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O laboratrio e suas redes*

por John Law


(traduo de
Ana Lcia do Amaral Villasboas,
revista por Ivan da Costa Marques)

Reproduo livre, em Portugus Brasileiro, do texto original de John Law para fins de
estudo, sem vantagens pecunirias envolvidas. Todos os direitos preservados.
Free reproduction, in Brazilian Portuguese, of John Laws original for study purposes.
No pecuniary advantages involved. Copyrights preserved.

O cientista como empresrio

Rose uma jovem e brilhante pesquisadora em bioqumica, autora


de numerosas publicaes. Ela convidada a participar de colquios
internacionais, cortejada por companhias farmacuticas e obtm
importantes crditos de organismos de financiamento. Em sete anos, de
jovem assistente de pesquisa ps-doutorada, tornou-se chefe de uma
importante equipe.

A maneira como Rose trabalha rica em informaes sobre a


prtica dos laboratrios cientficos. Ela mostra, por exemplo, que o
trabalho cientfico implica aspectos mesclados; que existe um trabalho
fisicamente desgastante exigindo longas horas na bancada; que h
* Traduzido do ingls por Bauouin Jurdant. O ttulo original deste captulo The
Networks of the Laboratory. O termo network, traduzido aqui pela palavra rede
(rseau em francs), utilizado muito freqentemente por John Law para designar um
conjunto de elementos interligados, uma ordem, uma estrutura. Ao invs de escolher
termos diferentes segundo os contextos, conservamos, tanto quanto possvel, o termo
rede (rseau) para network. Algumas frases tornam-se algumas vezes um tanto
estranhas em francs, mas o leitor se familiarizar logo com este conceito tal como ele
utilizado pelo autor (NdT francs).
O laboratrio e suas redes

dispositivos tcnicos de tipos diversos, simples e complexos, a controlar;


que h vrias interaes entre as pessoas: o fato de trabalhar com
estudantes, tcnicos, colaboradores de pesquisa e de encoraj-los
implica um trabalho social; que necessrio ler e escrever muito; que
necessrio, igualmente, passar muito tempo no telefone para discutir
com os fornecedores ou representantes dos rgos de financiamento;
que h seminrios a dar, noite, a grupos de voluntrios engajados nas
campanhas de financiamento da pesquisa sobre o cncer; que h o
aborrecimento das esperas nos aeroportos e o esforo exigido pelas
diferenas de fuso horrio, depois de viagens de avio; que h viagens
longas, no s a fim de apresentar comunicados em conferncias
internacionais, como tambm para colher informaes sobre novas
tcnicas pois muitas no podem ser descritas perfeitamente e
necessrio aprend-las trabalhando junto a um tcnico experiente; que
amizades calorosas e intensas desenvolvem-se ao longo de longas
batalhas intelectuais que fazem surgir as melhores colaboraes; que h
frustrao quando uma experincia vai mal, quando o equipamento
apresenta defeito ou um fornecedor ou um colaborador revela-se falho;
que h prazer quando uma experincia funciona bem e o resultado
inesperado, abrindo, assim, novos horizontes cientficos promissores.

A rotina cotidiana de Rose tpica do trabalho em um laboratrio


cientfico em vrios aspectos, ainda que em outros seja bem especfica.
Ela faz, por exemplo, mais sucesso que muitos cientistas. Aps t-la
observado trabalhando durante alguns anos, estou convencido de que
este sucesso deve-se, em parte, a sua faculdade de descobrir
rapidamente os objetivos associados a diferentes orientaes do
trabalho. Ela seria a primeira a admitir que tal vitria tem igualmente algo
a ver com a sorte. Alis, esta sorte surge, penso eu, por ser ela metdica
e capaz de autocrtica: muito organizada, encontra tempo para pensar
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O laboratrio e suas redes

nas especificidades do trabalho cientfico e da gesto de uma empresa


cientfica.

Como vou demonstrar, a cincia de laboratrio no puramente,


nem mesmo principalmente, uma atividade cerebral. antes uma
questo de organizao, e sua prtica exige um comportamento prximo
queles que se atribui aos empresrios. Meu objetivo no , ao dizer isto,
de atacar ou de criticar as cincias. Proponho a noo de empresrio
como metfora til a fim de refletir sobre a natureza da atividade
cientfica. Todos os cientistas que obtm algum sucesso trabalham
criando e combinando uma srie de recursos heterogneos de tipo
conceitual, fsico, econmico e humano: em uma palavra, agem como
todos os empresrios. Tal realidade igualmente verdadeira para alguns
poucos cientistas que trabalham solitrios em meio a estruturas
industriais ou universitrias. Este captulo tratar, pois, do trabalho dos
cientistas-empresrios o que quer dizer que tratar do trabalho de
todos os cientistas de laboratrio e deste universo, feito de elementos
heterogneos encontrados nos laboratrios.

O laboratrio e seu material


Para entrar no laboratrio onde Rose trabalha, preciso tocar a
campainha. Voc , ento, examinado por algum que, por acaso, esteja
mais prximo da porta de entrada. Uma vez que fique evidente que voc
inofensivo, e no um membro da Frente de Libertao dos Animais,
voc pode entrar. O laboratrio - como tantos que produziram resultados
cientficos de qualidade - parece feito de qualquer maneira. Na verdade
ele foi acrescentado ao corpo principal da construo. pois constitudo

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A cincia e suas redes

de saletas, que se intercomunicam, cheias de bancadas, armrios e todo


tipo de equipamento.

