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o ELEITO DO SOL

Autor: Armnio Vieira


Coleco: Palavra Africana ARMNIO VIEIRA
Direco: A n a Maalcla Leite
Vega, 1992

Dnettos reservados em lngua portuguesa


por Vega, Limitada
A l t o dos M o i n h o . s , 6 - A
1500 L I S B O A - T e l e f . 7 7 8 94 14

Sem autorizao expressa do


editor, no permitida a
reproduo parcial ou lotai
desta obra desde que lai
reproduo, no decorra das
finalidades especficas da
divulgao e da critica.

Editor: Assrio Bacelar

Capa: Estdios Vega com base num desenho de Teresa Roza d'01iveira
Reviso: Alice Arajo
Fotocomposio c /Contagem:
Corsino & Neto - Gab. de Folocomposio, Lda.
ISBN-972-699-321-0
Depsito Legal N . " 54968/92
Impresso e cabamenio:
L I T O 2 - Artes Grficas
Rua D. Carlos 1,31, Laranjeiro
2800 Almad
Inmeros sero os leus trabalhos. Para (jue
no eii loiu] Lic as, ns, deuses rinorlais, oferta mos-
-te a imaginao e o riso.

O UirOR
PRLOGO

Apareceu-me n u m sonho. Sou A k e n a t o n , disse-me ele.


H cinco m i l anos eu era escriba no E g i p t o . F u i t a m b m
e x m i o contador de h i s t r i a s . U m dia, tornei-me fara atra-
vs de u m sonho. As minhas r e e n c a r n a e s foram trs: uma
na sia, a segunda na Europa e a l t i m a na p t r i a dos peles-
-vermelhas.
. Sucessivamente, f u i negro em frica, amarelo na C h i n a ,
branco no p a s dos ingleses e vermelho na A m r i c a ; fui
h o m e m de todas as raas. E tu vais contar a m i n h a h i s t r i a
mais a n t i g a .
s e m e l h a n a de Caedmon o p r i m o g n i t o dos poetas
sacros da Inglaterra , tentei esquivar-me ao que se me
antolhava u m labor i n e x e c u t v e l . Mas A k e n a t o n voltou e
tornou a voltar. E u m dia pus-me a contar a i n a c r e d i t v el
h i s t r i a de u m escriba e g p c i o .

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o ESCRIBA EGPCIO VAGUEIA POR MNFIS

Quanlo a esses escribas cie grande


saber (jue vieram depois dos deuses, os seus
nomes vivero mesmo depois de cies desa-
parecerem e de os seus parentes serem
Lodos esquecidos.*

A narrativa que se segue solire u n i desses letrados.


C o m e o u assim:
O escriba cg]Dcio u m jovem, diga-se de passagem
caminliava sem pressa, com destino a lugar n e n h u m . Vestia
uma t n i c a dc mangas esfiapadas, m u i t o desbotada pelo uso
e mosqueada de remendos. A barba e o cabelo eram exiraor-
d i n a n a m e m e compridos, mesmo que se tenha em conta a
jDOca na q u a l decorre a nossa h i s t r i a .
E m Mnfis a capital do I m p r i o viam-se a essa
hora mais caixotes de l i x o , gatos e ces o r d i n r i o s do cjue
gente nos i n m e r o s becos c vielas marginados por casotas

IX' u m p:i|)iio d f s c o b f i L o cm Coplos.

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que serviam de lar s f a m l i a s dos pequenos f u n c i o n r i o s , O escriba parou e fez as suas a b l u e s n u m chafariz
artfices, retalhistas, carroceiros e outros da mesma casta, em meio vazio. O l h o u em seguida para u m r e l g i o solar e v i u
torno dos quais girava a maio r parte das actividades da que este marcava sete m i n u t o s e sete segundos para as sete
grande urbe. As vivendas g r - f i n a s (estilo I m p r i o ) situax am- horas.
-se em bairros selectos, fora do alcance visual da plebe ignara Ria-se ainda por causa dessa excessiva c o i n c i d n c i a de
e descala. C o n v m fazer notar a q u i que estamos n u m p a s setes q u a n d o deu de caras com u m agente da L e i . N o resta-
de grandes sacerdotes, vizires, generais, magistrados e pro- vam d v i d a s de que o p o l c i a , especado a l i , o observava com
eminentes f u n c i o n r i o s da a d m i n i s t r a o e da s e g u r a n a do ar de manifesta d e s c o n f i a n a . O escriba c o g i t o u : O paspa-
I m p r i o . Passemos adiante. lho deste guarda como toda a gente, j u l g a os homens pela
O escriba deteve-se j u n t o a u m enorme cartaz que d i - a p a r n c i a . Mas tenho a certeza de que na p r x i m a i n u n d a o
zia: O Fara, nosso Imperador e Guia, tem um. olho sempre ele p a s s a r a olhar-me c o m outra cara. Passado u m pouco,
aberto, mesmo quando dorme. Tende cautela, conspiradores, acendeu u m cachimbo de barro azul, expeliu duas baforadas
os crocodilos do Nilo adoram carne humana. e disse consigo p r p r i o . Eis que o bicho da fome c o m e a a
E m seguida, lembrou-se de que se lhe esgotara a erva m o r d e r . Apressou o passo, t o m o u por uma viela malchei-
para cachimbo. Arrastou as solas at uma lojeca e a l i pediu rosa, percorreu outras duas no g n e r o e por f i m desembocou
u m pacote de Populares. n u m a baiuca onde lhe serviram gafanhotos imigrantes com
Ponha na conta do Sumo Sacerdote, sou neto dele cebola e p i n p i r i . Virou-se depois para o basbaque do garon,
disse ao empregado. que t a m b m fazia de caixa, e disse:
Neto de Sua E m i n n c i a , andas sem taco, pedes fiado e Mande a conta ao Sumo Sacerdote, sou neto dele.
fumas Populares. Caramba! exclamou o sujeito. O sujeito f i t o u - o c o m os o l h o s m u i t o abertos e
N o sou eu, mas os deuses, q u e m governa a roda da perguntou:
Fortuna. D i t o doutra forma, para ser mais e x p l c i t o : f u i sus- Neto de quem?!
penso at p r x i m a i n u n d a o do N i l o , por vontade de Do Sumo Sacerdote repetiu o escriba.
q u e m pode e manda, mas voltarei a ser o que era. Neto de Sua E m i n n c i a , olhe que n o parece.
E, com esta tirada, o escriba foi-se embora dali entoando O escriba, q u a n d o j ia a sair, disse:
a c a n o Fara, Imperador de todas as tribos, ns te N e m tudo o que parece . Identicamente, nem tudo o
saudamos. que parece. A p r e n d a isto, seu cretino, e deixe de fazer apre-
Chegado Grande P r a a de T u t a n k h a m o n reparou (|ue ciaes obtusas.
n o havia pombas a l i . Na verdade, havia sete anos que o T u d o isto foi contado nesse mesmo dia ao F a r a .
N i l o n o transbordava. O trigo custava agora trs v r g u l a A m e n f i s X X V I I I (assim se c h a m a v a o I m p e r a d o r )
catorze gramas de oiro o g r o , de sorte que os ricos da cidade interessou-se vivamente por t o peculiar escriba e a d m i t i u a
t i n h a m perdido o h b i t o de i r p r a a a f i m de passeai os possibilidade de o manda r prestar servio nos e s t b u l o s
seus ces de r a a e dar de comer s pombas. i m p e r i a i s , cargo nada desprestigiant e para u m l e t r a d o
Segundo u m cronista da poca, todas as aves do I m p r i o daqueles tempos, em especial q u a n d o a personagem sobre a
da vulgar p o m b a ao abutre real e ao bis sagrado q u a l i n c i d i r a o o l h a r de lince de Sua Majestade era u m tipo
t i n h a m batido asas para regies menos famintas. useiro e vezeiro em pisar o risco t r a a d o pela L e i do I m p r i o ,

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para a l m do iacto de bater as ruas de Mnfis com uma sus-
p e n s o no bornal .
Mas, p r i m e i r o que tudo, o F a r a quis ter uma conversa
com ele. Para se certificar, segundo o uso do antig o Egipto .

O ESCRIBA CONVERSA C O M O FARA

E, assim, o escriba e g p c i o foi conduzido p r e s e n a do


Fara.
Sua Majestade A m e n f i s X X V I I I era zarolho, pequenino
e m u i t o gordo. T i n h a u m a cabeorra calva (se bem cpic dis-
farada por uma m o n u m e n t a l jDcruca) e ostentava uma
grande verruga na ponta do nariz.
O escriba, ao dar-se conta desta p r o f u s o de aiributos
fsicos, sentiu uma vontade louca de r i r. Mas, recordando-se
dos vorazes crocodilos mencionados no cartaz, c o m e o u a
tiritar de frio, a despeito da brisa quente que penetrava atra-
vs de l a r g u s s i m a s janelas.
Ora bem p r e a m b u l o u A m e n f i s X X V I I I . T u s,
realmente, neto do Sumo Sacerdote, por conseguinte u m dos
ramos m a i s ilustres da grande r v o r e nascida da cabea do
d i v i n o T o t h , c]ue descobriu a Estrela Polar, i n v e n t o u os trs
alfabetos, d i v i d i u o f i r m a m e n t o em onze cus c o ano eni
duas estaes, fabricou o r e l g i o solar dc trs p o i u e i o s e
ensinou que o tempo no seu todo composto pelo ]3reseu-
te. pelo p r e t r i t o e pelo futuro?
Certamente que n o vou j u r a r n e m t o - p o u c o gaian-
tir. N o entanto, o que se diz p o r a respondeu o escriba.
O F a r a m o r d e u o l b i o inferior e a seguir disse:

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C o m e a s t e m a l , j o v e m escriba. A q u i n o E g i p t o
Sagrado o u h certezas o u n o h . T o d a a d v i d a u m a
ofensa aos deuses, de u m dos Cjuais eu, vosso Imperador, sou
a e n c a r n a o . Sendo assim, concedo-te u m prazo de cinco
dias para que descubras a verdade. E tem cuidado, os croco-
dilos azuis e s t o com fome e nunca d o r m e m .
Durante u m bocado, A m e n f i s entregou-se a u m j o g o
curioso: fechou e a b r i u vrias vezes o o l h o b o m. Finalmente
ajuntou, martelando as palavras:
A m o n - R o maior. Eu, a e n c a r n a o do d i v i n o
H o r u s , sou I m p e r a d o r do A l t o , do M d i o e do Baixo E g i p t o .
A F a r o n a a Imperatri z de todas as imperatrizes. O r i o N i l o
O ESCRIBA V E N C E A ESFINGE
nasce no P a r a s o . O b o i Apis deus. O L i v r o de T o t h i n -
d e s t r u t v e l . O E g i p t o a mais podero.sa n a o do M u n d o .
ou n o assim? Q u a n d o o escriba e g p c i o chegou rua estava tonto c
Absolutamente respondeu o escriba. Eudo banhado de suor. Esforou-s e no entanto a t se sentir melhor,
q u a n t o Vossa Majestade acaba de afirmar verdade... sem posto o que lhe ocorreu que era n e c e s s r i o empreender uma
margem para d v i d a s . Assim foi dito, assim ser escrito. viagem Grande P i r m i d e a f i m de conversar com a Esfinge,
A i n d a bem rematou o F a r a . Agora pe-te a a leoa-mulher, inventora e, por i n e r n c i a , decifradora de
mexer. E n o te e s q u e a s do prazo: s o quatro dias mais u m , todos os enigmas. Para tal, era preciso alugar u m camelo,
i m p r o r r o g v e l mente. p o r m lembrou-se de que n o t i n h a u m chavo. N o faz m a l ,
O escriba inclinou-se e beijou trs vezes o p esquerdo disse para consigo. A l u g o o a n i m a l e peo que enviem a
do Imperador, a p s o que disse: conta ao meu av.
O tempo urge. Doravante, que o d i v i n o T o t h me E, assim, ps-se ele a c a m i n h o n u m d r o m e d r i o dos
favoneie e i l u m i n e em todas as encruzilhadas, cujo n m e r o mais baratos, uma pileca ronceira que s andava fora de
m a i o r que o das estrelas, at onde a m i n h a vista a l c a n a . uma lengalenga que o escriba n o cessava de recitar. Che-
A m e n f i s XXVIII soltou uma gargalhada a l t s s i m a e gado a Gize, o nosso h e r i c o n s u l t o u o mais n o t v e l feiti-
proferiu: ceiro da r e g i o , mas este i n f o r m o u - o de que s a Esfinge
J agora apela t a m b m ao d i v i n o T o t f i para que te podi a decifrar t o grande enigma. V o u procurar a inescru-
guarde e guie em todos os becos sem sada, cujo n m e r o tvel fera, disse o escriba, resoluto. Se der para o torto e ela
pelo menos i g u a l ao dos crocodilos de c a r a p a a azul, at me esganar, pelo menos fico livre dos crocodilos e de impera-
onde a vista de u m rabiscador enxerga q u a n d o m e r g u l ha nas dores h o r r v e is como o F a r a .
g u a s do maior de todos os n o s . Havia quinze s c u l o s que n e n h u m viandante ousava
A h , pois! disse o escriba. Fez uma ligeira pausa e passar por a l i . Deste m o d o , a leoa-mulher ficou mais espan-
acrescentou: C o m licena, iMajestade. E, com isto, tada que o p r p r i o escriba. Este, depois de u m esforo sobre-
retirou-se do s a l o i m p e r i a l . :; ; -humano para n o baixar a cara, disse ao monstro:

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Sbia das sbias, filha dilecta do d i v i n o A m o n , diz- mento de cordas! exclamou ele. M a s n o , o que eu pre-
-me se sou neto daquele que proveio da grande rvore nascida ciso de u m a boa l a n a c de palavras igualmente afiadas.
da cabea do d i v i n o T o t h e que nas terras sagradas do E g i p t o Deixei de ser neto de q u e m se supunha; por o u t r o lado, tal-
o segundo em grandeza e poder. vez salve o I m p r i o e venha a ser vizir ou... D e i x o u a frase
Os ouvidos da Esfinge, entupidos de areia, n o apreen- por tei m i n a r , pois, de s b i t o , acudiram-lhe mente os esfo-
deram o sentido da incrvel pergamta. As palavras do escriba meados s u r i o s do Imperador. E r a m mais de q u i n h e n t o s c
perderam-se no deserto, de maneira que ele teve de as repetir. obedeciam voz de A m e n f i s X X V I I I . N o , agora quem
Essa boa! g r i t o u a Esfinge. Para tua i n f o r m a - est em apuros Sua Majestade. Obviamente, pois cada cava-
o, sou eu q u e m faz perguntas. Ficou silenciosa; depois leiro do i m p e r a d or h i t i t a vale por cem crocodilos de S. M . o
bradou: O u respondes tu mesmo o u esborracho-te como se F a r a . N o h tempo a perdei. C o m p r o uma l a n a c mando
fosses uma p u l g a . Dou-te meio segundo. p r na conta do Sumo Sacerdote, ou m e l h o r , na conta do
O escriba m u r m u r o u : Estou em maus lenis. Mas F a r a . U m dia ver-se- ciuem vale mais eu ou o zarolho
em seguida, sem u m a h e s i t a o , por simples p a l p i t e, desfe- do I m p e r a d o r .
chou: N o sou neto do Sumo Sacerdote, que se lixe!
U m u r r o pungente de a n i m a l ferido reboou no deserto.
Era esse o procedimento do monstro q u a n d o se via apa-
nhado. Passados instantes, declarou em voz ainda forte mas
donde se t i n h a dissipado o tom de v i o l n c i a : Adivinhaste,
e c o m isso eu f i q u e i arrumada. T a n t o p i o r para A m e n f i s .
Grandes coisas vais tu realizar, s a r e e n c a r n a o daquele
h e r i cujo nome n o ouso p r o n u n c i a r .
Sou o p r o d g i o destes tempos, eis a c o n c l u s o disse
o escriba em voz m u i t o alta, embora falasse agora consigo
mesmo.
Q u a n d o o l h o u para a Esfinge, v i u que ela se convertera
n u m a e s t t u a de pedra. E m seguida, escarranchou-se no dro-
m e d r i o de aluguer c disse desajeitada a l i m r i a : Voarias
se soubesses q u e m o h o m e m que levas no dorso.
Chegado s portas de Mnfis, u m cego veio ter com ele e
disse-lhe que o i m p e r a d o r dos h i t i i a s acabara de i n v a d i r o
Egipto. Sua Majestade A m e n f i s X X V I U , abandonado pela
guarda palaciana, t i n h a fugido para Tebas das Sete Portas.
O escriba, mais a m i g o de si p r p r i o que de el-rei, lembrou -
-se do que p r o n u n c i a r a a Esfinge: G r a n d e s coisas te reserva
o D e s t i n o . Acto c o n t n u o , i m p r o v i s o u uma m s i c a para
acompanhar t o lindas palavras. Se eu tivesse u m instru-

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S EG U N D A C O N V ER S A C O M O FA RA

A o en tr a r em M n fis, o escriba eg p cio fico u su r p r een d id o ,


j q u e n o esp erava e n co n t r a r t a n t a a n i m a o n a g r a n d e u r -
be. C o m efeit o , os v en d ed or es h ebr eu s a p r e g o a v a m os seus ar-
t ig os em a lt o s b r a d os; as ca r r o a s i a m e v i n h a m , carregad as
d e b a n o , t r ig o , v i n h o , in ce n s o , l p is -la z li, et caetera; os
d esem p r eg a d os, cicer on es, m e n d ig o s , t u r is t a s p ersas, v aga-
b u n d o s , m er etr iz es, estu d an tes e m fr ia s, e n f i m , u m m a r de
gen te d escia e su b ia a r u a n g r e m e e sem ead a d e bostas q u e ia
d a r P r a a d e T u t a n k f i a m o n . Os a r d in a s , o u seja, os v en d e-
d ores de p a p ir o s escr itos m o d e a m b u l a v a m p ela e n o r m e
p r a a , e m d e m a n d a d e leit o r e s in teressad os em n o t cia s . As
l t i m a s ! , a p r e g o a v a m esses m a l t r a ja d o s s e r v id o r e s d a
Im p r e n s a . A p en a s o cu se a p r esen ta v a a lg o p a r d a ce n t o ,
s in a l d e q u e os g a fa n h o t o s p r o v e n ie n t es d o Su d o t i n h a m
feit o im n a n o v a in v e s t id a .
O escr iba p e n s o u : P e lo s v istos, to ced o n o v o u p r e ci-
sar d u m a la n a . O m e l h o r c o m p r a r u m p a p i r o a ver o q u e
h . Passad o u m m o m e n t o , p e g o u n u m m a t u t i n o e p e d i u ao
ven d ed or, q u e fico u a o lh a r p a r a ele co m o se estivesse p eran te
u m l o u co e v a d id o , q u e o p u sesse n a co n t a d e S. M . o Fa r a .
O p a p i r o d iz ia , e m s u b s t n cia , q u e fo r a d escoberta u m a
co n s p ir a o co n t r a o so b er a n o . O ca b ecilh a d o g r u p o era u m

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r eb eld e cego e e x-la d r o d e t m u lo s , a q u e m a p o l ci a d eit a r a ap en as u m d os la d o s d a v er d ad e. Mas a v er d a d e, p a r a q u e
as u n h a s e n t r a d a d e M n fis e e n v ia r a p a r a o Fo r t e d e g a n h e a co n s is t n cia de u m a certeza a b s o lu t a , t em de a p r e-
Ka r n a k , e m Te b a s . A lm d isso, fo r a d etecta d o e d esm a n t e- sen tar d u as faces i g u a l m e n t e cla r a s. E x p l i c o - m e : ests segu r o
la d o o q u a r t e l-g e n e r a l d os rebeld es nas p r o x i m i d a d e s d o d e q u e n o s n et o de q u e m s u p u n h a s ; p o r o u t r o la d o , i g n o -
Va le d os Reis. U m co m u n i ca d o d e i^d tim a h o r a d av a co m o ras q u e m o m a d u r o q u e g e r o u o teu p a i . C o m o vs, h
certa a co n d e n a o m o r t e d o ld er a p r i s i o n a d o e fazia le m - d v id a . E neste Im p r io , on d e y \ m on -R o m a i o r , n o p od e
b r a r , co m g r a n d e n fa se, q u e S. M . A m e n fis XXV I I I ja m a is h a v er d v id a s. O u s i m o u sop as, co n fo r m e d iz ia o m e u a n te-
i n d u l t a v a os i n i m i g o s d o Im p r io . (O d esen h o d e u m m o r - p assad o Q u e o p s, o co n s t r u t o r d a G r a n d e P ir m id e .
cego p r eso p elas o r elh a s i l u s t r a v a o ev en t o .) A m e n fis fez u m a p au sa e v o lv e u :
Vo u ter q u e p r o cu r a r o Fa r a , p o is o p r a z o d e cin co o u n o assim ?
d ia s e x p i r a h o je , d isse o escr iba co n s ig o m e s m o . Pois . M a jest a d e, m as h -d e con ced er -m e n o v o p r a z o
E d esa n d ou d a l i e m d ir ec o ao p a l cio i m p e r i a l , o n d e p a r a eu a p u r a r a v er d ad e, m a is exa ct a m en t e, a certeza
f o i r eceb id o p o r Su a M a jesta d e, d ep o is d e esp erar u m a eter- a b s o lu t a .
n id a d e , o u coisa p a r e cid a . O Fa r a , d esta vez, n o co o u a v e r r u g a . L i m i t o u - s e a
Esp er o q u e ten h a s d escober to a v er d ad e, caso co n t r - d izei':
r i o v ais ser v ir de ja n t a r aos cr o co d ilo s azu is p r o f e r i u a Seja! D o u -t e t r i n t a seg u n d os, n e m m a is u m d cim o .
e n ca r n a o d e H o r u s , ist o , o Fa r a d o A l t o , d o M d io e d o O escr iba , co n ser v a n d o a su a p r esen a d e e s p r it o , re-
Ba i x o E g i p t o . d a r g u iu :
Pois cla r o d isse o escr iba . De o u t r o m o d o , n o O m e u av n o p o d e ser o u t r o sen o a q u ele q u e
estar ia n a p r esen a d e Vossa M a jest a d e. g e r o u o m e u p a i . E co m o sei q u e m o m e u p a i , v o u p e r g u n -
O Fa r a m u d o u l i g e i r a m e n t e de cor , s in a l d e q u e fica r a tar a este.
im p r e s s io n a d o co m o t o m ca l m o e f i r m e e m q u e a frase
A m e n fis v o l t o u a p assar o d ed o p ela g r a n d e v e r r u g a e
t i n h a sid o p r o n u n c i a d a . * " ^ ;
p r o fer iu :
D iz l e n t o o r d e n o u o m o n a r ca .
D o u -t e u m p r a z o d e t r i n t a d ia s, co n t a d o s a p a r t i r d o
O escr iba, sem p er d er o a u t o d o m n i o , d isse:
p r -d o -s o l d e h o je , j q u e d esta vez o n de fazer q u e b r a r as
Posso assev er ar -lh e q u e n o sou n et o d e q u e m se
u n h a s . b o m n o esqu ecer : n o Sa g r a d o E g i p t o q u e m t em
s u p u n h a , fiz o teste d a Es fin g e .
d v id a s la n a d o aos cr o co d ilo s a z u is. A g o r a toca a m exer !
O I m p e r a d o r co r r e u o i n d i c a d o r esq u er d o p e la g r a n d e
Q u e o d i v i n o T o t h m e p r o t e ja d isse o escr ib a .
v e r r u g a n o n a r iz . E m seg u id a f a l o u :
- E m tod as as e n cr u z ilh a d a s e becos sem sad a acres-
Est s a co r t a r v o lt a s , m as p o r essa v ia n o te safas.
ce n t o u o obeso I m p e r a d o r .
I'''actos s o fa ctos, a d tv id a su bsiste.
N o t e n h o q u a l q u e r d v id a , p o is sei q u e n o sou
n e t o d o Su m o Sa cer d ote, m e l h o r d iz e n d o , d e Su a Em i n n ci a .
C o m o j e x p l i q u e i a Vossa M a jest a d e, fiz o teste d a Es fin g e .
A m e n fis v o l t o u a co a r a v e r r u g a e p r o f e r i u :
C o n t i n u a s a o b l i q u a r . N o , m o o . O que d escobr iste

22 23
o ESCRIBA PRESO

Ao descer a longa escada de setecentos degraus, o escriba


e g p c i o n o t o u que havia dois homens armados de J a n a em
cada patamar.
Eis u m m a u s i n a l , pensou ele. T o d o s estes lanceiros
significam que o F a r a se p s em guarda. A guerra n o deve
tardar. E m c o m p e n s a o , o facto de o n m e r o de degraus
deste p a l c i o ser i g u a l soma dos caracteres que f u i o b r i -
gado a aprender para o exercci o da m i n h a p r o f i s s o s pode
ser entendido como u m a u g r i o que me favorece. O escriba
v o l t o u a lembrar-se da profecia da Esfinge e riu-se, encan-
tado.
Chegado P r a a de T u t m s i s a p r a a do mercado,
segundo a d e s i g n a o p o p u l a r , i n t u i u algo de perigoso no
ar. T e n t o u furtar-lhe as voltas, mas embalde, pois u m g r u p o
de guardas s e m e l h a n a de u m enorme p o l v o caiu-lhe
em cima. N o instante imediato, puseram-lhe u m desenho
frente do nariz, e x i g i n d o que decifrasse a i m a g e m a l i
representada.
M u i t o bem disse o escriba n u m a voz calma. Este
desenho simboliza a luz d i u r n a .
Ora vs?! e x c l a m o u o chefe do bando. N o reco-
nheceste a i m a g e m do d i v i n o A m o n - R , temido nos trs ter-

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r i t r i o s do E g i p t o . C o m o se explica isso? Da seguinte forma: perante os verdugos de Sua E x c e l n c i a o Governador, vere-
que s cego ou m p i o , o que vem a dar no mesmo. Ora acon- mos se ele c o n t i n u a a armar em esperto.
tece que o nosso F a r a m a n d o u prender todos os invisuais U m dos homens, certamente u m graduado, zombou:
do I m p r i o , j que o cabecilha dos rebeldes acaba de evadir- Pfff... n o creio. Sua E x c e l n c i a manda cortar a ln-
-se do Forte de Karnak. Por d e t e r m i n a o i m p e r i a l , todos os gua ao vivao e era uma vez a lbia.
cegos s e r o detidos a t que seja posto a descoberto esse peri- Na p i x i t n a i n u n d a o do N i l o , vocs todos h o - d e
g o s s s i m o fora-da-lei e bem assim os seus apaniguados e toda arrej3ender-se de me terem posto a m o em cima replicou
essa corja de rebelados, para que as terras sagradas do N i l o o escriba, Ficaria m desde j aflitos se soubessem o que a
f i q u e m l i m p a s , tal como no alvor dos tempos q u a n d o o Esfinge me disse. Agora, outra coisa: espero que se me p r o p i -
d i v i n o H o r u s - G a v i o encarnou, pela p r i m e i r a vez, sob o cie a possibilidade de ser assistido por u m c a u s d i c o durante
nome de Pepi, o F u n d a d o r . Para terminar: ests preso sob o interrogatrio.
a a c u s a o de actividade subversiva agravada por flagrante C a u s . . . o que isso?
delito de vadiagem e uso de erva p r o i b i d a . Advogado, q u i s eu dizer.
A p s este arrazoado de u m C|uarto de hora, o escriba Advogado, uma ova! Invocas u m a praxe j caduca,
interveio: do tempo do a n t i f a r a A k e n a t o n , o Heresiarca M a l d i t o ,
Est enganado. Chefe. E u sou u m trabalhador zeloso falsei profeta, usurpador de m m e m r i a , perseguido em vida
e p o n t u a l , respeitador da ordem e da grei, fiel ao I m p e r a d o r pelos fantasmas dos deuses e dos mortos, excomungado por
do E g i p t o e m u i competente na m i n h a profisso, a q u a l me cinco geraes de Sumos Sacerdotes, decapitado e i n i m i a d o
obriga a conhecer, de cor e salteado, os setecentos caracteres n o barro do deserto, sem as honras f u n e r r i a s , que s o : o
das trs escritas nacionais a h i e r o g l f i c a , a h i e r t i c a e a embalsamamenio, os c n t i c o s religiosos, a i m a g e m de A m o n -
d e m t i c a . Q u a n t o ao desenho que me mostraram, ele real- - R na cabea, a biografia l e n d r i a do defunto e a sepidtura
mente a i m a g e m , o u melhor, a efgie do d i v i n o A m o n - R , a acima do solo.
q u a l , por sua vez, simboliza, como a t r s referi, a claridade A h , pois! disse o escriba.
d i u r n a . Mas n a t u r a l que a e x p r e s s o tenha soado de forma E, assim, o vencedor da Esfinge, fortemente amarrado,
algo estranha a ouvidos alheios a tais subtilezas. A coisa, no foi conduzido ao p r e s d i o de Karnak .
entanto, d e s c u l p v e l , tanto mais se tivermos em conta a
m i n h a c o n d i o de letrado. Pelo que se deve p r de parte a
h i p t e s e de eu ter procurado l u d i b r i a r a Autoridade. D i g n s -
simo Chefe, penso t-lo devidamente esclarecido. Sendo
assim, a j u s t i a manda que o senhor liberte u m m u i t o leal e
dedicado s b d i t o de Sua Majestade, c o m q u e m , a l i s , estive
h coi.sa de meia hora.
A e x p r e s s o do chefe, p o r m , denotava incredulidade.
jj-,;. Virou-se para os subalternos e grasnou:
r,, , C o n d u z am o f i n r i o a Tebas, sob a a c u s a o de acti-
vidade subversiva, uso de erva e parasitismo. E m Karnak,
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o F O R T E D E KARNAK

