo Penal (Santos Filho, 1977, v.1, p.63-4 e 309).
Essa disputa mostra que uma atividade que exige o uso habilidoso das
mos a cirurgia pode ter baixo ou alto prestgio, conforme seja desenvolvi-
da por uma ou por outra categoria social. No Brasil, ela passou a ter prestgio
to mais alto quanto mais exclusiva foi a categoria social que a praticava. in-
teressante notar que, atualmente, a conscincia social no considera a cirurgia
trabalho manual, mesmo que seu praticante tenha nas mos seu principal ins-
trumento.
Tanto no caso dos carpinteiros (no Rio de Janeiro do sculo XVIII) como
no dos fsicos, a defesa do branqueamento contra o denegrimento da atividade
era, ento, o complemento dialtico do aviltamento do trabalho exercido pelos
escravos (pelos negros). Uma e outra expressavam, ideologicamente, no a
mera discriminao do trabalho manual das demais atividades sociais, mas,
tambm e principalmente, a daqueles que o executavam.
por isso que considero mais correto dizer que foi a rejeio do trabalho
vil (isto : reles, ordinrio, miservel, insignificante, desprezvel, infame) que
levou ao preconceito contra o trabalho manual. Se um dado trabalho manual
no fosse socialmente definido como vil, ele no seria objeto de rejeio, como
acontece atualmente com o trabalho do cirurgio.
Assim, no de estranhar que certas ocupaes no atrassem muitas pes-
soas para desempenh-las. O resultado foi o trabalho e a aprendizagem com-
pulsrios: ensinar ofcios a crianas e jovens que no tivessem escolha. Antes
de tudo aos escravos, s crianas largadas nas Casas da Roda, aos meninos de
rua, aos delinqentes e a outros desafortunados.
A roda era uma inveno medieval trazida para o Brasil Colnia, onde
desempenhou importante papel na destinao de crianas enjeitadas, um sub-
produto do regime escravista. Consistia numa janela de hospital, convento ou
casa de caridade, na qual se fixava um cilindro com aberturas nos lados (roda)
que girava sobre um eixo vertical, de modo que uma pessoa, passando pela
rua, podia depositar a uma criana, sem ser vista do lado de dentro. Giran-
do-se a roda, a criana era retirada do lado de dentro do edifcio. Era uma for-
ma socialmente institucionalizada de se abandonar uma criana aos cuidados
de uma entidade caritativa, mais tolerada do que larg-la nas escadarias das
igrejas. Os largados nas rodas eram, basicamente, os filhos dos escravos que
desejavam v-los libertos (o alvar de 31 de janeiro de 1775 declarava livres as
crianas negras a colocadas). Quando no era a motivao libertria da me, era
o senso utilitrio do proprietrio da escrava que queria t-la como ama-de-leite,

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sem competio. Com efeito, o nmero de crianas largadas nas rodas caiu
um pouco imediatamente aps a Lei do Ventre Livre (1871), mas, aps a aboli-
o da escravatura, esse nmero caiu vertiginosamente (Civiletti, 1991, p.34-5).
No Brasil, foram criadas treze rodas; as de So Paulo e de Salvador duraram
at a dcada de 1950. Sendo o Brasil o ltimo pas a abolir a chaga da escravi-
do, foi ele igualmente o ltimo a acabar com o triste sistema da roda dos enjei-
tados (Marclio, 1997, p.51).
Os documentos analisados por Margareth Gonalves mostram que os par-
ticulares solicitavam expostos Casa da Roda do Rio de Janeiro, indicando as
caractersticas preferidas quanto a sexo, idade e cor. Sob o pretexto de educa-
rem as crianas, submetiam-nas a trabalhos domsticos e, no raro, escravi-
do, apesar da proibio expressa na legislao. Essa autora argumenta que o
prprio fato de haver penas previstas para os que submetessem os expostos
negros ao cativeiro um indicador seguro de que tal prtica existia (1991,
p.172-3).
A propsito, quando Celso Suckow da Fonseca analisou o ensino de ofcios
manufatureiros em meados do sculo XIX, dizia da novidade que representou
a criao, no Rio de Janeiro, de escolas profissionais para cegos (1854) e sur-
dos-mudos (1856): O ensino necessrio indstria tinha sido, inicialmente,
destinado aos silvcolas, depois fora aplicado aos escravos, em seguida aos r-
fos e aos mendigos. Passaria, em breve a atender, tambm, a outros desgraa-
dos (1961, v.1, p.137).
Mas quem podia escolher tinha dois caminhos sua disposio. O primei-
ro caminho era dedicar-se a atividades que independiam de um aprendizado
sistemtico, como o comrcio, por exemplo. O segundo era buscar uma educa-
o secundria (e superior, com maior razo ainda) que, ministrada num col-
gio jesuta, por exemplo, enfatizasse as letras, contedo perfeitamente comple-
mentar ao aviltamento do trabalho manual.
Ao contrrio dos beneditinos, que conferiam um destacado valor ao traba-
lho manual, ainda que no necessariamente ao trabalho produtivo, a Compa-
nhia de Jesus, justamente a ordem religiosa mais influente na educao do Bra-
sil Colnia, valorizava especialmente a atividade intelectual.
Nas escolas jesutas, o ensino era eminentemente literrio, de base clssica.
Mesmo no grau superior, no curso de filosofia, nada havia a investigar, pois os
conhecimentos j estariam prontos nas obras dos autores clssicos, gregos e ro-
manos. S havia o que comentar (Azevedo, 1971, p.527-8).
No currculo oculto das escolas secundrias e dos colgios dos jesutas
estavam claras a diviso e a hierarquizao do conhecimento intelectual e do
trabalho manual, expressas na prpria organizao religiosa. No topo da hie-

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rarquia estavam os padres, com slida formao intelectual baseada nos auto-
res clssicos, que cultivavam a fluncia em vrias lnguas; na base, estavam os
irmos leigos, que desempenhavam as mais diversas atividades prticas neces-
srias ao funcionamento das escolas e dos colgios, auxiliados pelos escravos,
alguns deles artesos.

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A aprendizagem de ofcios artesanais e
manufatureiros no Brasil Colnia

A primeira forma de explorao da terra e da gente do Brasil, pelo capita-


lismo comercial em expanso, constituiu, principalmente, no comrcio de ma-
deiras extradas pelos ndios e trocadas com os portugueses pelos mais varia-
dos objetos e utenslios.
Foi a partir do fim da primeira metade do sculo XVI que se iniciou uma
nova forma de explorao, a agroindstria do acar organizada como planta-
tion utilizando trabalho escravo e, em pequena escala, trabalhadores livres nas
tarefas de direo do processo produtivo e naquelas exigentes de qualificao
tcnica especial.
A ampliao da agroindstria aucareira, na Bahia e em Pernambuco, e, j
no sculo XVIII, a intensificao da atividade extrativa nas Minas Gerais, gera-
ram ncleos urbanos que abrigavam a burocracia do Estado metropolitano e as
atividades de comrcio e servios. Essa populao urbana gerou um mercado
consumidor para os produtos de diversos artesos como sapateiros, ferreiros,
carpinteiros, pedreiros e outros. Tambm sediados nos ncleos urbanos mais
importantes estavam os colgios religiosos, em particular os dos jesutas, com
seus quadros prprios de artesos para as atividades internas de construo,
manuteno e prestao de servios variados.
No havia, na Colnia e mesmo Imprio adentro , uma correspondncia
perfeita entre as posies ocupadas pelos trabalhadores em relao proprie-
dade ou no de sua fora de trabalho e de seu lugar no processo tcnico de tra-
balho. Em geral, eram escravos (isto , no proprietrios de sua prpria fora
de trabalho) os trabalhadores diretamente ligados produo, os de enxada e

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foice, assim como eram assalariados (isto , proprietrios de sua fora de traba-
lho), os trabalhadores indiretamente ligados produo, gerentes e tcnicos,
como os feitores e mestres do acar. Mas na agroindstria aurareira havia
postos de trabalho ocupados tanto por escravos quanto por homens livres. Na
minerao do ouro, do mesmo modo, havia faiscadores escravos e livres, estes
trabalhando mediante salrio ou participao no produto. Essa ambigidade
era ainda maior no artesanato urbano em que chegava a haver o caso dramti-
co de escravos registrados como oficiais nas cmaras municipais, sujeitos aos
mesmos padres de aprendizagem e fiscalizao dos homens livres.
Procuro reconstruir aqui os processos de aprendizagem do trabalho manu-
fatureiro na agroindstria aucareira, nos colgios dos jesutas, na minerao,
nos arsenais de marinha e no artesanato urbano, neste caso organizado segun-
do padres corporativos; finalmente, analisarei as causas do fim da organiza-
o corporativa da produo e a forma correspondente de aprendizagem dos
ofcios manufatureiros, algumas delas ainda persistentes, como o chamado
preconceito contra o trabalho manual.
Antes de entrar na exposio das formas de trabalho dos ofcios, explicarei
as diferentes conotaes que tinha esse termo ao tempo da Colnia.
Chamavam-se simplesmente oficiais os funcionrios da burocracia do Esta-
do, segundo as Ordenaes Filipinas, de 1640. Eram oficiais da governana, da
Justia ou da Casa Real, juzes (os das alfndegas dos hospitais, dos rfos e os
outros, sem matria especfica), desembargadores, procuradores, escrives, ta-
belies, tesoureiros, almoxarifes, recebedores, contadores e, at mesmo, os ve-
readores das cmaras municipais.
Os oficiais mecnicos, tambm, denominados mesteirais, artistas, artfices e
artesos, eram em geral produtores, isto , trabalhadores diretamente ligados
atividade produtiva (carpinteiros, pedreiros, ferreiros e outros), embora fos-
sem, tambm, assim denominados prestadores de certos servios, como, por
exemplo, os barbeiros.
As diferenas entre os oficiais (da governana da Justia, da Casa Real) e os
oficiais mecnicos residiam no duplo aspecto econmico e poltico de suas ati-
vidades. Enquanto os oficiais mecnicos eram produtores, os oficiais no o
eram: enquanto estes estavam a servio do Estado, aqueles constituam uma
classe dominada econmica e polticamente.1
Alguns artistas, cujas atividades assemelhavam-se tecnicamente s dos ofi-
ciais mecnicos, diferiam deles pelas caractersticas sociais do seu trabalho do-
tado de alto valor simblico, como os arquitetos, os escultores (s vezes cha-

1 Essa categorizao esquemtica, construda apenas para efeitos introdutrios, ser modificada
mais adiante, quando mostrarei as ligaes estreitas entre as corporaes de ofcios mecnicos
e a administrao pblica.

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mados de entalhadores) e os pintores. No eram chamados de mecnicos nem


estavam sujeitos agremiao corporativa, como era o caso da maioria destes.
Eram os oficiais liberais, embora essa denominao no fosse comum, sendo
mais empregada a de artistas, confundindo-se, neste caso, com categoria ho-
mnima empregada para os oficiais mecnicos.2
A aprendizagem dos ofcios manufatureiros era realizada, na Colnia, se-
gundo padres dominantemente assistemticos, consistindo no desempenho,
por ajudantes/aprendizes, das tarefas integrantes do processo tcnico de traba-
lho. Os ajudantes no eram necessariamente aprendizes, mesmo quando me-
nores de idade. O fato de um ou outro aprender o ofcio no era intencional
nem necessrio.
As corporaes de ofcio, ao contrrio, programavam a aprendizagem sis-
temtica de todos os ofcios embandeirados, estipulando que todos os meno-
res ajudantes devessem ser, necessariamente, aprendizes, a menos que fossem
escravos. Determinavam o nmero mximo de aprendizes por mestre, a dura-
o da aprendizagem, os mecanismos de avaliao, os registros dos contratos
de aprendizagem, a remunerao dos aprendizes e outras questes.
A aprendizagem sistemtica de ofcios no tomou, na Colnia, a forma es-
colar. Foi s no perodo de transio para a formao do Estado nacional, du-
rante a estada da famlia real no Brasil, que veio a ser criada a primeira escola
para o ensino de ofcios manufatureiros.

Ofcios nos engenhos

O centro da agroindstria aucareira era o engenho, unidade de plantao


de cana e fabricao do acar.3 Havia dois tipos de engenhos. Os engenhos
reais eram dotados de oficinas completas e perfeitas, muitos escravos e cana-
viais prprios, utilizando fora hidrulica para suas moendas. Os engenhos in-

2 Como exemplo, tem-se a resoluo de um conflito entre marceneiros e escultores no Rio de


Janeiro, em 1741. O ouvidor deu ganho de causa a esses ltimos, dispensando-os dos exames
e do enquadramento corporativo, por serem oficiais liberais, podendo ter loja aberta sem li-
cena especial para exercer sua arte.
3 Para a redao deste item baseei-me no livro de Antonil, Cultura e opulncia do Brasil. O ver-
dadeiro nome do autor era Giovanni Antonio Andreoni, padre jesuta italiano, reitor do Col-
gio da Bahia a que pertencia o Engenho de Sergipe do Conde, o maior da regio do Recnca-
vo, de onde retirou muitas das informaes utilizadas. O livro de Antonil foi liberado pela
censura portuguesa, a Real Mesa Censria, em 1710, sendo proibido logo depois, suposta-
mente por revelar cobia estrangeira as riquezas da Colnia. Aproveitei-me das informaes
relativas agroindstria do acar por ser mais importante, embora o autor tratasse, tambm,
do tabaco, da pecuria e da minerao.

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feriores eram menos providos e aparelhados, utilizando fora animal para acio-
nar as moendas. Os lavradores eram homens livres, possuidores de capital em
quantidade insuficiente para instalarem seu prprio engenho e, por isso, arren-
davam terra do senhor de engenho, e a cana que plantavam ficava obrigada
moenda deste mesmo, dividindo-se o acar produzido de modo a cobrir o
aluguel da terra e os servios de sua fabricao.
Os escravos constituam a quase totalidade da fora de trabalho empregada
nos engenhos, os maiores tendo de 150 a 200 peas. De sua importncia, dis-
se Antonil: Os escravos so as mos e os ps do senhor do engenho, porque
sem eles no Brasil no possvel fazer, conservar e aumentar fazenda, nem ter
engenho corrente (1950, p.51).
Os trabalhadores eram negros aprisionados na frica, embora os ndios da
terra fossem, tambm, escravizados. Nas atividades econmicas predominan-
tes, os africanos eram preferidos, pois seu lucrativo comrcio integrava a acu-
mulao de capital na Metrpole. Enquanto isso, os ndios eram aprisionados e
empregados como escravos em atividades econmicas acessrias ou, ento,
quando escasseavam aqueles (Novais, 1974).
Os escravos negros que vinham para o Brasil eram os ardas, minas, con-
gos, de So Tom, de Angola, de Cabo Verde e de Moambique. Antonil des-
tacava a robustez dos ardas e minas e a facilidade dos congoleses e dos ango-
lanos, principalmente os criados em Luanda, no aprendizado de ofcios
mecnicos:

Uns chegaro ao Brasil muito rudes e muito fechados e assim continuaro por
toda a vida. Outros, em poucos anos saem ladinos e espertos, assim para aprende-
rem a doutrina crist como para buscarem modo de passar a vida e para se lhes en-
comendar um barco, para levarem recados e fazerem qualquer diligncia das que
costumam ordinariamente ocorrer. As mulheres usam de foice e de enxada, como
os homens; porm, nos matos, s os escravos usam de machado. Dos ladinos se faz
escolha para caldeireiros, carapinas, calafates, taxeiros, barqueiros e marinheiros,
porque estas ocupaes pedem maior advertncia. (Antonil, 1950, p.52)

Dizia Antonil que melhores ainda so para qualquer ofcio os mulatos


(ibidem, p.52), embora fosse muito mais difcil mant-los disciplinados do que
aos crioulos (os negros nascidos no Brasil). O autor deixa entrever que isso
se deve ao mau uso que faziam dos favores dos senhores, talvez por alguns
serem descendentes deles, numa ambigidade tanto tnica quanto social.
Alm da casa do senhor, o ncleo do engenho era composto de vrios edi-
fcios: a senzala, a capela, as residncias dos assalariados, a serraria, a carpinta-
ria, a casa de moenda, a casa de purgar, a casa dos cobres, a caixaria, o alambi-
que e outros. Na casa de moenda, os feixes de cana eram espremidos,
retirando-se deles o caldo que flua por cavaletes de madeira para a casa das

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fornalhas, tambm chamada casa dos cobres, em razo do material de que


eram feitos os tachos onde o caldo da cana era fervido. O melado a resultante
era transportado para a casa de purgar onde se dava a etapa final de produo
do acar.
Nesse complexo produtivo empregava-se numerosa e diferenciada fora
de trabalho, escrava e assalariada.

Servem ao senhor de engenho em vrios ofcios, alm dos escravos de enxada


e foice, que tm nas fazendas e na moenda e fora os mulatos e mulatas, negros e
negras de casa, ou ocupados em outras partes; banqueiros, canoeiros, calafates, ca-
rapinas, carreiros, oleiros, vaqueiros, pastores e pescadores. Tem mais cada senhor
destes necessariamente um mestre de acar, um banqueiro, e um contra-banquei-
ro, um purgador, um caixeiro no engenho, e outro na cidade, feitores nos partidos
e roas, um feitor-mor do engenho; e para o espiritual, um sacerdote seu capelo; e
cada qual destes oficiais tem soldada. (p.18)

Esses oficiais, homens livres que recebiam salrio (soldo), podiam, s ve-
zes, ser substitudos por escravos. Era o caso do soto-banqueiro (ou contraban-
queiro) ajudante do soto-mestre (ou contramestre ou banqueiro). Tinha ele de
ser um trabalhador de altssima qualificao e responsabilidade na direo do
processo, de quem dependia, auxiliando e substituindo noite o mestre e o
contramestre do acar, a qualidade da mercadoria produzida. Apesar disso, o
soto-banqueiro era, comumente, algum mulato ou crioulo escravo da casa, a
quem se dava no fim da safra algum mimo, se serviu com satisfao no seu of-
cio, para que a esperana deste limitado prmio o alente novamente para o tra-
balho (p.46).
Embora fosse alta a qualificao e grande a identificao necessria com os
objetivos do senhor, a aprendizagem do ofcio, para o escravo, se fazia nas
condies mais duras, e difcil imaginar o modo pelo qual se conseguia, com
alguns mimos, a dedicao obtida. Essas condies podem ser percebidas na
descrio da casa dos cobres, onde o caldo da cana era posto a ferver em
grandes tachos aquecidos por caldeiras a lenha:

tambm esta casa lugar de penitentes, porque comumente se vm nelas uns


mulatos e uns negros crioulos exercitar o ofcio de tacheiros e caldeireiros amarra-
dos com grandes correntes de ferro a um cepo, ou por fugitivos, ou por insignes em
algum gnero de maldade, para que desta sorte o ferro e o trabalho os amansem.
Mas entre eles h s vezes alguns menos culpados, e ainda inocentes, por ser o se-
nhor demasiadamente fcil a querer o que lhe dizem, ou muito vingativo e cruel.
(p.116-7)

Nessa casa de penitentes ou em locais menos insalubres, a aprendizagem


dos ofcios, tanto de escravos quanto de homens livres era desenvolvida no

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prprio ambiente de trabalho, sem padres ou regulamentaes, sem atribui-


o de tarefas prprias para aprendizes.4 Ao contrrio da aprendizagem corren-
te na Metrpole e mesmo em certos centros urbanos da Colnia, os aprendizes
no eram necessariamente crianas ou adolescentes, mas os indivduos que
eventualmente demonstrassem disposies para a aprendizagem, em termos
tanto tcnicos (fora, habilidade, ateno) quanto sociais (lealdade ao senhor e
ao seu capital, na forma das instalaes, instrumentos de trabalho, matria-pri-
ma, mercadorias e conservao de si prprio, tambm capital).

Ofcios nos colgios

Os colgios e residncias dos jesutas foram, talvez, os primeiros ncleos


de artesanato urbano, razo por que tratarei deles em separado.5
Na organizao da Companhia de Jesus havia os padres, dedicados direta-
mente ao trabalho religioso, e os irmos coadjutores, empregados no desem-
penho dos mais diversos ofcios, em apoio daqueles, nas tarefas domsticas
(cozinheiros, dispenseiros, roupeiros, porteiros), nas tarefas religiosas (sacris-
tos) e nos ofcios mecnicos (alfaiates, sapateiros, pedreiros, ferreiros, enfer-
meiros etc.).
Nos colgios e nas residncias da Europa, os jesutas contratavam trabalha-
dores externos para o desempenho dos ofcios mecnicos, tendo apenas um ir-
mo coadjutor para dirigi-los. No Brasil, entretanto, a raridade de artesos fez
que os padres trouxessem irmos oficiais para praticarem aqui suas especiali-
dades como, tambm, e principalmente, para ensinarem seus misteres a escra-
vos e a homens livres, fossem negros, mestios ou ndios. O sucesso obtido no
ensino dos ndios fez que eles se tornassem muito disputados pelos senhores
de engenho, comerciantes e burocratas, a ponto de os jesutas conseguirem um
decreto do rei, em 1727, proibindo tirar das aldeias indgenas oficiais mecni-
cos por pessoa de qualquer qualidade (Leite, 1953, p.25).
Os irmos procuravam reproduzir nas oficinas as prticas de aprendizagem
de ofcios vigentes na Europa, onde eles prprios aprenderam. Por isso, davam
preferncia s crianas e aos adolescentes, aos quais iam sendo atribudas tare-
fas acessrias da produo.

4 Pelo menos no incio da agroindstria aucareira, os mestres e contramestres foram trazidos


de outras colnias portuguesas onde essa produo j se desenvolvia, como da Ilha da Madei-
ra. Manuel Diegues Junior (1954) disse que Duarte Coelho, o bem-sucedido donatrio da Ca-
pitania de Pernambuco, empregou tcnicos judeus nos seus engenhos.
5 As informaes que serviram de base para a redao deste item foram extrados da obra de Se-
rafim Leite, Artes e ofcios dos jesutas no Brasil (1953).

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O ensino de ofcios artesanais e manufatureiros no Brasil escravocrata

A carpintaria parece ter sido a principal atividade dos irmos-oficiais.

Que produziam estas carpintarias do Brasil sobretudo as das cidades maiores?


Alm dos grandes madeiramentos das igrejas e colgios, e cavername e aparelha-
gem da indstria naval, e da obra de talha dos altares e dos artefatos comuns de uti-
lidade imediata ou at industrial (aparece um irmo tanoeiro), havia dois irmos
que lavravam mobilirio artstico e marcenaria fina; lavravam-se credncias, conso-
los (de igreja e de salo), retbulos, tocheiros, sacras; bufetes, aparadores, contado-
res, cadeiras de sola lavrada, arcas e arcazes com bronzes e embutidos de madeiras
coloridas, casco de tartaruga e marfins, mesas com gavetas tauxiadas e secratrias,
papeleiras ... (p.45)

Em diferentes pontos do litoral fabricavam-se embarcaes para transporte


local. Na Bahia, as oficinas dos jesutas chegaram a produzir embarcaes de
grande porte, para navegao de cabotagem e longo curso. Consta que uma
das naves que levaram os jesutas para o exlio, em 1760, a Padre Eterno, foi fa-
bricada l, conforme o risco e a superviso do irmo Honorato Martins, natural
de Toulon, chegado ao Brasil em 1742 (p.48).
A ferraria era uma oficina sempre presente nos colgios, assim como nos
engenhos e fazendas dos jesutas, embora fossem raros os irmos que praticas-
sem esse ofcio.6 Fabricavam anzis, facas, machados, cunhas, foices, enxadas,
pregos, chaves e outras ferragens. Leite menciona o fato de que, em 1667, foi
comprada uma tenda (oficina) de ferreiro completa para o Engenho de Sergi-
pe do Conde, com trs escravos da Guin, um deles mestre e os outros dois ofi-
ciais. No Colgio do Par havia, em 1718, seis ferreiros, ndios e negros, nem
todos escravos.
Os pedreiros eram to necessrios quanto os carpinteiros para as obras de
construo. No Colgio do Par, naquele mesmo ano, havia trs pedreiros, es-
cravos negros, com os quais aprenderam o ofcio um negro (no se sabe se es-
cravo) e dois ndios, um deles, forro.
Os pintores de tetos, quadros, altares e bandeiras eram oficiais muito valo-
rizados no s por serem raros os existentes na Colnia como, tambm, por ser
dispendiosa a importao daqueles objetos, alm do que certo tipo de pintura
tinha de ser feita forosamente no local.
As olarias existiam em praticamente todos os colgios, fabricando tijolos,
ladrilhos, telhas e loua variada. Segundo Leite no foram muitos os irmos
que exerceram esse ofcio, com a exceo de Amaro Lopes, mestre oleiro na
Bahia que formou todo um grupo de oficiais.

6 Leite levanta a hiptese curiosa de que talvez a meia desnudez a que obrigava se no consi-
derasse compatvel com a modstia religiosa (1953, p.48).

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Luiz Antnio Cunha

Apesar de terem sido poucos os irmos habilitados na fiao e na tecela-


gem, foram esses os ofcios que mais se difundiram entre os ndios das aldeias.
J em 1557, havia um ndio com tear posto na aldeia de So Paulo, na Bahia.
Uma carta do Padre Manoel da Nbrega, dando conta de sua misso no Mara-
nho e no Par, dizia dos meios de subsistncia:

para vestido, que de algodo tinto (como se usa na ndia e nesta terra) temos 24
fiandeiros com seus teares que podem dar pano no s para vestido, seno para os
usos de casa com grande abundncia. (Leite, 1953, p.72-3)

Na Aldeia do Embu, em So Paulo, a produo de tecidos era tanta que se


exportava para o Rio de Janeiro e para a Bahia, somando a habilidade dos ndios
para o ofcio com a abundncia do algodo l cultivado.
Como nos grandes colgios da Europa, os do Brasil tinham suas boticas
onde se fabricavam medicamentos. A princpio, os medicamentos eram impor-
tados da Metrpole, j preparados. Mas, no sculo XVI, a pirataria e as dificul-
dades de navegao levaram produo deles no Brasil, primeiro usando
componentes importados, depois com os produzidos aqui. Posteriormente, as
virtudes medicinais das plantas nativas, descobertas e catalogadas pelos irmos
boticrios, levaram produo de novos medicamentos. Em 1706, a botica do
Colgio do Rio de Janeiro era, no dizer de Leite, uma espcie de laboratrio
central, abastecendo as boticas da cidade que vendiam ao pblico.7
Foi intensa a atividade dos jesutas no ensino de ofcios nas redues gua-
ranis, algumas delas situadas no atual Estado do Rio Grande do Sul (Lugon,
1976). A produo foi organizada de forma autrquica, desenvolvendo-se a te-
celagem, a construo de edifcios, embarcaes, ferramentas, instrumentos
musicais, sinos, relgios, armas de fogo, plvora, cermica, corantes e remdios.
O ensino dos diversos ofcios era generalizado, encaminhando-se as crianas
para as oficinas conforme as inclinaes manifestas.
As incurses militares dos bandeirantes paulistas contra essas redues vi-
savam ao aprisionamento dos ndios para vend-los em diversas regies do
Brasil. As estimativas mais modestas dizem ter sido de 300 mil o nmero de
guaranis vendidos como escravos em So Paulo, no Rio de Janeiro e nas Minas
Gerais.
No descabida a suposio de que esse mecanismo de escravizao dos
ndios, a maioria possuidora de algum ofcio, substitusse, ao menos em parte,

7 Tal era o porte dessa botica e da enfermaria do colgio que, aps a expulso dos jesutas, a foi
instalado o hospital militar do Rio de Janeiro onde funcionaram, a partir de 1808, as cadeiras
de medicina e cirurgia, razes do ensino mdico no Brasil. Trajetria anloga tiveram as insta-
laes do colgio da Bahia.

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o longo e incerto processo de aprendizagem de escravos crioulos e de homens


livres nos centros urbanos do Brasil.

Ofcios na minerao

A descoberta de ouro na regio do Rio das Velhas, entre 1693 e 1695, atraiu
para ela sucessivas levas de aventureiros baianos e paulistas que vieram povoar
as Minas Gerais. Esse novo ciclo econmico, surgido justamente no incio da
decadncia da agroindstria aucareira, veio a ter importantes repercusses na
prtica de ofcios manufatureiros.
O povoamento da regio das Minas diferia do que prevalecia em outras
regies pela maior densidade e poder aquisitivo da populao das vilas. Isso
atraiu para l oficiais de diversas regies do pas, em busca de maior remune-
rao para seu trabalho, fazendo que subissem os preos dos produtos e dos
servios artesanais nos locais de origem. Em 1703, por exemplo, a Cmara
Municipal de So Paulo assinalava a alta dos preos cobrados pelos alfaiates e
sapateiros que l permaneceram.8 Nesse ano, e tambm em 1706, cartas rgias
proibiam a concesso de licenas a oficiais mecnicos para se dirigirem s
minas.
Mas o fluxo de oficiais no foi suficiente para impedir que os preos cobra-
dos na regio das minas fossem considerados demasiado altos. Em 1713, a C-
mara Municipal de Vila Rica decretou um regulamento sobre taxas e padres
de trabalho e de preos para ferreiros, sapateiros e alfaiates, sem que, entretan-
to, os juzes desses ofcios tivessem o papel de verificadores da aprendizagem,
como acontecia comumente (Boxer, 1969, p.341-3).
Segundo Salomo de Vasconcelos (1940), at 1725 o trabalho dos artfices
em Vila Rica estava livre de qualquer regulamentao, inexistindo grmios ou
corporaes de artesos. A partir desse ano, a Cmara Municipal normalizou
duas formas de organizao do trabalho artesanal. A primeira era a licena para
que certas pessoas pudessem exercer um ofcio durante perodo limitado, de
seis meses a um ano, mediante fiana. A segunda forma era a licena perma-
nente para exercer determinado ofcio, concedida aos aprovados em exames
de habilitao perante juzes eleitos a cada ano, um para cada ofcio.
Chegou-se a cogitar do ensino sistemtico da minerao, como um ofcio,
pelo que se deduz de um documento de 1703 (Fonseca, 1961, v.1, p.73). Entre-

8 Segundo Boxer (1969), a Cmara chegou a proibir a sada de certos oficiais para as Minas, os
quais, no entanto, fugiram da cidade e do controle estatal sobre sua fora de trabalho.

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tanto, a disperso das lavras deve ter impedido tal intento. Antonil, escrevendo
alguns anos depois, no mencionou nada a respeito.
Mas, se as lavras no propiciaram a organizao do trabalho de modo que
surgissem ofcios embandeirados prprios da minerao e, em conseqncia, a
sistematizao da sua aprendizagem , as casas de fundio vieram a faz-lo.
Todo o ouro extrado das Minas Gerais era obrigado a passar pelas casas
de fundio e de moeda, mantidas pela Coroa, de modo que fosse descontado
o quinto devido ao Estado. Inicialmente, o ouro era fundido na Bahia e no
Rio de Janeiro, mas, em 1725, foi aberta a casa de fundio de Vila Rica e, em
1734, as de Sabar e de So Joo del Rey. Nesses estabelecimentos emprega-
vam-se oficiais ensaiadores, fundidores e, em algumas delas, oficiais moedei-
ros, auferindo todos rendimentos altamente compensadores. Os aprendizes
desses ofcios levavam de quatro a seis anos para serem considerados habilita-
dos quando, ento, recebiam um prmio em dinheiro. Mesmo declarados ofi-
ciais, os fundidores, ensaiadores e moedeiros trabalhavam longos perodos
sem remunerao, esperando pela nomeao.9 Os moedeiros tinham privilgi-
os especiais, como o de iseno de recrutamento militar, priso e foro especiais,
uso de armas, sedas, penses, e outros. Todos esses benefcios nem sempre su-
peravam a tentao do contrabando do ouro, lesando-se o fisco. Por volta de
1730, foi descoberta uma casa de fundio clandestina na regio das Minas,
operada por uma quadrilha de falsrios que empregavam oficiais formados pe-
las fundies governamentais (Boxer, 1969, p.220).
A ourivesaria foi um ofcio que teria se desenvolvido aceleradamente no
Brasil, no fosse a represso operada pela Coroa, ciosa do recolhimento dos
quintos. Era difcil fiscalizar, todo o tempo, os numerosos ourives existentes.
Eles eram suspeitos de trabalhar o ouro que no tinha pago a taxa obrigatria
fazendo com ele ornamentos ou disfarando-o em utenslios (talheres, por
exemplo). Eram, tambm, acusados de falsificar moedas e de marcar lingotes
de ouro como se j tivessem pago o quinto. Procurando aumentar seu controle,
a Coroa ordenou, j em 1698, que apenas dois ou trs ourives poderiam ter
permisso para exercer seu ofcio no Rio de Janeiro. Em 1719, uma ordem rgia
mandou expulsar todos os ourives de Minas Gerais, proibindo que outros se
dirigissem para l. Em 1730, repetiu-se medida desse tipo e, mesmo em outras
capitanias, os ourives foram submetidos a crescentes restries, at que, em
1766, o ofcio de ourives foi proibido em toda a Colnia. Os que quisessem
continuar a praticar a arte deveriam emigrar para Portugal. Os demais teriam
seus instrumentos de trabalhos confiscados e poderiam escolher entre o alista-

9 Fonseca (1961, v.1) transcreve documento em que se assinala tempo de espera de at dezes-
seis anos.

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mento militar e outra atividade econmica permitida, sendo alguns deles apro-
veitados nas casas de fundio e da moeda existentes (p.328).
Apesar da pequena rentabilidade mdia da explorao do ouro, para o em-
presrio individual (Cano, 1977), os recursos provenientes da cobrana dos di-
reitos sobre a extrao desse metal, centralizados no Estado (e na Igreja, por
via de conseqncia), propiciaram notvel incremento na prtica de certos of-
cios. Pedreiros, carpinteiros, ferreiros, entalhadores e pintores encontravam
emprego nas encomendas para a construo de obras pblicas como chafari-
zes, pontes e prdios diversos; e da Igreja, para a construo e decorao de
templos. Entalhadores e pintores receberam especial incentivo para a prtica
de sua arte, destacando-se, como o maior de todos, Manoel Francisco Lisboa, o
Aleijadinho, portugus de nascimento embora talvez tivesse concludo seu
aprendizado no Brasil.
Em 1724, Manuel Francisco Lisboa obteve licena da Cmara para exercer
o ofcio de carpinteiro em Vila Rica. Aps algum tempo, os registros j no o
mencionavam dentre os carpinteiros contribuintes, provavelmente por j ter
passado a desempenhar ofcios liberais como o de arquiteto e escultor, este
ltimo o que veio a imortaliz-lo (Martins, 1940).
A aprendizagem dos ofcios de escultor e pintor, os mais caractersticos do
artesanato na economia mineira, no obedeciam aos regulamentos que se ten-
tou impor aos ofcios mecnicos de Vila Rica (pedreiros, carpinteiros, ferreiros,
alfaiates, ourives) e que tiveram vigncia nos principais centros urbanos da Co-
lnia. No havia contratos escritos, nmero mnimo de aprendizes por mestre,
nem outras restries, estando as relaes entre mestres e aprendizes muito
mais livres, ou ento, muito mais presas a outras relaes. Foi o caso do princi-
pal aprendiz do Aleijadinho, seu prprio filho.

Ofcios nas ribeiras

Como disse anteriormente, a construo de navios na Bahia, empreendida


pelos jesutas, era j bem antiga quando da sua expulso do Imprio portu-
gus, em 1759. Pouco antes dessa data, novas conjunturas econmicas e polti-
cas vieram a expandir a construo naval da Colnia.
O apogeu da produo aurfera nas Minas Gerais, atingido por volta de
1750, aliado poltica econmica pombalina, levou ao crescimento das neces-
sidades de comrcio interno e de seu controle por parte do Estado, alm dos
imperativos da defesa contra a pirataria. Esses fatores convergiram na exign-
cia da ampliao da marinha e, em conseqncia, da indstria de construo e
reparo de embarcaes.

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A poltica econmica de Pombal para o Brasil teve seu eixo na criao da


Companhia Geral do Comrcio do Gro-Par e Maranho com amplos poderes
monopolistas. Ela introduziu naquelas regies o escravo africano, tcnicas agr-
colas novas e melhores sementes, o que, somado ao efeito da Revoluo
Industrial na Europa, aumentando a demanda de produtos primrios coloniais,
resultou numa grande prosperidade econmica (Simonsen, 1977, p.343 ss.).
Para dar apoio aos dois grandes centros econmicos da poca, alm da
Bahia,10 foram criados os arsenais de marinha do Par, em 1761, e do Rio de Ja-
neiro, em 1763, este no mesmo ano em que o Brasil, feito vice-reinado, tinha
sua capital para a transferida.
A fora de trabalho empregada nesses arsenais compreendia, alm dos
mestres da ribeira,11 um grande nmero de oficiais das mais diversas especiali-
dades: carpinteiros, calafates, poleeiros,12 ferreiros, fundidores de cobre, tanoei-
ros,13 cavoqueiros,14 bandeireiros, funileiros, pintores, tecelos, pedreiros, can-
teiros15 e outros.
Os oficiais que trabalhavam nos arsenais eram das mais diversas prove-
nincias. A maioria era constituda de brancos livres, entre eles alguns portu-
gueses, que traziam seus escravos para os auxiliarem.
Mas, apesar da carncia de artfices para os arsenais, parece que as condi-
es de trabalho e de salrio no eram das mais vantajosas. O recrutamento era
feito, freqentemente, manu militari, como era uso, em todo o mundo, para a
mobilizao dos marinheiros e grumetes. Patrulhas armadas prendiam bran-
cos, negros e mulatos vadios e os encaminhavam aos arsenais. Esse contigen-
te era reforado por outro, enviado pelo chefe de polcia, composto por ho-
mens que fossem capazes de trabalhar e de aprender um ofcio, escolhidos
dentre os detidos por crimes e infraes, corriqueiros ou graves (Fonseca,
1961, v.1, p.81-2).
Ao contrrio do que acontecia nas cidades, os ofcios eram praticados e
ensinados nos arsenais sem quaisquer regulamentaes e exames. Apesar de
muitos dos ofcios neles empregados estarem organizados corporativamente,

10 A agroindstria aucareira pernambucana encontrava-se em decadncia desde a expulso dos


holandeses, no sculo anterior, levando-os a transferir para as Antilhas as fontes preferenciais
de suprimento da rede de comercializao do produto, em escala europia.
11 Ribeira era a denominao, na poca, da carreira de construo naval. Os mestres de ribeira,
em geral prticos, passaram a ser formados, a partir de 1796, em Portugal, na Escola de Cons-
truo, Desenho e Traamento das Formas, a qual preparava, tambm, mandadores, contrames-
tres e, em classes especiais, engenheiros construtores.
12 Fabricantes de peas destinadas passagem ou ao retorno de cabos de embarcaes.
13 Fabricantes de pipas, cubas, barris, dornas, tinas etc.
14 Cortadores de pedra em bruto.
15 Talhadores de pedra.

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o Estado se permitia autonomia no ensino e na fixao das condies de tra-


balho dos artfices, coagidos ou no. Os arsenais eram, assim, um territrio li-
vre do controle monopolstico exercido pelas corporaes sobre a produo
artesanal-manufatureira, at nos ofcios mais institucionalizados, como o de
carpinteiro.

Bandeiras de ofcio

medida que as cidades e vilas foram sendo fundadas ao longo do litoral,


o serto explorado e ocupado, e descoberto o ouro, as atividades artesanais fo-
ram se desenvolvendo em diferentes pontos da Colnia. Instalaram-se olarias
para a fabricao de telhas e tijolos, caieiras, para a produo de cal a partir das
ostras dos sambaquis, cermicas para a fabricao de ladrilhos, moringas e lou-
as (integrando e especializando o riqussimo artesanato indgena), curtumes
para o aproveitamento do couro do gado bovino e oficinas para a fabricao
dos mais diferentes produtos como sabo, chapus, esteiras, coxonilhos (pele-
gos), cuias, cordas, canoas e outros. J no sculo XVIII, abriram-se manufaturas
txteis e metalrgicas, estas fabricando ferraduras para animais de carga e ins-
trumento de trabalho para a minerao (Prado Jr., 1963, p.220-5).
Na agroindstria aucareira, no cultivo do tabaco e na minerao, o traba-
lho dos artfices, fossem eles escravos ou homens livres, era acessrio ativida-
de principal de produo de mercadorias para a exportao. Era dependente
da demanda, sempre derivada da intensidade da lavoura e da minerao.
Embora houvesse oficiais situados fora dessas unidades produtivas, permane-
ciam, tambm, dependentes delas: eram ambulantes, geralmente ferreiros que
fabricavam as ferraduras com que se calavam as mulas, o principal meio de
transporte dos sertes (Ibidem, p.218-9).16
A intensificao da atividade econmica e a necessidade de defesa da Co-
lnia fez aumentar a importncia, nas cidades, da burocracia do Estado (a ad-
ministrao, o Exrcito, a Justia, a Igreja), dos estabelecimentos de comrcio
de exportao/importao e dos nodos do comrcio interno. Gerou-se, assim,
uma nova demanda de artesos de todos os tipos para a construo dos equi-
pamentos permanentes necessrios quelas funes, sua reparao, e, tam-
bm, para a prestao de servios aos funcionrios do Estado, aos comercian-
tes e seus empregados.

16 Um comerciante ingls em viagem pelo interior do Brasil, assinala, ainda em 1817, a existncia
desses ferreiros ambulantes, com suas oficinas completas (Luccock, 1975, p.263).

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Quando organizado, o trabalho artesanal no Brasil Colnia pautou-se pelo


modelo corporativo da Metrpole. Por isso, vou descrever primeiro a organiza-
o portuguesa para, em seguida, tratar das formas de adaptao Colnia.
A histria das corporaes de ofcio em Portugal est diretamente ligada s
lutas dos artesos contra a nobreza e a burguesia pelo poder poltico.
Em meados do sculo XVI, os mesteirais tinham se libertado da condio
servil mas no dispunham de poder algum no governo das cidades, o qual era
monoplio dos homens bons: os membros da nobreza e da burguesia (os
proprietrios das casas e das terras urbanas, letrados, clrigos e mercadores
ricos).

Tudo faz crer que desde cedo as afinidades das profisses levaram os oficiais a
firmar entre si um slido pacto de assistncia mtua e de defesa comum. Desse pac-
to tcito de estreito entendimento, nasceriam as primeiras autoridades corporativas,
ainda no reconhecidas oficialmente pela Cidade, e a regra do arruamento, velha
usana que s mais tarde os municpios tornaram obrigao legal, por os interesses
dos mesteirais coincidirem com a vantagem da fcil fiscalizao pblica. Na mesma
rua vigiavam-se uns aos outros os oficiais do mesmo ofcio, no fosse algum prati-
car ato de concorrncia desleal ou infringir as regras tradicionais; o consumidor,
vindo muitas vezes dos arredores e subrbios cidade, sabia aonde se dirigir para
encontrar os mestres de que precisava; a estavam todos, ou a maioria dos pratican-
tes do mester, a viver intimamente, casa com casa, uma vizinhana que mais co-
mum tornava a mentalidade, as maneiras, os processos da profisso. (Caetano,
1943, p.XXXIII)

Foi no contexto da defesa de Portugal contra a invaso do rei de Castela


que os mesteirais de Lisboa passaram a ter participao no governo da cidade,
paradigma para os do Porto, de vora e de outras cidades. Os mesteirais apoia-
ram a resistncia do Mestre de Avis e foraram os homens bons a faz-lo tam-
bm. Contida a invaso, procurou aquele no s recompensar os mesteirais
como, tambm, precaver-se contra a revolta dos burgueses, forados a pres-
tar-lhe apoio. Foi assim que, em 1383, o regedor e defensor do reino ordenou
que 24 oficiais, dois de cada mester (ou ofcio), participassem do governo da
cidade de Lisboa. Desses 24, alguns teriam delegao dos demais para, por tur-
no, participarem no senado da Cmara das reunies dos juzes, dos vereadores
e do procurador da cidade: eram os homens bons dos mesteres. No sculo
XVII, havia um s delegado, eleito pelos 24, denominado juiz do povo.17 Os

17 O juiz do povo tinha o poder de obstruir qualquer legislao da Cmara considerada lesiva
aos interesses dos oficiais, assim como representar diretamente ao rei a respeito das violaes
das normas que regiam as corporaes. Recebia, tambm, deferncias especiais, como a de fi-
car perto do rei, nas reunies da Corte, logo acima do banco dos bispos. A importncia do juiz

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24 representantes foram assumindo maiores poderes diante da Cmara Munici-


pal e dos prprios oficiais; a institucionalizao levou criao da Casa dos
Vinte e Quatro, instncia intermediria entre os ofcios e a Cmara.18
Ao contrrio do restante da Europa, onde, pelo final do sculo XV a econo-
mia corporativa declinava, a primeira regulamentao escrita de uma corpora-
o portuguesa data de 1489. Tratava do ofcio de borzeguineiro e anexos (sa-
pateiro, drapineiro, soqueiro19 e curtidor), uma formao tardia, em termos
europeus.
Caetano explica esse fato pela simplicidade da economia portuguesa, mes-
mo na capital do pas. Foi somente a partir dos descobrimentos que a situao
se transformou. Com o aumento da riqueza e da populao citadina afluram
para Lisboa artfices das cidades pequenas e do estrangeiro, o que exigiu a
substituio da autoridade informal dos mesteres por regulamentos formais e
instituies capazes de fazer que eles os cumprissem. Surgiu, assim, em 1572, a
compilao e a reforma dos regimentos dos ofcios.
O regimento tpico regulava a reunio da assemblia anual dos mesteres
do ofcio onde os eleitores dos dois juzes e do escrivo eram designados. Os
juzes examinavam os oficiais que deveriam elaborar trabalhos padronizados,
chamados peas de examinao e, mais raramente, obras-primas. Podiam
prestar exames os obreiros, isto , os oficiais que, tendo terminado sua apren-
dizagem, trabalhavam na oficina de um mestre, sob suas ordens, mediante sa-
lrio. A aprendizagem no era objeto de regulamentao formal, estando ape-
nas sujeita aos padres consuetudinrios. O oficial, examinado e aprovado,
com carta de examinao passada pelos juzes, confirmada e registrada pela
Cmara, podia se estabelecer por conta prpria como mestre de tenda aber-
ta e participar da eleio dos juzes. Fixavam-se, tambm, normas relativas
ao exerccio do ofcio, sobre as matrias-primas, a qualidade e a fixao dos
preos, evitando-se a concorrncia e protegendo-se os consumidores contra
fraudes. Os mesmos juzes que examinavam os oficiais deviam vistoriar as ten-

povo de Lisboa atingiu seu ponto mais alto quando Portugal foi ocupado pelas tropas france-
sas, em 1808. Com a transferncia da famlia real para o Brasil, ele assumiu a liderana da luta
contra os invasores. Para maiores detalhes sobre esse ponto, ver Harry Bernstein, O juiz do
povo de Lisboa e a independncia do Brasil: 1750-1822, em Keith & Edwards (1970); ver,
tambm, na mesma obra, o comentrio de George E. Carl ao texto de Bernstein.
18 Segundo as Ordenaes Filipinas, o Senado da Cmara era presidido, alternadamente, por
dois juzes ordinrios, eleitos com os demais membros (ou, em seu lugar, por um juiz de fora,
nomeado pela Coroa) e integrada por trs vereadores e um procurador (quando havia juiz de
fora, eles eram, tambm, nomeados). Esses oficiais eram eleitos, de forma indireta, pelos ho-
mens bons, em geral os proprietrios de terras e de escravos. Quando havia representantes
dos ofcios mecnicos, eles se juntavam quele efetivo.
19 Fabricante de tamancos.

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das dos mestres, aplicando penas aos transgressores, variando estas de multa
em dinheiro a priso.
importante estabelecer as principais distines entre as categorias corpo-
rao, bandeira e confraria, em geral confundidas.
O termo ofcio era empregado em trs sentidos. No sentido mais estrito, o
ofcio era o conjunto das prticas definidoras de uma profisso (o ofcio de car-
pintaria de casa, por exemplo). Em sentido um pouco mais amplo, ofcio desig-
nava o conjunto de praticantes de uma mesma profisso (todos os carpinteiros
de casa, por exemplo). Em sentido ainda mais amplo, finalmente, o termo of-
cio era sinnimo de corporao, abrangendo mais de um ofcio-profisso (os
carpinteiros de casa estavam na mesma corporao dos pedreiros, dos cantei-
ros, dos ladrilheiros e dos violeiros).
O ofcio/corporao era, tambm, denominado bandeira, pelo fato de
seus membros participarem de cerimnias religiosas levando a bandeira do
santo protetor. Os ofcios (profisses) embandeirados eram os que estavam su-
jeitos organizao corporativa. Os ofcios-profisses constituintes de uma
bandeira (ofcio-corporao) estavam, no raro, hierarquizados: uns eram ca-
bea, gozando de privilgios na corporao, e, outros, anexos.
Apesar de a corporao ter a proteo de um santo, e sua bandeira, ela no
se confundia, necessariamente, com a irmandade ou a confraria. Estas eram
grupos com finalidades exclusivamente religiosas, enquanto aquela tinha obje-
tivos econmicos, sociais e polticos. Havia ofcios anexos que formavam ir-
mandades prprias, distintas das bandeiras. At mesmo ofcios no embandei-
rados, isto , no organizados em corporao, tinham suas confrarias.20 A
organizao dos ofcios em Portugal teria tomado forma acentuadamente religio-
sa por haver, entre os mesteirais, muitos cristos-novos, a quem convinha os-
tentar com freqncia os smbolos do culto adotado (Caetano, 1943, p.XXXVIII).
Com isso, quis esse autor enfatizar as diferenas existentes entre a organizao
corporativa em Portugal, nascida dos interesses econmico-profissionais, e da
Europa medieval, nascida dentro da Igreja e regida pelo direito cannico,
como foi o caso da corporao universitria.
A composio das bandeiras no era fixa, mas mudava em razo das trans-
formaes polticas e econmicas: ofcios se fundiam, passavam de anexo a ca-
bea, separavam-se e formavam bandeira prpria, tornavam-se embandeirados
aqueles que no o eram.

20 Dois exemplos brasileiros so elucidativos. A Irmandade de So Jos, no Rio de Janeiro, em-


bora com esse nome, era uma corporao de ofcio (pedreiros, carpinteiros e outros); a Irman-
dade de Nossa Senhora do Rosrio, ao contrrio, reunia os negros, em geral escravos, no ne-
cessariamente artesos. Era uma entidade de finalidade religiosa e assistencial. Para uma
anlise aprofundada destas ltimas, ver Scarano (1976).

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Em dezembro de 1771, um alvar rgio decretou nova composio da Casa


dos Vinte e Quatro de Lisboa, integrada por representantes de dez corporaes
e dos ofcios no embandeirados. Vejamos as listas das bandeiras, dos ofcios
cabea e anexos:

1. Bandeira de So Jorge
Cabea: barbeiros de barbear e de guarnecer espadas;
Anexos: ferradores, bate-folhas, ferreiros, fundidores de cobre, douradores,
serralheiros, cutileiros,21 espingardeiros.
2. Bandeira de So Miguel
Em igualdade de posio: livreiros, sirgueiros de agulha,22 luveiros, sirgueiros de
chapus,23 canteiros, penteeiros, fabricantes de fita e gales, latoeiros de fundio.
3. Bandeira de So Crispim
Cabea: sapateiros e curtidores;
Anexos: surradores e odreiros.
4. Bandeira de Nossa Senhora da Conceio
Cabea: correeiros;
Anexos: seleiros e freeiros.
5. Bandeira de Nossa Senhora das Mercs
Em igualdade de posio: pasteleiros, latoeiros de folha branca e de folha ama-
rela, torneiros.
6. Bandeira de So Jos
Cabea: pedreiros e carpinteiros de casas;
Anexos: canteiros, ladrilhadores, violeiros.
7. Bandeira de So Gonalo
Em igualdade de posio: tosadores, tecelos, esteireiros.
8. Bandeira de Nossa Senhora da Oliveira
Cabea: confeiteiros;
Anexos: carpinteiros de carruagens, picheleiros.24
9. Bandeira de Nossa Senhora das Candeias
Cabea: alfaiates;
Anexos: algibebes,25 bainheiros.
10. Bandeira de Nossa Senhora da Encarnao
Em igualdade de posio: carpinteiros de mveis, entalhadores, coronheiros.
(apud Caetano, 1943, p.LVII e LVIII)

21 Fabricantes de facas, tesouras e outros instrumentos cortantes.


22 Fabricantes de roupas de seda.
23 Fabricantes de chapus de seda.
24 Fabricantes de obras de folha-de-flandres.
25 Fabricantes de roupas de fazenda ordinria.