O r e l g i o oficial de trs ponteiros indicava dez horas,


dez m i n u t o s e dez segundos q u a n d o o escriba e g p c i o , de
pulsos e tornozelos atados, o u v i u fechar-se atrs de si u m dos
i n m e r o s p o r t e s do m a i o r p r e s d i o do I m p r i o .
Dotado de 150 torres de vigia, 1200 masmorras e 300
c m a r a s de tortura, o Forte de Karnak a Choa do Gavio,
segundo a d e s i g n a o p o p u l a r fora mandado erigir no
s c u l o VIII (antes da nossa Era), a f i m de p r na l i n h a os
i n i m i g o s do fara Mentuhotep, o U n i f i c a d o r . D e m o l i d o no
tempo do a n t i f a r a A k e n a t o n , o Heresiarca M a l d i t o , foi
reedificado por d e t e r m i n a o do b i s a v do actual imperador,
passando a contar, desde e n t o , com 20 cercos de pedras de
cmco toneladas. A p a r t i r dessa p o c a introduziu-se no forte a
famosa tortura do gongue de bronze, especialmente dedic ada
aos prisioneiros de elevada i n t e l i g n c i a (visto que os psicMo-
gos daqueles tempos h a v i a m j i n t u d o que o b a r u l h o cas-
tiga a massa cinzenta). Ao todo, passou a haver na Choa (h>
Gavio trs m i l tipos de s u p l c i o da classe A e quatro m i l e
500 da classe B, afora os que i a m s u r g i n d o conforme a inspi-
r a o de cada governador, ou do seu carrasco-mor.
O forte estava sob as ordens de u m governador a (jucm
se a t r i b u a m 500 m i l a s s a s s n i o s, entre i n i m i g o s oficiosos e

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privados. O corpo de guardas era formado por dez m i l lan-
ceiros e q u a t r o m i l e 500 soldados armados com m a a s . Os
verdugos, em n i j m e r o de m i l e 600, eram todos n b i o s pos-
santes, com dois metros e tal de altura. Olhando-se para esses
brutamontes, tinha-se a i m p r e s s o de terem s a d o da l m -
pada de A l a d i n o , o M g i c o . A l m de castrados, esses p a q u i -
dermes humanos eram todos mudos, uns de n a s c e n a e
outros p o r lhes terem decepado o r g o da fala.
Q u a l q u e r o u t r o que n o fosse o escriba e g p c i o ficaria
estarrecido ao dar entrada nesse monstruoso lugar. Mas o
vencedor da Esfinge m a n t i n h a a sua h a b i t u a l p r e s e n a de O E S C R I B A P E R A N T E RAMSIS,
e s p r i t o , confiante que estava nas duas certezas da sua vida: a O GOVERNADOR
de voltar a ser q u e m era na p r x i m a enchente do N i l o e a de
saber-se u m h o m e m predestinado, em virtude do que ouvira
da Esfinge. Assim protegido, que viessem o governador e os
algozes n b i o s ; que viesse o p r p r i o A m e n f i s XXVIII. Por R a m s i s , o governador da Choa do Gavio, estava ins-
acaso, lembrou-se da grande verruga na penca do F a r a . talado no seu c a d e i r o de b a n o com embutidos de oiro e
Ah! A h ! A h ! Sua Majestade est convencido de que a ver- lpis-lazli.
ruga A n b i s , o deus protector do nariz, q u a n d o se trata de O l h a r para tal h o m e m era o mesmo que ter uma m m i a
u m a monstruosa bossa nasal. Eis u m a anedota bastante gira! pela frente, mas u m a m m i a com olhos de salamandra e
Mas chega de riso, enfrentemos agora a grande fera. O boca de r velha.
- nosso h e r i referia-se, como evidente, ao governador de O escriba e g p c i o pensou: A l g u m que n o fosse u m
ff-;, Karnak, p r e s e n a do q u a l foi imediatamente conduzido, predestinado ficaria a tremer de susto ao deparar-se-lhe este
.n N o corredor ( m i l e 500 p s de c o m p r i m e n t o por 30 pole- cadver evadido do Vale dos Reis. A falar verdade, eu nunca
gadas de largura) chegavam a t ele os gritos dos supliciados. t i n h a visto u m tipo t o horroroso. N u m concurso de mons-
Mas nem por isso deu sinal de ficar assustado. Pelo c o n t r - tros, R a m s i s seria o vencedor, ainda que concorressem todas
r i o , caminhava no meio da escolta tal q u a l u m fara enqua- as figuras de pesadelo, i n c l u i n d o Sua Majestade Amenfis,
drado pelo s q u i t o i m p e r i a l . E n f r e n t e m o s a grande fera, Quantos anos ter este b a t r q u i o gigante? Ele p r p r i o j
r(.'peiiii ele. < deve ter perdido a c o n t a ,
s acusado de cegueira, que como ciuein diz: u n i re-
gicida em potencia; e h ainda dois factos adicionais: para-
sitismo c consumo de erva p r o i b i d a a t i r o u R a m s i s , A voz
do escaveirado governador era i g u a l z i n h a figura uma
a r t i c u l a o de meter medo, plena de r e s s o n n c i a s tumulares.
R a m s i s , depois de arquejar lastimosamente, a b r a o s com
u m ataque de asma, prosseguiu: Espero que as tuas alega-
se
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es sejam convincentes. De c o n t r r i o , ters de p i o v a r a sobrancelhas e tudo o resto. Depois, quero ver decepada essa
ementa do dia, que eu ainda n o sei q u a l , mas que de l n g u a bfida. A seguir... bem, j que tens a sorte de apa-
certeza c o n s t i t u d a por seis pratos bem apetitosos. J ouviste nhar-me n u m dia de excepcional bom humor, sempre gostaria
falar do gongue de bronze? Pois bem, tal p i t u est reservado de ver o tal retrato em tempo recorde. V o u dar ordens para
aos intelectuais. O temvel m q u i r i d o r calou-se e l a n o u que tragam papiro-, tinta, pincel e, j agora, u m cavalete.
u m olhar ao escriba como a dizer: A g o r a fala tu, seu f i l h o Momentos depois, os materiais foram postos disposi-
da...
o do arusta. Este, como b v i o , pediu que lhe desatassem
O vencedor da Esfinge t o m o u a palavra:
os b r a o s . R a m s i s , no entanto, achou que seria m u i t o arris-
N o queria ofender, mas... cego quem me prendeu.
cado ter u m t i p o t o perigoso s e m i - - v o n t a d e dentro da sala
S e n o , vejamos: d i s t n c i a de m i l ps distingo os setecentos
de a u d i n c i a s .
caracteres das trs escritas em uso neste I m p r i o e, se Vossa
E x c e l n c i a quiser dar-se ao trabalho de mandar v i r u m a E s t i p u l o que faas a d e m o n s t r a o conservando uma
folha de p a p i r o , tint a e p i n c i s , posso fazer-lhe u m retrato das m o s entravada. Caso n o possas faz-lo sob essa clu-
em trinta segundos. Juro que sou u m escriba m u i compe- sula, ver-m-ei obrigado a cancelar a e x p e r i n c i a , com m u i t a
tente, embora oficialmente i n a c d v o a t p r x i m a enchente pena, escriba d u m raio.
do N i l o , c o n h e o Sua Majestade em pessoa, com q u e m , de Aceito disse o vencedor da Esfinge. Queira
resto, j conversei u m par de vezes, sou temente a A m o n - R , Vossa E x c e l n c i a autorizar que eu me sirva da m o esquerda.
cuja efgie simboliza a claridade d i u r n a , como eu declarei . Pegou do pincel. Zs-trs, zs-trs. N e m precisara de
aos cegos que me prenderam, e fiz, com m e n o honrosa, o olhar para o retratado.
teste da Esfinge. D e s c o n h e o , infelizmente, o meu a v , mas
O governador estava m a r a v i l h a d o . A i m a g e m , de facto,
espero sab-lo dentro de u m m s ; para isso tenho u m prazo
era u m a perfeio. Ademais, o modelo fora retocado a p o n t o
concedido pelo p r p r i o F a r a , o augusto A m e n f i s x x v n i ,
de perder uns c i n q u e n t a anos. Tratava-se, realmente, do
e tudo q u a n t o bebo, m a n j o o u gasto p o r conta de Sua
Majestade, dada a nossa c o n f i a n a . N o sei se falei pouco retrato a corpo i n t e i r o de R a m s i s aos oitenta anos, isto , de
ou m u i t o e se a m i n h a a r g u m e n t a o convenceu Vossa Exce- u m governador mais o u menos j o v e m e formoso como u m
lncia. b a t r q u i o . C o m o quadro na m o , o pitoresco general inver-
teu a fala: i \ .(.^ :!';M>;. ;
T u d o isto fora p r o n u n c i a d o c o m a m x i m a descontrac-
o , apesar de o escriba se conservar de p e amarrado. O F o r m i d v e l ! Ganhaste. Factos s o factos. Pois bem,
rosto c a d a v r i c o do governador teve u m assomo de sangue e sendo tu u m artista de grande craveira n o possvel que
licou lils-desmaiado. estejas a opor-te aos deuses, que s o a fonte de toda a ins-
Conversa fiada! Paleio de b i s n a u ! r o s n o u o p i r a o e donde p r o v i e r a m as leis que regem este I m p r i o .
hediondo R a m s i s . C o n h e o de sobra a p a l r a o dos ps- Ora bem, nomeio-te meu p i n t o r , para que me imortalizes e
saros da tua espcie. N u n c a encontrei u m que fosse gago. possas, outrossim, registar para a posteridade os feitos glo-
Todos m n f i o s de grande l b i a . Mas vamos ao que interessa, riosos que se cometem no Forte de Karnak. E h , guardas,
para poupar tempo. Primeiramente, quero ver-te depenado tirem-lhe as peias e conduzam-no ao d o m i c l i o de Ptahho-
dos p s c a b e a, isto , despojado da trunfa, da barba, das tep, o ex-pintor.

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o can-asco-mor quis saber o que se havia de fazer a
Ptahhotep, uma vez que fora nomeado u m novo p i n t o r . O
manda-chuva de Tebas p r o n u n c i o u :
A r r a n q u e m - l h e os dois olhos e depois assem-no vivo.
Assim me l i v r o de u m p i n t o r de macacos e ofereo carne
assada como p r m i o de e m u l a o aos verdugos mais p o n t u a -
dos na jornada de hoje. E virando-se para o escriba per-
g u n t o u : Agora diz-me como te chamas.
N o posso revelar o n:ieu nome, em c i r c u n s t n c i a s O S O N HO DO ESCRIBA
nenhumas, por d e t e r m i n a o de ciuem m a n d o u suspender-
-me a t p r x i m a enchente do N i l o declarou o vencedor
da Esfinge.
Pronto, podes ir-te embora. Eh! Fica assente que O alojamento de Ptahhotep, o e x - p i n t o r , s era d o m i c -
a m a n h fazes o rena to da m i n h a m u l h e r . l i o na e x p r e s s o i r n i c a de S. Exa. R a m s i s . N a verdade, o
escriba e g p c i o foi instalado n u m b a i i a c o asfixiante e ]3avo-
C o m b i n a d o disse o novo p i n t o r de Sua E x c e l n c i a
roso, sobretudo atendendo qualidade dos seus milhares de:
enquanto u m ligeiro sorriso lhe aflorava aos lbios . Fez u m a
i n q u i l i n o s : gafanhotos do S u d o , baratas assrias, f o r m i g e s ;
v n i a e retirou-se no meio de dois guardas armados de l a n a .
da A r b i a , ratos do N i l o , t a r n t u l a s do Baixo E g i p t o , mos-
quitos de Sais, percevejos do Vale dos Reis, p u l g e s da Pr- ,
sia, c g a d o s da E u r s i a , centopeias dos H i m a l a i a s , lacraus da
B a b i l n i a , morcegos da S o m l i a , ei caciera. T a l era o zoo
que a mente perversa de R a m s i s concebera e mandara msta-
lar em todos os recantos da Choa do Gavio, exceptuando,
como evidente, os seus j ^ r p r i o s aposentos e a sala de
a u d i n c i a s . Q u a l q u e r outro que n o fosse o vencedor da
Esfinge ficaria gelado de terror. Mas ele deu de ombros
achando que tudo ia s nril maravilhas. Recorrendo i m a g i -
n a o , piedicado com que os deuses o h a v i a m fartanrentc
brindado, senliu-se a residir no p a l c i o do rei S a l o m o ,
Refrescou a boca com a g u a barrenta de u m a bodja onde se
lia Agua Sagrada do Nido produto de qualidade e, no
instante imediato, meteu-se na cama. O c o l c h o devia estar
enchido com pedras; u m saquinho cheio de espinhos fazia dc
travesseiro, O escril)a, p o r m , imaginou-se a repousar sobre
almofadas de penas conr bordados alusivos ao Amor, l i tc\
u m sonho b o n i t o .

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S o n h o u que a R a i n ha de S a b fora v-Io para o c u m u l a r
de beijos e oferendas, pois ouvira falar de u m p r n c i p e , audaz
como n e n h u m - o u t r o e i n s u p e r v e l no anaor. A voz da Rai-
nha eram acordes de harpa, e os seus l b i os t i n h a m o calor e
a d o u r a dos de Sulamite, a p r o m e d d a de S a l o m o , A mtjsica
de fundo era o Cntico dos Cnticos, entoado pelas ninfas do
N i l o , Mas, neste ponto, a l g u m i r r o m p e u na alcova, R a m -
sis, evadido de u m sepulcro e enfaixado como uma j n m i a ,
v i n h a reclamar, em altos brados, a R a i n h a , sua esposa leg-
tima, e a m e a a v a o nosso h e r i com todos os castigos que a
L e i prev para os delitos carnais. A Rainha protestou
dizendo que ela amava o p r n c i p e e que seria dele at
morte, Poi s seja!, r o u q u e j o u a medonha criatura, m o r - RAMSIS V E R S U S R E B E L I O
r a m e n t o os dois . Acto c o n t n u o , entraram 200 verdugos
n b i o s e amarraram os dois amantes, O escriba soliou i m i
grito, n o por si mas pela Rainha. E acordou em cima do O novo p i n t o r estava espera que viessem c h a m - l o
c o l c h o de pedras, m o r d i d o por lacraus b a b i l n i c o s c t a r n - para fazer o retrato da esposa de R a m s i s . Isso, p o r m , tarda-
tulas do Baixo Egipto, Observou em volta; estava tutlo con- ria a l g u m tempo a concretizar-se. Vejamos p o r q u .
forme,. Nem R a m s i s , nem a Rainha, nem os eunucos.
Ora, u m a mensagem procedente de Mnfis com destino
O l h o u para os b r a o s ; as mordeduras, sim, eram reais. O u
ao Forte de Karnak, recebida a tempo e hora por S. Exa. o
me engano m u i t o , o u algo de e x t r a o r d i n r i o est para suce-
Governador, que, por i n e r n c i a , era o comandante-chefe das
der e n o tarda, m u r m u r o u o vencedor da Esfinge. I n v o l u n -
vinte regies militares de Tebas, dava conta da m a i o r insur-
tariamente, pensou na m u l h e r de R a m s i s , a q u e m la fazer
reio dos l t i m o s q u i n h e n t o s anos.
u m retrato. E u te esconjuro, bruxa velha e desdentada, que
Seria por de mais fastidioso, se n o i m p o s s v e l , transcre-
deves ser mais feia que u m sapo vesgo. Levantou-se com
ver, por extenso, as i n m e r a s siglas envolvidas neste conflito
u m m o v i m e n t o brusco e encheu u m copo de g u a . Reparou
cjue os cronistas da poca d e n o m i n a r a m A Rebelio ML
e n t o cjue a escova de dentes estava quebrada e que o s a b o
PR FRENTE, isto , de movimentos, ligas, partidos e fren-
d e n t f r i c o era p r o d u t o iracional. O r a bolas, merda para
tes. De u m r o l de mais de trinta m i l siglas, realcemos as p r i n -
isto! praguejou. A l m de t o r c i o n r i o , R a m s i s for-
cipais (segundo dois pontos de vista: a i m p o r t n c i a real e a
reta. Fez uma pausa e acrescentou: A m a n h p e o a substi-
o r i g i n a l i d a d e expressiva) L i g a dos Cegos e L a d r e s de
t u i o desta m s e r a toilette. P r l i x o estes p r o d u t o s
T m u l o s , Frente U n i d a dos Estivadores Descalos , L i g a dos
antediluvianos! As nossas estruturas de confeces artesanais
Dissidentes do Parudo n i c o , M o v i m e n t o de L i b e r t a o dos
n o saem da cepa torta por culpa de faras zanagas e com
Escribas Irreverentes, L i g a dos Estudantes Analfabetos ,
verruga no nariz. Mas isto vai mudar. Eu, o vencedor da
M o v i m e n t o dos Adoradores da Estrela Polar, L i g a dos T e m -
Esfinge, por T o i h o j u r o , por T o t h e pela Esfinge.
p l r i o s sem Pernas, Frente P a t r i t i c a A n t i - F a r a , M o v i -
mento dos M e r c e n r i o s Estrangeiros, L i g a Amorosa da Flor

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R a m s i s c o seu e x r c i to de bravos regi essa ram a Tebas
de LOLLKS, Partido dos Rebeldes do Q u i n t o Dia, Frente Or-
a p s sete dias de u m a campanha r d u a , mas coroada de xi-
ganizada A n t i - A b o r t o , L i g a dos Homossexuais N o I n -
to, que encheu o Governador de louros c i n u n d o u as mas-
tegrados, Partido dos Fumadores de Eivas Proibidas, Fren-
morras da Choa do Gavio de piisioneiros oriundos de qua-
te Nacionalista P r - D e m o c r a c i a , Partido contra a E x p l o r a -
o das Mulheres Bem-Feitas, Frente dos P a l h a o s de Cir- tro m i l aldeias e cidades do I m p r i o . Isto tudo, sem que o
co, Partido do T r a b a l h o sem H o r r i o , L i g a dos Contra- vencedor da Esfinge soubesse dc nada.
banchstas de M m i a s , F rente dos Agicos Desempregados,
M o v i m e n t o E g p c i o do Caranguejo Azul, L i g a Sulista A n t i -
- G e n o c d i o , M o v i m e n t o dos A m i g o s do c i o , L i g a dos A n e s
Reformados, M o v i m e n t o Iconoclasta Solar, L i g a dos Poetas
e M s i c o s A n n i m o s , Parudo Progressista do Crocochlo Des-
dentado, L i g a dos Tocadores de Flauta de Cana, M o v i m e n t o
dos Ateus Esquecidos, Partido de L u z e Progresso, L i g a Des-
p o r t i v a U m p o r Todos e Todos p o r U m , M o v i m e n t o dos
Soldados n o E x l i o , Partido dos Combatentes Veteranos sem
A l o j a m e n t o , Frente Racionalista A n t i - O b s c u r a n t i s m o, L i g a
dos H o m e n s de C a b e a Rapada e M o v i m e n t o Pacifista para
Acabar de Vez com a Guerra.
Deixando de fora a vers o dos eruditos oficiais e bem
assim a dos m s t i c o s , c h a r l a t e s , d o u t o r e s e sbios e x c n t r i -
cos, ou seja, visto o assunto sob o prisma da objecdvidade,
pode afirmar-se que a m a i o r parte desse m o v i m e n t o n o pas-
sou de marchas ordeiras, embora sem o b e n e p l c i t o fara-
nico. Mesmo assim, n o escassearam t u m u l t o s nas aldeias
menos obscuras e aces de certa maneira violentas p o r parte
da g u e r r i l h a urbana. Os camponeses, como h a b i t u a l , man-
daram passear os cabecilhas e a m e destes. O total das bai-
xas f o i de 200 m i l rebeldes e de .500 soldados de Sua
Majestade, entre guerreiros ec]uestres, combatentes em vecu-
los de duas rodas e lanceiros e maceiros pedestres. O brutal
R a m s i s , sempre ele, i n c e n d i ou trs m i l aldeias (Coptos e
T u r i s , inclusive), c a p t u r o u e m a n d o u passar a ferro 50 m i l
filhos d u m a c a d e l a entre os quais velhos, c r i a n a s , ce-
gos, coxos, manetas, p a r a l t i c o s , surdos e mudos , causando
com isso forte i m p r e s s o nas almas santas, p o t i c a s e que-
jandas, que t a m b m as havia naqueles priscos tempos.

38
A CA M PA N H A C O N T R A OS R A T O S D O N I LO

En t r e o u t r o s , h a v ia u m co st u m e a n t i q u s s i m o n a Choa
do Gavio: q u a n d o o g o v e r n a d o r se a u sen ta v a d o fo r t e, n i n -
g u m p o d i a a b a n d o n a r o r esp ect iv o a l o ja m e n t o , n e m m esm o
a esp osa d e Su a Ex ce l n cia . cla r o q u e u m a p r a xe t o abs-
tr u sa n a d a t i n h a a ver co m as a ct iv id a d es e xclu s iv a m e n t e
p o l i ci a i s d o p r esd io , j q u e a r ig o r o s a v ig il n cia e a tre-
m en d a r o t i n a de in t e r r o g a t r io s e t o r t u r a d os p r i s i o n e i r o s
n u n ca p o d i a m cessar, fosse cju a l fosse o p r e t e xt o . Q u e r d iz er :
ap en as os lo ca t r io s civ is em p r eg a d o s n o fo r t e e r a m c o m p e l i -
d os a en cafu ar -se nas r esp ectiv as tocas, o q u e n o q u e r d izer
q u e ficassem a a p r e g u ia r . N a d a d isso t r a b a l h a v a m
p o r t a fech a d a .
Em co n s e q u n cia , o escriba e g p cio fi co u seq u estr ad o
n o seu b a r r a c o d u r a n t e os sete d ia s q u e d u r o u a ca m p a n h a
co n t r a os MLPRAFRENTE. O v en ced o r d a Es fin g e e x i g i u
q u e lh e d essem u m a e x p lica o , m as n i n g u m estava a u t o r i -
zad o a e x p l i ca r -l h e fosse o q u e fosse. S o G o v e r n a d o r p o d i a
fa z -lo. O escr iba r esig n o u -se. E, sem m a is con v er sa , esp er ou
q u e Ra m s i s v oltasse. E n q u a n t o isso, p a r a m a t a r o t e m p o , j
q u e n i n g u m lh e t i n h a m a n d a d o p i n t a r coisa a l g u m a , f o i
e x p e r i m e n t a n d o a m a n sa r os seu s v r io s co m p a n h e i r o s de
cla u s u r a , a co m e a r p elas cen t op eia s d os H i m a l a i a s . N a d a
m a is s im p le s , u m a vez q u e tais m o r d ed o r es se t o r n a v a m
d ceis sem p r e q u e o d o m a d o r lh es m o s t r a v a a i m a g e m d e
H o r u s -G a v i o co l o r i d a de a m a r e lo . Os la cr a u s d a Ba b i l n i a
e r a m sen sv eis m a r c h i n h a Fara, ns te saudamos. Os
p ercev ejos d o Va le d os Reis e os p u lg e s d a P r sia , i n cr i v e l -
m e n t e , d et est a v a m as t o n a lid a d e s d o v e r m e l h o . A p s v r ia s
e xp e r i n cia s , o escriba e n co n t r o u a s o lu o : os vorazes
su gad or es a d o r a v a m o azu l-celeste m i s t u r a d o co m u m p o u co
d e v er d e-a lfa ce. N e m a m s ica n e m as cores d e r a m C}u a lq u er
r e s u lt a d o n o t oca n t e s bar atas n a t iv a s . Deste la d o n o h
s a d a , m u r m u r o u o escr iba. D e p o is de m u i t o s esfor os in - r i M D A C A M P A N H A C O N T R A OS R A T O S
teis, o v en ced or d a Es fin g e le m b r o u -s e de lh es ser v ir u m
DO N ILO
p e d a o d a su a t n ica , e m b e b id o em v in a g r e . P o r a , s i m , teve
sor te. Os m o r ceg o s d a So m l i a n o q u e r i a m co m e r n e m
beber . Est es s o g r ev ista s d a fo m e , s u s s u r r o u o escr iba ,
a p s o q u e fez u m a fl a u t a d e ca n a , t o co u -a e p -lo s a d o r m i r . Q u a n d o o s u p e r g e n e r a l leg r essou a l a r n a k , co b er t o d e
As t a r n t u la s d o Ba i x o E g i p t o r ev ela r a m -se a p r ecia d o r a s de l o u r o s e d e tr ofu s (m i l h a r e s d e ca b ea s h u m a n a s esp etad as
ta los d e co u v e -flo r , fr u t a a b u n d a n t e nesse p e r o d o d o a n o e m la n a s ), o d esco n h ecid o co m a n d a n t e d e u m a o u t r a g u er r a
e ser v id a co m o sobr em esa aos p resos b em co m p o r t a d o s . E, ia n a ter ceir a jo r n a d a d a ca m p a n h a co n t r a os r a tos d o N i l o .
a ssim p o r d ia n t e , f o i sen d o a r r u m a d o esse c o n ju n t o de qu es- Os c g a d o s d a Eu r s i a , b e m p r o t e g id o s p elas su as cara-
tes esp ecfica s . Mas os r a tos d o N i l o o q u e q u e r i a m era p a a s , r ev ela r a m -se p t i m o s co m b a t en t es . M u i t o d i s c i p l i n a -
d ev o r a r os o u t r o s ca m a r a d a s. Es t e s s o o b s t in a d a m e n t e d os e a g r e s s iv o s , a p e s a r d e l e n t o s e m cer t os t i p o s d e
a n t i-s o cia is c o n c l u i u o v en ced or d a Es fin g e ao ca b o de m a n o b r a s . O escr iba e g p cio d isse p a r a si p r p r i o : A ssim
q u a t r o d ia s d e fracasso a p s fr acasso. Re a lm e n t e , n e m as m e p r e p a r o p a r a b a t a lh a s d e m a i o r e n v e r g a d u r a , ciu a n d o
cores, n e m a m s ica , n e m a co m i d a e r a m m eio s q u e lev assem
soar a h o r a , n a t u r a l m e n t e . P o r e n q u a n t o , so u u m s im p le s
a q u a l q u e r x i t o . P a r a tais feras, fer a e m e ia , d e cla r o u o
p i n t o r d e Su a Ex ce l n ci a . N o in s t a n t e i m e d i a t o o co r r e u -lh e
escr ib a . M a n d o b u sca r u m g a t o s ia m s . T o d a v i a , q u e m
o s o n l i o que t iv er a d ia s an tes e p e n s o u : I^od e ser q u e a
p o d i a a u t o r iz a r a e n t r a d a d e u m g a t o sia m s n o fo r t e era o
es]20sa d o fa m i g e r a d o g o v e r n a d o r n o seja o est a fer m o t ]u e
g o v e r n a d o r R a m s i s , o q u a l , co m o se sabe, estava em ca m p a -
i m a g i n e i n u m m o m e n t o d e m a u h u m o r . A li s , p o r ciu e r a -
n h a . Vo u co m b a t -lo s cacetad a e l o g o se v , d isse o
zo u m a p essoa i m p o r t a n t s s i m a co m o Ra m s i s f o r m u l a -
escr ib a . M a s, in st a n t es v o l v i d o s , teve u m a id eia b r i l h a n t e .
r ia o v o t o d e c o m p a r t i r o t la m o co m u m ca m a fe u n u m p a s
O r g a n iz o u m b a t a l h o d e c g a d o s d a Eu r s ia p a r a d e fr o n -
to fr til em m u lh e r e s bon ita s? N a a ! C o n v m ob ser v a r p r i -
tar os r a tos a z u is. A s s i m m a t o d o is coelh os; os c g a d o s fi ca m
m e i r o e d ep o is a ju iz a r . M a s, at l , a d ia n t e c o m a ca m p a n h a ,
o cu p a d o s e os r a t o s vo ver-se b r o ch a , m o r m e n t e se os
q u e os roed ores azu is a i n d a n o ca p i t u l a r a m .
o u t r o s b ich o s co o p e r a r e m , d isse o escr iba , q u e , ch e io de
e n t u s ia s m o , se a p r e s t o u p a r a g iz a r o p l a n o (t ct ica e estr a t- A g u e r r a en t r e c g a d o s d a Eu r s ia e r a t o s d o N i l o u n h a
g ia ) r e s p e it a n t e ca m p a n h a co n t r a os r oed or es a z u is. a t i n g i d o o p o n t o d e r e b u a d o , p a r a u t i l i z a r u m a exp r ess o

42 43
d a g r ia m i l i t a r d o a n t i g o E g i p t o . P o r o u t r a s p a la v r a s: o u os
co m b a t en t es r ev estid os d e co u r a a se d e cla r a v a m p e r d id o s
a n t e as ferozes d en ta d a s d os r oed or es azu is o u os r atos
e m p u n h a v a m o p a n i n h o b r a n co em s m a l d e r e n d i o . C o n -
t u d o , n e m u m a coisa n e m o u t r a . De s b it o , as d u a s for as
b elig er a n t es con fessar am -se fa r ta s d e t a n t a g u e r r a , p e lo q u e o
a r m is t cio s u r g i u a u t o m a d ca m e n t e e sem q u a is q u e r e xig n -
cias d e p a r t e a p a r t e. O g en er a l, u m p o u co d eso la d o , n o
d e i x o u d e p en sa r q u e essa era u m a m a n e i r a m u i t o s i n g u l a r
d e se p r t e r m o a u m a g u e r r a . Est b e m , d isse ele,
en t er r em -se os ca d v er es e os ilesos q u e t r a t e m d os fer id o s.
N i s t o , o u v iu -s e u m a r u id o s a p a n ca d a n a p o r t a , Ra m s i s
A E S T R A N H A D O EN A D A M U L H E R
q u e r i a fa la r -lh e im e d ia t a m e n t e , Es p e r o ter a g o r a a o ca s i o
d e ver a g o v e r n a d o r a ,,, o u g o v e r n a d e ir a , h e s it o u ele ;in t e o D E RA M S IS
e m b a r a o lin g u s t ico , e m b o r a fosse u m escr ib a m u i co m p e -
ten te e v ersad o em trs f i l o l o g i a s a e g p cia , a s e m t ica e a
a r ia n a . C o n t r a r i a m e n t e ao q u e seria d e esp erar, o g lo r io s o
E, a ssim , o v en ced or d a Es fin g e f o i d e n o v o co n d u z id o Ra m s is estava m e io a fu n d a d o n o ca d eir o co m e m b u t id o s
p r e s e n a d e S. Exa . o G o v e r n a d o r Ra m s i s , v iz ir d e Ka r n a k e d e o i r o e l p is -la z li.
co n d est v el d e Teb a s. A p esa r d o asp ecto feroz d os g u a r d a s e O asp ecto d este h o m e m p i o r o u m u i t o n estes sete d ia s,
d os g r it o s e g e m id o s p r o v e n ie n t e s d as in co n t v e is c m a r a s de d isse p a r a si p r p r io o escr ib a e g p cio . A g o r a ele p arece ter
t o r t u r a , o escr iba ia sen h o r d e si, e n o e s p r it o p e r p a s s o u -lh e cem a n os em cim a d os q u e j t i n h a , m as b o m ; u r n a m m ia
a i m a g e m d a R a i n h a v ist a n o s o n h o . A esp osa d o g o\ er n a - co m o o v i n h o q u a n t o m a is v e lh a , m e l h o r .
d o r d eve ser u m a ... Ele r e p r i m i u a p a la v r a , j n a p o n t a d a Ra m s i s m an tev c-se ca la d o p o r la r g o t e m p o . F i n a l -
ln g u a , e o p t o u p o r o u t r a , m en os t e m e r r ia : U m a sen h or a m en t e d isse:
fo r m i d a v e l m e n t e g ir a . U m a co n t e cim e n t o d everas g r a v e acaba d e p r o d u z ir -s e
n o fo r t e : a m i n h a m u l h e r f o i m o r d i d a p o r u m r a t o d o N i l o .
Se g u n d o I m h o t e p , o m e u a s t r lo g o e m d ico , a g o v e r n a d o r a
e n t r o u em co m a ca t a l p t ica , p e lo q u e ter d e d o r m i r d u r a n t e
cem a n o s, ao t e r m o d os q u a is t o m a r l u g a r n o b a r co d e T o t h
p a r a q u e seja co n d u z id a ao Va le d os M o r t o s , lo ca l de d elcia s
o u d e et er n o s o fr i m e n t o , co n fo r m e o l a n a m e n t o d e d ad os
q u e se faz en t r a d a . A n o ser q u e a lg u m a cu r e, eu fico
v i v o p a r a sem p r e, v is t o q u e ju r e i aos d eu ses d a G u e r r a
n u n ca m a is casar ao ca b o d o m e u t r ig s im o ter ceir o m a -
t r im n io . \!-:,,:;; (',. ^i,

44 45
L a m e n t o p r o fu n d a m e n t e , Exce l n cia d isse o v en - O g o v e r n a d o r d eu trs esta lid os co m a ln g u a , m o s t r a de
ced or d a Es fin g e . To d a v i a , s i n i o -m e h o n r a d o p ela in fo i-- q u e h a v ia a lg o co m c]u e n o estava d e a co r d o .
m a o , u m a vez q u e n o pa.sso d e u m escr iba, co m a l g u m In fe liz m e n t e , n o p o d e ser d e cla r o u ele. O estu -
je i t o p a r a a p i n t u r a , cer to. C o m a breca! O caso a fig u r a -se- p o r n o p o d e m o r r e r a u t o m a d ca m e n t e , j q u e t a l f i m seria
-m e p a r t i c u l a r m e n t e i n t r i n c a d o . O r a , se a g o v e r n a d o r a ... o u u m ca st ig o d em a sia d o b r a n d o p a r a q u e m p e r p e t r o u t a m a -
g o v e r n a d e ir a (p o is estou em d v id a q u a n t o fo r m a co r r ect a ) n h o d e lit o . Esse r a t o d e u m a fig a t em d e v iv e r o s u ficie n t e
v ier a falecer, o q u e o d i v i n o A m o n n o h -d e p e r m i t i r . p a r a q u e a p u n i o seja e xe m p la r . N este m o m e n t o , ele est
Vossa Ex ce l n ci a p o d e co n t a r c o m i g o p a r a as e x q u ia s . Sou a ser t o r t u r a d o p elo m a is d esa lm a d o d os m eu s v er d u g o s.
u m t en o r n a d a d e s a fin a d o e p er cebo u m p o u co d os r i t u a i s M a n d e i a p l i ca r -l h e d e t u d o , p a r t e o s u p lcio d o g o n g u e de
fu n e r r io s . b r on z e, r eser v ad o p a r a os cr im in o s o s d e g r a n d e ca b ea . N o
Basta d e fa la t r io co r t o u Ra m s i s . M a n d e i ch a - E g i p t o , as leis so severas e e q u it a t iv a s , in d e p e n d e n t e m e n t e
m a r -t e p a r a te c o m u n i c a r q u e d e ixo a v id a d a sen h o r a ao d a o r i g e m so cia l o u d a co n d i o z o o l g ica d o i n f i a c t o r ,
teu cu id a d o . O r a b e m , o caso e s t r a n h o , m as v er d ico ; a e xce p o fe it a , n a t u r a l m e n t e , p essoa d o d eu s en ca r n a d o ,
m i n h a m u l h e r d e lir a m u i t o e t em v ises. En t r e o u t r a s , ela ist o . Su a M a jest a d e o Fa r a . Bo m , p osso m a n d a r v ir os
v i u u m jo v e m b a r b u d o q u e v i n h a p a r a sa lv -la . Eu , lo g ica - r a t o s q u e q u iser es, m en o s o q u e m o r d e u a g o v e r n a d o r a .
m e n t e , r e l a ci o n e i essa v is o co m a tu a p r esen a a q u i n o N este p a r t i c u l a r sou ir r ed u t v el.
fo r t e, j q u e s o n i co d os m eu s r ecr u t a s cu ja s in a l t ica Ra t o s p o d e ser o q u e m o r d e u a su a sen h or a d isse
co r r esp o n d e d o g a r o t o v is t o p ela g o v e r n a d o r a . Sejas o v en ced or d a Es fin g e . Mas n o tem i m p o r t n ci a , a d i f i -
m d ico o u n o , cu m p r e -t c t o m a r as d ev id as p r o v id n cia s. cu ld a d e p o d e ser t r a n s p o s t a , d a d o q u e p a r a o caso v er ten te
A g o r a , p a r a fi n a l i z a r : a tu a v id a r esp o n d e p ela d ela . Fa o -m e h u m a o u t r a v ia d e s o lu o , se b em q u e u m p o u co esd r -
co m p r een d er ? x u l a e esp ect a cu la r . A r r a n je -m e di& gatos u m p r e t o e
O escr iba, sem p r e d e s co n t r a d o , d isse: o u t r o b r a n co p o r c]u e t a m b m d .
N o sou a p essoa m a is i n d i ca d a , v is t o q u e n o p os- u m a a l t e r n a t i v a s o b r e m a n e i r a i n s l i t a , m a s,
su o o d i p l o m a d e m d ico . M a s, n a t u r a l q u e eu p ossa d a r en fim ...
u m je i t o n i s t o . T e n h a a b o n d a d e d e escu tar . Q u a n d o eu era A p s u m a p a u sa , Su a Exce l n cia a cr escen t ou :
p u t o , f u i m o r d i d o p o r u m a ser p en te a z u l, e, d esd e a , a cin - Em b o r a tais b ich o s n o fa a m p a r t e d o a r sen al d o
cia de t r a t a r casos d e m o r d e d u r a d e co b r a , v b o r a , ser- fo r t e, ser -te- o fo r n e cid o s d e n t r o d e m eia h o r a . -
p en t e, la cr a u , r a t o , v a m p i r o , m o s q u i t o , p u l g o d a A r b ia ,
lo u v a -a -d e u s , m a r i m b o n d o , fo r m ig o , esco lo p en d r a , v i v a
n eg r a , t a r n t u la a z u l, c o r a iv o s o , l o b i s o m e m o u seja o q u e
fo r e n t r o u -m e , se a ssim m e p osso e x p r i m i r , n o sa n g u e.
A d q u i r i u m a esp cie d e co n d o p a r a este g n er o d e a ct i v i -
d ad e. Se V. Exa .' q u is e r fazer o fa v o r d e m a n d a r v i r o r o ed o r
q u e m o r d e u a su a sen h o r a , m a t o -o j e e xt r a io d ele u m sor o
m i l a g r o s o q u e , estou cer t o , fa r a co r d a r a esp osa d o m u i d is-
t i n t o Ra m s i s . , : -

46 47
O ES C R I B A I N V O C A O D I V I N O TOTH

T r i n t a m i n u t o s d ep o is , os d o is gatos f o r a m en tr eg u es ao
escriba e g p cio , ju n t a m e n t e co m o u t r o s a p etr ech os p o r ele
s o licit a d o s u m fo g o , u m a ca ld e ir a d e trs p s, u m a faca
d e esfo la r co elh o s, u m a b o t i ja co m A g u a Sa g r a d a d o N ilo
e o d cim o t er ceir o t o m o d o L i v r o d e T o t h .
O b i ch a n o p r e t o f o i m o r t o p o r a fo g a m e n t o (d e co n fo r -
m id a d e co m as regras d a v e lh a m a g ia e g p cia ), e m seg u id a
fo i esfola d o e p o st o a fer v er n a ca ld e ir a . A , o o fi ci a n t e a b r i u
o L i v r o e, co m u m a a r t icu la o v ib r a n t e , p s-se a r ecit a r o
p r e m b u lo d as in v o ca e s . At q u e u m v a p o r d e g u a
e s b r a n q u ia d o e esp esso co m e o u a sa ir d a ca ld e ir a . Su b it a -
m en t e, d e en t r e esse v a p o r , s u r g i u a i m a g e m t er r fica d e
T o t h . Ra m s is p a r ecia m a is m t jm i a d o q u e n u n ca . A des-
p e it o d a su a fa m a de v a r o au d az p o r e xce l n cia (a p s in -
m eras e cr u en t a s b a t a lh a s co n t r a os rebeld es n a t iv o s e os
in v a sor es a ssr io s , h i t i t a s , lb io s e su d an eses), soer g u eu -se d o
ca d eir o d e b a n o e p o r p o u co n o o a b a n d o n o u p a r a d ar
aos ca lca n h a r es. O escr iba, sem o m e n o r s in a l d e esp a n t o,
en car ou o esp ectro e d isse:
D i v i n o T o t h , fo r a , lu z e g u ia d o U n i v e r s o , cr ia d o r
d o s,C u s e d a Te r r a , p a st o r d as estrelas, i n v e n t o r d os sete-

49
cen tos caracteres, m e n t o r d os a s t r lo g o s , m g ico s , cu r a n d e i - Ra m s i s , p o r seu la d o , p er d eu u m p o u co d a su a co lo r a -
r os, m d ico s, d u en d es, trasgos, fad as e fe it ice n o s , i n s p i r a d o r o t u m u l a r e o r o st o co b r iu -s e -lh e d e lil s -d e s m a ia d o ,
d os q u e b u s ca m a sorte a tr a v s d os jo g o s d e azar, d -m e a d e i x a n d o tr a n sp a r ecer q u e a r eceita n o lh e a g r a d a r a . E
m i m , teu h u m i l d e e le a l s e r v id o r , a f r m u la q u e faz a cor d a r son d ou :
as g r a n d es d a m a s e g p cia s q u a n d o m o r d i d a s p o r r a tos a z u is. P o r q u trs beijos? H u m . . . Q u e m sabe se... u m ...?
A co d e-n o s, d i v i n o en tr e os d i v i n o s , q u e est d o r m i n d o e Ba h ! N e m p en sa r n isso r e s p o n d e u o escr iba.
talvez f i n a n d o a esp osa d o m u i d i s t i n t o Ra m s i s , g o v e r n a d o r Seria u m a ofen sa m u i t o gr av e ao d i v i n o T o t h , ciu e d e i x o u
d e K a r n a k , co n d est v el d e Te b a s e g u a r d i o d o sossego d e b e m cla r o n o L i v r o d os L i v r o s : Em t u d o q u a n t o eu o r d e-
Su a M a jest a d e e d a N a o Eg p ci a . n a r , t u , m o r t a l , sa d o d o p d a ter r a , n o o m it ir s um io t a ,
O fa n t a s m a d e T o t h r i b o m b o u sete vezes e fi n a l m e n t e seq u er u m a v r g u la , q u e co m o q u e m d iz : t i n t i m p o r t i n -
p r o f e r i u , n u m a l n g u a est r a n h a , a p a v o r a n t e e sem v og a is, t i m . O r a b e m , m esm o o Fa r a , e n ca r n a o d o d i v i n o Flo r u s -
q u e s o escr ib a p er ceb eu : -G a v i o , a q u e m t o d o o Im p r io d eve o b e d i n cia p r o n t a c
D trs b eijos r efer id a sen h o r a u m n a b oca , o u t r o cega, n o p o d e e xim ir -s e ao c u m p r i m e n t o d o cp ie v em
n o p esq u er d o e o t er ceir o n u m s t io t u a escolh a , q u e a escr ito n o p a p i r o sa g r a d o . C o n s e q u e n t e m e n t e , s o trs b ei-
febre lh e p assa l o g o . jo s , sem t ir a r n e m p r .
D i t o is t o , o esp ectr o s u m iu -s e n o i n t e r i o r d a ca ld e ir a . Tr s b eijo s e em stios d ifer en t es ! e x cl a m o u I^a m -
Ra m s i s , q u e n ad a t i n h a co m p r e e n d i d o , estava h i r t o e sis co m o q u e fa l a n d o co n s ig o p r p r io .
a n sio so . Exa ct a m e n t e . Tr s b eijo s e u m d eles m i n h a escolh a .
O q u e q u e o g a jo d isse? i n q u i r i u , o fe g a n d o , o N o h o u t r o r e m d io . P o r t a n t o , n a d a d e r e lu t n cia s , j q u e
d i s t i n t o g e n e r a l. d e t a l t e r a p u t ica d ei:)end e a in t e g r id a d e fsica e e s p i r i t u a l d a
O n osso h e r i, le v a n d o o i n d i ca d o r esq u er d o aos l b io s, v en er a n d a sen h o r a fr is o u o escr iba.
fez ch i u ! E m s e g u id a , a cr escen t ou : P e r d o , Ex ce l n ci a , A in t e g r id a d e d a sen h or a e t a m b m a tu a d isse
m a s gajo, fr a n ca m e n t e , n o soa b e m . u m t e r m o v i l , blasfe- Ra m s i s . A p a r t i r de a g o r a , p e-t e a p a u , n o abu ses n e m
m a t r io e c h u l o co m o t u d o , q u e ap en as serve p a r a m a cu l a r a d s co m a ln g u a n os d en tes.
r e p u t a o d o d i v i n o T o t h . M a s n o se p r e o cu p e , p o r q u e ele O v en ced or d a Es fin g e m a t u t o u : O t i p o , a l m de
j se e n co n t r a lo n g e d a q u i e, a d em a is, d u r o d o o u v i d o , fe io , t o i ci o n r i o e s o v in a , c i u m e n t o . Ra io s o p a r t a m !
s e m e lh a n a d os o u t r o s d eu ses. N o e n t a n t o , o a v iso fica , p o is N i s t o , o ca ir a s co -m o i v eio p e r g u n t a r a Ra m s is o c]ue se
sem p r e b o m p r e v e n ir , esp ecia lm en t e q u a n d o se tr a ta d e h a v ia d e fazer a I m h o t e p , v is t o q u e fo r a n o m e a d o u n i n o v o
u m a d i v i n d a d e d e p r i m e i r a g r a n d ez a . O r a , q u a n t o r eceita, cln ico n o fo r t e . Su a Ex ce l n cia d e cla r o u :
ela u m p o u co est r a n h a , m as t em de ser seg u id a r isca . O D-se ao I m h o t e p o t r a t a m e n t o q u e se d eu ao ex-
d i v i n o T o t h m a n d o u - m e d ar trs b eijo s, em st io s d ifer en t es, - p i n t o r ; a ssim m e v ejo liv r e d e m a is u m ch a r la t o . E
v en er a n d a sen h o r a . E u , p o r m i m , n o o fa r ia . M a s f -lo -ei, v ir a n d o -s e p a r a o escr iba: O t e m p o u r g e , v a m o s ver a
sem o m e n o r r e b u o , p ela g o v e r n a d o r a ... o u g o v e r n a d e ir a e, sen h o r a . Le m b r a -t e : n o abu ses e cu i d a d o co m a ln g u a .
s o b r e t u d o , p e lo m u i d i s t i n t o Ra m s i s , a q u e m d ev o o p razer
e a h o n r a d e r e s id ir n este fo r t e . U m leve so r r is o a sso m o u
aos l b io s d o v en ced or d a Es fin g e .

50 5]
o ES C R I B A P E D E A RA M S IS
Q U E SE R ET I RE

Se g u n d o I m h o t e p , o d e s a fo r t u n a d o m d ico e a s t r lo g o
d a Choa do Gavio, cem an os d e son o estav ar h reservad os
v en er a n d a sen h o r a , at q u e ela tom asse l u g a r n o b a r co d os
m o r t o s , a n o ser q u e a lg u m a viesse sa lv a r .
R e p o r t a n d o , e n t r e t a n t o , cen a d e s e n r o la d a nesse
m e s m o d ia en tr e Ra m s i s e o sem p r e im p e r t u r b v e l escr iba ,
o le it o r , p o r cer t o, se le m b r a r q u e t a n t o o a g en te co m o o
m e i o d e cu r a esta v a m e n co n t r a d o s . Deste m o d o , o v en ced or
d a Es fin g e e Su a Ex ce l n ci a o G o v e r n a d o r (q u e , e n t r e t a n t o ,
fizera q u e s t o d e a ssistir a t u d o ) e n t r a r a m n o q u a r t o o n d e,
q u e n e m u m a p ed r a , d o r m i a a esp osa d e Ra m s i s .
Os d o is p r i m e i r o s b eijo s f o r a m f ceis d e execu t a r . Recor -
d em os: u m n a boca e o o u t r o n o p e z i n h o esq u er d o d a
p a cien t e. M a s a ssim q u e ch e g o u a vez d e p r o ced er q u i l o q u e
v i n l i a cr i a n d o m a c a q u i n h o s n a ca b e a d e Ra m s i s , o ven ce-
d o r d a Es fin g e cUsse p a r a co n s ig o : ch a t o , m as t e n h o d e
m a n d a r p assear o ca d a v r ico esp oso d a v en er a n d a sen h o r a ,
q u e o n e g cio a g or a a d o is. O n osso h e r i t o ssico u p r i -
m e i r o . E m seg u id a , d isse a o c i u m e n t o g e n e r a l:
Vossa Ex ce l n cia h -d e d e s cu lp a r -m e , m as t em q u e se
p r a a n d a r d a q u i , v ist o q u e a ter ceir a p a r t e d este t r a t a m e n t o

" ' 53
d ev e ser c u m p r i d a sem t e s t e m u n h a s . Q u e i r a , p o r t a n t o , Ra m s i s , e n g o l i n d o em seco, d e i x o u p assar sem q u a l -
d e ixa r -m e a ss co m a p a cien t e; o d i v i n o T o t h assim o exig e. q u e r r e p a r o a e xp r e s s o d esabu sad a d o sen p i n t o r e de ime-
O u t r a vez Ra m s i s m u d o u d e co r . E b r a d o u : d ia t o r e t ir o u -s e d a c m a r a .
Se ten tas p a ssa r -m e a p e r n a , seu f i l h o d a m e , ests O ir r ev er en t e escr iba , v o lt e a n d o co m o u m p i o , ]_is-sc a
b e m a r r a n ja d o c o m i g o ! E m m u i t o s n e g cio s d este Im p r io ca n t a r o la r :
p o n t i f i c o eu , sem q u e b r a d e r esp eit o p a r a co m S. IVI. A m e n - Beija-me com os beijos da tua boca; o am.or mais deli- \
cioso que o vinho.
fis XXV I I I , m o r m e n t e n os q u e d iz e m r esp eit o m i n h a
P a r a n d o d e t r a u t e a ], d esatou a r i r e d ep ois e x cl a m o u :
m u l h e r . J a g o r a , d iz -m e : s m d ico o u b e ijo q u e ir o ?
A h , g r a n d e Sa l o m o , f i l h o d e D a v i d , n a v erd ad e p ercebias
N e m u m a coisa n e m o i u r a r e s p o n d e u o escr iba,
d a p (h )o cla !
ca lm a m e n t e . So u a p en a s escr iba, co m a l g u m je i t o p a r a a
Em seg u id a , p e n e t r o u n o q u a r t o o n d e d o r m i a a esp osa
p i n t u r a , n a t u r a l m e n t e . Se m e m e t i a d o u t o r p o r v o n t a d e
d o e m in e n t e Ra m s i s .
exp ressa d o e xce le n t s s im o Ra m s i s , q u e se e n co n t r a n a
m i n h a fr en t e, p a r a m e d e s m e n t ir , e em o b s e r v n cia s reco-
m e n d a e s d o d i v i n o T o t h , q u e r a t i f i c o u a d e t e r m in a o d e
Vossa Ex ce l n cia . E j que u m a p otesta d e d a g r a n d ez a d o
d i v i n o T o t h a n d a t a m b m n a b a lh a , n ecess r io se t o r n a en -
ca r a r a q u e s t o co m t o d a a seried ad e. Eis o cju e ciu a lq u e r
t i p o d e m e ia -t ig e l a en t en d e, q u a n t o m a is u m a n o t a b i l i d a d e
d a ca t eg o r ia d e Vossa Ex ce l n cia .
Ra m s i s , d u r a n t e a l g u m t e m p o , n o d isse jD a la v r a .
Fi n a l m e n t e , a r r e g a n h a n d o a b o ca r r a d e sap o, e m i t i u :
A p et ecia -r n e m a n d a r z u r z ir -t e co m o a z o r r a g u e d as
cin co p o n t a s d e m e t a l, u m d e licio s o p it u d a excelen te c u l i -
n r ia e u r o -a s i t ica ; isso, at ficares sem u m a g o t a d e sa n g u e;
e a seg u ir m a n d a r assar-te v i v o , d ep o is d e co n v e n ie n t e m e n t e
esfo la d o , co m o se faz a u m bezerro. P o r a u t u d e s m en o s in s o -
len tes q u e a t u a , m u i t o s j p r o v a r a m d as sabor osas ig u a r ia s
d esta casa. A t e n d e n d o , p o r m , ao estad o, m a is q u e d e lica d o ,
d a m i n h a esp osa, d e ix o isso p a r a d e p o is . O r a b e m , d o u -t e
a u t o r iz a o p a r a a g ir es, m as tem cu i d a d o , n o abu ses.
Ra m s i s , o feg a n t e, e s p u m a v a que n e m u m ca v a lo . Er a a p r i -
m e ir a vez q u e o escr iba v ia cu sp o n a boca d u m a r m i m i a .
Es b o o u u m s o r r is o e d isse:
Vossa Ex ce l n ci a im p o r t a -s e d e i r t o m a r fresco l
fora?

54
o ES C R I B A C O N FES S A
A SUA P ER P LEXI D A D E

A in ig u a l v e l s e n h o r a , e x t r a o r d i n a r i a m e n t e g u a r n e cid a
(fi g u r a , f o r m a , cor e cu r v a s), esp a r r a lh a r a -se em ci m a d o
le it o , oferecen d o-se g en er o sa m en te ao o l h a r est t ico d o n o v o
p i n t o r d e Su a Ex ce l n cia . As p er n a s, co m p le t a m e n t e exp os-
tas, e r a m lo n g a s , l i g e i r a m e n t e p e lu d a s , m a cia s e b em feitas.
C o m u m a exp r ess o d e g oz o n o r o s t o , o n osso h er i d e u trs
assobios de a p r eo , e a seg u ir i n cl i n o u -s e p a r a a esbelta
d a m a . P o u s o u a s in is t r a n u m d os jo e lh o s d ela e t r e p o u , su a-
v em en t e, at o s it io e le it o p a r a receber o t er ceir o b e ijo . Mas
a, a b is m a d o , o v en ced or d a Es fin g e r e cu o u . O l ! excla -
m o u ele. Se ist o n o o c m u l o ! Q u e m d i r i a q u e a esp osa
d o m u i t o r esp eit v el Ra m s is m a ch o ?!.
U m a voz s u m i d a , p o r m in t e lig v e l, i n q u i r i u :
Q u e m q u e m a ch o , eu?
A t o r d o a d o , o escriba e g p cio d isse a m eia -v o z : O m a is
esp a n toso q u e a r eceita d o d i v i n o T o t h r e s u l t o u , e m b o r a de
fo r m a a lg o d u v id o s a , sem q u e fosse n ecess r io ir at o f i m .
Br r r ... h q u a l q u e r coisa q u e n o bate ce r t o .
N a v er d a d e, a r esp eit v el sen h o r a t i n h a a co r d a d o e at
so r r ia a o fazer a p e r g u n t a . O escr iba m o n o l o g o u : Re s is t i,
sem p est a n eja r , ao o l h a r d o m o n s t r o ; de i g u a l m o d o fa le i

57
d i v i n o T o t h u m a vez m a is , p a r a q u e ele m e e lu cid e, p o is , at
co m a e n ca r n a o d e u m d eu s; e n ca ixe i, sem n e m e r , as p i o -
res a m e a a s p r o fe r id a s p o r u m a m m i a v iv a ; s u p o r t e i , sem p r o v a s em co n t r r io , ist n a n d a de p er n a s p a r a o ar. A
u m a p o n t a d e m e d o , a i m a g e m ter r fica d o d i v i n o T o t h ; n a sen h o r a fica a cju i a r ejD O u sa r , en c]u a n t o v o u l fo r a lei- co m
in f n cia , a g u e n t e i, sem v er ter u m a l g r im a , a m o r d e d u r a de Su a Ex ce l n cia a f i m d e o p r a o co r r en t e d o q u e se p assa.
u m a serp en te a z u l; co n t e m p l e i , a s o r r ir , a p a r i e s d e d e fu n - T e n h a ca lm a e co n fie n o d i v i n o T o t h .
tos d e h cin co m i l a n os; v i b r u xa s d a n a n d o e v a m p io s A o d e ixa r o q u a r t o , o escr iba n o t o u q u e a v en er a n d a
h u m a n o s s a in d o d e t m u lo s sem c^ue u m fi o de ca b elo se m e sen h o r a t o r n a r a a a d o r m ecer . Sa fa ! e x cl a m o u o v en ced or
p u sesse em p , m a s, em face d o q u e estou v e n d o a g o r a , s i n t o - d a Es fin g e . O in fa lv e l T o t h e r r o u d esta vez e a esp osa d o
-m e a r r a sa d o. N u n c a i m a g i n e i qUe a v en er a n d a esp osa d o res- r esp eit v el Ra m s i s m u d o u d e s e xo . Ca lo u -se p o r u n s in s -
p eit v el Ra m s i s fosse a lg u m d o m e u sexo; e m u i t o m e- tan tes e a cr escen t ou : P a la v r a de h o n r a q u e n u n ca ju l g u e i
n os a in d a q u e o p r e s cr it o p e lo s a cr a t s s im o T o t l i viesse a p ossv el t a m a n h a a b e r r a o !
su bm eter -se p r o fa n s s im a l e i d a in cer tez a . Con fesso-m e p er-
p l e x o e d e ce p cio n a d o .
Passad os in st a n t es, a v en er a n d a sen h o r a b a l b u c i o u :
Pelos v ist o s, a in d a n o a co r d e i. A m i n h a p e r p l e x i -
d ad e m a i o r q u e a t u a , jo v e m escr iba. F u i m o r d i d a p o r u m
b i ch o i m u n d o e p assei p o r so n h o s to m a u s ao p o n t o d e
m u d a r d e sexo. D i z -m e , jo v e m escr iba, estou r e a lm e n t e a cor -
d a d a o u a in d a son h o?
O v en ced or d a Es fin g e , q u e , e n t r e t a n t o , r eco b r a r a j
u m a p a r t e d a su a ca lm a , f a l o u :
Be m ... r e a lm e n t e n o sei r esp o n d er . De a co r d o co m o
sa g r a d o p a p i r o sobr e o q u a l o d i v i n o T o t h escreveu os seu s
e n s in a m e n t o s , e n i^ lt im a a n lis e , t u d o o q u e existe, a cju i
co m o em q u a l q u e r o u t r o p o n t o d o LIn iv e r s o , t a n t o p od e ser
r e a lid a d e co m o p u r a fa n t a s m a g o r ia , d e m a n e ir a cju e n i n -
g u m sabe q u a n d o q u e est d esp er t o o u a s o n h a r . C o m o
q u e r q u e seja, s in t o -m e i n c l i n a d o a a cr ed it a r q u e em r e la o
ao estad o a n t e r i o r s o n h o o u r ea lid a d e, p o u c o i m p o r t a
h o u v e n a sen h o r a u m a m u d a n a p a r a . p i o r . C o m efeit o , a
sen h o r a t r a v e s d u ; p o r o u t r a s p a la v r a s : m u d o u d e sexo. M a s
isso a in d a o m en o s; o m a is d escon cer ta n t e o fa ct o d e a
r eceita d o d i v i n o T o t h n o se ter c u m p r i d o n a n t e g r a , j
q u e a sen h o r a d esp er t o u an tes q u e eu p u sesse em p r t ica
u m a coisa q u e , em co n d i e s n o r m a i s , ter ia i n u i t a s a t is fa o
em fazer. N estas cir cu n s t n cia s , v ejo -m e o b r i g a d o a in v o ca r o
59
58
o ES C R I B A C O M U N I C A A RA M S IS
O R ES U LT A D O D A V IS ITA

Ra m s i s p a r ecia u m f e l i n o e n ja u la d o . N e r v o s a m e n t e,
sem se d eter u m m o m e n t o , p e r co r r ia a sala d e a u d i n cia s d e
u m a p on ta ou tra.
A o v -lo , o e s cr ib a e g i p c i o p e n s o u : Es t e h o m e m
su r p r een d e-m e, Q u e m d i r i a q u e u m v e lh o s m io d e r a b o
p e la d o e co m tan ta s r n or tes n o a cd v o fica r ia neste estad o s
p o r q u e u m a m u l h e r f o i m o r d i d a p o r u m r a t o azu l? E p i o r
h -d e fica r q u a n d o sou ber d o r esto. V o u ter q u e o u v i r o
r e t u m b a r d e m i l tr ov es ao m esm o t e m p o e u m a sa r a iv a d a de
a m e a a s d e t o r t u r a e m o r t e co m o n e m n o t e m p o d o Fa r a
T u t m s i s , "o C r u e l ". Q u e se d a n e !
Su a Exce l n cia , i n v e r t e n d o u m a d as r egr a s in er en t es ao
sistem a d e a u t o r id a d e d a m a i o r i a d os p o v o s e d e q u ase tod os
os t e m p o s , v eio ao e n co n t r o d o seu n o v o m d ico , q u a n d o ,
m a n e ir a d os d ig n it r io s d e p r im e ir s s im a o r d e m , d ev ia estar
sen ta d o e co m ares solen es.
J n o era sem t e m p o ! e x cl a m o u Ra m s i s . Des-
p eja l o saco, se n o r e b e n t o .
O escr iba p e s t a n e jo u , v is iv e lm e n t e e m b a r a a d o .
. , En t o ? v o lv e u o i m p a ci e n t e g e n e r a l.
O v en ced or d a Es fin g e p i g a r r e o u a f i m d e co b r a r n i m o .
J m en o s r e t r a d o , d eu i n ci o ao r e la t o :