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Os ofcios no embandeirados eram sete, a saber: tanoeiros; cerieiros;26 ou-


rives de ouro e lapidrios; ourives da prata e lavrantes; oleiros; sombreeiros,
cordoeiros de linho, cordoeiros de esparto e piaaba, esparteiros.27
A produo artesanal em Lisboa, organizada dessa forma, compreendia
14.274 trabalhadores, a saber: 5.204 mestres, 6.851 oficiais e 2.219 aprendizes.
As corporaes de Lisboa funcionavam como uma espcie de central de apren-
dizagem, pois para l se dirigiam jovens de outras cidades para se instrurem
nos ofcios com os mestres da capital. Cerca de 64% dos aprendizes em Lisboa,
em 1778 a maioria, portanto , era proveniente de outras cidades, para elas
devendo retornar (Langhans, 1948, p.39).
Passo a tratar, agora, da aprendizagem dos ofcios, processo reprodutivo e
regulador bsico da economia corporativa. A regulamentao do nmero de
novos artesos, da qualidade do seu trabalho, e da oferta do nmero de traba-
lhadores assalariados disponveis para os mestres, esto entre as funes mais
importantes do processo de aprendizagem.
Os aprendizes eram jovens com idade nem sempre definida nos regula-
mentos. O regulamento dos ourives de ouro, por exemplo, dizia que eles deviam
ter de 12 a 16 anos. No estavam previstas, na maioria dos regulamentos, con-
dies positivas ou restritivas dos candidatos aprendizagem, embora alguns
as mencionassem. Os aprendizes de ourivesaria no podiam ter maus costu-
mes; os de confeitaria deviam saber ler e escrever; os de chocolateria no po-
diam ser negros nem mulatos, a no ser que fossem escravos do mestre, e os livres
deviam ter constatada sua sanginidade, isto , no podiam ser descendentes de
mouros nem de judeus.
Aprendizes e mestres faziam um acordo pelo qual estes ensinavam queles
o ofcio em troca da prestao de servios, remunerados ou no. Em geral, o
acordo obedecia a rgidas normas consuetudinrias, embora, com o tempo,
evolussem para os contratos escritos. Os aprendizes eram registrados na C-
mara Municipal e nenhum mestre podia ter mais de dois aprendizes de cada
vez, em muitos ofcios apenas um.
A durao da aprendizagem no estava estipulada nos regulamentos, em-
bora existissem padres informais a respeito, variando de um ofcio para outro.
O regulamento dos agulheiros, por exemplo, previa a aprendizagem por
quatro anos ou mais. Quando o mestre considerava um aprendiz apto a exer-
cer o ofcio, passava-lhe certificado, o qual era apresentado ao juiz (ou juzes)
do ofcio, que o matriculava como oficial. Nesta condio, podia trabalhar
como assalariado (obreiro ou jornaleiro) na tenda do mestre. As corpora-

26 Fabricantes de objetos de cera.


27 Fabricantes de cestas, esteiras e outros objetos de esparto.

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es exigiam que o oficial permanecesse um certo tempo (varivel de dois a


cinco anos) trabalhando como obreiro. Aps esse prazo, podia requerer exa-
me. Este, realizado perante o juiz (ou juzes) do ofcio e do escrivo, consistia
na elaborao de obras previamente estipuladas. Ao oficial confeiteiro pe-
dia-se que cobrisse peras e abboras, fizesse acar queimado, e respondesse
a vrias perguntas sobre a maneira de se fazer doces. O oficial barqueiro era
observado conduzindo uma barca ou batel, para se constatar se o fazia com se-
gurana. O pedreiro de pedraria (havia tambm o de alvenaria) devia fazer
uma escada, um portal quadrado e uma coluna drica. Se fosse aprovado, rece-
bia sua carta de examinao que, registrada na Cmara Municipal, dava-lhe
os direitos e os deveres de mestre no seu ofcio, podendo abrir tenda, tomar
jornaleiros e aprendizes. Se o oficial no fosse aprovado, era obrigado a conti-
nuar trabalhando nessa condio por um perodo mnimo de seis meses, aps
o que podia requerer novo exame, pagando as taxas estipuladas e cobrindo os
gastos dos materiais necessrios.
Os regulamentos previam sanes para os mestres que tentassem atrair
para si a fora de trabalho dos demais. O de broslador (bordador) era bem cla-
ro a respeito:

Nenhum oficial do dito ofcio ser to ousado que tome nem recolha em sua
casa aprendiz nem obreiro que estiver com outro oficial, enquanto durar o tempo
que o tal obreiro ou aprendiz for obrigado a estar com seu amo, nem lhe falar nem
mandar falar por outrem, sob pena de, qualquer que o contrrio fizer, pagar dois
mil reis, a metade para as obras da cidade e a outra para quem o acusar; e o tal
obreiro ou aprendiz tornar para casa de seu amo. (Gonalves, 1950, p.177)

A organizao do artesanato urbano lisboeta, segundo a forma corporativa,


foi modelo para o Brasil Colnia, embora a relativa estreiteza do mercado para
bens manufaturados e servios, as freqentes proibies de exerccio de certos
ofcios de modo a garantir privilgio para a produo metropolitana e a prtica
generalizada da escravido produzissem modificaes importantes.
Documentos do sculo XVI j mostram a existncia de padres corporati-
vos na produo artesanal na Vila de So Paulo de Piratininga. Em 1583, um re-
querimento cmara pedia a nomeao de um juiz do ofcio de sapateiro, para
examinar os candidatos a mestre e fiscalizar a cobrana de preos. Em 1588, os
oficiais da Cmara tomaram depoimentos dos aprendizes de um ferreiro, sus-
peito de transgredir as posturas municipais (Taunay, 1920, p.9-10).
No Rio de Janeiro, no sculo XVIII, a bandeira de So Jorge compreendia os
ofcios de serralheiro, ferreiro, cutileiro, espingardeiro, latoeiro, pilheleiro,28 fu-

28 Fabricante de depsitos de gua.

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nileiro, caloureiro, dourador e seleiro (Fazenda, 1923, p.194). Os ofcios de


barbeiro de barbear e de guarnecer espadas, ambos cabeas da bandeira em
Portugal (tendo os demais como subordinados) no faziam parte da corpora-
o. Esses ofcios eram desempenhados exclusivamente por escravos (Debret,
s.d., p.149 ss.).
Em Portugal, a produo artesanal manufatureira absorveu relaes de tra-
balho escravistas, o que aconteceu com mais intensidade no Brasil, para onde
se dirigia o grosso do fluxo de escravos africanos. Estes eram empregados, pre-
ferentemente na agricultura. Seus filhos, os crioulos, eram utilizados, tambm,
como escravos domsticos e escravos de servio, nas cidades. Era comum ho-
mens livres comerciantes, magistrados, militares, clrigos etc. comprarem es-
cravos para viverem da renda do seu trabalho. Esses escravos de servio, tam-
bm, chamados moos de ganho, podiam ser alugados para prestarem os
mais diversos servios, por exemplo, os homens como carregadores e as mu-
lheres como doceiras.
Outra modalidade de explorao da fora de trabalho escrava consistia na
prestao de servios para clientes que o prprio escravo conseguia, fora das
vistas e da casa do senhor, podendo guardar para si o dinheiro que ultrapassas-
se uma quantia previamente estipulada. Muitos trabalhos no qualificados, as-
sim como ofcios mecnicos, eram desempenhados por escravos de servio
(Koster, 1942, p.479-516). A maior possibilidade que tinha esta categoria de es-
cravos de obter sua alforria, comprada com o produto de seu prprio trabalho,
era habilmente explorada por senhores e escravos. Um artfice que alugasse
um escravo, a tanto por ms, podia, se ele fosse produtivo e disciplinado, adian-
tar-lhe a quantia necessria compra de sua alforria. Por meio de um contrato
escrito, o arteso constitua o ex-escravo seu oficial durante o tempo necess-
rio amortizao da dvida (Debret, s.d., p.215-6).
Os escravos de ganho recebiam concesses especiais, alis indispensveis
para a obteno da renda: locomoo relativamente mais livre e at mesmo
moradia fora da propriedade do senhor, para o que deveriam portar autoriza-
o por escrito (Gorender, 1980, p.76).
Os padres de aprendizagem do artesanato manufatureiro no Brasil diferiam
dos vigentes na Metrpole, pelo menos no nmero de aprendizes que se per-
mitia a cada mestre ter ao mesmo tempo. Enquanto o nmero mximo era dois,
em Portugal, no Brasil era quatro. provvel que essa diferena se devesse
preocupao dos artesos metropolitanos em limitar o nmero de pessoas tra-
balhando no ofcio e, em conseqncia, limitar a oferta de produtos, evitando a
concorrncia e a queda de preos. No Brasil, a preocupao talvez fosse opos-
ta, em razo da disperso dos centros urbanos e do crescimento da demanda
de certos bens.

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Houve no Brasil, como em Portugal, a instituio da Casa dos Vinte e Qua-


tro, embora sem esse nome e nmero (Gonalves, 1950, p.187 ss.). A mais anti-
ga notcia de tal instituio, na Colnia, foi em Salvador, no ano de 1641. Foram
doze os mestres eleitos por seus pares: um caldeireiro, dois alfaiates, um barbei-
ro, um ourives, um pedreiro, um sapateiro, um tanoeiro, um marceneiro, um
ferreiro e dois de ofcios no especificados. Um deles, eleito pelos demais, se-
ria o juiz do povo; outros dois, os procuradores. Lopes Gonalves localizou,
tambm, documentos reveladores da existncia de juzes do povo em Belm
do Par e em So Lus do Maranho, em 1661-1662. Embora haja quem aponte
a inexistncia da Casa dos Vinte e Quatro (ou dos Doze) em qualquer cidade
brasileira, foi assinalada a presena de procuradores dos oficiais mecnicos na
Cmara Municipal do Rio de Janeiro dois em 1624, quatro em 1661, nova-
mente dois em 1730 (Fazenda, 1923, p.13).29
A regulamentao das prticas de ofcios no Brasil variava de uma cidade
para outra, tendo as cmaras municipais flexibilidade para a elaborao dos
nomes, apesar do paradigma lusitano, especialmente do lisboeta.
Maria Helena Flexor (1974), num estudo realizado nos arquivos pblicos
de Salvador, apresenta dados bastante interessantes sobre a regulamentao
dos ofcios mecnicos.
Os documentos por ela consultados mostram que, em 1699, os ofcios exis-
tentes em Salvador no correspondiam exatamente organizao corporativa
metropolitana, principalmente pela inexistncia na Bahia dos ofcios corres-
pondentes produo controlada monopolisticamente pela Metrpole. o
caso dos ofcios ligados fabricao de tecidos.30 Naquele ano, eram dez as
bandeiras de ofcios a saber:

1. Carpinteiros; anexos (ou adjuntos): torneiros, marceneiros, entalhadores;


2. Alfaiates; anexos: palmilhadores, botoeiros;
3. Sapateiro; anexos: curtidores, surradores;

29 Luccock (1975, p.91-2) d um depoimento a respeito da existncia e da importncia do


juiz do povo no Rio de Janeiro, em 1808. Suspeitando ter sido roubado por um mulato
carpinteiro, o comerciante ingls acompanhou uma batida policial casa do arteso,
quando foram interpelados pelo juiz do povo, em defesa do acusado, tendo a polcia aca-
tado sua ponderao.
30 Taunay (1926-1927, t.IV, p.324) assinala a existncia de escravos trabalhando como fiandeiros
e tecelos em So Paulo, e de homens livres, pagos com o pano por eles mesmos feito, com
algodo alheio. A propsito, diz que, em 1628, refazendo a Cmara de So Paulo os regimen-
tos e elegendo os juzes dos diversos ofcios, no foi encontrado nenhum homem branco para
juiz do ofcio de tecelo. Foi ento eleito um ndio, um moo da terra, da casa de Francisco
Jorge, por ser o melhor tecelo que havia na terra. Mas ele deveria examinar apenas os ou-
tros escravos, ndios ou negros, e passar-lhes carta de examinao.

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4. Pedreiros; anexos: canteiros, alvneos;31


5. Paderias,32 padeiros, confeiteiros;
6. Tanoeiros; anexos: sirgueiros, cerieiros;
7. Ferreiros, serralheiros; anexos: barbeiros, espadeiros, corrieiros, latoeiros,
armeiros, caldeireiros;
8. Ourives de ouro e de prata;
9. Vendeiros e vendeiras de porta;
10. Marchantes.

Alm desses, outros ofcios existiam mas no eram embandeirados, por ra-
zo desconhecida, como os de dourador, esparteiro, seleiro, polieiro (poleei-
ro), sombrieiro, anzoleiro, ou por serem praticados exclusivamente por escra-
vos, como os de sangrador e de parteira.
Seria interessante desvendar as razes que levaram os ofcios a se agrupa-
rem dessa forma. No consigo depreender um critrio classificatrio uniforme.
Os ofcios de sapateiro, curtidor e surrador esto ligados pela matria trabalha-
da, o couro, embora o de corrieiro pertencesse a outra bandeira. Outros ofcios
parecem ter como elemento unificador os instrumentos de trabalho, mais do
que a matria trabalhada. Isso explica a presena de corrieiros e barbeiros jun-
to aos ferreiros, serralheiros e anexos. J em outras bandeiras, no h critrio
unificador aparente, como o que deveria ter ligado os tanoeiros aos sirgueiros
e aos cerieiros.
Os padres de aprendizagem vigentes em Salvador no diferiam muito dos
portugueses, embora no fossem to severos, pelo que se pode inferir da pos-
sibilidade de um questionrio substituir a obra-teste no exame do oficial postu-
lante a mestre; da licena de a Cmara conceder os mesmos direitos da carta de
exame; da inexistncia de prazo para a execuo da obra-teste. Flexor mencio-
na a prtica do jeitinho para driblar o exame de habilitao: o uso de nome
de mestres j falecidos e o trabalho de oficiais com tenda aberta sob o nome de
outro, licenciado, e, at mesmo, o disfarce do arteso autnomo sob a condi-
o de jornaleiro de um mestre habilitado.
Os dados disponveis, embora nada abundantes, permitiam concluir que a
atividade manufatureira no era desprezvel no Rio de Janeiro, no fim do pero-
do colonial. Heitor Ferreira Lima listou o nmero de lojas dos diversos ofcios
existentes nessa cidade no final do sculo XVIII. As 631 lojas tinham a seguinte
distribuio:

31 Fabricantes de alimentos feitos com vsceras de animais.


32 Ofcio similar ao do padeiro.

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sapateiros 131
alfaiates 85
marceneiros 64
barbeiros 37
seleiros 34
pintores 32
serralheiros 25
tanoeiros 22
cabeleireiros 20
cravadores 20
funileiros e latoeiros 20
lapidadores 19
sergueiros 17
tintureiros 15
entalhadores 12
ferreiros 11
cerieiros 10
relojoeiros 10
ferradores 9
caldeireiros 7
segeiros 5
penteeiros 4
violeiros 4
torneiros 4
formeiros e salteiros 3
bate-folhas 3 (1961, p.261)

Luccock (1975) d conta de que a cidade do Rio de Janeiro tinha, em 1808,


um contingente de 1.250 oficiais mecnicos, para uma populao de cerca de
60 mil habitantes.
Passo agora a comentar alguns documentos valiosos que revelam detalhes
da organizao corporativa dos ofcios, no Rio de Janeiro.
O primeiro documento o compromisso da Irmandade de So Jorge dos
Ferreiros.33
Em 1790, os ferreiros reunidos na capela daquele santo redigiram o regi-
mento da irmandade e o enviaram rainha de Portugal, Maria I, pedindo que o
confirmasse, de modo que pudessem, com a garantia da Coroa, reunir todos os
ferreiros e serralheiros, ofcios-cabea da irmandade, aos ofcios anexos se-
guintes: cutileiros, espingardeiros, latoeiros, pilheleiros, funileiros, caloureiros,
cepadeiros, douradores e seleiros. Os irmos dessa irmandade seriam os mes-

33 O Regimento em pauta foi publicado em 1897.

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tres desses ofcios, compulsoriamente (sob pena de terem suas oficinas fecha-
das), alm de outras pessoas, homens ou mulheres, por razes devocionais.
Todos deveriam pagar taxas irmandade, mas apenas os mestres teriam direito
a voto. A mesa da irmandade seria composta de um juiz, um escrivo, um pro-
curador, um tesoureiro, obrigados a esmolas especiais, eleitos pelo voto dos
seus pares e confirmados pela Cmara.
Apesar de reunidos em uma s irmandade, os ofcios continuariam a ter in-
dependncia no tocante ao exame dos oficiais candidatos a mestre. Para essa
finalidade, cada ofcio manteria seu juiz e seu escrivo, eleitos pelos mestres de
cada qual. Eles teriam, como obrigao adicional, de fiscalizar o trabalho dos
mestres dos outros ofcios, denunciando Cmara os que estivessem entrando
no campo monopolizado pelo seu prprio. A irmandade reivindicava, tam-
bm, o poder de, pelo sistema de exames, controlar a concesso de licenas
para os oficiais, ento mestres, abrirem oficina. O regimento denunciava a pr-
tica, vigente at ento, de oficiais pedirem licena para abrir loja diretamente
Cmara, a ttulo provisrio por seis meses, freqentemente renovados segui-
das vezes.
Confirmado o regimento pela rainha, a Cmara s poderia conceder licen-
a desse tipo uma vez, por seis meses, aps o que o oficial ficava obrigado a se
submeter aos exames do seu ofcio. A irmandade compareceria incorporada
procisso de Corpus Christi, conduzindo a imagem do padroeiro. O regimento
previa as contribuies que todos os oficiais deveriam pagar para custear suas
despesas na procisso, no isentando os pretos forros que tiverem lojas aber-
tas nem os escravos que trabalham por jornal nos ditos ofcios fora dos dom-
nios de seus senhores.
Se o compromisso da Irmandade de So Jorge foi elaborado pelos ferreiros
e serralheiros, com a colaborao presumida dos ofcios anexos, o da Irman-
dade de So Jos, no Rio de Janeiro, foi decretado por ordem rgia. Isso acon-
teceu, pelo menos, com o compromisso de 1752, o qual foi pautado pelo vi-
gente em Lisboa (Rohan, 1923, p.41-56). Os ofcios de pedreiro e de carpinteiro
de casa eram cabea, tendo, em anexo, os de ladrilheiro, azulejador, carpintei-
ro de mveis, marceneiro, entalhador, torneiro e violeiro.
A Irmandade de So Jos era a mais prspera do Rio de Janeiro, entre as
que reuniam artesos, em razo no s do nmero de associados, como, tam-
bm, do volume de recursos que era capaz de reunir. Alm disso, ela desempe-
nhava funes pblicas por delegao da Cmara, tais como vistorias e avalia-
es nas obras que fossem executadas judicialmente. Para que os juzes da
mesa da irmandade pudessem redigir os laudos do prprio punho, s podiam
ser eleitos para esses cargos os irmos que soubessem ler, escrever e contar,
qualificao essa obtida fora do mecanismo de aprendizagem regulado pela
corporao, restrito ao ofcio propriamente dito.

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Os juzes de ofcio eleitos pelos mestres de cada qual tinham, como princi-
pais atribuies, o controle do trabalho e da formao de novos oficiais e mes-
tres. O controle do trabalho consistia em multar aqueles que tivessem executa-
do obras prprias do ofcio sem prvio exame e, no caso das multas serem
muito grandes, encaminhar a denncia Cmara para que ela, ento, multasse
o infrator dividindo-se a quantia arrecadada entre o poder pblico e a irmanda-
de. A quantia arrecadada pela irmandade, por essa via, era chamada de dinhei-
ro do santo. Os estrangeiros no podiam, tambm, exercer ofcio sem prvio
exame, a no ser que algum mestre os empregasse como oficiais jornaleiros.
Os juzes deviam fazer vistorias freqentes s obras em execuo para veri-
ficar se elas estavam sendo feitas de acordo com os padres do ofcio. Se no
estivessem, deveriam mandar que fossem desmanchadas e refeitas, correndo
as despesas por conta dos mestres faltosos.
A aprendizagem de cada ofcio ficava a critrio dos mestres, mas a irman-
dade controlava pontos importantes. Os mestres eram obrigados a registrar os
aprendizes na mesa da irmandade, e cada mestre no podia ter mais de dois
menores trabalhando com ele e aprendendo o ofcio. O tempo de aprendizado
era de quatro anos, no mnimo. Sem que esse perodo tivesse terminado, o
aprendiz no podia empregar-se na oficina de outro mestre. Aps esses quatro
anos, o mestre passava uma certido declarando terminado o aprendizado. O
ento oficial poderia pedir mesa da irmandade para ser examinado. Eram os
juzes dos ofcios que examinavam os candidatos, numa banca integrada, tam-
bm, pelo juiz da mesa da irmandade e por dois peritos eleitos para esse fim.
Se o oficial fosse aprovado, receberia uma carta de examinao que de-
veria ser registrada na Cmara, podendo, ento, como mestre, gerir obras, con-
tratar jornaleiros e tomar aprendizes, assim como eleger e ser eleito para os car-
gos corporativos. Se no fosse aprovado, devia continuar trabalhando como
jornaleiro at que pudesse fazer novo exame, no antes de seis meses do pri-
meiro. Os juzes no podiam examinar parentes at o quarto grau, nem seus
cunhados. Nesses casos, eram convocados os juzes do ano anterior.
As corporaes desempenhavam um duplo papel de controle monopolis-
ta. Primeiro, proibindo os trabalhadores no ligados a ela, como mestre ou
seus assalariados e aprendizes, de exercerem as atividades artesanais cujo mo-
noplio exercia. Segundo, controlando as relaes interofcios, impedindo os
artesos de trabalharem em obras convencionadas como prprias de outros.
Esse controle no era pacfico, resultando em freqentes demandas judiciais,
como se pode depreender dos exemplos seguintes.
De 1759 a 1761, marceneiros e entalhadores discutiram, no Rio de Janeiro,
as fronteiras de seus ofcios. Os marceneiros, congregados na Irmandade de
So Jos, procuraram impedir os entalhadores, ofcio no embandeirado, de ti-
rarem licena para exercer sua arte e, alm disso, impedi-los de fazer as obras

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reivindicadas pelos primeiros como monoplio seu. A disputa terminou com


ganho de causa dos entalhadores, tendo sido reconhecido o carter liberal do
seu ofcio, no passvel, portanto, de controle corporativo (Santos, 1942).
Em 1771-1772, o juiz e o escrivo do ofcio de sapateiro fizeram uma repre-
sentao Cmara do Rio de Janeiro, exigindo obedincia ao regulamento do
ofcio, de 1764, o qual proibia preto ou pardo de ter loja aberta ou vender sa-
patos pelas ruas. Exigiam, tambm, a limitao da oferta de artesos, impedin-
do os mestres de ter mais de dois aprendizes, no caso de lojas grandes, e mais
de um, no caso de lojas pequenas. Em 1813, o juiz e o mesrio do mesmo of-
cio representaram ao rei sobre a inconvenincia da venda, na rua, de obras fei-
tas em casas particulares por escravos, mulheres e pessoas no habilitadas pe-
los padres usuais de aprendizagem (Lobo, 1973, p.137).
interessante notar que, desde 1808, j no havia base jurdica para tal so-
licitao, pois as corporaes de ofcio j no tinham reconhecido o direito de
monoplio de bens e servios no Brasil.

Fim da organizao corporativa

As corporaes de ofcio, j seculares ao tempo da Independncia, foram


extintas pela Constituio de 1824 do nascente Imprio do Brasil. Esse disposi-
tivo da carta outorgada veio reconhecer e sancionar a decadncia da organiza-
o corporativa de ofcio, determinada por vrios fatores: a estreiteza do mer-
cado interno, as limitaes da economia colonial, os desincentivos resultantes
do trabalho escravo e as restries da ideologia econmica liberal. Vou tratar,
em seguida, desses quatro fatores.
O desenvolvimento de uma grande e diferenciada organizao corporativa
dos ofcios mecnicos nas cidades brasileiras foi prejudicado pelo pequeno
mercado para muitos artigos artesanais, fazendo que na maioria dos centros ur-
banos no houvesse condies para a especializao dos artesos. Com isso,
era freqente a existncia de oficiais desempenhando mais de um ofcio, numa
polivalncia que acarretava repercusses negativas para o aprimoramento das
artes mecnicas. Alm do mais, as grandes distncias entre os centros urbanos
no Brasil impediram que a produo corporativa contasse com uma central de
aprendizagem para cidades menores, papel desempenhado por Lisboa na Me-
trpole.
A organizao corporativa da produo teve seu desenvolvimento prejudi-
cado, tambm, pela concorrncia externa reforada pela poltica econmica
restritiva da Metrpole. Produtos europeus, principalmente manufaturados in-
gleses, chegavam aos portos do Brasil a preos tais que desincentivavam a pro-
duo interna. No bastasse isso, determinaes rgias impediam a atividade

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O ensino de ofcios artesanais e manufatureiros no Brasil escravocrata

manufatureira na Colnia a no ser quando elas deviam ser feitas ao prprio


local, como as ligadas construo civil (pedreiros, carpinteiros, ferreiros).
Esses impedimentos foram particularmente graves para a ourivesaria, uma arte
reprimida no Brasil, apesar de todo o ouro aqui extrado e fundido.
Esses obstculos foram particularmente mortferos para a manufatura txtil,
atividade que mobilizava poucos artesos no Brasil, apesar da grande produ-
o local de algodo e do mercado gerado pela economia mineira, altamente
urbanizada e de renda elevada. Esses fatores, aliados s dificuldades de trans-
porte34 entre o Rio de Janeiro e as Minas Gerais, propiciavam manufatura tx-
til l instalada condies de relativa proteo diante dos tecidos ingleses, cada
vez mais baratos na segunda metade do sculo XVIII. Quando a extrao do
ouro entrou em declnio, a substituio de importaes seria a resposta natural
queda da capacidade de importar (Castro, 1971, p.35). Foi o que aconteceu
com a instalao de numerosas manufaturas txteis cujos produtos chegaram a
ser exportados.
Essa resposta industrialista decadncia do extrativismo foi interrompida
pelo alvar de 1785 que proibiu toda a produo manufatureira txtil no Brasil,
salvo a fabricao das fazendas grossas de algodo, que servem para o uso e
vesturio dos negros, para enfardar e empacotar fazendas, e para outros minis-
trios semelhantes.35
As razes apresentadas para a proibio diziam da falta de braos para a la-
voura, atrados pelas atividades manufatureiras, gerando uma distoro econ-
mica, pois a verdadeira e slida riqueza consiste nos frutos e produes da
terra, as quais somente se conseguem por meio de colonos e cultivadores, e
no de artistas e fabricantes. Todavia, as instrues secretas que acompanha-
vam o alvar apontavam outras razes:

O Brasil o pas mais frtil do mundo em frutos e produes da terra. Os seus


habitantes tm por meio da cultura, no s tudo quanto lhes necessrio para o
sustento da vida, mas ainda muitos artigos importantssimos para fazerem, como fa-
zem, um extenso comrcio e navegao. Ora, se a estas incontestveis vantagens
reunirem as da indstria e das artes para o vesturio, luxo e outras comodidades, fi-
caro os mesmos habitantes totalmente independentes da metrpole. , por conse-
guinte, de absoluta necessidade acabar com todas as fbricas e manufaturas no Brasil.
(apud Fonseca, 1961, v.1, p.92)

34 Elas resultavam menos das serras, das matas, do regime pluviomtrico do que da proibio de
abertura de mais e melhores caminhos, pela Metrpole temerosa do aumento da sonegao
fiscal e do contrabando do ouro.
35 Castro (1971) assinala, tambm, como fator desincentivador da manufatura txtil, a falta de tra-
dio artesanal no ramo; Cano (1977) discute a tese de Castro, procurando demonstrar a ine-
xistncia de impulso endgeno para essa resposta industrialista.

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Esse receio da autonomia da Colnia alimentou-se da recente (1776) in-


dependncia poltica das treze colnias inglesas da Amrica do Norte, cujo
caminho Portugal procurava vedar ao Brasil pelo reforo da dependncia
econmica.
Dessa maneira, fosse pela competio estrangeira que oferecia tecidos muito
mais baratos, fosse pela proibio da Metrpole temerosa de perda da Colnia,
a produo txtil foi frustrada. Por isso, a corporao dos tecelos, das mais
fortes nas cidades europias, nunca chegou a existir no Brasil.
O golpe final que selou definitivamente a sorte das corporaes teve um
componente poltico-ideolgico da maior importncia: a orientao dos diri-
gentes do nascente Imprio do Brasil, preponderantemente imbudos da dou-
trina econmica liberal.
Na Frana do sculo XVIII, as corporaes de ofcio constituam empeci-
lhos plena vigncia das relaes de trabalho prprias da sociedade capita-
lista, por no permitirem a livre contratao entre empregadores e trabalha-
dores. As normas reguladoras da aprendizagem impediam a multiplicao da
oferta de trabalho, a formao de uma reserva de mo-de-obra capaz de frear
a tendncia altista dos salrios. As corporaes fixavam tambm os padres
de produo, o preo dos produtos, os salrios dos oficiais. Por essa razo, a
doutrina econmica liberal, tal como foi formulada por Adam Smith e os enci-
clopedistas, pregava a sua extino, o que, na Frana, foi feita pela revoluo
de 1789.
Apesar da subordinao economia inglesa, desde o tratado de Methuen,
de 1703, a manufatura portuguesa tambm sentia os efeitos frenadores das cor-
poraes.
Entre 1750 e 1825, desenvolveu-se um conflito aberto entre a Real Junta
do Comrcio, defensora dos interesses da manufatura organizada em moldes
capitalistas, e a Casa dos Vinte e Quatro, especialmente o juiz do povo, guar-
dies da manufatura artesanal, organizada segundo os padres corporativos.
Enquanto, de um lado, a Coroa e a Junta do Comrcio tentavam formar arte-
sos fora do controle corporativo, de outro, as corporaes procuravam, sem
sucesso, organizar seu prprio sistema de educao geral escolar (Bernstein
apud Keith & Edwards, 1970, p.237 e 250).
J em 1780, a Coroa fundou e manteve a Real Casa Pia de Lisboa, institui-
o destinada a fazer do trabalho socialmente til um instrumento de recupe-
rao moral de mendigos e vadios, e de formao educativa de rfos (Serro,
1963). A instituio abrigava menores dos dois sexos. Ministrava instruo ge-
ral, consistindo em leitura, escrita, clculo, literatura e obrigaes da vida crist
e civil. Os internos que se mostrassem aptos para a continuao dos estudos
poderiam obter instruo complementar em escriturao comercial, gramtica

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O ensino de ofcios artesanais e manufatureiros no Brasil escravocrata

latina, lnguas (alemo, francs, ingls), aritmtica militar e civil, fsica experi-
mental, desenho, princpios de farmacologia, anatomia especulativa e partos.
A Casa Pia, criada por Diego Incio de Pina Manique, um dos mais eficazes
auxiliares do Marqus de Pombal, chegou a ser chamada de universidade ple-
bia e de academia dos proletrios. Alm de ensinar os mais diferentes ofcios
manufatureiros, fora das restries corporativas, suas oficinas eram importante
centro de abastecimento para o Estado: lonas, brins e enxovais para a marinha;
fardamento e calado para o exrcito; e medicamentos para as boticas de regi-
mentos e arsenais.
A Casa Pia foi, talvez, o paradigma das instituies de ensino profissional
que comearam a surgir no Brasil logo aps a transferncia da Corte portugue-
sa para o Rio de Janeiro, em 1808.36
Naquele conflito pelo controle da formao da fora de trabalho desempe-
nhou papel destacado a doutrina econmica liberal, pelo menos nos aspectos
mais diretamente ligados questo da liberdade de trabalho.
Recm-desembarcado no Brasil, em 1808, onde veio a instalar sua corte, o
prncipe regente empreendeu uma poltica econmica que desfechou um gol-
pe mortfero na organizao corporativa do trabalho manufatureiro. Influencia-
do por conselheiros que defendiam os princpios do liberalismo econmico, o
prncipe Joo conseguiu fazer, na Colnia logo reino unido a Portugal e
Algarves o que as corporaes impediram na Metrpole. Pelo alvar de 1 de
abril de 1808, ele revogou o de 5 de janeiro de 1785 (o que proibia as manufa-
turas txteis no Brasil) e acrescentava:

daqui em diante seja lcito a qualquer dos meus vassalos, qualquer que seja o pas
em que habitam, estabelecer todo o gnero de manufaturas, sem excetuar alguma,
fazendo os seus trabalhos em pequeno, ou em grande, como entenderem que mais
lhes convm...

Com esse alvar, as corporaes de ofcio comearam a perder o privilgio


de garantir para seus associados o monoplio do exerccio de qualquer que
fosse a arte. Em 1810, dois alvars (um de 30 de janeiro e outro de 27 de maro)
revogaram as proibies da venda de certas mercadorias por ambulantes
(como calados, por exemplo) e permitiram a qualquer pessoa vender qual-
quer mercadoria pelas ruas, desde que tivesse pago os impostos devidos. Essa
liberdade de comrcio foi ampliada pelo alvar de 28 de setembro de 1811, o
qual s restringiu o comrcio dos gneros denominados estancados, como o
sal, controlados monopolisticamente pela Coroa. O prximo passo do proces-

36 Neste ano, as tropas de Junot tomaram o Castelo de So Jorge, onde funcionava a Casa Pia, de-
salojando os seiscentos internos/aprendizes que l estavam.

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so de extino da organizao corporativa veio em 1824, com a Constituio


do Imprio do Brasil, j independente de Portugal.
As classes dirigentes brasileiras, forjadas no interior daquele conflito, na
antiga Metrpole, separaram-se dentro do mesmo quadro ideolgico onde ele
se configurava. Os delegados da Assemblia Constituinte, ao mesmo tempo em
que adequavam seu liberalismo econmico manuteno das relaes escra-
vistas de produo, declaravam, no projeto de Constituio de 1823, que fica-
vam abolidas as corporaes de ofcios, juzes, escrives e mestres, passando
a ser garantida a todos os brasileiros a liberdade de indstria.37
Apesar de ardoroso defensor da doutrina liberal, o Visconde de Cairu, tam-
bm constituinte, foi contra a abolio das corporaes, por serem elas institui-
es onde se ensinava o hbito do trabalho, a destreza manual e a reverncia
para com os superiores. Assim, ele defendeu em plenrio a manuteno da or-
ganizao corporativa, com sano dos poderes pblicos, atenuando seu ex-
tremado liberalismo:

No creio em vagos direitos individuais no estado civil, mas sim em prticos di-
reitos sociais, em que fazem necessrias as restries da liberdade natural pelo inte-
resse do bem pblico. Estou pela regra do estadista prtico Edmundo Burke os
princpios abstratos da liberdade so como os raios de luz, que, entrando em um
modo denso, se refrangem, desviando-se da sua direo retilnea. O mesmo digo
da liberdade da indstria, que, em vrios casos, devem ter justas restries, quan-
do se compensam com a utilidade geral. (Anais do Parlamento Brasileiro, t.VI, Rio
de Janeiro: Tipografia do Imperial Instituto Artstico, 1874, p.54 sesso de 7 de no-
vembro de 1823)

Em apoio a essa posio, ele evocou a situao da Inglaterra, modelo libe-


ral para os constituintes, que, no entanto, mantinha vrias corporaes de of-
cio apoiadas pelo governo, com a justificativa de que elas facilitavam o apren-
dizado dos meninos pobres.
De nada adiantou a erudita argumentao, pois o plenrio da Assemblia
Constituinte aprovou o Artigo 17 com a seguinte redao: Ficam abolidas as
corporaes de ofcios, juzes, escrives e mestres.
A extino das corporaes de ofcio foi confirmada pela constituio ou-
torgada pelo imperador, em 1824, e reforada pela lei de 1 de outubro de
1828, que deu nova forma s cmaras municipais, no prevendo a participao
de representantes dos ofcios mecnicos, como juzes de ofcios, procuradores
ou, ainda, juzes do povo.

37 Cf. as discusses da sesso da Assemblia Constituinte de 7 de novembro de 1823, Anais do


Parlamento Brasileiro (1874, t.VI, p.213-4). Para um panorama geral dos trabalhos da Consti-
tuinte e da ideologia dos liberais nela representados, consultar Rodrigues (1975, v.1, cap.1).

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O ensino de ofcios artesanais e manufatureiros no Brasil escravocrata

Mas provvel que as limitaes constitucionais no tivessem muito o que


fazer. Isso porque, poca da independncia, os artesos j esperavam mais
proteo do Estado do que das suas prprias organizaes profissionais. Pelo
menos isso que se pode depreender de um projeto de regimento dos ourives
de ouro e prata e dos relojoeiros,38 elaborado por um ourives estabelecido na
Corte e submetido Cmara do Rio de Janeiro, em maio de 1822, com o objeti-
vo de evitar a venda, em todas as regies do Brasil, de jias e relgios contra-
bandeados do exterior. O projeto no propunha a eliminao das bandeiras
dos ofcios, as quais manteriam suas antigas atribuies de examinar os candi-
datos a mestre, mas diminua sensivelmente o alcance de seu poder. A Casa de
Inspeo, a ser criada sob o controle direto do governo, funcionaria como veri-
ficadora da qualidade do trabalho dos artfices, em instncia superior da cor-
porao. No tocante aprendizagem, a Casa de Inspeo poderia convocar os
juzes do ofcio e um candidato a mestre, reprovado, para proceder a novo exa-
me, em grau de recurso.39
A julgar pelo projeto, os ourives j no confiavam tanto nas virtualidades
do mero monoplio de trabalhar o ouro e a prata, garantido pela sua corpora-
o, mas pediam a proteo (e o controle) do prncipe, evocando a convergn-
cia dos interesses de ambos: a elevao das rendas do Estado e dos artesos. Se
o projeto tivesse sido aprovado, todas as obras nacionais e estrangeiras, de
ouro ou prata, at mesmo os relgios, no poderiam ser vendidos sem a marca
de ourives habilitados, mediante o pagamento de direitos proporcionais ao seu
valor.
Desincentivada, assim, pelas condies da explorao econmica princi-
pal e pelas condies sociais dela decorrentes, criticada pelos defensores do li-
beralismo econmico, a organizao corporativa dos ofcios mecnicos encon-
trou seu fim no prprio termo do perodo colonial. As transformaes
econmicas, polticas e ideolgicas ocorridas no Brasil, desde a transferncia
para o Rio de Janeiro da sede do reino portugus, em 1808, culminando com a
Independncia, em 1822, fizeram que das corporaes s permanecessem as
irmandades, enquanto associaes de carter religioso e assistencial, nada res-
tando de seu antigo papel de agncia controladora da prtica e da aprendiza-
gem dos ofcios manufatureiros.

38 As restries legais prtica da ourivesaria s foram eliminadas em 1815, no contexto da pol-


tica econmica joanina.
39 O registro da portaria foi publicado em 1969.

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3
A escola de ofcios manufatureiros
no Brasil reino unido

As transformaes polticas e econmicas sofridas pelo reino portugus


Metrpole e colnias , nos primeiros anos do sculo XIX, foram de tal monta
que criaram condies para a independncia poltica do Brasil. Essas transfor-
maes determinaram no s a independncia como, tambm, a forma pela
qual ela se deu, diferentemente das colnias espanholas.
A transferncia da sede do reino portugus para o Rio de Janeiro, em 1808,
deu ao Brasil status de nao soberana, extinguindo-se as trocas econmicas
que caracterizavam as relaes MetrpoleColnia. Com isso, iniciou-se o pro-
cesso de formao do Estado nacional gerando, em seu bojo, o aparelho edu-
cacional escolar, que persistiu durante um sculo e meio, basicamente com a
mesma estrutura.

Da Colnia ao reino unido

A situao do Brasil, nas duas primeiras dcadas do sculo XIX, foi profun-
damente marcada pela transferncia da Corte portuguesa para o Rio de Janeiro,
determinada pela posio de Portugal na correlao de foras dos conflitos eu-
ropeus. De um lado, pressionavam o expansionismo da Frana, sob a liderana
de Napoleo Bonaparte, exportando o arcabouo jurdico-poltico da revolu-
o burguesa vitoriosa; de outro, pressionavam os pases onde a aristocracia
ainda se assentava sobre bases sociais e econmicas feudais. Os inimigos da
Frana foram polarizados pela Inglaterra (tambm um pas burgus), rival da-

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quela na disputa pela hegemonia europia e colonial, ao mesmo tempo em


que mantinha o regime monrquico.
Incapaz de derrotar a Inglaterra em razo da potncia de sua marinha, Na-
poleo, dirigente de um sistema de alianas de pases europeus, imps Ingla-
terra um bloqueio econmico. Com ele, esperava desorganizar a economia in-
glesa, voltada para a exportao de manufaturados. Portugal, antiga aliada
poltica da Inglaterra por fora de secular dependncia econmica, consolida-
da pelo tratado de Methuen de 1703, encontrava-se entre dois fogos: as foras
militares de Napoleo e a presso da frota inglesa na foz do Tejo, capaz tanto
de defender quanto de bombardear Lisboa.
Em meio a essa situao crtica, a ao diplomtica inglesa reforou a fac-
o da Corte favorvel manuteno da aliana com a Inglaterra, o que impli-
cava que a sede do aparelho do Estado portugus se transferisse para o Brasil,
antiga proposta de uma das correntes da elite dirigente lusitana. Essa transfe-
rncia convinha Inglaterra, pois lhe daria liberdade de comrcio no Brasil,
sem a intermediao do monoplio metropolitano. Um acordo secreto, assina-
do em 1807, garantia a proteo naval inglesa para a transferncia da Corte
para o Brasil. Em troca, Portugal cedia a Ilha da Madeira para a instalao de
base militar da Inglaterra, alm de permitir aos navios mercantes daquele pas
o direito de utilizarem os portos brasileiros, fosse para o comrcio no Brasil,
fosse em escala para o Uruguai e a Argentina.
Um dia antes das tropas de Junot entrarem em Lisboa, deixou o Tejo, com
destino ao Brasil, uma frota de 36 navios portugueses, escoltados pela esqua-
dra inglesa, levando a famlia real, tendo frente o prncipe Joo, regente no
impedimento de Maria I, mais 15 mil nobres e funcionrios, civis e militares,
alm da metade do dinheiro em circulao no reino. Com isso, no seria exage-
ro dizer que no foi s a sede, mas o prprio ncleo do aparelho do Estado
portugus que se transferiu para o Brasil.
To logo a frota chegou Bahia, em janeiro de 1808, comearam a ser to-
madas medidas de poltica econmica que acabaram por quebrar o sistema co-
lonial de trocas, vigente por trs sculos, substitudo de imediato pela depen-
dncia da Inglaterra.1 Paralelamente, desenvolvia-se o processo de autonomia
poltica, culminando com a independncia do Brasil de Portugal, em 1822.
Essas medidas estavam orientadas pela doutrina econmica liberal, no que di-
zia respeito liberdade de produzir e de comerciar.

1 O pacto econmico colonial consistia num sistema de trocas baseado na deteno do mono-
plio do comrcio da Metrpole com a Colnia, permitindo aos comerciantes metropolitanos
maximizarem seus lucros por duas vias: pelo rebaixamento dos preos das mercadorias im-
portadas da Colnia e pela elevao dos preos dos produtos para l exportados.

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O ensino de ofcios artesanais e manufatureiros no Brasil escravocrata

A primeira medida foi a abertura dos portos brasileiros, pelo alvar de 28


de janeiro de 1808. A partir dessa data, as embarcaes estrangeiras das naes
amigas, reduzidas, poca, praticamente Inglaterra, poderiam desembarcar
mercadorias nos portos brasileiros sem passar pelos intermedirios de Portu-
gal. Mais do que a fidelidade a princpios abstratos, essa medida interessava
aos mercadores ingleses, os quais viam no comrcio direto a possibilidade de
vender mais, um imperativo diante do bloqueio continental. Interessava, tam-
bm, aos proprietrios de terras e escravos que visualizavam a possibilidade de
receberem pagamento mais alto pelos produtos exportados, se vendidos dire-
tamente aos importadores ingleses.
A Inglaterra procurou assegurar a permanncia da posio privilegiada de
1808-1809 quando era, na prtica, a nica nao amiga de Portugal em condi-
es de empreender com este reino trocas comerciais em volume significativo.
Nesse sentido, os negociadores diplomticos ingleses conseguiram em troca,
ainda, da proteo Coroa lusitana, que Portugal e Inglaterra assinassem, de
fevereiro de 1809 a fevereiro de 1810, tratados de aliana, comrcio e navega-
o, estipulando condies altamente vantajosas para este ltimo pas: eles
previam a continuidade dos direitos de comrcio livre entre o Brasil e a Ingla-
terra, mesmo se a Corte retornasse a Lisboa, proibindo Portugal de restabelecer
o antigo regime de monoplio comercial; reservavam Inglaterra o direito de
excluir sditos e navios portugueses do comrcio com as colnias inglesas, ao
mesmo tempo em que os sditos de ambos os pases tinham reconhecido o di-
reito recproco de nao mais favorecida quanto ao comrcio e navegao;
reduziam o volume das taxas postais e direitos de ancoragem para os navios in-
gleses nos portos portugueses, da Metrpole e das colnias; concediam aos s-
ditos ingleses o direito ao comrcio varejista nos portos e cidades de Portugal e
colnias; proibiam a Inquisio no Brasil; concediam Inglaterra o direito de
nomear cnsules para as colnias portuguesas, e os sditos ingleses passavam
a gozar do direito de extraterritorialidade, isto , s seriam julgados, no Brasil,
por um juiz conservador por eles mesmos escolhidos; taxavam as mercadorias
inglesas em 15% de direitos alfandegrios ad valorem, enquanto as mercado-
rias portuguesas deveriam pagar 16% e as de outros pases, 24%; e impunha ao
governo portugus o compromisso de acabar paulatinamente com o trfico de
escravos africanos.2 Como uma espcie de garantia adicional ao cumprimento
dos seus dispositivos, os tratados garantiam a livre presena de navios de guer-
ra ingleses nos portos brasileiros (Pantaleo, 1970).
O mesmo quadro ideolgico que favoreceu a ligao econmica com a
Inglaterra conduziu a medidas propiciadoras do fomento da produo interna.

2 Em 1817, os ingleses obtiveram outro compromisso formal para o fim do trfico de escravos.

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Luiz Antnio Cunha

Os empresrios capitalistas representados na Junta de Comrcio acompanha-


ram a burocracia do Estado na sua transferncia3 enquanto permanecia em Lis-
boa a organizao corporativa e seus dirigentes, a Casa dos Vinte e Quatro e o
juiz do povo. Dessa maneira, os artesos ficaram mais longe do rei, desembara-
ando as presses da junta, ento reforadas pelos protetores ingleses e por
destacados elementos das classes dominantes do Brasil Colnia.4 O alvar de 1
de abril de 1808 revogou o de 1785, que proibia a instalao de manufaturas no
Brasil, e ia mais longe ao estabelecer a liberdade de produo, dissolvendo os
controles monopolistas da organizao corporativa. Nos anos seguintes, novos
golpes foram desfechados contra as corporaes de ofcio, permitindo-se a
qualquer pessoa vender qualquer mercadoria, desde que tivessem sido pagos
os impostos devidos, excluindo-se apenas os gneros estancados.
Mas no se deve pensar que a doutrina liberal, no campo econmico, tives-
se vindo, de repente, a presidir a produo no Brasil. Apesar de os princpios
liberais terem sido proclamados em alvars rgios, as primeiras tentativas de
promoo estatal da indstria, no Brasil, se deram conforme os princpios do
mercantilismo, mais especificamente, do colbertismo (Luz, 1971). Essa poltica
se inspirou nas manufaturas reais promovidas por Jean-Baptiste Colbert, minis-
tro de Lus XIV, quando os privilgios concedidos pelo Estado a certas empre-
sas, mais o protecionismo alfandegrio, contriburam para acelerar o processo
de acumulao na Frana.
Assim, a poltica econmica do prncipe regente, no Brasil, voltava-se para
o incentivo da produo empreendida por particulares pela iseno ou redu-
o de direitos alfandegrios das matrias-primas e outros insumos importa-
dos; pela iseno de direitos alfandegrios dos produtos exportados; pela mo-
derao do recrutamento militar nas regies em que a agricultura e as artes
necessitavam de braos; pelo incentivo financeiro aos inventores de mquinas
e processos manufatureiros; pela doao de capital financeiro, proveniente da
Loteria Nacional do Estado, para manufaturas, especialmente as txteis e meta-
lrgicas; pela reserva do mercado, especialmente do fardamento da tropa, para
as fbricas instaladas no Brasil;5 pela iseno de direitos alfandegrios sobre as
matrias-primas e produtos txteis destinados ao consumo interno.6
Esses incentivos no surtiram os efeitos desejados, pelo menos no tocante
indstria txtil. Refletindo sobre a runa de uma fbrica de tecidos de algodo
e l situada perto de Barbacena, Luccock concluiu que eles chegaram tarde.

3 Poucos meses aps o desembarque no Brasil, o alvar do prncipe regente criava, nesse Esta-
do, a Real Junta do Comrcio, Agricultura, Fbricas e Navegao.
4 Foi esse o caso de Jos da Silva Lisboa, que viria a ser Visconde de Cairu no Imprio brasileiro.
5 Esses incentivos constam do alvar de 28 de abril de 1809.
6 Esse ltimo incentivo consta do alvar de 6 de outubro de 1810.

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O ensino de ofcios artesanais e manufatureiros no Brasil escravocrata

Quando a Corte, aps fixar-se no pas encontrou vagar para dar ateno a tais
assuntos, tentou-se ressuscitar a manufatura; era tarde demais, porm: a industriosi-
dade do povo adotara rumo diverso, mais de acordo com as suas maneiras e hbi-
tos gerais. O dono [da fbrica de tecidos] fizera-se pobre; a agricultura oferecia
meio mais seguro e rpido de refazer fortuna; as matrias-primas de que viria a pre-
cisar eram agora vendidas na capital com aumento de trezentos por cento, sobre o
que dantes por elas pagava, com a importante vantagem para o produtor do paga-
mento vista em vez de crdito por dez a doze meses. Os tecidos ingleses, por ou-
tro lado, comeavam a assediar o pas, auxiliados pela inteligncia e operosidade
dos nossos [ingleses] aventureiros comerciais, sendo aqui oferecidos a preo muito
inferior ao dos gneros cujo lugar pretendiam usurpar. No de admirar portanto
que eu encontrasse a indstria agonizante, nem tampouco muito se queixassem de
que os materiais andavam de m qualidade, subterfgio de todos os artesos, quan-
do a freguesia exige mercadorias de qualidade superior, podendo-se consegui-las
de novas fontes e a preo menor. (Luccock, 1975, p.356)7

Alm dos incentivos iniciativa privada, a poltica econmica do governo


joanino voltou-se para a criao de manufaturas estatais e de empreendimen-
tos que se poderia chamar, usando termos atuais, de empresas de economia
mista.
A primeira manufatura estatal foi a fbrica de plvora, criada em maio de
1808, no Rio de Janeiro, no mbito da Secretaria de Estado dos Negcios da
Guerra. A fabricao de plvora, vital para as operaes blicas (mesmo que
fossem para ingls ver), deveria atender, tambm, ao consumo de particula-
res que comprariam o produto nos arsenais militares rgios. Instalaram-se vrios
trens isto , oficinas de porte inferior aos arsenais, onde se consertavam e,
eventualmente, se construam armas e utenslios vrios para o exrcito.
As empresas de economia mista, dedicadas principalmente metalurgia do
ferro, destinavam-se ao fornecimento de insumos para as oficinas militares e
para consumo civil de carter geral. Com essa indstria pensava-se construir
um Estado poderoso e uma produo manufatureira capaz de diversificar o co-
mrcio exterior.
A produo de ferro iniciou-se no Brasil j no sculo XVI, na regio de So-
rocaba (So Paulo), aproveitando o minrio l existente e a tcnica trazida por
escravos africanos. Mais tarde, no sculo XVIII, a explorao de ouro nas Minas
Gerais propiciou o surgimento de vrias pequenas usinas metalrgicas, que ti-
ravam proveito da demanda local de produtos de ferro, da abundncia de mi-
nrio na regio e da tcnica trazida pelos escravos africanos.