61
Be m ... Vossa Exce l n cia tem q u e ter a co r a g em d o Ra m s i s estava a g or a lil s -d e s m a ia d o , s in a l d e q u e o
le o , a d u reza d o d i a m a n t e e a p a ci n cia d e Jo b p ar a escu tar, f u r o r t i n h a b a ixa d o m u i t o s g r a u s. E d isse, co m su r p r een -
sem q u e h a ja o p e r i g o d e u m a t a q u e ca r d a co , o q u e m e u d en t e b r a n d u r a :
d ever c o m u n i c a r - l h e . Posso? O r a b e m , a n ossa g o v e r n a d o r a ... V o u ter p a ci n cia . Q u a n t o ao b i ch a n o , p od es u sar o
o u g o v e r n a d e ir a , co m q u e m tiv e o p r a z er , e t a m b m o d es- ciu e fi co u d e reserva, p o is , se b e m m e r e co r d o , en t r eg a r a m -t e
g o s t o , d e fa la r h coisa d e cin co m i n u t o s , d ep ois d e ter acor - d o is tarecos d a o u t r a vez.
d a d o , e n t r o u m a is u m a vez em estad o d e co m a ca t a l p t ica , e, Vossa Ex ce l n cia , sem e m b a r g o , d o t a d o d e u m a
o q u e a in d a p i o r , m u d o u d e sexo. L a m e n t o ter q u e lh e m e m r ia q u e fa n a in v e ja a q u a l q u e r elefa n te - d isse o
fr isa r is t o : a su a r esp eit v el esp osa , neste m o m e n t o , u m a escr ib a . Est ce r t s s im o : er a m d ois g a tos. A contece,
v i r a g o , o u seja, u m in d iv d u o co m voz, b a r b a e m o d o s tie p o r m , q u e s n os resta u m b i ch a n o , cju a n d o s o n ecess r io s
h o m e m , a q u e m n o fa lt a sequ er o a p n d ice v a r o n i l . t u d o . d o is sem p r e q u e se in v o ca u m d eu s de p r i m e i r a g r a n d ez a ,
Pela p r i m e i r a vez n a v id a , o r o st o d o G o v e r n a d o r de co m o o caso d o d i v i n o T o t h . P o r q u d o is gatos? u m
Ka r n a k t in g iu -s e d e v e r m e lh o . Su a Ex ce l n cia fe r v ia . D eu p r e t o e o u t r o b r a n co . Passo a e x p lica r : o p r i m e i r o , p a r a co n -
u m sa lt o e r u g i u : d u z ir a d i v i n d a d e at este m u n d o , e o s e g u n d o , p a r a a rece-
Escr ib a de m e ia -t ig e la , p i n t o r d e m a ca cos, cln ico de ber d este la d o . A s s i m est r e co m e n d a d o n os m e lh o r e s tr a ta d os
u m a fig a , se p en sas q u e te r is d o g r a n d e Ra m s i s , v en ced or d e m a g ia e fe it ia r ia , t a n t o n a cio n a is co m o est r a n g eir o s.
d e e x r cit o s co m o n u n ca se v i r a m n o m u n d o , d e s t r u id o r d e Q u a n t o s artes m a r cia is e fo r m a de l i d a r co m os
cid ad es e a ld eia s sem n m e r o , fla g e lo d os d eu ses, p o r q u e in v is u a is e o u t r o s q u e ta is, sou o m n is cie n t e d isse R a m -
ests co m p l e t a m e n t e ch a la d o . Escu ta , g a r o t o ! P a r a co m e a r , sis. M a s n o q u e d iz r esp eit o s m a n ip u la e s e ar d ilezas
vais a p a n h a r u m a sova d as g r a n d es, e n o t a r d a . A seg u ir , d os m g ico s sou u m a p e r fe it a n e g a o .
m a n d o a r r a n ca r -t e a p ele. C o n t u d o , t r a t em o s d e cad a coisa A g or a , o u t r a coisa: j rep arei ciue tens a m a n ia de citar
p o r su a vez. Pa r a j , fa la co m i g o a sr io , o u ach as q u e t e n h o certos fig u r es est r a n g eir o s, p o r e x e m p l o , esse h eb r eu de q u e
cara d e q u e m b r in ca ? eu n u n ca t i n h a o u v i d o t a la r . Pa r a q u , se tem os n o n osso
O h , cer t a m en t e q u e n o d isse o v en ced or d a seio h o m e n s d e g r a n d e m r it o q u e n a d a fi ca m a d ever aos d e
Es fin g e . Sail:)a, Vossa Ex ce l n cia , q u e eu n u n ca fa le i to a fo r a . Ra m s i s fez u m a p a u sa p a r a bu scar a le n t o , i n t e r v a l o
sr io e m tod a a m i n h a v id a . De resto, n e m p o r so m b r a s m e q u e o n osso h er i a p r o v e i t o u p a r a m o t e ja r em s u r d i n a :
p a ssa r ia p ela ca b e a e n t r a r co m t o e m in e n t e a u t o r id a d e . H o m e n s d e g r a n d e m r it o co m o o P t a h h o t e p e o I m h o t e p ,
O r a , eu a v isei Vossa Ex ce l n cia de q u e era p r eciso r e u n i r as q u e o d i v i n o T o t h con ser v e p o r scu lo s e scu lo s. In sta n tes
q u a lid a d e s d o r e i d a selva, d a r a i n h a d as p ed r a s p r eciosas e v o lv id o s o g o v e r n a d o r v o l t o u ca r g a :
d o m a is v i r t u o s o d os h ebr eu s p a r a se p o d e r o u v i r , sem p er d er O n osso I m p e r a d o r tem i n s i s t i d o em q u e d evem os
o s a n g u e -fr io , o q u e eu t i n h a a d izer . Be m v ejo C]ue o seu en a ltecer os v a lor es n a cio n a is o n osso t r i g o , as nossas
co r a o fo r t e , t a n t o a ssim q u e n o e s t o ir o u . C o r a g e m o s e p u lt u r a s , os n ossos h e r is e d eu ses, as n ossas aves sagrad as,
q u e n o p o d e fa lt a r a q u e m v e r g o u t a n t o s i n i m i g o s d e Su a as n ossas t r a d i es p a la cia n a s , o n osso i d i o m a , as nossas leis,
M a jest a d e. A g o r a , resta ter p a ci n cia , q u e eu v o u co n s u lt a r a n ossa m a g ia e a s t r o l o g i a , as n ossas festas, o n osso c d ig o
o u t r a vez o d i v i n o T o t h . Pa r a t a l, s p r eciso d e u m g a t o p e n a l, as n ossas artes e o fcio s , o n osso sistem a de t r a b a lh o ,
p reto. el caetera. C o m o a r t is t a e p a t r i o t a q u e s, ev it a a t en t a o d as

62 63
coisas i m p o r t a d a s , q u e n o a g r a d a m ao n osso Fa r a n e m aos
d eu ses d o E g i p t o . t u d o . Va m o s a g o r a ao n osso t r a b a lh o .
O v en ced or d a Es fin g e r e s m u n g o u : Es t o u -m e n as t in t a s
p a r a o q u e a g r a d a o u d esagrad a a u m i m p e r a d o r zan ag a e
co m v e r r u g a n o n a r iz ! Q u e sabe Ra m s i s d as coisas q u e os
d eu ses a m a m o u d etestam ? Br r r .. v a lo r es n a cio n a is? C b m o se
os d eu ses, m o d a d e certos h o m e n s , p assassem o t e m p o a
o l h a r p a r a o u m b i g o . '

O ES C R I B A I N V O C A T O T H
P E L A S EG U N D A V EZ

M a n d o u -s e bu scar t u d o d e n o v o : a ca ld e ir a d e trs p s, o
fo g o , a b o t i ja co m g u a Sa g r a d a d o N i l o , a faca d e esfo-
la r co elh o s, o d cim o t er ceir o t o m o d o L i v r o d e T o t h e,
n a t u r a l m e n t e , os d o is gatos o b r a n co , q u e j estava n o
fo r t e, e o p r e t o , q u e v e io d e fo r a p a r a m o r r e r .
T u d o a p ostos, o escr iba e g p cio d e u o a r r a n q u e ce r i-
m n i a r esp eit a n t e seg u n d a in v o ca o d a p otestad e cr ia d o r a
d os Cu s e d a Te r r a . A b e r t o o L i v r o d os L i v r o s e l i d o o
p r e m b u l o d as in v o ca e s , o v en ced or d a Es fin g e d i r i g i u -s e
ao t er r fico esp ectr o:
D i v i n o T o t h , fo r a , lu z e g u i a d o U n i v e r s o , p e r d o a -
-m e a in s is t n cia , m as f u i co n s t r a n g id o a ch a m a r -t e u m a vez
m a is, p a r a q u e m e elu cid es sobre o s e g u in t e : p r i m e i r o , a res-
p eit v el con sor t e d e Su a Ex ce l n cia o m u i v a len t e Ra m s is
r egr essou d o estad o ca t a l p t ico sem q u e eu tivesse c u m p r i d o
o t er ceir o m a n d a m e n t o d a tu a r eceita ; a l m d isso , a d i s t i n t a
m u l h e r teve u m d e s a r r a n jo n a fl o r d e l t u s ; e, p o r l t i m o , a
e xce le n t s s im a v a r o a p a sso u d e n o v o p a r a o o u t r o la d o .
A co d e-m e, d i v i n o en tr e os d i v i n o s , s e n o a b eld a d e est p er -
d id a e a lg u m v a i ter q u e p a g a r as fav as.

64
o fa n t a sm a d e T o t l i e n t o r t o u os o lfio s : -la z li. Pa r a su r p r esa d o escr iba , a voz s a iu -lh e t r m u la
C o m o a ssim ?! O q u e d izes n o ... s i m ... p o ssv el, qu and o p ergu n tou :
u m a vez q u e p r escin d ist e d o t er ceir o m a n d a m e n t o , o q u a l te O q u e q u e o... h u m . . . d i v i n o T o t h a co n selh o u ?
m a n d a v a d a r u m b e ijo n u m st io t u a escolh a . N o Q u e eu c u m p r a , in d e p e n d e n t e m e n t e d as cir cu n s t n -
verd ad e? cias, o t er ceir o m a n d a m e n t o d a r eceita , ao q u a l , em a t e n o
N o exa ct a m en t e... sa lv o o r esp eit o , d i v i n o T o t h . aos s e n t im e n t o s d e Vossa Ex ce l n cia , fiz v ist a grossa a q u a n -
E x p l i c o - m e : n o q u e se refere a o t er ceir o b e ijo , su ced eu q u e d o d a m i n h a v is it a r esp eit v el sen h o r a .
m e sen t i e n o ja d o a n t e a p o s s ib ilid a d e de com eter ta l a cto, j O g o v e r n a d o r , s e n t in d o u m a i n f e r n a l p o n t a d a n o p e it o ,
q u e a r esp eit v el sen h o r a m u d o u d e sexo. Sou o q u e sou - murmurou:
co m fm ea s t u d o b e m ; co m m a ch os, estou em crer q u e sen - M a l d i t o r a t o , m a l d i t o b e i jo , m a l d i t o escr iba .
t i r i a c ib r a s n a l n g u a . O v en ced or d a Es fin g e , s o r r i n d o ao d e leve, d isse:
Br a v o ! A g o r a p r esta a t e n o : d os liv r o s q u e a A Ver d a d e e a Ju s t i a e xig e m q u e Vossa Exce l n cia
m u d a n a d e sexo s se d q u a n d o a v t im a m u l h e r o u m a n d e so lt a r , se a in d a estiv er v iv o , o d e s in fe liz r a t i n h o q u e o
h o m e m , t a n t o faz a p a n h a u m a d en t a d a d e u m v a m p i r o de p o d er o so g o v e r n a d o r d a Choa do Gavio ofer eceu cie p r e-
Lesb os, i l h a g r eg a , co m o d o teu co n h e cim e n t o . C o m o vs, sen te ao seu ca r r a sco -m o r ; o d e l i n q u e n t e , seg u n d o o d i v i n o
la b o r a st e e m er r o (ta lv ez p o r te ter em i n f o r m a d o m a l ) T o t h , u m v a m p i r o h e l n ico ,
q u a n d o a t r ib u s t e a m o r d e d u r a a u m r a t o a z u l. A d i a n t e . Pa r a Choa do Gavio o teu i n c g n i t o a v ! e xcla m o u
q u e a v en er an cia sen h or a r ecu p er e a sa d e e a fl o r , ters Ra m s i s , - Q u a n t o d esg r a a d a r a ta z a n a , est b em ; a Ver -
m e s m o d e c u m p r i r o t er ceir o m a n d a m e n t o , q u e r te a g r a d e
d ad e ser r ep osta e a Ju s t i a co n t e m p la d a . A g o r a n s v a m os
o u n o . Q u a n d o se jo g a e t u s u m in v e t e r a d o jo g a d o r
ver a s e n h o r a .
d as d u as u m a : o u se g a n h a o u se p er d e. Desta vez co u b e r a m -
- N s q u em ? i n t e r r o g o u o v en ced or d a Esfin g e.
-te os n m e r o s aziagos, m as n o te fa lt a r o m e u a p o i o nas
L a n o u u m m e io -s o r r is o ao terrv el g o v e r n a d o r e c o r r i g i u :
p r x i m a s lo t a r ia s . Le m b r a -t e d e q u e s u m escr iba e, p o r
N s n o , eu s, se faz fa v o r .
a cu m u l a o , a r u s t a , m d ico , b a t o t e ir o e m g ico , p o r con se-
Ra m s i s v o l t o u a m u d a r d e cor , e n q u a n t o o n osso h e r i
g u i n t e m e u a f i l h a d o cin co vezes, o u a t m a is , j q u e , p elos
t r a n s p u n h a a p o r t a de sa d a .
v istos, s p a u p a r a tod a a o b r a .
E, co m is t o , o esp ectr o d e T o t h s u m iu -s e n o i n t e r i o r d a
ca ld e ir a . O n osso h e r i p e n s o u : C o m esta q u e o d i v i n o
T o t h m e l i x o u ; v a i ser m a is cu stoso d o q u e i n g e r i r u m p u r -
g a n t e d e sal o u d o q u e a p a n h a r u m cl is ter d e sa b o n a ci o n a l .
M a s t e m q u e ser. O d i v i n o T o t h q u e m m a n d a , e o d i s t i n t o
Ra m s i s n o n e n h u m t r o u x a . A l m d isso, os d eu ses d o
A m o r n o m e d e ixa r o em p az e n q u a n t o a v en er a n d a
sen h o r a n o r e a d q u i r i r a su a e n ca n t a d o r a fl o r d e l t u s .
D u r a n t e t o d a a ce r im n ia , Ra m s i s n e m u m a vez se sen-
ta r a n o ca d e ir o cie b a n o c o m e m b u t i d o s de o i r o e l p is -

66 67
o ESCRIBA CURA A M U L H E R DE RAMSIS

Ao entrar pela terceira vez no quarto de d o r m i r da vene-


randa senhora, os sendmentos do escriba e g p c i o eram con-
t r a d i t r i o s . Por u m lado, sentia j na boca o travo a
purgante de sal, ao mesmo tempo que i m a g i n a v a u m tosco
p i t o de cana a introduzir-Ihe alguns litros de s a b o l q u i d o
no tra.seiro; em contrapartida, estava curioso de ver o desfe-
cho desse i n t r i g a n t e enredo, no q u a l ele assumia o papel de
m d i c o (de feiticeiro, se quiserem), R a m s i s de amante agui-
Ihoado pelo c i m e , e a veneranda senhora de Bela Adorme-
cida fantasiada de travesti. C o m essa d u p l a d i s p o s i o de
'I
e s p r i t o , o vencedor da Esfinge aproximou-se do leito onde
d o r m i a a esposa de R a m s i s . .
Com a m o escjuerda p s o stio mostra. Que horrori
N e m quis o l h a r para o repugnante objecto incrustado nas
coxas da veneranda senhora. C o m a e x p r e s s o de u m m r t i r
deitado s feras, cerrou as p l p e b r a s e beijou. O h , m a r a v i l h a!
A marca de A d o , acto c o n t n u o , transformou-se em flor de
l t u s inebriante e perfumada. E, de imediato, a veneranda
senhora a b r i u os olhos.
Diz-me, j o v e m escriba, ainda sonho ou estou acor-
dada?
.1

69
A esse respeito, c o n v m recordar o que ensinou o Mas isso n o nos vai acontecer, querid o escriba
d i v i n o T o t h . Ante a q u e s t o Realidade ou Fantasmagoria, asseverou a veneranda senhora. T o d a v i a , como dizes, o
nada resta s e n o a conjectura. Q u a l o m o m e n t o da real vig- p l a n o tem de ser ardiloso. Deixa-me pensar nisso, que sou
lia e q u a l o do sonho? De cincia certa, eis o que n i n g u m mulher.
sabe. Creio, no entanto, poder afirmar que em r e l a o ao Pois disse o escriba. V o u agora ter com Sua
estado anterior houve uma m u d a n a para melhor. Digamos E x c e l n c i a para lhe c o m u n i c a r o excelente resultado deste
que a senhora acordou, o que, at provas em c o n t r r i o , sig- tra tamento.
nifica que est p r o n t a para outra, como se costuma dizer. Mas n o lhe c o m u n i q u es tudo. Lembra-te de que a
N o tenho palavras para te agradecer, jovem escriba. receita do teu p a d r i n h o recomendava trs beijos e mais nada
Se for do teu agrado, vamos ser amigos, no sentido mais lato galhofou a veneranda senhora, e x i b i n d o u m sorriso
do termo, embora isso possa agoniar o c i u m e n t o R a m s i s , de b o n i t o e atrevido.
q u e m sou escrava e consorte. Para c o m e a r , j o v e m escriba, Pois claro - a r t i c u l o u o vencedor da Esfinge.
chega a q u i , vem dar-me u m beijo. Q u a n t o parte suplementar do tratamento u m desaforo
O vencedor da Esfinge disse para consigo: De beijos de que me r e c r i m i n o , o valoroso R a m s i s teria de ser
nem quero o u v i r falar. Mas, nesta altura, p i r i l a m p o s de espeito como u m rato para a descobrir, ele que confunde
v r i a s cores c o m e a r a m a voltear na sua cabea. Sentia-se a v a m p i r o s de Lesbos com os pobres roedores c do forte,
tremer. E, acto c o n t n u o , atirou-se para cima da provocante permite que u m cego se ponha ao iesco e, depois de m u i t o
senhora. esfregar os olhos, apenas consegue ver navios.
(Neste passo, talvez em c o n s i d e r a o pelos preconceitos Mas C]ue, em todo o caso, n o nasceu ontem
de alguns sacerdotes m u i t o importantes, ou por outro comentou a veneranda senhora.
m o t i v o q u a l q u e r, a fonte omissa, lamentavelmente.) O h ! Est visto que n o . l^or isso, torno a frisar: o
Extasiada, a Sra. R a m s i s disse; s maravilhoso, p l a n o tem de ser ardiloso.
j o v e m escriba; agora resta descobrir a maneira de nos diver-
tirmos d a q u i em diante, de estarmos sempre que possve l
j u n t o s , sem que o b r u t o do meu m a r i d o desconfie que ando
feita contigo. Que dizes?
Fixe, m i n h a senhora, desde que o p l a n o seja ardiloso.
De c o n t r r i o , para m i m seria a c a s t r a o e para si o c h u o
em brasa na flor de l t u s . Acredita na p r e m o n i o o n r i c a ?
Pois bem, vou contar-lhe u m sonho que tive na p r i m e i ra
noite que d o r m i na Choa do Gavio.
O vencedor da Esfinge n a r r o u para a veneranda senho-
ra o seu romance com a R a i n h a de Sab, cujo desfecho,
se o leitor ainda se recorda, consistiu na i n v a s o do quar-
to pelo horrendo governador acompanhado de verdugos n -
bios.

70 71
o ESCRIBA COMUNICA A RAMSIS
A CURA DA VENERANDA SENHORA

R a m s i s andava de c para l, enquanto a poeira aver-


melhada do deserto, m u i t o intensa durante esses anos de seca
no E g i p t o , se acumulava no c a d e i r o de b a n o , n o q u a l o
c i u m e n t o general nem uma vez se sentara desde a p r i m e i r a
visita do escriba e g p c i o veneranda senhora.
M a l d i t o rato, m a l d i t o beijo, m a l d i t o escriba, repetiu o
desassossegado R a m s i s pela m i l i o n s i m a vez, no m o m e n t o
em que v i u o vencedor da Esfinge aparecer no u m b r a l da
porta que dava acesso sala de a u d i n c i a s .
' O nosso h e r i , sem perder u m segundo, disse:
H u r r a I A n o t c i a boa, E x c e l n c i a . De outra forma,
ter-me-ia suicidado com o meu estilete de escriba em vez de
comparecer a q u i . S q u e m nunca sentiu na carne a morde-
dura de u m a serpente azul deixaria de temer a m o pesada do
severo governador de Karnak. Obviamente que, depois de
A m o n - R (o d i v i n o Sol que nos i l u m i n a ) , o s a c r a t s s i m o
T o t h o maior. A l e l u i a ! Folgo em dizer a Vossa E x c e l n c i a
que a veneranda senhora recuperou a feminilidade, j se
encontra desperta e a t d a n a .
A boca do taciturno governador torceu-se n u m sorriso
de m m i a e a pele do rosto r e a d q u i r i u a tonalidade caracte-

73
rstica desses cadvere s embalsamados que os l a d r e s de simo safado! Eu j u r o que sers o encarregado dos meus est-
t m u l o s costumam vender aos turistas persas. C o m u m a bulos. s u m excelente cavaleiro, sers amda m e l h o r como
e x p r e s s o de triunfo na cara, falou: tratador de cavalgaduras. Por T o t h o j u r o , por T o t h e pela
Procedi c o m o u m n s c i o ao confiar-te a vida da Esfinge. Sorriu ao de leve e reurou-se da sala de a u d i n c i a s .
m i n h a quericia Hatshepsut, urna vez que n o s u m especia- tolerante governador, em passadas de aranha gigante,
lista d i p l o m a d o c o m o o parvo do I m h o t e p que o E s p r i t o do dingiu-se para os aposentos da i n c o m p a r v e l Hatshepsut.
M a l guarde para todo o sempre, se entretanto tiver sobrado
a l g u m a coisa do repasto oferecido aos c a m p e e s que l a b u t a m
nas c m a r a s de tortura. Mas, em face do resultado obtido,
posso gabar-me da m i n h a o p o r t u n s s i m a i n s p i r a o . Inter-
pretei m a l os sonhos da i n c o m j i a r v e l Hatshepsut? N o .
Confiei erradamente n u m curandeiro? Espero que n o .
ALJU, o vencedor da Esfinge sorriu ao de leve, encjuanto
R a m s i s recuperava o flego, para prosseguir: M u i t o
bem, escriba d u m raio. Agora volta ao teu d o m i c l i o , d u m
jeito nessa barba de ladro monts, mergulha numa celha com
espuma de sisal, passa uma escova de cavalos por essa t n i c a
de trapos e apresenta-te a m a n h s dez menos dez para faze-
res o retrato da i n i g u a l v e l Hatshepsut. Calou-se por uns
instantes, a remoer q u a l q u e r coisa. A seguir disse: Talvez
te mande aplicar s quarenta chicotadas de l t e g o simples
em vez das q u i n h e n t a s de azorrague de cinco pontas de metal
que te havia prometido. E nem quero pensar no resto. Agora
de joelhos! E agradece a m i n h a i n d u l g n c i a .
O vencedor da Esfinge genuflectiu e disse o b r i g a d o
cinte vezes ao condescendente governador da Choa do
Ganio. Pondo-se em p , disse, por entre dentes: Se eu fosse
u m pobre diabo qualquer, a t merecia mais chicotadas, dado
o meu c o m p o r t a m e n t o a b o m i n v e l , o meu s u p i n o desaforo e
a m i n h a ousadia sem limites perante a veneranda senhora,
abusando da c o n f i a n a e hospitalidade do generoso R a m s i s .
M u i t o certo, se eu fosse u m qualquer. Mas a o i t a r o favorito
do Criador dos C u s e da T e r r a u m ultraje que lhe vai
custar bem caro. Q u a n d o eu for aquele c]ue ostenta as trs
i n s g n i a s da realeza a barba, que j tenho; a serpente, que
me mordeu; e o abutre, que me falta , ai de t i , g r a n d e s s s -

74
o ESCRIBA FAZ O R E T R A T O
DA M U L H E R D E RAMSIS

N o dia subsequenie, com pontualidade rigorosa, o


escriba e g p c i o , l a v a d i n h o e bem penteado, apresentou-se na
sala de a u d i n c i a s da Choa do Gavio.
Sua E x c e l n c i a achava-se finalmente recostado no cadei-
r o de b a n o com embutidos de l u x o . A i n i g u a l v e l Hatshe-
psut, de p , colocara-se do lado esquerdo do seu c a d a v r i co
esposo. Ora, a cena exige uma e x p l i c a o .
Naquelas p r s t i n a s eras, q u a n d o u m v a r o se sentava, a
consorte, ainda que fosse u m a dama da fina-flor, ficava de
p, em sinal de respeito pelo seu rei e senhor. S em casos
m u i t o excepcionais, por exemplo, q u a n d o sofria da bexiga,
dos rins ou havia tido dois casos de parto difcil, p o d i a
sentar-se por breves p e r o d o s que i a m de trinta a quarenta
segundos. Mas sempre que a e x c e p o estivesse prestes a
ocorrer, a escrava do h o m e m era obrigada a beijar as duas
patas do m a n d o , rigorosamente por esta ordem: p r i m e i r o a
csc]ucrda e dc].)0)s a direita. Para as damas solteiras, ainda
que se tratasse de uma tia de cem anos, nunca havia excep-
o, pouco i m p o r t a n d o que fosse mera solteirona, v i v a ou
divorciada. De tal praxe e s u j e i o n e n h u m a dama se isen-
tava, fosse ela a consorte do fara ou mesmo a imperatriz-

77
M a l o escriba entrou na sala de a u d i n c i a s , a veneranda i n c a n s v e l , com a bela i^nncesa Hatshepsut no c o r a o . O
senhora sorriu maliciosamente e piscou-lhe o o l h o esquerdo. que acha, governador?
O u t r o tanto fez o vencedor da Esfinge. E cogitou, sorridente- Concordo com o p r i m e i r o ; q u a n t o ao segundo, tira
mente: Q u e tipa lixada! Mesmo com o terrvel general por d a o sentido. A p r o p s i t o , n o metas o nariz onde n o s
perto ela n o procura ocultar o desejo que sente na flor de chamado.
l t u s . Mas, acto c o n t n u o , v i s i o n o u u m c h u o ardente e O h , p e o desculpa, se que uma simples proposta
u m f a c a l h o de cortar tomates, pelo que o sorriso se trans- ofende disse o escriba, sorrindo socapa.
formou n u m a careta gelada. Bom... deixemos isso r e p l i c o u R a m s i s . Basta
S. Exa. o Governador saudou-o: de p i n t u r a por hoje. O u t r a coisa: o p r o m e d d o devido, e eu
Ora viva! Conforme ficou ontem decidido, vais fazer tenho u m a excelente m e m r i a , como sabes. Apresenta-te,
o r e t r a t o da m i n h a esposa. T e n s c todo o m a t e r i a l sem mais t a r d a n a , ao carrasco-mor para que ele te a p l i q u e
necessrio. as cem chicotadas da ordem.
p t i m o disse o escriba, ao mesmo tempo que dava Devo lecordar-lhe, E x c e l n c i a , ciue a n u n c i o u ontem
u m estalido com os dedos. uma r e d u o da pena. De acordo com essa medida de i n d u l -
O retrato ficou p r o n t o ao f i m de trs m i n u t o s . Depois de g n c i a parcial, cabe-me apanhar quarenta aoites de ltego
entregar a p i n t u r a , o vencedor da Esfinge disse: simples e n o u m a centena, como acabou de proferir.
Desculpe, E x c e l n c i a , ter despendido uma eternidade, l^elos vistos, tu que te fazes deslembrado, seu copia-
mas tremendamente difcil fazer o retrato de uma m u l h e r dor de modelos. Eu disse talvez te mande a p l i c a r . . . A p a r d -
bonita. Q u a n do s o feias o u mesmo do tipo a s s i m - a s s i m a cula talvez p r e s s u p e u m a incerteza, olarila! ou n o ,
coisa pode ser executada n u m abrir e fechar de olhos, mas a seu barra em g r a m t i c a ?
i n c o m p a r v e l Hatshepsut das que o b r i g a m q u a l q u e r E v i d e n t e m e n t e que s i m disse o vencedor da
artista a suar. Esfinge, abstendo-se de sorrir.
A p s observar o cjuadro, R a m s i s exclamou: A i n c o m p a r v e l I-[atshepsut lesolveu e n t o meter-sc na
- Belo! Estupendo! M a g n f i c o ! Cada vez me surpreen- conversa, i n t r u s o que o terrvel R a m s i s provavelmente s
des mais, escriba d u m raio. s, sem favor, u m g n i o na arte n o c o n t r a r i o u por temer u m a r e c a d a .
de p i n t a r com o modelo frente. Este retrato, acho eu, mais Que isso, meu senhor? Por que mandais chicotear o
parecido com a i n i g u a l v e l Hatshepsut do que ela com a sua meu m d i c o e pintor? Ele n o tem sido eficiente?
p r p r i a i m a g e m n u m espelho. A i m o r t a l N e f e r u d f o i agora Eficiente como ele, s o augusto A m e n f i s x x v i i i , a
metida n u m c h i n e l o. E m todo o caso, sempre quero ver a t governar, e o i n v e n c v e l R a m s i s , a batalhar. N o por des-
onde chega a tua arte. U m dia destes vais fazer o meu retrato lizes profissionais, mas pelas i n s o l n c i a s . Esse escriba mete-
equestre, c o m esta legenda em letras de o i r o : Sua E x c e l n c i a d i o a t tem sorte, pois decidi reduzir-lhe a pena, que, a
o Governador R a m s i s , guerreiro i n c o m p a r v e l e brao cumprir-se na 'integra, nunca seria inferior a quinhentos
armado da O r d e m, Paz e J u s t i a . aoites aplicados com o azorrague de cinco pontas. Como
D - m e licena, ilustre governador? interveio o ven- castigo suplementar, o e n g r a a d i n h o devia ser assado vivo,
cedor da Esfinge. P r o p o n h o dois a c r s c i m o s legenda. depois de convenientemente esfolado. Agora de joelhos, seu
Ei-los: P r o t e c t o r das letras, artes e cincias e P a l a d i n o escriba felizardo, e agradece ao teu benevolente senhor!

78 79
Assim que o vencedor da Esfinge se p s de p , ajis ler
dito vmte vezes o b r i g a d o ao clemente R a m s i s , Hatshe-
psut voltou-se para ele e p e r g u n t o u :
Sabes contar h i s t r i a s , j o v e m escriba?
Contar h i s t r i a s o meu forte respondeu o nosso
h e r i . Posso c o n t - l a s a c o m e a r do p r i n c p i o , ou em sen-
tido retrgi'ado, conforme o gosto de cada ouvinte. Conto-as
em prosa e em versos, soltos o u rimados, a conversar ou a
cantar. Sei h i s t r i a s tanto dos que esto vivos como dos que
j morreram. C o n h e o h i s t r i a s de homens, de animais e de
entes divinos e sobrenaturais. C o n t o h i s t r i a s verdicas e fan-
o ESCRIBA C O N T A A HISTRIA
tsticas, umas t r g i c a s , outras c m i c a s . E ainda casos de pura
nragia, au de p u r o horror. Sei h i s t r i a s que nunca mais aca- DO C A V A L E I R O PERSA
bam, e, mesmo que acabassem, inventaria outras ou rejjrodu-
ziria as que tenho sonhado.
A veneranda senhora o l h o u para o m a r i d o e disse: A i n c o m p a r v e l Hatshepsut adorava sonhar com jovens
C o m d sabeis, meu senhor, u m dos meus raros entrete- a g r a d v e i s e bem-falantes, sobretudo q u a n d o t i n h a m uma
nimentos neste p r e s d i o eram as h i s t r i a s que o falecido linda barba. Se o meu amo fosse a s s i m ! suspirava ela.
I m h o t e p me contava. A esse condeirastes morte; a este m a n- Outra p a i x o da veneranda senhora era a que ela sentia por
dais flagelar, de m o d o que fico s a aborrecer-me nos meus gafanhotinhos assados c o m m o l h o preparado base de con-
aposentos, onde at os ratos e s t o agora proibido s de entrar. dimentos e x t i c o s. Mas a m a i o r parte do tempo ocupava-a
C o m e o a desejar que voltem aqueles terrveis d e l r i o s que ela a ouvir h i s t r i a s , e n q u a n t o saboreava guloseimas de
eram para durar cem anos. vrias cores, com marcada preferncia pelo doce de a b b o r a
, Calma, i n i g u a l v el Hat! exclamou R a m s i s . silvestre. Eis u m aspecto em que a bela Hatshepsut me
Virou-se depois para o escriba e declarou: A l m de p i n t o r d e c e p c i o n a , dizia o vencedor da Esfinge para consigo.
e m d i c o , s o novo contador de h i s t r i a s da m i n h a m u l h e r , Detesto doces, e desde pequeno que ganhei a v e r s o pela
ocupando o l u g ar que o I m h o t e p deixou vago; mas cpnta-as a b b o r a , pelo m e l o e pelo p e p i n o . N o entanto, -m e s i m p -
bem e porta-te com j u z o , se n o a tua cabea rola. Oi:tra vez uca a p r e d i l e c o que ela tem pelas cores. N o fora a m a n i a
de joelhos, e agradece a m i n h a generosidade. dos doces, podia-se viver com ela durante m i l a n o s .
C u m p r i d o o r i t u a l de g r a t i d o , o vencedor da Esfinge Ora, a i n i g u a l v e l Hatshepsut abominava as narrativas
pensou: S o u como o h e r i de certas h i s t r i a s , safo-me sem- baseadas em factos reais. E m c o m p e n s a o , n o se importav a
pre na hora H . de paj^ar noites em claro a ouvir h i s t r i a s sobre o m u n d o
ferico da fantasia, onde era possvel que u m simples pastor
de cabras, o u a t uma r, viesse a tiansformar-se em p r n c i p e ,
em s u l t o o u mesmo em fara. E o talentoso escriba, em que-
rendo, p o d i a c o n t - l a s velocidade de sessenta por hora.

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Conta-me as aventuras do m a r i n h e i r o das sete via- Provavelmente, a l g u m estranho esquecimento quem
gens; o tal que naufragou e foi dar a uma i l h a onde venceu o sabe se provocado pela mordedura de a l g u m roedor azul -
d r a g o de vinte m i l h a s de cauda, nove l g u a s de envergadura, havia-se apoderado dele, fazendo que deixasse o a n i m a l
trinta ps de l n g u a , catorze m i l olhos de r u b i e oitenta jireso a uma rvore, ou mesmo solto, e cmnprisse, a partir
m i l h e s de escamas de l p i s - l a z l i pediu a veneranda d a , o percurso a p . (Teria sido essa a causa descortinada
senhora. pela sua mente?)
O vencedor da Esfinge ops-se; Fosse como fosse, ele decidiu recuar. N o entanto, ao
Naa, essa n o , que j foi repetida hoje trinta vezes. O cabo de cinco l g u a s , estacou, perplexo, ao notar cjue a
vereda se bifurcava.
m e l h o r contar u m a que a senhora nunca tenha o u v i d o ou
que j esqueceu. Que tal a da Mocinha do Gorro Azul ou, T o m o agora o c a m i n l i o da direita e, se n o encontiar
o cavalo, retrocedo at este lugar e sigo e n t o pelo da
e n t o , a da m e n i n a que t e i m o u , t e i m o u e entrou pelo buraco
esquerda disse consigo mesmo.
d u m a agulha e depois perdeu-se n u m bosque onde gastou a
Neste p r o p s i t o , o cavaleiro ps-se de novo em marcha
i n f n c i a , a juventude e o resto do tempo a jogar xadrez com
at perfazer oiuras cinco l g u a s . Por essa altura, deparou-se-
a R a i n h a Preta; e q u a n d o quis voltar era demasiado tarde,
-Ihe uma encruzilhada.
p o r q u e ' ] t i n h a cabelos brancos e sofria da vista, e n o havia
Experimentemos agoia o c a n n h o da esquerda.
a l i n i n g u m que se lembrasse de ter o u v i d o alguma vez falar
Metendo por este l t i m o , p a l m i l h o u outras cinco lgtias
de u m a coisa chamada agulha? '
e acabou p o r desembocar n u m a nova encruzilhada.
Essas duas n o . O I m h o t e p contou-mas centenas de Se calhar ( a d m i t i u ele), sa de casa a p e foi a m i n h a
vezes e fiquei saturada. jDobre cabea quem engendrou toda esta fantasia.
Ora! que i m p o r t n c i a tem isso? O I m h o t e p , de resto, T e r m i n a d a a frase, o persa a b r i u os olhos. Espregin-
s conhecia a verso tradicional, dos tempos de Pepi, o p r i - a n d o - s e no leito, v o l t o u a cabea em d i r e c o da parede
meiro F a r a . A m i n h a , sim, moderna e com arranjos meus. sua esquerda e pareceu-lhe ver u m cavalo imponente,
Q u a l prefere, a da p i e n i na ou da mocinha? musculado, de imensa crina o n d u l a n d o ao vento. C o m u m
Seja como for, acho que n o , ' ' \ sorriso estampado na cara, ele m u r m u r o u :
E n t o , que tal a do Cavaleiro Persa} ' Deve ser assim o deus dos cavalos.
Pode ser essa, de p r e f e r n c i a cantada, mas sem versos Lembrando-se, p o r m , do cpie v i n h a exposto no Livrcj
rimados. do Grande Zoroastro, v o l t o u a sorrii e c o r r i g i u :
O nosso h e r i a f i n o u trs vezes a sua bela voz de ave Deus n o , a forma perfeita, ou melhoi', a Luz, em
canora e arrancou: ltima anlise.
Q u a n d o a t i n g i u a q u i n t a l g u a , o cavaleiro persa deu-
-se conta de que j n o ia montado, mas sim a p. O cavalo
havia desaparecido.
O cavaleiro acocorou-se e n t o e c o m e o u a observar o
terreno, que se apresentava h m i d o , sem outras marcas que
as impressas pelas suas p r p r i a s s a n d l i a s .

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o ESCRIBA E X P L I C A A L G U N S F A C T O S
DA SUA VIDA A H A T S H E P S U T

Entre uma h i s t r i a e outra, havia pequenos intervalos


que o escriba e g p c i o aproveitava para fumar erva no seu
cachimbo de barro azul, enquanto a i n c o m p a r v e l Hatshe-
psut sorvia avidamente a sua guloseima predilecta, o u seja,
doce de a b b o r a silvestre.
N u m a dessas paragens, a veneranda senhora disse:
Constou-me que te fazes passar por neto do Sumo
Sacerdote. verdade?
, s i m , senhora. Por motivos de ordem p r t i c a tive
que l a n a r m o desse falso parentesco. Depois de adrar
uma baforada para o ar, o escriba c o n t i n u o u : Presente-
mente, o u melhor, h coisa de trs semanas, f u i obrigado a
parar com a brincadeira, visto que Sua Majestade A m e n f i s
assim me pareceu n o gostou mesmo nada. Por causa
disso at me v i , e ainda me vejo, metido n u m a camisa de
onze varas, como se diz l na G r c i a . Calou-se p o r u m ins-
tante e prosseguiu: C o m o j sei qual a pergunta que se
vai seguir, passo a responder: a senhora quer saber por que
razo entrei nessa embrulhada. Ei-la: em pequeno, f u i mor-
dido por uma serpente azul. Para me curar, meu pai recorreu
cincia de u m feiticeiro do Baixo E g i p t o . Assim que me

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passou a febre, o meu velho disse-me: Agora de joelhos, e l i m p o s , colocou-me perante o dilema; o u levanto o v u sob o
agradece ao vov, referindo-se, obviamente, ao b r u x o de q u a l se oculta o m a d u r o cjue gerou o meu pai ou envia-me
longas barbas. Ajoelhado , disse trinta vezes obrigado ao meu de presente aos crocodilos azuis. Para nre d e s e m b a r a a r do
salvador. E m seguida, perguntei a meu pai q u e m era o enigma, Sua Majestade concedeu-me u m prazo de u m m s , a
v e l h i n h o . M e u p r o g e n i t o r respondeu; Pela forma sbi a e contar do p r - d o - s o l do dia cm que me deitaram a m o e
obscura como se d i r i g e aos deuses, n o pode ser o u t r o s e n o aferrolharam neste c o v i l .
o Sumo Sacerdote. Ora, a p a r t i r dessa altura, ganhei m u i t a A q u i a i n i g u a l v e l Flatshepsut interveio;
afeio ao velhote e passei a t r t - l o ora por vov, ora por Quando desatas a gastar saliva ultrapassas o sacer-
Sua E m i n n c i a ou Sumo Sacerdote. O dpo, que era u m dote c do p r e s d i o , u m orador e f i l l o g o que j mereceu
ponto, fartava-se de contar-me anedotas, algumas delas m u i t o quatrocentos louvores de S. Exa. o Governador. O vence-
apimentadas, diga-se de passagem. E, com o tempo, vendo dor da Esfinge aproveitou a i^ausa feita pela governadora e
que eu era a v a n a d o para a idade, o b o m do velho disse;
disse para consigo; Apesar de tantos louvores, n o dou nada
P e n s o que n o h m a l n e n h u m em eu iniciar-te nas cin-
pela vida desse d i s t i n t o eclesistico. Basta cpie a mostarda
cias m g i c a s e o c u l t a s . E m trs tempos tornei-me mestre em
chegue ao nariz do terrvel cadvei cjue comanda esta choa
magia, feitiaria e astrologia. Como, entretanto, havia apren-
para q u e seja enviado de presente aos canibais c]uc p o n t i f i -
d i d o os rudimento s da escrita h i e r t i c a , comecei a procurar
cam nas c m a r a s de t o r t u r a . A i n c o m p a r v e l Hatshepsut
os melhores tratados sobre tais assuntos. U m dia v o v disse-
prosseguiu; Ora, meu caro escriba, nunca v i charada to
-me: A g o r a j sabes tanto como eu e... mais a l g u m a coisa.
fcil na m i n h a vida.
Adeus, meu filho. Desde e n t o nunca mais lhe pus a vista
em cima. n a t u r a l que o h o m e m esteja agora m o r t o , a n o Parece a r t i c u l o u o nosso lieri. Mas n o , visto
ser que tenha a natureza dos vampiros humanos ou de Sua que o meu pai se fecha em copas, sempre que se trata de
E x c e l n c i a o Governador da Choa de Gavio, seu detestvel revelar o nome do sujeito cjue o gerou. C o m o v, h um
m a r i d o , m i n h a veneranda senhora. Adiante. A q u a n d o da m i s t r i o , e s d i s p o n h o de u m a semana para o deslindar. A
m i n h a s u s p e n s o do cargo de escriba da letra B, vi-me senhora h - d e interceder perante o generoso R a m s i s no sen-
rasca, sem um t o s t o no bolso. Valeu-me, na c i r c u n s t n c i a , tido de ele me autorizar a levantar a tenda, o mais cedo poss-
essa r e c o r d a o da m i n h a i n f n c i a , isto , tomava as coisas vel. o que d n o ser conhecido. Caso c o n t r r i o . Sua
de que precisava erva, comida, jornais, livros, A g u a Majestade j teria sabido da m i n h a ]3resena neste antro e eu
Sagrada do N i l o , m m i a s roubadas para o estudo do corpo estaria agora a tomar fresco em Mnfis, j senhor da ver-
h u m a n o , d r o m e d r i o s de aluguer, instrumentos a s t r o l g i c o s , dade, a l i s, da certeza absoluta, para empregar uma das
el caetera e mandava que fossem debitadas ao meu a v , o e x p r e s s e s favoritas daquela augusta personagem que tem
Sumo Sacerdote. Mas, como dizem cjs persas, Allo, aqui pra A n b i s no nariz e G a v i o no c o r a o . P e r d o , m i n h a
o bailei Ora, os perdigueiros de Sua Majestade o Imperador senhora, desta vez a r i m a apanhou-me de surpresa.
foram relatar tudo ao dono. E m resultado disso, a encarna- E eu? A bela Hatshepsut suspirou, sem ligar aos is
o de H o r u s - G a v i o , que, pese o facto de ser zarolho, e os, pelos quais t i n h a uma a v e r s o i n s t i n t i v a, mormente
extraordinariamente arguto c n o aprecia charadas, ou,
q u a n d o o c o r r i a m na prosa. C o m que e n t o desejas aban-
melhor ainda, a l r g i c o a elas, pois quer tudo em pratos
donar-me?

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S por uns dias respondeu o escriba. Urge que como i n i m i g o s p b l i c o s n m e r o u m ; a Choa do Gavio e o
eu saiba q u e m o meu a v , de c o n t r r i o i r e i servir de pasto azinhavrado R a m s i s como os dois maiores baluartes da
aos rpteis azuis, e a i n i g u a l v e l Hatshepsut ter de mandar N a o ; a antropofagia como p r t i c a selvagem e obscuran-
ressuscitar o velho I m h o t e p , o que de todo i m p o s s v e l , a tista, p o r m necessria como e s t m u l o p r o d u t i v i d a de dos
dar c r d i t o s palavras do d i v i n o T o t h : Ai daquele a q u e m algozes n b i o s vinculados s p e n i t e n c i r i a s , c o l n i a s penais
forem recusados os rituais f u n e r r i o s . T a l h o m e m , ou e campos de r e c u p e r a o ; o servio m i l i t a r o b r i g a t r i o para
m u l h e r , ser p vermelho do deserto por toda a E t e r n i d a d e . i n v l i d o s e c r i a n a s dos dois sexos; o tremendo risco que o
Nesse caso, v o u ver se falo com R a m s i s ainda hoje. Imperador corre com a d i v u l g a o i n d i s c r i m i n a d a da escrita
Mas vai ser u m sacrifcio dos grandes, pois terei de lhe beijar h i e r t i c a ; o gafanhoto azul como e n c a r n a o dos deuses
o p esquerdo setenta vezes, antes que se digne ouvir-me. rurais; a imortalidade do corpo sem alma (uma vez c u m p r i -
N o cjue ele se i m p o r t e com tais bagatelas q u a n d o se trata da dos os rituais f u n e r r i o s e garantida a sepultura em lugares
m i n h a pessoa; mas... enfim, s o regras. elevados); a plena igualdade entre o Boi p i s e A n b i s , a
E m recompensa, garanto que lhe vou contar umas divindade protectora do nariz, et caetera, et caetera. T o d o o
h i s t r i a s verdadeiramente o r i g i n a is ( raz o de sete por catia m u n d o defendia e aplaudia freneticamente as vrias inter-
beijo na pata mal cheirosa do cadver). Mas faa o que pro- venes do M i n i s t r o e as dos seus assessores e secretrios. A
meteu, amda hoje. dada altura desse cacarejar oportunista , como eu n o podia
A i n c o m p a r v e l Hatshepsut, que, a l m de m o o s bem- ouvir tanta sem-vergonhice quieto, tive m p e t o de dizer duas
-falantes e s i m p t i c o s , gafanhotinhos assados com m o l h o verdades. P r i m e i r o , eu disse baixinho:Merda para isto! e,
e x d c o , doces coloridos, preferencialmente o de a b b o r a sil- de seguida, pus-me em p e proferi, alto e b o m som: Os
vestre, e narradvas fantsticas, gostava de ver esclarecidas cer- actuais escribas da capital, diatribe que torno extensiva aos
tas q u e s t e s , e d a a a l g u m tempo entrou no assunto: demais letrados do I m p r i o , em vez do honroso estilete de
Qual a razo por que te suspenderam? j u n c o que trazem pendurado ao pescoo, mas cujo lugar
A i est disse o vencedor da Esfinge. Eu podia certo o cu, deviam munir-se de uma escova para c a l a d o .
ter-me adiantado na resposta. Confesse, i n i g u a l v e l Hatshe- D i v i n o A m o n - R ! O l h e i em volta e v i a maralha enfiada de
psut, que estava em brasas por saber isso. M u i t o bem, sads- susto, como se fosse deles e n o m i n h a a enorme d i s s o n n c i a .
fao a sua curiosidade. Ora, n u m a r e u n i o de escribas da O s r i s , sis e H o r u s me acudam! O t i t u l a r da pasta da Educa-
capital para utrra conversa reladva proposta do M i n i s t r o da o dos Nobres do I m p r i o ficou pior que uma barata e a sua
E d u c a o dos Nobres do I m p r i o sobre a reforma o r t o g r f i ca voz v i r o u t r o v o. Ergueu-se do assento com embutidos de
visando a u n i f o r m i z a o da escrita n a c i o n a l nas suas trs l u x o , apontou-me o indicador esquerdo e a m e a o u - m e com
regies o A l t o , o M d i o e o Baixo E g i p t o , as discusses, todas as c h o a s do I m p r i o e outras que o F a r a mandaria
de nvel m e d o c r e diga-se de passagem , desviaramse construir para o efeito. Mas a raiva passou-lhe depressa,
completamente do objecto desse encontro de letrados r u m o a como chuva trazida e levada pelo vento. Depois de abrandar
q u e s t e s como a i n f a l i b i l i d a d e do F a r a e do Sumo Sacer- a voz. Sua E x c e l n c i a o M i n i s t r o declarou: A t e n d e n d o a que
dote; a corrupta e venenosa democracia ateniense; a unidade s u m escriba dos mais competentes e levando em considera-
a todo o p r e o do I m p r i o ; a i n v i a b i l i d a d e das religie s o os teus m l t i p l o s dons, determino, torno p b l i c o e
monoieisias do M d i o Oriente; os cegos e l a d r e s de t m i d o s mando c u m p r i r , no exercci o das minhas funes e segundo

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a carta branca que me f o i concedida por Sua Majestade o
F a r a , senhor absoluto dos territrios do I m p r i o E g p c i o :
O escriba fulano de tal, f i l h o de beltrano q u a l q u e r coisa,
por ter prevaricado, transgredindo o que vem determinado
na Sagrada C o n s t i t u i o e i n f r i n g i n d o , outrossim, alguns
artigos, a l n e a s e p a r g r a f o s do Estatuto n i c o que rege o
ofcio dos trabalhadores p b l i c o s , suspenso das suas acdvi-
dades profissionais, sendo-lhe cassada a carta, at p r x i m a
enchente do Grande R i o ; -lhe congelado o s a l r i referente
a este m s , o u seja, a m i l s i m a q u i n t a lua de seca no E g i p t o ,
mais os s u b s d i o s , emolumentos e demais regalias p e c u n i -
O ESCRIBA L E V A UM PODEROSO
rias n o mencionadas; por l t i m o , fica p r o i b i d o de revelar o
seu nome de registo e de r e l i g i o perante seja q u e m for,
BRUXO-NECROMANTE
salvo, como b v i o , Sua Majestade A m e n f i s X X V I I I . , A MUDAR D E OPINIO
A r e s p e i t v e l senhora comentou:
Bem vistas as coisas, tiveste u m a sorte incrvel , meu
caro. Ouve: por se ter esquecido de c u m p r i m e n t a r o cavalo O escriba e g p c i o estava mergulhado no mais profundo
do vizir de L u x o r , u m letrado mais antig o que tu, u m inte- dos sonos q u a n d o o foram arrancar do conchego do seu leito
lectual dos mais famosos do I m p r i o , que at visitou Babil - de p r n c i p e , dado que Sua E x c e l n c i a queria falar-lhe ime-
nia, J e r u s a l m , N i n i v e , Atenas e M i l e t o , a p a n h o u m i l e cem diatamente. O vencedor da Esfinge, bocejando penosamente
chicotadas de azorrague de cinco pontas, foi supliciado com enciuanto se e s p r e g u i a v a , disse para consigo: Desde cpie
o gongue de bronze durante seis m i l h e s de segundos e, sou h s p e d e da Choa do Gavio, a p r i m e i r a vez c]ue o
como se fosse ainda pouco, morre u empalado, sendo o cad- c a d a v r i c o R a m s i s me manda convocar a uma hora destas.
ver entregue aos abutres o r d i n r i o s . Aconteceu a q u i na Querem ver que a i n c o m p a r v e l Hatshepsut a p a n h o u nova
Choa do Gavio. Assisti a tudo com estes dois olhos, por- dentada!
q u a n t o R a m s i s declarou que me oferecia esses trs espect- O governador de Karnak ia e v i n h a na sala de a u d i n -
culos de grande nvel como presente de a n i v e r s r i o . cias, sinal de que a l g u m a p r e o c u p a o voltara a instalar-se
claro que n o tenho de que me queixar reconhe- na sua mente de m m i a . L o g o que o nosso h e r i t r a n s p s a
ceu o vencedor da Esfinge, que se levantou para i r retrete. porta de entrada, o i m p l a c v e l general c o m u n i c o u :
E saiu da sala em passo picado. Pelo c a m i n h o resmoneou: U m novo contratempo acaba de sobrevir n o Forte.
T r e m e R a m s i s , horrendo cadver; sers o tratador dos Kyhorroor, o chefe dos meus verdugos, sumiu-se no interior
meus futuros cavalos, e a bela Hatshepsut dir-te- u m dia em duma botija vazia. Parece m e n t i r a , mas aconteceu. Ora, u m
sonhos: Tiveste u m a sorte i n c r v e l, meu caro ex-marido. poderoso bruxo-necromante, capturado por o c a s i o da glo-
Agora de joelhos, e agradece a generosidade do teu antigo riosa campanha dos sete dias, foi o autor desse feito prodi-
pintor. gioso. B o m , eu t i n h a ordenado que dessem cabo do canastro
a esse b r u x o do caneco, anteontem de m a n h , dado que ele se

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vinha revelando u m sobrevivente de incrvel resistnci a a m i n h a , enquanto ele, obstinado ao extremo, sacudia a cabea,
todo o g n e r o de s u p l c i o s . O estafermo comprazia-se em recusando-se. Desta forma, quis-me parecer que d n ha esbar-
apanhar sova atrs de sova. Os meus t o r c i o n n o s n o se rado contra uma rocha. Mas, por f i m , ocorreu-me: Deve
faziam rogados, cascavam-lhe forte e feio. E o bastardo a r n - existir a l g u m m g i c o capaz de suplantar esse torpe b r u x o -
-se e a pechr mais. U m a o c a s i o houve em que o g r a n d e s s s - - n e c r o m a n t e . F o i p o r isso que te mandei chamar.
simo f i l h o da m e at l a m e n t o u j n o ter mais dentes e Se quer a m i n h a o p i n i o , esse b r u x o de estofo
unhas para ofertar ao i m p l a c v e l n b i o que dirige a ciTiara disse o vencedor da Esfinge, com a voz pastosa. T a n t o
das turqueses. Chegou mesmo a cair de joelhos diante dos q u a n t o me dado saber, s houve u m h o m e m capaz de
algozes mais desalmados i m p l o r a n d o que o moessem de pan- engarrafar brutamontes descomunais. Refiro-me ao Rei Salo-
cada. T o d a v i a , q u a n d o lhe c o m u n i c a r a m que o governador
m o . Portanto de supor que esse bruxo-necromante teve
de Karnak o havia condenado a morrer degolado, o sevandija
acesso ao b a arqui-secreto do s a p i e n t s s i m o rei. H u m ! C o n -
ficou t r a n s t o r n a d s s i m o e s o l i c i t o u uma a u d i n c i a comigo.
vm proceder c o m cautela, que o m g i c o de fora. Por isso
Sem saber p o r q u , atendi o pedido; o sacripanta fez-me e n t o
n o caio na asneira de me p r desde j a cantar de galo. De
a seguinte proposta: caso eu anulasse a pena capital, ele faria
q u a l q u e r modo, farei o m e l h o r que puder, pois r e c o n h e o
dois niimeros de magia duas obras-primas que u n ha
que o enorme K y h o r r o o r dos que fazem m u i t a falta nesta
aprendido no Oriente. Eu quis saber que magias eram, e ele
c h o a . . . a l i s , forte. N a a u s n c i a desse c a l m e i r o como se o
disse-me que a p r i m e i r a consistia em voar n u m tapete persa
e que a segunda, de longe a mais mirabolante, consistia em poderoso R a m s i s ficasse maneta. Urge, assim, p r - m e em
meter u m dos meus gigantes n u m a botija vazia. Eu, mais contacto com esse s b i o bruxo-necromante, q u a n t o mais n o
curioso do que ponderado, aquiesci. Pois bem, mandei v i r seja pelo prazer de trocar i m p r e s s e s com u m h o m e m de
u m velho tapete persa que tenho l no quarto e o estupor, g n i o , espcie quase extinta hoje em dia.
realmente, voou nele durante quinze horas n u m a das c m a - Prazer, o tanas! exclamou R a m s i s . At parece
ras de tortura. Agora, chegamos ao p o n t o mais d e s a g r a d v e l : que ests babado p o r esse feiticeiro de m morte. O l h a l,
logo que esse canalha d i s p s da oportunidade para meter m i d o ! O u descobres uma maneira de safar o m e u carrasco-
alguiai n u m a botija, pediu-me que lhe entregasse u m -mor, ou vou ter que i n d u z i r esse b r u x o c a b e u d o a engarra-
v o l u n t r i o . Dado que o verdugo-mor t a m b m o p r i m e i r o far u m o u t r o parceiro. Sabes o que quero dizer?
em estatura e peso, eu, naturalmente, i n d i q u e i - o como Claro que sei. Mas que ideia! Olhe, governador, va-
v o l u n t r i o . Ora, o safardana c o m e o u a p r o n u n c i a r uma
mos ver o grande h o m e m e seja o que os deuses quiserem.
reza qualquer, a p o n t o u o i n d i c a d o r esquerdo para Kyhor-
M a l entraram na c m a r a de tortura onde, a u m canto,
roor, este converteu-se em fumo e o fumo entrou na botija,
jazia o engarrafador de gigantes, o vencedor da Esfinge pen-
donde, entretanto, n o pode mais sair, j que esse malfadado
sou: Se for n e c e s s r i o , medirei foras com este b r u x o -
bruxo, segundo ele p r p r i o i n f o r m o u , tapou a botija com
-necromante. O x a l que n o . De resto, a conversar que os
uma r o l h a invisvel . I r r i t a d o , ordenei-lhe que pusesse termo
m g i c o s se entendem. Conversemos, pois, com o grande ho-
brincadeira. E sabes o que me disse, o camelo!? Que unh a
mem.
o h b i t o de nunca voltar atrs; portant o que viesse u m outro,
se fosse capaz, tirar o gigante da botija. Eu teimava com a O singular bruxo-necromante, pelo aspecto, n o devia
ter feito outra coisa na vida s e n o apanhar tareia. Na ver-

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dade, apresentava cicatrizes, n d o a s negras e feridas abertas rafado o i n s u b s t i t u v e l carrasco-mor da Choa do Gavio o
em tudo q u a n t o era visvel no seu corpo. menos indicado para u m santo h o m e m que se dedica a trans-
Excelente s b i o perorou o escriba , u m prazer e c e n d n c i a s que se prendem com o m u n d o dos que deixaram
u m a elevada honra falar com u m h o m e m que, por certo, esta vida para u m a melhor, ou pior, conforme o l a n a m e n t o
detentor de alguns segredos m g i c o s do Rei S a l o m o . Eu sou de dados que se faz entrada do Vale dos Mortos . Ora bem,
o p i n t o r e m d i c o de S. Exa. o governador deste m a g n f i c o todo o ser que deixa este m u n d o fica indissoluvelmente
hotel onde, tanto o senhor como eu, somos h s p e d e s e ligado ao passado, que foi a vida que ele teve neste vale de
comensais. A l m disso, somos confrades em artes ocultas, j l g r i m a s , para empregar uma e x p r e s s o dos profetas. Pois
que n o sou u m leigo no ofcio, embora eu nada valha, se bem, todo o necromante c, por assim dizer, u m sondador dos
tomar a si como exemplo. Ora bem, segundo estou infor- mortos, logo u m h o m e m que se vira constantemente para o
mado, o i l u s t r s s i m o R a m s i s , nosso a m v e l senhorio, acaba passado, que o mesmo dizer: para trs. Estou certo?
de ter o desgosto de ver u m dos seus mais preciosos satlites Absolutamente respondeu o grande m g i c o . O
metido e enrolhado n u m a botija, por obra e g r a a do meu i n c r v e l que eu nunca tenha chegado mesma c o n c l u s o ,
talentoso colega. Pois bem, eu n o v i m a q u i para medir for- afinal clara como g u a . Tens toda a razo, meu caro escriba.
as, e m u i t o menos consigo, sobretudo considerando que , V o u voltar atrs, o que, de resto, tenho feito estes anos todos.
decerto, o mais dotado d i s c p u l o do grande Rei S a l o m o , o Revogo assim o meu p r i n c p i o , o q u a l , doravante, subsd-
p r o t t i p o da Sabedoria. Se entrei a q u i , f o i m o v i d o por u m t u d o pelo seu inverso o de voltar a t r s . E j que assim ,
n i c o e singelo p r o p s i t o : conversar, aprender e ainda rogar vou d a q u i a nada actuar no sentido de que o c i c l p i c a
a u m consumado cientista que seja desengarrafado o extraor- verdugo-mor se torne o u t i a vez visvel. Posto isto, espero que
dinariamente p r o f c u o n b i o que desempenha o cargo de tanto ele como o ' ' p a t r o se mostrem agradecidos mandando
chefe de mesa deste l u x u o s o hotel. ferrar-me as tareias c]ue eu desejar.
A g r a d e o as tuas a m v e i s palavras a r t i c u l o u o ina- R a m s i s estava perplexo, dada a forma, a t i n a i simples,
m o v v e l bruxo-necromante, n u m t o m inesperadamente pl- como o escriba enrolara o poderoso bruxo-necromante. No
cido. E coisa estranha n u m engarrafador de gigantes a fundo, p o r m , sentia-se desapontado, pois m i n u t o s antes
voz dele estava longe de ser s p e r a o u estridente. Quem pusera-se a i m a g i n a r u m despique tenaz e pleno de passes de
invoca o S b i o dos S b i o s o b t m tudo, alis, quase tudo de m g i c a . A f i n a l , o seu c a m p e o era u m pacifista. Bri..., fez
u m velho m g i c o que se preza. Por o u t r o lado, eu t a m b m o decepcionado general.
n o desejo travar duelo contra u m j o v e m que me agradou
p r i m e i r a vista. Lamentavelmente, p o r m , n o posso sadsfa-
zer o teu pedido, sob pena de renegar u m p r i n c p i o para
m i m sagrado o de nunca voltar a t r s . Para compensar,
pede-me outra coisa e, se puder, sers satisfeito.
O b s q u i o s quero esse. E m todos os outros casos,
conto c o m a p r o t e c o do d i v i n o T o t h disse o vencedor da
Esfinge. Ora, desculpe, grande s b i o , mas quer-me pare-
cer que o a x i o m a no q u a l se fundamenta para manter engar-
1

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RAMSIS ANUNCIA NOVOS T R A B A L H O S
AO ESCRIBA

O escriba e g p c i o viu-se outra vez arrancado da cama.