7 Essas observaes foram feitas por Luccock em 1818.

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Luiz Antnio Cunha

As iniciativas estatais para a fabricao de ferro comearam em 1808. O in-


tendente da Administrao dos Diamantes, Manuel Ferreira da Cmara Bitten-
court e S, utilizou recursos arrecadados da minerao diamantfera para insta-
lar uma grande usina siderrgica perto do Morro do Pilar, no Arraial do Tejuco.
O objetivo era abastecer o mercado interno e exportar o ferro excedente para
outros pases. A usina montada pelo Intendente Cmara produziu ferro de 1815
a 1821, quando o empreendimento foi abandonado (Simonsen, 1977, p.446).
Com base no estudo do inspetor de Minas e Matas da Capitania de So Pau-
lo, Martim Francisco Ribeiro de Andrada, de 1803, o ministro do Reino, Conde
de Linhares, promotor da metalurgia do ferro em Portugal, contratou um enge-
nheiro de minas para cooperar com os produtores locais desse metal. O esco-
lhido, tenente-coronel alemo Frederico Luiz Guilherme de Varnhagen, veio
com a misso de estudar uma maneira de desenvolver a produo de Araoia-
ba, em So Paulo, a qual utilizava a tcnica africana. Ao chegar, em 1810, Var-
nhagen props a criao de uma sociedade de economia mista, cujo capital se-
ria subscrito em parte pelo Estado, em parte por particulares. A companhia foi
criada imediatamente para operar em Ipanema (tambm em So Paulo), sendo
a produo confiada a um engenheiro sueco, que trouxe toda uma equipe de
conterrneos seus, assim como o equipamento completo para a usina. O insu-
cesso da equipe sueca fez com que Varnhagen fosse encarregado de alterar o
projeto original da usina de Ipanema e dirigisse diretamente o empreendimen-
to a partir de 1814, passando a produzir quatro anos depois. A usina s veio a
ser fechada aps a Guerra do Paraguai, durante a qual o Exrcito e a Marinha
muito se valeram da sua produo.
Enquanto a usina paulista procurava absorver a tecnologia sueca, outro
empreendimento, em Minas Gerais, absorvia tecnologia alem.8 O baro Wi-
lhelm Ludwig von Eschwege, engenheiro militar alemo a servio do Exrcito
lusitano, diretor da siderurgia de Figueir dos Vinhos, em Portugal, veio para o
Brasil em 1811 para ocupar cargos militares e civis na burocracia do Estado.
Tomando conhecimento dos recursos naturais da regio das Minas, props a
criao de uma empresa de economia mista para a fabricao de ferro em Mi-
nas Gerais, iniciativa que foi logo aceita pela Coroa. A fbrica patritica,
como veio a ser conhecida, foi instalada em Congonhas do Campo, comean-
do a produzir em fins de 1812.9
A tentativa de se construir uma indstria siderrgica no Brasil no incio do
sculo XIX fracassou. Vrios fatores contriburam para isso: os portugueses no

8 O Conde de Linhares tinha como objetivo comparar os resultados de ambas as tecnologias


para futuras iniciativas no setor (Arajo Filho, 1971).
9 Eschwege construiu, tambm, uma forja, para sua explorao particular, em Antonio Parreira,
alm de prestar assistncia tcnica a empreendimentos similares na Capitania de Minas Gerais.

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dominavam as tcnicas de produo de ferro e ao; no havia mercado no inte-


rior do Brasil que compensasse a instalao de grandes unidades produtoras;10
a exportao do excedente ficava impossibilitada pelo transporte oneroso, de-
pendente das tropas de mulas; finalmente, mas no secundariamente, o ferro
ingls chegava aos grandes centros consumidores do litoral brasileiro a preos
tais que tornava no competitiva a produo paulista e mineira. Por isso, sub-
sistiram apenas instalaes de pequeno porte, com sua produo defendida do
competidor ingls pela barreira das serras (Luz, 1971, p.38-9).
As medidas econmicas tomadas pelo prncipe regente, depois rei Joo VI
durante sua estada no Brasil, se estenderam para atividades no propriamente
manufatureiras, mas que acabaram (ou acabariam, se bem-sucedidas) por in-
duzir seu desenvolvimento.11 Foi criado o Banco do Brasil, importante agncia
financeira, tendo comeado a operar logo em 1809, com sede no Rio de Janeiro
e sucursais na Bahia e em So Paulo. Era um banco de depsitos, descontos e
emisses, indispensvel para o fornecimento de crdito mercantil para os ne-
gcios de exportao. Em 1819, foi criado um Laboratrio de Qumica, no Rio
de Janeiro, destinado a apoiar a agricultura, a indstria e a farmcia na anlise
de produtos e matrias-primas.
A transferncia para o Rio de Janeiro da sede do reino portugus trouxe
para esta cidade profundas mudanas. Para ela vieram no s os nobres, os mi-
litares e os funcionrios portugueses e as legaes diplomticas estrangeiras,
como, tambm, comerciantes e proprietrios de terras no Brasil, que procura-
vam se aproximar do centro do poder. Com isso, a populao do Rio de Janei-
ro passou de 60 mil habitantes, em 1808, para 130 mil, dez anos depois.
A cidade ganhou uma biblioteca de 60 mil volumes, trazida de Portugal,
logo aberta ao pblico, ncleo da atual Biblioteca Nacional; uma nova casa de
espetculos, o Teatro So Joo; um museu mineralgico, grmem do atual Mu-
seu Nacional; um jornal, a Gazeta do Rio de Janeiro, o primeiro impresso no
Brasil, nos tipos da recm-criada Imprensa Rgia (Lima, 1908 e Campos, 1941).
O Brasil foi sede da Monarquia lusa de 1808 at 1820, quando a Revoluo
Constitucionalista do Porto exigiu a volta do rei Joo VI a Portugal. Durante
esse perodo, passou de Colnia a reino unido, o que significava que o rei de
Portugal seria, tambm, rei do Brasil, no por ser uma colnia, mas por ser ou-
tro Estado. Na volta a Portugal, o rei no foi acompanhado pelo aparelho buro-

10 A minerao do ouro poderia ser uma atividade indutora da produo de ferro, pelo consumo
de mquinas e ferramentas, mas sua decadncia j tinha se iniciado na segunda metade do s-
culo anterior.
11 Deixo de tratar aqui das iniciativas tendentes ao incentivo da agricultura. Ao leitor interessado
recomendo o exame da carta rgia de 25 de junho de 1812 (e instrues anexas) a qual deter-
minou a criao de um curso de agricultura na Bahia.

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crtico que para c trouxe. Este permaneceu no Brasil, com o prncipe Pedro,
quem, diante do movimento pela emancipao poltica, por conselho paterno,
acabou tomando para si a Coroa, proclamando a Independncia do Brasil, an-
tes que algum aventureiro o fizesse. Por isso, no seria descabido dizer que a
constituio do Estado nacional brasileiro originou-se catorze anos antes do
grito do Ipiranga.

Legado colonial educao

O peso especfico do Estado na formao social brasileira foi tamanho,


desde o incio, que o campo educacional originou-se de iniciativas estatais, s
vingando iniciativas particulares na segunda metade do sculo XIX. No estou
me esquecendo dos empreendimentos educacionais das ordens religiosas no
Brasil Colnia, to numerosas. que elas foram, tambm, ambiguamente, inicia-
tivas estatais, j que a Igreja Catlica era uma parte da burocracia do Estado.
Ao contrrio dos dias atuais, a Igreja Catlica no era, no reino portugus,
uma sociedade civil com finalidades exclusiva ou predominantemente religio-
sas, mas, sim, um setor da administrao, com amplas atribuies, algumas
bem distantes do campo propriamente religioso. As razes para isso esto pre-
sas ao processo de formao do Estado portugus.
Como recompensa pela luta da aristocracia lusitana contra os mouros, no
sculo XIII, sob a bandeira do cristianismo, o papa transferiu ao Estado nascen-
te importantes poderes, entre os quais a cobrana de dzimo, a formao e o
suprimento de sacerdotes, a nomeao dos bispos, a censura dos documentos
eclesisticos, o julgamento dos sacerdotes em matria cannica. Em contrapar-
tida, o Estado se encarregava da proteo e da manuteno da Igreja, em ter-
mos materiais. Era o regime do padroado.
Embora a Igreja Catlica, com suas ordens e congregaes, fosse assim de-
pendente do Estado, no menos verdade que este dela dependia, em termos
ideolgicos. A ao educativa religiosa, desenvolvida tanto no plpito quanto
nas escolas, cimentava a ordem social estruturada na crena da organicidade
dos estamentos e no direito divino do poder monrquico.
No sculo XVI, o apoio que a Monarquia lusitana deu ortodoxia catlica
em sua luta contra a reforma protestante reforou o regime do padroado, assim
como propiciou o rpido crescimento, em Portugal e em seus domnios, da
Companhia de Jesus, ordem religiosa nascida justamente do movimento con-
tra-reformista.
Embora a atividade dos jesutas no Brasil mais divulgada seja a catequese
dos indgenas, no foi menos importante sua empresa escolar, meio privilegia-
do, alis, de sua atuao em todo o mundo. Em meados do sculo XVIII, os je-

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sutas mantinham no Brasil 25 residncias, 36 misses e 17 colgios e seminrios


maiores, alm de um nmero no determinado de seminrios menores e esco-
las de ler e escrever (Azevedo, 1971, p.47). A Companhia de Jesus tinha, para
suas escolas, uma pedagogia, modelos institucionais e currculos prprios,
tudo isso condensado na Ratio Studiorum. Os colgios desses padres foram
ganhando prestgio, com o passar do tempo, junto nobreza de Portugal, a
ponto de, ainda no sculo XVI, a Companhia de Jesus receber a direo do Co-
lgio das Artes da Universidade de Coimbra, no qual vieram a ser realizados os
exames de ingresso universidade.
Dispondo, ento, de vrios estabelecimentos de ensino secundrio no rei-
no e podendo controlar a admisso ao ensino superior, os jesutas detinham o
controle direto e indireto da educao escolar em todo o reino portugus.
O deslocamento da Companhia de Jesus da posio hegemnica de que
desfrutava no campo do ensino, assim como sua expulso de Portugal e dom-
nios, em 1759, deveu-se a um feixe complexo de causas econmicas, polticas
e ideolgicas. Para as finalidades deste texto, basta assinalar que a expulso da
Companhia de Jesus desorganizou a educao escolar existente, levando o
Estado montagem de um novo aparelho escolar para preencher o vazio.
Embora houvesse ordens religiosas em Portugal, portadoras de concepes
pedaggicas diferentes das jesuticas e dotadas da confiana do setor hegem-
nico no Estado, nenhuma delas se candidatou para preencher o lugar deixado
vago. Dentre as razes dessa absteno, vale destacar a decorrente do fato de
que as concepes filosficas e pedaggicas dos educadores progressistas por-
tugueses estavam presididas pelas doutrinas polticas da burguesia nascente,
particularmente na Frana. Essa classe, nesse pas, via na secularizao do ensi-
no um importante instrumento de combate aos remanescentes feudais que ti-
nham na Igreja Catlica fortes bases materiais e religiosas.
A primeira medida do conjunto que veio a definir um aparelho estatal e se-
cular de ensino, no reino portugus, decorreu do controle, pela administrao
civil, dos aldeamentos indgenas do Par e do Maranho, at ento dirigidos
pelos jesutas. Nesse sentido, o alvar de 17 de agosto de 1758 determinou que
se criassem, em cada povoao, duas cadeiras de primeiras letras, uma para
meninos, outra para meninas, em substituio s escolas jesutas.
Expulsa a Companhia de Portugal e de seus domnios, no ano seguinte, fo-
ram sendo tomadas medidas de constituio de um novo aparelho escolar. As
principais medidas foram as seguintes: (i) Criao da Diretoria-Geral de Estu-
dos, diretamente subordinada ao rei, encarregada de gerir todos os assuntos li-
gados ao ensino, com ramificao em todo o reino, por meio de diretores locais
e comissrios; (ii) controle da educao escolar mediante a proibio do ensi-
no, mesmo a ttulo de aulas particulares, por pessoas que no tivessem sido
aprovadas em exames de habilitao e idoneidade comprovada pela Diretoria-

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Geral de Estudos ou por seus delegados; (iii) controle do contedo dos livros,
submetendo-os Real Mesa Censria, atividade at ento a cargo do Santo Of-
cio; (iv) criao das aulas rgias, compreendendo tanto o ensino de ler e es-
crever quanto o das humanidades, mantidas pelo Estado com os recursos pro-
venientes do subsdio literrio, imposto cobrado sobre o consumo de carne e
a produo de aguardente. Outras medidas tambm foram tomadas pelo go-
verno pombalino, como a criao de uma aula de comrcio e do Colgio dos
Nobres, assim como a reforma da Universidade de Coimbra.
Ao contrrio da Metrpole, onde a reforma pombalina do ensino foi
bem-sucedida, a desarticulao da educao escolar do Brasil foi tamanha que
levou um crtico severo do ensino jesutico a dizer que

Em 1759, com a expluso dos jesutas, o que sofreu o Brasil no foi uma refor-
ma de ensino, mas a destruio pura e simples de todo o sistema colonial do ensino
jesutico. No foi um sistema ou tipo pedaggico que se transformou ou se substituiu
por outro, mas uma organizao escolar que se extinguiu sem que essa destruio
fosse acompanhada de medidas imediatas bastante eficazes para lhe atenuar os efei-
tos ou reduzir a sua extenso. Quando o decreto do Marqus de Pombal dispensou
os padres da Companhia, expulsando-os da colnia e confiscando-lhes os bens, fe-
charam-se de um momento para outro todos os seus colgios, de que no ficaram
seno os edifcios, e se desconjuntou, desmoronando-se completamente, o apare-
lhamento da educao, montado e dirigido pelos jesutas no territrio brasileiro.
(Azevedo, 1971, p.47)

Se, nos colgios dos padres jesutas, havia um plano sistematizado e seria-
do de estudos, organizados segundo uma pedagogia consistente, a reao
contra ela, orientada pelo enciclopedismo, no conseguiu erguer um edifcio
cultural alternativo, ao menos no campo do ensino. Foram criadas, no Brasil,
aulas de grego, de hebraico, de filosofia, de teologia, de retrica e potica, de
desenho e figura, de aritmtica, de geometria, de francs, quase todas inde-
pendentes umas das outras, funcionando em cidades distintas. Mesmo assim,
as poucas aulas rgias que chegaram a funcionar careciam de alunos e de
professores. Os alunos eram atrados pela melhor qualidade do ensino dos
colgios religiosos e os professores, desestimulados pelos baixos salrios pa-
gos pelo Estado, mesmo aps a afluncia dos recursos gerados pelo subsdio
literrio, abandonavam as aulas em proveito de outras atividades.
Mas, quando a sede do reino portugus se transferiu para o Brasil, em 1808,
as medidas de construo do aparelho estatal de ensino foram tambm para a
transferidas. No que fossem criadas no Brasil agncias e mecanismos institucio-
nais de controle duplicando os da Metrpole. O que aconteceu foi a diminui-
o da distncia (no s geogrfica, mas, principalmente, poltica) entre os r-
gos do Estado e as instituies de ensino existentes.

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O ensino de ofcios artesanais e manufatureiros no Brasil escravocrata

Aparelho escolar e escola de ofcios

Pelo que foi anteriormente mostrado, vemos que ao mesmo tempo em que
se formava o Estado brasileiro criava-se, tambm, um novo aparelho escolar,
com as estruturas bsicas que tm persistido passado mais de sculo e meio.
As primeiras instituies de ensino que formavam o aparelho escolar desti-
navam-se a ministrar ensino superior e foram localizadas no Rio de Janeiro,
principalmente, e na Bahia, secundariamente.
No Rio de Janeiro, foram criados a Academia de Marinha e as cadeiras de
anatomia e de cirurgia (em 1808); a Academia Real Militar (em 1810); o curso
de agricultura (em 1814); o curso de desenho tcnico (em 1818); a Academia
de Artes (em 1820). Na Bahia, foram criados as cadeiras de cirurgia e de econo-
mia poltica (em 1808); o curso de agricultura (em 1812); o curso de qumica
(em 1817). Outras cidades abrigaram, tambm, instituies de ensino superior,
como a cadeira de matemtica superior, criada em Recife ou Olinda, em 1809; a
cadeira de desenho e histria, em Vila Rica, em 1817.
Essas instituies tinham, como funes, a preparao de pessoal especia-
lizado na guerra, na produo de mercadorias e na prestao de servios.
Formavam especialistas para atividades blicas a Academia de Marinha, a
Academia Militar (oficiais para o Exrcito e as milcias, e engenheiros de fortifi-
caes) e as cadeiras de anatomia e cirurgia. No se deve esquecer que estas
ltimas comearam a funcionar em hospitais militares, com o fim imediato de
formar mdicos e cirurgies para os navios e a tropa, no contexto da guerra
contra a Frana e seus aliados.12 A formao da cadeira de matemtica superior
poderia vir a ter aplicaes militares, na artilharia e na engenharia, mas desco-
nheo se houve alguma aplicao desse tipo.
A Academia Militar no tinha objetivo de formar apenas especialistas nas
artes blicas, mas, tambm, engenheiros para trabalhos de topografia, minera-
o, construo de estradas, pontes, portos, aduo de guas e outras obras de
engenharia civil, como vieram a ser denominadas muito mais tarde.13 A cadei-

12 Foram empreendidas duas operaes blicas, nesse contexto, envolvendo foras de terra e
mar. Uma expedio foi enviada Guiana Francesa, ocupando Caiena, e outra Banda Orien-
tal do Uruguai, colnia da Espanha, na poca aliada da Frana. As duas regies foram ocupa-
das por certo tempo. A Guiana foi devolvida Frana, por fora do Tratado de Viena, e o Uru-
guai conquistou a independncia em 1828.
13 Cf. Carta de Lei de 4 de dezembro de 1810. De acordo com Rugiu (1998), a destinao civil dos
estudos nas academias militares foi comum na Europa. Desde o sculo XVI, o ensino dos co-
nhecimentos necessrios arquitetura, engenharia das edificaes, mecnica, agrimensura,
ao desenho tcnico e a outras atividades prticas era ministrado nas academias militares. Na
Frana, foi s ao fim do sculo XVIII, aps a Revoluo, que se criaram escolas para a formao
de profissionais civis naquelas especialidades, comeando com a Escola Politcnica.

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ra de economia poltica e os cursos de agricultura, de qumica e de desenho


tcnico tinham claros objetivos econmicos, da mesma forma como o curso de
arquitetura da Academia de Artes.
Mas, alm de formarem especialistas necessrios guerra e produo, es-
ses cursos formavam, tambm, prestadores de servios para as classes domi-
nantes locais, sem a intermediao do aparelho de Estado, atuando como pro-
fissionais liberais. o caso dos mdicos e cirurgies, de arquitetos e de
professores de filosofia, de retrica, de histria, de matemtica e de outras reas
do saber. Entre esses prestadores de servios estavam aqueles que se especiali-
zavam na produo de bens simblicos prprios do consumo das classes do-
minantes, como os pintores, os desenhistas, os escultores e os gravadores for-
mados pela Academia de Artes.
Esse cruzamento de instituies de ensino com a destinao social dos
seus formados parece estranha a quem conhece a feio posterior do apare-
lho escolar, j diferenciado, especializando-se as instituies. Foi s em
1874 que foi criado, no Rio de Janeiro, um estabelecimento de ensino desti-
nado formao de engenheiros civis,14 a Escola Politcnica, oriunda da
Escola Militar, que ento formava os oficiais do Exrcito e os engenheiros
militares.
O aparelho escolar criado no perodo estudado, pelo menos o voltado
para o ensino superior, tinha na formao de quadros de alta qualificao
para a produo e a burocracia do Estado sua finalidade principal. Essa po-
sio era reforada pela natureza exclusivamente propedutica dos nveis
inferiores.
O ensino secundrio era ministrado, na poca, em alguns poucos estabe-
lecimentos, como os seminrios de So Jos e So Joaquim, no Rio de Janeiro,
este ltimo constituindo o grmen do Colgio Pedro II, criado em 1837. Fun-
cionavam em diversas cidades as aulas rgias de humanidades, dividindo
estas com professores particulares o grosso dos estudantes. Com o tempo, o
ensino secundrio foi sendo desenvolvido, por ampliao e diferenciao,
mas, sempre, em virtude do ensino superior, tendncia persistente, alis at
os dias atuais.
O ensino das primeiras letras beneficiou-se de umas sessenta cadeiras no
perodo joanino, no sofrendo o dinamismo que se esperava da Constituio
outorgada de 1824, que dizia garantir a instruo primria gratuita a todos os
cidados. Mais do que a ambio desse dispositivo, quando comparado com a

14 No se deve confundir essa distino com a que se veio fazer h poucas dcadas, quando a
engenharia civil passou a ser um ramo das engenharias civis, especializada na construo de
edifcios, estradas, portos, barragens e obras desse tipo.

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O ensino de ofcios artesanais e manufatureiros no Brasil escravocrata

disponibilidade de recursos, o regime escravocrata tornou essa proclamao


destituda de base prtica.15
Paralelamente, o Estado procurava desenvolver um tipo de ensino apartado
do secundrio/superior, com o objetivo especfico de promover a formao da
fora de trabalho diretamente ligada produo: os artfices para as oficinas,
fbricas e arsenais.
Antes de entrar diretamente nesse ensino artesanal e manufatureiro, atente-
mos para os problemas surgidos com a mobilizao da fora de trabalho e a
promoo do ensino de ofcios.
Os empreendimentos metalrgicos do perodo joanino tinham na forma-
o da fora de trabalho um grande obstculo para o seu desenvolvimento.
Portugal no tinha tradio metalrgica, de modo que os trabalhadores deveriam
ser formados por estrangeiros, em geral alemes ou suecos. A tcnica utilizada
pelos escravos africanos, por outro lado, s permitia a produo em escala ar-
tesanal.
A soluo encontrada pelo intendente Cmara foi contratar um mestre fun-
didor alemo que conseguiu, aos poucos, formar 66 aprendizes. Mas, to logo
os aprendizes dominavam a tcnica de fundio, iam sendo atrados pelas pe-
quenas forjas espalhadas pela Capitania de Minas Gerais. Embora o conjunto
da produo tirasse proveito dessa aprendizagem, o empreendimento de gran-
de porte saa prejudicado, pois arcava com o nus da formao e no usufrua
dos seus benefcios. Eschwege enfrentou, tambm, esse problema, o que o le-
vou a abandonar a disposio inicial de s empregar trabalhadores livres. A
fora de trabalho s se fixou na usina de Congonhas quando foram comprados
escravos. Varnhagen comeou enfrentando problema distinto. Os trabalhado-
res europeus contratados pelo engenheiro sueco para a usina de Ipanema no
conheciam o ofcio da fundio: havia entre eles at mesmo um alfaiate e um
sapateiro.
O emprego de escravos na manufatura encontrou, j em 1810, um obstcu-
lo que s veio a aumentar durante o perodo imperial. Como vimos, o tratado
econmico-poltico com a Inglaterra inclua uma clusula, imposta por este
pas, pela qual Portugal se obrigava a acabar com o trfico de escravos. O go-
verno do prncipe regente voltou-se, ento, para a busca de uma fonte alterna-
tiva de suprimento de trabalhadores estrangeiros, agora europeus e asiticos
(livres), no lugar dos africanos (escravos). Nesse sentido, o ministrio presidi-
do pelo Conde de Linhares planejou trazer para o Brasil 2 milhes de chineses,
uma soluo repetidamente aventada Imprio adentro, medida que as leis de

15 A propsito dos recursos para o ensino, pretendeu-se que a falta de professores fosse com-
pensada pela adoo pelo mtodo Lancaster, de carter monitorial, pela lei de 1827, voltada
para o ensino pblico.

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abolio parcial da escravido foram sendo promulgadas. Segundo Eschwege,


de quatrocentos a quinhentos chineses chegaram a vir para o Brasil, em 1812
(s.d., p.452).16 Promoveu-se, tambm, a vinda para o Rio de Janeiro de artfices
portugueses, principalmente carpinteiros, marceneiros, ferreiros, forjadores, la-
toeiros e cordoeiros. Nesse sentido, um edital da Real Junta da Fazenda, publi-
cado em Lisboa em 11 de junho de 1811, procurava atrair os trabalhadores di-
zendo que o governo pagaria a passagem do artfice e sua famlia, alm de
quatro meses de salrio (Simonsen, 1977, p.419).
Enquanto novos trabalhadores no vinham, como no vieram em grande
quantidade, a no ser j ao fim do Imprio, apareceram tentativas visando
adaptar ao trabalho manufatureiro a fora de trabalho no escrava existente no
pas, potencialmente mobilizvel, mas a exigir formao tcnica e social.
Varnhagen fez uma tentativa desse tipo em Ipanema. Primeiro, mandou
transferir para junto da usina uma aldeia indgena, com a esperana de ter uma
fonte prxima supridora de fora de trabalho livre. No sendo isso suficiente,
props uma soluo que no lhe era estranha como engenheiro militar: a cria-
o de uma Companhia de Soldados Artfices de modo a evitar, pela disciplina
castrense, a inconstncia dos naturais em matria de servio, motivo pelo qual
nunca aprendem coisa alguma.17 Sua esperana era dispensar a onerosa e in-
certa importao de trabalhadores estrangeiros pelo disciplinamento dos na-
turais da terra.
Uma soluo desse tipo j tinha surgido antes, embora no fosse na produ-
o civil, mas na militar. Em 1810, um decreto do prncipe regente mandava
reorganizar no Arsenal Real do Exrcito, no Rio de Janeiro, uma Companhia de
Artfices. Pelo que pude deduzir do texto do decreto de 3 de setembro daquele
ano, a companhia estava formada se no exclusivamente, pelo menos princi-
palmente, de soldados pontoneiros, os quais foram distribudos pelas compa-
nhias do Regimento de Artilharia da Corte. A Companhia de Artfices reforma-
da, anexa a esse regimento, deveria ser comandada por um capito, secundado
por trs tenentes, dois sargentos, um furriel e quatro cabos. O efetivo seria de
sessenta artfices, de diversas especialidades, principalmente ferreiros e serra-
lheiros. Alm de soldo, fardamento e quartel, os artfices receberiam jornal
proporcionado sua habilidade, critrio tambm utilizado para a sua hierar-
quizao militar: os mestres de oficina teriam a graduao de sargentos e os
contramestres, de cabos de esquadra.

16 Nessa obra podem ser encontrados comentrios de Eschwege sobre as dificuldades dos de-
mais empreendimentos com a fora de trabalho. H todo um captulo (Influncia da supres-
so do trfico escravo sobre a minerao) no qual o engenheiro alemo justifica a necessida-
de da escravido para a economia do Brasil.
17 Relatrio de Varnhagen de 18 de maio de 1817, transcrito por Eschwege (s.d., p.387).

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O ensino de ofcios artesanais e manufatureiros no Brasil escravocrata

No Arsenal do Exrcito do Rio de Janeiro funcionava, em 1820, uma aula


de desenho para os aprendizes que praticavam nas oficinas, integrando, pro-
vavelmente, a Companhia de Artfices. Naquele ano, uma deciso do encarre-
gado de assuntos militares da corte18 abria essa aula a artfices e aprendizes de
fora do arsenal, atendendo ao quanto necessria esta Arte a todos os traba-
lhos mecnicos. A notcia dessa deciso foi mandada publicar na Gazeta do
Rio de Janeiro, de modo a divulg-la aos interessados potenciais.
Soluo similar da Companhia de Artfices, embora de durao efmera,
surgiu com a tentativa de se instalar uma fbrica de espingardas na Capitania
de Minas Gerais (Fonseca, 1961, v.1, p.96-9). O capito-general, Conde de Pal-
ma, foi levado pelo Conde de Linhares, em 1810, a estudar a melhor maneira
de instalar uma fbrica de espingardas, de que se demandavam 2 mil a cada
seis meses. O arsenal do Rio de Janeiro estaria fabricando essas armas, mas,
ao que parece, havia interesse em localizar sua produo junto s fbricas de
ferro que se instalavam em Minas Gerais. Em abril de 1811, o capito-general
reuniu oito artfices que j trabalhavam em Vila Rica, serralheiros e coronhei-
ros, entre os quais dois mestres, e os enviou para estagiarem no Arsenal do Rio
de Janeiro. Em princpios de 1812, o prncipe regente enviou ao Conde de Pal-
ma carta rgia (de 21 de janeiro de 1812) mandando aproveitar os artfices exis-
tentes na capitania, possivelmente os que foram ao Rio de Janeiro estagiar,
para formarem uma escola e viveiro de aprendizes e oficiais que exclusiva-
mente se ocupassem de preparar bons fechos para armas de tropa. Os planos
e a direo futura da fbrica de armas e da escola de aprendizes foram confia-
dos a Eschwege, o mesmo que dirigia a fbrica de ferro de Congonhas do Campo.
No entanto, seis meses aps a carta rgia, um simples aviso mandava suspender os
planos de fabricao de armas em Minas Gerais, sem maiores explicaes, e,
com eles, a aprendizagem manufatureira destinada a essa atividade.19
Na Bahia, a construo naval era atividade econmica de grande importn-
cia. S em 1811, foram lanados ao mar, pelos estaleiros do Estado, uma fraga-
ta, um bergantim de guerra, duas barcas, duas escunas, um iate, duas lanchas e
vrias embarcaes menores; de estaleiros particulares foram lanados trs ga-
leras, oito brigues e trs sumacas (Simonsen, 1977, p.441). Uma carta rgia de
1818 mandava instalar na Bahia uma cadeira de desenho e figura destinada ao

18 Deciso n.54 Guerra de 11 de setembro de 1820.


19 possvel que essa reviravolta resultasse da morte do Conde de Linhares, em 1812. Seu en-
tusiasmo pela siderurgia e pela indstria manufatureira parece no ter sido compartilhado
pelo Conde da Barca, seu sucessor como ministro do reino. Este ltimo, lder do partido fran-
cs da Corte teve na criao da Escola de (Belas) Artes sua principal realizao no campo
educacional, mais voltada, portanto, para a formao de artistas do que da fora de trabalho
manufatureira. Voltarei a essa questo mais adiante.

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aperfeioamento de projetistas para as artes em geral, especialmente para a ar-


quitetura naval e escultura, que por falta de conhecimentos de desenho no
tm podido chegar perfeio (Carta Rgia de 8 de agosto de 1818).
Antes mesmo que as instituies militares desenvolvessem atividades de
ensino de ofcios manufatureiros, como nos casos j mencionados, instituies
de carter filantrpico foram criadas com a mesma finalidade.
Em 1798, Joaquim Francisco do Livramento comeou a promover, na Ba-
hia, uma campanha para obter recursos destinados ao recolhimento e educa-
o de crianas, rfs ou pobres (Torres, 1899). Seus esforos receberam o
apoio do clero e do governo da capitania,

tendo vista as pblicas necessidades e quase inevitveis desordens que h nela


pela falta de um seminrio para educao de meninos rfos, pobres, desampara-
dos, o que pblico e notrio; e justamente condodos de vermos morrer neces-
sidade pelas portas das igrejas e dos conventos, e ainda pelos corpos de guarda,
tantos pobres, por causa de no haver uma casa para invlidos...20

Um colgio foi precariamente instalado para esse fim, sendo, em 1804,


transferido para a Capela de So Jos do Ribamar e suas seis casas anexas, en-
to fora de uso, as quais tinham sido erigidas por iniciativa particular para ser-
vir de recolhimento para quinze donzelas. O estabelecimento passou a abri-
gar quarenta rfos, adotando a denominao de Casa Pia de So Jos. A partir
de 1825, o estabelecimento passou a denominar-se Casa Pia e Colgio de
rfos de So Joaquim. Em 1819, foi doado ao estabelecimento o prdio do
antigo noviciado dos jesutas, vazio desde a sua expulso de Portugal e colnias,
em 1759.21 Essa doao foi precedida de ato transferindo a fiscalizao da Casa
Pia do arcebispado para o governo da capitania.22 A ampliao dos recursos da
Casa Pia correspondeu, assim, sua estatizao, sem as ambigidades ineren-
tes ao regime do padroado.
possvel que o paradigma da Casa Pia da Bahia fosse a Real Casa Pia de
Lisboa. Naquela como nesta, o ensino de ofcios manufatureiros aos rfos co-
meou bem cedo, como se v na declarao prestada em 1803 por altos digna-
trios eclesisticos da Bahia atestando a boa-f do fundador da obra:

Atestamos que o Irmo Joaquim Francisco do Livramento se ocupa com mui-


to zelo em recolher, para uma casa que com esmolas comprou nos subrbios des-
ta cidade, os meninos rfos e desamparados, onde com assistncia de um sacer-

20 Requerimento Rainha Maria I, em 1798, por maiores recursos a Livramento, assinado por um
cnego e 46 outras pessoas notveis. Torres, 1899, p.23.
21 Carta rgia de 28 de julho de 1819.
22 Aviso de 31 de julho de 1818.

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dote de inteligncia e bons costumes os faz introduzir na doutrina e exercer todos


os atos de religio e ao mesmo tempo aprender com um mestre, que para isso
paga, e conserve as primeiras letras at que instrudos nestes primeiros deveres
sejam confiados a outros artistas para aprenderem aqueles ofcios para os quais
neles se descubra talento e inclinao, donde tem resultado no pequena utilida-
de ao pblico.23

A transferncia da Casa Pia para o prdio do antigo noviciado dos jesutas


deve ter facilitado a aprendizagem dos rfos. Se, antes, eles eram enviados s
oficinas de artesos estabelecidos em diferentes localidades, passaram a se diri-
gir ao trem da capitania, situado em prdio contguo. Essa vizinhana foi um dos
argumentos utilizados pelo governador da capitania para pedir ao rei a doao
do prdio do antigo noviciado, assim como os recursos para a sua reforma.24
Nesse ponto, a Casa Pia baiana diferia da lisboeta.25 Enquanto esta desenvolvia a
aprendizagem de ofcios na e para a produo civil, aquela, mesmo visando a
essa produo, preparava a fora de trabalho em estabelecimento militar.
Fonseca (1961) atribuiu especial importncia Casa Pia da Bahia no desen-
volvimento do ensino de ofcios manufatureiros no Brasil. Diz ele:

Era o incio de uma longa srie de estabelecimentos destinados a recolher r-


fos e a dar-lhes ensino profissional. Ainda no encontramos em nossa Histria ne-
nhum outro com esta finalidade. Mas daqui por diante, pelo espao de mais de um
sculo, todos os asilos de rfos, ou de crianas abandonadas, passariam a dar ins-
trues de base manual aos seus abrigados. Na evoluo do ensino de ofcios, a
apario do Seminrio dos rfos da Bahia, representa um marco de incontestvel
importncia. A prpria filosofia daquele ramo de ensino foi grandemente influencia-
da pelo acontecimento e passou, da por diante, a encarar o ensino profissional
como devendo ser ministrado aos abandonados, aos infelizes, aos desamparados.
(1961, v.1, p.104)

A essas caractersticas, destacadas por Fonseca, soma-se a da disciplina mi-


litar, dentro e fora das instalaes castrenses, presente numa srie de estabele-
cimentos onde se ensinavam ofcios manufatureiros aos desvalidos.

23 Carta transcrita por Torres, 1899, p.25.


24 Pelo menos foi isso que deduzi do texto da Carta Rgia de 28 de julho de 1819.
25 preciso acrescentar que o Seminrio de rfos/Casa Pia da Bahia no foi o primeiro estabe-
lecimento do gnero no Brasil. Em 1739, o bispo do Rio de Janeiro criou o Colgio dos rfos
de So Pedro destinado a acolher meninos aos quais seriam ministrados ensinamentos religio-
sos, msica, leitura e escrita, em portugus e latim. Dentre eles seriam recrutados candidatos
ao clero. O nome do seminrio foi posteriormente mudado para So Joaquim. Ele foi extinto
em 1818, novamente restabelecido em 1821 e, em 1837, transformado no Colgio Pedro II,
cujos destinatrios j no incluam os rfos e desamparados (Haidar, 1972, p.97 ss.).

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Logo aps a abertura dos portos, ao levantamento da proibio de manufa-


turas e de outras medidas de fomento econmico, o prncipe regente mandou
instalar, na Casa do Antigo Guindaste do porto do Rio de Janeiro, o Colgio
das Fbricas. Ele era constitudo de artfices e aprendizes vindos de Portugal,
muito provavelmente da Casa Pia de Lisboa. O decreto que autorizava o paga-
mento do diretor do colgio e da reforma das instalaes dizia que os artfices e
os aprendizes seriam pagos com o produto das obras por eles fabricadas e ven-
didas.26 Enquanto isso no ocorresse, eles seriam pagos pelo Tesouro Real. Ao
que parece, a idia inicial era que o Colgio das Fbricas se dissolvesse to
logo surgissem os estabelecimentos manufatureiros esperados, empregando-se
os artfices e os aprendizes nas empresas particulares.
Em 1809, o Colgio das Fbricas compreendia dez unidades, com duas au-
las e oito oficinas, situadas em diferentes endereos, que reuniam dois profes-
sores, oito mestres de ofcio e 57 aprendizes.27 Das duas aulas, uma era de dese-
nho e arquitetura civil, e outra, de msica e, talvez, tambm de primeiras letras
(Andrade, 1980). As oficinas eram as seguintes:
oficina de tecidos largos de sedas e algodo, com 14 aprendizes
oficina de gales e fitas, com 12 aprendizes
oficina de gravao em metal e madeira, com 5 aprendizes
oficina de estamparia de chitas e cartas de jogar, com 4 aprendizes
oficina de veludos, com 5 aprendizes
oficina de carpintaria e marcenaria, com 6 aprendizes
oficina de serralheria e ferraria, com 9 aprendizes
oficina de tornearia, com 2 aprendizes. (Ibidem, p.84-6)

Todavia, o Colgio das Fbricas no prosperou. A concorrncia inglesa e


os interesses internacionais do comrcio portugus no induziram ao surgi-
mento de estabelecimentos industriais, pelo menos na velocidade esperada.
Por outro lado, parece que a existncia de um estabelecimento de aprendiza-
gem manufatureira desligada da produo dificultava o cumprimento de sua
funo formativa. Deduzo isso do texto do decreto de 1809, de criao do esta-
belecimento, e do decreto de 1811, que transferiu sua administrao Real Jun-
ta do Comrcio, Agricultura, Fbricas e Navegao.28 Dizia este ltimo docu-
mento que a direo do estabelecimento ficaria a cargo de um deputado da
junta, escolhido como esta achasse conveniente, sendo suprida a despesa ne-
cessria para a conservao deste patritico estabelecimento pelo cofre da
mesma junta, enquanto o produto do trabalho dos referidos artistas no equili-

26 Decreto de 23 de maro de 1809.


27 Em 1811, o nmero de aprendizes subiu para 85.
28 Decreto de 31 de outubro de 1811.

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brar e exercer os avanos que devem preced-lo. possvel que o controle da


aprendizagem pelos deputados da Junta do Comrcio, intimamente ligados
produo, fizesse que a aprendizagem se livrasse da burocratizao, ao mesmo
tempo tornando-a conforme os interesses dos empresrios.29
Mas no foi isso o que aconteceu. Em 1812, o Colgio das Fbricas foi defi-
nitivamente desativado, depois de permanecer sem funcionar desde sua subor-
dinao Junta do Comrcio. Alguns deputados desse rgo queriam doar as
mquinas e os equipamentos a particulares, desde que servissem ao ensino de
aprendizes. As mquinas txteis foram transferidas para a Real Fbrica de Fia-
o e Tecidos de Algodo, montada em 1815, que funcionou por sete anos.
Depois disso, os mestres foram dispensados; os escravos que trabalhavam na
fbrica foram empregados em diversos servios do Estado e as mquinas res-
tantes, vendidas ou cedidas em carter temporrio a particulares (Lobo, 1978,
v.1, p.115-6).
Independentemente de finalidades e prticas militares, o ensino de ofcios
manufatureiros foi desenvolvido, tambm, na Imprensa Rgia, criada pelo
prncipe regente logo aps o desembarque no Rio de Janeiro, com os tipos tra-
zidos de Lisboa. Em 1811, uma deciso do ministro do reino, Conde de Linha-
res, regulamentou as prticas da aprendizagem dos ofcios necessrios im-
prensa.30 Os aprendizes no poderiam ter mais de 24 anos, tendo preferncia
os que soubessem ler e escrever e apresentassem boa conduta e costumes mo-
derados. Os que fossem admitidos no poderiam abandonar o estabelecimento
antes de decorridos cinco anos, sob pena de serem presos para soldados nos
regimentos de linha. Os mestres receberiam pagamento extra pelo ensino e um
prmio em dinheiro, a ttulo de incentivo, para cada aprendiz que tivesse com-
pletado dois anos de aprendizagem. Nos primeiros meses, os aprendizes rece-
beriam pagamento por dia de trabalho, passando, posteriormente, a ser remu-
nerados por obra executada, entregando 20% aos respectivos mestres. Quando a
aprendizagem tivesse terminado, a juzo do respectivo mestre, os ex-aprendi-
zes, ento oficiais, ficavam desobrigados do pagamento dessa quantia, ven-
cendo a folha por inteiro.
Um estabelecimento de ensino que poderia ter exercido influncia signifi-
cativa sobre a aprendizagem de ofcios manufatureiros, revertendo aquela des-
tinao preferencial, era a Academia de Artes. Embora fosse frustrado o intento
de seu idealizador de ligar o ensino das belas-artes com o de ofcios mecni-

29 A recomendao do decreto de que o pagamento dos oficiais fosse equivalente ao seu prsti-
mo individual sugere a diferenciao de salrio como incentivo produtividade, medida dif-
cil, se no impossvel na burocracia do Estado em que se inseria antes o Colgio das Fbricas.
30 Deciso n.10, de 6 de fevereiro de 1811.

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cos, pelo desenho, creio que vale a pena explorar as idias que presidiram o
primeiro projeto dessa instituio.
Como j foi dito antes, a morte do Conde de Linhares, em 1812, contribuiu
para enfraquecer o partido ingls da Corte portuguesa no Rio de janeiro, e
fortalecer o partido francs, primeiro com a ascenso do Conde da Barca ao
Ministrio da Guerra e, depois, ao Ministrio do Reino. Os partidrios da in-
fluncia francesa tiveram sua hegemonia reforada aps o Congresso de Viena,
em 1815, quando o ministro francs, Talleyrand, conseguiu estreitar os laos
polticos entre o reino portugus e a Frana, novamente nao amiga aps a
derrota definitiva de Napoleo Bonaparte e a restaurao da monarquia.
O embaixador de Portugal na Frana, o Marqus de Marialva, recebeu a in-
cumbncia de convocar uma misso artstica para vir ao Brasil. Para isso, conta-
tou o cavaleiro Joachim Lebreton, presidente perptuo da seo de belas-artes
do Instituto de Frana que, por suas simpatias bonapartistas, no estava em si-
tuao muito cmoda. Lebreton reuniu dez artistas e partiu para o Brasil em 16
de maro de 1816, num brigue especialmente fretado para o seu transporte.
Chegando ao Rio de Janeiro, Lebreton escreveu uma carta ao Conde da
Barca, a 12 de junho de 1816, propondo a criao de uma escola de belas-artes
com os artistas que trouxe consigo e o concurso de pelo menos um artista por-
tugus.31
Nessa carta, propunha ele a criao de uma dupla escola de artes: um setor
para o ensino das belas-artes (pintura, escultura, gravura, arquitetura) e outro
para as artes mecnicas (no especificadas). Ambos os setores estavam articu-
lados, no projeto, por elementos de aproximao e de repulso.
Aproximavam-nos a importncia do aprendizado do desenho, tanto para
os artistas quanto para os artfices,32 evidenciada pela evocao da Academia
de Belas-Artes e do Conservatrio de Artes e Ofcios de Paris. Como resultado
de sua atuao, teriam se desenvolvido na Frana no s a pintura, a escultura,
a gravura e a arquitetura, como, tambm, a manufatura. No Brasil, dizia Lebre-
ton, tal desenvolvimento deveria ser procurado, principalmente para aumen-
tar e aperfeioar aqui mais prontamente a indstria para torn-la nacional.
Assim fazendo, o Brasil poderia entrar bem mais frutuosamente na partilha
das perdas que experimenta a indstria francesa, e com as quais se beneficiam
o norte da Alemanha, a Blgica holandesa e os Estados Unidos. Se a indstria

31 Para a redao desse tpico, vali-me do Manuscrito indito de Lebreton sobre o estabeleci-
mento de uma dupla escola de artes no Rio de Janeiro, em 1816, publicado por Barata (1959).
32 Para facilitar a exposio, vou chamar de artistas aos cultivadores das belas-artes e de artfices
aos oficiais mecnicos, embora fosse usual, na poca, empregar aquele termo para designar
tambm estes ltimos.

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O ensino de ofcios artesanais e manufatureiros no Brasil escravocrata

no Brasil fosse esperar que os artfices desenvolvessem espontaneamente a


arte do desenho, a oportunidade estaria perdida.
Lebreton lanou mo de dois argumentos em defesa do ensino de desenho
aos artfices. Primeiro, a influncia da escola gratuita de desenho, aberta por
volta de 1763, a que se devem a feliz revoluo do gosto, e o grande aperfei-
oamento experimentado pela indstria francesa em todos os ofcios relaciona-
dos com o luxo. Segundo, ao diagnstico de Humboldt a respeito do papel
desempenhado pela Academia de los Nobles Artes, do Mxico, no desenvolvi-
mento da indstria naquele pas.
Mas, embora o ensino de desenho interessasse tanto s belas-artes quanto
s artes mecnicas, no se poderia confundir o ensino de umas e outras. Nesse
sentido, Lebreton alertava para que no se repetissem, no Rio de Janeiro, os de-
feitos da Academia de Belas-Artes de Paris que, por ser gratuita, recebia os fi-
lhos dos pobres, sem talento. Estes deveriam ser encaminhados para o apren-
dizado de ofcios mecnicos, evitando-se, assim, que esse fermento grosseiro
contaminasse as belas-artes.
A articulao dos setores da escola projetada, compondo os elementos de
aproximao e de repulso, seria feita pelo ensino de algumas disciplinas, tan-
to aos artistas quanto aos artfices: desenho de figura e de ornatos, aritmtica,
geometria prtica. Cumpridas essas disciplinas, os estudantes/artfices seriam
encaminhados a atelis prticos,33 montados por operrios franceses, onde
seguiriam o processo de aprendizagem pelos padres tradicionais e em pou-
cos anos tais alunos se tornariam mestres, fundando e aperfeioando a inds-
tria nacional.
O projeto dessa escola de artes parece ter encontrado receptividade na
Corte, dado que, apenas dois meses depois de apresentado por Lebreton, uma
carta rgia mandava criar uma Escola Real das Cincias, Artes e Ofcios, com
a dupla finalidade de seu idealizador. Na justificativa do empreendimento,
Joo VI valorizava muito a formao da fora de trabalho manufatureiro. Diz o
texto da carta rgia:

Atendendo ao bem comum que provm aos meus fiis vassalos de se estabele-
cer no Brasil uma Escola Real das Cincias, Artes e Ofcios, em que se promova e
difunda a instruo e conhecimentos indispensveis aos homens destinados, no
s aos empregos pblicos da administrao do Estado, mas tambm ao progresso

33 Lebreton props ao Conde da Barca que mandasse vir da Europa cerca de cem operrios, dos
mais diferentes ofcios, que deveriam trabalhar autonomamente, contando, todavia, com a co-
locao de seus produtos assegurada pelos comerciantes brasileiros, durante cinco anos. Alis
esse processo j estava sendo utilizado com alguns operrios que Lebreton trouxe consigo:
um serralheiro, um ferreiro, dois carpinteiros de carros e dois curadores de peles e curtidores.

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da agricultura, mineralogia, indstria, comrcio; de que resulta a subsistncia, co-


modidade e civilizao dos povos, maiormente neste continente, cuja extenso no
tendo ainda o devido e correspondente nmero de braos indispensveis ao tama-
nho e aproveitamento do terreno, precisa dos grandes socorros da estatstica para
aproveitar os produtos, cujo valor e preciosidade podem vir a formar no Brasil o
mais rico e opulento dos reinos conhecidos; fazendo-se portanto necessrio aos ha-
bitantes o estudo das belas artes como aplicao e referncia aos ofcios mecnicos,
cuja prtica, perfeio e utilidade depende dos conhecimentos tericos daquelas
artes, e difusivas luzes das cincias naturais, fsicas e exatas ... (Carta Rgia de 12 de
agosto de 1816)

O rei mandava empregar os franceses, entre eles alguns que se tornaram


clebres: o pintor de paisagens Nicolau Antonio Taunay e o escultor Augusto
Taunay, seu irmo; o pintor de temas histricos Augusto Debret; o arquiteto
Henrique Vitrio Grandjean (de Montigny).
Mas foi s em 1820 que as aulas tiveram incio na Academia de Artes, pos-
tergando-se o ensino de cincias e de desenho para os ofcios mecnicos.34 A
academia s veio a ensinar as belas-artes, designao esta incorporada mais
tarde, duradouramente, ao nome da instituio.
Mais adiante voltarei a focalizar a Academia e sua tentativa de oferecer en-
sino de cincias e de artes aos artfices, embora no confundindo as intelign-
cias modestas com a aristocracia do talento.

34 Decreto de 23 de novembro de 1820.

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Mudanas na fora de trabalho

Falar de operariado no Brasil do tempo do Imprio, quando vigorava a es-


cravido, exige uma cautela especial.
Poucas eram as fbricas, no sentido estrito. Predominavam as manufaturas,
com raro emprego de energia proveniente de mquinas a vapor, incipiente di-
viso do trabalho, incluindo escravos e homens livres. Entre os trabalhadores,
havia tanto os artesos, que poderiam exercer seu ofcio tambm por conta
prpria, quanto pessoas sem qualquer qualificao especfica.
Num pas escravagista, como o Brasil do sculo XIX, os projetos industria-
listas estavam sempre na dependncia de raros capitais, desconhecida tcnica,
restrito mercado e, finalmente, mas no secundariamente, de um inexistente
operariado. Ele foi gerado muito vagarosamente, a partir de duas fontes de su-
primento. A primeira fonte foram as crianas e os jovens que no eram capazes
de opor resistncia aprendizagem compulsria de ofcios vis: os rfos, os
largados nas casas da roda, os delinqentes presos e outros miserveis. A se-
gunda fonte foi a prpria imigrao de mestres e operrios europeus, a quem
se recorria por causa da insuficincia da primeira fonte.
A produo do operariado consistiu, portanto, numa combinao de domi-
nao com processos socializadores, que no se desenvolviam espontanea-
mente no mbito familiar nem na prpria produo. Nada mais distante da
apropriao do saber do arteso e seu confinamento na estreiteza da diviso
manufatureira (depois fabril) do trabalho, como teria acontecido na Europa,
nos primrdios da Revoluo Industrial.

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Luiz Antnio Cunha

Neste captulo, veremos como se deu a produo do operariado e a virtual


participao do ensino profissional nesse processo. Veremos como foram con-
traditrios os vetores que levaram defesa de um ensino profissional no Brasil,
correlativamente ao fim da escravido.
A preferncia para a constituio da fora de trabalho manufatureira era
nitidamente pelos imigrantes europeus. No entanto, estes no estavam dispo-
nveis em grande nmero, em razo das restries institucionais. Por outro
lado, temia-se que eles fossem portadores de elementos ideolgicos temidos
pelas classes dominantes, que, de fato, se manifestaram na primeira dcada
do sculo XX.
Em decorrncia, ao contrrio do que aconteceu com a agricultura, a solu-
o preferida na produo industrial-manufatureira foi a formao de oper-
rios no prprio pas, de modo a se dispor de trabalhadores assalariados dota-
dos da qualificao que os europeus apresentavam, mas sem aqueles
inconvenientes.

Escravismo e abolicionismo

A importncia da escravido no Brasil imperial era tamanha que uma frase


comum na poca expressava isso: o Brasil o caf e o caf o negro (Fausto,
1998, p.192). Mesmo com a ressalva de que a economia brasileira era mais do
que o caf, como no fora antes apenas o acar, a expresso indicava a proe-
minncia do novo produto agrcola, que, a partir de 1830, assumiu o primeiro
lugar na pauta de exportao.
A cafeicultura pde se desenvolver muito bem com o trabalho assalariado; a
crena generalizada, logo aps a Independncia, salvo opinies isoladas, era a
de que o fim do trfico de escravos levaria ao colapso no s a produo como
toda a sociedade brasileira. Essa crena foi posta prova pela presso inglesa
para o fim do trfico negreiro como preparao para a extino da escravatura.
Quatro anos aps a Independncia, de que tinha sido fiadora poltica e fi-
nanceira, a Inglaterra forou o governo brasileiro a assinar um acordo que de-
terminava a ilegalidade do trfico de escravos para o Brasil, qualquer que fosse
sua procedncia. A Inglaterra reservou-se o direito de inspecionar em alto-mar
os navios que considerasse suspeitos de trfico negreiro. O acordo deveria ter
eficcia a partir de 1830, para o que uma lei brasileira previu severas penas aos
traficantes de escravos, alm de declarar livres todos os cativos desembarcados
no pas a partir dessa data.
Depois de uma reduo momentnea na importao de escravos, o trfico
voltou a crescer, sem que o governo brasileiro tomasse providncias para im-
pedi-lo, j que a expanso da cafeicultura demandava mais e mais fora de tra-

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O ensino de ofcios artesanais e manufatureiros no Brasil escravocrata

balho. Em 1846, expirou o prazo do acordo de 1826 e o governo brasileiro no


se dispunha prorrog-lo. Numa deciso unilateral, o parlamento ingls apro-
vou uma lei Bill Aberdeen (nome do lorde que a props) que autorizava a
qualquer navio da Armada britnica a tratar os navios negreiros como navios
piratas, ou seja, como navios sujeitos a apreenso e julgamento dos respons-
veis por tribunais ingleses. As naves britnicas no se limitaram inspeo em
alto-mar, mas chegaram a perseguir navios nas guas territoriais brasileiras e
at mesmo a ameaar de bloqueio certos portos.
A despeito das reaes contra o pas que se julgava guardio moral do
mundo, o governo brasileiro enviou ao Parlamento um projeto, convertido em
lei em 1850, reconhecendo o trfico negreiro como atividade pirata, ao mesmo
tempo em que criava tribunais especiais para o julgamento dos envolvidos.
Ao contrrio da lei de 1831, a de 1850 foi eficaz, fazendo que a importao
de escravos casse para menos da metade no primeiro ano de sua vigncia, e
para menos de 10% no segundo ano, extinguindo-se a partir de 1852. Desde
ento, o abastecimento de mo-de-obra das fazendas de caf teve de se fazer
no prprio mercado interno, mediante a transferncia de escravos das regies
em decadncia econmica, como a do Nordeste e a de Minas Gerais.
Se a presso externa foi um elemento de grande importncia na extino
do trfico, da por diante ficou cada vez mais difcil pretender a legitimidade da
escravido diante das foras sociais e polticas que a combatiam internamente.
Em conseqncia, os partidrios daquele tipo de explorao da fora de traba-
lho passaram para a defensiva.
Abriu-se caminho, assim, promoo da imigrao de europeus. Para evi-
tar que eles deixassem de trabalhar como assalariados, o Parlamento aprovou a
Lei de Terras, em 1850, estabelecendo, entre outras coisas, que as terras devo-
lutas deveriam ser vendidas pelo governo (e no doadas como at ento) a
preos suficientemente elevados para evitar que imigrantes e posseiros pudes-
sem adquiri-las.
A expanso da cafeicultura, que havia inicialmente ganho o Vale do Rio
Paraba, partindo do Rio de Janeiro, chegou a So Paulo e, da, incorporou ter-
ras cada vez mais distantes do chamado Oeste Paulista. Para apoiar o transpor-
te da produo, foram instaladas ferrovias, primeiro no Vale do Paraba, depois
ligando o litoral ao Oeste Paulista, o que fez que Santos logo substitusse o Rio
de Janeiro como o principal porto de embarque do caf exportado.
Nas duas dcadas finais do perodo imperial, a economia cafeeira do Vale
do Rio Paraba declinava enquanto prosperava a do Oeste Paulista. A causa
mais importante disso estava no esgotamento das terras da primeira, enquanto
a alta qualidade e a abundncia de terras explicava a prosperidade da outra.
Essa diferena chegou a tal ponto que Boris Fausto entendeu terem se formado
duas classes sociais distintas, com diferentes posies quanto questo da es-

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cravatura. Os fazendeiros do Vale do Rio Paraba, dependentes da fora de tra-


balho escravo, afastaram-se da monarquia medida que foram sendo aprova-
das medidas tendentes abolio da escravatura. Os fazendeiros do Oeste
Paulista, por sua vez, constituram uma verdadeira burguesia do caf e dirigi-
ram as transformaes da economia visando generalizao das relaes capi-
talistas de produo.

Na realidade, os dois grupos partiram de pressupostos comuns e se diversifica-


ram em funo de realidades diferentes do meio fsico e social. Ambos praticaram a
agricultura extensiva e utilizaram amplamente a mo-de-obra escrava. Os fazendei-
ros paulistas no se voltaram para o imigrante porque acreditavam na virtude ou na
maior rentabilidade do trabalho livre, mas porque a alternativa do escravo desapa-
recia e era preciso dar uma resposta para o problema. (Fausto, 1998, p.203)

ainda de Boris Fausto a argumentao aqui incorporada a respeito das ra-


zes que levaram os fazendeiros paulistas a promoverem a imigrao de euro-
peus, em vez de transformarem escravos em trabalhadores assalariados ou, en-
to, utilizarem mais amplamente o trabalho de gente livre das reas pobres do
Nordeste.
A transformao dos escravos em trabalhadores assalariados era dificultada
tanto pelo preconceito dos fazendeiros, que no conseguiam imaginar o traba-
lho regular e produtivo sem a presso do chicote, quanto pela rejeio dos pr-
prios libertos em permanecerem nas mesmas condies do escravo.1
No bastasse isso, a ideologia racista das classes dominantes brasileiras le-
vava-as a acreditar que os mestios (mulatos e caboclos) eram seres inferiores,
sendo a imigrao de colonos brancos a nica soluo vlida para a substitui-
o do brao escravo e a construo de um pas civilizado. Ademais, os senho-
res de engenho e os plantadores de algodo do Nordeste no viam com bons
olhos a transferncia da fora de trabalho sob seu controle para o Centro-Sul.
Retomemos o processo de abolio da escravido no Brasil.
A Guerra do Paraguai mostrou elite dirigente imperial a fraqueza do pas
em termos estratgicos, pois no se podia contar com a lealdade de uma gran-
de parcela da populao, por causa da escravido. Mesmo que fossem prejudi-
cados importantes interesses econmicos, a extino do regime escravo pas-
sou a ser vista como um imperativo, um mal menor diante da questo
estratgica e da possiblidade de revolta dos escravos.

1 Sintomaticamente, os europeus trazidos pelo senador Vergueiro, em 1847, revoltaram-se em


1856 em razo das condies de vida a que eram obrigados a suportar, que iam desde s cres-
centes exigncias de trabalho nas parcerias, at a censura de corrrespondncia e proibio
de se locomoverem de uma fazenda para outra.

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Da o consenso que foi se formando tendo em vista a abolio gradual da


escravido, mediante medidas legais que beneficiassem parcelas dos cativos,
uma de cada vez. Em reao a tal consenso, firmavam posio os setores mais
atrasados das classes dominantes, que viam nesse procedimento um srio risco
de subverso da ordem. Eles achavam que

Libertar escravos por um ato de generosidade do senhor levava os beneficia-


dos ao reconhecimento e obedincia. Abrir caminho liberdade por fora da lei
gerava nos escravos a idia de um direito, o que conduziria o pas guerra entre as
raas. (Fausto, 1998, p.218)

Em 1871 foi aprovada pelo Parlamento a Lei do Ventre Livre, que declarava
libertos os filhos de mulher escrava nascidos aps a data de promulgao da
lei. Eles ficariam em poder dos senhores de suas mes at a idade de oito anos,
a partir do que os senhores podiam libert-los mediante uma indenizao do
Estado ou utilizar os servios do menor at os 21 anos de idade. A segunda op-
o foi a mais utilizada.
Na dcada de 1880 o movimento abolicionista ganhou fora, com o apare-
cimento de associaes e jornais, que desenvolveram intensa propaganda.
Membros da elite dirigente, das letras e das artes, funcionrios pblicos, estu-
dantes e profissionais liberais se juntaram na reivindicao do fim da escravi-
do. Algumas provncias, principalmente do Nordeste, j no defendiam a es-
cravido, a ponto de o Cear ter declarado seu fim, em 1884, seguido pelo
Amazonas e pelo Rio Grande do Sul. Nessas provncias, a abolio chegou pela
conjugao de altos impostos sobre a propriedade de escravo com a ao de
entidades abolicionistas que reuniam fundos para comprar a alforria dos cati-
vos, assim como uma eficaz atividade de propaganda, a fim de despertar a ini-
ciativa dos senhores na libertao. Na cidade paulista de Santos, a mobilizao
popular contra o regime escravocrata, impedindo at mesmo a polcia de pren-
der os escravos que haviam escapado das senzalas, transformou-a num refgio
seguro, para onde afluram tantos fugitivos que chegou a ser formada uma ci-
dade-favela para abrig-los.
Na Provncia de So Paulo, onde estava a maior concentrao de escravos,
formaram-se sociedades abolicionistas, das quais a mais notvel foi clandestina
os caifazes (denominao cheia de significaes religiosas) , liderada por
um membro renegado da classe dos fazendeiros do caf, Antnio Bento. Os
ativistas convenciam os negros das fazendas a fugirem em massa, transporta-
vam-nos e abrigavam-nos em lugares seguros, como em fazendas, em casas de
particulares ou no porto de Santos.
Pensada como barreira ao movimento abolicionista, foi aprovada a Lei dos
Sexagenrios, em 1885, que concedia liberdade aos escravos com mais de 60

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anos e estabelecia normas para a libertao gradual de todos os demais, median-


te indenizao a ser paga pelo governo aos proprietrios.
Mas, ao invs de reduzir, o movimento abolicionista cresceu, a ponto de
provocar a desorganizao da produo cafeeira, em razo da fuga em massa
de escravos, promovida por ativistas.
Foi nesse contexto que, por iniciativa do presidente do Conselho de Esta-
do, Joo Alfredo Corra de Oliveira, o Parlamento aprovou a Lei urea, em
maio de 1888, sancionada pela Princesa Isabel, que se encontrava na regncia
do trono, em razo da viagem do imperador. A lei extinguiu sumariamente a
escravido no Brasil, sem indenizao aos proprietrios.
Para Conrad,

a escravatura, na verdade, foi destruda por foras que a tinham minado durante a
maior parte do sculo XIX: o repdio internacional escravatura, que acabou com
o trfico africano e eliminou a principal fonte de trabalhadores das fazendas; o de-
clnio gradual da populao cativa depois de 1850, principalmente devido a um ex-
cesso de mortes sobre nascimentos; o comrcio interprovincial de escravos que
concentrara escravos e defensores da escravatura nas provncias do caf; a abolio
da escravatura nos Estados Unidos, que ajudou a inspirar a poltica nacional de len-
ta emancipao atravs do ventre livre; uma lenta mas persistente eroso da opi-
nio pr-escravatura, em especial nas cidades e nas provncias mais pobres; e, fi-
nalmente, a no divulgada resistncia dos prprios escravos, que reduziu a
eficincia do sistema escravocrata e culminou no movimento de fugas em massa de
1887 e 1888. Auxiliados por este constante declnio da instituio, os abolicionistas
haviam apressado seu fim por meio de uma brilhante e inspirada liderana, mas fo-
ram detidos inteiramente, ento, na sua busca de novas reformas, por uma podero-
sa e indignada reao dos antigos senhores e de seus aliados. Enfrentando exign-
cias de mais mudana social, a elite tradicional conservou seu poder e autoridade e,
depois, varreu o movimento democrtico no golpe de Estado militar que provocou
o desaparecimento do Imprio de D. Pedro II e estabeleceu uma repblica conser-
vadora. (1975, p.336)

Em 1888 cerca de 700 mil escravos foram libertados, contigente reduzido


quando se leva em conta que, cinco anos antes, havia mais do que o dobro
desse nmero (Tabela 4.1). Os beneficiados pela Lei urea compreendiam
apenas 5% da populao do pas (eram 31% em 1850), mas a populao negra
e mestia era imensa, herdeira no s das marcas tnicas da escravido, mas,
tambm, das condies materiais de vida de seus pais.
O destino dos ex-escravos variou de uma regio para outra. No Nordes-
te, de um modo geral, eles se transformaram em fora de trabalho depen-
dente dos proprietrios de terra, com a exceo do Maranho, onde os liber-
tos se instalaram em terras devolutas como posseiros. No Vale do Rio

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Paraba, os ex-escravos viraram parceiros nas fazendas de caf em decadn-


cia. Na cidade de So Paulo, como os empregos melhores estavam ocupa-
dos pelos imigrantes, os libertos ficaram com os servios irregulares e mal
pagos. No Rio de Janeiro, pela tradio de emprego de negros escravos e li-
vres nas oficinas artesanais e nas manufaturas, o trabalhador negro teve a
maiores oportunidades.2

Tabela 4.1 Populao total e escrava no Brasil, 1850, 1872 e 1887

Anos Populao total Populao escrava Proporo


1850 8 milhes 2,5 milhes 31%
1872 10 milhes 1,5 milho 15%
1887 14 milhes 0,7 milho 5%
Fonte: Prado Junior, 1963b, p.90.

A pesquisa de Octvio Ianni sobre a escravido no Brasil meridional permi-


tiu lanar luz sobre o processo de emancipao dos escravos para alm dessa
regio. Ele chamou a ateno para o fato de que o cativo tinha um espao social
totalmente determinado e delimitado, sendo-lhe vedada a recriao de expec-
tativas e a inverso de aes sociais imprevisveis. Os efeitos deletrios dessa
situao s foram efetivamente percebidos quando a escravatura entrou em
crise, a abolio impondo-se como uma necessidade inadivel.

O estado determinante do estado cativo se manifesta em sua plenitude precisa-


mente quando necessrio libert-lo e se verifica que ele no est preparado para
a emancipao. quando enfrentam os problemas relativos liberdade, conces-
so da cidadania ao negro, que os brancos descobrem que o horizonte cultural res-
trito da senzala incompatvel com o da cidade. A estrutura de sua personalidade,
os seus componentes dinmicos, a capacidade de auto-avaliao e projeo de
comportamento esto determinados e fechados pela experincia de escravo. A
conscincia que o negro pde adquirir de sua situao em mudana uma cons-
cincia precria, deformada, insuficiente para reorientar as suas aes e a formao
de expectativas de comportamento condizente com as exigncias da nova ordem
social. , pois, quando se liberta o negro que se descobre at onde o alcanou a es-
cravatura, incapacitando-o ou tornando-o parcialmente inabilitado para a plena
posse da sua pessoa. (Ianni, 1962, p.277-8)

2 Em 1891, eram negros 30% dos trabalhadores fabris cariocas, enquanto os imigrantes ocupa-
vam 84% dos empregos na indstria paulistana em 1893 (Fausto, 1998, p.221).

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No bastasse isso, a preferncia pelo imigrante como trabalhador assalaria-


do, em detrimento dos ex-escravos, nos setores mais dinmicos da economia,
assim como as escassas oportunidades disponveis nas demais reas, refora-
ram as precrias condies de vida da populao negra.

Fruto em parte do preconceito, essa desigualdade acabou por reforar o pre-


conceito contra o negro. Sobretudo nas regies de forte imigrao, ele foi conside-
rado um ser inferior, perigoso, vadio e propenso ao crime; mas til quando subser-
viente. (Fausto, 1998, p.221)

Trabalho: coao e resistncia

No estudo sobre o processo de acumulao, do modo como se deu na Eu-


ropa, Karl Marx mostrou em O capital que no basta existirem, de um lado,
condies de trabalho sob a forma de capital; e, de outro, seres humanos que
nada tenham para vender alm de sua fora de trabalho para que a produo
capitalista se desenvolva. Foi necessrio, de incio, forar os seres humanos a
se empregarem naquelas condies.
Com efeito, Marx reuniu informaes que evidenciam que a populao ru-
ral, expropriada e expulsa de suas terras, compelida vagabundagem, foi en-
quadrada na disciplina exigida pelo sistema de trabalho assalariado mediante o
emprego de fora policial legitimada pela legislao.
Assim, na Inglaterra, j no sculo XVI, os homens que mendigassem ou pe-
rambulassem pelas ruas seriam declarados vadios, e os juzes tinham a autori-
zao de mandar aoit-los e encarcer-los por seis meses, na primeira vez, e
dois anos na reincidncia. Os incorrigveis eram marcados a ferro em brasa
com a letra R, no ombro esquerdo, e condenados a trabalhos forados. Se,
mesmo assim, no se emendassem, eram enforcados. Essa legislao sobrevi-
veu at a segunda dcada do sculo XVIII. Na Frana tambm houve medidas
repressivas similares. Ainda no terceiro tero do sculo XVIII, todo homem vli-
do, de 16 a 60 anos de idade, sem meios de manuteno e sem exercer uma
profisso, devia ser mandado para as gals.
Nesse perodo, os assalariados constituam ainda uma parcela diminuta da
populao. O capital exigia sofregamente trabalhadores assalariados para a
continuao do processo de acumulao, que no se ofereciam livremente,
dispostos s condies de trabalho que lhes eram oferecidas. Eles no se en-
quadravam na disciplina exigida pelas novas condies da produo com a ra-
pidez que ela impunha. O trabalho compulsrio constituiu, ento, a condio
da continuao do processo de acumulao de capital, um dos elementos da
chamada acumulao primitiva. Mas,

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Ao progredir a produo capitalista, desenvolve-se uma classe trabalhadora


que por educao, tradio e costume aceita as exigncias daquele modo de pro-
duo como leis naturais evidentes ... Ainda se empregar a violncia direta, mar-
gem das leis econmicas, mas doravante apenas em carter excepcional. Para a
marcha ordinria das coisas basta deixar o trabalhador entregue s leis naturais da
produo, isto , sua dependncia do capital, a qual decorre das prprias condi-
es da produo, e assegurada e perpetuada por essas condies. (Marx, 1975,
livro 1, v.2, p.854)

No sculo XIX, enquanto a Inglaterra e a Frana j tinham enquadrado seus


trabalhadores nas condies capitalistas de produo, e as aes repressoras
estatais eram dirigidas s suas organizaes de ao sindical e poltica, o Brasil
passava por situao anloga s descritas por Marx para o passado desses pa-
ses. claro que no se tratava, aqui, de populaes expulsas de suas terras
pela dissoluo da vassalagem feudal, nem da expropriao intermitente e vio-
lenta, gerando um proletariado urbano propenso vadiagem. No Brasil a rea-
o dos homens livres disciplina do trabalho tinha duas referncias repulso-
ras o capital e a escravido vigente.
Neste item, transcrevo documentos relativos s providncias que se toma-
vam no mbito do Estado brasileiro a fim de compelir a populao livre ao tra-
balho. Em seguida, vou apresentar alguns elementos sobre a reao dos traba-
lhadores assalariados a respeito de sua prpria condio. Em outras palavras,
vou tratar, ainda que brevemente, da emergncia dos conflitos de classe tpicos
do capitalismo, na forma como se deram no Brasil do sculo XIX.
J no processo mesmo de independncia poltica podemos encontrar a de-
fesa do trabalho compulsrio. Como veremos em captulo posterior, o prprio
Patriarca da Independncia, Jos Bonifcio, defendia que o governo deveria
pr em execuo leis penais que coibissem a vadiagem e a mendicncia, prin-
cipalmente se se tratasse de homens de cor. Tudo isso para que no faltassem
braos para a agricultura e a indstria.
Nesse sentido, o projeto da Constituio de 1823 continha um artigo que
determinava ser o trabalho compulsrio o meio de corrigir vadios, dissolutos e
criminosos: Erigir-se-o casas de trabalho para os que no acham empregos e
casas de correo e trabalho, penitncia e melhoramento para os vadios e dis-
solutos de um e outro sexo, e para os criminosos condenados (Artigo n.255).
A Constituio outorgada de 1824 no continha dispositivo algum desse tipo,
preferindo, talvez, deixar essa providncia para legislao de menor hierar-
quia. Desse modo, o Cdigo Criminal do Imprio do Brasil, promulgado em
1830, estabeleceu penas severas para vadios e mendigos.
Os vadios incorreriam em penas de priso com trabalho por 8 a 24 dias.
Assim definia a vadiagem o Artigo n.295: No tomar qualquer pessoa uma
ocupao honesta e til de que possa subsistir, depois de advertido pelo juiz

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de paz, no tendo renda suficiente. Ou seja, o direito ao no-trabalho somente


era permitido a quem fosse rico, os pobres incorreriam em pena que era o pr-
prio trabalho. Condio de vida e pena pela transgresso, esse era o significado
do trabalho.
Penas de priso simples, acompanhadas ou no de trabalho (dependendo
das foras de cada um) seriam aplicadas a todos que mendigassem, conforme
determinava o Artigo n.296, nas seguintes situaes: Pargrafo 1) Nos lugares
em que existem estabelecimentos pblicos para os mendigos, ou havendo pes-
soa que se oferea a sustent-los. Pargrafo 2) Quando os que mendigarem
estiverem em termos de trabalhar, ainda que nos lugares no haja os ditos esta-
belecimentos. Pargrafo 3) Quando fingirem chagas ou outras enfermidades.
Pargrafo 4) Quando mesmo invlidos mendigarem em reunio de quatro ou
mais, no sendo pai e filhos, e no se incluindo tambm no nmero dos quatro
as mulheres que acompanharem seus maridos e os moos que guiarem cegos.
Mais do que para Jos Bonifcio nos anos 20, o problema que se apresen-
tava para as classes dominantes do Brasil da segunda metade do sculo XIX era
como fazer trabalhar quem j no era mais escravo. medida que as leis de
restrio escravido eram promulgadas, a comear com a efetiva proibio
do trfico negreiro, em 1850, medidas foram tomadas a fim de obrigarem os
desocupados ao trabalho.
Pelo menos nesses aspectos, o Cdigo Criminal no surtiu o efeito espera-
do. Tanto assim que, no ms seguinte ao da promulgao da Lei urea, o mi-
nistro da Justia, Ferreira Vianna, compareceu Cmara dos Deputados para
apresentar projeto de lei pelo qual se propunha a dar eficcia ao que aquele
documento legal pretendia. A transcrio do debate fornece uma imagem ex-
pressiva das idias em voga nas classes dirigentes do fim do Imprio. Vejamos,
ento, um extrato do Dirio do Parlamento Brasileiro, em sua 27 sesso, em
20 de junho de 1888:

Sr. Ferreira Vianna (ministro da justia): Sr. Presidente, a ineficcia demonstra-


da pela experincia na represso que a lei impe aos que incorrerem na penalida-
des dos artigos 295 e 296 do Cdigo Penal, e sentida desde muito por meus ilustres
antecessores, sem discrepncia, que reclamaram providncias no sentido de asse-
gurar melhor a instituio dos termos de bem viver, que a nossa legislao imitou
da inglesa. No de hoje, Sr. Presidente, que reconheo a necessidade urgente de
reprimir, principalmente nos centros populosos, a ociosidade.
O Sr. Joo Penido: Me de todos os vcios.
O Sr. Ferreira Vianna (ministro da justia): Fonte de todos os vcios, como acer-
tadamente lembra o nobre deputado de Minas Gerais. Em vez de enxergar as pe-
nas, acho mais efetivo tirar delas o proveito que o legislador esperava. Os moder-
nos pensadores so acordes em reconhecer que a pena, em vez de tormento deve
ser elemento educativo. Ora, V. Excia, como a Cmara, concordar que punir o ocio-

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so, o que por indstria vaga nas ruas e mendiga, apesar de sua validez, com a pena
de priso simples, promover o que se tem em vista reprimir, porque no pas no
existem casas de trabalho, em que devam os condenados infratores dos termos de
bem viver cumprir a pena. Nesta deficincia, convertem-se em priso simples. No
conheo ociosidade mais condenvel do que a priso simples. Se o preso j no ti-
nha disposies para o trabalho, ali contrai o hbito da vadiao, perverte-se, ora
contaminado pelos outros, ou, se mais endurecido no vcio, contaminando os
companheiros. Portanto, h necessidade indeclinvel de tornar exeqvel a pena
nos estabelecimentos de trabalho, que o projeto que tenho a honra de oferecer
Cmara, prefere ser o de agricultura. Nele prevalecem as idias mais conformes
com as instituies, iguais em todo o mundo; procurei apenas acabar com o carter
de opresso e vexame para aperfeioar o homem e no de abat-lo; de o tornar til
sem deixar em sua conscincia o vestgio de um estigma passado; enfim, de trat-lo
como merece, no criminoso, mas apenas o suspeito da possibilidade do crime,
pois em verdade, o vadio, o mendigo e toda esta espcie de ociosos no so propria-
mente criminosos, nem o legislador como tal os pode julgar: so ameaas de crimes
e delitos, urgidos pela necessidade, adversos e estranhos ao trabalho. Assim neces-
sariamente entraro no caminho do delito. Sr. Presidente, a nossa experincia e dos
povos de que temos lio nos ensina a zelar principalmente da moralidade. As cida-
des populosas sofrem de perturbaes contnuas pela aglomerao de pessoas, do-
minadas pelo instinto, por assim dizer, da ociosidade; so futuros habitantes das ca-
sas penitencirias, das gals e at as vtimas do cadafalso. O legislador, na
penalidade, antes de tudo, deve ser educador: de preferncia, prevenir a reprimir;
assim, assegurar melhor a sorte das criaturas, dominadas pelos instintos da ociosi-
dade, sujeitando-as a trabalho obrigatrio, sem vexame e estigma, do que aguar-
dando que os instintos maus se desenvolvam, e afinal incorram em penas e castigos
mais duros. O termo de bem viver, entre ns, no produziu os efeitos esperados.
Estes termos so quebrados e os infratores raramente punidos; j porque entre as
autoridades policiais no h correspondncia e comunicao, que seria para dese-
jar por falta de recursos, j por no haver casas apropriadas para a execuo. E al-
guns, que no escapam da penalidade, so lanados, como observei, na peniten-
ciria, e ali languescem, pervertem-se, e corrompem-se, na flor da vida, em
comunho com os maiores celerados e condenados impenitentes; no que h tam-
bm grande escndalo pela confuso das idades e condies. A nossa constituio,
muito previdente e sbia, determinou as condies que devem ter as prises para a
execuo das penas, incluindo a da separao dos presos pelo sexo, idade e esta-
do. A verdade, que os nobres deputados reconhecem deve afligi-los tanto como a
mim, que uma massa muito considervel da populao vlida e jovem se aglome-
ra nas cidades principais e nas povoaes do interior, e se contenta, como os men-
digos da antiga Roma, com as esprtulas dos mandes de aldeia, que dela se ser-
vem em ocasies excepcionais; ou tambm com pequenos furtos e outros delitos
que escapam, em grande parte, ao da autoridade policial, que no to vigilan-
te como deveria e exigimos. Melhor proveito para a segurana pblica deve esta
augusta Cmara esperar de um ilustre colega, Ministro do Imprio, com a adoo

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de regras as mais consentneas natureza humana, para a educao dos jovens; do


que do ministo da justia, quase exclusivamente aplicado represso e a muito fal-
vel preveno. A educao, entre ns, a parte menos cuidada; no est ao nvel
da instruo. Aqueles que no se educarem nos estabelecimentos apropriados e fo-
rem lanados na vida, pelo abandono de pais degenerados, pela misria de suas
mes, pela impureza de sua origem, ou pelo instinto prprio da ociosidade e licen-
a nos prazeres, ficaro corrompidos e perigosos, se a sociedade no tratar de seu
destino. A polcia no pode prescindir de tomar sobre eles medidas sem severida-
de, mas eficazes; para este servio concebi o projeto e adotei um princpio na apli-
cao da penalidade, que se conforma com o esprito moderno, ou pelo menos,
com meu esprito, que antes de amor que de temor. A pena, neste caso, simples-
mente disciplinar, por conseguinte nunca ser fixa, fatal, inevitvel. Quebrei a rigi-
dez dos trs graus e tambm a infalibilidade da execuo, porque, se trata-se de um
crime, que antes uma ameaa sociedade do que propriamente uma ofensa, des-
de que a pena, aplicada no mnimo, j produziu seu salutar efeito, por que no re-
duzi-la a esses termos e dar soltura ao ru, embora tivesse sido condenado no m-
ximo? Assim tambm, se for bastante o mdio, por que levar a pena at o ltimo
extremo? Esta deduo e este aumento sero feitos com todos os resguardos e se-
gurana, de modo a no se tornar ato arbitrrio. Ao lado de todos esses rus, vadios,
mendigos e de outros que deles tiram proveito, e devem ser principalmente repri-
midos, h infortnios que s se podem atribuir fatalidade da vida. H velhos inv-
lidos aqui como em todo o Imprio. Estes precisam da proteo desta Cmara; no
podem ser abandonados e entregues unicamente caridade; corre [sic] ao Estado o
dever de zel-los, principalmente quando no se lhes pode imputar a imprevidn-
cia, porque foram condenados ao servio de uma vida inteira, com instrumentos de
um proprietrio! Em tais circunstncias seria cruel restituir a liberdade ao n [sic] de
todos os bens desta vida, quando no tem mais foras para o trabalho. Por honra
do Brasil no devemos consentir que vaguem pelas estradas e morram na misria
esses invlidos da escravido.

O Projeto de Lei n.33, de 1888, denominado represso ociosidade,


mandava criar, em ilhas martimas ou em outras partes que o governo achasse
conveniente, estabelecimentos destinados correo dos infratores do termo
de bem viver. Esses estabelecimentos seriam divididos em dois grupos: um
para os rus de primeira condenao e outro para os reincidentes. Estes lti-
mos deveriam ser localizados em regies de fronteira.
Eram considerados infratores do termo de bem viver: quem tirasse sua sub-
sistncia da especulao desonesta ou proibida por lei; e quem, com fim de lu-
cro, mandasse o menor mendigar ou concorrer de qualquer modo para que ele
o fizesse.
As penas aplicveis aos transgressores, variveis conforme a idade e o grau
da culpa, eram as seguintes: 1. trabalho obrigatrio nos estabelecimentos cor-
recionais ou disciplinares por um ano no mximo e trs meses no mnimo; 2.

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na reicindncia, por trs anos no mximo e um ano no mnimo; 3. sendo es-


trangeiro o reicindente, o governo poderia faz-lo sair do territrio do Imprio.
A cominao (isto , a imposio) da pena poderia ser promovida ex-offi-
cio, ou mediante requisio do pai ou me, tutor, curador, juiz de rfos, pro-
motor pblico, curador-geral, e pelo requerimento de qualquer pessoa do
povo.
H no projeto um artigo que parece pretender fixar essa fora de trabalho
potencial terra, como na Idade Mdia europia. Dizia ele que se dois ou mais
vadios ou mendigos deixassem o distrito de sua residncia ou nascimento e
fossem encontrados vagando ou mendigando em outro distrito, deveriam ser
postos disposio da autoridade policial do distrito de origem para recebe-
rem penas adequadas.
Foi tambm includa no projeto uma lista de circunstncias agravantes aos
incursos nos Artigos n.295 e n.296 do Cdigo Criminal, das quais selecionei
trs: o abandono de emprego ou ocupao; a recusa de trabalho honesto que
se lhe oferecesse ou a que se houvesse obrigado por contrato; e a idade de 21 a
40 anos, justamente quando a capacidade de trabalho estaria no auge.
Nos estabelecimentos correcionais, a principal ocupao das pessoas a in-
ternadas seria em trabalhos agrcolas, mas admitia-se a possibilidade de empre-
g-las tambm em oficinas ou outras atividades. O produto do trabalho consti-
tuiria receita de cada estabelecimento, mas previa-se a constituio de um
fundo de onde se retiraria uma quantia a ser entregue a cada correcionado ou a
sua famlia, quando de sua sada.

Enquanto as elites polticas das classes dirigentes procuravam meios e mo-


dos para pr a trabalhar todos os que tinham condies fsicas para isso, os tra-
balhadores organizavam-se para defender seus interesses. No se tratava, certa-
mente, dos mesmos protagonistas. Os vadios e mendigos, os ociosos tratados
pelo Cdigo Criminal e pelo projeto de lei do ministro da Justia, Ferreira Vian-
na, no tinham organizao alguma, e seu protagonismo caracterizava-se pela
reao passiva. No entanto, os trabalhadores j submetidos aos padres da dis-
ciplina industrial iniciaram, j no sculo XIX, a montagem de organizaes que
acabaram por desembocar nos sindicatos das primeiras dcadas do sculo se-
guinte.
Embora algumas iniciativas fossem espontneas, no foi desprezvel a atua-
o de agitadores estrangeiros, que se chocavam com a persistncia do escra-
vismo no Brasil. Costa (1966) relata situaes em que a simples presena de
trabalhadores portugueses na construo de estradas de ferro constitua motivo
de preocupao para as autoridades locais pelas desordens que provocavam
ou poderiam provocar.

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As primeiras entidades de trabalhadores, no Brasil, foram de carter benefi-


cente, uma espcie de verso laica de uma das dimenses das bandeiras de of-
cio, estas de carter religioso. Foi o caso, entre outros, da Sociedade Montepio
dos Artfices da Bahia, de 1832; da Sociedade Auxiliadora das Artes e Benefi-
cente do Rio de Janeiro, de 1835.
Pelo nvel de escolaridade requerida para a funo, pelo grau de solidarie-
dade gerada pela diviso do trabalho e pela prpria disciplina fabril, os tip-
grafos foram os pioneiros da organizao operria no Brasil.
Em 1853 foi criada a Imperial Associao Tipogrfica Fluminense, a primei-
ra entidade operria do pas, desde o seu incio ostensivamente contrria es-
cravido. Tanto assim que quando foi constatada a presena de um escravo en-
tre os seus cento e poucos primeiros associados, organizou-se logo uma
comisso para libert-lo mediante alforria (Linhares, 1963, p.27).
Foi nessa categoria profissional que se imprimiu o primeiro peridico pro-
duzido e dirigido diretamente a ela, o Jornal dos Tipgrafos, cujo primeiro n-
mero foi lanado no Rio de Janeiro em 1858. Mais tarde, os ferrovirios, por ra-
zes similares s dos tipgrafos, desenvolveram suas associaes e lanaram
publicaes prprias, como A Locomotiva, no Recife, em 1872, rgo da associa-
o beneficente dos empregados da Companhia de Trilhos Urbanos do Recife
a Olinda e Capibaribe.
Em 1858 foram feitas as duas primeiras tentativas de greve no pas, dos
acendedores de lampies a gs e dos tipgrafos, ambas no Rio de Janeiro. A
primeira foi abortada pela ameaa de represso policial. A greve dos tipgrafos
tinha uma plataforma unificada de aumento salarial dos operrios das grficas
de vrios jornais da cidade. Para esvaziar o movimento, os operrios da
Imprensa Nacional foram postos disposio dos empresrios. Depois de se
negarem a tal papel, eles se viram compelidos a acionarem as mquinas dos
jornais, e os grevistas acabaram retornando ao trabalho sem conseguirem obter
o reajuste salarial pretendido.
Foi nesse contexto, uma dcada depois do Manifesto Comunista, de Marx
e Engels, que foi lanado o Jornal dos Tipgrafos, no qual a inspirao socialis-
ta e anarquista europia se fez sentir, como no extrato de uma matria reprodu-
zida por Linhares: J tempo de se acabarem as opresses de toda a casta; j
tempo de se guerrear por todos os meios legais toda explorao do homem
pelo mesmo homem (1963, p.32).
A primeira paralisao do trabalho por motivos poltico-ideolgicos de que
se tem notcia, no Brasil, foi no Cear.
Em 1880 a provncia tinha se transformado em exportadora de escravos
para as provncias do Sudeste, onde a cafeicultura se expandia. Em janeiro des-
se ano, os abolicionistas cearenses convenceram os jangadeiros a no transpor-
tarem os escravos do porto ao navio que os levaria a Santos. O principal argu-

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mento era de que colaborar no transporte de escravos era atividade indigna


para sua profisso. A deciso dos jangadeiros de no embarcar os escravos foi
apoiada por cerca de 1.500 pessoas presentes no cais, alm da recusa da pol-
cia de intervir. Novo incidente desse tipo aconteceu em Fortaleza, com o dobro
de pessoas no porto a apoiar a recusa dos jangadeiros de transportarem escra-
vos ao navio. Desde ento, nenhum escravo foi exportado do Cear, ao menos
por via martima.
Esses eventos fizeram que Conrad (1975, p.218) afirmasse que o abolicio-
nismo transformou-se, no Cear, num movimento de massas, ameaando a es-
cravatura em todo o pas.
Manifestaes operrias quanto educao escolar da classe, at mesmo
no que concerne educao profissional, podem ser encontradas em algumas
publicaes. Apesar de serem poucos os textos disponveis, talvez pela difi-
culdade de conservao, vou me valer dos publicados por Edgard Carone
(1979).
Sob o ttulo A elevao do operariado pela educao, O operrio, publi-
cado em Recife, em maio de 1879, trouxe uma veemente matria com protestos
contra a falta de estmulo para que os artfices se instrussem. Reclamava contra
os altos preos que o governo cobrava nas instituies de ensino superior, as-
sim como nas empresas cujos produtos eram importantes para a educao,
principalmente os livros. Eis a conseqncia:

O artista de vocao pronunciada para as letras, entre ns dificilmente poder


elevar-se em to nobre tirocnio. Falta-lhes o recurso para encetar a sua carreira,
porque tal o depreciamento das artes, que ele no pode tirar do trabalho a subs-
tncia, quanto mais fazer face s contnuas necessidades de um estudo regular. Da
o desnimo. Provmo-lo, as capacidades artsticas que ho morrido na misria.
(apud Carone, 1979, p.203)

Mesmo que o objetivo no fosse a vocao das letras, a facilitao do


acesso instruo propiciaria o desaparecimento do proletarismo, e, em con-
seqncia, o operrio se elevaria, de modo a impor-se um dia, sociedade
egosta de hoje, pela superioridade intelectual, apesar dos vestgios do feuda-
lismo que persistiram na sociedade brasileira. Curiosamente, a matria no fa-
zia referncia ao escravismo, que poria obstculos ainda mais difceis eleva-
o do operariado.
Carone transcreve outro documento, este bem alentado. Trata-se do Mani-
festo do Corpo Coletino Unio Operria divulgado no Rio de Janeiro em 7 de
setembro de 1885, e dirigido a Sua Majestade o Imperador (dito protetor da
classe operria), Nao e Imprensa Fluminense.
Embora no haja referncias explcitas, suponho que o manifesto tenha
sido elaborado por operrios das oficinas do governo, em especial da Impren-

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sa Nacional e dos estaleiros navais situados no Rio de Janeiro, pelo carter das
reivindicaes. Elas tinham uma fortssima conotao protecionista da produ-
o nacional, em especial da construo naval e dos arsenais. As prioridades
de compras para as Foras Armadas deveriam ser de produtos brasileiros, fos-
sem navios ou armamentos de outro tipo, devendo tal orientao estender-se
tecelagem (fardamento) e ao carvo (propulso naval e ferroviria). Em com-
plemento a essa preferncia na fabricao no pas e no uso de combustvel e
matrias-primas aqui existentes, o manifesto propunha a cobrana de taxas
adicionais para a importao de produtos manufaturados que tivessem similar
nacional.
Essa defesa da ampliao do emprego para os operrios nacionais se reve-
lava, tambm, na reivindicao da cobrana de um imposto profissional; os
estrangeiros deveriam pagar o dobro da quantia prevista para os nacionais,
com marcante facilidade para os operrios dos estabelecimentos estatais. Os ci-
dados formados em cincia ou artes, que dirigissem ou lecionassem aprendi-
zagens artsticas ou belas-artes tambm estariam sujeitos a esse imposto.
Antecipando vrias das medidas tomadas durante a Era Vargas (1930-1945),
o manifesto propunha a criao de uma estatstica profissional para o controle
de todo esse esquema indito. Seria uma espcie de registro profissional, com
dados pessoais, tanto para os trabalhadores do setor pblico quanto para os do
setor privado.
No que diz respeito mais diretamente ao tema deste livro, o manifesto pre-
via incentivos s empresas que oferecessem oportunidades de aprendizagem
profissional. As empresas que recebessem incentivos do Estado, tais como
isenes de taxas de importao de mquinas e de imposto predial, estariam
obrigadas a dar aprendizagem a menores sob condies determinadas con-
vencionalmente. J os estabelecimentos manufatureiros que mantivessem
mais de trinta menores (rfos ou ingnuos) em aprendizagem profissional re-
ceberiam prmios artsticos, que seriam definidos posteriormente.
A despeito do carter atomizado dessas manifestaes operrias ainda
durante a vigncia da escravido no Brasil, elas podem ser consideradas se-
mentes que iriam brotar com vigor nas duas primeiras dcadas do sculo XX,
quando do surgimento dos sindicatos e das iniciativas educacionais de car-
ter classista, orientadas pelas idias anarquistas, trazidas para c pela imigra-
o estrangeira.

Branqueamento da fora de trabalho

Logo aps a Independncia, j em 1824, o governo imperial promoveu a


instalao de colnias agrcolas para imigrantes alemes, fortemente subsidia-

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das mas inviveis do ponto de vista econmico. Isso porque o monoplio da


terra por parte dos latifundirios funcionava como empecilho ao desenvolvi-
mento da pequena propriedade. As terras bem localizadas e frteis estavam to-
das exploradas ou, se no, sob o controle direto de algum latifundirio. O go-
verno dispunha de grandes extenses de terra devolutas, mas eram de m-
qualidade ou situavam-se distantes dos centros consumidores e das vias de co-
municao. Por outro lado, se fosse comprar terras, a disponibilidade de recur-
sos era um limite importante multiplicao das colnias. Alm disso, a imigra-
o alem tinha um obstculo na dificuldade de se atrair colonos de religio
protestante para um pas onde a religio oficial era a catlica, no havia regis-
tro civil que legalizasse os nascimentos, os casamentos e os bitos dos no-ca-
tlicos: seus filhos eram considerados ilegtimos (Costa, 1966, p.77).
O Senador Vergueiro promoveu a vinda de trabalhadores suos e alemes
para sua fazenda em Limeira (So Paulo) a partir de 1847, inaugurando uma
nova fase, a do emprego de fora de trabalho livre na cafeicultura. Mas foi a
unificao da Itlia e a reordenao de sua economia que vieram a criar uma
oferta de trabalhadores dispostos emigrao, a partir de 1870. O governo bra-
sileiro passou a subsidiar o transporte e a subsistncia dos imigrantes durante o
primeiro ano. Com isso, entrou no pas um grande contingente de trabalhado-
res livres. Nos ltimos 25 anos do sculo XIX entraram cerca de 800 mil imigran-
tes s na Provncia/Estado de So Paulo, dois teros deles oriundos da Itlia
(Furtado, 1986, p.126-8).
A imigrao de europeus para a cafeicultura paulista teve maior impacto
imediatamente aps a proclamao da Repblica, justamente pelo incentivo
que o governo de cada estado podia dar a essa questo. Mas as iniciativas do
governo da Provncia de So Paulo no esperaram pela maior liberdade de atua-
o que o regime federativo viria lhe proporcionar. Em 1884 foi aprovada uma
lei que, ao mesmo tempo em que desincentivava a escravido, favorecia a imi-
grao. Ela criou um imposto anual por escravo empregado na agricultura, que
devia ser pago em dobro se o escravo fosse empregado em outras atividades. A
receita proveniente desse imposto era destinada a custear os servios de imi-
grao de europeus.
No se deve supor, todavia, que a imigrao tivesse sido promovida com a
finalidade exclusiva de atender demanda de fora de trabalho para as lavou-
ras de caf. A escassez de escravos nessas lavouras fez que ficasse bastante dif-
cil encontrar-se trabalhadores para a construo e a manuteno de obras p-
blicas, principalmente das estradas, cada vez mais longas, dada a expanso da
cafeicultura. A soluo encontrada pelo governo foi a subveno da imigrao
promovida por empresas privadas.
Em 1836, foram importados trabalhadores para os servios de construo
da estrada de Santos a So Paulo. Dois anos depois, o presidente da provncia

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mandou engajar na Europa cem trabalhadores e dois mestres, alm de cantei-


ros, pedreiros, caladores de estradas, ferreiros e carpinteiros, para outras
obras (Costa, 1966, p.67).
Na Provncia do Rio de Janeiro, na legislatura de 1840, dizia-se que a in-
troduo de colonos operrios era uma das medidas mais urgentes e neces-
srias para a viabilizao das obras pblicas. Para traz-los da Europa, foi
aberta uma linha de crdito para companhias particulares que se dispusessem
a faz-lo.
Em 1846, a Assemblia Provincial de So Paulo promulgou uma lei que
obrigava os trabalhadores livres que habitassem reas onde se construssem
obras pblicas a se empregarem nelas, por tempo determinado, desde que
exercessem um ofcio de que se necessitasse.
Tratava-se de impedir a todo custo que a fora de trabalho escrava fosse
desviada para tarefas no agrcolas. O prprio senador Vergueiro defendia a
proibio de os escravos trabalharem como marinheiros, assim como desem-
penharem ofcios de pedreiro, carpinteiro, marceneiro, alfaiate, sapateiro.
Enfim, todas as artes mecnicas deveriam empregar apenas homens livres
(Costa, 1966, p.121). A no ser em algumas conjunturas desfavorveis para a
agricultura, quando os fazendeiros preferiam alugar seus escravos para as
obras pblicas, no havia mo-de-obra disponvel, o que levava o governo a
promover a imigrao.
Essa destinao exclusiva dos escravos para atividades agrcolas apareceu
claramente na construo das ferrovias. Em 1835, no foi bem-sucedida uma
lei que outorgava privilgios a empresrios que se propusessem a ligar o Rio
de Janeiro s capitais do Rio Grande do Sul, da Bahia e de Minas Gerais,3 nem
uma lei paulista que outorgava privilgios a duas empresas para a construo
de estradas de ferro. No entanto, ambas as iniciativas legais tiveram em co-
mum, significativamente, a proibio do emprego de escravos na construo e
na operao daquelas vias de transporte.
Essa situao se repetiu, desta vez de modo eficaz, na construo na estra-
da de rodagem Unio e Indstria, com 144 km de extenso, ligando Petrpolis
a Juiz de Fora, de 1856 a 1861. Os capitalistas ingleses que a financiaram proibi-
ram o emprego de escravos na construo. Parte dos trabalhadores europeus
(alemes e portugueses) engajados no que foi o maior empreendimento rodo-
virio de todo o sculo XIX, empregaram-se posteriormente na manuteno da
estrada, nas estaes de troca de cavalos e nas estalagens (Matos, 1971).
Mas, ao mesmo tempo em que a vinda para o Brasil de trabalhadores es-
trangeiros servia para manter, ao menos momentaneamente, os escravos na

3 Com objetivos mais estratgicos do que econmicos.

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agricultura, eles participaram ativamente do movimento abolicionista. Emlia


Viotti da Costa d conta da atividade deles no transporte clandestino nas ferro-
vias de escravos fugidos das fazendas do interior para o porto de Santos, onde
a escravido foi abolida precocemente.
Alm da promoo da vinda para o Brasil de imigrantes europeus, o gover-
no imperial projetou a vinda de trabalhadores chineses, na poca empregados
em grande nmero na construo de ferrovias nos Estados Unidos.
Num livro publicado em 1879, o cnsul-geral brasileiro nos Estados
Unidos, Salvador de Mendona, defendeu a promoo da imigrao chinesa,
tarefa que ele estudou naquele pas. A vinda dos chins seria uma soluo
provisria para o problema da constituio de uma fora de trabalho livre e de
origem europia. Partindo da inevitabilidade da abolio da escravatura, o
cnsul no escondia sua preferncia pela fora de trabalho europia, a qual,
no entanto, no vinha para o Brasil na quantidade necessria por razes institu-
cionais (registro civil, religio oficial etc.); e, tambm, por causa da existncia
do trabalho escravo, correlativamente desvalorizao do trabalho livre. A im-
portao de chineses seria, ento, uma maneira de oferecer aos agricultores e
aos industriais uma fora de trabalho barata, que viria a baixar o preo do escra-
vo e, em conseqncia, acelerar a abolio da escravatura, dispensvel to logo
os europeus aflussem para o Brasil.
Alm de serem baratos, os chins teriam outras vantagens, na viso de
Mendona. Eles no criavam amor pela terra que os acolhia, o que era uma ca-
racterstica bem-vinda, j que o desejado era sua substituio pelos europeus.
Complementarmente, eles no teriam propenso mestiagem, uma vantagem
para um pas que pretendia branquear sua fora de trabalho.
O Visconde de Mau chegou a promover a vinda de 174 chineses para suas
fazendas, depois que a promulgao da Lei do Ventre Livre decretou o fim do
suprimento de escravos pela via da reproduo. Mas iniciativas como essa no
se multiplicaram. No Brasil como na Inglaterra, os abolicionistas protestavam
contra o que seria a escravido disfarada para os chineses. Ademais, o cresci-
mento do movimento abolicionista no Brasil, mais a demora na imigrao in-
centivada dos orientais, fizeram que ela fosse abandonada, s retomada ao in-
cio deste sculo com os japoneses, j em outro contexto poltico.
A soluo era mesmo a facilitao da entrada de imigrantes europeus, para
o que tornava-se necessrio atenuar prticas escravagistas dos fazendeiros ao
empregarem trabalhadores assalariados.
Nesse sentido, em 1879 foi modificada a legislao concernente locao
de servios, que estabeleceu entraves a tais arbitrariedades: os contratos fo-
ram expressamente limitados a seis anos, no mximo, para trabalhadores na-
cionais e cinco anos para os estrangeiros; a dvida inicial do imigrante ficou
reduzida metade do preo da passagem de navio, proibindo-se a cobrana

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de juros sobre esse dbito; vedou-se a clusula abusiva da dvida solidria


entre turmas de colonos, limitando-se a responsabilidade do colono s dvi-
das de sua famlia; na transferncia da locao da fora de trabalho a outro lo-
catrio, tornou-se necessria a concordncia do locador, isto , do prprio
trabalhador. Por outro lado, manteve-se a pena de priso no caso de abando-
no do servio antes do pagamento da dvida, mediante julgamento sumrio
(Gorender, 1980, p.568).

Escravos e homens livres nas manufaturas

O minucioso inventrio da economia do Rio de Janeiro realizado por Eul-


lia Lobo permite constatar a importncia da presena dos escravos na atividade
manufatureira.
Num levantamento dessa atividade econmica no perodo 1810 a 1823 foi
encontrada uma fbrica de produtos de metal que tinha 14 oficiais livres e 11
escravos. Uma fbrica de tecidos dispunha de 2 mestres livres e 16 escravos;
outra, 4 mestres, 20 operrios livres e 10 escravos. A fbrica de tecidos do go-
verno na Lagoa Rodrigo de Freitas dispunha de 2 mestres de fiar e tecer e 16 es-
cravos. A fbrica de asfalto funcionava com 2 contramestres e 30 escravos; a de
oleados, com 4 oficiais brancos e 14 oficiais negros. Em cinco fbricas de sa-
bo, havia 75 escravos e 17 trabalhadores livres. Nessas fbricas, os carpintei-
ros que faziam as caixas de madeira eram geralmente trabalhadores livres. Em
nove fbricas de chapus, havia 194 trabalhadores livres, dos quais 5 eram ne-
gros. Os escravos eram 194, a maioria da propriedade da prpria empresa, sen-
do a menor parte deles alugada. Uma fbrica de chapus no empregava escra-
vos. Os estaleiros do Baro de Mau empregavam 122 trabalhadores livres e 73
escravos (Lobo, 1978, v.1, p.119).
A manufatura tpica das dcadas de 1820 e 1830, no Brasil (fbricas de ve-
las, sabo, gales, chapus, pentes, cera etc.), empregava de 20 a 40 trabalha-
dores, na sua maioria escravos (Lobo et al., 1971, p.140).
Geralmente, as manufaturas alugavam escravos ou empregavam africanos
livres arrematados. Estes eram os apreendidos de contrabandistas, aps a abo-
lio legal do trfico. Os africanos eram declarados livres juridicamente, mas,
para custearem as despesas com sua repatriao, deveriam trabalhar. O gover-
no leiloava seu trabalho futuro e os arrematantes punham os ex-escravos no
ganho.
Numa relao de cinqenta empresas industriais que recebiam incentivos
fiscais, feita pelo Ministrio da Fazenda, em 1857, havia um total de 1.290 em-
pregados, dos quais 640 estrangeiros e 650 nacionais. Desse total, 451 eram es-
cravos (Lobo, 1978, v.1, p.119-20).

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O ensino de ofcios artesanais e manufatureiros no Brasil escravocrata

A pesquisa realizada por Eullia Lobo e colaboradores sobre o padro de


vida dos trabalhadores no Rio de Janeiro mostrou que, a partir de 1863, passou a
ser vantajoso para uma fbrica de velas estudada o emprego de trabalhadores es-
trangeiros. Em geral, a fbrica custeava a passagem desses trabalhadores, que
deveriam prestar servios durante dez meses, em mdia, para reembols-la.
Alm de alimentao, tratamento mdico e remdios, a fbrica fornecia a cada
trabalhador, anualmente, trs calas e duas camisas de algodo, uma esteira,
uma manta de algodo, uma colcha de chita, um chapu de palha, prato, talhe-
res e velas de sebo. Mesmo arcando com esses gastos, as despesas com os co-
lonos de fbrica eram inferiores s realizadas com o aluguel de escravos (Lobo
et al., 1971, p.254).
Em uma pesquisa sobre a presena de cativos nas manufaturas na Regio
Sudeste, Luiz Carlos Soares mostrou como eles estavam numa posio de am-
bigidade, entre o assalariamento e a escravido.
Os escravos alugados ou contratados para os trabalhos nas manufaturas ti-
nham com os proprietrios destes estabelecimentos uma relao semelhante
mantida pelos trabalhadores livres, ou seja, uma relao monetria de compra e
venda da fora de trabalho, na qual aqueles proprietrios garantiam o direito ao
uso da capacidade produtiva dos trabalhadores, apropriando-se dos frutos e do ex-
cedente do trabalho destes. Na realidade, os escravos alugados ou contratados pe-
los proprietrios dos estabelecimentos manufatureiros eram trabalhadores formal-
mente assalariados em suas relaes com estes, percebendo um salrio que lhes
garantia a sobrevivncia e tambm a formao de um peclio que algumas vezes
lhes possibilitava a compra de sua alforria. Entretanto, o reverso da medalha se ma-
nifestava, pois, como escravos eles mantinham uma relao coisificada, de proprie-
dade, com seus senhores, sendo obrigados a lhes entregar uma renda diria ou se-
manal previamente fixada. (Soares, 1980, p.319)

De todo modo, a produo manufatureira era marginal, numa economia


em que os capitais estavam empregados prefencialmente na agricultura de ex-
portao.
Alis, mesmo durante as frustradas iniciativas do perodo joanino, o iderio
econmico da alta administrao do Estado no era favorvel ao desenvolvi-
mento das manufaturas no Brasil. Jos da Silva Lisboa, futuro senador e Viscon-
de de Cairu do Imprio,4 defendia a posio de que o Brasil deveria comprar

4 Jos da Silva Lisboa estudou direito e matemtica em Coimbra, aps o que advogou e lecio-
nou filosofia e grego na Bahia. Em 1804 publicou o livro Princpios de economia poltica, no
qual divulgou o pensamento de Adam Smith. Foi Jos da Silva Lisboa quem props ao prn-
cipe Joo, em 1808, a abertura dos portos brasileiros s naes amigas. Ocupou o cargo de
desembargador da magistratura na Bahia, e foi nomeado membro da diretoria da Real Junta
do Comrcio, Agricultura e Navegao quando de sua instalao no Rio de Janeiro, em 1808.
Nesse mesmo ano, foi nomeado para a ctedra de Economia Poltica, criada na Bahia quando
da transferncia da sede do reino portugus para o Brasil.