Sua E x c e l n c i a , com uma voz exultante que o seu ensonado
p i n t o r considerou logo u m m a u p r e s s g i o , disse: Cora-
gem, seu m o o , que desta vez a coisa mesmo de arrepiar o
mais destemido dos h e r i s . T e m calma e ouve. O meu ilustre
confrade e caro i r m o . Sua E x c e l n c i a o Governador de
L u x o r , vai estar entre n s dentro de quarenta e oito horas.
Conhecedor que sou das p r e f e r n c i as dessa eminente perso-
nalidade, resolvi programar, sem perda de tempo, trs espec-
t c u l o s de circo, u m a bela t r a d i o que u l t i m a m e n t e vem
sendo descurada no nosso p a s . Pois bem, t u , meu valente
escriba, foste designado para travar os seguintes combates:
de m a n h , enfrentas, n u m despique m o r t a l , u m dos pesos-
-pesados que prestam servio nas c m a r a s de t o n u r a . Se te
sares bem, n o p e r o d o da tarde medes foras c o m ura toiro
do mato; noite, se a t l te aguentares no b a l a n o , bates-te
contra u m leo do deserto. S. Exa. fez uma pausa. Depois
acrescentou: N o me digas que te pus nervoso.
Que m a l fiz eu aos deuses do E g i p t o , ao nosso bem-
-amado F a r a e especialmente a si, i l u s t r s s i m o governador,
para merecer tamanhas p r o v a e s ? i n q u i r i u o vencedor da
Eslinge. ..-ij, X:

' 97
V-se que no alcanasie o real significado desa h o n -
rosa m i s s o . N o sejas pateta. N i n g u m te quei' fazer maf,
antes pelo c o n t r r i o , uma o p o r t u n i d a de que se te oferece
para que o teu nome fique registado no Livro dos Imortais, a
seguir aos dos faras e condes tveis. Se n o estoirarem con-
tigo, conferimos-te a patente de oficial superior do I m p r i o ,
ganhas u m d i p l o m a de m r i t o assinado pelo p u n h o de Sua
Majestade A m e n f i s X X V I I I , adquires o direito ao uso da
coroa de louros nos dias de festa nacional e os teus sidialter-
nos t e r o que beijar o teu p esquerdo, em o b e d i n c i a s
normas militares. Eu ofereo-re a castanha, mas a r e m o o D E COMO SE TRAVARAM OS TRS
do o u r i o j u m problema teu. Que me dizes?
FABULOSOS COMBATES
Acontece que n o sou apreciador de castanha. Mas
que i m p o r t a , se V. Exa. q u e m segura o b a s t o de general.
Agora tenha a bondade de autorizar que me redre imediata-
mente a f i m de traar os planos reladvos a essas trs pugnas Sua E x c e l n c i a o Governador de Karnak e o seu h o m -
q u a l delas a mais t i t n i c a e sanguinosa. T e n h o que p u x a r logo de L u x o r encontravam-se instalados na tribuna de
pelo c r e b r o , e m u i t o , pois os meus trunfos, por certo, n o honra. L em baixo o b a r u l h o tornara-se ensurdecedor
consistem na fora bruta. devido tremenda algazarra de cinco m i l e q u i n h e n t os pees
Sem d v i d a considerou o sarcstico governador. especialmente convocados para apoiar o gladiador n b i o .
Mas p r o v v e l que o teu d i v i n o p a d r i n h o venha em teu Q u a n d o o escriba e g p c i o deu entrada na arena do forte
auxlio. sobreveio u m s i l n c i o de pedra, j que a m u l t i d o , boqtua-
Desta vez n o devo i m p o r t u n a r o s a c r a t s s i m o T o t h . berta, se pusera a c o n g e m i n ar sobre o .significado dos trs
Q u e o raio da m a l d i o caia sobre todo aquele que apelar objectos que o nosso h e r i uazia consigo: u m a botija de
aos deuses em benefcio p r p r i o , assim reza o L i v r o dos barro, u m tapete persa e uma bengala para cegos instru-
Livros. mentos sem chivida inadequados paia a s i t u a o , dado que
A h , ?l Podes ir-te embora. Coragem e boa sorte! um. j o v e m , com mais cabelos que m s c u l o s , ia ter como
Obrigadinho. antagonista u m gigante n b i o , u m toiro bravo e u m ferocs-
O escriba retirou-se n u m estado de e s p r i t o ainda p i o r simo i'ei da selva.
que aquele c o m que, dias atrs, se acercara da Esfinge. E m U m a trompa de gueira tal como havia sucedido no
todo o caso, decidiu nada comunicar veneranda Senhora, m i n u t o anterior estrugiu, enchendo o e s t d i o de notas
Mais do que a a m e a a de q u a l q u e r besta m a l i g n a temia fitar marciais, ou melhor, fnebres, na o p i n i o do cronista ali
a cara de uma m u l h e r banhada em l g r i m a s . P o u p e m o s o presente. E m seguida, u m colossal adeta n b i o , com enor-
p r a n t o i n c o m p a r v e l H a t s h e p s u t , disse b a i x i n h o . De mes argolas pendentes de duas monstruosas orelhas, foi ari-
seguida, c o m e o u a dar tratos sua n o t v e l i m a g i n a o . rado para o meio da arena. Nesse instante, u m vento
assustador percorreu, u i v a n d o , cinco m i l e quinhentos cora-

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es, embora se tratasse de homens habituados, desde sem- portar-se os dois c a m p e e s ? , eis a pergunta que se formou
pre, a e s p e c t c u l o s de h o r r o r e carnagem. O escriba disse em cinco m i l , quinhentas e duas cabeas. Q u e m vai levar o
para si mesmo: Este g o r i la , pela certa, o i r m o g m e o do xeque mate? O homem ou a fera? O homem ou a fera? O
descomunal verdugo-mor de S. Exa. R a m s i s . E m seguida, homem ou a fera? O homem, ou a fera? repetia-se em eco.
respirou fundo e dirigiu-se, em passos fumes e bem medidos, M u i t o s a b r i r a m as bolsas para apostar. Mas Sua Exce-
para o seu terrificante contendor. F-lo deter-se a cinco ps lncia n o quis arriscar nada, apesar de instado pelo seu
de d i s t n c i a com u m gesto a u t o r i t r i o da m o esquerda c eminente confrade.
deu-lhe ordens em cUalecto n b i o para que entrasse na O bestial felino r u g i u , a l o u a tremenda j u b a e l a n o u -
botija. O m a c i o quebra-ossos, entorpecido pelo s o r d l g i o de -se ao ataque. O seu a d v e r s r i o , sempre vigilante, escolheu
S a l o m o o q u a l fora t r a n s m i d d o momentos antes pelo esse preciso m o m e n t o para embarcar no tapete persa, que,
poderoso bruxo-necromante, com q u e m o escriba entrara em n u m r e l m p a g o , se elevou no ar, a uma altura de trinta ps.
c o m u n i c a o t e l e p t i c a , converteu-se de imediato n u m a Ora descetado, ora ascendendo, g u i n a n d o e r o d o p i a n d o
fumarada de sessenta ps de altura e foi dessa forma reco- para a direita e para a esquerda , conforme as c i r c u n s t n -
l h i d o na botija, a q u a l , n u m pice, o vencedor da Esfinge cias da luta, o nosso h e r i ia descarregando vigorosas
tapou com u m a rolha m g i c a . bengaladas em cima do assombrado leo, o q u a l b r a m i a com
Isto sucedeu de i n a n h . turor. Cego de clera, o felino l a n a v a a esmo os seus pode-
tarde, coube a vez ao toiro selvagem. Este, m a l deu rosos botes, mas, evidentemente, sem nunca a d n g i r o p r o d i -
entrada na arena, pareceu ter-se completamente esquecido gioso aeronauta, que governava o seu objecto voador com a
dos temveis cornos que o perverso R a m s i s , sem dizer nada p e r c i a de u m cavaleiro m u i t o destro. Exausto, matraqueado
ao seu pintor, mandara afiar com o i n t u i t o de emprestai sem t r g u a s pela d u r s s i m a bengala, sua majestade o rei da
inais e m o o festa. selva baqueou ao f i m de duas horas de pertinaz resistncia.
O selvtico b o v i n o c o m e o u por m u g i r como uma vaca T r i u n f a n t e , o vencedor da Esfinge saltou para terra, pousou
leiteira, deu trs passos claudicantes, deteve-se a seguir, u r i - o p esquerdo em cima da fera cada, c u m p r i m e n t o u com
n o u at esvaziar a imensa bexiga, babou u m a espuma esver- e l e g n c i a os espectadores e declarou-se disposto a travar
deada e docilmente ofereceu o c a c h a o ao campeador. P o r combates extras. Isto, bem entendido, no caso de haver luta-
A m o n - R , clamaram cmco m i l e quinhentas gargantas. dores interessados. T o d a v i a , n i n g u m se manifestou. O u
C o m o que a coisa se explicava? De u m tnodo m u i t o melhor, uma turba delirante i n v a d i u a arena, t o m o u o nosso
simples. Aos primeiros alvores desse dia, o nosso h e r i , de h e r i de assalto e, com ele em ombros, deu quinze voltas ao
c o n i v n c i a com o preparador fsico das feras e gladiadores, estdio. , ,
d n h a servido iracunda a l i m r i a u m a boa dose de erva para R a m s i s , encantado da vida por n o ter arriscado u m
cachimbo, e retirara-se t r a n q u i l o da vida, crente de que a pataco contra o seu p i n t o r , p o r m algo decepcionado com os
miraculosa p a l h i n h a havia de surdr o efeito desejado. seus trs c a m p e e s o mais valente dos quais jazia por terra
noite, sob a luz de enonnes l a m p i e s , soou a trompa ao jeito de u m tareco entregue s inoscas , disse para o seu
de guerra anunciando a entrada em campo dos que i a m ba- hspede:
ter-se na grande peleja do sculo. P r i m e i r o , o vencedor da E x c e l n c i a , este f i l h o da m e u m b r u x o e pras.
Esfinge; de seguida, o belicoso rei da selva. C o m o i r o Conta h i s t r i a s e p i n t a letratos como n i n g u m , recupera

100 101
enfermos i n c u r v e i s e ainda capaz de p r fora de combate
gigantes n b i o s , toiros selvagens, lees ferocssimos e pode-
rosos bruxos-necromantes. C o m o v, u m artista verstil,
m i l a g r e i r o a u m alto grau e duro de esfolar. Por m o m e n -
tos ficou sem f l e g o . Depois volveu:
Que lhe parece, governador?
Absolutamente fora do c o m u m ! comentou o n -
mero u m de L u x o r , bastante desgostoso de n o ter visto o
i n t e r i o r do r i q u s s i m o porta-moedas do seu a n f i t r i o . C o m
u m sovina destes nada feito, disse para consigo. E m i d u u m
riso de chacal e a seguir acrescentou em voz alta: O PRISIONEIRO - - UMA HISTRIA
E x c e l n c i a , importa-se que seja o meu cavalo a colo-
^ DE PURO H O R R O R
car a faixa de c a m p e o ao jovem heri?
O seu cavalo?!... O h , sim! uma excelente ideia.

N u m desses intervalos para comer doce de a b b o r a e


fumar a d i v i n a l p a l h i n h a , o escriba e g p c i o resolveu diverar-
-se enumerando para a bela Hatshepsut os i n t e r m i n v e i s cog-
natos, derivados e s m n i m o s da palavra horror.
A p r o p s i t o disse a i n c o m p a r v e l senhora ,
conta-me u m a h i s t r i a de p m o horror, dessas de causar
calafrios.
A cara do nosso h e r i resplandeceu com i m i sorriso.
Bem, j que insiste, vou-lhe narrar uma semelhante a
u m pesadelo a n u i u o vencedor da Esfinge, c o m e a n d o
logo a seguir:
C u s t o u - m e chegar a l i . At desembocar nesse recinto em
forma de h e x g o n o , tive que atravessar u m imenso t n e l ,
com ratazanas e morcegos cfiiando m i n h a volta.
As paredes desse c o m p a r t i m e n t o , tingidas de u m casta-
n h o j desbotado pela h u m i d a d e , apresentavam-se nuas, t i -
rante seis r e l g i o s de areia avariados e cobertos de lama.
N o v i q u a l q u e r porta, nem mesmo ac|uela por onde, presu-
mivelmente, havia entrado. No centro da sala u m a espcie
de crijita concebida por a l g u m estranho arquitecto ligado s
c i n c i a s ocidtas achava-se uma mesa c o m p r i d a e rcctaugu-

103
102
lar, coberta com u m pano roxo. Quatro enormes castiais, A carta que eu acabara de ler gelou-me o sangue. C o m
colocados era cada n g u l o da mesa, sustiirham quatro velas movimentos de s o n m b u l o de u m s o n m b u l o sacudido
acesas. Sobre a mesa, que fazia de leito f u n e r r i o , n o se via por arrepios r e m o v i os s i m b l i c o s restos mortais do vizir e
corpo a l g u m . Apenas u m a t n i c a azul-escura (disposta ao incinerei-os juntamente com as luvas. Feito isto, recolhi as
c o m p r i d o com a respecdva cinta, a que se t i n h a dado u m cinzas n u m vaso e enterrei este n u m dos cantos da sala.
n perfeito , de m o d o a sugerir u m c a d v e r amortalhado Os seis r e l g i o s esto recuperados. p o r m difcil
ao q u a l faltavam a cabea e os quatro membros). imaginar-se u m aborrecimento mais atroz do que esta viglia
Perto da mesa encontravam-se uma m u l h e r a rondar os rara vez interronrpida. D i a a p s dia, ano a p s ano preso a
trinta e u m h o m e m j entrado em anos. Quando apareci, estas seis paredes.
vnaram-se ambos para m i m , pelos modos nada surpreendi- N u n c a mais v i a m u l h e r . As feies dela, contudo,
dos com a m i n h a chegada. gravaram-se para sempre na m i n h a mente e revejo-as a cada
Temos estado sua espera disse-me a mulher. E instante. Mas sobretudo nos escassos momentos de sono
a j u n t o u , em t o m de q u e m d uma ordem: Encarregue-se que essa face q u a l se vem j u n t a r uma voz plena de acen-
de q u e i m a r a t n i c a do vizir; a q u i tem u m par de luvas. tos sobrenaturais acomete a irrinha alma (enquanto me
O l h o u de esguelha para o velho e disse-lhe: Hekayb, d- afundo n u m abismo de aflio e g u a s lodosas).
-Ihe a carta do vizir. Por vezes, ocorre-me l i g a r essa m u l h e r m a l d i o que se
O i n d i v d u o chamado Elekayb tiro u do bolso u m r o l o de instalou nesta sala; no entanto, sempre que isso acontece, o
p a p i r o e estendeu-rno. Aberta a mensagem, notei que ela aviso expresso na mensagem ressoa nos meus ouvidos, como
v i n h a escrita em caracteres h i e r t i c o s . O seu autor redigira- se a l g u m , de viva voz, mo estivesse lendo s l a ba a slaba.
-a nestes termos: Q u a n t o ao Hekayb, o fiel c o deste lugar, esse m a n t m -
A situao espantosa na qual le vs metido uma das -se i m p a s s v e l e m u d o como u m sepulcro. Mesmo assim, ele
consequncias da maldi,o que h trs anos se abateu sobre vai ocupando-se de todas as tarefas desdnadas a p r o l o n g a r a
a minha pessoa. A tnica que se encontra sobre a mesa a vida de u m prisioneiro.
minha mortalha simblica deve ser destruda pelo fogo, Salvo o r u m o r de a l g u m insecto ou ratazana, est tudo
mas ateno: evita tocar-lhe com as mos (para o efeito, ho- silencioso nesta masmorra onde o tempo parece suspenso,
-de entregar-le umas luvas apropriadas, as quais ters o cui- n o obstante a p r e s e n a dos seis r e l g i o s de que sou guar-
dado de queimar). Aps a cremao da tnica e das luvas, d i o at m o r t e .
recolhe as cinzas num vaso, em poder do Hekayb, e enterra-o
num dos cantos desta sala. Cumprido isto, trata de limpar os
seis relgios, de modo a ficarem aptos a funcionar. Dora-
vante como se fosses o guardador do tempo, quer dizer,
ters de zelar pelos relgios, sempre neste lugar, at ao fim
dos teus dias. O no cumprimento desta determinao atrai-
ria para a tua pessoa todo o peso da maldio. -te rigorosa-
mente proibido investigar seja o que for acerca deste caso.
Obedece e cala-le. Adeus, meu jilho.

104, ; 10,5
o E S C R I B A E X P L I C A A RAMSIS
Q U E M SO OS U N I C R N I O S E B I C R N I O S

O i m p l a c v e l R a m s i s , t]ue era u m h o m e m sensato


acima dos cem por cento, s vezes dava-se ao l u x o de perder
tempo a ler coisas do arco-da-vclha. F o i desse m o d o que che-
gou a u m fragmento de d i l o g o da autoria de u m m a t e m -
tico da Idade M d i a E g p c i a , o mesmo que aventou a h i -
p t e s e de o peso da T e r r a ser i g u a l ao de u m a melancia
elevado t r i g s i m a m i l i o n s i m a p o t n c i a . Eis o fragmento,
que m u i t o i n t r i g o u Sua E x c e l n c i a .
(Os Unicrnios) devem ser uns bichos com um
aspecto muito estranho.
L isso so. *
E m c o n s e q u n c i a disso, o poderoso R a m s i s ordenou
aos seus guardas que o escriba e g p c i o fosse arrancado da
cama pela terceira vez.
Assim que o estremunhado h e r i entrou na sala de
a u d i i i c i a s , o m a n d o de Karnak proferiu:
O U n i c r n i o n o existe.
N o verdade objectou o vencedor da Esfinge.

* A n i c n c m o p inntenidlico /nilor jaiil.Uio que passuii por


metempsicoses. .4 sun llimn reencarnao foi o ingls Lewis Cnrrotl. ..jv

107
Nesse caso, diz l como . Que e n g r a a d o ! Agora diz-me; o U n i c r n i o organiza
Nada mais simples: parte as feies, realmente campanhas p u n i d v a s e blicas, isto , cultiva a arte da
i n d e s c r i t v e i s , o U n i c r n i o q u a d r p e d e , m u i t o p e l u do c r e p r e s s o e da gueixa?
ostenta u m corno a meio da testa, Ele briga que se farta, mas nunca o faz contra os da
Isso cheira-me a rinoceronte, sua espcie.
Se fosse rinoceronte, eu estaria calado. Naa,., Exce- Donde se c o n c l u i que h outras e s p d e s contra as
lncia, queira fazer o favor de a g u a r essas orelhas: u m quais o U n i c r n i o arma os seus exrcitos.
Uniiiicrnio! N o h outras e s p d e s ; quer dizer: a l m do U n i c r -
Est bem. Pode saber-se onde ele vive? nio, que vive nas regies do Leste, h u m a outra espcie, e
apenas essa, a q u a l , como lgico , vive nas terras do
Na grande p l a n a e de fogo que fica no centro da
Terra. Ocidente.
C o m o se chama essa outra espcie?
Alimentando-se de qu? De fogo, ser?
Bicrnio.
Parece l g i c o , E x c e l n c i a , mas n o . O U n i c r n i o
Esses s o os toiros.
come ouro nos dias teis e diamante aos d o m i n g o s v
Q u a l toiros, q u a l q u ! S o b i c r n i o s , os toiros vivem
feriados.
c em cima.
mesiTio rico o U n i c r n i o !
Descreve-me esse bicho.
Seria, se vivesse c em cima, especialmente no E g i p t o . Para c o m e a r , eles n o se j u l g a m bichos. O B i c r n i o
C o n t u d o , no centro da terra o ouro cultivado em grandes i g u a l ao U n i c r n i o , com a diferena de ter dois cornos.
searas, e o diamante em vastas lavras. E b r i g a m uns com os outros. P o r q u ?
( Aposto que s o plantas. Odeiam-se de morte, pela simples r a z o de que uns
Ganhava, pois o o u r o e o diamante nascem em arbus- tm u m corno, enquanto os outros tm dois.
tos, com folhas e tudo. Desse modo, o acasalamento, m e l h o r dizendo, o casa-
O que quer dizer que o trigo e o arroz, para s men- mento entre as duas espcies deve ser p r o i b i d o .
cionar os cereais, s o m i n r i o s n u m m u n d o assim. Estou Rigorosamente p r o i b i d o .
certo? De maneira que os h b r i d o s s o i m p o s s v e i s .
C e r t s s i m o . A tudo o que chamamos planta deste Aparentemente, sim . Mas n o , pois tem havido casos.
lado, eles d e n o m i n a m m i n r i o do outro , e vice-versa. Os Aaaah! Aaaah! Fala-me de tais h b r i d o s .
cereais, extremamente raros l em baixo, s o a p r e c i a d s s i m o s Para c o m e a r , n o s o estreis, p o r q u a n t o certas leis
pelo U n i c r n i o . de r e p r o d u o , nomeadamente as que se a p l i c a m s nossas
S porque s o raros? mulas, n o t m q u a l q u e r efeito no centro da Terra, por
Essa a razo subjectiva; o m o t i v o , luz da objectivi- razes ainda ignoradas. Mas n o tudo, h mais. Oia,
dade, o seguinte: esses vegetais, melhor dizendo, m i n r i o s , grande R a m s i s , e pasme: se o macho for B i c r n i o , os h b r i -
so j i a s de grande valor, utilizadas na o r n a m e n t a o de dos nascem com trs chifres (so os chamados super-
templos, p a l c i o s , sepulturas, m s c a r a s f u n e r r i a s , tronos, chifrudos); se o macho for U n i c r n i o , os derivados nascem
coroas, a n i s , brincos, et caelera. com a testa lisa (so os infrachifrudos).

109
Verdadeiramente o r i g i n a l . Diz-mc agora como s o os radores e h e r i s nacionais. Por essa altura, sim, as relaes
filhos desses h b r i d o s . sexuais entre as duas espcies s o permitidas e at encoraja-
B o m , isso j querer saber de mais. Eu p r p r i o n o das, mas s a p a r t i r do p r - d o - s o l .
sei; o s a p i e n t s s i m o Rei S a l o m o nunca soube; n i n g u m Diz-me agora, escriba d u m raio, de que vivem os
sabe; os deuses talvez saibam. Para se ter o conhecimento bicrnios.
dessa coisa, preciso viajar ao centro da Terra e ver por si Do m r m o r e azul e da sopa de p r o l a s .
mesmo. Viagem t e r r i b i l s s i m a e quase i m p o s s v e l , pela boa Plantas t a m b m ?
razo de que p u l u l a m esfinges, fantasmas, aventesmas, a n e s Pergunta j respondida. '''
corcundas, vampiros, lobisomens, centauros, crocodilos voa- Sem d v i d a . O que fazein dos cereais?
dores, elefantes de cinco trombas, ogres, ciclopes, plantas Para contrariarem os u n i c r n i o s , desprezam-nos. Os
c a r n v o r a s , frias, drages e toda a casta de monstros natu- seus objectos de adorno s o as pequenas a b b o r a s , os pepi-
rais e sobrenaturais volta da grande m u r a l h a de enxofre nos e as couves-flores, coisas que eu, o p i n t o r de Sua Exce-
que separa o nosso m u n d o do p a s dos cornudos. lncia, detesto, sem ter nada contra os u n i c r n i o s , nem a
De ouvir tais coisas, eu, o I n t r p i d o Cavaleiro, at favor dos b i c r n i o s .
fico com p e l e - d e - g a l n h a . Pode saber-se ao menos q u a l o tra- Diz-me agora, escriba d u m raio, que armas usam
tamento que d o a esses h b r i d o s ? Matam-nos? esses bravos u n i c r n i o s e b i c r n i o s .
Os u n i c r n i o s e b i c r n i o s n o s o e s t p i d o s , u t i l i z a m Os chifres, como evidente.
os h b r i d o s como bestas de montar, j que no p a s dos cornu- Que se partem muitas vezes. I m a g i n a t u que u m
dos n o h cavalos, nem muares, nem jumentos , nem came- b i c r n i o perde u m chifre; vira u n i c r n i o . Por outro lado, u m
los, nem d r o m e d r i o s , nem elefantes. u n i c r n i o , despojado do seu predicado frontal, transforma-se
O que significa que o cruzamento das duas raas, n u m bicho de testa lisa. Levando tais acidentes em conside-
embora p r o i b i d o , m i n i m a m e n t e tolerado. As vantagens rao, o p r i m e i r o aceito, o u devia s-lo, entre os u n i c r n i o s
e c o n m i c a s saltam vista. ( p o r q u a n t o deixou de haver diferena) ao passo que o
Pois claro, mas com a c o n d i o de que a c p u l a se d segundo d e s g r a a d o a n i m a l se transform a cm
em stios completamente s escuras, dentro da mais rigorosa cavalgadura.
d i s c r i o . S e n o , vejamos: o coito d i u r n o p u n i d o com a Isso mesmo. C o m sua a u t o r i z a o . Governador, a
pena capital, precedida de tortura; o beijo castigado com a p e r s p i c c i a do e m r i t o R a m s i s est apenas u m furo abaixo
a m p u t a o dos q u a t r o membros; u m simples olhar, interpre- de outros cinco grandes predicados seus, designadamente a
tado como l i b i d i n o s o , acarreta o corte das duas orelhas e a m e m r i a , a valentia, a i m p l a c a b i l i d a d e para com os i n i m i -
metade da l n g u a ; u m a carta de amor, se for apreendida, d gos de Sua Majestade A m e n f i s X X V I I I , o e s p r i t o p r t i c o e
azo d e c e p a o de u m corno, se o c u l p a d o for u n i c r n i o , e o amor pela i n c o m p a r v e l Hatshepsut. A q u i o vencedor
dos dois, se ele for b i c r n i o , o que, em termos p r t i c o s , da Esfinge calou-se e pensou: A t r i b u t o s aos quais j u n t o a
representa a t r a n s f o r m a o do infractor em cavalgadura; u m longevidade sem limites, o c i m e , a avareza, a fealdade e a
simples p i r o p o acarreta a perda dos r g o s genitais. A p a i x o torcionria.
grande safa desse clandestino relacionamento e r t i c o inter- E m face dos acidentes atrs referidos, isto , repor-
-racial reside nos dias de festa consagrados aos deuses, i m p e - tando queda dos chifres, s vejo desvantagens para os