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Luiz Antnio Cunha

manufaturados estrangeiros, sobretudo ingleses, pois os preos eram inferiores


aos aqui produzidos, assim como a qualidade daqueles era superior. Este era o
pensamento dos comerciantes e dos fazendeiros que, com a transferncia da
sede do reino portugus para o Brasil, tiveram seus interesses cada vez mais
unidos aos da Inglaterra, por meio dos lucros do comrcio livre. O que convi-
nha ao Brasil seriam as atividades agrcolas, a minerao, o comrcio e a nave-
gao, assim como as artes da geral acomodao do povo (Andrade, 1980,
p.58-9).
Jos da Silva Lisboa no poupou de crticas os que pretendiam substituir a
importao de produtos manufaturados pela produo local, mesmo que
para isso tivesse de evocar uma diviso internacional do trabalho determina-
da por Deus. o que se l em suas Observaes sobre a fraqueza da indstria
e estabelecimento de fbricas no Brasil, publicadas pela Imprensa Rgia em
1810:

absurdo introduzir e multiplicar no Brasil, e prematuramente, as fbricas de


imitao da Europa, para se afetar independncia do comrcio e indstria dos Esta-
dos estrangeiros. Isto contrrio evidente economia do Regedor do Universo,
que fez os homens essencialmente sociais, constituindo por isso a todos os povos
unidos e dependentes uns dos outros pelo comrcio, variando climas, produtos, lo-
calidades e circunstncias; a fim de sustentar-se o trabalho e a geral indstria em to-
das as regies, e nas direes mais produtivas e proporcionadas s vantagens priva-
tivas de cada Estado, e conseqentemente bem se manter, e adiantar a harmonia,
civilizao e perfectabilidade do gnero humano. O que Deus uniu, no devem os
homens separar. (apud Andrade, 1980, p.60)

Essas idias encontravam sintonia nos tribunais da Junta do Comrcio, ex-


pressando o livre cambismo como orientao geral de poltica econmica, na
qual as manufaturas estavam subordinadas aos interesses maiores da agricultu-
ra escravista. Assim, alm da concorrncia dos produtos estrangeiros, que che-
gavam mais baratos ao Brasil, contriburam para limitar o desenvolvimento das
manufaturas os altos lucros propiciados pela agricultura de exportao, que
atraa para si os capitais disponveis.
No entanto, mesmo sem pretender, deliberadamente, o favorecimento da
produo manufatureira, certas polticas governamentais acabaram por incenti-
v-la.
Depois de expirados ou denunciados os tratados econmicos com a Ingla-
terra, lesivos aos interesses das manufaturas no Brasil, desde o perodo da Re-
gncia, o governo passou a aumentar muito as tarifas sobre os produtos importa-
dos, com finalidade imediata de aumentar a arrecadao fiscal, principalmente
se tivessem similar nacional.

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O ensino de ofcios artesanais e manufatureiros no Brasil escravocrata

As principais medidas foram as seguintes: elevao, em 1844, das tarifas


alfandegrias para os produtos importados; extenso, em 1847, da iseno do
pagamento de direitos alfandegrios sobre as matrias-primas importadas a
todos os estabelecimentos manufatureiros de grande porte; e concesso de
subvenes estatais a alguns estabelecimentos durante as dcadas de 1840 e
1850. Essas medidas foram dosadas de acordo com os parmetros estabeleci-
dos pelos grandes plantadores do Sudeste, muito mais interessados na preser-
vao do escravismo do que no industrialismo propriamente dito (Soares,
1980, p.366-7).
Paralelamente a essas medidas e convergente com elas no favorecimento
da fabricao no Brasil de produtos antes importados, o fim do trfico de escra-
vos liberou capitais que deram origem a bancos, manufaturas, empresas de na-
vegao a vapor e outros negcios.
O resultado combinado desses fatores foi, ento, a criao de numerosas
manufaturas. De 1880 a 1884 foram fundados 150 estabelecimentos fabris. De
1885 a 1889, foram abertos 248. No ltimo ano do perodo imperial, havia no
pas 636 manufaturas, que empregavam 54 mil trabalhadores. Cerca de 60% do
capital investido nessas fbricas estava no setor txtil, e 15% no setor de ali-
mentos (Simonsen, 1973, p.16).
Espraiando os efeitos modernizantes, o fim do trfico de escravos levou a
mudanas na prpria agricultura.
A carncia de mo-de-obra fez que a soluo encontrada por muitos cafei-
cultores fosse a mecanizao da lavoura, para o que foram importadas mqui-
nas, alm das construdas aqui mesmo. Foram difundidas as mquinas agrco-
las provenientes dos EUA, que serviram de modelo ou de inspirao para a
produo de equipamentos que favoreciam a economia de mo-de-obra.
Costa (1966, p.185 ss.) selecionou uma lista de privilgios concedidos du-
rante o ano de 1885 pelo governo da Provncia de So Paulo, incentivando a fa-
bricao de equipamentos agrcolas: mquinas para escolher caf e melhora-
mentos introduzidos nas mquinas de descascar e brunir caf (Mac Hardy);
mquinas de beneficiar caf marca Progresso (Anhreus e Irmos); mquinas de
carpir marca Paulista (Jos de Sales Leme); mquinas destinadas a limpar e co-
lher caf e outros gros (Samuel Bevn); mquinas destinadas a descascar caf e
outros gros (Jos Barroso Pereira e Antnio Fernandes Lima); mquina de be-
neficiar caf (Antnio Jlio Dupraz); mquinas para ventilar e descascar e ven-
tilador-apartador duplo de caf (Jos Rodrigues Moreira); mquinas de descas-
car e despolpar caf (Guilherme van Vleck Lidgerwood); separador de caf
(Johanne Brenner); ventilador de caf em coco e pilado marca Progresso da La-
voura (Domingos Alves Pinto); secador marca Industrial Americano (Carlos
Bastos).

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Se a mecanizao da lavoura permitiu que se ampliasse a rea plantada de


caf, com aumento menos que proporcional da fora de trabalho, mantendo
fixo o nmero de escravos, ela concorreu, simultaneamente, para a mudana
das relaes de produo, tendo em vista a generalizao do trabalho livre.
Isso, porque o emprego de mquinas, bem como sua fabricao, exigia do tra-
balhador caractersticas de qualificao e disciplina no encontrveis no escra-
vo, principalmente na dcada de 1880. O alto preo do escravo, a ascenso do
movimento abolicionista e a intensificao das fugas desincentivavam o treina-
mento de escravos no manejo das tcnicas metalrgicas, para a construo de
mquinas e outros implementos, assim como na sua operao e manuteno.
O incentivo estatal atividade fabril incluiu a transferncia de capital pro-
veniente de loterias ou mesmo a transferncia de recursos dos cofres pbli-
cos. De 1841 a 1849, sete fbricas foram beneficiadas por esse mecanismo,
nos setores de vidros, fiao e tecelagem, papel, fundio de ferro. Os contra-
tos de incentivo previam a proibio do trabalho escravo ou de africanos li-
vres, alm da obrigao de a empresa manter um certo nmero de meninos
como aprendizes.
O Relatrio do ministro do Imprio, apresentado Assemblia Geral, em
1850, transcreve o contrato de concesso dos recursos obtidos em uma loteria
por empresrio do setor txtil no Rio de Janeiro. Uma passagem dizia o se-
guinte:

O concessionrio obrigado: 1) A aplicar as quantias que receber ao melhora-


mento da fbrica. 2) A no admitir trabalhar nela escravos ou africanos libertos. 3)
Conservar nela gratuitamente e pelo tempo que o governo arbitrar, 10 meninos bra-
sileiros, aos quais alimentar e dar instruo religiosa, elementar e industrial.

Os dados coletados por Eullia Lobo (1978) mostram que, na dcada de


1840, os estabelecimentos protegidos pelo governo imperial j podiam ser en-
quadrados como indstrias, no sentido estrito: produziam em maior escala
quando comparado com os congneres, operavam sob o regime da diviso do
trabalho, usavam mquinas e operrios livres assalariados, embora nem todos
fossem brasileiros. Uma das fbricas de tecidos de algodo, por exemplo, em-
pregava 116 operrios, dos quais apenas 16 eram nacionais.
Num estudo sobre as origens e a evoluo da indstria txtil no Brasil,
Stanley Stein (1979) apresenta informaes muito interessantes sobre a fora
de trabalho nelas empregada.
Chama a ateno, antes de tudo, o relato de que os empresrios se preocu-
pavam com os problemas do capital, mas pouco com o recrutamento e a sele-
o dos trabalhadores. De um modo geral, os empresrios acreditavam que os
trabalhadores eram dceis, ignorantes e carentes de orientao, desvalorizao
que convergia com o patrimonialismo prevalecente no campo. No sculo XIX,

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os empresrios tratavam os trabalhadores de suas fbricas da mesma forma


como os fazendeiros do caf ou os senhores de engenho tratavam seus escra-
vos ou os poucos assalariados. Por outro lado, no eram muito melhores as
oportunidades que se ofereciam aos mestres estrangeiros em fiao e tecela-
gem, que punham as fbricas em funcionamento. Depois de um certo tempo
no Brasil, eles eram absorvidos pela massa dos trabalhadores txteis brasileiros
ou retornavam Europa.

Nem o escravo nem o trabalhador assalariado brasileiro tinham grandes habili-


dades mecnicas. Os proprietrios das fbricas precisavam de tcnicos competen-
tes e estavam dispostos a contratar homens e mulheres no exterior para manejar as
suas mquinas e treinar operrios brasileiros de ambos os sexos. O governo imperial
facilitou a entrada desses imigrantes, fornecendo, pelo menos, transporte gratuito
por trem. Alguns observadores, inclusive, mencionavam o xito de uma fbrica no
emprego de trabalhadores estrangeiros. Acreditava-se na poca que essa mo-de-obra
especializada, complementando o emprego de rapazes e moas do campo que re-
cebiam salrios mais baixos, e a criao de escolas de ofcio iria possibilitar a for-
mao de operrios, mecnicos e manufaturas inteiramente nacionais. Na Ingla-
terra, primeiro, e depois no continente europeu, onde a revoluo industrial criara
um contingente numeroso de artesos, mecnicos e tcnicos especializados em fia-
o e tecelagem do algodo, os empresrios brasileiros foram buscar a nata da sua
mo-de-obra para colocar as suas fbricas em funcionamento e treinar os seus tra-
balhadores. (Stein, 1979, p.64)

A fbrica Santo Aleixo, situada em Mag, na Provncia do Rio de Janeiro,


era, em 1851, um estabelecimento cosmopolita, empregando 17 brasileiros (15
homens e 2 mulheres), 5 italianos (3 homens e 2 mulheres), 2 ingleses, 2 ameri-
canos e 83 alemes (43 homens e 40 mulheres).
Antes de 1870, os trabalhadores estrangeiros eram disputados entre os
empresrios brasileiros, mas, depois dessa data, seu recrutamento foi facilita-
do pela Depresso ocorrida na Inglaterra, que obrigou muitas fbricas a fe-
char e um grande contingente de seus operrios a emigrarem. Na dcada de
1890, o papel do trabalhador especializado ingls foi praticamente eliminado,
por causa das taxas de cmbio desfavorveis a quem recebia o pagamento em
libra esterlina. Em decorrncia, no valia a pena para um trabalhador ingls
empregar-se no Brasil. Alm disso, os operrios brasileiros j haviam, por
essa poca, adquirido a qualificao suficiente para manejar os fusos e os tea-
res que seus parceiros ingleses haviam posto em funcionamento. Espanhis e
italianos, provindos de regies da Europa onde os padres de vida eram mais
baixos, passaram a ocupar as funes mais qualificadas que antes eram exer-
cidas pelos ingleses. Eles chegavam ao Brasil como trabalhadores agrcolas,

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mas eram selecionados e recrutados pelos industriais logo no momento do


desembarque.
Alm dessa disputada fora de trabalho europia, as fbricas empregavam
brasileiros como trabalhadores no qualificados.

Os empresrios da indstria txtil algodoeira recrutavam a sua mo-de-obra


no especializada nos orfanatos, nos juizados de menores, nas Casas de Caridade e
entre os desempregados das cidades do litoral. Ao se utilizarem dessas fontes de
mo-de-obra, os proprietrios das fbricas asseguravam o desenvolvimento de um
segmento industrial da economia brasileira, convertendo-se, ao mesmo tempo, em
benfeitores e filantropos; ambos os papis estavam entrelaados, e disso tinham
plena conscincia os empresrios e os observadores da poca. (Stein, 1979, p.66)

No incio da implantao da indstria txtil de algodo, os empresrios


queixavam-se da falta de trabalhadores. medida que aumentava o contingen-
te de trabalhadores livres, intensificava-se entre eles a repugnncia por qual-
quer regime de trabalho ininterrupto, fatigante e supervisionado, associado
plantao escravista. Para Stanley Stein, a escassez era decorrente da mobilida-
de dos trabalhadores, que ingressavam nas fbricas e as abandonavam de acor-
do com o valor dos salrios e as condies de vida por elas oferecidas.

A pobreza, a sombra do patriarcalismo da grande propriedade rural e a escas-


sez de mo-de-obra nas fbricas colocaram os industriais txteis dessa poca diante
de um problema complicado. Era difcil impor a coero das fazendas aos trabalha-
dores livres ambientados em uma sociedade escravagista ou aos que deixaram de
ser escravos aps a abolio. Nas cidades do litoral cidades de ruas estreitas, habi-
taes pobres, precrias condies de saneamento, assoladas anualmente pela fe-
bre amarela a sade, a segurana e a moralidade pblica corriam srio risco. Em
1853, os fantasmas das insurreies revolucionrias dos trabalhadores urbanos que
incendiaram a Europa em 1848 rondavam a imaginao dos cidados brasileiros
instrudos. Alguns deles julgavam mais conveniente que as fbricas e oficinas ficas-
sem localizadas fora da cidade, longe da aglomerao de seres famintos, enterra-
dos na pior misria, arrastados ao desespero mais violento, e receptivos voz de
homens malevolentes e ambiciosos que perturbam a ordem pblica. As condies
locais de vida eram suficientemente ruins para fomentar tamanha inquietao entre
o proletariado. (Stein, 1979, p.68)

O patriarcalismo assumiu nova forma a partir da dcada de 1850, quando


os empresrios passaram a fornecer aos trabalhadores moradia, comida e rou-
pas de trabalho, o que acabou por se estender a outros aspectos de suas vidas.
O relato de um observador, recolhido por Stein, dizia da fbrica de tecidos
Santo Aleixo, em 1881: As famlias dos trabalhadores viviam juntas, sob a

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mais moralizadora e sagaz superviso, recebendo do digno proprietrio e de


sua honrada famlia exemplos salutares de trabalho e dignidade.
A fbrica de tecidos Todos os Santos, situada na Bahia,5 era, nos anos 50,
tanto uma escola para os pobres quanto uma unidade de produo. As horas
vagas de todos trabalhadores eram preenchidas com estudo, msica e dana.
As moas aprendiam tambm costura e bordado. Os casamentos entre os tra-
balhadores eram celebrados no dia 1 de novembro de cada ano, dia da funda-
o da fbrica. Entre os funcionrios da empresa havia um mdico, um profes-
sor de dana e costureiras. Por outro lado, a disciplina era dura. Em 1853, os
diretores anunciaram que, desde a fundao da fbrica, nunca havia sido des-
coberto um caso de imoralidade.
A vida religiosa dos empregados era tambm motivo de preocupao dos
empresrios. Uns mantinham capela e padre; outros corais para acompanha-
rem as cerimnias religiosas.
Os relatos examinados por Stein revelam que os empresrios reclamavam
da falta do senso de ordem dos operrios brasileiros e do seu pouco entusias-
mo para o trabalho. Reconheciam sua capacidade de incorporar as tcnicas
prprias da indstria txtil, apesar da falta de instruo que permitisse a leitura
de instrues escritas. No entanto, reclamavam, tambm, da inexistncia de
manuais traduzidos para o portugus. Mas, por outro lado, os trabalhadores
qualificados ingleses no ensinavam tudo aos trabalhadores brasileiros, guar-
dando para si o monoplio de certos conhecimentos, de modo a garantirem o
emprego futuro. Quando os ingleses deixavam o pas, depois de instalarem as
fbricas ou depois de nelas trabalharem por algum tempo, a produo se res-
sentia da falta de adequada qualificao dos trabalhadores remanescentes.
Os ingleses no mostravam facilidade em se adaptarem s condies novas
que se impunham. Essa desvantagem deles era aumentada quando comparada
adaptabilidade dos brasileiros, a ponto de compensarem a falta de qualifica-
o tcnica. Mesmo com dificuldade de acesso a todos os conhecimentos exi-
gidos pela fiao e a tecelagem mecanizadas, a adaptao dos nacionais foi
muito rpida, a ponto de uma delegao de industriais declarar ao Congresso
Nacional, em 1891, que a prosperidade s chegou a nossas oficinas e fbricas
depois que os mestres europeus foram substitudos por brasileiros (apud Stein,
1979, p.73).
O regime assalariado foi implantado aos poucos, mesmo com o emprego
de tralhadores no escravos. Em 1853, a fbrica Todos os Santos pagava sal-

5 At a dcada de 1880, era na Provncia da Bahia onde estava situada a maior parte das manufa-
turas txteis do pas. A Todos os Santos era uma das mais importantes, com cerca de 200
operrios, 136 teares e 4.160 fusos, produzindo por volta de 1 milho de metros de tecidos de
algodo por ano e 70 mil metros de fios.

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rios somente aos mestres e contramestes. Os trabalhadores no qualificados re-


cebiam comida e uniforme. No final do ano, podiam ganhar um bnus, confor-
me a qualidade do servio e o comportamento de cada um. Somente em 1863 a
empresa passou a pagar salrios a todos os trabalhadores.
Entre os trabalhadores livres das manufaturas, os estrangeiros sempre pre-
dominaram sobre os brasileiros, desde os anos 1840, sendo os portugueses
maioria absoluta.
Nos anos 1870, o recrutamento de trabalhadores livres e habilitados para o
trabalho manufatureiro ainda era muito difcil. Em 1877, um estabelecimento
de calados, mesmo com a produo reduzida, era obrigado a conservar todos
os seus cem empregados. O proprietrio alegava que a carncia de trabalhado-
res especializados tornava difcil despedir operrios no momento de declnio
das vendas, pois no sabia se poderia contrat-los novamente, quando a pro-
duo aumentasse. O prprio Auxiliador da Indstria Nacional, de dezembro
de 1880, informava que as fbricas que se estabeleciam tinham aliciado todos
os trabalhadores do sexo masculino de outra, em greve, sustentando-os por al-
guns meses at que chegasse o material importado para comear o trabalho.
Enquanto isso, outro estabelecimento teve de permanecer fechado durante
dois meses, at que chegassem os operrios que o empresrio mandara contra-
tar na Europa.
Se na dcada de 1840 os trabalhadores escravos constituam parcela signifi-
cativa da fora de trabalho manufatureira, eles j no existiam, nesse setor pro-
dutivo, alguns anos antes da abolio da escravatura.
Em 1882, os 92 estabelecimentos industriais da Provncia do Rio de Janeiro
que responderam a um questionrio da Comisso de Inqurito Industrial em-
pregavam 4.432 operrios, no se encontrando nenhum escravo entre eles.
Desse contingente, 1.567 operrios estavam empregados no setor txtil, ento
o principal ramo das atividades industriais.

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Instituies de ensino de ofcios
manufatureiros no Brasil Imprio

No processo de constituio do Estado Nacional, a herana colonial fez-se


presente na persistncia da aprendizagem em arsenais militares, tanto do Exrcito
quanto da Marinha. Apesar dessa persistncia, houve mudanas considerveis. A
transferncia do ncleo do aparelho de Estado metropolitano para a Colnia, en-
to reino unido, inviabilizou as incipientes corporaes de ofcio, ao mesmo tem-
po em que foram assentadas as bases de novas instituies formadoras de artfices.
Neste captulo, vou comentar as persistncias e mudanas, destacando a
fonte das iniciativas de criao e manuteno de instituies de ensino de ofcios
manufatureiros.
As instituies focalizadas surgiram a partir de diferentes iniciativas, ora de
associaes civis, ora do prprio Estado, ora, ainda, do entrecruzamento de
ambas. Surgiam da providncia do ministro do Imprio, de presidentes de pro-
vncia, de assemblias provinciais legislativas. Resultavam, tambm, de iniciati-
vas de sociedades constitudas de particulares, em geral membros da burocracia
do Estado (civil, militar e eclesistica), da nobreza e da burguesia latifundiria e
mercantil. Em todas as iniciativas, o Estado marcava sua forte presena, se no
na instituio, direo e manuteno das escolas de ofcios, pelo menos na
transferncia dos indispensveis recursos financeiros.

Estabelecimentos militares

O ensino de ofcios manufatureiros se desenvolveu na medida da amplia-


o e diferenciao do aparato administrativo, judicirio, fiscal e militar, embo-

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ra o Estado promovesse, paralelamente, a formao da fora de trabalho manu-


fatureira destinada a um circuito aberto, isto , para alm do uso de seu prprio
aparelho.
O crescimento dos efetivos militares aps a Independncia1 levou amplia-
o dos arsenais de guerra existentes e sua multiplicao. Em 1836, alm do
Arsenal do Rio de Janeiro, havia os do Par, Pernambuco, Bahia, Mato Grosso e
Rio Grande do Sul. Nas oficinas de todos eles havia menores aprendendo ofcios
artesanais e manufatureiros.
Em 1834, o Arsenal de Guerra do Rio de Janeiro tinha duzentos jovens pra-
ticando os mais diversos ofcios. Pelo regulamento baixado por decreto de 21
de fevereiro de 1832, eles eram admitidos com idade de 8 a 12 anos e aprendiam,
alm de um ofcio, desenho e as primeiras letras pelo mtodo de ensino m-
tuo.2 Aos 21 anos de idade, tendo terminado a aprendizagem do ofcio, recebiam
certificado de mestre numa especialidade e eram contratados como operrios
efetivos, passando a perceber soldo. As atividades dos aprendizes eram contro-
ladas de perto por um pedagogo (de preferncia chefe de famlia ou sacerdote
maior de 40 anos), auxiliado por um guarda e dois serventes para cada grupo
de cinqenta alunos. As penas previstas para as infraes disciplinares eram
bastante graves: diminuio da comida, priso ou posturas fsicas, segun-
do sua idade e robustez. No limite, previa-se a expulso do estabelecimento.
A rotina diria era rigidamente controlada e fcil constatar o uso de
prticas religiosas, ao lado das militares, para o disciplinamento dos apren-
dizes, como se constata em um artigo de decreto de 1842 que deu nova or-
ganizao Companhia de Aprendizes Menores do Arsenal de Guerra do
Rio de Janeiro:

Os Aprendizes Menores devero estar acordados ao romper do dia; depois de


lavados e vestidos entraro em forma de revista; e desta marcharo por esquadras
para as Aulas ou Oficinas, tero meia hora de descanso para almoarem; jantaro
meia hora depois do meio dia, e s duas regressaro para as Aulas ou Oficinas; de-
pois da ceia se recolhero aos dormitrios, onde sero entretidos uma hora na ins-
truo da doutrina e rezas crists. Daro graas a Deus ao levantar da cama, depois
do jantar e da ceia; ouviro Missa todos os domingos e Dias santos, e cumpriro
anualmente com o preceito da desobriga quadragesimal. O tempo que ficar livre

1 Embora os efetivos militares crescessem para enfrentar os sucessivos levantes separatistas, o


do Exrcito foi mantido e at diminudo, o que aconteceu no perodo que vai de 1831 at o
incio da Guerra do Paraguai. Naquele ano, em contrapartida, a Regncia criou a Guarda Nacio-
nal, fora militar de base local, com o servio obrigatrio para os eleitores, sob o comando di-
reto da oligarquia rural (Sodr, 1965, p.130 ss.).
2 O tambm chamado mtodo Lancaster consistia no emprego dos alunos mais adiantados
como professores dos demais, guisa de repetidores.

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aos menores de suas obrigaes ordinrias, ser empregado em recreaes inocen-


tes, exerccios ginsticos, e passeios fora do Arsenal nos dias que no forem de tra-
balho. Em ocasies oportunas sero exercitados na natao.

A partir ainda de 1842, modificaram-se as relaes entre a aprendizagem e


a posterior prestao de servios. A aprendizagem era feita, em geral, at os 18
anos de idade, aps o que os novos artfices assentavam praa e eram obriga-
dos a oito anos de servio, pelo menos. Durante esse perodo, recebiam salrios,
dos quais eram descontadas as despesas com instruo e manuteno havidas
durante a aprendizagem. Os saldos eram depositados numa conta da Caixa
Econmica para ser movimentada aps a baixa.
Havia muito que os objetivos propriamente tcnico-econmicos da forma-
o de artfices para os arsenais de guerra tinham se mesclado a objetivos ideo-
lgicos que viam na aprendizagem de ofcios uma obra de caridade, destinada
a amparar os desvalidos. Os aprendizes deveriam ser, necessariamente, rfos,
indigentes, expostos da Santa Casa de Misericrdia ou filhos de pais reconheci-
damente pobres. Um texto do Jornal do Comrcio, de 29 de julho de 1839, d
bem a medida dessa mesclagem ao se referir s medidas tomadas pelo ministro
da Guerra, Conde de Lages, para ampliar o nmero de aprendizes no Arsenal
do Rio de Janeiro. Diz o texto:

no Correio Oficial se l uma portaria do Exmo. Conde de Lages, mandando aumen-


tar os cmodos necessrios para a recepo dos rfos desvalidos, que pretendem
gozar das vantagens que a filantropia nacional proporciona naquela repartio aos
meninos brasileiros pobres; este ato bom do experiente e ilustrado ministro da Guer-
ra, a quem a nao tanto deve, e o Exrcito particularmente, no pode deixar de ser
elogiado, nem ser perdido para os amantes da prosperidade do Brasil e da nossa
mocidade indigente: tanto mais, que o atual ministro foi o que para si ergueu um
eterno padro de glrias, erigindo e criando primeiro aquele colgio de misericr-
dia pblica, quando no ano de 1824 instituiu to proveitoso e til seminrio indus-
trial e manufatureiro; sem dvida, a no ser ento posta em prtica a idia do Exmo.
Sr. Conde de Lages, quando os cuidados de sustentar a independncia no lhe em-
baraavam de prover o bem estar futuro dos filhos dos brasileiros menos abastados,
a no ser executada aquela obra de caridade, hoje certamente no teria o mesmo
arsenal tantos operrios hbeis, que por aquela ocasio se vieram a constituir peri-
tos e teis artistas. (apud Fonseca, 1961, v.1, p.384-5)

O estudo de Matilde Araki Crudo (1998) sobre a aprendizagem de ofcios


no Arsenal de Guerra de Mato Grosso, em Cuiab, mostrou que pelos menos
nessa instituio, as relaes de trabalho vigentes eram muito complexas. Coe-
xistiam em suas oficinas o trabalho assalariado por contrato, por empreitada,
por indicao e por concurso; o trabalho de escravos de propriedade do Esta-
do e alugados de particulares; o trabalho compulsrio de soldados cumprindo

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servio militar, de prisioneiros civis e militares. A autora assinalou a existncia


de operrios qualificados contratados no Rio de Janeiro para dirigir as oficinas
e ensinar aos aprendizes os ofcios de sua especialidade, especialmente os de
latoeiro, de funileiro, de tanoeiro e de torneiro.
Passemos, agora, aprendizagem de ofcios na Marinha.
Embora fossem utilizados menores como aprendizes nos estaleiros, desde
os tempos da Colnia, foi s em 1857 que o funcionamento das Companhias
de Aprendizes Menores dos Arsenais da Marinha foi regulamentado. No caso
da Companhia do Rio de Janeiro, alm do comandante, do escrivo, do cape-
lo e de quatro guardas, seu efetivo compreendia um professor de primeiras le-
tras e quatro mestres de ofcios (carpinteiro, carapina, calafate e ferreiro). O n-
mero de menores aprendizes era de duzentos. Estes eram admitidos
aprendizagem com idade entre 7 e 12 anos, com as condies de serem brasilei-
ros natos e de constituio robusta. Mas no bastavam essas condies; era ne-
cessrio que o efetivo fosse preenchido com rfos, ou desvalidos remetidos
pelas autoridades competentes e com os filhos das pessoas, que por sua po-
breza, no tiverem meios de os alimentar e educar.3
Aos 16 anos, terminada a aprendizagem do ofcio, os menores eram obri-
gados a servir durante dez anos, recebendo, ento, jornais e gratificaes.
Em 1860, foi instalada uma Escola de Maquinistas no Arsenal de Marinha
do Rio de Janeiro, para operrios ou aprendizes que tivessem pelo menos trs
anos de prtica nas oficinas de mquinas, alm de terem concludo o curso de
aritmtica e geometria que l existia.
O ensino de ofcios na Marinha teve uma interrupo em 1878, quando os
servios passaram a ser realizados por empreitada, como medida de economia.
A atividade das oficinas e a aprendizagem de ofcios s vieram a ser retomadas
no perodo republicano.
Os estabelecimentos militares foram, assim, os primeiros a explicitarem a
utilizao no Brasil, a partir da segunda dcada do sculo XIX, de menores r-
fos, pobres ou desvalidos, como matria-prima humana para a formao siste-
mtica da fora de trabalho para seus arsenais, da mesma forma como se utili-
zavam dessa fonte, se constituda de maiores de idade, para o preenchimento
dos quadros da tropa e das tripulaes.4
Mas no foram apenas estabelecimentos de produo de artfices para seu
prprio uso que o Estado fundou. Outros foram fundados voltados para fora,

3 Aviso n.315, do Ministrio da Marinha, de 16 de setembro de 1857, Artigo n.5.


4 Essa prtica muito antiga. Embarcaes militares romanas, as gals, utilizavam, como rema-
dores, homens condenados pelos mais diversos crimes. Da a extenso do significado da pala-
vra gal para qualquer priso.

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para as necessidades das manufaturas civis, exclusiva ou complementarmen-


te s das oficinas estatais.

Entidades filantrpicas

Nos 25 anos que vo de 1840 a 1865 foram criadas dez casas de educandos
artfices, cada qual funcionando numa capital de provncia.5 Essas casas tinham
as seguintes caractersticas semelhantes: ao contrrio dos liceus de artes e ofcios,6
geralmente criados e mantidos por sociedades particulares, com auxlio gover-
namental, as casas de educandos artfices foram criadas e mantidas integral-
mente pelo Estado; todas foram criadas por presidentes de provncias, autori-
zados por leis das assemblias provinciais legislativas; sua clientela era
constituda, predominantemente, de rfos e expostos, o que as fazia serem
vistas mais como obras de caridade do que obras de instruo pblica; a
disciplina era bastante rigorosa, militar ou paramilitar; a instruo propriamen-
te profissional era dada em arsenais militares e/ou oficinas particulares.
Segue abaixo a relao das provncias que criaram casas de educandos art-
fices durante o Imprio, com as datas de incio do funcionamento.

Par 1840
Maranho 1842
So Paulo 1844
Piau 1849
Alagoas 1854
Cear 1856
Sergipe 1856
Amazonas 1858
Rio Grande do Norte 1859
Paraba 1865

A Casa dos Educandos Artfices do Par, a primeira da srie, deve ter funcio-
nado como paradigma das demais. De incio, no possua oficinas e os seus
alunos aprendiam os ofcios de carpinteiro de machado, calafate, marceneiro,
pedreiro, ferreiro, serralheiro, canteiro, tanoeiro, funileiro e sapateiro deslo-
cando-se, em formao militar, para os prprios locais de trabalho: o Arsenal
de Marinha, o Arsenal de Guerra, o cais e o hospital.

5 Utilizo, aqui, as informaes recolhidas por Fonseca, 1960, v.2. Esses estabelecimentos tinham
nomes que variavam um pouco como, por exemplo, instituto de educandos artfices, casa
dos educandos etc.
6 Mais adiante vou tratar desses liceus.

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A instituio completou logo sua lotao de 50 alunos. Em 1853, o nmero


de alunos subia a 138, sendo 30 de 5 a 10 anos de idade, 70 de 10 a 15, e 38 de
15 a 20 anos.
Alm dos ofcios especficos, os alunos tinham, naquele ano, aulas de pri-
meiras letras, escultura, desenho, aritmtica, noes gerais de lgebra, geome-
tria e mecnica aplicada s artes. Era a seguinte a distribuio dos 138 alunos,
segundo os ofcios que aprendiam:

alfaiates 47
sapateiro 30
msicos 25
pedreiros 13
marceneiros 7
serradores 4
carapinas 4
funileiros 4
espingardeiro 1
tanoeiro 1
caldeireiro 1
maquinista 1

Em 1853, o aprendizado dos ofcios era feito na prpria escola ou em esta-


belecimentos de fora, governamentais e particulares. A escola oferecia ensi-
no profissional para os alfaiates (confeccionando fardamento para o Exrcito e
a Polcia), para os sapateiros (que recebiam um tero de seu produto), para os
msicos (que se exercitavam na banda da prpria escola) e para o espingardei-
ro (consertando o armamento do Exrcito e da Polcia).
A instituio atingiu o auge do seu desenvolvimento em 1873, quando che-
gou a ter trezentos alunos aprendendo os mais diversos ofcios. Depois desse
ano, a m situao financeira do governo da provncia, provocada pela crise do
algodo, determinou um longo perodo de decadncia. Em 1889, tinha apenas
cinqenta alunos.
Dois anos aps o da criao da Casa de Educandos Artfices do Par, cria-
va-se a do Maranho. Vale a pena transcrever aqui a fala do Presidente da Pro-
vncia, Joo Antnio de Miranda, na Assemblia Legislativa, defendendo a sua
fundao.

Esta provncia, senhores, pode sem grave dispndio receber um importante


melhoramento, e tanto mais est no caso de o necessitar, quanto certo que as ar-
tes mecnicas entre ns conservam-se em vergonhoso abandono. Com o estabele-
cimento que tenho na idia, e de que j em outra Provncia fui carinhoso protetor,
pretende o Governo conseguir dois vantajosos fins: o primeiro ser desviar da car-
reira dos vcios dezenas de moos, que, no tendo de que vivam, nem quem pro-

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mova sua educao, crescem ao desamparo, e tornam-se inteis e pesados socie-


dade; o segundo consistir em animar as artes, e oferecer capital e Provncia
trabalhadores e artfices, de que tanto necessita. Um edifcio, dirigido por um dire-
tor hbil, receber os moos pobres, que o forem oferecidos, ou escolhidos dentre
os recrutados pelos respectivos Juzes de rfos. Ali sero conservados, e mantidos
debaixo de ordem militar, recebero instruo de primeiras letras, e princpios reli-
giosos na primeira parte do dia, e se dirigiro ao arsenal, obras pblicas e particula-
res, a fim de serem competentemente instrudos naqueles ofcios para que tiverem
propenso, sendo retidos no estabelecimento at que sejam considerados oficiais.
A casa assim regida receber o nome de Casa de Educandos ou Artfices. Ela ser ao
mesmo tempo uma casa de caridade. O Tesouro concorrer com a quantia necess-
ria, e os salrios que forem recebendo os alunos, sendo recolhidos a uma caixa, se-
ro mensalmente levados ao mesmo Tesouro, como receita que sirva para amorti-
zar parte da despesa que com eles se fizer. Um semelhante estabelecimento tem no
Par consideravelmente prosperado: ali se contam hoje 123 alunos artfices, e de
tanta confiana goza, que o Governo, que antes se via na preciso de recrutar, hoje
repele grande parte dos que se oferecem. Se me dsseis alguma quantia para tenta-
tiva, ou se me for possvel distrair alguma soma da cifra dos eventuais, escolherei
algum homem hbil para diretor, manda-lo-ei ao Par, e com as idias prticas com
que de l vier, porei em execuo o meu projeto que em bem curto espao merece-
r a simpatia do pblico e a vossa liberal dedicao. (apud Fonseca, 1961, v.2,
p.39-40)

O mais importante dos estabelecimentos estatais destinados, a um s tem-


po, ao amparo de rfos e formao da fora de trabalho, foi o Asilo de Meni-
nos Desvalidos, no Rio de Janeiro.
O Regulamento da Instruo Pblica do Municpio Neutro (Rio de Janeiro),
de 1854, determinava que o governo criasse asilos para os menores pobres:

Se em qualquer dos distritos vagarem menores de doze anos em tal estado de


pobreza que, alm da falta de roupa decente para freqentar as escolas, vivam em
mendicidade, o governo os far recolher a uma das casas de asilos que devam ser
criadas para esse fim com um regulamento especial. Enquanto no forem estabele-
cidas essas casas, os meninos podero ser entregues aos procos ou coadjutores,
ou mesmo aos professores dos distritos, com os quais o inspetor geral contratar,
procedendo aprovao do governo, o pagamento mensal da soma precisa para o
suprimento dos mesmos meninos.7

Os asilos deveriam fornecer ensino elementar e, depois disso, selecionar os


portadores de talentos especiais, para continuarem os estudos, dos que mos-

7 Decreto n.1.331-A de 1 de fevereiro de 1854, Artigos n.62 e n.63.

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trassem to-somente aptido para a aprendizagem de ofcios nas Foras Arma-


das ou nas oficinas pblicas ou privadas.

Os meninos que estiverem nas circunstncias dos artigos precedentes, depois


de receberem a instruo de 1 grau, sero enviados para as companhias dos arse-
nais ou de imperiais marinheiros, ou para as oficinas pblicas ou particulares, me-
diante um contrato, neste ltimo caso com os respectivos proprietrios, e sempre
debaixo de fiscalizao do Juiz de rfos. queles, porm, que se destinguirem,
mostrando capacidade para estudos posteriores, dar-se- o destino que parecer
mais apropriado sua inteligncia e aptido.8

A primeira instituio com essa finalidade, o Asilo dos Meninos Desvalidos,


s foi criada depois de vinte anos, sendo inaugurada, em 1875, pelo ministro
do Imprio, Joo Alfredo Corra de Oliveira.
Os menores eram admitidos nesse asilo com idade entre os 6 e os 12 anos e
no eram aceitos os que tivessem defeitos fsicos que impedissem o estudo ou
a aprendizagem de ofcios. Do mesmo modo, se durante trs anos um asilado
no tivesse aprendido o que dele se esperava, seria despedido.
Lus Carlos Barreto Lopes analisou documentos de outorga de liberdade de
crianas escravas, anexados aos requerimentos de matrcula, assim como reco-
mendaes de militares ex-combatentes da Guerra do Paraguai. O autor con-
cluiu que, alm de abrigar os desvalidos, a instituio passou a ser solicitada
por escales burocrticos inferiores do aparelho do Estado e pelas classes m-
dias empobrecidas. As exigncias do mundo urbano e industrial instavam a po-
pulao a procurar os meios para que seus filhos ou protegidos fossem educa-
dos para um futuro melhor (1994, p.144).
O ensino compreendia trs partes. A primeira era a instruo primria. A
segunda era constituda das seguintes disciplinas: lgebra elementar, geometria
plana e mecnica aplicada s artes; escultura e desenho; msica vocal e instru-
mental. A terceira parte era constituda dos ofcios ensinados no estabeleci-
mento: tipografia, encadernao, alfaiataria, carpintaria, marcenaria, tornearia,
entalhe, funilaria, ferraria, serralheria, courearia e sapataria. O ensino dos ofcios
era ministrado por mestres contratados para dirigirem cada uma das oficinas
existentes.
Quando o aprendiz tivesse sua educao terminada, ficava obrigado a per-
manecer no asilo por mais trs anos, trabalhando nas oficinas, como, alis, o
Arsenal da Guerra, do Rio de Janeiro, fazia h muito. O produto do seu traba-
lho era vendido e metade do valor auferido era recolhido Caixa Econmica,
numa conta cujo montante lhe era entregue no fim do perodo. A outra metade

8 Ibidem.

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era apropriada pelo asilo como pagamento do ensino ministrado. Esse perodo
de trabalho poderia ser suspenso caso o asilado se dispusesse a pagar, como
compensao, uma quantia igual a uma vez e meia o produto mximo estipula-
do para um ano.
A disciplina era bastante severa, embora o estabelecimento no fosse uma
instituio propriamente correcional.
Apesar de o asilo diferir das instituies fundadas pelos religiosos, que da-
vam principal ateno formao moral dos desvalidos, subordinando a esse
objetivo primeiro at o prprio aprendizado dos ofcios, a religio assumia papel
destacado no ensino. O regulamento previa que um padre catlico desempe-
nhasse o papel de capelo. Suas funes consistiam em dizer missa na capela do
asilo aos domingos, dias santos e de solenidade; ensinar a moral e a doutrina
crist, antes ou depois da missa; e prestar aos asilados os demais ofcios do seu
ministrio.
Mas no era apenas a misria material a determinante da clientela preferen-
cial dos estabelecimentos de ensino de ofcios. Como disse Fonseca, o ensino
necessrio indstria tinha sido, inicialmente destinado aos silvcolas, depois
fora aplicado aos escravos, em seguida aos mendigos. Passaria, em breve, a
atender, tambm, a outros desgraados (1961, v.1, p.137). A passagem se refe-
re aos desgraados fsicos, os cegos e os surdos-mudos. Embora a comparao
seja sugestiva, preciso distinguir que se trata de desgraados de qualidades
distintas: a desgraa fsica, a cegueira ou a surdo-mudez, e a desgraa social,
produto da explorao da fora de trabalho escrava (africana e indgena) ou li-
vre (libertos, mestios e europeus imigrados). No caso dos cegos e surdos-mu-
dos, que aprendiam ofcios nas escolas criadas no Segundo Reinado, eram du-
plamente desgraados, tanto fsica quanto socialmente. Vamos a elas.
A criao de uma escola para deficientes visuais deveu-se iniciativa de
um brasileiro cego que freqentou, em Paris, a Institution Impriale des Jeunes
Aveugles. Voltando ao Brasil, tornou-se preceptor da filha cega do mdico da
Corte, Jos Xavier Sigaud, o qual foi convencido da importncia de se criar no
pas uma instituio semelhante francesa. Sua influncia no governo deu-lhe
condies que resultaram na criao, no Rio de Janeiro, em 1854, do Imperial
Instituto dos Meninos Cegos, do qual foi o primeiro diretor. O instituto minis-
trava, alm de educao geral pelo mtodo Braille, instruo profissional. Os
cegos aprendiam tipografia (em Braille), encadernao, fabricao de vassou-
ras, espanadores e escovas, empalhao de mveis, afinao de pianos.
Ernesto Huet, professor e diretor do Instituto de Bourges, na Frana, espe-
cializado na educao de surdos-mudos, chegou ao Brasil, em 1855, com pla-
nos de fundar aqui uma escola semelhante. Em 1856, conseguiu os recursos
necessrios para a criao, no Rio de Janeiro, do Imperial Instituto dos Sur-

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dos-Mudos. Estes, alm da educao geral, aprendiam ofcios como sapataria,


encadernao, pautao e dourao (ibidem, p.137-8).
Sem serem rfos, desvalidos, cegos ou surdos, os filhos dos escravos liber-
tos da Coroa receberam, tambm, sua escola profissional. Em 1882 foi criada,
para eles, a Escola Mista da Imperial Quinta da Boa Vista, que oferecia dois cur-
sos, gratuitos e de freqncia obrigatria (ibidem, p.143; Souza Filho, 1887,
p.75-6). O curso de cincias e letras tinha um currculo que o identificava com os
do ensino secundrio: instruo religiosa, portugus, francs, ingls, matemti-
cas elementares, histria do Brasil, geografia, histria geral, noes de fsica, no-
es de qumica, botnica, zoologia, mineralogia. O curso de artes compreendia
as seguintes matrias: ginstica, msica, desenho geomtrico, desenho de orna-
tos, flores e animais, desenho de arquitetura e regras de construo. Os aprendi-
zes artfices se exercitavam, tambm, nas oficinas de carpintaria, torno de metais
e madeira, ferraria e serralheria, funilaria.
As escolas de ofcios manufatureiros assinaladas at aqui esto todas na li-
nha que se estende desde a criao da Casa Pia da Bahia, articulando uma insti-
tuio de caridade com uma instituio de ensino. Mas houve instituies de
ensino de ofcios, tambm criadas e mantidas pelo Estado, onde o aspecto as-
sistencialista era diminuto, se no inexistente. o caso da Academia de Belas-
Artes e do curso de telegrafia pblica.

Academia de Belas-Artes e curso de telegrafia

Embora criada em 1820, foi somente a partir de 1855, com a reforma dos
seus estatutos, que a Academia de Belas-Artes passou a ter cursos efetivamente
estruturados (Moacir, 1936-1938, v.III, p.461-2).
Havia cinco sees de estudos, subdivididas em cadeiras da seguinte
maneira:9

SEES CADEIRAS
arquitetura desenho geomtrico
desenho de ornatos
arquitetura civil

escultura escultura de ornatos


gravura de medalhas e pedras preciosas
estaturia

9 Relatrio da Repartio dos Negcios do Imprio, 1855: Decreto n.1603, de 14 de maio de 1855.

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O ensino de ofcios artesanais e manufatureiros no Brasil escravocrata

pintura desenho figurado


paisagem, flores e animais
pintura histrica

cincias acessrias matemticas aplicadas


anatomia e fisiologia das paixes
histria das artes, esttica e arqueologia

msica (no especificadas)

As cadeiras de desenho geomtrico, desenho de ornatos, escultura de or-


natos e matemticas aplicadas visavam, alm de servir direta ou indiretamente
ao desenvolvimento das artes, auxiliar os progressos da indstria nacional.
A admisso s aulas da Academia de Belas-Artes dependia de o candidato
saber ler, escrever e contar as quatro espcies de nmeros inteiros, o que era
verificado por uma comisso de dois examinadores. Sendo aprovado, o aluno
poderia se matricular em desenho de ornatos, escultura de ornatos, anato-
mia e fisiologia das paixes ou matemticas aplicadas.
Os alunos da academia eram divididos em dois grupos: os artistas, que se
dedicavam s belas-artes, e os artfices, que professavam as artes mecnicas.
A classificao dos alunos nessas duas categorias implicava um especial
controle pedaggico e disciplinar dos artfices. Sua admisso dependeria da
apresentao de um mestre formado pela academia. Os provenientes de fora
do Rio de Janeiro deveriam ser apresentados pela Cmara Municipal ou autori-
dade equivalente do lugar de onde vieram, juntando ao seu requerimento certi-
do de batismo.
Terminados os estudos acadmicos em matemticas e desenho geomtri-
co, e os das cadeiras relativas sua especialidade, todos os alunos deveriam se
submeter a exame prtico de sua arte ou ofcio, perante uma junta de mestres.
Esta seria composta de mestres prticos de ofcios de reconhecida percia,
nomeada pelo corpo de professores da academia. Haveria tantas juntas quan-
tos fossem as artes e ofcios ensinados. Sendo aprovado no exame prtico, o
aluno recebia o diploma de mestre na sua especialidade.
A exigncia de exames de admisso, a cobrana de pagamento de taxa de
matrcula e o funcionamento dos cursos apenas no perodo diurno eram fato-
res que dificultavam a freqncia aos cursos de muitos artfices. Por isso, os es-
tatutos foram novamente alterados, tornando livre e gratuita a matrcula e insta-
lando-se um curso noturno.10
Essas alteraes, no julgamento do diretor da academia, teriam efeitos alta-
mente salutares. Dizia ele:

10 Relatrio do Ministro do Imprio, 1859.

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O ensino industrial, que se acha confiado a hbeis professores, trar, dentro de


alguns anos, um novo cunho aos artefatos da indstria nacional; esses engrimanos
sem idias nessas fachadas que no reveste pensamento algum, desaparecero de
nossas casas; o canteiro saber achar na pedra a doura da cera, e suas obras pro-
duziro luz tropical aquelas harmonias que caracterizam os monumentos da Gr-
cia; no se repetiro mais tantas monstruosidades que diariamente vemos reprodu-
zir-se (com raras excees) nas obras de talha que adornam nossos templos, e nas
que entram na confeco dos mveis que se fabricam nesta cidade; o carpinteiro
aprender a fazer com gosto as suas obras, e os nossos lavrantes faro recordar na
ourivesaria os tempos da colnia, porque vejo que se comea a sentir a necessida-
de do conhecimento do desenho para apreciao das formas, pelo af com que vo
afluindo alunos Academia para este curso especial. Assim educados os industriais,
ser reconhecida a eterna verdade que proclama que a arte s dos artistas. A po-
ca gloriosa dessa Academia se aproxima, pois que do operrio condenado surgir o
artista de talento.11

Numa primeira aproximao, pode parecer que o ensino da Academia de


Belas-Artes fosse idntico ao do Liceu de Artes e Ofcios, de que tratarei mais
adiante. Nos dois se ensinavam desenho, escultura, gravura, estaturia. H, en-
tretanto, diferenas importantes. A academia foi criada para ser uma escola su-
perior, enquanto o liceu era a escola do povo. Felix Ferreira expressou essa
diferena com grande clareza: a Academia de Belas-Artes a escola da aristo-
cracia do talento; o Liceu de Artes e Ofcios a til oficina das inteligncias mo-
destas (1881, p.9).
Entretanto, fcil verificar que a seleo cultural para o ingresso na Acade-
mia de Belas-Artes era bem diferente do adotado nas faculdades de medicina,
de direito e nas escolas militares. Para ingresso na academia, apenas as primei-
ras letras; nas outras escolas, exames preparatrios que mostrassem a posse
de um capital cultural/escolar de longa e difcil obteno. Parece que a facilida-
de relativa de ingresso aos estudos de belas-artes residia no fato de eles no ga-
rantirem privilgios ocupacionais aos seus possuidores, na burocracia do Esta-
do, nem de exerccio de atividades profissionais controladas por grupos
corporativos, como era o caso tpico da medicina.
Que dizer, ento, da matrcula de artfices ao lado de artistas, na Academia
de Belas-Artes? O intento de Lebreton teria vingado depois de quatro dcadas?
As tantas e reiteradas reclamaes dos diretores a respeito das dificuldades do
ensino para os artfices sugerem que a academia fora se especializando mesmo
na formao dos artistas, da aristocracia do talento, deixando a cargo de ou-
tras instituies a formao das inteligncias modestas, isto , dos artfices.

11 Relatrio do Diretor da Academia de Belas-Artes, anexo ao Relatrio do Ministro do Imprio,


1860.

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O ensino de ofcios artesanais e manufatureiros no Brasil escravocrata

Poucas foram as instituies promotoras do ensino de ofcios que no se


prendiam formao de artfices orientados para a manufatura, seno para o
artesanato mesmo. Parece que a frustrao das tentativas de construo de f-
bricas de ferro e ao, de grande porte, retardou de muito a formao escolar de
uma fora de trabalho pelo menos tecnicamente orientada para a moderna
produo fabril. Uma dessas excees foi a Escola de Maquinistas do Arsenal
de Marinha, do Rio de Janeiro (1860); outra foi a formao de telegrafistas.
Para fazer face multiplicao das comunicaes telegrficas, iniciadas em
1852, foi criado, em 1881, um curso de telegrafia pblica, junto Repartio
Geral dos Telgrafos (Souza Filho, 1887). O curso compreendia matrias teri-
cas e prticas. As matrias tericas eram as seguintes: aritmtica; princpios ge-
rais de lgebra e geometria; princpios gerais de fsica e qumica aplicados s
leis e teoria da eletricidade; princpios gerais do magnetismo e do eletromagne-
tismo em suas relaes com a telegrafia; desenho; elementos de mecnica apli-
cados construo de aparelhos. As matrias prticas compreendiam escrita
telegrfica; manipulao de aparelhos; arranjos das baterias; processo de verifi-
cao do estado das linhas; maneira de assentar aparelhos; prtica da oficina;
escriturao. Quando foi criado, o curso de telegrafia tinha dois anos de dura-
o, reduzido ultimamente (antes de 1887) para um. Em 1885, matricula-
ram-se 48 alunos e apenas vinte completaram o curso.
A importncia da formao de telegrafistas no se prendia, apenas s ne-
cessidades do Estado, relativas s comunicaes, mas tambm s empresas
particulares, principalmente s companhias de estradas de ferro. o que diz a
passagem seguinte:

Alm de ser mais uma vlvula por onde se pode expandir a vida intelectual dos
nossos concidados, tem esta escola o grande mrito de preparar um pessoal habi-
litado para o servio do estado, das estradas de ferro e das empresas particulares.
(idem, p.89)12

Liceus de artes e ofcios

A partir de meados do sculo XIX, com o aumento da produo manufatu-


reira, comearam a ser organizadas sociedades civis destinadas a amparar r-
fos e/ou ministrar ensino de artes e ofcios. Os recursos dessas sociedades

12 preciso chamar a ateno para o fato de que as estradas de ferro eram particulares, com a ex-
ceo da E. F. Pedro II, depois Central do Brasil. O trecho transcrito sugere que o autor devia
estar pensando, tambm, em outras empresas particulares que usavam telegrafia, alm das es-
tradas de ferro.

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Luiz Antnio Cunha

provinham, primeiramente, das quotas pagas pelos scios ou de doaes de


benfeitores. Scios e benfeitores eram membros da burocracia do Estado, no-
bres, fazendeiros e comerciantes. O entrecruzamento dos quadros de scios
com os quadros da burocracia estatal permitia a essas sociedades se beneficia-
rem de dotaes governamentais, as quais assumiam importante papel na ma-
nuteno das escolas de ofcios. Houve, tambm, sociedades que tinham nos
prprios artfices seus scios. Mas, pelo que depreendi das fontes examinadas,
eles tinham grande dificuldade em se organizar para reproduzir, pela escola,
sua formao tcnica e ideolgica. Por essa razo, ao que parece, essas socie-
dades s subsistiram quando conseguiram organizar um quadro de scios be-
nemritos que as dirigiam e mantinham com seus prprios recursos ou com
subsdios governamentais que atraam.
As mais importantes sociedades desse tipo foram as que criaram e mantive-
ram liceus de artes e ofcios. O primeiro desses liceus surgiu no Rio de Janeiro,
em 1858, seguido de outros cuja localizao, data e sociedade mantenedora
apresento abaixo.13

CIDADE DATA DE CRIAO SOCIEDADE MANTENEDORA


Rio de Janeiro 1858 Sociedade Propagadora de Belas-Artes.
Salvador 1872 Associao Liceu de Artes e Ofcios
Recife 1880 Sociedade dos Artistas Mecnicos
e Liberais
So Paulo 1882 Sociedade Propagadora da
Instruo Popular
Macei 1884 Associao Protetora de Instruo
Popular
Ouro Preto 1886 Sociedade Artstica Ouropretana

Vou apresentar, em seguida, uma viso geral dos liceus de artes e ofcios
do Rio de Janeiro, de So Paulo e da Bahia.
Em 1857 foi organizada, no Rio de Janeiro, a Sociedade Propagadora de
Belas-Artes, por iniciativa do coronel Francisco Joaquim Bethencourt, ex-aluno
e professor da cadeira de arquitetura da Academia de Belas-Artes. O principal
objetivo dessa sociedade de direito civil era o de fundar e conservar o Liceu de
Artes e Ofcios, em que se proporcionasse a todos os indivduos, nacionais e
estrangeiros, o estudo de belas-artes e sua aplicao necessria aos ofcios e in-
dstrias, explicando-se os princpios cientficos em que ela se baseia.

13 Alm desses, foram criados liceus de artes e ofcios, ainda no perodo imperial, na cidade mi-
neira do Serro (1879), em Florianpolis (1883) e em Manaus (1884).

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O ensino de ofcios artesanais e manufatureiros no Brasil escravocrata

Os recursos materiais necessrios ao funcionamento do liceu resultavam


de doaes dos scios, em dinheiro e em mercadorias, e, principalmente, de
subsdios do Estado, conseguidos tambm pelos scios. Estes eram membros
das classes dominantes, muitos deles altos funcionrios governamentais ou
parlamentares.
lvaro Paes de Barros alinhou os grandes mecenas que criaram condi-
es para o funcionamento do liceu. Entre eles esto o imperador e a Princesa
Isabel, vrios bares (inclusive o Baro de Mau que instalou e manteve a ilu-
minao a gs no primeiro prdio do liceu), condes e viscondes, comendado-
res e doutores, coronis e almirantes, numerosos conselheiros (inclusive Joo
Alfredo Corra de Oliveira, entusiasta do ensino industrial, presidente eleito da
Sociedade, em 1879, e Leonardo Arajo, doador de trs prdios de sua proprie-
dade no centro da cidade) (Barros, 1956, p.41-71). Os mecenas contriburam
tambm para manter o liceu por meio de campanhas na imprensa. Ainda se-
gundo Paes de Barros, a Gazeta de Notcias e o Jornal do Comrcio estavam
sempre abertos divulgao do liceu.
Mas provvel que parcela substancial dos recursos do liceu resultasse de
subsdios do governo, conseguidos pelos scios diretamente (quando eram,
tambm, altos funcionrios) ou indiretamente, por meio de discursos na as-
semblia, campanhas na imprensa e solicitaes pessoais. Nesse sentido, Bar-
ros menciona os discursos no Parlamento de Rui Barbosa e Joaquim Nabuco;
os artigos do conselheiro Leonardo Arajo no Jornal do Comrcio; a cesso do
prdio da antiga Tipografia Nacional para o funcionamento do liceu, por Gas-
par da Silveira, ministro da Fazenda.
A importncia dos subsdios governamentais pode ser percebida no fecha-
mento das aulas do liceu, de 1864 a 1867, porque lhe foram negadas as verbas
prometidas. As aulas s reabriram quando o liceu passou a contar de novo com
subsdios oramentrios. Mesmo assim, os recursos eram insuficientes: quando
instalou um curso de desenho para as moas e damas, em 1880, foi necess-
rio fazer uma campanha na imprensa para pedir auxlios financeiros a toda a
populao (Almeida, 1989, p.197-8).
Assim, parece que o Liceu de Artes e Ofcios do Rio de Janeiro era um pro-
jeto educativo no completamente assumido pelo Estado. Entretanto, isso no
impediu que outros benfeitores, provavelmente pertencentes sua prpria bu-
rocracia, doassem recursos ao liceu, no recursos financeiros, mas a sua pr-
pria fora de trabalho. Era o caso dos professores, todos eles lecionando gratui-
tamente. Doao importante, a ponto de levar um ministro de Estado a afirmar
que na dedicao patritica desses benemritos, pois todos servem gratuita-
mente, repousa a vida e o futuro deste til estabelecimento.14

14 Relatrio do Ministro da Instruo, Correios e Telgrafos, 1892.

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O liceu comeou a funcionar em 1858, no ano seguinte ao da fundao


da Sociedade Propagadora de Belas-Artes. Seu regimento dizia o principal
objetivo:

O Liceu de Artes e Ofcios institudo pela Sociedade Propagadora das Belas-


Artes, tem por misso especial, alm de disseminar pelo povo, como educao, o
conhecimento do belo, propagar e desenvolver, pelas classes operrias, a instruo
indispensvel ao exerccio racional da parte artstica e tcnica das artes, ofcios e in-
dstrias.

Durante o primeiro ano de funcionamento, as aulas foram dadas na Igreja


Paroquial do Santssimo Sacramento. Depois foram transferidas para a sacristia
da Igreja de So Joaquim, onde funcionaram durante dezoito anos. Em 1878,
foram inauguradas as novas instalaes.
Os cursos do liceu eram, em princpio, abertos, apenas vedados aos escra-
vos. Dizia o regimento: O ensino ser gratuito, no s para os scios e seus fi-
lhos, mas para todo e qualquer indivduo, livre ou liberto, que no tiver contra
si alguma circunstncia que torne inconveniente a sua admisso, ou o constitua
impossvel ao estabelecimento. Para facilitar o acesso, alm de gratuitas, as au-
las deveriam ser dadas noite, exceo das que forem incompatveis com o
uso da luz artificial.
Havia dois tipos de alunos: os efetivos, que seguiam um curso completo, e
os amadores, que seguiam apenas parte do ensino regular.
As matrias que constituam o ensino do liceu estavam divididas em dois
grupos, o de cincias aplicadas e o de artes.
As matrias de cincias aplicadas eram as seguintes:

aritmtica
lgebra (at equaes do 2 grau)
geometria plana e no espao
descritiva e estereotomia
fsica aplicada
qumica aplicada
mecnica aplicada

As matrias de artes eram:

desenho de figura (corpo humano)


desenho geomtrico, inclusive as trs ordens clssicas
desenho de ornatos, de flores e de animais
desenho de mquinas
desenho de arquitetura civil e regras de construo
desenho de arquitetura naval e regras de construo

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escultura de ornatos e arte cermica


estaturia
gravura e talho-doce, gua-forte, xilografia etc.
pintura.

possvel que os alunos se matriculassem em uma das matrias do grupo


das artes e em uma ou mais das cincias aplicadas. O liceu teria, ento, tantos
cursos profissionais quantas fossem as matrias do grupo das artes.15
A coincidncia de muitas das matrias de artes, em termos de nomencla-
tura, pelo menos, com as ensinadas na Academia de Belas-Artes no deixou
de ser objeto de disputas. Segundo Barros (1956), houve quem considerasse
o liceu um arremedo da academia. Mas no seria descabido pensar que esta,
com seus alunos artfices, fosse um arremedo do liceu. De qualquer modo,
parece que a delimitao entre a atividade do liceu e a da academia no era
totalmente clara. Teria essa real ou suposta superposio de atividades contri-
budo para frear o desenvolvimento do ensino de ofcios manufatureiros no
Liceu de Artes e Ofcios do Rio de Janeiro? Infelizmente, no tenho elementos
para responder essa questo, importante quando se tem em mente a histria
do liceu paulista.
O ensino das artes, no liceu, deveria ser complementado em oficinas es-
peciais, dirigidas por mestres competentes, nas quais os alunos aplicaro a
teoria ou preceitos que tiverem aprendido nas aulas, ao fabrico dos seus arte-
fatos. Entretanto, a insuficincia de recursos retardou bastante a abertura de
oficinas. At o fim do Imprio, o liceu dispunha, alm das salas de aula, ape-
nas de um gabinete de fsica, um laboratrio de qumica mineral e outro de
qumica orgnica.16
Parafraseando Fonseca, talvez se possa dizer que o liceu era s de artes,
no de ofcios, pois no dispunha de oficinas. J o liceu do Amazonas, apesar
do nome, no era nem de artes nem de ofcios (1961, v.2, p.13).
Foi s em 1889 que o Visconde de Ouro Preto, conselheiro do Imprio e
ministro do ltimo gabinete, conseguiu reunir os recursos necessrios criao
das primeiras oficinas. O advento do regime republicano foi benfico para o li-
ceu. Os novos dirigentes do Estado criaram mecanismos jurdicos e fiscais que

15 No foi possvel descobrir quando o ensino profissional masculino chegou a ter currculo fixo
e seriado. A referncia que encontrei, muito recente, relativa a 1937, diz que o liceu tinha trs
cursos: o fundamental, correspondente ao curso primrio, em cinco sries: o tcnico-profissio-
nal, em duas sries, realizado nas oficinas de encadernao, pautao, composio, impresso
(para os homens), costura, flores, chapus, bordados, alto-relevo em couro e artes aplicadas
(para as mulheres); o artstico, sem tempo determinado, compreendendo as matrias modela-
gem, desenho, pintura, gua-forte e msica (Fonseca, 1961, v.2, p.269-73).
16 Relatrios do Liceu de Artes e Ofcios do Rio de Janeiro, 1878-1888.

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ampliaram as isenes e facilitaram as doaes sociedade mantenedora.


Assim, mesmo tendo suas instalaes destrudas por um incndio, em 1893, o
liceu pde se recuperar, ampliar o nmero de alunos e oferecer cursos mais li-
gados produo fabril, em particular no setor das artes grficas, cujas oficinas
foram inauguradas em 1911.
Em 1881, foi inaugurado o curso destinado s mulheres, j organizado se-
gundo um currculo fixo, distribudo em quatro sries anuais:

1 ano: desenho elementar, portugus, caligrafia, aritmtica, msica rudimen-


tar, ginstica;
2 ano: desenho de slidos geomtricos, portugus, noes de literatura, geo-
metria, geografia e cosmografia, francs, msica e solfejo, ginstica;
3 ano: desenho de ornatos, cpia de estampa, francs, histria ptria, fsica e
qumica (noes), msica, solfejo e canto, ginstica, trabalhos de costura;
4 ano: desenho de ornatos (cpia de gesso), italiano, higiene domstica, bot-
nica e zoologia, ginstica, trabalhos de agulha.

No ano seguinte, 1882, foi inaugurado o curso comercial, tambm organi-


zado segundo um currculo fixo, distribudo em quatro sries, da seguinte ma-
neira:

1 ano: portugus, francs, aritmtica, caligrafia, desenho linear;


2 ano: francs, ingls, geografia e noes de geometria com aplicao este-
reotipia, contabilidade;
3 ano: ingls, alemo, histria, estatstica comercial, escriturao mercantil e
elementos primordiais das cincias econmicas;
4 ano: alemo, direito comercial, economia poltica, estilo comercial.

Foi possvel construir algumas tabelas estatsticas com as informaes


constantes dos relatrios do liceu, de 1858 a 1888. A Tabela 5.1 mostra que o
nmero de alunos se elevou de 351, em 1858, ano da fundao, a 2.434, trinta
anos depois. Esse vigoroso crescimento sofreu soluo de continuidade nos
anos de 1864 a 1866, quando as aulas do liceu no funcionaram por falta de re-
cursos, como se viu. Alm disso, as matrculas sofreram um decrscimo brusco,
em 1875, por razes no apontadas pela bibliografia consultada. Foi somente
depois de quatro anos que elas recuperaram a ordem de grandeza que tinham
atingido. A mesma tabela apresenta essa estatstica segundo a nacionalidade
dos alunos, a partir de 1868. A proporo de alunos nascidos em pas estrangeiro
variou bastante, no intervalo de 10%, em 1885, a 29%, em 1872, sendo possvel
perceber-se uma tendncia declinante a partir deste ano.

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Tabela 5.1 Distribuio das matrculas do Liceu de Artes e Ofcios do Rio de


Janeiro, segundo nacionalidades dos alunos, 1858-1888

Nacionalidade Nacionalidade
Ano Ano
Brasileiro Estrangeiro Total Brasileiro Estrangeiro Total
1858 ... ... 351 1874 1.057 211 1.268
1859 ... ... 392 1875 700 179 879
1860 ... ... 310 1876 619 193 812
1861 ... ... 257 1877 642 210 852
1862 ... ... 204 1878 814 235 1.049
1863 ... ... ... 1879 990 272 1.262
1864 1880 1.074 267 1.341
1865 1881 2.126 372 2.498
1866 1882 2.630 414 3.044
1867 ... ... 151 1883 2.099 396 2.495
1868 422 120 542 1884 1.770 423 2.193
1869 627 196 823 1885 1.888 213 2.101
1870 722 270 992 1886 1.743 267 2.010
1871 913 320 1.233 1887 1.834 310 2.144
1872 789 326 1.115 1888 2.083 351 2.434
1873 858 271 1.129
Fonte: Relatrios do Liceu de Artes e Ofcios do Rio de Janeiro de 1858 a 1888.

A Tabela 5.2 apresenta a distribuio do contingente discente segundo fai-


xa etria, de 1878 a 1888. possvel ver que, no perodo, cerca de 25% dos alu-
nos eram maiores de 20 anos, variando a proporo destes do mnimo de
18,9%, em 1879, ao mximo de 28,3%, no havendo uma tendncia ntida na
variao das taxas.
A distribuio dos alunos por curso, no ano de 1888, est na Tabela 5.3. O
curso profissional tinha, nesse ano, como nos demais, a maioria absoluta do
corpo discente: 69%. A distribuio por idade, na mesma tabela, permite ver
que os alunos do curso livre eram mais velhos do que os demais. Se a propor-
o mdia era de 23,6% de maiores de 20 anos, para todos os cursos, o curso li-
vre apresentava 45,6% nessa situao.
A Tabela 5.4 mostra o nmero de alunos matriculados em cada uma das ca-
deiras do Liceu de Artes e Ofcios, de 1878 a 1885. Em todos os anos do pero-
do, v-se que eram as cadeiras de desenho (de figura, de ornatos, geomtrico,
de mquinas, de arquitetura civil, de arquitetura naval, elementar), a de msica
e a de portugus, as que recebiam, em todos os anos, maior nmero de matr-
culas. Em 1885, essas cadeiras abrangiam 61,5% das matrculas; a cadeira de
portugus compreendia, individualmente, 41,6%.

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Tabela 5.2 Distribuio do nmero de alunos do Liceu de Artes e Ofcios do


Rio de Janeiro segundo faixa etria todos os cursos 1878-1888

Idade
Ano
At 20 Anos +20 Anos Total
1878 764 285 1.049
1879 924 238 1.262
1880 995 346 1.341
1881 1.862 636 2.498
1882 2.183 861 3.044
1883 1.832 678 2.510
1884 1.663 524 2.187
1885 1.651 550 2.201
1886 1.533 477 2.010
1887 1.572 572 2.144
1888 1.810 624 2.434
Fonte: Relatrios do Liceu de Artes e Ofcios do Rio de Janeiro, de 1878 a 1888.

Tabela 5.3 Distribuio do nmero de alunos do Liceu de Artes e Ofcios do


Rio de Janeiro, segundo cursos e faixa etria 1888

Idade
Curso
At 20 anos +20 anos Total
Profissional 1.273 403 1.676
Comercial 29 12 41
Feminino 385 106 491
Livre 123 103 226
Total 1.810 624 2.434
Fonte: Relatrio do Liceu de Artes e Ofcios do Rio de Janeiro de 1888.

A Tabela 5.5 apresenta a distribuio do nmero de alunos segundo a profis-


so que tinham ao ingressar no liceu, no ano de 1888. Pouco mais da metade,
54,3%, j eram artistas que, certamente, buscavam aperfeioar-se. O restante,
com a exceo de pouqussimos industriais17 (apenas dois), eram estudantes
ou desempenhavam alguma ocupao terciria, como se chamaria atualmente:
eram estudantes, 22,6%; empregados de comrcio, 12,7%; criados, 5,3%; e em-
pregados pblicos, 2,9%, totalizando essas ocupaes 97,8% dos alunos.

17 Essa uma categoria ambgua, pois no se referia apenas, como atualmente, aos proprietrios
de empresas manufatureiras, mas, tambm, aos artfices.

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Tabela 5.4 Distribuio das matrculas dos alunos do curso profissional do Li-
ceu de Artes e Ofcios do Rio de Janeiro, por cadeira, 1878-1885

Cadeira 1878 1879 1880 1881 1882 1883 1884 1885


Desenho de figura 698 815 849 1.126 1.143 1.195 112 79
Desenho de ornatos 36 815 59 57 138 116 89 92
Desenho geomtrico 72 156 196 179 257 194 157 154
Desenho de mquinas 35 30 34 30 39 35 29 20
Desenho de arquitetura civil 25 32 39 27 27 27 24 22
Desenho de arquitetura naval 10 6 9 2 17 7
Desenho elementar 1.126 1.143 1.195 985 110
Escultura de ornatos 8 57 138 19 27 15
Escultura de figura 27 15
Estaturia 2 8 3 3 23 19
Msica 293 361 353 267 341 282 165 109
Caligrafia 21 99 32 22 41 44 25 12
Francs 96 62 42 28 16 24 22 24
Ingls 96 35 14 15 8 16 6 6
Portugus 449 669 534 1.511 1.701 1.497 1.244 1.839
Aritmtica 198 293 91 111 131 111 80 75
lgebra 198 6 3 8 3 9 7 8
Geometria 198 55 66 24 20 12 14 17
Geografia 11 12 15 3 1
Anatomia humana e aplicada 10
Total 1.936 2.638 2.327 3.423 3.887 3.583 3.016 2.997
Fonte: Relatrios do Liceu de Artes e Ofcios do Rio de Janeiro de 1878 a 1885.
Obs.: O total de matrculas no coincide com o de alunos, pois havia alunos matriculados em mais
de uma cadeira.

A Tabela 5.6, finalmente, mostra as cadeiras dos 112 professores de 1885.


V-se que os professores das cadeiras de desenho formavam o contingente
mais numeroso (60), seguido pelos de escultura (12) e de portugus (9).
Passemos, agora, ao Liceu de Artes e Ofcios de So Paulo.
Em 1873, foi fundada na capital paulista a Sociedade Propagadora da
Instruo Popular, com 131 scios inscritos. Os membros de sua primeira dire-
toria eram pertencentes, ao mesmo tempo, burocracia do Estado e ao Parla-
mento, conforme o padro seguido pela sociedade carioca. Eram eles: conse-
lheiro Carlos Lencio da Silva Carvalho (senador e, mais tarde, ministro do
Imprio, realizando importantes modificaes no ensino secundrio e superior),
senador Souza Queiroz, conselheiro Martin Francisco, desembargador Bernar-
do Caixo, conselheiro Pires da Matta, Dr. Rodrigo Silva, capito Joaquim Ro-
berto de Azevedo Marques (Severo, 1934, p.7-8).

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Tabela 5.5 Distribuio do nmero de alunos do curso profissional do Li-


ceu de Artes e Ofcios do Rio de Janeiro segundo suas profisses
iniciais 1888

Profisso N
Artistas 910
Estudantes 379
Empregados de comrcio 212
Criados 89
Empregados pblicos 48
Militares 9
Farmacuticos 8
Dentistas 6
Empregados do foro 5
Industriais 2
Acadmicos 2
Empregados de consulado 1
Oficiais de fazenda 1
Sacristes 1
Martimo 1
Enfermeiros 1
Professor 1
Total 1.676
Fonte: Relatrio do Liceu de Artes e Ofcios do Rio de Janeiro de 1888.

O objetivo da sociedade era, primeiramente, a difuso do ensino primrio


numa poca em que ele era ainda bastante restrito. O fato de no ter sido cria-
do pelo Estado18 era motivo de orgulho: A Propagadora a obra do povo,
pelo povo e para o povo.19 Decerto, no era o mesmo povo que instalava a so-
ciedade, o que ministrava as aulas, o que as recebia e o que delas se beneficia-
va direta ou indiretamente. Confundidos todos, via-se a iniciativa popular
como fora propulsora da igualdade, da civilizao e do progresso.20

18 Os estatutos da sociedade, enviados ao presidente da provncia, foram apenas aprovados por


no conterem nada que contrariava as leis em vigor.
19 Instalao das Aulas da Propaganda, Correio Paulistano, 10 de fevereiro de 1874, p.3, trans-
crito por Severo, 1934, p.158.
20 Para uma anlise aprofundada da ideologia com que os fundadores da Sociedade e do Liceu
justificavam suas iniciativas, remeto o leitor a Moraes (1990).

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Tabela 5.6 Distribuio do nmero de professores do curso profissional do


Liceu de Artes e Ofcios do Rio de Janeiro, segundo cadeiras
1885

Cadeira N de professores
Desenho de figura 12
Desenho de ornatos 12
Desenho de mquinas 6
Desenho de arquitetura civil 6
Desenho de arquitetura naval 6
Aritmtica 3
lgebra 3
Portugus 9
Francs 3
Ingls 3
Msica 2
Geografia 3
Caligrafia 3
Desenho elementar 12
Desenho linear e geomtrico 6
Escultura 12
Geometria plana 3
Geometria no espao 3
Geometria descritiva 2
Mineralogia 3
Total 112
Fonte: Relatrio do Liceu de Artes e Ofcios do Rio de Janeiro de 1885.

A primeira atividade concreta da sociedade foi a instalao das aulas do


curso primrio que comearam a funcionar j em 1874. Elas eram noturnas,
gratuitas e a sociedade distribua aos alunos livros, penas, papel e tinta. As
disciplinas, lecionadas inicialmente, para cerca de cem alunos, eram as se-
guintes: primeiras letras, caligrafia, aritmtica, sistema mtrico e gramtica
portuguesa.
Em 1882, a sociedade instalou uma nova escola noturna, o Liceu de Artes
e Ofcios de So Paulo, com o objetivo de ministrar ao povo os conhecimen-
tos necessrios s artes e ofcios, ao comrcio, lavoura e s indstrias. O
ensino primrio seria, a partir dessa data, no s mantido como ampliado.

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Prometia-se a criao de novos cursos de comrcio e agricultura, bem como,


no prprio liceu, de aulas adicionais de portugus, francs, ingls, geografia,
cosmografia, histria universal, histria da ptria, histria da arte e da inds-
tria, esttica, higiene, anatomia, psicologia, direito natural e constitucional,
economia poltica.
O curso do liceu paulista, como o do Rio de Janeiro, tinha seu currculo di-
vidido em matrias de cincias aplicadas e de artes (Fonseca, 1961, v.2, p.317).
As matrias das cincias aplicadas eram as seguintes:

aritmtica
lgebra
geometria descritiva
zoologia
fsica e suas aplicaes
geologia e suas aplicaes
qumica
botnica
mecnica
estereotomia
agrimensura

As matrias do grupo de artes compreendiam:

desenho linear
desenho de figura
desenho geomtrico
desenho de ornatos
desenho de flores
desenho de paisagem
desenho de mquinas
desenho de arquitetura
caligrafia
gravura
escultura de ornatos e de artes
pintura
estaturia
msica
modelao
fotografia

No incio do seu funcionamento, o liceu no dispunha de oficinas para au-


las prticas. At o incio do sculo XX, estas eram dadas no Instituto dos Edu-
candos Artfices, mantido e dirigido pelo governo provincial.

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Nos primeiros anos, a sociedade se mantinha com os recursos de seus scios


e as doaes, em trabalho, dos professores. Essas doaes parece no terem
sido irrelevantes, pelo que se depreende dos elogios de Ricardo Severo, ao fa-
lar dos professores do liceu:

Estas folhas de servio, honrosas pela sua perseverana e maior utilidade, so


o mais eloqente testemunho da quantidade e qualidade da colaborao individual
prestada ao Liceu por nacionais e estrangeiros, devotados sua misso da instruo
popular como convictos missionrios dum verdadeiro apostolado. Misso de or-
dem moral e meramente humanitria, porquanto alguns lecionaram de graa, e
para outros no era a remunerao de cem mil ris em mdia por quarenta horas
mensais de ensino noturno, que porventura constituiu o motivo e a razo de to ab-
negada perseverana em cargo de to minguado provento. (Severo, 1934, p.31-2)

Alm das contribuies de seus scios, a sociedade recebia donativos re-


gulares da Loja Manica Amrica, donativos de scios beneficirios e, a partir
de 1884, passou a ser subsidiada pelo governo da provncia.
As precrias estatsticas que consegui reunir do conta de que 9.608 alunos
passaram pelas aulas da sociedade, de 1873 a 1893. No perodo que vai de
1885 a 1888, os dados esto discriminados por ano (ibidem, p.10-8). Foi o se-
guinte o nmero de alunos do Liceu de Artes e Ofcios de So Paulo nesse pe-
rodo:

1885 511 alunos


1886 594 alunos
1887 680 alunos
1888 738 alunos

A proclamao da repblica foi bastante propcia ao desenvolvimento do


liceu paulista. Muitos de seus scios, republicanos, ocuparam cargos de desta-
que no Estado, fazendo que as doaes e os subsdios crescessem. Nos ltimos
anos do Imprio, as subvenes do governo provincial montavam a 12 contos
de ris, anualmente. Em 1896, elas saltaram para 50 contos e no pararam de
crescer.
O Liceu de Artes e Ofcios da Bahia foi criado catorze anos depois do liceu
do Rio de Janeiro, mas por um caminho diferente. A sociedade mantenedora
do liceu baiano, como a do pernambucano, contava com a participao de art-
fices, embora no dispensasse, como as demais, o subsdio governamental.
No foi possvel precisar o grau de participao dos artfices na criao da
sociedade Liceu de Artes e Ofcios. Uma fonte diz que ela foi criada por inicia-
tiva dos operrios, sob o prestgio oficial do desembargador Joo Antnio de
Arajo Freitas Henriques (Boccanera Junior, 1921, p.110); outra fonte afirma

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que ela foi fundada pelo desembargador, de acordo com um grupo de artistas
nacionais e estrangeiros, residentes na Bahia e fora dela (Viana, 1892?, p.249);
j outra fonte coloca toda a iniciativa de criao do liceu em Freitas Henriques
(Liceu de Artes e Ofcios da Bahia, 1963, p.18). O desembargador, tambm con-
selheiro e presidente da provncia, visaria formao profissional dos filhos de
escravos beneficiados pela Lei do Ventre Livre (1871). Os estatutos da socieda-
de teriam sido encomendados por Freitas Henriques a Frederico Marinho de
Araujo, considerado o advogado dos escravos e criador das sociedades liberta-
doras surgidas na Bahia a partir de 1870.
De uma maneira ou de outra, a fundao da sociedade Liceu de Artes e
Ofcios contou com a participao de artfices. Foram eles que aprovaram os
estatutos, em assemblia na Sociedade Montepio dos Artistas, embora o liceu
acabasse sendo criado por decreto do presidente da provncia, Joaquim Pires
de Machado Portella, a 9 de maro de 1872, e inaugurado a 20 de outubro. Em
3 de novembro desse ano, mais de duzentos oficiais compuseram uma lista
com os quinze mais votados. Enviada a lista ao presidente da provncia, este ti-
rou dela o nome de Freitas Henriques, feito presidente do Liceu de Artes e Of-
cios por novo decreto.
A sociedade, em cujo quadro se alistaram 159 scios efetivos no primeiro
ano de existncia, tinha dois grandes objetivos: 1) promover a instruo tc-
nica e profissional, a par da instruo literria para seus membros e filhos des-
tes; 2) observar a prtica da fraternal beneficncia. Este segundo objetivo
consistia em prestar amparo financeiro aos scios, quando estivessem doentes
ou invlidos, alm de auxlio s famlias para enterro dos associados. Em troca
desses benefcios e da instruo, eles pagavam uma jia e mensalidades. Os
alunos que no fossem filhos de scios receberiam instruo gratuita, contra-
partida do liceu ao subsdio governamental.
Em 3 de maio de 1873, foram abertos os cursos, em sede provisria. Os 146
primeiros alunos, quase todos filhos de scios, matricularam-se nas aulas de
primeiras letras, desenho, lgebra, geometria aplicada arte, francs, ingls, la-
tim, geografia, histria e gramtica filosfica. As aulas funcionavam nos pero-
dos diurno e noturno, sendo a de desenho a mais importante.
A partir da, a instituio cresceu bastante em quantidade e qualidade. Ain-
da na dcada de 1870, por decreto de Pedro II, passou a denominar-se Imperial
Liceu de Artes e Ofcios da Bahia.
Em 1891, a instituio contava com 1.704 scios, sendo 1.607 efetivos, 16
benemritos e 81 honorrios. Nesse ano, j funcionava na sede prpria, antigo
solar dos condes da Ponte (Pao do Saldanha), onde havia cinco oficinas: es-
cultura, encadernao, marcenaria, dourao, pintura decorativa. Funciona-
vam, em perodo diurno e/ou noturno as seguintes aulas (Viana, 1892?):

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primeiras letras (uma para meninos, outra para meninas e outra, ainda, noturna,
para adultos)
desenho de figuras e ornato (uma para meninos, outra para meninas)
aritmtica, lgebra, geometria e trigonometria
desenho industrial
geografia e histria universal
piano e canto (para meninas)
orquestra e canto (para meninos)
msica vocal e instrumental
ingls terico e prtico
francs terico e prtico
portugus

Apesar da multiplicao do quadro de scios efetivos fonte dos candida-


tos potenciais ao ensino do liceu , do nmero de disciplinas e da instalao de
oficinas, parece que, pelo menos at o fim do perodo imperial, o ensino pro-
priamente profissional deixava muito a desejar. Pelo menos o que se deduz
de relatrio governamental. Dizia na Assemblia o primeiro vice-presidente da
provncia, depois de destacar os grandes servios que o Liceu de Artes e Ofcios
estava prestando populao:

entretanto para lamentar que o ensino oficinal, que um dos fins princi-
pais da instruo, constitua ainda a parte mais imperfeita e insuficiente do ensino
no Liceu. Dado em quatro oficinas que o estabelecimento possui, tem sido pou-
co produtiva a despesa com ele feita, por terem os respectivos mestres perdido
o interesse pela arte e pelo desenvolvimento de seus discpulos, segundo decla-
ra o Diretrio, chegando as ditas oficinas, pela falta de trabalho escolhido, capri-
choso, constante e bem encaminhado, a no poder competir com as oficinas ex-
ternas.21

Essa queixa, que viria a se repetir vezes sem conta, aponta para a dificuldade
de se manterem oficinas para o ensino de ofcios fora do ambiente e das rela-
es vigentes na produo. Foi esse o caso do desinteresse dos mestres, aco-
modados a um emprego que no dependia da produo orientada para o lucro
de um empreendedor privado? Esse desinteresse dos mestres teria algo a ver
com o desinteresse dos artfices em se filiarem associao? Seriam um e outro
formas diferentes do mesmo fenmeno, a rejeio da fora de trabalho manu-
fatureira em assumir a reproduo ampliada de sua prpria condio social?

21 Fala com que o Exmo Sr. Desembargador Aurlio Ferreira Espinheira, 1 Vice-Presidente da
Provncia, abriu a 2 Sesso da 27 Legislatura da Assemblia Provincial no dia 3 de abril de
1889. Salvador, Tipografia da Gazeta da Bahia, 1889, p.88.

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Escola Industrial

A iniciativa de fundao da Sociedade Auxiliadora da Indstria Nacional


deve-se ao fidalgo Incio Alvares Pinto de Almeida que, com duzentos subs-
critores, levou um pedido a Joo VI, em 1820, para fundarem uma sociedade
civil de incentivo manufatura. A licena foi expedida em 1825, j por Pedro
I. Em 1827, foi instalada, ento, a Sociedade Auxiliadora da Indstria Nacio-
nal, tendo como presidente Joo Incio da Cunha, o Visconde de Alcntara,
magistrado, senador e ministro, e Incio Alvares Pinto de Almeida como se-
cretrio perptuo (Carone, 1978). Seriam scios efetivos todas aquelas pessoas
que se fizerem dignas pelo testemunho ou apresentao de algum invento
novo, modelo, mquina ou memria de conhecida utilidade a benefcio da in-
dstria oferecido gratuitamente sociedade, alm das que fizessem certa con-
tribuio regular.
O nome da entidade foi calcado no da Societ dEncouragement pour
lIndustrie Nationale, fundada em Paris, em 1801, fonte de uma das suas pri-
meiras e principais iniciativas: o Conservatrio das Mquinas e Modelos, ex-
posio permanente destinada aos artistas e fabricantes (Fonseca, 1961, v.1,
p.260).
O objetivo da entidade auxiliar a indstria era definido num sentido
bastante lato incluindo, tambm, a agricultura e a pecuria. A utilizao de m-
quinas era vista como um fator de dispensa de fora de trabalho (escrava, prin-
cipalmente) e de aumento da produtividade. Depois de 1850, quando j ti-
nham surgido manufaturas que aproveitaram os benefcios protecionistas da
tarifa Alves Branco, de 1840, o termo indstria foi sendo definido em termos
cada vez mais estritos, confundindo-se com a produo manufatureira.
A atuao da sociedade consistiu na traduo de revistas tcnicas estrangei-
ras; na publicao de uma revista mensal, O Auxiliador da Indstria Nacional
(de 1833 a 1892); na importao de mquinas e modelos para exposio; na
defesa da imigrao de trabalhadores livres para substituir a fora de trabalho
escrava; na defesa de medidas protecionistas produo manufatureira; na
promoo de exposies de produtos manufaturados no Brasil. Ademais, a en-
tidade veio a se transformar em rgo tcnico de consulta do governo imperial
quando um particular solicitava privilgios para a instalao de alguma manu-
fatura.
A necessidade de se promover a formao sistemtica da fora de traba-
lho manufatureira estava colocada para a Sociedade Auxiliadora da Indstria Na-
cional desde sua fundao. Assim dizia o 4 do captulo 5 de seus primeiros
estatutos:

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No sendo s bastante para se propagar o uso das Mquinas neste Pas, onde
quase so desconhecidas, que se ofeream Modelos ou em grande ou em pequeno,
se ao mesmo tempo no houver Oficiais Mecnicos hbeis que as copiem e as fa-
o com toda a perfeio, e mesmo por preos cmodos, no que interessa no s
quem as manda fazer, mas tambm o crdito, e por conseqncia o uso das mes-
mas Mquinas a benefcios da Indstria Nacional, esta sociedade, atendendo aos
poucos conhecimentos dos nossos atuais Artistas, apesar dos seus reconhecidos ta-
lentos naturais, procurar estabelecer um pequeno trem [oficina] seu prprio, onde
admitindo Mestres hbeis que o dirijam, se faam no s as Mquinas que se enco-
mendarem, mas algumas outras de sobressalente para se venderem a quem as pro-
curar, calculando exatamente o custo das matrias-primas e a mo-de-obra, para
que por esse preo se venda a Mquina por seis por cento mais sobre o seu custo
total, os quais seis por cento, dois entraro para o Cofre da Sociedade e os quatro se
repartiro, como gratificao, pelos Mestres do mesmo trem, alm do jornal que
venderem.

Tal oficina para o ensino de ofcios manufatureiros nunca chegou a ser ins-
talada, embora a sociedade no deixasse de apoiar iniciativas com o mesmo
fim, como fez com a criao do Liceu de Artes e Ofcios do Rio de Janeiro. A
criao de escolas de agricultura, em fazendas experimentais, onde se ensinas-
se o uso de mquinas, foi um objetivo sempre perseguido, chegando a instalar
uma delas, o Farol Agrcola e Industrial, em 1854, de curta existncia em razo
das dificuldades financeiras.
A instruo dos artfices no era vista como objetivo apenas econmico,
mas, tambm, poltico-ideolgico. Respondendo queles que pensavam ser
perigoso o ensino e a instruo nas classes inferiores da sociedade, dizia um
artigo dO Auxiliador da Indstria Nacional, de 1843:

O aperfeioamento da razo humana conduz ao refreamento das paixes, e es-


tas so mais temveis em espritos incultos do que naqueles em que a educao pe-
netrou; a ignorncia a companheira da anarquia e da demagogia; quando por ou-
tra parte se tem observado que os hbitos de reflexo, que so inseparveis dos
gostos da leitura, ajudam e favorecem o esprito de ordem e bom procedimento nos
que a ela se dedicam.

No mesmo sentido, artigo publicado nesta revista, em 1871, dizia ter a es-
cola noturna de instruo primria para adultos, que se inaugurava, uma fun-
o moralizadora. Isso, porque os homens dirigidos pela inteligncia resistem
mais vantajosamente ao arrastamento dos vcios e das paixes e, se reclamam a
posse de seus sagrados direitos, curvam-se tambm obedientes ao cumprimen-
to dos deveres que a sociedade lhes impe.

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Embora propsito antigo, foi s em 1866 que a Sociedade Auxiliadora da


Indstria Nacional aprovou projeto de um dos scios para a instalao de uma
escola noturna gratuita de instruo primria de adultos que viesse a formar
condidatos para uma vindoura escola de ofcios manufatureiros.
Conseguindo do ministro do Imprio o emprstimo das salas de uma es-
cola primria pblica, e os servios do professor que residia no mesmo pr-
dio, foram publicados anncios na imprensa convocando os candidatos.
Como no aparecesse ningum, o diretor da escola noturna de adultos saiu a
recrutar candidatos pelas fbricas e oficinas, no obtendo sucesso algum. As
razes encontradas para isso foram a vergonha dos adultos de irem escola e
o fato de eles no se beneficiarem, como os alunos das escolas superiores e
de escolas secundrias pblicas, da iseno do recrutamento para servirem
na Guarda Nacional.
Depois de dois anos de sua criao, a escola permanecia vazia. Chegou-se
a aventar, como soluo, a interveno de um dos scios, Andr Rebouas,
que havia assumido a direo de obras da alfndega do Rio de Janeiro, para
obrigar os operrios que no soubessem ler a freqentar a escola noturna da
entidade. Outras medidas foram propostas como a proibio do trabalho in-
dustrial para o escravo, a decretao de um regulamento do trabalho dos
aprendizes, obrigando as empresas a envi-los s escolas.
Os volumes consultados de O Auxiliador da Indstria Nacional no ex-
plicitam as razes das mudanas, mas, a 20 de maio de 1871, a Escola Noturna
de Adultos foi inaugurada com a presena do imperador e altas autoridades
do Estado, em um prdio cedido e reformado pelo ministro do Imprio Joo
Alfredo Corra de Oliveira, cujo nome aparece em outras iniciativas ligadas
ao ensino de ofcios manufatureiros.22 A lotao mxima prevista, de 120 alu-
nos, foi ultrapassada, matriculando-se 390 logo no primeiro ano. Embora a
maioria dos alunos fosse constituda de brasileiros (66,7%), no era desprez-
vel a proporo de estrangeiros, principalmente de portugueses (28,7% do to-
tal). Praticamente a metade (52,3%) era de alunos de 14 a 20 anos e pratica-
mente um tero (34,4%) de 21 a 30 anos; uma parcela menor (10,3%), de 31 a
40 anos, e os restantes (3%), com mais de 40 anos. Eles tinham as mais dife-
rentes profisses, mas, praticamente dois teros do total (66,4%) podem ser
classificados na categoria dos oficiais mecnicos, conforme os dados da Ta-
bela 5.7, destacando-se os carpinteiros e os pedreiros, somando estes 27,4%
do efetivo discente.

22 interessante notar que o mobilirio foi construdo na Casa de Correo, denotando a antiga e
persistente ligao entre o ensino e a prtica de ofcios artesanais e manufatureiros com o tra-
balho compulsrio e/ou corretivo da conduta desviante.

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Tabela 5.7 Profisses iniciais dos alunos da Escola Noturna de Adultos, da


Sociedade Auxiliadora da Indstria Nacional 1871

Profisso N Profisso N
Carpinteiro 80 Militares 3
Pedreiros 27 Capelistas 3
Alfaiates 22 Tanoeiros 3
Caixeiros 19 Moas 3
Marceneiros 19 Trabalhadores de alfndega 3
Serventes 18 Empregados no foro 2
Ferreiros 15 Litgrafos 2
Maquinistas 13 Vigias 2
Estudantes 12 Carroceiros 2
Pintores 11 Relojoeiro 1
Sapateiros 9 Tipgrafo 1
Serralheiros 9 Bordador 1
Caldeireiros 8 Fabricante de instrumentos matemticos 1
Empregados pblicos 8 Fundidor de tipos 1
Latoeiros 7 Contnuo 1
Comerciantes 7 Confeiteiro 1
Encadernadores 6 Operrio de construo naval 1
Torneiros 6 Canteiro 1
Cozinheiros 6 Serrador 1
Copeiros 6 Carapina 1
Ourives 5 Barbeiro 1
Tamanqueiros 5 Trabalhador das obras hidrulicas 1
Charuteiros 4 Bauleiro 1
Fundidores 4 Jardineiro 1
Calceteiros 4 Vaqueiro 1
Douradores 3 Entregador de jornais 1
Cigarreiros 3 Criado 1
Fonte: O Auxiliador da Indstria Nacional, 1872, p.403.

O programa de estudos da Escola Noturna de Adultos, com as modifica-


es que seguiram aos primeiros estatutos, deveria ser desenvolvido em oito
classes (graus), ou quatro anos, com o seguinte contedo:

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1 ano 1 e 2 classes: leitura; caligrafia; aritmtica; instruo


moral e religiosa;
2 ano 3 classe: gramtica nacional; exerccios corogrficos
e desenho; aritmtica; instruo moral e
religiosa;
4 classe: gramtica nacional; exerccios corolgicos
e desenho; sistema mtrico decimal; instruo
moral e religiosa;
3 ano 5 classe: recitao e regras de composio;
exerccio de redao verbal e escrita; desenho;
aplicaes da aritmtica; moral religiosa e
individual;
6 classe: recitao e principais pocas literrias em
Portugal e no Brasil; exerccios de composio
e desenho; geometria; desenho topogrfico;
escriturao industrial e agrcola; instruo
cvica e religiosa;
4 ano 7 e 8 classes: lngua nacional; aritmtica; religio e moral.

Com o oferecimento de mais um prdio para a expanso da Escola Notur-


na de Adultos, s expensas do Estado, pelo ministro do Imprio Joo Alfredo
Corra de Oliveira, a diretoria da entidade aproveitou a oportunidade para
abrir a Escola Industrial, destino projetado para os concluintes daquela.
A Escola Industrial comeou a funcionar a 8 de agosto de 1873, com 176
alunos matriculados em algumas matrias. Os candidatos eram submetidos
a um exame de admisso. Como se revelou a insuficincia dos conhecimen-
tos de muitos candidatos, foram criadas aulas suplementares para supri-los,
enquanto a Escola Noturna no fornecesse os alunos dotados da formao
esperada.
Os primeiros alunos da Escola Industrial eram, na sua maioria, brasileiros
(81,8%), seguidos de portugueses (13,6%) e de outras nacionalidades (4,6%). A
distribuio de suas idades pode ser vista na Tabela 5.8. Uma proporo de
36,6% tinha de 14 a 20 anos; 46,6%, de 21 a 30 anos; 14,8%, de 31 a 40 anos; e
1,7%, mais de 40. Apenas 24,4% dos alunos poderiam ser considerados oficiais
mecnicos, enquanto predominavam os caixeiros, funcionrios pblicos e es-
tudantes, os quais abrangiam 63,4% do corpo discente.
Comparando os dados dos alunos da primeira turma da Escola Noturna de
Adultos com os da primeira turma da Escola Industrial, possvel constatar que
esta ltima tinha, proporcionalmente, mais brasileiros e menos portugueses; alu-
nos de idade mais elevada; menos oficiais mecnicos e mais alunos ocupados no
comrcio e nos servios. Esta ltima caracterstica, entretanto, tendeu a desapa-
recer com o passar do tempo, assemelhando-se os alunos de ambas as escolas.

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Tabela 5.8 Profisses iniciais dos alunos da Escola Industrial da Sociedade


Auxiliadora da Indstria Nacional 1873

Profisso N Profisso N
Caixeiros 40 Empregados no foro 2
Empregados pblicos 37 Charuteiros 2
Estudantes 35 Empregados na Santa Casa de Misericrdia 2
Tipgrafos 9 Criado 1
Maquinistas 6 Negociante 1
Serralheiros 6 Professor 1
Sapateiros 5 Adjunto a professor 1
Militares 5 Correio 1
Carpinteiros 3 Chapeleiro 1
Ajudantes de guarda-livros 2 Mdico 1
Guarda-livros 2 Carpinteiro 1
Alfaiates 2 Ourives 1
Encadernadores 2 Gravador 1
Pintores 2 Fundidor de tipos 1
Torneiros 2 Modelador 1
Fonte: O Auxiliador da Indstria Nacional, 1873, p.522.

A Escola Industrial, que tambm funcionava noite, destinava-se a jovens


maiores de 14 anos que tivessem os conhecimentos suficientes para seguir seu
programa, aferidos em exame de admisso. Esse programa estava dividido em
um curso preparatrio, de dois anos de durao, e um curso industrial, de trs
anos. As matrias ensinadas eram as seguintes:

Curso Preparatrio
1 ano: gramtica, filologia, composio portuguesa; aritmtica, lgebra, metrolo-
gia; geografia geral e corografia do Brasil; lgica; francs; desenho linear;
2 ano: literatura portuguesa e brasileira; geometria, trigonometria e estereotomia;
histria geral e do Brasil; cincia moral; ingls; desenho de ornatos.

Curso Industrial
1 ano: geometria descritiva e perspectiva; fsica; qumica; contabilidade; escritura-
o e legislao industrial; alemo; desenho aplicado s artes e ofcios;
2 ano: mecnica; fsica industrial; qumica industrial; zoologia, botnica e tecnologia
orgnica; economia e estatstica industrial; desenho figurado e de mquinas;
3 ano: mecnica industrial; mineralogia, geologia e tecnologia mineral; constru-
es civis; geografia e histria industrial, higiene industrial, desenho de
mquinas e de arquitetura.

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Luiz Antnio Cunha

Nem a Escola Noturna de Adultos nem a Escola Industrial dispunham de


oficinas. Ao contrrio de outras instituies j comentadas, sua ausncia no
parece ter sido objeto de maiores preocupaes, apesar do trem proposto nos
estatutos da entidade mantenedora.
Os dados da Tabela 5.9 permitem constatar a irregularidade do nmero de
alunos matriculados nas duas escolas e sua acelerada tendncia declinante. As
razes encontradas pelos diretores, para explicar tal fato, estavam no prprio
desinteresse dos alunos. Dizia o diretor da Escola Noturna, em 1873, que

os alunos contentam-se de ordinrio com saber ler e escrever sofrivelmente, e que


da vem o serem as classes superiores pouco numerosas.23

Tabela 5.9 Nmero de matrculas nas escolas da Sociedade Auxiliadora da


Indstria Nacional 1871-1891

Ano Escola Noturna de Adultos Escola Industrial


1871 390
1872 447
1873 279 176
1874 240 158
1875 244 112
1876 238 73
1877 136 128
1878 116 94
1879 114 76
1880 121 57
1881 144 52
1882 186 25
1883 209 26
1884 187
1885 161 18
1886 118 12
1887 146 12
1888 149 13
1890 114 23
1891 120 23
Fonte: O Auxiliador da Indstria Nacional, 1886, p.124; 1887, p.122; 1889, p.74; 1891, p.26.
Obs.: Os dados relativos Escola Industrial foram corrigidos com base nos relatrios de diretores.

23 O Auxiliador da Indstria Nacional, 1873, p.477.

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O ensino de ofcios artesanais e manufatureiros no Brasil escravocrata

J outro dizia, em 1879, que o calor desprendido do sistema de iluminao


a gs nas acanhadas salas era insuportvel. Em meados do ano, metade dos
alunos j tinha abandonado as aulas. Mas ele estava convencido de que

se houvesse desejo srio de aprender, isso no seria razo para ficarem as salas
quase vazias, e permanecerem nos cursos da Escola Industrial quatro a cinco alu-
nos em cada aula e apenas um tero dos matriculados nas duas classes da Escola
Noturna de Adultos. Quer me parecer que se devem atribuir essa impersistncia
dos alunos volubilidade com que, sem conscincia do prejuzo que da lhes resul-
ta, julgam tirar mais partido para seu aproveitamento nesta ou naquela matria, an-
dando a experimentar diferentes escolas fundadas nesta Corte para o ensino notur-
no das classes mesteirais.24

Vai a uma referncia sutil ao Liceu de Artes e Ofcios que estaria atraindo
os alunos das escolas da Sociedade Auxiliadora da Indstria Nacional?
Visando adequar os currculos s caractersticas dos alunos, uma reforma
tinha sido realizada em maro de 1885, determinando a reduo do plano de
estudos. A Escola Noturna de Adultos ficaria com apenas trs classes e a Escola
Industrial, com apenas trs cadeiras.

Escola Noturna de Adultos


1 classe: leitura, escrita e clculo;
2 classe: idem;
3 classe: gramtica nacional (incluindo a sintaxe); aritmtica terica e prtica (at
logaritmos); geografia e histria do Brasil; geometria linear.

Escola Industrial
1 cadeira: desenho linear, de arquitetura, mquinas e ornamentao;
2 cadeira: elementos de geometria e lgebra (at equaes do 1 grau);
3 cadeira: elementos de fsica e qumica e suas aplicaes.25

O currculo ambicioso dos primeiros anos da Escola Industrial foi defi-


nhando, at que, nos ltimos anos da dcada de 1880, os relatrios j no se re-
ferem a essa escola, mas apenas a uma classe de desenho, incorporada Esco-
la Noturna de Adultos.
A decadncia das escolas mantidas pela entidade terminou com seu fecha-
mento, provavelmente em 1891 ou 1892, junto com O Auxiliador da Indstria
Nacional, por falta de recursos financeiros. O governo republicano, no vendo

24 O Auxiliador da Indstria Nacional, 1880, p.9.


25 O Auxiliador da Indstria Nacional, 1885, p.53-4.

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com simpatia uma sociedade considerada reduto de monarquistas, cortou-lhe


todos os subsdios.
Assim, enquanto prosperaram os liceus de artes e ofcios do Rio de Janeiro
e de So Paulo, facilitados pelo novo regime, a iniciativa da Sociedade Auxilia-
dora da Indstria Nacional encontrava seu fim. Os dados apresentados por Tar-
quinio de Souza Filho sugerem que o Liceu de Artes e Ofcios do Rio de Janei-
ro, apesar de reclamar da insuficincia dos subsdios estatais, contava com as
simpatias at mesmo do governo imperial. O oramento para o ano fiscal de
1886-1887 previa um subsdio de 70 contos para o liceu e apenas 6 para as es-
colas da Sociedade Auxiliadora da Indstria Nacional. Essa diferena talvez fos-
se em razo da dimenso das instituies, pois, no perodo 1874-1886, o liceu
recebeu 25.181 alunos, enquanto as escolas da SAIN matricularam um efetivo
correspondente a apenas 18% daquele.