110 111
b i c r n i o s , j que por essa via n o encontram maneira de tra-
zer u n i c r n i o s s suas hostes. Elucida-me, escriba.
E s c l a r e o . Apesar do conflito, m u i t o mais c o m p r i d o
que as vinte m i l dinastias fiislricas e l e n d r i a s do Sagrado
Egipto, e cuja c o n s e q u n c i a menos grave s o os cornos parti-
dos, as duas espcies, mediante cimeiras, encontros ao mais
alto nvel, tratados, acordos e desacordos sem n m e r o , chega-
ram, coisa de vinte sculos, seguinte plataforma de enten-
d i m e n t o : os i n f r a c h i f r u d o s resultantes das pelejas s o O ESCRIBA CONT A F I N A L M E N T E
entregues aos b i c r n i o s , para compensar. C o m o v, excelente
A HISTRIA DA M O C I N H A
R a m s i s , as duas espcies possuem u m alto sentido a r i t m -
tico.
DO G O R R O AZUL .
De m o d o que a cavalaria b i c r n i a e q u i l i b r a a infan-
taria i n i m i g a .
Ora a est a p e r s p i c c i a ; realmente como diz. Duas noites m a l passadas g r a a s a u m bruxo-necro-
' ,' T i n h a raz o o autor; s o uns bichos deveras extrava- mante engarrafador de n b i o s agigantados e aos estranhos
gantes comentou R a m s i s . , , . animais de u m m a t e m t i c o com pachorra para inventar f-
bulas, o escriba e g p c i o sentia-se sem n i m o para contar
h i s t r i a s . S que a i n i g u a l v e l Hatshepsut v i n h a teimando
como u m a m u l a .
E porque n o aquela da m o c i n h a do gorro azul, com
arranjos teus?
A h , b o m ! disse o escriba, subitamente interessado.
IVIas a derradeira, pois estou cambaleando de sono e nem
sei se v o u poder a r t i c u l a r a frase com que, por n o r m a , fecho
as h i s t r i a s deste g n e r o . . .
Sus! encorajou-o a b e l s s i m a governadora.
Q u a n d o acabares, dorme bem e sonha c o m a tua flor
preferida. - , ;
Depois de tapar u m bocejo, o nosso h e r i deu i n c i o
narrao:
A M o c i n h a do gorro azul e o malvado. L o b o Lobante
encontraram-se n u m a floresta ( u m lugar com u m monte de
r v o r e s e u m m i l h o de bichos que p a p a m m o c i n h o s e moci-
nhas). Por sinal, nesse dia de claro sol, o n i c o bicho visvel
era L o b o Lobante, que, talvez para destoar, apresentava uns

112 113
Agora vamos terceia ciucsto. Por que tens uma boca
olhos m u i t o brandos e u m gorro azul na cabea. M o c i n h a
io grande?
trazia o cabelo solto frente e apanhado atrs c o m uma f i t i -
M a i o r e]-a ainda a goela, e n u m repente M o c i n h a
nha lils. M a l se v i r a m , L o b o Lobante fez m e n o de fugir,
atravessou-a toda.
contudo M o c i n h a p u x o u - o p o r u m b r a o ( m u i t o peludo,
A g a r r a n d o a seguir na fita, que sc havia soltado da
como p r p r i o das feras), de maneira que L o b o Lobante
cabea da sua nednha t o bela, a desalmada l i m p o u os bei-
teve de aceitar a proposta de M o c i n h a , isto , de se sentarem
os, s u b l i n h a n d o o gesto com u m a dzia de arrotos. De
em cima d u m tronco, c a d o de podre, para conversarem.
l)Ocarra ainda aberta, onde se viam caninos assustadores
Aonde vais c o m esse gorro t o bonito? p e r g u n t o u
como facas de mato e u m abcesso do tamanho d u m ovo de
Mocinha.
rok (o p s s a r o gigante), a megera c o m e o u a roncar, e de
V o u levar r e m d i o m i n h a a v , pois ela tem u m
lal sorte que parecia ter-se a l i instalado uma vara de porcos
dente furado que lhe causa dores h o r r v e i s lespondeu
j)ara d o r m i r a sesta.
L o b o Lobante. ,
T r s horas mais tarde chegou L o b o Lobante, esbaforido
Calha bem, visto que t a m b m v o u para esses lados.
c com a l n g u a j quase branca de fora. ' U , 'nha me!!!' O
Aposto em como chego l p r i m e i r o que t u . Se eu ganhar, o
])ateta ficou a l i boquiaberto. Depois, lentamente, uin a luz f o i
teu gorro azul v a i ficar para m i m ; se perder, dou-te a f i t i n h a
nasceirdo na sua c a b e a l u p i n a . ' J sei, e n g o l i u M o c i n h a .
lils. N e g c i o fechado?
P o r m desta vez vai ver-se comigo, que j n o sou neto de
N o me sinto em forma, mas u m lobo u m lobo,
n i n g u m ' , disse, n u m a voz arfante de corredor em m forma.
sobretudo se da f a m l i a Lobante. Aceito o desafio. M o c i n h a
Dirigiu-se, como p d e , cubata do seu compadre Lenhador,
do g o r r o azul.
sacou d a l i a f i a d s s i m a catana e a b r i u a barriga da avozinha.
Isso era uma vez; agora sou M o c i n h a da f i t i n h a l i -
M o c i n h a f o i descerrando as p l p e b r a s , devagarinho, e
ls, o gorro azul teu.
jjareceu-lhe ver o P r n c i p e Encantado a sorrir para ela. Mas
Tens razo. M o c i n h a do gorr... o h . . . p e r d o , da f i t i -
(omo o P r n c i p e trazia u m gorro azul na cabea em vez da
nha lils .
coroa. M o c i n h a ps-se a matutar se q u i l o n o seria u m a
U m a vez que reconheces estar em baixo, e como n o
espcie de carnaval c o m L o b o Lobant e b r i n c a n do de F i l h o
gosto de ser o p o r t u n i s t a, estou disposta a dar-te u m a v a n o .
tio Rei. Na d v i d a , achou prefervel n o dai' asas sua
Ora bem, conto a t trs e partes tu; c o n t i n u o a contar at seis
alegria.
e parto eu. Que tal?
'Diz-me', p e r g u n t o u M o c i n h a estranha viso, 's o
N o ! U m lobo da f a m l i a Lobante n o aceita vanta-
P r n c i p e Encantado o u o malvado do L o b o Lobante?'
gens. Partimos a u m tempo.
A estranha v i s o resj^ondeu: 'Ora sou P r n c i p e Encan-
E n t o v o u contar: u m . . . dois... trs.
tado, ora sou L o b o Lobante. P o r m , se M o c i n h a o desejar
E l arrancaram os dois M o c i n h a na mecha e L o b o
de todo o c o r a o , para ela serei sempre o P r n c i p e En-
Lobante em marcha de tartaruga. Correndo eles assim, evi-
cantado.'
dente que M o c i n h a levou a dianteira.
M o c i n h a ia falar, contudo sentiu-se fortemente sacu-
E entrando ela n o covil da malvada, fez logo a p r i m e i r a
dida. E, abrindo os olhos, v i u l u n Sol m i n t o claro, t o n t i d o
e a segunda pergunta, s quais vov L o b a respondeu tal e
e radiante, que em caso n e n h u m podia confundir-se c o m a
q u a l v i n h a contado n u m rolo dos tempos de Pepi.
Lua.

114 115
So horas de se p r de p , sua m a u d r i o n a ' , e x c l a m ou a
m e de M o c i n h a . 'Pegue na merenda e v ver sua a v ' .
M o c i n h a ia. e n t o perguntar: ' V o u levar r e m d i o par;t
ela?', mas, a d m i t i n d o que tudo n o pas.sara de u m sonho,
preferiu manter a boca fechada.

O ESCRIBA DEIXA O F O R T E D E KARNAK

Depois da promessa feita pela i n c o m p a r v e l Hatshe-


psut, o escriba e g p c i o sentiu-se retemperado, em vista da
expectativa de obter a u t o r i z a o de S. Exa. o Governador
para deixar a Choa do Gavi.o.
Mas n o . R a m s i s , durante toda a semana que se
seguiu promessa feita pela veneranda senhora, n o teve
tempo para a mulher, nem mesmo para assinar q u a l q u er
ordem de soltura de u m o u o u t r o p r i s i o n e i r o disposto a cola-
borar com o regime de Sua Majestade. C o m efeito, o terrvel'
Carcereiro do I m p r i o t i n h a todas as horas tomadas, ocupa-
d s s i m o que estava no i n t e r r o g a t r i o dos i n m e r o s cegos e
l a d r e s de t m u l o s que, de m i n u t o a m i n u t o , i a m dando
entrada nas masmorras do forte a ver se a l g u m deles era o
monstruoso cabecilha da r e b e l i o M L P R A - F R E N T E .
Deste modo, o vencedor da Esfinge via dissipar-se a es-
p e r a n a de (dentro do prazo estipulado pelo F a r a ) deslin-
dar o m i s t r i o que envolvia a paternidade do seu progenitor.
Q u a l q u e r o u t r o ficaria perturbado ao extremo, amaldi-
o a n d o a vida e os deuses. Q u a l q u e r o u t r o , que n o o nosso
h e r i . S o u como o protagonista de certas h i s t r i a s , safo-me
sempre na hora H , disse consigo mesmo. Q u e se lixe o
F a r a mais o Sumo Sacerdote. Sem se ralar nada com coi-

117
116
sa nenhuma, o escriba ia desbobinando para a i n i g u a l v e l
Haishepsul todas as h i s t r i a s conhecidas deste m u n d o e do
o u t r o . Nos i n t e r v a l o s , fumava erva p r o i b i d a no seu
cachimbo de barro azul e aprofundava-se nos m i s t r i o s da
inebriante flor de l t u s (ciue o amor mais delicioso que o
vinho). ;. i , i >

Assim passava o tempo. At que A m o n - R (o d i v i n o


Sol) c o m p l e t o u o t r i g s i m o g i r o desse m s em redor do pla-
neta azul. Nesse preciso momento, em Mnfis, a corte do
m u i t o poderoso A m e n f i s X X V I I I entrou em p n i c o . N o
que o a b o m i n v e l cego do Vale dos Reis tivesse posto as suas O ESCRIBA CONVERSA D E NOVO
hordas em p de guerci. A a m e a a p r o v i n h a de u m lugar
C O M O FARA
m u i t o mais remoto que o l o n g n q u o reino de Sab. Ora,
havia acontecido que os magos do i m p r i o , o l h a n d o certa
noite para as infinitas pastagens celestes e seus rebanhos de
estrelas, t i n h a m ficado horrorizados e, como seria de esperar, Pela terceira vez o escriba e g p c i o foi conduzido pre-
a n u n c i a r a m autoridade m x i m a da N a o o f i m do I m p - sena do F a r a .
r i o e do M u n d o . O b s e r v a e s a n l o g a s feitas na B a b i l n i a O rosto do Imperador tomara u m a e x p r e s s o tacitui-na;
vieram corroborar a c o n c l u s o dos sbio s do N i l o . a f o r m i d v e l peruca estava posta s trs pancadas; decrescera
E n q u a n t o isso, sucedera igualmente que a n o t c i a das luTi pouco a majestosa verruga nasal; os ombros estavam lite-
maravilhas operadas na Choa do Gavio por u m a n n i m o ralmente c a d o s ; tinha-se afundado o o l h o p r e s t v e l do sobe-
letrado e g p c i o havia transposto as i n e x p u g n v e i s portas de rano; as e n x n d i a s do d u p l o queixo , que t r e m i a m quando
Tebas e a l c a n a d o a capital do I m p r i o . .Sua Majestade largava u m a das suas f a r a n i c a s gargalhadas,
E m desespero, o F a r a convocou os seus operacionais eram agora m u i t o menos salientes. T u d o isso, enfim, indica-
M S * e encarregou-os de levarem a cabo a i m p o r t a n t s s i m a livos de que o ultrapoderoso A m e n f i s se achava abaddo.
m i s s o de trasladar vivo para Mnfis o p r e s u m v e l neto do O g a v i o perdeu a pena, disse de si para si o vencedor da
Sumo Sacerdote. Esfinge, citando Khamss,. o clssico n m e r o u m da poesia
N o m o m e n t o de trepar para a luxuosa niontada que o nacional. '
transportaria capital, o escriba piscou o o l h o esquerdo O desconsolado fara abanou-se nervosamente com uma
lacrimosa Hatshepsut, s o r r i u mostrando os dentes ao terrvel \entarola de paprro, l i m p o u a garganta e depois cuspiu para
governador e pensou: Eis que se cumpre a p r i m e i r a etapa o c h o , sem fazer caso do escriba, que o olhava c o m uma
da grande marcha para a g l r i a . O abutre, a barba e a ser- e x p r e s s o brejeira.
pente j acenam c i u e l e cujo destin o est escrito nas Por f i m , a p s ter e n g o l i d o bastante ar, levantou a cabea
estrelas. c falou:
H que tempos, meu caro escriba! M u i t o prazer em
\er-te de novo. Bom... era fatal que a fama dos teus p r o d g i o s
M u i t o Secreios.

118 119
transpusesse uiri dia as sete portas de Tebas, a i n e x p u g n - deposita, tanto mais que a responsabilidade que impende
vel, e, como u m g a v i o i m p e r i a l , viesse poisar no P a o de agora sobre os meus ombros de longe mais pesada que a
Horus, onde te recebemos com uma e m o o i d n t i ca que qUe em tempos antigos foi imposta ao gigante Atlas. Eis que
s e n t i r a m o s caso fosses u m enviado dos deuses. Ora bem, u m m i s t r i o imensamente m a i o r que o que se me tornou-a
esperamos o u v i r da tua boca a e x p l i c a o que salva ou mata, p r e o c u p a o d o m i n a n t e h precisamente u m m s (refiro-me
pois na d v i d a que n o podemos continuar. Meu caro, a i n c g n i t a que existe q u a n t o identidade do meu av) me
q u e s t o resume-se no seguinte: os magos nacionais c tam- compele a p r tudo de lado a f i m de me ocupar do que
b m os da B a b i l n i a , a p s terem observado o cu com olhos aflitivo para todos, mormente para Vossa Majestade, j que
de ver, c o n c l u r a m e mandaram os seus e m i s s r i o s co- o pai temporal e espiritual da maior e mais prestigiosa
municar-me que o I m p r i o e o M i m d o chegaram ao seu ter- das naes. Adiante. Contrariamente douta o p i n i o dos
mo. Ora, uma colossal estrela, a quel p a r t i u as amarras sbios nacionais e estrangeiros, estou convicto de que n o
que a p r e n d i a m nos confins do Universo, aproxima-se da vai acabar a q u i l o que, por p r i n c p i o d i v i n o , i n d e s t r u t v e l e
Terra com a velocidade de m i l i n i l h e s de cavalos. A c o l i s o eterno. T e n h a m os em vista as palavras do s a p i e n t s s i m o
com o planeta azul, embora sem data marcada, , no enten- Eclesiastes: Uina gerao passa, e a seguir vem outra; mas a
der desses mesmos sbios, uma ciuesto de dias. Temendo terra fica para sempre. Ora bem, i l u s t r s s i m o F a r a , garan-
pelo f i m t r g i c o deste povo, do q u a l sou o Imperador e to-lhe solenemente que as c o n c l u s e s desses grandes sbios
Guia, receio que torno extensivo a todo o m u n d o , em conse- valem menos do que as m x i m a s ditas por uma coruja. Veja-
cjuncia do m e u e s p r i t o m a g n n i m o e a l t r u s t a , contudo mos: todos quantos se aprofundaram no estudo das coisas
impotente para travar a a c o dessa espantosa fora criada sagradas (eu, por exemplo, conquanto dos mais jovens) de
pelos deuses, e i g n o r a n d o as medidas a tomar, entrego o forma nenhuma i g n o r a m que o L i v r o dos Livros, escrito
assunto nas tuas m o s , n o para que nos salves, pois a salva- pelo d i v i n o T o t h logo a seguir c r i a o dos orbes, impe-
o, se existe, compete s potestades dos Cus, mas to-s recvel. Faa, Vossa Majestade, o favor de dizer-me onde se
para que nos forneas u m a luz sobre o que se passa, a f i m de encontra o o r i g i n a l desse texto s a c r a t s s i m o . N o E g i p t o , pois
que a d v i d a d e s a p a r e a do nosso I m p r i o de certezas claro. Assim, como c o n c i l i a r a ideia de u m a obra imorre-
absolutas. doira, i n a b a l v e l e acima das leis que governam a Natureza e
a de u m m u n d o s u s c e p t v e l de acabar, precisamente aquele
Extenuado, Sua Majestade calou-se, o l h a n d o inteiroga - onde o L i v r o dos L i v r o s est conservado e para o q u a l
tivamente para o vencedor da Esfinge. ( m u n d o ) ele (livro) f o i concebido? Ora bem, se este m u n d o
Grande F a r a , nosso Imperador e G u i a disse o desaparecer, em que algures ou que a l m i r situar-se a
escriba e g p c i o . Antes de mais, a g r a d e o pela forma con- biblioteca possuidora desse p a p i r o n i c o , de s o b r e n u m e r -
digna, e a t principesca, como Vossa Majestade m a n d o u veis c a p t u l o s ? N o ter dos pseudofilsofos? O u , para levar o
transportar capital do I m p r i o u m dos h s p e d e s de Sua r a c i o c n i o a u m p o n t o extremo, ser que a imperecibilidade
E x c e l n c i a R a m s i s ; em segundo lugar, congratulo-me pelas do L i v r o dos Livros u m a impostur a dos nossos sbios do
palavras generosas com que recebestes u m h u m l i m o s b - passado? Absurdo e b l a s f e m a t r i o . Q u a n t o aos magos, n o
dito, ainda por cima em falta, embora por razes alheias h d v i d a que v i r a m a l g u m a coisa, pois, caso fossem cegos
sua vontade; por l t i m o , quero dizer que me sinto imensa- de verdade, estariam neste m o m e n t o a bater c o m os ossos
mente honTa.o pela conllarva que "Vossa Ma^esiadc em m i m

121
m
na... quero dizer Forte de Karnak, em companhi a do magote
de invisuais entregues aos cuidados do fabuloso R a m s i s :
Portanto, esses doutos a s t r l o g o s v i r a m ; s que v i r a m com os
olhos da cara, q u a n d o deviam ter visto com os olhos do esp-
r i t o , que i m o r t a l como a essncia dos deuses, omnisciente e
sem limites. E, u m a vez. que o caso est absolutamente fora
de q u e s t o , que tal se Vossa Majestade mandasse fava esses
magos de trazer p o r casa? F o i o que fez S. Exa. R a m s i s em
r e l a o a duas sumidades l do forte (o e x - p i n t o r e o ex-
- m d i c o ) , se bem que m i n h a natureza de letrado repugnem O ESCRIBA NOMEADO
as medidas extremas do i m p l a c v e l governador. Perdoe-me, CONDESTVEL D O IMPRIO
Majestade, este rompante de franqueza. V o l t a n d o agora ao
caso: urge que me ponha em c o m u n i c a o com o d i v i n o
T o t h . Tenha, pois, a bondade de mandar vir os materiais
Meia hora a p s a terceira assobiadela no a p i t o de Sua
necessrios i n v o c a o do criador dos setecentos caracteres,
Majestade, os materiais foram entregues ao escriba egjicio.
isto , o d c i m o terceiro tomo do L i v r o de T o t h , u m a cal-
C u m p r i d o s os preliminares rela d vos i n v o c a o da
deira de trs p s , u m f o g o , u m a faca de esfolar coelhos, uma
botija com g u a Sagrada do N i l o e dois gatos u m bran- divindade, o vencedor da Esfinge dirigiu-se ao t e r r h c o fan-
co e o u t r o preto. tasma nestes termos:
O Imperador piscou o o l h o s o e, por incrvel que D i v i n o T o t h , pela terceira vez me recorro a t i ,
p a r e a , o d e s t r o o visual alumiou-se por uma fraco de d i v i n o entre os divinos, para que nos esclareas sobre o que
segundo. C o m renovado entusiasmo, A m e n f i s disse: vai nos altos cus, l onde o abutre jamais voou, nem o
C o m o dizia o meu falecido a v , o que l vai, l vai. g a v i o c a o u ou caar . Apenas t u , poderoso T o i h , que
Ora, em que pese tua d e p l o r v e l conduta passada, s a criaste os C u s e a T e r r a , inventaste o n m e r o e a escrita,
sabedoria personificada. Que sejam desterrados para as dividiste o tempo e colocaste no a l t o o k n n m a r dos mari -
pedreiras os magos c h a r l a t e s do I m p r i o ! nheiros c]ue navegam paia o Norte, apenas t u , a l t s s i m o
E, com esta d e c l a r a o , o pequenin o e grotesco Impera- e s p r i t o e suprema luz, nos podes aluiriiar nesta hora em que
dor tocou trs vezes u m apito de baiubu com embutidos de os grandes s b i o s deste m u n d o , confundidos pelo c l a r o
o u r o e l p i s - l a z l i , a f i m de convocar o seu oficial s ordens, movente de u m a estrela, mais n o vem do que o f i m de tudo
a q u e m ia i n c u m b i r de proceder s necessrias d i l i g n c i a s , q u a n t o vs criastes, deuses i m o r t a i s . Elucida-nos, a l t s s i m a
tendo em vista os materiais exigidos pelo escriba. Aprovei - potestade, lira-nos d o mar de d v i d a s em que nos perdemos.
tando o s i l n c i o reinante no mais nobre s a l o do I m p r i o , o A t i oramos, a t i suiDlicamos, d i v i n o , s a c r a t s s i m o T o t l i .
vencedor da Esfinge pensou; espantosa a facilidade com A terrfica divindad e agigantou-sc no meio do vapor e
que o Destino (ou u m dos seus muitos escribas) conduz esta
proferiu:
inacreditvel histria.
C r i a n a s de colo, disfaradas poi' longas barbas, eis o
que s o os vossos sbios. Que oiura atitude posso ter se n o a
12.']
122
que se exprime pelo riso? Deixa-me r i r p r i m e i r o , meu dilecto esperou que o F a r a se restaurasse. Transcorrid a uma hora, o
afilhado. Pois bem, c a r s s i m o escriba, a tua cabea de ou- combalido A m e n f i s apertou as m o s u m a na outra e falou:
ro, ainda que os teus ps sejam de barro. Em verdade, s o O que acabas de comunicar-me deveras terrvel. De
h o m e m prodigios o destes tempos, e eis que te abro uma das certo modo ainda p i o r que o f i m do M u n d o . Bem... o que
portas da sabedoria. Entra e ouve: uma enorme estrela cabe- i m p o r t a antes do mais matutar nos planos de defesa. Para
luda, das milhentas que semeei pelos vastos cus, aproxima-se c o m e a r , nomeio-te meu segundo c o n d e s t v e l .
do planeta azul, n o para matar a l g u m mas to-s para O F a r a deteve-se u m p e d a o a f i m de enxotar uma
anunciar que m i m i g o s poderosos do E g i p t o se preparam vespa decidida a converter em p o l e i r o a majestosa verruga
para atravessar as fronteiras da N a o a quem doei o L i v r o nasal. A p s isso, c o n t i n u o u :
dos Livros. certo que A m e n f i s tetn os dias contados. O O p r i m e i r o , como podes calcular, R a m s i s , o prota-
seu vetusto a c l i t o t a m b m vai apanhar a sua conta. Nestas gonista de i n a r r v e i s epopeias. Ora, ao I n t r p i d o Cavaleiro
duas coisas os magos esto certos. E m c o m p e n s a o , o sinal esto confiadas as foras do Norte, Centro e Sul do I m p r i o .
dos cus anuncia o advento do novo G u i a , j profetizado Eu, na qualidade de Comandante Supremo da N a o (cargo
pela Esfinge. Mais n o preciso dizer. Prepara-te agora, que inerente s minhas funes de Imperador e Magistrado
valente escriba, para que os acontecimentos se ajusteirr ao N t i m e r o U m ) , encarregar-me-ei da defesa do P a l c i o Impe-
que h a l g u m tempo desejas e provavelmente mereces. .rial, seus jardins, museus e casa do tesouro. O Sumo Sacer-
O espectro do d i v i n o T o t h sumiu-se na caldeira. O dote, teu p r e s u m v e l a v , rezar aos deuses tutelares para que
escriba manteve-se calado por l o n g o tempo, at que o F a r a , as flechas e tnaas do b r b a r o invasor percam a dureza e o
saltando do t r o n o , o veio sacudir, com u m a energia fio, moda dos objectos de cera quairdo sobre eles incide o
surpreendente. o l h a r g n e o de A m o n - R . T u , finalmente, a s s u m i r s o
Estou espera, desembucha disse o N t i m e r o U m comando do nosso exrcito destacado na Sria, p o n t o estrat-
da N a o E g p c i a . gico de i m p o r t n c i a vital, j que as tropas invasoras, desde
P e r d o , o d i v i n o T o t h acaba de c o n f i r m a r o que eu que o m u n d o m u n d o , a l i tm m o n t a do a sua base de opera-
afiancei l o go de i n c i o a Vossa Majestade, com base na lgica es n m e r o utri. P a r a que se leve o toipe e x r c i t o i n i m i g o
e na cincia das coisas sagradas. O M u n d o , portanto, vai de vencida, i m p r e s c i n d v e l se torna e m p e r r - l o na retaguarda
c o n t i n u a r a gozar de boa satide, se pusermos de parte u m ou sria, assim foi e s t a t u d o pelo mais n o t v e l dos estrategis-
o u t r o aspecto sem i m p o r t n c i a de maior. O que se passa o tas nacionais. Tremenda, por conseguinte, a tua responsa-
seguinte: u m a enorme estrela cabeluda, naturalmente criada bilidade, m e u caro escriba. " '
pelo d i v i n o T o t h , aproxima-se do planeta azul a f i m de A h , pois! exclamou o vencedor da Esfinge.
anunciar que vamos ter flagelo e dos grandes. Eis que o Agora podes retirar-te, que eu vou ter de aplicar u m a
eterno i n i m i g o estrangeiro volta a d i r i g i r o seu olhar de compressa de vinagre na testa. >
milhafre para a foz do grande r i o . Consequentemente, urge S unr m o m e n t o . Majestade, careo de u m a boa lan a
que Vossa Majestade se prepare para a cruenta guerra que e de u m cavalo r a b e, coisas que u m general deve possuir
h-de vir. assim como o lavrador precisa do b o i e do arado.
Sua Majestade I m p e r i a l cambaleou. Para n o cair, N o te preocupes, que vais ter tudo q u a n t o preciso:
segurou-se no espaldar do trono. O escriba, sempre de p . lana, cavalo, farda de gala e de campanha, tenda, m a r m i t a .