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Escravido, ideologia e
educao profissional

A questo da educao do povo, do ponto de vista dos intelectuais do Im-


prio brasileiro, no pode ser entendida separadamente da questo da escravi-
do. Isso porque as questes surgiram como expresso de outra: como fazer os
trabalhadores trabalharem? Enquanto a fora de trabalho era toda ou quase
toda escrava, a questo no admitia dvidas: a coao fsica era a resposta
pronta. No entanto, desde a poca da Independncia, os intelectuais do novo
Imprio comearam a ver as relaes escravistas de produo como empecilho
acumulao de capital. Os custos de reposio do escravo, elevados pelas li-
mitaes ao trfico negreiro impostas pela Inglaterra, e a inadequao dessas
relaes produo manufatureira levaram-nos a defender a substituio da
fora de trabalho escrava pela fora de trabalho livre. Mas havia o temor de que
da libertao da fora de trabalho escrava no brotaria imediatamente uma for-
a de trabalho livre disposta a trocar sua capacidade produtiva por salrio. Os
milhes de brancos, mulatos e caboclos dispersos pelo territrio brasileiro
formalmente livres no se comportariam como assalariados num pas com
abundncia de terras. Eles precisaram ser educados para verem o trabalho
como um dever. Os intelectuais do Imprio diziam isso, como veremos em se-
guida, passando em revista o pensamento de vrios deles.
Antes disso, todavia, faz-se necessria uma digresso para apresentar um
esboo das concepes a respeito da educao do povo, elaboradas pelos
grandes expoentes do pensamento conservador europeu dos fins do sculo
XVIII e do sculo XIX. Eles exerceram grande influncia sobre os intelectuais do
Imprio brasileiro, nessa como em outras matrias. Estes no estavam apenas

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buscando nos mestres metropolitanos argumentos de autoridade. Encontravam


l, tambm, uma antecipao do caminho que o Brasil deveria necessariamen-
te seguir para chegar civilizao. Assim, o estudo dos autores europeus no
s fornecia os paradigmas a serem seguidos como, tambm, permitia prever os
percalos do caminho da civilizao, a serem evitados, e os remdios para a
sua cura, se inevitveis.

As matrizes ideolgicas

Para compor as matrizes ideolgicas que serviram de fonte para o pensa-


mento dos intelectuais do Imprio brasileiro, especialmente no que concerne
educao popular, reuni autores todos eles europeus franceses ou ingleses
que eram lidos pelos homens cultos.
Franois Marie Arouet Voltaire, idelogo dos dspotas esclarecidos, foi
um dos mais importantes entre os pensadores franceses do sculo XVIII, que
prepararam, em termos ideolgicos, o caminho para a revoluo burguesa. Ao
contrrio de um Rousseau, cujo pensamento expressava uma constante indig-
nao contra a ordem social injusta, Voltaire preocupava-se to-somente com a
criao de condies institucionais para a mais completa dominao da bur-
guesia, no escondendo um grande temor das massas, receando seu esclareci-
mento. Vejamos o que diz Lepape:

Voltaire abominava as abstraes. claro que, como todos, ele falava do povo.
E nesse caso assumia sem mscara os preconceitos de sua classe: por causa de sua
ignorncia e de sua misria, o povo submetia-se s piores manifestaes da ideolo-
gia dominante. Se essa ideologia fosse mudada de cima para baixo, e se houvesse
um esforo para diminuir o grau da pobreza, ento e s ento seria possvel em-
preender a educao e a libertao do povo. Voltaire dizia em carta a Louis-Ren
de La Chalotais, futuro animador da revolta do parlamento breto contra o governo,
e autor, em 1763, de um Ensaio de educao nacional: Grato por proibir o estudo
entre os lavradores. Eu, que cultivo a terra, requisito mo-de-obra e no clrigos
tonsurados. Mande-me principalmente irmos ignorantes [religiosos da Ordem de
So Joo de Deus] que saibam atrelar e conduzir minhas charruas. Mas esse cinis-
mo inscrevia-se em um relativismo prtico, no em uma viso de equilbrio ideal da
sociedade. Voltaire no tinha uma teoria sobre o papel do povo. Constava que seus
componentes viviam por enquanto em grande pobreza material, de modo que
qualquer mudana em sua situao moral s lhes poderia trazer revolta, frustrao
e infelicidade. Se o progresso agrcola, industrial e administrativo fizesse recuar a
pobreza, a sim, a educao se tornaria necessria. Voltaire replicava a Simon Lin-
guet, futuro arauto da contra-revoluo, e que em sua Teoria das leis civis sustenta-
ra que a instruo popular destruiria a sociedade. No, senhor, nem tudo estar
perdido quando se der ao povo condies de perceber que tem uma inteligncia.

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O ensino de ofcios artesanais e manufatureiros no Brasil escravocrata

Ao contrrio, tudo estar perdido quando ele for tratado como um rebanho de tou-
ros. Pois cedo ou tarde eles atacaro com seus chifres ... J os artesos mais adianta-
dos, que so forados pelas exigncias da profisso a refletir muito, a aperfeioar o
gosto, a alargar as luzes, esses comeam a ler pela Europa toda. (1995, p.249-50)

Enquanto isso, o povo, na situao em que vivia, isto , como plebe, deve-
ria ser mantido em seu lugar. Como disse em uma de suas tiradas: Quando a
plebe se mete a discutir, tudo est perdido.
Ao mesmo tempo em que Voltaire expressava esse indisfarado temor da
burguesia diante da educao do povo, os economistas, idelogos mais lci-
dos daquela classe, no escondiam seu entusiasmo pela escolarizao das clas-
ses trabalhadoras.
Adam Smith j escrevia na Riqueza das naes, em 1776, que, embora o
Estado no tirasse proveito algum da instruo do povo, ele deveria cuidar
para que no ficasse dela desprovido. Isso porque quanto mais instrudo o
povo

menos estar sujeito s iluses do entusiasmo e da superstio, que naes igno-


rantes, muitas vezes, do origem s mais temveis desordens. Alm disso, um povo
instrudo e inteligente sempre mais decente e ordeiro do que um povo ignorante
e obtuso ... Tais pessoas esto mais inclinadas a questionar e mais aptas a discernir
quanto s denncias suspeitas de faco e de sedio, pelo que so menos suscep-
tveis de ser induzidas a qualquer oposio leviana e desnecessria s medidas do
Governo. (Smith, 1983, p.217-8)

Jean-Baptiste Say, discpulo francs de Adam Smith, dizia em 1803 que a


educao dos operrios era uma imposio que decorria, indiretamente, da
prpria diviso do trabalho. A fragmentao e a repetio montona das ope-
raes dispensam os operrios de usarem suas faculdades intelectuais e, em
conseqncia, eles se embrutecem.

As idias elevadas do conta de uma viso de conjunto; elas no germinam de


maneira alguma num esprito incapaz de aprender relaes gerais: um operrio ig-
norante nunca compreender como o respeito propriedade favorvel prospe-
ridade pblica, mesmo sendo ele mais interessado nesta prosperidade do que o ho-
mem rico; ele olhar todos os grandes bens como uma usurpao. Um certo grau
de instruo, um pouco de leitura, algumas conversas com outras pessoas do seu
estado, algumas reflexes durante o seu trabalho, seriam suficientes para elev-lo a
esta ordem de idias, e colocaria mesmo mais delicadeza em suas relaes de pai,
de esposo, de irmo, de cidado. (Say, 1972, p.496)

Paralelamente a essa idia de que a educao do povo um importante


elemento na manuteno da ordem, outro economista, Robert Malthus, defen-

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dia o trabalho obrigatrio como meio de se evitar uma crise de grandes propor-
es. Nos seus ensaios sobre o princpio da populao, Malthus dizia ter des-
coberto uma lei natural: a populao cresce mais rapidamente do que a
produo.1
Essa disparidade levaria, inevitavelmente, a uma crise social explosiva. Dian-
te disso, Malthus procurou justificar o abandono das prticas caritativas, como
a distribuio de comida aos pobres e defendeu emprego produtivo de todos
os vagabundos e proletrios expulsos da agricultura pelo desenvolvimento in-
dustrial. A assistncia aos pobres seria fonte de dois males. Primeiro, a inflao,
pois os pobres entram em concorrncia com os ricos por uma produo cons-
tante, ou em lento crescimento. Segundo, a induo dos pobres ociosidade,
recusando-se eles a trabalhar por qualquer que seja o salrio pago. De nada
adiantaria a educao dos pobres se eles fossem deseducados pelas prticas
caritativas que contrariariam a lei natural reguladora do crescimento da popu-
lao proporcionalmente ao crescimento da produo.

A educao, por si s, no pode quase nada contra a falta de garantia da pro-


priedade, mas ela refora, poderosamente, todos os bons efeitos que devem resul-
tar da liberdade civil e poltica, das quais ela , com efeito, o complemento necess-
rio. (Malthus, 1969, p.181)2

Mas foi certamente Franois Pierre Guillaume Guizot que, num epigrama
clebre, cristalizou as propostas dos idelogos da burguesia vitoriosa na Euro-
pa do sculo XIX: cada escola aberta fecha uma priso. A instruo das massas
preveniria as insurreies e as transgresses a todas as normas sociais, dispen-
sando o Estado de manter um grande e dispendioso aparelho repressivo.3 Ao
contrrio do que temia Voltaire, portanto, pela ao da escola, o povo perma-
neceria em seu lugar, aquele que lhe teria sido designado por Deus e pela
sociedade.

1 Os Ensaios de Malthus foram publicados em 1798 criticando a legislao inglesa sobre os po-
bres, sendo revistos e ampliados em 1803. As teses dessa obra foram incorporadas nos seus
escritos posteriores.
2 A primeira edio dos Princpios de economia poltica, a obra mais completa de Malthus, de
1820. Nela, retoma os princpios que regem o crescimento da populao e da riqueza, em tom
menos apaixonado do que nos Ensaios de 1798-1803.
3 interessante notar que foi a oposio de Guizot, chefe de governo da Monarquia restaurada
na Frana, aos projetos de reforma eleitoral dos liberais e dos socialistas que contribuiu para
desencadear a revoluo de 1848, contexto no qual foi lanado o Manifesto comunista, de
Marx e Engels. Alm de poltico, Guizot foi um importante historiador e educador francs.
Professor de histria moderna na Sorbonne, ministro da Instruo Pblica, redator de uma lei
que institua a liberdade de ensino primrio para a iniciativa privada, escreveu vrias obras pe-
daggicas.

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O ensino de ofcios artesanais e manufatureiros no Brasil escravocrata

Os intelectuais do Imprio e o ensino de ofcios

As conexes entre a (re)produo da fora de trabalho, a educao e a


abolio da escravatura no eram desconhecidas pelos intelectuais do Imprio
brasileiro, embora eles tratassem essas questes de diferentes maneiras.
Jos Bonifcio,4 considerado o Patriarca da Independncia do Brasil, elaborou
em 1821 umas Lembranas e apontamentos que deveriam servir de orientao
para a bancada de representantes da Provncia de So Paulo s cortes portuguesas.
O governo portugus tinha determinado, um ano antes, a eleio de deputados
das provncias do reino para integrarem as cortes gerais (o Parlamento). As Lem-
branas continham um verdadeiro programa poltico, uma antecipao das medi-
das que Jos Bonifcio tentaria tomar quando se tornou, em 1823, ministro do
Imprio do Brasil. Como orientao para a bancada paulista, o memorial fracas-
sou, pois as cortes foram dissolvidas e uma constituio foi outorgada pelo rei;
como antecipao de programa poltico para a independncia, tambm fracassou
em razo da vitria da contra-revoluo (Rodrigues, 1975, v.1, p.90-102).
De todo modo, as Lembranas de Jos Bonifcio deram origem a uma Re-
presentao5 apresentada Assemblia Constituinte de 1823, mas publicada
somente em 1825, no exlio. As idias abolicionistas foram retomadas e sua
condenao foi ampliada pela incorporao dos argumentos moralistas de Hi-
plito da Costa, de quem tratarei mais adiante.
Jos Bonifcio props, nas Lembranas, medidas que alterariam profunda-
mente a estrutura social da Colnia quase independente, sendo a desapropriao
das sesmarias improdutivas a mais revolucionria de todas. Vrias medidas diziam
respeito educao: a criao de escolas de primeiras letras em todas as cidades,
vilas e freguesias; um ginsio (ou colgio) em todas as provncias, bem como ca-
deiras avulsas de medicina, cirurgia, veterinria, matemtica, fsica, qumica, bot-
nica, horticultura, zoologia e minerologia; e, finalmente, a criao de uma univer-
sidade, em So Paulo, composta das faculdades de filosofia (cincias naturais,
matemtica e filosofia), de medicina, de direito e economia, de fazenda e governo.
Em relao aos escravos, Jos Bonifcio defendeu sua libertao gradual, as-
sim como a supresso dos castigos corporais, e, principalmente, sua transforma-

4 Jos Bonifcio de Andrada e Silva antes de ser dirigente poltico foi cientista, aspecto menos
conhecido de sua vida. Nascido em Santos, em 1763, bacharelou-se em leis e histria natu-
ral, na Universidade de Coimbra, em 1783. De 1790 a 1800, realizou viagens de estudos por
diversos pases da Europa, aperfeioando-se e realizando pesquisas em vrios campos, prin-
cipalmente em mineralogia. Voltando a Portugal, exerceu vrios cargos pblicos, foi secret-
rio da Academia de Cincias e lecionou mineralogia na Universidade de Coimbra. Veio para
o Brasil em 1819, realizando pesquisas mineralgicas na Provncia de So Paulo. Somente
depois de toda essa carreira, comeou sua participao no movimento pela independncia.
5 Jos Bonifcio de Andrada e Silva. Representao Assemblia Geral Constituinte e Legislati-
va. Paris: Firmin Didot, 1825, apud Falco, 1963.

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o pela instruo, de homens imorais e brutos em cidados ativos e virtuosos.


Isto, por duas razes convergentes. Primeiro, para evitar que os escravos viessem
a reclamar esses direitos com tumultos e insurreies como estaria havendo na
Ilha de So Domingos, no Caribe (Haiti). Segundo, porque no poderia haver um
governo constitucional duradouro sem um povo instrudo e moralizado. Para tan-
to, propunha que se desse instruo e moralidade ao povo com escolas de pri-
meiras letras e de ginsios onde fossem ensinadas as cincias teis.
Na Representao, Jos Bonifcio ampliou seu objetivo geral de garantir a
oferta de fora de trabalho sem a escravido. Para tanto, alertou para a necessi-
dade de se promover a civilizao dos ndios e exercitar os ex-escravos (e os
negros ainda escravos) no amor ao trabalho. Eles deveriam ser instrudos na
religio e na moral, no que ganha(ria)m muito, alm da felicidade eterna, a su-
bordinao e fidelidade devida dos escravos. Sugeria medidas tendentes a fa-
cilitar a alforria, a formar famlias de escravos, a multiplicar suas rendas em cai-
xas econmicas. Mas, se essas medidas educativas e esses incentivos no
dessem certo, deveriam ser tomadas medidas repressivas. O artigo XXIV da Re-
presentao dizia: Para que no faltem os braos necessrios agricultura e
indstria, por o Governo em execuo ativa as leis policiais contra os vadios e
mendigos, mormente sendo estes homens de cor.
Nos ataques escravido e aos males dela derivados, Jos Bonifcio men-
cionou ser ela um obstculo ao desenvolvimento da produo manufatureira:

As Artes no se melhoram; as mquinas que poupam braos, pela abundncia


extrema de escravo nas povoaes grandes, so desprezadas. Causa raiva ou riso
ver vinte escravos ocupados em transportar vinte sacos de acar, que podiam con-
duzir uma ou duas carretas bem construdas com dois bois ou duas bestas muares.

To logo a Assemblia Constituinte foi dissolvida e outorgada a Constitui-


o por Pedro I, em 1824, Jos Bonifcio e suas propostas foram descartados.
Ele foi demitido do ministrio e partiu para o exlio, enquanto o escravagismo
foi revigorado.

Hiplito da Costa6 escreveu um artigo sobre a escravatura no Brasil que


marcou profundamente a conscincia dos intelectuais do nascente Imprio

6 Hiplito Jos da Costa Pereira Furtado de Mendona formou-se em direito em Coimbra, aps
o que exerceu cargos pblicos no governo metropolitano, recebendo misses no estrangeiro.
Perseguido pela tardia Inquisio portuguesa, por ser maom, exilou-se na Inglaterra em
1804, dedicando-se ao magistrio. De 1808 a 1823, publicou em Londres o Correio Brazilien-
se, primeiro rgo da imprensa brasileira. Nessa revista, Hiplito da Costa defendia a indepen-
dncia do Brasil, a abolio da escravatura, o industrialismo e a monarquia constitucional.

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O ensino de ofcios artesanais e manufatureiros no Brasil escravocrata

brasileiro sobre os males acarretados por esse regime de explorao da fora


de trabalho para a vida poltica dos homens livres (Costa, 1822, p.574).
Para ele, a abolio repentina da escravido no Brasil seria um absurdo re-
matado mas sua perpetuao, num sistema de liberdade constitucional, seria
uma contradio inaceitvel.
Segundo seu raciocnio, a primeira educao feita pela me, de quem se
recebe a maior parte das idias e dos costumes. No Brasil escravocrata, as mu-
lheres, antes de se casar, tirariam suas idias e virtudes das escravas, com quem
viveriam na mais ntima sociedade. A criada, sendo escrava, s encontraria
motivos para ser depravada, pois sua virtude nenhuma vantagem lhe pode re-
sultar (e alguma ganhar com sua depravao). Por outro lado, a criada livre
teria um motivo poderoso para ser virtuosa: a esperana de, pelo casamento,
figurar um dia no mundo tanto ou mais como a sua senhora. Pois bem, as
idias vis, que por fora devem entreter as escravas, ho de contaminar o esp-
rito (quando no derranquem o corpo) das senhoras meninas com quem vi-
vem. E estas seriam as futuras educadoras dos homens do Brasil. Homens
educados juntos com escravos ou recebendo, indiretamente, os vcios da escra-
vido no podem deixar de olhar o despotismo como uma ordem de coisas
natural. Quem se habitua a olhar para o seu inferior como escravo, acostu-
ma-se, tambm, a esperar do superior um tratamento prprio ao escravo. Da a
razo por que o sistema poltico de liberdade constitucional incompatvel
com a escravido.
Para a denncia dessa contradio, visando formar uma opinio pblica fa-
vorvel abolio progressiva da escravatura, Hiplito da Costa convocou os
escritores brasileiros nas vsperas da proclamao da independncia.

Mesmo no sendo escritor, Pinto de Almeida7 ia na mesma direo de Hi-


plito da Costa ao declarar como inevitvel o fim da escravido, que no aca-
baria por si s, exigindo uma forte disposio para que viesse a acontecer:

necessrio ... que se faa o sacrifcio patritico de extirpar de seu seio o cancro da
escravido que lhe corroe as entranhas e o enfraquece na marcha da sua prosperi-
dade e da sua opulncia. (Almeida, 1977, p.14-5, grifo meu)

7 Igncio Alvares Pinto de Almeida, fundador da Sociedade Auxiliadora da Indstria Nacional e


seu secretrio perptuo de 1827 a 1843, era fabricante de aguardente, licores e proprietrio de
refinaria de acar. Natural da Provncia da Bahia, foi homem pblico de notria importncia,
entre outras coisas, por reafirmar sua convico de que a indstria, pblica ou particular, seria
o mvel principal da prosperidade e da riqueza de uma nao culta e independente.

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Alm dessa justificativa, seu discurso de instalao da Sociedade Auxiliado-


ra da Indstria Nacional em 1827, o empresrio baiano reafirmou a incompati-
bilidade entre escravido e liberdade, dizendo que os maquinismos oferece-
riam a um elevado contingente de trabalhadores livres recursos fartos para sua
subsistncia, habilitando o Brasil por mais este meio a atalhar a peste moral da
escravido, que a ignorncia tem tormentado contra seus verdadeiros interes-
ses (ibidem, p.16).
Esses interesses eram tanto os do empresrio individual quanto os do Esta-
do. O empresrio era obrigado a dispender grandes somas na compra e na ma-
nuteno dos escravos, de quem recebia servios precrios. O resultado era o
elevado preo dos produtos nacionais, prejudicial tanto para o mercado inter-
no, quanto para o externo. Assim, na obteno de lucros e vantagens ante ou-
tras naes, o trfico da espcie humana j havia se mostrado ser um estorvo,
o que estaria demonstrado pelo fato de que cada vez mais pases estariam al-
canando o progresso sem o recurso escravido.
nesse esprito que Pinto de Almeida conclamou os brasileiros para a pro-
moo da indstria nacional com trabalho livre assalariado, como condio de
felicidade mesmo que, no tocante aos escravos, isso inutilize braos e os redu-
za misria (ibidem, p.17).

Mais adaptado ordem que veio se cristalizar no Imprio, Gonalves Dias8


encontrou na proclamao das virtudes idealizadas do ndio a contrapartida da
denncia dos vcios dos escravos, mas no os da escravido.
No relatrio da sua viagem de inspeo do ensino nas provncias do Norte
do pas, em 1852, o autor de Cano do exlio dizia ser perigoso dar instruo
(as primeiras letras) aos escravos, compartilhando, talvez, dos temores de Vol-
taire. No entanto, defendia a educao moral e religiosa dos escravos, pois
essa classe ... entremeada com a populao livre, tem sobre ela uma ao des-
moralizadora, que no procuramos remediar.9
Enquanto Hiplito da Costa via a escravido exercendo uma influncia de-
seducativa sobre os homens livres, Gonalves Dias propunha no acabar com
esse regime, mas, isto sim, atenuar seus efeitos pela educao do escravo.

8 Antnio Gonalves Dias, bacharel em direito e escritor, exerceu diversos cargos pblicos no
Imprio brasileiro.
9 Transcrito de Departamento Nacional de Educao, Histria da educao de adultos no Bra-
sil, Revista Brasileira de Estudos Pedaggicos, n.37, set.-dez. 1949, p.146. O relatrio est
transcrito, na ntegra, em Moacir, 1936-1938, v.2.

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O ensino de ofcios artesanais e manufatureiros no Brasil escravocrata

Frederico Burlamaqui,10 numa obra publicada em 1837, alinhou uma srie


de argumentos econmicos para mostrar aos senhores o quanto lhes era des-
vantajosa a escravido.
Alm dos males diretos acumulao de capital, a escravido acarretaria
males indiretos, como a averso dos homens livres pelo trabalho manual.
Essa averso fazia que toda a produo, em particular a manufatureira, aca-
basse sendo feita por escravos. Ora, os senhores teriam uma tendncia natu-
ral a evitar o desenvolvimento das faculdades intelectuais dos escravos. Em
parte, porque no lhes compensaria, em termos financeiros;11 mas, tambm,
porque a necessidade da segurana, mais forte que a paixo da avareza, os
obriga a torn-los os mais estpidos possvel; em parte, ainda, pela inabili-
dade dos negros para todo o servio que exige a menor poro de intelign-
cia. Diante do desinteresse dos senhores, os escravos eram ensinados por
outros escravos, estabelecendo-se um crculo vicioso que obrigava aqueles a
importar dos pases onde a escravido no existe todos os produtos industriais
que exigem alguma inteligncia na sua confeco. Os que aqui eram produ-
zidos caracterizavam-se pela imperfeio. O progresso impulsionado pela di-
viso do trabalho e pelo uso de mquinas encontrava assim, na escravido,
um obstculo invencvel.
Invertendo a teoria de Malthus para aplic-la ao Brasil, Burlamaqui dizia
que a abolio da escravido era necessria para fazer a populao livre multi-
plicar-se, produzindo os meios de sua prpria subsistncia. Se ela crescesse
custa do trabalho escravo, prevaleceriam os males que Malthus atribua po-
pulao pobre desempregada.
Fazendo coro s idias de Hiplito da Costa, o engenheiro afirmava estar
na escravido uma barreira ao regime de liberdade constitucional. Nas suas pa-
lavras:

Como haver prosperidade, se a existncia da escravido se ope ao desenvol-


vimento de todas as faculdades? Como haver civilizao, isto ilustrao, como
haver liberdade, isto ordem, se a indstria no pode existir, se as classes livres
esto condenadas estupidez, se os prejuzos se opem igualdade de condies,
se o uso contnuo do arbtrio e da prepotncia desnaturam o carter nacional, e o
faz inclinar ao despotismo e aristocracia? Como havero [sic] costumes e religio,
os mais firmes esteios da liberdade e da civilizao, se tudo concorre para a corrup-
o e a desmoralizao da populao? (Burlamaqui, 1837, p.46)

10 Burlamaqui foi engenheiro militar e doutorou-se em cincias matemticas e naturais. Ocupou


diversos cargos pblicos e secretariou, por muitos anos, a Sociedade Auxiliadora da Indstria
Nacional.
11 O custo do longo tempo de aprendizagem de um ofcio, mais o risco de fuga, de doena e de
morte, no compensaria a futura produo do escravo.

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Luiz Antnio Cunha

medida que o trfico negreiro foi sendo inviabilizado pelas presses in-
glesas multiplicaram-se os intelectuais que difundiam, estendiam e aperfeioa-
vam as plataformas de Jos Bonifcio, Hiplito da Costa e Frederico Burlama-
qui. Essas presses ganhavam eficcia medida que afluam para c os capitais
interessados na produo manufatureira e na explorao de servios pblicos
de gua, iluminao e transporte. Umas e outras propiciaram o aumento da for-
a do crescente movimento abolicionista e a promulgao das leis do Ventre
Livre (1871), dos Sexagenrios (1885) e, finalmente, da Abolio geral (1888).
A essas novas condies polticas e econmicas juntou-se, certamente, a preo-
cupao com a Comuna de Paris, em 1870. A abundante literatura conservado-
ra francesa sobre o movimento poltico do proletariado francs repercutiu no
Brasil como uma advertncia.
As elites intelectuais passaram a perceber com mais clareza que a abolio
da escravatura correspondia de fato aos interesses dominantes, no s de ma-
ximizar o rendimento do capital investido, mas, tambm, de prevenir as lutas
de classes (abertas e ameaadoras, como na Europa), pela adequada formao
da conscincia dos trabalhadores e pela incorporao do maior nmero de in-
divduos fora de trabalho explorvel.
A necessidade de no s libertar os escravos como, tambm, de educ-los
para serem livres ou melhor, para aceitarem as relaes capitalistas de produ-
o foi, ento, antecipada pelos intelectuais do Imprio brasileiro, principal-
mente a partir de 1870.12 Educados na Europa, ou mesmo no Brasil mas com
professores e/ou livros europeus, principalmente franceses, as elites intelectuais
tendiam a traduzir os problemas do pas isto , os problemas das prprias
classes a que se referiam segundo os termos das equaes armadas para a re-
soluo dos conflitos l emergidos. Mesmo que os tipos e as intensidades das
lutas de classes no Brasil no correspondessem, naquele momento, s dos pa-
ses civilizados, os intelectuais brasileiros anteviam os perigos que brotariam,
inevitavelmente, no caminho para a civilizao. Se o destino que atribuam ao
Brasil era o de se tornar um pas civilizado, na mesma posio das naes cul-
tas, era preciso se preparar para enfrentar os problemas do progresso.
Aqui est um texto paradigmtico. A notcia da visita do imperador fbri-
ca de tecidos da Companhia Brasil Industrial, situada em Macacos, na Provncia
do Rio de Janeiro, dizia:

A ordem e a disciplina que reinam no trabalho so dignas de ser mencionadas,


como os primeiros elementos da grandeza desse povo industrial e manufatureiro

12 Esse propsito antecipatrio esteve presente em toda a discusso da questo educacional no


Imprio. Para uma extenso desse ponto, para alm do mbito tratado neste texto, ver Silva
(1969) e Beisiegel (1974).

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que, do outro lado do Atlntico, sabe transformar em riquezas colossais o capital do


trabalho bem aplicado. Disciplina e ordem eis a divisa dessas monumentais ofici-
nas europias, que assombram o viajante e que os diretores da nascente empresa
inscreveram na primeira condio de seu programa. Tudo est em seus lugares e
tudo funciona a tempo. Na harmonia desses movimentos e no aproveitamento des-
sas foras produtivas, est a soluo do grande problema que apavora os tcnicos,
quando tentam qualquer empresa entre ns.13

Logo aps deixar o cargo de ministro do Imprio, em 1865, Liberato Barro-


14
so publicou um livro abordando os principais temas polmicos da educao
escolar no Brasil, em todos os seus graus e tipos.
Para ele, a educao escolar era uma condio indispensvel para se evitar
a anarquia e, ao mesmo tempo, para se construir um regime de liberdade.

Um grande perigo pode ameaar a civilizao moderna. Se ao mesmo tempo


que se generaliza no povo a necessidade do bem estar, as luzes e a moralidade se
derramam por todas as classes, inspirando a umas a justia, e s outras a pacincia,
que exigem as reformas pacficas, o progresso caminha regularmente; mas conser-
va-se a instruo, a riqueza e o egosmo nas classes altas, e nas classes baixas a ig-
norncia, a misria e a inveja, so inevitveis as revolues sangrentas. (Barroso,
1867, p.XL)

Diante da perspectiva de universalizao do direito de voto, as luzes difun-


didas pela escola seriam insubstituveis: Concedei o sufrgio a um povo igno-
rante, e ele cair na anarquia, depois no despotismo. Um povo esclarecido ser
pelo contrrio um povo livre; e saber conservar e fazer bom uso de sua liber-
dade (ibidem). Em suma, um bom ensino primrio a melhor garantia contra
a anarquia (ibidem, p.XVI)
Mas, alm dessa funo propriamente poltico-ideolgica, a escola teria,
tambm, uma funo econmica. Citando abundantemente pensadores con-
servadores franceses, Liberato Barroso traou o perfil do ensino que deveria
existir para cada uma das classes superiores. O ensino mdio seria composto
de dois ramos. Um deles, de contedo geral, orientado para os estudos clssi-
cos, seria destinado queles que se preparavam para o ensino superior. O ou-

13 O Auxiliador, Rio de Janeiro, v.XLIII, n.3, mar. 1875.


14 Jos Liberato Barroso, doutor em direito pela Faculdade do Recife (1852), onde foi professor
catedrtico, ocupou os mais altos cargos pblicos do pas: deputado (pelo Cear, provncia
onde nasceu, de 1864 a 1881), ministro do Imprio (1864-1865) e presidente da Provncia de
Pernambuco (1882).

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tro ramo seria uma combinao de estudos clssicos com os de utilidades in-
dstria, agricultura e ao comrcio. Este ramo teria a finalidade de preparar
profissionalmente as classes abastadas, as que se dedicavam diretamente aos
negcios:

Essa criao ou generalizao do ensino especial, que se desenvolve a par do


ensino clssico, apropria-se s necessidades do novo estado da sociedade, que exi-
gem para a classe abastada da indstria, do comrcio e da agricultura uma instruo
superior instruo primria, e mais prtica, embora menos elevada do que a ins-
truo clssica. (ibidem, p.46)

As profisses sbias, ensinadas nas escolas superiores, seriam destinadas


aos que buscavam as profisses liberais e/ou atividades polticas, mas

nem todos os moos se podem dedicar aos altos estudos da instruo superior, mas
precisam de uma instruo mais desenvolvida que a elementar, para as diferentes
carreiras que no so as do homem de letras. (ibidem, p.128)

No sistema idealizado por Liberato Barroso, o ensino profissional seria de-


senvolvido em grau mdio, aps a escola primria, cuja difuso era considera-
da condio necessria do seu sucesso. Mais que condio, a instruo prim-
ria era tida como base sobre a qual se colocaria a instruo profissional. Para
que isso acontecesse ele props que se expandissem os estabelecimentos do
Estado, assim como se ampliasse a liberdade do ensino privado. Alm disso
ressaltou a instituio de estabelecimentos de ensino mdio nos quais no se
restringisse somente instruo clssica, mas uma instruo mais adequada s
necessidades das sociedades modernas e reclamada pela indstria e pelo co-
mrcio (ibidem, p.127-8).
Liberato Barroso no deu muita importncia ao ensino profissional para os
trabalhadores diretamente ligados produo, embora citasse alguns cursos
dentre os j existentes na poca, nos quais o ensino artesanal e manufatureiro
era ministrado ao lado de alguma instruo geral, em estabelecimentos destina-
dos a desvalidos. Sua nfase recaiu sobre a instruo profissional dos gerentes
da produo.
Pelas citaes dos autores-paradigmas franceses, parece que se propunha
naquele pas a formao de operrios em escolas ps-primrias, embora tives-
sem nvel, currculo e valor social diferente dos destinados formao de ge-
rentes. Na transcrio do paradigma francs para o caso brasileiro, o grau mdio
ficou reservado aos gerentes. Aos trabalhadores diretos, os operrios, particu-
larmente, ficava reservada a escola primria, associada ou no instruo pro-
fissional.

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Mas essa correo do paradigma no impediu que as concluses polti-


co-ideolgicas tiradas pelos seus formuladores fossem transferidas diretamente
ao caso brasileiro. Como no trecho seguinte, transcrito de um autor francs:15

Fazendo-se penetrar em todas as classes da sociedade uma instruo prtica


sria, em harmonia com as necessidades de cada uma dessas classes, fundar-se-o
as bases de uma organizao do trabalho que no se basear mais em utopias e so-
nhos, nem se apoiar no pedestal das revolues. Compreendendo-se que o ensino
profissional como uma garantia social deve salvar o futuro, se lanaro pelo desen-
volvimento desse ensino os primeiros esteios de uma nova organizao, que hoje
dificilmente se poder estabelecer sem se quebrar as molas da sociedade. O ensino
profissional, alm de sua influncia imensa sobre a moralizao e emancipao
das massas, deve ser uma necessidade pblica. No somente ele fecha a porta das
revolues, dirigindo as idias do povo para as fontes do trabalho agrcola, industrial
ou comercial, que a sua condio; mas pelos conhecimentos especiais que derra-
ma, tende a aumentar a riqueza do pas, desenvolvendo a produo, e melhoran-
do-a debaixo da dupla relao da qualidade e do preo. (Guettier, apud Barroso,
1867, p.129, grifos meus)

A proposta de um ensino profissional para as massas, de modo a morali-


z-las e a desenvolver a produo para transformar a sociedade sem quebrar
suas molas foi, talvez, o ncleo de todo o pensamento elaborado no Brasil im-
perial sobre o assunto. Ela ser reencontrada, explicitamente, no pensamento
dos autores examinados a seguir.
Na abertura das aulas do curso primrio da Sociedade Propagadora da
Instruo Popular, de So Paulo, dizia, em 1874, Martin Francisco,16 um de seus
diretores, que se estava iniciando uma nova cruzada, desta feita contra a igno-

15 O autor citado pode ter sido Guettier (1865) que escreveu uma Histoire des coles impriales
darts et mtiers. Doze anos depois de editado o livro de Liberato Barroso aqui comentado, um
certo abade Guettier publicou uma carta a Thiers, ento presidente da Repblica Francesa, in-
titulada Lenseignement public consider comme base de lordre social (Paris, Bruxelas: Sandoz
e Fischbacher, Librairie de lOffice de Publicit, 1872). No tive condies de saber se se trata-
va da mesma pessoa.
16 Martin Francisco Ribeiro de Andrada, sobrinho de Jos Bonifcio, formou-se em cincias jur-
dicas e sociais em So Paulo, ingressando no corpo docente da Faculdade de Direito desta ci-
dade. Foi deputado em vrias legislaturas da Assemblia Provincial paulista e chegou a ocupar
a pasta dos Negcios Estrangeiros e da Justia no governo do Imprio, integrando, tambm, o
Conselho de Estado. Os dez membros desse conselho, todos vitalcios e nomeados pelo impe-
rador, constituam sua mais importante assessoria. Ele os ouvia nas questes gerais da admi-
nistrao pblica, das relaes com outros pases e nas ocasies em que lanava mo do poder
moderador.

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rncia, estado original do povo (Severo, 1934, Doc. IX, p.157 ss.). Ele reconhe-
cia que nem todos concordariam com esse apelo, pois certos espritos tmidos
consideram a doutrina que defende a educao popular como subversiva da
ordem e contempornea do sossego pblico (ibidem, p.159). Martin Francisco
refutava essa alegao, por substituir as causas pelos efeitos: na ignorncia
que se encontra a origem da anarquia e a estatstica dos crimes se aumenta na
razo direta do obscurantismo (ibidem). A experincia dos pases civilizados,
nos quais se cuidava da educao popular, estava a mostrar seus efeitos na
prosperidade da indstria, na melhoria da sorte do operariado e no aumento
da riqueza pblica.
As conseqncias polticas e sociais da educao popular fariam surgir um
regime de igualdade de oportunidades, segundo o mais puro iderio liberal:

Figuremos por um momento, que uma educao e instruo comuns, confun-


dindo todas as classes, todas as aptides se desenvolvem livremente, que a igualda-
de dos direitos seja de fato uma lei social. Em presena de to edificante espetcu-
lo, veremos sem dvida desaparecer a mxima parte das causas da agitao, da
fraqueza, da esterilidade, que nos perturbam. (ibidem)

Por outro lado, o privilgio do saber, prevalecente no Brasil de ento, seria


uma loucura e uma impiedade decretada contra os mais fracos. Contra esse
atentado natureza humana, a resistncia seria justa.
O Liceu de Artes e Ofcios, da Sociedade Propagadora da Instruo Popu-
lar, seria o instrumento dos ideais expressos por Martin Francisco.
Mas se a emancipao dos escravos era vista como condio para diluir a
heterogeneidade civil, ameaadora da segurana, o mesmo processo era diri-
gido para a necessidade de se aperfeioar as raas existentes. A eliminao da
heterogeneidade fsica, formando-se em algumas geraes uma nao homo-
gnea, num amlgama racial, constituindo-se um todo homogneo e compac-
to, seria um empecilho ao esfarelamento poltico como o que teria propicia-
do o golpe de Pedro I ao dissolver a Assemblia e outorgar uma constituio.

Como defensor das liberdades constitucionais e abolicionista militante,


Joo Barbalho Uchoa Cavalcanti17 dava especial importncia instruo pbli-

17 Joo Barbalho Uchoa Cavalcanti, inspetor-geral da Instruo Pblica da Provncia de Pernambu-


co, de 1872 a 1889, substituto de Benjamin Constant no efmero Ministrio dos Correios, Tel-
grafos e Instruo Pblica, deixou abundantes escritos pedaggicos nos relatrios e nos livros
didticos que escreveu. O longo tempo dezessete anos em que dirigiu o ensino pblico em
Pernambuco, o interesse e a agudeza demonstrada nas anlises que efetuou fizeram dele um
dos mais importantes educadores do Imprio, embora pouco conhecido enquanto tal.

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ca como condio para o progresso da sociedade. Dizia ele que passado j o


tempo em que o po do esprito era tido por perigoso alimento, e por isso mo-
nopolizado pelo Estado que o distribua ou o confiava ao clero para distribu-lo
em parcas e mesquinhas raes (Cavalcanti, 1874, p.5). Isso porque, num regi-
me de sufrgio quase universal, como seria o da monarquia constitucional,
combater a ignorncia (votantes e eleitores analfabetos!) seria o primeiro dever
do governo. Se o povo permanecesse ignorante, o governo do pas pelo pas
seria uma fico e uma mentira. Mas a eficcia da luta contra a ignorncia no
se resumiria ao campo propriamente poltico. J se teria compreendido

que s a instruo pode fazer a felicidade de um povo; que as relaes civis, eco-
nmicas e polticas, em que se v na sociedade o indivduo, lhe impem a necessi-
dade de ser instrudo; que a instruo, que um bem para cada indivduo, uma
garantia para todos e uma segurana para o Estado; que pela instruo se mantm o
respeito ao direito, ordem e paz; que ela fomenta as artes, a indstria e o comr-
cio, e o principal elemento do progresso em todos os ramos da atividade humana.
(ibidem, p.3)

Todavia, os ignorantes nem sempre procuravam a instruo por vontade


prpria. Em razo da negligncia dos pais e da indolncia prpria da classe
mais baixa de nosso pas, as crianas no eram levadas escola ou dela eram
retiradas precocemente. Diante disso, seria necessrio facilitar aos pobres meios
de freqentarem escola mas, tambm, de instru-los mesmo a contragosto seu.
No caso em que o menino for rebelde, iludir a vigilncia dos pais, ausentar-se
da escola sem causa, depois de trs comunicaes ao pai ou tutor, a polcia se-
ria chamada para lev-lo como recruta, para os arsenais do Exrcito ou da Ma-
rinha.
Como mecanismo de viabilizao da escola para o povo, Joo Barbalho
props que

facilite-se ao pobre a frequncia das aulas, liberalize-se ao povo todos os meios ne-
cessrios para instituir-se, inspire-se-lhe a convico de que ilustrando-se que ele
engrandece, prospera e assume a posio que lhe asseguram seus destinos. (Caval-
canti, 1876, p.33)

Dessa forma, segundo o inspetor da instruo pblica, seria varrida a igno-


rncia, elevando-se o nvel da inteligncia nacional e da moralidade pblica,
abrindo-se novos horizontes ao cidado, provncia e ao pas (ibidem).
Os efeitos positivos da instruo popular para o fomento da produo ma-
nufatureira, Joo Barbalho os via resultarem de dois tipos de escola. O ensino
primrio, pela variedade de matrias, propiciaria o surgimento de diferentes ta-
lentos e vocaes que, de outra forma, dificilmente se desenvolveriam. No es-

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condia sua admirao pelo Asilo de Meninos Desvalidos, criado no Rio de Ja-
neiro em 1875 pelo conselheiro Joo Alfredo, a ponto de consider-lo modelo
para as provncias. Escolas como essa viriam fomentar as artes e indstrias,
dando-lhes pessoal moralizado e apto. Diminuiro o nmero de vagabundos e
pretendentes a empregos pblicos (ibidem, p.274-5). Cada provncia deveria
abrir pelo menos uma escola desse tipo, na capital, propiciando a melhoria
das classes operrias e um meio de favorecer a infncia pobre educando-a para
o trabalho.
Apesar de Joo Barbalho ter desenvolvido esse pensamento enquanto era
ainda um intelectual provincial, creio no ser descabido dizer que ele teve, j
nessa poca, dimenso nacional: idias e at mesmo citaes de seus relatrios
foram encontradas por Bresciani (1976) no relatrio de 1880 do diretor da
Instruo Pblica da Provncia de So Paulo.

Em 23 de julho de 1874, o deputado Joo Alfredo Corra de Oliveira18 apre-


sentou Assemblia Geral Legislativa um projeto de lei, no sucedido, reorga-
nizando o ensino primrio e secundrio em todo o pas. Estipulava a criao,
nos municpios do Imprio, de escolas profissionais onde fossem ensinadas as
cincias e suas aplicaes, as que fossem mais convenientes s indstrias exis-
tentes ou que viessem a existir. As despesas dessas escolas seriam cobertas
com recursos provenientes de um imposto progressivo sobre a renda das pes-
soas fsicas, institudo pelo mesmo projeto, de parcela da receita oramentria
do Estado e de doaes de particulares. Cada escola estaria sujeita a um conse-
lho administrativo composto dos seguintes membros: um representante de
cada parquia do municpio, eleito pelos cidados qualificados (dois represen-
tantes se o municpio tivesse uma s parquia); dois representantes eleitos pela
Cmara Municipal (um deles seria mdico, se houvesse no municpio); um ins-
petor nomeado pela presidncia da provncia (este seria o presidente do con-
selho); e o diretor da escola (Fonseca, 1961, p.141-2).
Enquanto ministro do Imprio, Joo Alfredo foi o criador do Asilo de Meni-
nos Desvalidos no Rio de Janeiro, em 1875, o qual, mais tarde, veio a ter o seu
nome (Instituto Joo Alfredo). O Jornal do Comrcio de 16 de maro de 1875
trouxe um texto louvando a iniciativa do ministro, um bom exemplo da ideolo-

18 Poltico do Partido Conservador, oriundo de Pernambuco, Joo Alfredo Corra de Oliveira foi
deputado Assemblia desta provncia, deputado-geral em quatro legislaturas, senador, presi-
dente das provncias do Par e de So Paulo, ministro da Fazenda, ministro do Imprio em
dois gabinetes, membro do Conselho de Estado. Foi ele quem apresentou Princesa Isabel,
em nome do gabinete, o decreto que aboliu a escravido no Brasil.

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gia que concebia a formao da fora de trabalho para a indstria como obra
de caridade:

O antigo palacete Rudge, Vila Isabel, foi, anteontem, s 5 horas da tarde, tea-
tro de uma bela festa de caridade. Fora este edifcio h tempos comprado pelo go-
verno imperial, a fim de estabelecer ali o Asilo da Infncia Desvalida, e anteontem,
quela hora, na presena de S.M. o Imperador, do Sr. Ministro do Imprio e de nu-
merosos convidados, teve lugar sua inaugurao oficial. A beno do palacete foi
celebrada pelo Rev. Vigrio Geral Monsenhor Felix Maria de Freitas Albuquerque.
Depois da cerimnia serviu-se um copo dgua aos convidados. S.M. o Imperador
conservou-se no palacete at s 8 horas da noite, quando se retirou com a sua co-
mitiva. O Sr. Emlio Simonsen, antigo negociante desta praa, fez ao novo asilo uma
valiosa oferta de lenis, fronhas, colchas e cobertores da melhor qualidade. este
um ato de filantropia digno de encmios e que muito honra ao Sr. Simonsen. O edi-
fcio em que tem de funcionar o asilo com as suas dependncias, depois dos me-
lhoramentos e consertos por que passou, rene todas as condies que podero
desejar-se. As aulas e dormitrios so espaosos e pode dizer-se que a aquisio
desta propriedade para tal fim foi das mais felizes. O estabelecimento desta impor-
tante casa de caridade, que devemos considerar como o grmen de uma vasta insti-
tuio que ramificar por todo o pas, moralizando o povo na sua fonte, a infncia,
mais um ttulo da glria que ficar ligada ao nome do atual Ministro do Imprio.
(apud Fonseca, 1961, p.140-1)

Quatro anos depois, Joo Alfredo foi eleito presidente da Sociedade Propa-
gadora de Belas-Artes, mantenedora do Liceu de Artes e Ofcios do Rio de Ja-
neiro, do qual foi scio-benemrito dos mais celebrados.
Embora assumisse a defesa da formao da fora de trabalho industrial,
Joo Alfredo no era abolicionista, como se poderia crer pela justaposio fre-
qente de ambas as posies. Ele s aderiu ao fim da escravatura em 1887,
quando a ascenso do movimento abolicionista desorganizou a produo, no
restando aos bares do caf outra sada para o controle da fora de trabalho
seno dirigir o processo de libertao dos escravos conforme seus prprios in-
teresses.

Felix Ferreira19 escreveu um interessante texto sobre o Liceu de Artes e Of-


cios do Rio de Janeiro, no qual ofereceu proposies dignas de nota, algumas
delas sendo, posteriormente, aproveitadas por Rui Barbosa.

19 Escritor e jornalista profissional, Felix Ferreira publicou numerosos livros sobre educao,
desde livros didticos (antologias, cartilha, lies de coisas e ensino de francs) at obras de
anlise pedaggica (como o da educao da mulher) e perfis de instituies escolares.

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Luiz Antnio Cunha

Ele partiu do princpio de que a agricultura no seria capaz, sozinha, de fa-


zer a riqueza de um pas. Seria necessrio que houvesse, paralelamente, uma
produo manufatureira para que ambas pudessem, ento, sustentar e opu-
lentar uma nao. Este seria justamente o caso do Brasil, onde a quase ausn-
cia de indstrias estaria mantendo seu povo na rotina, fazendo a nao conti-
nuar sendo tributria dos grandes centros de civilizao. Dentre as causas que
estariam impedindo o avano das indstrias no Brasil, o autor apontou o atra-
so das artes industriais, ou seja, o despreparo da fora de trabalho. Este, por
sua vez, seria o resultado do regime escravista vigente, esse cancro social, e
da falta de vulgarizao do desenho.

O homem livre, ignorante em matria de arte, vendo-a exercida pelo escravo


no a professa porque teme nivelar-se com ele; e o escravo, o mais ignorante ainda,
tendo arte o mesmo horror que vota a todo trabalho de que tira proveito para
alheio usufruto, no procura engrandecer-se aperfeioando-a. (Ferreira, 1876, p.24)

No bastasse essa desvalorizao da tcnica implcita nas relaes de pro-


duo escravistas, a fora de trabalho ficava, tambm, entorpecida pela igno-
rncia do desenho. Felizmente, o Liceu de Artes e Ofcios vinha oferecer cursos
de desenho e a valorizao da arte, objetivando, assim, a um s tempo, comba-
ter os dois males apontados pelo autor.
Ferreira faz uma distino entre as funes do Liceu e as da Academia de
Belas-Artes. O Liceu se propunha a ser uma escola rudimentar de arte aplicada
s diferentes ramificaes da indstria fabril manufatureira, destinada forma-
o da fora de trabalho indispensvel existncia da sociedade civilizada,
no sociedade existente, tributria das realmente civilizadas, mas, sim, socie-
dade que se deveria construir, nivelada com estas. J a Academia seria a escola
superior do estudo da arte levada ao seu maior grau de perfeio. No bastava
aos seus alunos ter habilidade e boa vontade, pois exigia-se deles talento, es-
prito elevado e vocao distinta.
Em resumo, eis a diferena entre ambas as instituies, referida s potencia-
lidades inatas da fora de trabalho futura: A Academia de Belas Artes a alta
escola da aristocracia do talento; o Liceu de Artes e Ofcios a modesta oficina
de vulgaridade da inteligncia (ibidem, p.79). Mas a principal distino entre
um e outro estabelecimento de ensino proviria das diferenas dos processos de
trabalho e relaes de produo que envolviam a fora de trabalho formada
por eles. Os formados pelo Liceu seriam operrios empregados na produo
de mercadorias destinadas ao consumo material. Os formados pela Academia
seriam produtores de mercadorias destinadas ao consumo simblico, fora do
circuito imediato da acumulao de capital e sob outras relaes de produo,
mais ligadas ao trabalhador por conta prpria e submetidos ao mecenato.

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A importncia que Ferreira atribuiu ao Liceu fez com que se preocupasse


muito com sua prpria capacidade de manter-se, dispensando os subsdios do
Estado. Props, para isso, duas medidas a serem tomadas: a explorao do tra-
balho infantil e o aproveitamento das sobras de matria-prima. Com base no
exemplo das maiores fbricas europias, o autor defendeu ser o emprego de
meninos mais vantajoso do que de adultos em numerosas atividades industriais,
pois mesmo que seu rendimento fosse mais baixo do que o dos adultos, o sal-
rio seria menos que proporcionalmente inferior. Num exemplo concreto:

Em uma oficina de encadernao ou brochura, um menino dobrando 200 fo-


lhas de mais vantagem que um homem dobrando 4.000, porque este vence pelo
menos um salrio de 2$500 a 3$000, ao passo que aquele, alimentado e vestido
pela oficina, no despende 600 rs por dia, mesmo fazendo-se-lhe um peculiozinho
de gratificao. (ibidem, p.167-8)

O emprego de crianas era recomendado s fbricas particulares por elevar


a taxa de lucro e aumentar o suprimento de trabalhadores adultos qualificados.
O Liceu teria as mesmas razes para empregar crianas. Sua finalidade prpria
seria a de formar trabalhadores e, assim, nada melhor do que comear fazen-
do-o com meninos. Seu emprego teria, junto com o aproveitamento das sobras
de matria-prima, a produo de mercadorias de alta qualidade (em razo do
ensino profissional l ministrado), a baixo custo. Assim, o resultado financeiro
poderia ser bastante favorvel ao Liceu, dispensando-o de subsdios governa-
mentais.

Como ministro do Imprio, Lencio de Carvalho20 promulgou o Decreto


n.7.247, de 19 de abril de 1879, ad referendum da Assemblia Geral Legislati-
va, reformando o ensino superior em todo o pas. Essa reforma pretendia in-
troduzir profundas modificaes no sistema de ensino. Pelo decreto, as escolas
particulares primrias e secundrias privadas no municpio da Corte passariam
a ter os mesmos privilgios das escolas oficiais, o mesmo acontecendo com as
escolas superiores de todo o Imprio. Estas poderiam conceder diplomas
conferidores dos mesmos privilgios dos expedidos pelas instituies pbli-
cas, desde que reconhecidas pelo Estado. Institua, tambm, a freqncia livre
nos cursos superiores, aliando os dois lemas da doutrina liberal: a liberdade

20 O conselheiro Carlos Lencio da Silva Carvalho desempenhou importante papel na pregao


das idias relativas ao ensino profissional. Foi professor da Faculdade de Direito de So Paulo,
fundador e membro da primeira diretoria da Sociedade Propagadora da Instruo Popular, cria-
da em 1873, a mesma que, a partir de 1882, manteve o Liceu de Artes e Ofcios dessa cidade.

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de ensinar e a de aprender. A liberdade de crena de alunos, professores e


funcionrios foi, tambm, instituda, na mesma linha doutrinria. No que se
refere ao ensino profissional, o decreto previa um importante papel para o
poder central, at ento ausente deste setor. Dizia o Artigo n.8 que o Governo
Central poderia:

Criar ou auxiliar no municpio da Corte e nos mais importantes das provncias


escolas profissionais e escolas especiais e de aprendizado destinadas, as primeiras
a dar a instruo tcnica que mais interesse s indstrias dominantes ou que conve-
nha criar e desenvolver, e as segundas ao ensino prtico das artes e ofcios de mais
imediato proveito para a populao e para o Estado, conforme as necessidades e
condies das localidades.

A instruo primria era considerada no decreto uma qualificao impor-


tante para o operariado, tanto assim que estipulava terem preferncia, para ad-
misso s oficinas do Estado, os indivduos que, em igualdade de condies
com os demais, tivessem concludo a escola de 1 grau (de quatro anos). Por
outro lado, complementarmente, o decreto mandava incluir no currculo do
ensino de 1 grau matrias destinadas formao de fora de trabalho: ele-
mentos de desenho linear e costura simples, esta apenas para as meninas.
No ensino de 2 grau, alm da continuao do ensino de desenho, previa-se a
existncia de prtica manual de ofcios, para os meninos.
Na sesso da Assemblia Geral, de 15 de maio de 1879, Lencio de Carva-
lho apresentou a justificativa mais importante do projeto. Dizia que ele prprio

viu a ignorncia dominando populaes inteiras com o inseparvel cortejo de mis-


rias e vcios. Achou prises repletas de criminosos, que ali no estariam se o Estado
abrindo-lhes os olhos da conscincia por meio da educao tivesse-lhes patentea-
do as sublimes verdades da moral e da religio ... No encontrou escolas profissio-
nais, ou pelo menos de aprendizagem, em um pas cuja principal riqueza a inds-
tria, principalmente a indstria agrcola.21

O decreto foi longamente discutido e finalmente revogado, sob a alegao


de que implicava aumento de despesas e exigia maiores estudos prvios. A jul-
gar pelo depoimento do prprio ministro, seu projeto, acusado de socialista,
estaria precipitando reformas para as quais o pas no estaria preparado. Sal-
vou-se apenas a parte relativa freqncia livre nas escolas e a liberdade de
crena para alunos, professores e funcionrios. Sua histria terminou com a

21 Anais da Cmara de Deputados, Sesso de 15 de maio de 1879. Rio de Janeiro: Imprensa Nacio-
nal, 1881. t. t.I, p.208-9.

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proposio de substitutivos, entre os quais o de Rui Barbosa, que ser comen-


tado mais adiante.
Numa conferncia proferida em agosto de 1883, no bojo das discusses em
torno de seu projeto, Lencio de Carvalho defendia-se da acusao de adotar
medidas socialistas, pois os recursos empregados na educao dos desvalidos
seriam recompensados pelo aperfeioamento moral da sociedade e pelo de-
senvolvimento das indstrias. Citando Laveleye,22 dizia que o socialismo era
uma das trs graves questes que ameaavam a sociedade (a questo religiosa
e a questo poltica eram as outras duas). A educao seria a soluo para essas
questes. A escola preveniria o socialismo pela confraternizao de todas as
classes e dando ao operrio aptido profissional e hbitos de economia, tor-
na-o interessado na manuteno da ordem de que ele carece para ver garanti-
do o fruto de seu trabalho (Carvalho, 1883, p.7). Revelando uma inspirao di-
reta ou indireta de Guizot, dizia o conselheiro que, pelo combate ao crime e
misria, a educao faria diminurem os gastos com as penitencirias e os asilos
de mendigos.

No dizer de Emlia Viotti da Costa, Joaquim Nabuco23 se considerava in-


vestido de um mandato da raa negra, impossibilitada, pela condio em que
vivia, de manifestar-se em prol da sua libertao (Costa, 1966, p.365). Mas sua
manifestao dizia respeito aos interesses das classes proprietrias. Era a estas
que apelava e no prprio espao poltico delas: o Parlamento. Em 1883, Nabu-
co escrevia em O Abolicionista: no Parlamento e no em fazendas ou qui-
lombos do interior, nem nas ruas e praas das cidades que se h de ganhar ou
perder a causa da liberdade (ibidem, p.366). Isso no o impediu de apelar
para as ruas e praas das cidades, mais especificamente as do Recife, seu re-
duto eleitoral, onde pedia votos aos trabalhadores para que, eleito deputado,
pudesse defender seus interesses, dos quais o mais importante seria a liberta-
o dos escravos. Mas, como veremos mais adiante, existia, contraditoriamen-
te, o objetivo implcito de criar condies para a mais eficiente explorao da
fora de trabalho.

22 Socilogo francs, autor de Linstruction du peuple.


23 Joaquim Aurlio Barreto Nabuco de Arajo era filho de senador e senhor de engenho pernam-
bucano. Estudou na Faculdade de Direito de So Paulo e do Recife, onde tomou contato com
as idias republicanas e abolicionistas. Terminado o curso, ingressou na diplomacia. Sua esta-
da em Washington e Londres reforou as convices assumidas, o que fez que, to logo fosse
eleito deputado Assemblia Geral, em 1878, comeasse a defender a abolio da escravatu-
ra, tornando-se de pronto um dos principais lderes desse movimento.

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Vou comentar, em primeiro lugar, os argumentos abolicionistas apresenta-


dos por Nabuco na Assemblia Geral, para, depois, compar-los com os dirigidos
aos trabalhadores livres.
J no primeiro ano de sua atividade parlamentar, ele definia seu alvo no
como a defesa dos interesses imediatos das classes dos proprietrios de escra-
vos, mas dos seus interesses a longo prazo:

Senhores, no sou partidrio da emancipao imediata, no porque olhe para


o interesse dos proprietrios, porque o interesse dos proprietrios ainda poderia
ser indenizado, poderia acompanhar mais ou menos a condio do nosso crdito,
as condies do pas, mas porque olho para as condies do trabalho, e sei perfei-
tamente que a emancipao imediata seria a suspenso repentina de todo o traba-
lho no pas, o estancamento de todas as nossas fontes de renda ... (Nabuco, 1949,
p.15)

No mesmo discurso, dizia saber que o maior problema econmico e polti-


co do Brasil era atrair para o seio do nosso pas ou desenvolver dentro dele
um contingente tal de fora de trabalho livre que a transio do regime escra-
vocrata para o salarial pudesse ser feito sem depresso da nossa renda, sem os
inconvenientes de ordem pblica. Para isso, seria necessrio incentivar a imi-
grao de trabalhadores europeus e promover a gradativa libertao dos escra-
vos, mas de modo a evitar que no futuro os elementos de ordem e de trabalho
que tememos se transformem em elementos de anarquia e de desordem.
Quanto s medidas destinadas a incentivar a imigrao de europeus, Nabu-
co no considerava eficazes as ento existentes, pois reconhecia como inteis
as tentativas de fazer colonos trabalharem ao lado de escravos. Era violenta-
mente contrrio imigrao de chineses, homens que esto prontos a sofrer
um tratamento mais duro, mais rigoroso do que porventura o negro, resultan-
do numa escravido disfarada (ibidem, p.19-20). Restava, assim, a alternativa
de preparar a transio com o elemento humano j disponvel. A fora de tra-
balho assalariada deveria ser construda a partir dos trabalhadores livres exis-
tentes (mas ociosos) e dos escravos. No tinha dvidas a respeito da disponibi-
lidade de um contingente demogrfico suficiente. Dizia ele na Assemblia
Geral ainda em 1879: No h falta de braos no pas, o que h so muitos bra-
os cruzados.24 A soluo para descruzar os braos e p-los a trabalhar seria a
educao dos ingnuos.
Naquele ano, a Lei do Ventre Livre j tinha sido promulgada. Significava
que os filhos de escravos nascidos a partir de ento teriam no s a liberdade
de vender sua fora de trabalho, como, tambm, que a partir da poca em que

24 Discurso de 1 de setembro de 1879, in: Nabuco, 1949, p.163-4.

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fizessem 21 anos passariam a ter o direito de voto. Diante disso, advertia: no


ser tempo de pensar-se na educao e de acautelar-se o futuro de homens
destinados a fazer parte da sociedade brasileira?. Nesse sentido (a defesa da
sociedade poltica diante do possvel ingresso no corpo eleitoral de novos con-
tingentes, de comportamento ainda imprevisvel, e a defesa da economia, ga-
rantindo a oferta de fora de trabalho), Joaquim Nabuco props Assemblia
Geral, em 24 de agosto de 1880, um projeto de lei, rejeitado pela maioria dos
deputados, ainda resistentes ao abolicionismo, mesmo o gradual. O projeto
pretendia a abolio total da escravido at o fim da dcada de 1880, com inde-
nizao aos proprietrios de escravos. A compra e venda de escravos cessaria
imediatamente. As associaes organizadas para emancipar escravos receberiam
terras para nelas instalar colnias agrcolas para os libertos. As mes escravas
deixariam de ser separadas de seus filhos e os irmos mais velhos dos ing-
nuos, j libertos pela Lei do Ventre Livre, tambm no o seriam. Os castigos
corporais, mesmo o uso de ferros e correntes, seriam imediatamente abolidos.
Para a converso das conscincias, de modo que os futuros ex-escravos adqui-
rissem hbitos de trabalho voluntrio, de responsabilidade e de dignidade pes-
soais, o projeto previa a instituio do ensino primrio em todas as cidades e
vilas. Os proprietrios seriam obrigados a enviar para ele todos os seus escra-
vos e ingnuos, de modo que adquirissem conhecimentos de leitura, escrita e
dos princpios de moralidade. Dizia o Artigo n.19 do projeto:

Sero estabelecidos nas cidades e vilas aulas primrias para os escravos. Os se-
nhores de fazendas e engenhos so obrigados a mandar ensinar a ler, escrever e os
princpios de moralidade aos escravos e aos filhos livres de mulher escrava. Tanto
para sua instruo como para seu trabalho os escravos tero direito a um dia livre
por semana.25

Esse projeto no teve sucesso, bem como nenhum outro de semelhante


propsito. O processo de abolio da escravatura seguiu seu curso at que, de-
pois da Lei urea, surgiram na Assemblia Geral lamentos dizendo que os ne-
gros libertos no serviam para o trabalho livre. Melhor seria promover a imigra-
o em massa de europeus. Joaquim Nabuco respondeu a esses lamentos,
dizendo:

cedo demais para dizer-lhes que essa raa no correr ao salrio. A questo
que essa raa ainda no tem as garantias necessrias para o homem livre trabalhar.
Se h queixas de que o negro vadio, de que ladro, vagabundo, pergunto: qual
foi a raa no mundo que jamais aprendeu a respeitar a propriedade seno pela edu-

25 Embora elaborado em 1880, o projeto s foi publicado no ano seguinte. Cf. O Abolicionista, 1
de fevereiro de 1881.

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cao que recebeu nessa propriedade? H raa que, privada de tudo, j atingiu a
qualquer grau de moralidade possvel? A educao se faz na prtica pela liberdade,
pela moralidade pelo trabalho. Como educaram os fazendeiros os ex-escravos para
exigir deles hoje procedimento diverso? No os educaram absolutamente; pensa-
ram que nunca havia de chegar o momento de libertao, no os prepararam para
serem os seus trabalhadores livres.26

Sem a educao dos ex-escravos nos princpios da moralidade lamenta-


va Joaquim Nabuco eles estavam condenados a uma escravido ainda maior,
a escravido do vcio e da ociosidade.
Apesar dos apelos dos intelectuais, os fazendeiros no tomaram cons-
cincia de seus interesses a longo prazo. Nem o Estado tinha essa conscincia
ou, talvez, lhe faltasse fora para obrig-los a perseguir seus interesses como
classe. Nabuco j h muito sabia disso. Em 1880, fez uma comparao interes-
sante. Dizia que a Alemanha tinha um exrcito de 2 milhes de homens e o
Estado conhecia todos os seus soldados. No Brasil, em contrapartida, havia
1,4 milho de escravos, mas o Estado no os conhece; o Estado no quer ir
alm das porteiras das fazendas. O Estado no tem fora para penetrar ali
para dizer aos senhores: educai estes homens, porque o dia da emancipao
se aproxima.27
Posta esta linha de apelo poltico aos senhores de escravos e seus repre-
sentantes, parece paradoxal que Nabuco, ao se dirigir aos operrios do Recife,
lamentasse a falta de organizao destes e pedisse que se organizassem para
dar novos destinos ao pas, como fazia o proletariado organizado dos pases da
Europa. Como na passagem seguinte:

Eu sei bem que vs no pesais pelo nmero, e no influs pela fortuna, e alm
disso estais desarmado por falta de organizao; mas, como na frase revolucionria
de Sieys,28 podeis desde j dizer: O que o operrio? Nada. O que vir ele a ser?
Tudo! que o futuro, a expanso, o crescimento do Brasil est em vs, depende de
vs, e enquanto no fordes um elemento ativo, enrgico, preponderante, vs que
sois a democracia nacional, enquanto grandes correntes de idias no vos move-
rem e no tiverdes conscincia da vossa fora, no teremos chegado ainda ao nvel
das naes emancipadas.29

26 Discurso de 15 de novembro de 1888, in: Nabuco, 1950, v.1, p.527.


27 Discurso de 4 de maro de 1880, in: Nabuco, 1949, v.11, p.144.
28 Emmanuel Joseph Sieys, poltico francs, deputado do Terceiro Estado Constituinte. Foi um
dos fundadores do Clube dos Jacobinos, porm acabou por se opor s medidas da esquerda
vindo a apoiar a asceno de Napoleo Bonaparte ao poder. Mesmo tendo sido nomeado
conde veio a exilar-se por catorze anos.
29 Discurso dos Artistas do Recife, in Nabuco, 1949, v.VII, p.368.

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Em termos prticos, Nabuco pedia votos, de modo que pudesse representar


uma aliana entre os setores mais progressistas das classes dominantes e os traba-
lhadores. Essa aliana tinha como objetivo comum no a proclamada organizao
sindical do operariado, tornando-o condutor do processo poltico e, no limite,
classe dominante. Mas, isto sim, a abolio da escravatura. Para os operrios, a li-
bertao dos escravos seria um meio de valorizar sua prpria fora de trabalho.
Todas as vezes que Nabuco dizia frases como a escravido retardou de
dois sculos a emancipao do proletariado nacional, recebia aplausos dos
artistas do Recife. interessante notar que em momento algum ele se referiu
s condies de vida, de trabalho, nem de remunerao dos trabalhadores as-
salariados. No entanto, dizia-lhes, repetidamente, que a escravido as tornava
piores e, para melhorarem, precisavam, alm da libertao do restante da fora
de trabalho, maior qualificao profissional. A maioria dos trabalhadores livres
existentes era descendente de escravos que traziam a escravido dentro de si,
pois ela passava de gerao a gerao: ela fora os msculos do primeiro, pa-
ralisa os movimentos voluntrios do segundo, enerva o corao ou deprime o
crebro do terceiro, e assim por diante. Depois de iniciada a seqncia, ape-
nas a liberdade no produziria o bom trabalhador assalariado. Seria preciso,
alm disso, que houvesse uma educao moral, que lutasse contra a frouxido
dos princpios sociais, e uma educao profissional. O bacharel Joaquim Na-
buco era enftico quanto a esta ltima:

Do que vs precisais principalmente de educao tcnica e se eu entrar para


a Cmara tratarei de mostrar que os sacrifcios que temos feito para formar bacha-
ris e doutores devem agora cessar um pouco enquanto formamos artistas de todos
os ofcios. tempo de pensarmos na educao do operrio de preferncia educa-
o do bacharel. tempo de cuidarmos do nosso povo, e pela minha parte pelo
menos no pouparei esforos para que o Estado atenda a esse imenso interesse do
qual parece nem ter conscincia.30 (ibidem, p.373)

O pensamento de Rui Barbosa31 a respeito do ensino profissional e suas


funes est expresso com clareza nos projetos de reforma do ensino por ele
elaborados e em diversos discursos proferidos.

30 Nessa passagem, o texto diz ter o orador recebido a resposta aprovativa de aplausos repeti-
dos, risos e aplausos.
31 Advogado e jornalista baiano, adepto da Maonaria e do liberalismo, Rui Barbosa de Oliveira
foi, no Imprio, deputado provincial e geral, e membro do Conselho de Estado Republicano.
Foi ministro da Fazenda e da Justia do Governo Provisrio. Fez parte da Assemblia Constituin-
te como senador pela Bahia, mandato que obteve mais trs vezes. Seu liberalismo levou-o a se
opor aos militares, em geral positivistas, chegando a disputar com Hermes da Fonseca a Presi-
dncia da Repblica, sendo, entretanto, derrotado.

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Foram dois os projetos elaborados por Rui Barbosa: o da reforma do ensi-


no secundrio e superior, de 13 de abril de 1882, e o da reforma do ensino pri-
mrio, de 12 de setembro do mesmo ano.32 Os projetos no foram aprovados;
isso, entretanto, no me impede de analis-los como importantes documentos
que registram uma das verses da ideologia que permitia definir e almejar o en-
sino profissional para a indstria vindoura.
Na reforma do ensino secundrio, Rui Barbosa tratou dos cursos do Col-
gio Pedro II, o verdadeiro paradigma desse grau de ensino para todo o pas pe-
los privilgios que conferia aos seus concluintes, capazes de se matricularem
em qualquer escola superior sem a necessidade de exames preparatrios. No
currculo proposto, alm do curso de cultura geral, to-somente propedutico,
chamado bacharelado, previa o surgimento de cinco cursos profissionais. Eram
eles: curso de finanas, destinado a formar quadros mdios para a burocracia
do Estado; curso de agrimensura, para a formao de candidatos aos cursos de
engenharia; curso de mquinas, com o fim de formar profissionais destinados
ao servio de construo, aplicao e direo dos grandes instrumentos da in-
dstria moderna; curso industrial, para a formao de contramestres especia-
lizados em qumica industrial, e fiao e tecelagem; curso de relojoaria, com o
fim de formar profissionais para esse ramo de atividade. A reforma do ensino
primrio deveria incluir a obrigatoriedade do desenho. Os professores para o
ensino dessa matria seriam preparados pela Escola Normal Nacional de Arte
Aplicada, cuja criao foi tambm proposta. As justificativas encontradas para
os dois projetos esto muito ligadas, razo pela qual resolvi coment-las como
se elas se referissem a um nico.
Na anlise de Rui Barbosa, o Brasil se encontraria numa situao de atraso
resultante da existncia de uma indstria incipiente e precria. Isso fazia que a
importao de certas mercadorias, a que nos obrigam as necessidades da vida
civilizada, ficasse gravada pela dispendiosa mo-de-obra qualificada dos pa-
ses estrangeiros. Muitas dessas mercadorias eram elaboradas a partir de mat-
ria-prima mineral ou agrcola produzida no Brasil. Portanto, pensava ele, se ti-
vssemos a fora de trabalho qualificada que os pases adiantados tinham,
poderamos superar o atraso. Mas o Estado brasileiro adotava uma poltica er-
rada. Em vez de incentivar a indstria nacional com a educao industrial do

32 O projeto de reforma do ensino secundrio e superior e o da reforma do ensino primrio esto


includos nas Obras completas de Rui Barbosa, respectivamente no volume 9, tomo 1 e no vo-
lume 10, tomo 2. Alguns dos argumentos desenvolvidos em ambos os projetos esto apresen-
tados de forma mais livre no discurso de Rui Barbosa pronunciado no Sarau artstico-literrio
que a diretoria e os professores do Liceu de Artes e Ofcios do Rio de Janeiro promoveram em
23 de novembro de 1882. Esse discurso (citarei como Discurso...) est impresso no volume
9, tomo 2.

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povo, apelava para o protecionismo tarifrio, apenas uma finta imposta ao


consumidor em benefcio de uma classe de produtores indgenas.33 Nestas pa-
lavras est resumido o papel atribudo ao ensino industrial no desenvolvimen-
to dessa atividade no pas: Criar a indstria organizar a sua educao. Favo-
recer a indstria preparar a inteligncia, o sentimento e a mo do industrial34
para emular, na superioridade de trabalho, com a produo similar dos outros
Estados (Barbosa, 1942, v.9, p.256-7). Quando o desenho fizesse parte do cur-
rculo das escolas, a fora de trabalho para a indstria seria formada nelas e,
desse modo, seriam dispensveis os obsquios do sistema protetor e, em
conseqncia, seria possvel acabar com a tirania fiscal, ao mesmo tempo em
que diminuiria a influncia desastrosa dos hbitos de grosseria que inoculam
no esprito popular (ibidem, p.257).
Essa nfase na educao industrial no o fazia esquecer a importncia da
educao geral. Mas seu juzo a respeito da relevncia da primeira fica claro
quando transcreve o pensamento de Walter Smith, ento professor de ensino
tcnico nos Estados Unidos:

No quero provar demais, nem cair no erro dos advogados da educao exclu-
sivamente prtica, afirmando que a educao industrial seja tudo. O meu acerto
est em que erramos desconhecendo-a, e erram ainda os que a olham como menos
valiosa do que a educao clssica; o que digo, outrossim, vem a ser que, segundo
a observao dos ltimos cinqenta anos, dentre as duas, a educao tcnica ou in-
dustrial, exercitada nos laboratrios, nas tendas, nas oficinas, nas fbricas, a que
mais frutificativamente tem infludo para a felicidade humana.35

A identificao de Rui Barbosa com esse julgamento fez com que ele desse
grande importncia aos cursos profissionais do ensino secundrio e, ainda
mais, a propor a obrigatoriedade do ensino de desenho em todas as escolas
primrias. Por isso, vou me deter um pouco mais nas vantagens atribudas ao
ensino dessa matria.
Na poca em que redigiu seu projeto de reforma do ensino primrio
(1882), o Brasil estaria vivendo sob a crena de que o desenho era uma pren-
da de luxo, um passatempo de ociosos. No se teria atinado, ainda, para o fato
de que ele era uma espcie de linguagem da indstria, com um alfabeto com-
posto de duas letras, a linha reta e a linha curva. Ao contrrio de ser vocao

33 Joaquim Nabuco empregou argumentos semelhantes a estes. Ver seu Discurso aos artistas do
Recife, j citado.
34 Isto : do industririo, do operrio. Esse termo foi empregado de modo semelhante ao de Saint-
Simon na primeira metade do sculo XIX.
35 Walter Smith, citado em Barbosa, Reforma do Ensino Secundrio e Superior, Obras comple-
tas, v.9, t.1, p.159-60.

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excepcional de certas naturezas privilegiadas para as grandes tentativas de


arte, o desenho seria um dote acessvel a todos. Sua prtica, na ordem peda-
ggica, precederia a escrita e facilitaria sua aprendizagem, bem como o desen-
volvimento das faculdades de observao, inveno, assimilao e reteno
mental. Alm disso, dizia ele, sua generalizao como disciplina inseparvel
da escola popular uma das foras mais poderosas para a fecundao do traba-
lho e o engrandecimento da riqueza dos Estados. Em apoio a essa proposio,
foi citada a estimativa de um tal professor Thompson, da Worcester Technical
School, de que a produtividade da indstria cresceria de 36% se todos os ope-
rrios fossem capazes de ler e seguir esboos de desenho industrial.
Rui Barbosa fez numerosas referncias a pases estrangeiros civilizados,
todas elas apontando para a importncia estratgica do ensino industrial para o
progresso da indstria. A Alemanha era o principal paradigma evocado por ele,
pois l o Estado teria promovido um eficiente ensino industrial, cinqenta anos
na frente dos outros pases europeus, a tal ponto que transformou uma nao
de cismadores na dos trabalhadores mais intensamente prticos. Outro
exemplo europeu o das disputas entre a Inglaterra e a Frana nas exposies
industriais. Na exposio industrial de Londres, em 1851, os produtos franceses
teriam recebido a preferncia dos visitantes. A reao inglesa consistiu na re-
forma radical do ensino de desenho em todas as escolas e na fundao da es-
cola de South Kensington, bem como do seu museu. Onze anos depois, em
1862, os produtos das indstrias inglesas teriam recuperado o prestgio perdi-
do, graas ao ensino de desenho. Isso fez que a ustria, secundada por outros
pases, entrasse na competio pela preferncia dos seus produtos industriais,
tendo no desenho o principal instrumento de aperfeioamento. J os Estados
Unidos, a partir de 1870, principalmente o Estado de Massachusetts, foram bus-
car na Europa, mormente em South Kensington, os professores e a tcnica de
que no dispunham para organizar o ensino de desenho nas escolas elementa-
res e nas escolas profissionais.
Para Rui Barbosa, o exemplo norte-americano precisava ser imitado: o go-
verno brasileiro deveria ir buscar na Europa, de preferncia em Londres e em
Viena, os professores para a Escola Normal Nacional de Arte Aplicada, at
mesmo o diretor, a quem pediria que organizasse o currculo do curso destina-
do a formar os professores de desenho para as escolas primrias. Esta escola
superintenderia o ensino das escolas que fossem criadas nas provncias, com o
mesmo fim de preparar o magistrio para o ensino profissional.
O ensino da arte aplicada, tendo no desenho seu vetor principal, traria, se-
gundo o pensamento de Rui Barbosa, mltiplos benefcios, alm do j aponta-
do de propiciar o florescimento da indstria. No s espalharia a suavidade do
conforto e da elegncia nas casas, fazendo mais adorveis as mes, mais ang-
licas as filhas e mais amveis as companheiras, como teria, tambm, a virtude

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de produzir a independncia e a dignidade das classes operrias. A arte


aplicada seria um dos auxiliares mais eficazes para o crescente nivelamento
das classes sociais, no deprimindo as superioridades reais, mas destruindo as
inferioridades artificiais.

Ela ensina queles cujo destino regarem o po com o suor do seu rosto, a ver
no trabalho, no uma pena, mas um apangio da espcie humana, descobrindo nas
modificaes mais imperceptveis, nos fenmenos mais humildes, nos menos senti-
dos aspectos do universo, um infinito de belezas inenarrveis, desde a opulncia
festiva da flora tropical para a engrinaldar os beros, at a amiga melancolia do
musgo, que alfombra o leito do descanso imperturbvel. (Obras completas, v.9, t.2,
p.251)

A intensificao do ensino industrial no Brasil resultaria, ademais, na pro-


pagao da fraternidade entre todas as classes sociais, mediante o combate ao
egosmo, com as armas dos hbitos de observao, disciplina mental, aplicao
racional das faculdades prticas. Se isso fosse feito, a harmonia do universo
(mesmo a do universo social) seria percebida por todos. O ensino industrial fa-
ria, tambm, que a democracia se ampliasse no Brasil. Sua quase inexistncia
seria causada pela excluso das classes laboriosas do governo, resultado, por
sua vez, da incapacidade relativa em que elas estariam colocadas pela ausncia
de educao. Com a intensificao do ensino profissional, porm, elas seriam
iniciadas na obra poltica do Estado, marcando a entrada do Brasil numa era de
plena vigncia do regime democrtico.

Tarqunio de Souza Filho36 escreveu um livro por encomenda do governo,


em 1887, para servir como elemento de propaganda da Sociedade Central de
Imigrao, no qual apresentava o papel do ensino, em particular daquele desti-
nado formao de operrios, no desenvolvimento do Brasil. Ao longo da
obra, comparou a precariedade do ensino profissional, correlativo ao atraso
econmico, com a pujana desse tipo de ensino nos pases industrializados da
Europa e da Amrica. Dessa comparao, o autor deduziu ser o ensino profissio-
nal condio para o progresso do pas que, embora suprido de escolas forma-
doras de mdicos, engenheiros e advogados, estaria carecendo de um ensino
amplo e organizado que formasse o comerciante, o agricultor, o industrial e o
simples operrio. Para solucionar o problema, props a criao de um novo

36 Formou-se em direito na Faculdade do Recife, da qual veio a ser professor. Lecionou, tam-
bm, na Escola Naval e, j no perodo republicano, na Faculdade Livre de Cincias Jurdicas e
Sociais do Rio de Janeiro.

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ramo no ensino secundrio, de contedo intermdio-cientfico, ao lado do j


existente clssico-literrio; e a criao de muitas escolas tcnicas, comerciais,
agrcolas e industriais. Vou focalizar a ateno sobre o ensino destinado for-
mao de operrios.
interessante notar que, no sendo positivista, o que suponho pela ausn-
cia completa dos jarges que veiculam essa corrente de pensamento, Tarqunio
de Souza Filho apresentava, como objetivos do ensino industrial, dois que po-
demos grupar segundo as categorias de ordem e progresso.
O ensino industrial seria um meio eficaz de se evitar a existncia no Brasil
da questo operria que estaria abalando convulsivamente o organismo de
outros povos, como a Frana e a Alemanha (Souza Filho, 1887, p.49-50). Embo-
ra a falta de desenvolvimento industrial, a facilidade de meios de vida, o esp-
rito democrtico que anima todo o pas, a pequena densidade demogrfica e
outros fatores fizessem que a questo operria no atingisse o Brasil, no se
deveria ter iluses. Ela viria com o tempo, se no fossem tomadas medidas pre-
ventivas. H entre ns elementos esparsos, germes flutuantes de desorganiza-
o e anarquia, que espreitam apenas uma ocasio azada para sair deste pero-
do de formao e se atualizar nos fatos (ibidem, p.50). Para evitar que se
reproduzissem no Brasil os males dos povos cultos,

um dos meios que parece capaz, no de debelar completamente o mal, mas de, em
concorrncia com outros contribuir eficazmente para isto, a preparao moral, cient-
fica e profissional das classes industriais que existem e que tendem a formar-se pela
abolio da escravido e pela corrente de imigrao. justamente esse o fim das es-
colas tcnicas. (ibidem, p.51)

O oferecimento ao povo de ensino profissional seria, alm do mais, a for-


ma mais adequada de se promover a igualdade. No aquela apregoada pelos
niveladores, comunistas, na pretenso de abaixar os que esto em cima,
mas a verdadeira igualdade, elevando os que esto por baixo.
Alm de prevenir a emergncia da desordem, o ensino industrial serviria
para promover o progresso. Duas seriam as vias pelas quais isso se daria. Pri-
meiramente, pelo aumento do prestgio das ocupaes industriais, o que au-
mentaria a oferta de operrios desejosos de se empregarem nos ofcios.

O ensino tcnico contribuir para o nosso engrandecimento, elevando as clas-


ses laboriosas, as carreiras profissionais, to desprestigiadas e abatidas entre ns
aos olhos da opinio pblica, falsamente formada neste, como em outros assuntos
de igual relevncia; as profisses do trabalho carecem de fora moral, tm uma tal
quebra de bastardia, um tal vcio de origem que, mesmo certos espritos cultos, que
tm uma responsabilidade moral e certa ascendncia sobre a opinio pblica, no
se tm podido emancipar do prejuzo de consider-las como funes secundrias,

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exercidas por rgos inferiores do corpo social. Tal a fora e o enraizamento do


preconceito! (ibidem, p.51)

A segunda via pela qual o ensino industrial contribuiria para promover o


progresso do pas seria o aumento da qualificao da fora de trabalho:

Para o aumento da produtividade do trabalho, para a prosperidade industrial,


no influi somente a destreza, a agilidade e a vigorosa musculao do operrio; a
par destes requisitos de ordem fsica esto os predicados de ordem intelectual. Aci-
ma do brao que executa est o crebro que pensa. (ibidem, p.186-7)

As solues apresentadas por Tarqunio de Souza Filho para se atingir es-


ses objetivos so bastante variadas. Vou apresent-las em seguida.
Ele afirmava que, em tese, o papel do Estado em matria de educao
consistia na manuteno da ordem, na garantia da moral social e no respeito
s prescries de higiene. Caberia iniciativa privada, quelas classes que
se beneficiariam da difuso do ensino profissional, instalar as escolas neces-
srias. Entretanto, reconhecia que a iniciativa privada no seria capaz de, so-
zinha, promover o ensino de que se necessitava. Propunha, ento, a colabo-
rao do Estado com os particulares, de modo a no se repetir, no Brasil, os
erros cometidos em outros pases. Ele se referia possibilidade de o Estado
se transformar em concorrente das empresas industriais, se instalasse oficinas
anexas s suas escolas. Essas oficinas produziriam, inevitavelmente, as mes-
mas mercadorias das firmas, j que seu objetivo seria o ensino das tcnicas
necessrias sua fabricao. Ou seja, haveria a tendncia de se criarem aqui
os ateliers de travail, uma infeliz concesso aos socialistas franceses. A solu-
o seria o Estado anexar s suas escolas apenas as oficinas absolutamente in-
dispensveis.
Nas escolas primrias a disciplina trabalhos manuais deveria integrar o
currculo obrigatrio. Sua finalidade no seria ensinar um ofcio, mas generali-
zar as aptides para o trabalho, suscitar as vocaes para a vida industrial e
nobilitar as profisses laboriosas. Com isso, se obteria a quebra do preconcei-
to contra o trabalho manual e, tambm, se encaminhariam, desde cedo, os me-
ninos que tivessem vocao para as profisses tcnicas.
O ensino do desenho deveria ser vulgarizado. Essa disciplina no deveria
ser vista como uma simples arte recreativa, mas como um meio de educar o
senso esttico das multides, um agente energtico para a fecundao do tra-
balho.
As escolas profissionais deveriam promover o ensino da economia poltica.
Com objetivo mais poltico-ideolgico do que tcnico, pois

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a verdadeira cincia econmica o mais terrvel adversrio do socialismo, um dos


mais poderosos antdotos contra a invaso deste veneno social, que tem sido to
funesto s classes industriais da Europa. Um dos mais assinalados servios do ensi-
no econmico ser, portanto, prevenir as nossas classes laboriosas contra os erros e
sofismas das numerosas escolas socialistas que, ou sob as aparncias cientficas do
kateder-socialismus ou com a catadura feroz dos dynamitards franceses, ou com a
tenacidade indmita dos nihilistas russos, intentam efetuar o nivelamento e a liqui-
dao social, fomentando desordens, incitando o dio e a inveja, armando o oper-
rio contra patro, ou concitando grves ou formando lockouts e coalizes, pertur-
bando enfim o mundo econmico. (ibidem, p.205)

Os problemas econmicos seriam to mais graves quanto maior fosse o de-


senvolvimento industrial e, por isso, seria preciso ir propagando desde logo,
nas classes laboriosas do Brasil, noes exatas e verdadeiras sobre a proprie-
dade, o capital, o trabalho, o salrio, o imposto, o Estado, o indivduo.
Tarqunio de Souza Filho defendia que no bastante a multiplicao de
escolas profissionais. O bom trabalhador no seria produzido apenas pelo de-
senvolvimento da destreza e da inteligncia, mas, tambm, do conjunto de vir-
tudes cvicas e privadas que, embora necessrias aos indivduos de todas as po-
sies sociais, seriam mais necessrias queles que vivem no mundo do
trabalho. A unidade entre o contedo poltico-ideolgico na educao dos
operrios com a qualificao propriamente tcnica foi justificada como funo
da complexidade da vida social e da interdependncia das classes sociais:

A complexidade dos fenmenos que se operam nas regies econmicas, as


mltiplas relaes que a se travam, os grandes interesses que so postos em jogo,
as inmeras manifestaes da atividade humana que nessa arena se desenvolvem,
as dependncias recprocas entre o capital e o trabalho, o patro e o operrio, o in-
divduo e o Estado, tudo isto requer da parte daqueles que se dedicam s carreiras
laboriosas a mais justa e elevada compreenso dos seus deveres e dos seus direitos.
(ibidem, p.208)

Ele reconhecia a existncia do temor de que a elevao do nvel intelectual


das classes laboriosas suscitasse ambies desarrazoadas, que viessem a
produzir os desclassificados e os descontentes, de onde surgiriam, depois,
revolucionrios e anarquistas. Ele no concordava com os que temiam isto.
Ao contrrio, dizia que a unio entre a instruo e a educao profissional, alian-
do o saber ideologia, seria capaz de evitar aqueles riscos, contribuindo para
manter a ordem, alm de fornecer uma condio indispensvel para o desen-
volvimento da indstria, como, alis, j estaria fazendo o Asilo de Meninos
Desvalidos.

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Inaugurado, a 14 de maro de 1875, com 14 educandos, este asilo tem prestado


desde essa poca relevantssimos servios, admitindo em seu grmio pobres crian-
as desprotegidas e ignorantes que so depois restitudas sociedade de homens
de bem, operrios e artistas preparados para a vida social, armados com os conhe-
cimentos tericos e prticos indispensveis, aptos para obter uma colocao que os
pe a salvo da necessidade, que os livra da ociosidade, que a escola do vcio e a
preparao para o crime. (ibidem, p.84-5)

Jos Ricardo Pires de Almeida37 publicou no Rio de Janeiro, em 1889, um


volumoso livro, escrito em francs, sobre o ensino pblico no Brasil, uma no
dissimulada louvao ao conselheiro Joo Alfredo e outros ministros do Imp-
rio. Abordava a todos os graus de ensino, mesmo o ensino profissional para o
comrcio, a indstria e a agricultura.
No tocante ao ensino artesanal-manufatureiro, o autor defendeu a exceln-
cia da formao ministrada no Liceu de Artes e Ofcios do Rio de Janeiro, pelo
fato de ser o grmen do verdadeiro sucedneo do ensino universitrio, desti-
nado s massas. Seu contedo deveria ter a finalidade de moralizao e de
emancipao das massas.
A emancipao do povo, objeto da preocupao dos eruditos e dos ho-
mens de Estado, consistiria na atribuio da maior soma possvel de bem-es-
tar para as classes operrias, resultando no aumento da inteligncia e dos sal-
rios dos seus membros.
A moralizao das classes operrias deveria comear com a instruo pri-
mria, cuja falta os chefes dos mais importantes estabelecimentos industriais
proclamavam ser um dos maiores obstculos ao desenvolvimento de suas fa-
culdades e ao progresso da indstria. O objetivo da instruo primria seria o
de tornar o homem capaz de seguir com proveito a carreira qual se destina.
Em seguida ao ensino primrio, o ensino profissional, procurado por aque-
les que fazem das artes e ofcios sua profisso, no somente uma vocao na-
tural, deveria incutir atitudes que somente o estudo pode desenvolver: o
gosto que s nasce da compreenso do belo com os olhos da inteligncia ins-
truda, da razo esclarecida.
Mas o ensino profissional deveria evitar dois perigos. Um seria o ensino de
simples teorias, contedo imprprio desse sucedneo do ensino universit-

37 Mdico e jornalista, exerceu vrios cargos pblicos, nem todos ligados rea da sade. Escre-
veu sobre os mais diversos assuntos e em distintos gneros: da medicina arquivstica; de tra-
tados acadmicos a peas de teatro.

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rio. Outro seria o ensino das perigosas utopias. Na sua adequada formulao,
o ensino profissional seria uma necessidade pblica, pois

Ele fecha as portas s idias de revoluo e de mudana de governo, dirige as


idias do povo para as fontes do trabalho agrcola, industrial e comercial, que me-
lhor bem-estar podem lhe propiciar, e, pelos conhecimentos especiais que difunde,
este ensino tende a aumentar a riqueza do pas, desenvolvendo a produo e me-
lhorando tanto a qualidade quanto o preo. (Almeida, 1989, p.195)

Segundo Pires de Almeida, as escolas profissionais no deveriam estar sub-


metidas a regulamentos gerais, rgidos por natureza. Sua criao deveria ser
confiada iniciativa privada pois estariam, assim, ligadas s necessidades par-
ticulares e variveis de cada localidade, a no ser nos grandes centros indus-
triais, nos quais seria conveniente a criao de cursos pblicos de cincias apli-
cadas. O modelo desses cursos parece ser, pelas referncias do autor, a Escola
Superior de Comrcio de Paris.

Idias fora do lugar?

O estudo do pensamento dos intelectuais do Imprio, ao menos dos aqui


focalizados, permite a viso de um ncleo denso e coerente de idias a respei-
to da importncia do ensino de ofcios manufatureiros para a formao da for-
a de trabalho. Esse ncleo de idias alimentava-se do pensamento de idelo-
gos europeus, principalmente os fundadores da economia poltica burguesa:
Smith, Say e Malthus. Mas enquanto estes tratavam da Revoluo Industrial em
curso e seus desdobramentos, no sentido da dominncia do modo de produ-
o capitalista, os idelogos brasileiros referiam-se s conseqncias daquele
movimento, na periferia do sistema capitalista. Tratavam da necessidade de es-
tender, no Brasil, as relaes capitalistas de produo, pela abolio da escra-
vatura e a instituio do trabalho assalariado, imperativos do processo de acu-
mulao de capital cujo ritmo era ditado, em parte, pelos pases europeus. Os
idelogos brasileiros enfatizavam, entre outras medidas, a necessidade de in-
centivo da industrializao, um dos eixos por que devia passar, necessariamen-
te, o processo de acumulao de capital. Uns e outros tinham, como referncia,
momentos diferentes do processo de desenvolvimento capitalista: os primei-
ros, processos passados e em curso; ou outros, processos que apenas se esbo-
avam mas que se impunha estender e aprofundar. Mas, alm de unidos pelo
mesmo processo geral de referncia, coincidem, tambm, nas conseqncias:
visveis na Europa e previsveis no Brasil. L se impunham correes; aqui, an-
tecipaes para evit-las.

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O ensino de ofcios artesanais e manufatureiros no Brasil escravocrata

As conseqncias antevistas eram de carter ideolgico que, no limite, po-


deriam conspirar contra o processo de desenvolvimento existente ou por exis-
tir. As mudanas nas relaes de produo propiciavam a ocorrncia de falta
de vontade de trabalhar, do vcio, da desateno, tudo isso percebido como
pecado, desvio moral ou mesmo como crime. E isso se tornava to mais
grave quanto mais desenvolvidas as relaes de produo, necessitando a socie-
dade capitalista, na medida do seu desenvolvimento, contar com uma fora de
trabalho dotada da autodisciplina que a tornasse operosa, ordeira, frugal e
atenta. Outra conseqncia, observada na Europa e antevista no Brasil, era a
precria aceitao, pelo operrio, da ideologia burguesa, em particular do que
dizia respeito propriedade do capital e ao controle do aparelho do Estado.
Detectado o problema, surgia a soluo: promover a educao dos traba-
lhadores e seus filhos. A nfase oscilava da educao geral, carregada de dou-
trinas religiosas, morais e cvicas, no ensino primrio, educao profissional,
simultnea ou posterior quela. A educao profissional, de todo modo, reunia
as preferncias, por produzir um alvo perseguido mas freqentemente negado
e at invertido: a formao dos operrios antes mesmo que eles ingressassem
na idade e no mundo do trabalho. Desse modo, o ensino profissional seria res-
ponsvel pela produo de uma mercadoria especial, a fora de trabalho, con-
formada tcnica e ideologicamente produo em que se dava a reproduo
do capital, motor do processo de desenvolvimento da sociedade capitalista.
Mas se, por um lado, a correo dos desvios morais nos quais os trabalha-
dores incorriam espontaneamente era defendida como uma necessidade
da produo, a justificativa recaa sobre o seu aspecto ideolgico, sobre a in-
verso daquele papel. Assim que, de outro modo, aquelas medidas eram
definidas como resultantes de imperativos de caridade para com os deserda-
dos da fortuna.
Por fim, a formulao dos projetos antecipatrios, pelas elites intelectuais
do Brasil imperial, foi propiciada pela prpria situao, ao mesmo tempo de-
terminante das mudanas nas relaes de produo (dependncia econmica)
e fornecedora dos quadros ideolgicos de referncia dentro dos quais as mu-
danas deveriam ser pensadas (dependncia cultural). Esses quadros chega-
vam s elites intelectuais do Brasil pelos livros de autores europeus ou pela
prpria formao europia de alguns desses intelectuais. Por uma via ou por
outra, as elites intelectuais conformaram-se idia de que a educao do povo,
particularmente mediante o ensino profissional, seria o principal meio de pre-
venir a contestao da ordem e mobilizar a fora de trabalho para a produo
industrial-manufatureira.
O pensamento da elite intelectual do Imprio, j sumariado, poderia susci-
tar a impresso de que suas idias estariam fora do lugar, para usar a expres-
so de Roberto Schwarz (1973).

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Em um estudo sobre os escritores do Brasil escravocrata, especialmente


Machado de Assis, Schwarz defendeu a tese de que nossos intelectuais pem e
repem, incansavelmente, idias europias, sempre em sentido imprprio. Ele
chamou de disparidade a situao dos escritores dessa poca, que refletiriam a
sociedade brasileira (escravagista) e o liberalismo europeu (nfase na liberda-
de individual).38 Com isso, o autor no desconhece que a liberdade de traba-
lho, a igualdade perante a lei e o universalismo constituam um quadro ideol-
gico na Europa, encobrindo a explorao do trabalho, como aqui, s que l
elas correspondiam s aparncias. Aqui, no.
Enquanto os intelectuais escamoteavam a escravido de seus escritos, ape-
sar de ser ela a relao produtiva fundamental no pas, eles a substituam pela
relao de favor, sem dvida mais simptica do que a relao senhorescravo,
e baseavam nela suas interpretaes do Brasil, disfarando a violncia que rei-
nava na esfera da produo.
Com efeito, o profissional dependia de favores para seu exerccio profissio-
nal, assim como o pequeno proprietrio para tocar seu negcio e o funcionrio
para desempenhar as funes inerentes a seu cargo.

No contexto brasileiro, o favor assegurava s duas partes, em especial mais


fraca, de que nenhuma escrava. Mesmo o mais miservel dos favorecidos via re-
conhecida nele, no favor, a sua livre pessoa, o que transformava prestao e con-
tra-prestao, por modestas que fossem, numa cerimnia de superioridade social,
valiosa em si mesma. (Schwarcz, 1973, p.156)

Haveria, assim, excluda a casta dos escravos, uma cumplicidade entre


as diferentes classes sociais a fim de elidirem a existncia da escravido, do
que sobressaam, ento, as relaes baseadas no favor, a ligarem grandes e
pequenos.
A propsito disso, Carlos Nelson Coutinho (1980) mostrou que o liberalis-
mo bem serviu para justificar e expressar os interesses dos dominantes: o li-
vre-cambismo no comrcio internacional, o clculo racional na comercializa-
o dos produtos de exportao, a garantia de igualdade jurdico-formal entre
os membros das oligarquias rural e comercial etc. Ademais, o liberalismo ex-
pressava o interesse dos homens livres mas no proprietrios, que pretendiam
usufruir de direitos formais igualdade com os senhores, ao mesmo tempo em
que se diferenciavam dos escravos. Mas, no tocante escravido, o liberalismo

38 No s nos textos literrios essa disparidade pode ser encontrada. Nos documentos jurdicos,
tambm. Por exemplo, a Constituio de 1824 trata dos direitos e dos deveres dos cidados
brasileiros, omitindo completamente a existncia de um grande e fundamental contingente de
escravos, excludos da cidadania.

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O ensino de ofcios artesanais e manufatureiros no Brasil escravocrata

estava mesmo fora do lugar, pois as relaes econmicas fundamentais esta-


vam baseadas na coao extra-econmica, e no sobre a livre contratao no
mercado. De modo similar, o favor que marca as relaes entre os grandes pro-
prietrios e os homens livres mas sem propriedade refora laos de dependn-
cia pessoal, pr-capitalistas; numa palavra, antiliberais.39
Para Coutinho, com a abolio da escravatura e o incio da industrializao,
medida que as relaes propriamente capitalistas se expandem e se tornam
dominantes na sociedade brasileira, as idias importadas vo progressivamente
entrando em seus lugares, isto , tornam-se aderentes s realidades e aos in-
teresses de classe que se pretende que elas expressem.
Nesse sentido, a progressiva aderncia das idias relativas educao do
povo, no que diz respeito ao tema desenvolvido neste texto, pode ser encon-
trada nas seguintes dimenses:40
a) Do gradualismo abolio imediata. Passou-se de um temor de que os
escravos libertados se recusariam a trabalhar, salvo se fossem educados para
isso. Em decorrncia, a abolio da escravatura deveria ser gradual, no s
para evitar que a produo fosse prejudicada, isto , que os senhores perdes-
sem sua fora de trabalho cativa, como, tambm, para dar tempo para a educa-
o dos escravos, de modo a transform-los em trabalhadores livres, a salvo da
tendncia ociosidade. Esse tipo de temor foi contestado por quem acusava os
senhores de escravos de nunca terem se preocupado com sua educao para o
trabalho livre. Haveria um risco a assumir, mas no poderia ser de outro modo.
Abolio primeiro, educao depois, trabalho livre como alvo colimado.
b) Da coao socializao. O trabalho compulsrio no coerente com
as liberdades individuais apregoadas pelo liberalismo. No entanto, ao incio do
perodo estudado defendiam-se penalidades para os vadios, isto , para os ho-
mens livres que se recusassem a trabalhar. Vemos que essa disposio foi sen-
do substituda no pensamento dos intelectuais, pela educao, entendida
como procedimento necessrio para que a motivao para o trabalho fosse in-
teriorizada pelos trabalhadores potenciais, tornando-os trabalhadores efetivos,
dispostos explorao capitalista. No entanto, preciso fazer uma ressalva. Vi-

39 Para Franco (1976) haveria, subjacente s prticas do favor, representaes igualitrias, social-
mente necessrias, que encobriam as disparidades existentes no sistema de dominao. Tais
representaes no teriam entrado no Brasil como uma cultura importada mas empobreci-
da. Teriam, isso sim, aparecido no processo de constituio das relaes de mercado, s
quais seriam inerentes. Por isso, a autora concluiu que essas representaes absorveram a
ideologia burguesa da igualdade formal, resultando em que tudo ficou em seu lugar.
40 A construo das dimenses que sero expostas em seguida no sups que fossem gerais nem
excludentes. Assim, nem todos os autores examinados podem ser enquadrados nas cinco po-
laridades, nem mesmo colocam-se em um ou em outro extremo.

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mos que, j ao fim do perodo imperial, poucos meses aps a Lei urea, o mi-
nistro da Justia apresentou projeto de lei de represso ociosidade, prevendo
duras penas aos vadios e mendigos, todos eles infratores dos termos de bom
viver. A despeito da sobrevivncia na legislao brasileira, at recentemente,
da possibilidade de priso por vadiagem, os intelectuais foram cada vez mais
se ajustando s prticas vigentes no mercado de trabalho, que substitua a coa-
o pela necessidade material, mediada pela motivao interiorizada via edu-
cao.

c) Da filantropia racionalidade capitalista. A filantropia foi sempre asso-


ciada ao ensino de ofcios artesanais, manufatureiros e industriais, aos rfos,
aos desvalidos, abandonados e expostos, sendo os artesos e artfices forma-
dos nos mais diferentes ofcios apenas uma espcie de subproduto til tanto
aos mecenas quanto aos prprios trabalhadores. medida que os ideais capi-
talistas foram aderindo ao novo tecido social que se desenvolvia, a filantropia
foi sendo parcialmente substituda, enquanto argumentao, por um discurso
mais baseado na racionalidade capitalista, isto , nas consideraes baseadas
no clculo dos custos e dos benefcios do ensino de ofcios para a formao da
fora de trabalho industrial-manufatureira. Concomitantemente, os destinat-
rios desse tipo de ensino foram se transferindo dos menores que no lhe po-
diam opor resistncia (os rfos, os miserveis, os expostos, os desvalidos)
para os filhos dos trabalhadores, sem aquelas caractersticas distintivas.

d) Do temor aliana. Ao incio do Imprio, havia um medo generalizado


diante do potencial de rebelio dos escravos, que poderiam subverter a socie-
dade. Era preciso domesticar, pela educao, quando no pela polcia, esse
elemento perigoso. Se a passagem do cativeiro para a liberdade no fosse feita
de modo adequado, no s a produo se veria privada de sua fora de traba-
lho indispensvel, como, tambm, a sociedade se veria ameaada em sua segu-
rana. Ao fim do Imprio, chegou-se a defender enfaticamente a educao
profissional das classes laboriosas, cujo resultado, alm de propiciar a indus-
trializao do pas, permitiria que se desenvolvesse a democracia poltica, me-
diante a participao dessa classe nos negcios do Estado.

e) Da preveno correo. As lutas de classe que se travavam na Europa


eram uma referncia constante para os intelectuais do Imprio do Brasil, que
bem sabiam da existncia da Comuna de Paris, da qual elencavam as conse-
qncias catastrficas. Pretendiam evitar que fenmeno semelhante ocorresse
aqui, para o que supunham que a educao, em especial a educao profissio-
nal, pudesse ser o preventivo eficaz. No entanto, medida que a produo in-
dustrial-manufatureira se desenvolvia no Brasil, por processos espontneos e
at induzidos pela formao, no pas, de uma fora de trabalho qualificada,
esta, em contato com operrios estrangeiros, desenvolvia formas inditas de re-

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sistncia explorao capitalista, a exemplo das greves, das organizaes sin-


dicais e da imprensa de classe. Cumpria, ento, corrigir a situao entendida
como anormal, o que antes era apenas previsto como uma hiptese de desen-
volvimento.
Em suma, se muitas das idias dos intelectuais do Imprio a respeito do en-
sino profissional comearam fora do lugar, elas foram se ajustando, entran-
do no lugar, ou, dito de outro modo, elas foram aderindo realidade a que se
referiam (sem coincidirem com ela, j que eram de natureza ideolgica). Mas
esse processo de progressiva aderncia ocorreu tanto pela mudana da realida-
de (como, por exemplo, a abolio progressiva, a imigrao estrangeira, a de-
fesa pelos cafeicultores paulistas do trabalho assalariado, o abolicionismo mili-
tante etc.) quanto pela mudana nas prprias idias desses intelectuais. Assim,
ao fim do Imprio, por mais que houvesse quem defendesse medidas de traba-
lho compulsrio e de descarte dos ex-escravos pelos estrangeiros, o pensa-
mento dominante ia na direo da educao dos recm-libertos e dos negros,
ndios e mestios para se transformarem na fora de trabalho livre e qualifica-
da, disposta explorao capitalista, tendo interiorizado as disciplinas e as mo-
tivaes necessrias ao trabalho fabril.

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Lourdes Guacira da Silva Simonelli (Superviso)
Duclera Gerolla (Diagramao)

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