124 125
r a o de combate, m o c h i l a , faca de mato, distintivo, apito,
b a s t o de comando, p l u m a para o barrete, caderneta, l i v r o de
p o n t o , m a n u a l do R D M , carta t o p o g r f i c a , t a l i s m protec-
tor, medalha de m r i t o , o santo-e-senha, enfim essas coisas
q u e c a r a c t e r i z a m os c o m a n d a n t e s a s r i o . M a s , p o r
enquanto, tem p a c i n c i a , que a guerra n o se faz n u m s dia.
Antes de mais, mister que sejas armado cavaleiro pelo
Comandante Supremo da N a o e a b e n o a d o pelo Sumo
Sacerdote, em o b s e r v n c i a t r a d i o m i l i t a r e s normas
vigentes nas Foras Armadas Imperiais.
A h , pois! t o r n o u a exclamar o mais j o v e m condes-
tvel da H i s t r i a .
O E S C R I B A V I S I T A A CASA P A T E R N A

O Sumo Sacerdote, ao receber a noticia de que ia reben-


tar a guerra, c o n q u a n to jamais tivesse estado n u m campo de
batalha, c o m e o u a ter vises prefigurando de imediato a
barulheira das l a n a s , o martelar das m a a s , o e s t r p i t o dos
cascos, o r e l i n c h ar das cavalgaduras, o ] 3 a n d e m n i o dos
guerreiros em fria, os gemidos dos m o r i b u n d o s , o escabujar
'dos feridos, a vozearia dos comandantes e oficiais, a carnili-
cina, os c r n i o s esmigalhados, os membros partidos, os ven-
tres abertos, as tripas de fora, as enxurradas de sangue, o
suor, o m i j o , as fezes, a baba, o horror, o inferno, o f i m do
I m p r i o , a hecatombe universal. T o m a d o de p n i c o , com-
p r e e n s v e l se torna que Sua E m i n n c i a se tenha deixado
pegar por uma tremenda diarreia que o p s de cama, ficando
assim incapacitado para tomar parte na c e r i m n i a respei-
tante i m p o s i o das i n s g n i a s de cavaleiro q u e l e que fora
seu neto at h pouco tempo. Nestas c i r c u n s t n c i a s , o F a r a
teve ciue protelar o acto siri.e die. N o entanto, para n o des-
moralizar o seu j o v e m c o n d e s t v e l , aconselhou-o a n o des-
curar a sua p r e p a r a o m i l i t a i , isto , que treinasse a voz de
comando, fizesse alguns exerccios com uma vara de bambu
(montado m m i cavalo de pau), alm de marchas d i r i a s e u m

126 127
pouco de g i n s t i c a r e s p i r a t r i a para desenvolver os p u l m e s . que venci a Esfinge, que f u i o bra o esquerdo de Sua Exce-
O nosso h e r i , m u i d i p l o m a t i c a m e n t e, m a n d o u b u g i ar o l n c i a o Governador do Forte de Karnak, que sou a m i g o
N m e r o U m da N a o E g p c i a . E m seguida, disse consigo, n t i m o da m u l h e r do referido general e que derrotei u m a
parafraseando os gregos: O bom filho casa torna. J quantidade de feras. A i n d a h outra coisa: dentro de dias
tempo de saber, da boca do autor dos meus dias, o nome do serei armado cavaleiro pelo vosso actual fara. Por l t i m o , a
maduro que o gerou, porque fica m a l ao futuro imperador n o t c i a mais assombrosa: dentro em breve serei Imperador.
ser neto de a v i n c g n i t o . B o m , agora vamos q u i l o que preciso de saber: q u e m o
Ao passar pela Grande P r a a de T u t a n k h a m o n , o meu av?
escriba n o t o u que, apesar da p r e s e n a de meia dzia de p o m - O pobre h o m e m olhava boquiaberto para o seu rebento.
bas ao p do chafariz onde, h trinta dias, fizera a sua ablu- A p s u m p r o l o n g a d o s i l n c i o disse:
o m a t i n a l , a vida continuava n o r m a l , mostra de que os Nasceste j destravado, mas agora ests mesmo louco
estratos baixos e m d i o s da p o p u l a o nada sabiam quant o de todo. Cala-te, boca, antes que a n o t c i a se espalhe e vs
a p r o x i m a o da estrela cabeluda, i g n o r a n do de igua l forma servir de j a n t a r aos crocodilos azuis. Apre! Criar filhos des-
a i m i n n c i a da nova calamidade. U m c o m e n t r i o i r n i c o miolados p i o r que e n g o l ir serpentes vivas. Deixa-te de fan-
aflorou-lhe aos l b i o s , mas ele, senhor de si, enviou-o para tasias e firma os ps em terra. H u m ! Pelo que ouvi, estiveste
dentro. S a i b a m o s conter o riso, que as c i r c u n s t n c i a s n o a contar-me alguns dos teus sonhos antigos, desses c o m que
s o para b r i n c a d e i r a , m u r m u r o u ele, estoirando u m a gar- entretinhas a garotada do bairro q u a n d o andavas a soletrar
galhada. as primeiras letras. Caramba! C o m o possvel que estes anos
O pai do nosso escriba encontrava-se como a arraia todos n o t e n h a m e n d i r e i t a d o m i n i m a m e n t e essa b o l a
iriida do I m p r i o , c]ue como q u e m diz: n o sabia de nada. maluca que trazes em c i ma do pescoo?!
A n t i g o f u n c i o n r i o dos Servios de Agrinrensura e Sempre foste u m hotrrem sensato r e p l i c o u , com'
Venda de T e r r e no para Sepultura, a sabedoria a s t r o l g i c a toda a calina, o vencedor da Esfinge. E gente sisuda como
desse velho aposentado restringia-se ao planeta azul, L u a , tu nunca acredita nas coisas que se situa m a mais de dez
ao Sol e Estrela Polar. N e m . p planeta Marte, nem os anis palmos do seu nariz, como se a realidade se limitasse ao
de Saturno, nem as estrelas cabeludas figurava m na lista das p r e o da cevada e ao j u m e n t o mosqueado que lhe serve de
coisas de que ao menos tivesse o u v i d o falar. O escriba, no cavalo. Gente sisuda como tu c o pobre diabo desse guarda
entanto, p - l o a par dessas novidades todas em dois m i n u t o s que certo dia o l h o u para m i m ao p do chafariz da Grande
e dois segundos, posto o que lhe disse. P r a a de T u t a n k h a m o n , gente sisuda como o governador
Meu pai, agora j sabes o que s o as estrelas cabelu- da Choa do Gavio; mas este, valha a verdade, soube reco-
das, as quais foram inventadas pelo d i v i n o T o t h para que nhecer em m i m os predicados cjue me d i s t i n g u e m das pes-
sirvam de mensageiras da desgraa, o u das grandes m u d a n - soas o r d i n r i a s , e a t a p r e c i - l o s , a p o n t o . d e fazer-me seu
as. Mas h u m a coisa que ainda n o sabes: que f u i nomea- p i n t o r e ainda contador de h i s t r i a s e iridico da bela Flai-
do c o n d e s t v e l do I m p r i o pelo augusto A m e n f i s X X V I I I e shepsut, uma senhora excepcional, apesar do fraco que ten
que seguirei brevemente para a Sria, cabendo-me, portanto, pelo doce de a b b o r a . T o d a v i a , para q u tentar conven<ei
a m i s s o rpais i n g r a t a , p o r m a mais honrosa, da tremenda -te d a q u i l o que tens p o r simples a l u c i n a o de um desvai
guerra que se avizinha. H t a m b m outras que n o sabes: rado, ainda que o d i v i n o R , de corpo presente, viesse gi ila:

128 129
a plenos p u l m e s que a m i n h a cabea excelente e que cada a grande mentira. O meu p r i m e i r o dito ter por c o n t e d o a
palavra que sai da m i n h a boca verdadeira como se fosse u m r e a b i l i t a o do meu h e x a v , cujo nome mandarei inscrever
deus a proferi-la. Conforme dizem os gregos, Jio h pior na lista dos a u t n t i c o s faras. O escriba r i u a l t s s i m o e acres-
surdo do que aquele que no quer ouvir. Mas vamos ao que centou. D o r a v a n t e chamo-me A k e n a t o n . Q u e m n o concor-
i m p o r t a , diz-me quem o meu a v . dar que se dane!
Certamente que tens o u v i d o falar de Akenaton, o
Heresiarca M a l d i t o c i c i o u o e x - f u n c i o n r i o . Pois bem,
o m e u p a i tetraneto do Usurpador. Mas n o saias por a a
badalar. Se a coisa vier a lume, adeus sai^ide! a tua e a
m i n h a , pois u m d i t o p r o m u l g a d o p o r T u t m s i s , o Orto-
dox o Perfeito manda l i q u i d a r os descendentes do A n t i -
- F a r a at l t i m a g e r a o . O teu a v est completamente
cego e, pelo que se diz, o principal, r e s p o n s v e l pela grande
r e b e l i o dos sete dias. N o Vale dos Reis, onde ele leva exis-
tncia de foragido vai para uns c^uarenta anos, p r o v v e l
que a l g u m anacoreta, ou talvez u m dos l a d r e s da seita dele,
te possa i n f o r m a r sobre o paradeiro do maior de todos os
clandesdnos. Mas nunca de mais insistir: procede de forma
discreta e n o digas a n i n g u m , nem ao amigo mais n t i m o ,
que s parente do grande lder da o p o s i o , cuja cabea,
segundo estou i n f o r m a d o , vale mais para o actual imperador
que todo o tesouro com que f o i i n u m a d o o fara virgem
T u t a n k h a m o n . Embora te ache d o i d o varrido, tive prazer em
ver-te. D a q u i em diante todo o cuidado pouco. I^^az a via-
gem pela noite calada. Que Set, o ' e s p r i t o das trevas, seja o
teu guia.
N o te aflijas comigo. Aquele que venceu a Esfinge,
fez que u m portentoso bruxo-necromante mudasse de o p i -
n i o e desbaratou em campo fechado u m gigante n b i o , u m
touro selvagem e h m b r a v s s i m o leo do deserto n o pode
sentir-se atrapalhado perante seja o que for. De resto, q u e m
ousaria aborrecer u m c o n d e s t v e l do I m p r i o ? V o ver, e n o
tarda m u i t o , de q-ue lado sopra agora o vento. V o ver.
Na rua, o nosso heri disse consigo mesmo: Descenden-
te, do grande Akenaton. Agora vejo que a escolha dos deuses
n o f o i toa. A m i n h a m i s s o nas terras do E g i p t o desfazer

130
o E S C R I B A E N C O N T R A - S E C O M O LDER
DA G R A N D E REBELI O

S o u c o n d e s t v e l do I m p r i o e nem u m cavalo tenho


para me levar ao Vale dos Reis, pensou o escriba m a l se v i u
na rua. P o u c o i m p o r t a , prosseguiu ele, a l u g o u m r o c i m
q u a l q u e r e mando p r na conta do F a r a .
N o Vale dos Mortos (segrmdo a d e s i g n a o p o p u l a r ) s
havia terra vermelha de u m lado e rochas do outro . Por con-
seguinte, n i n g u m para o i n f o r m a r sobre o paradeiro do
celebrado cabecilha da i n s u r r e i o M L P R A F R E N T E . Nessas
c i r c u n s t n c i a s , era como se u m cego andasse procura de
o u t r o cego. O nosso h e r i , sem nunca desanimar, pesquisou
durante quinze dias e quinze noites. Mas, como n o calhava
avistar n i n g u m , ele c o m e o u a ver as coisas u m pouco som-
brias. Entretanto, n o arredou, a t que, de repente, o u v i u
utira espcie de gemido. E s p e r o que n o seja a l g u m a besta
f a m i n t a , disse ele i n t i m a m e n t e . Nisto, reparou que, a trinta
passos, h a v i a u m a c a b e a h u m a n a , r e n t e ao s o l o .
A p r o x i m o u - s e e, com espanto, deu com u m h o m e m enter-
rado na argila rubra. U m a floresta de p l o s tapava-lhe a
cabea e o rosto. Os olhos, entretanto, apresentavam-se ina-
nimados, como se pertencessem a uma e s t t u a . O vencedor
da Esfinge saudou o h o m e m soterrado, o q u a l reudbuiu.
n u m a voz singularmeni e forte para uma pessoa to idosa. d i f e r e n a : e s t o em toda a pane, tanto a q u i como nos con-
E m seguida, o nosso h e r i p e r g u n t o u ao s o l i t r i o por que fins cio Universo.
que ele se encontrava enterrado a l i . yVcredito. Eu p r p r i o talvez seja uma alma... em carne
Porque sou u m h o m e m de palavra respondeu o e osso, o que, p o r a q u i l o que estou vendo, n o
cego, Jurei pelo meu bem-amado tetrav e pelos deuses do inconcebvel.
E g i p t o que se a R e v o l u o fosse ao ar eu a b r i r i a u m buraco N o gracejes. T u s u i n ser da terra, como eu f i u nou-
no c h o e, como u m arbusto a l i plantado, ficaida aguar- tros tempos. Mas quando for tempo disso, t a m b m sers uma
dando at que a l g u m me viesse desencantar. Valeu. Es, alma.
indubitavelmente, o j o v e m de quem eu estava espera. Todos os homens s e r o almas?
Q u e m , s e n o o predestinado, teria p a c i n c i a e coragem para Todos, sem e x c e p o ,
vir a t aqui? R a m s i s , o governador, t a m b m esse vai ser tmra
J o v e m sou disse o vencedor da Esfinge. alma?
Paciente, corajoso e q u i predestinado. Talvez eu seja a pes- C o m certeza, e dentro em breve. Mas u m a alma do
soa de q u e m o senhor estava espera. Agora, outra coisa: e se estrato mais baixo, at que ascenda, o que pode levar qua.se
eu n o tenho aparecido, o senhor ficaria soterrado neste uma eternidade.
ermo at morrer? E o Fara? ' '' '
Eu n o posso morrer, sou uma alma. De igual maneira.
C o m o , u m a alma?! Que u m a alma? Outra coisa ainda: como sabia que a l g u m , ademais
u m h o m e m , o u u m a mulher , que percorreu todas u m j o v e m , viria ter a este ermo, donde as p r p r i a s feras se
as etapas da vida e algumas d a q u i l o a que chamais morte, afastam, a f i m de o pi'ocurar?
Eu, o cego do Vale dos IVortos, sou u m a alma. Que que as almas n o sabem?
IVas tem u m a cabea e, pelo que depreendo, t a m b n r Por exemplo, que a grande i n s u r r e i o iria por g u a
o resto do corpo, como as outras pessoas a q u e m estamos abaixo. Caso c o n t r r i o , a sua tentativa n o teria passado de
habituados a chamar viventes. S lhe falta a viso, mas isso uma a c o gratuita, para n o dizer absurda.
o menos, j que a Choa do Gavio, donde sa h poucos Achas?
dias, est abarrotada de invisuais que n o s o tratados pelo Por isso est soterrado a q u i .
governador R a m s i s com a b e n e v o l n c i a e o respeito que as O facto de uma alma sabei- tudo n o obsta a c]ue seja
almas merecem, o que me leva a inferir que s o pessoas vivas livre e tenha desejos, compreendes?
e n o almas. Acresce ainda que o senhor o lder de uma As almas t a m b m sonham e por vezes se escpiecem.
grande i n s u r r e i o , cjue f o i engaiolado e conseguiu p r - s e ao isso?
fresco, que procurado nas trs regies do I m p r i o e que o Exactamente, meu caro. s i >
fara A m e n f i s X X V I I I est disposto a dar u m a fortuna Agora, se me d licena, preferia m u d a r de assunto.
pessoa que o desencovar vivo ou m o r t o . Convenhamos que Por que que estava m i n h a espera?
m u i t a coisa para q u e m u m a simples alma. Para te u n g i r , p o r q u a n t o s o novo Imperador, aque-
N o est m a l pensado, n o senhor. S que as almas, le que veio para completar a obra iniciada pelo grande
na a p a r n c i a , s o como toda a gente, mas c o m a seguinte -Vkenaton, nosso antepassado c o m u m , j que s meu neto e

134 135
cu, por rnurha vez, tetraneto de o Heresiarca M a l d i t o . O a l t s s i m o s f u n c i o n r i o s do I m p r i o , cuja aco, maneira
eremita calou-se por alguns instantes e depois prosseguiu: dos rpteis, vem a provocar o derrube e a morte do Here-
Agora tira-me d a q u i ; vamos para o meu reftigio e a l i dir-te-ei siarca, o q u a l , para mais, n o possui antecedentes reais, fac-
q u e m l o i o teu h e x a v ; para isso que vieste procurar-me. tor de grande peso em casos deste g n e r o . E, assim, o maior
O escriba desenterrou o cego e, em seguida, c a m i n h a r a m de todos os faras cercado, preso, desterrado, decapitado e
ambos em d i r e c o gruta que servia de esconderijo ao cabe- sepulto n o p do deserto, sem quaisquer rituais e honrarias
cilha dos rebeldes. fnebres. Eis que chega o u t r o Akenaton, j o v e m, culto, pleno
Akenato n c o m e o u o velho era, na juventude, de dons e grande vontade de reiniciar a obra suspensa h trs
u m simples guardador de cabras. At que certo dia estando s c u l o s . O essencial, meu caro, que sejas capaz de resistir s
ele no cume de uma m o n t a n h a , ' o Sol se desprendeu do fir- investidas dos avejes de r a p i n a que h o - d e rondar a tua
mamento, e, transformando-se n u m p s s a r o de oiro, veio ter corte. Que A t o n , o Sol, u n o e eterno, te proteja.
com ele. A k e n a t o n , disse-lhe o p s s a r o , d e i x a as tuas
A t o n e T o t h n o p d e deixar de proferir. o vence-
cabras e dinge-te a M n f i s , para que sejas o nov.o pastor do dor da Esfinge, consciente das o b r i g a e s que t i n h a para
povo de A t o n . O j o v e m pegureiro, em o b e d i n c i a ordem com o inventor dos setecentos caracteres.
do astro-rei, deslocou-se imediatamente capital do I m p r i o ,
onde, a p r i n c p i o , se empregou como decifrador dos sonhos
de R a m s s , o P e r n a - d e - P a u . At que u m dia o F a r a teve
u m sonho m u i t o estranho. S o n h o u ele que o Sol deixara o
f i r m a m e n t o e viera falar c o m u m j o v e m pastor de Cabras.
Akenaton disse ao Perneta: Essa viso significa que A m o n -
-R, ou melhor, o d i v i n o A t o n resolveu eleger u m novo sobe-
r a n o . Nisto c o m e a o F a r a a ter ataques de possesso e
manda s u p r i m i r todos os pastores do I m p r i o , desconhe-
cendo, p o r m , que o seu i n t r p r e t e de sonhos havia sido
zagal antes de se h x a r em Mnfis. As crueldades do A l e i j a d i -
n h o fazem crescer cada vez mais a sua i m p o p u l a r i d a d e . As
rebelies grassam, os eternos i n i m i g o s do E g i p t o , isto , os
exrcitos h i t i t s e assrios atacam as fronteiras do I m p r i o e
fazem grandes i n c u r s e s , chegando, algumas vezes, a flagelar
as terras do Delta. S o b r e v m pragas sem conta e o N i l o deixa
de ler enchentes. Essa c o n j u n t u r a toda, obviamente que favo-
rece a a s c e n s o do j o v e m Akenaton. Chegado ao poder, por
via do referendo p o p u l a r (caso n i c o no M u n d o ) , o a n t i g o
pasior procede a grandes retoimas sociais, religiosas, p o l i t i -
cas e culturai s c\ue, c o m o n.o podia deixar de ser, desagra-
dam e p e m contra ele lodos os sacerdotes, generais, vizires e

136 137
A G U E R R A D E K A D E S E I E A ASCENS O
, ^ D O E S C R I B A A FARA

S. M . A k e n a i o n estava sentado de Coima pouco orto-


doxa, pois, a l m de descalo, tinha as pernas pousadas n u m
dos braos do trono anteriormente ocupado pelo fara Ame-
nfis, o Z a r o l h o , o q u a l fora decapitado seis meses antes
por d e t e r m i n a o do alto comando h i t i t a , aquando da ocu-
p a o de Mnfis pelo e x r c i to invasor. O antigo escriba, de
acordo com o que ele jDrprio havia previsto, ostentava na
cabea as trs i n s g n i a s do poder i m p e r i a l o abutre, a
barba e a serpente , embora o jovem fara n o estivesse de
acordo com esse costume de os imperadores do E g i p t o exibi-
rem uma barba na cabea. Mas ele, que tinha mudado quase
tudo no curto lapso de tempo em c]ue se encontrava a reinar,
resolvera, se bem que de mal-grado, manter u m ou o u t i o
uso do antigo regime. D a a c o n s e r v a o da barba na cabea.
Hatshejjsut, a favorita do Imperador e ex-mulher do dis-
tinto R a m s i s , conservava-se respeitosamente de p , con-
q u a n t o a dois passos do trono i m p e r i a l se encontrasse u m
o u t r o assento, ligeiramente mais baixo. Akenaton disse
veneranda senhora:
Bem sabes, querida Hat, que revoguei todas as leis
r e t r g r a d a s dos antigos d s p o t a s do E g i p t o . El duas horas

139
que estou a pedir que te sentes, mas tu, aferrada aos usos e cuidado de abrir na p r e s e n a do comandante das foras i n i -
costumes que te i n c u l c a r a m na infncia, continuas a plan- migas para que ele verifique que s o realmente m m i a s as
tada como se eu fosse u m fara com teias de aranha no cre- tuas mercadorias, introduzes os homens mais cadavricos do
bro. Senta-te, meu bem, e ouve a h i s t r i a do que realmente se teu e x r c i t o , enrolados em panos velhos. A o que penso, os
passou em Kadesh, na Sria, onde, reduzido a u m exrcito de hititas s o como o resto da humanidade, isto , gostam dos
m i l e duzentas m m i a s , venci o comandante supremo das l q u i d o s que entorpecem. Portanto, leva alguns odres e b o t i -
foras invasoras, cujas tropas eram trinta e cinco m i l guerrei- jas de q u a l q u e r suco fermentado. Quando for alta noite e a
ros copiosamente armados. Akenaton deu uma risada a tropa i n i m i g a estiver mergulhada no sono da embriaguez,
q u i n q u a g s i m a dessa tarde e acrescentou: Senta-te, faz u m sinal s tuas m m i a s vivas, as quais, naturalmente,
i n c o m p a r v e l H a t , desta vez uma ordem do teu Imperador. e s t a r o bem armadas. Desta forma, n o h errar coisa al-
A viva do excelente R a m s i s , e x - c o n d e s t v e l do I m p - g u m a . uma o p e r a o exactamente i g u a l de quem l i m -
rio e aiatigo Carcereiro-mor da Choa do Gavio, instalou-se pa o cu a m e n i n o s . Ena, querida Hat! Segui risca os
finalmente e p e r g u n t o u ao seu e x - m d i c o , p i n t o r e contador conselhos do meu A l i Bab. E, tal como ele previra, os paler-
de h i s t r i a s se ela t a m b m podia pousar as pernas n u m dos mas c a r a m na esparrela. D a l i em diante foi canja. C o m o
braos do segundo trono. P o u s a o que q u i s e r e s , respondeu oiro e os objectos de valor capturados tropa i n i m i g a refor-
o a n t i g o escriba. cei os meus efectivos com duzentos m i l m e r c e n r i o s assrios,
A i n i g u a l v e l Hatshepsut, j vontade, disse: sudaneses e persas, e frente desse poderoso e x r c i t o entrei
Conta l, querido Nat, como foi essa guerra de em M n h s , desalojei os ocupantes hiutas e, como o E g i p t o
Kadesh. estava sem rei nem roque, os meus l e g i o n r i o s (quase todos)
Eu estava na margem esquerda do r i o Orontes e as p o p u l a e s do I m p r i o (por u n a n i m i d a d e ) a t r i b u r a m -
c o m e o u o vencedor da Esfinge. C o m i g o , segundo disse -me o t t u l o de G u i a V i t a l c i o e, log o a seguir, o de F a r a .
h pouco, estavam m i l e duzentos r a q u d c o s soldados. N u m Antecedentes reais n o me faltavam, embora desfavorveis na
lugar p r x i m o dali, tinham-se acampado as foras hititas, o p i n i o dos legidmistas, j que venho de A k e n a t o n , o Here-
prontas a cair-nos em cima. Pode parecer estranho, mas eu siarca M a l d i t o . Eis-me a q u i , salvo e escorreito, querida Hat.
ria-ine por dentro. E dizia comigo: E s c r i b a de u m raio, Na verdade, sou como o h e r i de certas h i s t r i a s , safo-me
como te safas sempre na hora H , o melho r fazeres uma sempre na hora H . Compreensivelmente, pois sou o vence-
soneca e deixar que o Destino (ou u m dos seus m u i t os escri- dor da Esfinge, aquele cujo destino est escrito nas estrelas.
bas) se encarregue de contar a i n a c r e d i t v e l h i s t r i a de como
A bela Hatshepsut quis e n t o saber q u a l t i n h a sido o
u m letrado do I m p r i o levou certa os i m b a t v e i s gigantes
verdadeiro f i m do seu e x t i n t o m a r i d o .
do p a s dos h i t i t a s . Assim f o i . Adormec i e sonhei. O meu
As o p i n i e s divergem i n f o r m o u A k e n a t o n .
cavalo A l i B a b u m soberbo puro-sangue que S. M . Ame-
U m a delas afirma que o I n t r p i d o Cavaleiro t o m b o u n u m
nfis me t i n h a oferecido no dia em que f u i armado cavaleiro
dos muito s recontros face s hostes invasoras, picado n u m
veio ter c o m i g o e disse-me: C o m a n d a n t e , mete os teus
calcanhar por u m a flecha envenenada. A outra, mais trans-
homens em sacos de p a p i r o e dirige-te ao campo i n i m i g o na
cendente, diz que o meu p a d r i n h o , o d i v i n h o T o t h , veio em
qualidade de vendedor de m m i a s . Pede ao chefe-mor gua-
pessoa b u s c - l o e que o conduziu ao Vale dos Mortos, onde o
rida por uma noite. E m dois o u trs sacos, os quais ters o
sepultou com todas as honras f u n e r r i a s , como se de u m

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141
imperador se tratasse. E u , por m i m , preferia que ele estivesse verdade que o teu avozinho passou ciuarenta anos
ainda por c. Sem esse finado, desisd da ideia de conservar os no deserto? quis saber a i n c o m p a r v e l Flatshepsut.
e s t b u l o s imperiais, tanto assim que decretei a l i b e r t a o de O a n t i g o escriba acenou a f i r m a t i v a m e n t e , c o m o
todos os cavalos do I m p r i o , em homenagem e reconheci- cachimbo nos dentes.
mento q u e l e que, n o fundo, foi o grande vencedor da - Alimentando-se de qu?
guerra de Kadesh, o excepcional A l i Bab, m e u conselheiro- De duas maneiras, conforme as c i r c u n s t n c i a s . De
-mor e u m dos vinte pares do Imprio . Quanto ao f i m de Ra- m a n , q u a n d o faltava o gafanhoto; e de gafanhoto, sempre
msis, bem feitas as contas, est certo. N o restam dvidas de que os deuses protectores se esciueciam do m a n .
que o Vale dos Mortos o luga r ideal para q u e m era m m i a Neste comenos u m vrdto d i f a n o como u m fantasma
h j u m s c u l o . Que o d i v i n o T o t h esteja sempre vigilante penetrou n o s a l o . E aconteceu que nem tempo houve para
para que o defunto n o se escape e venha a q u i com os seus que o j o v i a l imperado r e a sua i n i g u a l v e l parceira ]3U-
gorilas n b i o s reclamar a princesa sequestrada pelo Usurpa- desseiTi olhar para o stio onde a a p a r i o tinha estacado,
dor. Deste lado passamos i n u i t o bem sem ele. E A k e n a t on j que tudo q u a n t o a l i estava c e n r i o e personagens
e m i t i u a q u i n q u a g s i m a p r i m e i r a gargalhada dessa tarde. n u m repente se esfumou.
Neste p o n t o , o oficia l s ordens de Sua Majestade veio pronto, com esta me despeo. *
anunciar a chegada do cego do Vale dos Mortos, u m dos
vinte pares do I m p r i o , consoante a nova i n s t i t u i o criada
pelo j o v e m F a r a . j , disse o a n t i go escriba. E virando-
-se para a i n c o m p a r v e l Hatshepsut: Recebamos agora Sua
E x c e l n c i a o Grande Cabecilha, meu respeitvel a v , a n t i g o
l a d r o de t m u l o s , ejc-chefe rebelde, alma do o u t r o m u n d o e
actual S u m o Sacerdote.
A q u i , o j o v e m fara acendeu o cachimbo. E x p e l i u a p r i -
meira f u m a a e veio-lhe e n t o m e m r i a a verruga nasal de
S. M . A m e n f i s . L o g o em seguida, i m a g i n o u o terrvel R a m -
sis que envergava u m a t n i c a de estrebaria a passar u m a
escova pelo seu cavalo A l i B a b . Recordou-se da Esfinge e do
seu u r r o de morte, e, sucessivamente, do l e o vencido benga-
lada, do velho feiticeiro do Baixo Egipto, da campanha contra
os ratos azuis, do agente da A u t o r i d a d e que certa vez cravara
os olhos nele, do t i t u l a r da pasta da E d u c a o , do comandante
das foras hititas, da R a i n h a de S a b vista no sonho, da bela
Hatshepsut transformada em h o m e m , do chefe rebelde soter-
rado na argila e do terrfico especno de T o t h . A c h a n d o u m a
imensa piada a esse carrossel de fantasmas, soltou a mais * O n m e r o c vezes que o fabuloso escriba se .serviu desta frase para
estrondosa gargalhada dessa tarde. encenar as stias fices igual ao das estrelas que enchem os vastos ctis.'

142 14.8
NDICE

Prlogo 9
O Escriba Egpcio Vagueia por Mnfis 11
O Escriba Conversa com o Fara 15
O Escriba Vence a Esfinge 17
Segunda Conversa com o Fara 21
O Escriba Preso 25
O Fone de Karnak 29
O Escriba Perante Ramsis, o Governador 31
O Sonho do Escriba 35
Ramsis Versus Rebelio 37
A Campanha Contra os Ratos do Nilo 41
Fim da Campanha Contra os Ratos do Nilo 43
A Estranha Doena da Mulher de Ramsis 45
O Escriba Invoca o Divino Toth 49
O Escriba Pede a Ramsis que se Retire 53
O Escriba Confessa a sua Perplexidade 57
O Escriba Comunica a Ramsis o Resultado da Visita . .' 61
O Escriba Invoca Toth pela Segunda Vez 65
O Escriba Cura a Mulher de Ramsis 69
O Escriba Comunica a Ramsis a Cura da Veneranda Se-
nhora 73
O Escriba Faz o Retrato da Mulher de Ramsis 77
O Escriba Conta a Histria do Cavaleiro Persa 81
o Escriba Explica Alguns Factos da sua Vida a Hatshepsut 85
O Escriba Leva um Poderoso Bruxo-Necromante a Mudar
de O p i n i o 91
Ramsis Anuncia Novos Trabalhos ao Escriba 97
De Como se Travaram os Trs Fabulosos Combates . . . . 99
O Prisioneiro Uma Histria de Puro Horror 103
O Escriba Explica a Ramsis Quem so os Unicrnios e
Bicrnios 107
O Escriba Conta Finalmente a Histria da Mocinha do
Gorro Azul 113
O Escriba Deixa o Forte de Karnak 117

^ \ O Escriba Conversa de Novo com o Fara


O Escriba Nomeado Condestvel do Imprio
119
123
^ I O Escriba Visita a Casa Paterna 127 UNI
O D A S C I D A D E S C A P I T A I S D E LNGUA P O R T U G U E S A

O Escriba Encontra-se com o Lder da Grande Rebelio , 133


^ i A Guerra de Kadesh c a Ascenso do Escriba a Fara . . . 139

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1 A UCCLA patrocina com gosio
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c em exclusivo este livro,
homenagem lngua portuguesa
e cultura lusfona.

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Armnio Vieira, poeta caboverdeano, natural da Praia, foi
um dos elementos dinamizadores do grupo que criou Sl,
suplemento literrio do Notcias de Cabo Verde (1962).
lomalista, desenvolve actividade crtica e na sua gerao
desempenha um papel fundamental de reflexo sobre a moder-
nidade literria.
Representado nas mais variadas antologias, com publi-
cao dispersa em jornais e revistas, pubhca o seu primeiro
livro em 1981, Poemas, que rene a produo potica escrita
eirtre 1971 e 1979.
Segundo Fernando J. B . Martinho, a imagem do poeta
que se desenha na obra do autor rnuito tem a ver coin toda uma
tradio cuUivada nos dois irUimos sculos a tradio do
poeta inconformista, rebelde, irreverente, louco, e, enfim,
maldito. Postura que lhe vale, nas palavras do poeta cabover-
deano Jorge Carlos Fonseca, a designao de Irreverente,
indomvel espadachim da sorte e da morte, poeta de vento sem
tempo.
Em 1990, estreia-se na fico com O Eleito do Sol, Hvro
que inaugura novas vertentes temticas e formais no panorama
da prosa caboverdeana. Uma vez mais, Armnio Vieira instau-
ra um discurso transgressor em relao aos poderes institudos,
reaUzando uma estranlra e surreal alegoria onde a figura de um
escriba egpcio atravessa os trdhos do tempo em deinanda
crhca do onrismo mais vital. Beleza e crueldade, saber e
poder, ambio e despojamento equacionam, na encruzilhada
picara e maravilhosa de O Eleito do Sol, a permanncia de
princpios e valores intemporais.

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* UCCLA iHtHS