A esto disponveis os servios habituais. Tomadas eltricas e


sadas de gs esto dispostas ao redor das bancadas. Tudo isto, mais as
sadas de gua e os carrinhos para botijes de gs, faz parte do cenrio
do laboratrio. Enquanto no h interrupo, Rose e seus colaboradores
os utilizam automaticamente. Mas basta que um dia o fornecimento de
botijes de gs seja suspenso, por causa de uma greve na Companhia
de Gs, para que todas as discusses do laboratrio se voltem para a
proviso de gs.

Como se pode reorganizar as experincias para utilizar da melhor


maneira as reservas? Quais devem ser as experincias prioritrias?
Existem fontes alternativas a explorar? Um dia em que eu estava no
laboratrio, a gua foi repentinamente cortada; descobriu-se que um
tcnico de servio havia esquecido de abrir um registro para encher um
reservatrio. O corte foi breve e, hora do almoo, o problema estava
resolvido. No entanto, durante as horas de corte, os membros do
laboratrio tomaram conscincia, primeiramente, do fato de que suas
atividades necessitavam de grandes quantidades de gua e, em seguida,
da dependncia na qual se encontravam face rede que lhes fornecia
gua.

Rose est no momento comeando uma experincia que implica no


sacrifcio de um grande nmero de ratos. Os ratos esto em pequenas
gaiolas em uma outra sala, fungando e agitando-se nervosamente. Eles
foram trazidos do biotrio - uma pequena construo situada a mais ou
menos cem metros do laboratrio. As regras concernentes ao cuidado
com os animais e seu sacrifcio so muito rigorosas. As condies no
biotrio so cuidadosamente controladas e sua construo -

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O laboratrio e suas redes

imprescindvel para o trabalho experimental de um certo nmero de


equipes - custou bem caro. Alm disso, Rose, assim como seus colegas
que realizam experincias com animais, obrigada a ter uma permisso
especial expedida pelo Ministrio do Interior1 . Este rgo verifica a
competncia do cientista e a obedincia deste aos protocolos concebidos
para minimizar o sofrimento e a dor dos animais.

Os ratos so idnticos ao mximo: vm de uma linhagem


geneticamente pura, criada h centenas de geraes. Ainda que possam
variar pouqussimo em tamanho e, claro, em outras caractersticas
experimentalmente pertinentes, importante para a experincia que as
diferenas entre os animais sejam as menores possveis. Os funcionrios
do biotrio so responsveis pelos programas de criao. So eles que
registram todo os dados sobre a ascendncia dos animais; so eles que
regulam a atividade sexual dos reprodutores.

Rose no trabalha no programa de criao. No responsvel pela


alimentao, gua ou limpeza dos animais, e nem pelos cuidados com a
sade ou pelo respeito s regras editadas pelo Ministrio do Interior,
concernentes s suas condies de vida. Basta um telefonema para o
biotrio para que lhe sejam entregues os ratos adequados. Contudo, s
vezes, ela prpria vai ao biotrio para conversar com os tcnicos sobre
suas exigncias ou sobre problemas que possam surgir. Por isto, ao
menos de uma maneira geral, ela tem conscincia da natureza do
trabalho que feito no biotrio e dos tipos de problemas que os tcnicos
encarregados dos animais encontram. Por vezes tem que intervir e fazer
sugestes sobre o que l acontece.

Por exemplo: para certas experincias, ela necessita de fmeas de


rato que atingiram um estgio particular na sua prenhez. Porm, as ratas

1 NdT francs: Ministrio da Justia, na Frana.


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A cincia e suas redes

entregues podem no estar prenhes. Quando isto acontece, o programa


experimental interrompido, recursos so desperdiados, e Rose diz aos
tcnicos quais medidas tomar para resolver o problema.

Primeiro comentrio
O laboratrio pode ser entendido como a reunio de elementos
diversos colhidos pelo cientista-empresrio. Mas trata-se de um conjunto
que repousa, por sua vez, sobre outros conjuntos. Basta pensar nos
servios e no processo implicados no fornecimento de eletricidade de
240 volts e 50 hertz durante 24 horas por dia, 365 dias por ano. Ou no
investimento, na habilidade e no esprito empreendedor que tero sido
necessrios para fabricar uma rede de dutos que traz metano do Mar do
Norte at a bancada do laboratrio. Beneficia-se pois desta rede, mas as
relaes que mantm com ela no causam o menor problema. Recebe e
paga por este fornecimento. Do ponto de vista do laboratrio, redes
inteiras so mobilizadas por uma simples transao. Fornecimento de
eletricidade ou de gs, da mesma forma que as paredes e as bancadas,
so considerados como elementos de base2 que no podem mais ser
objetos de ateno e que servem para construir sua prpria rede.

No h nada de necessrio nesta simplicidade. Quando as coisas


vo mal, tal simplicidade rapidamente perdida. A falta de gs
engarrafado produziu uma forte tomada de conscincia da existncia da
rede que terminou na produo de gs. O mesmo ficou patente quando a
gua foi cortada. Aquilo que antes era somente elemento de base,
2 Em ingls: Building Blocks. O termo parecer um pouco estranho em certas frases
do texto. O autor quer passar a idia de que determinados elementos, aparentemente
simples, da estrutura do laboratrio podem resultar de processos bastante complicados.
A simplicidade destes elementos no mais que aparente. So simples tijolos na
construo de uma rede. Para traduzir building blocks, utilizaremos
indiferentemente expresses como Elementos Constitutivos ou Elementos de Base.
(NdT francs)
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O laboratrio e suas redes

desdobra-se sob a forma de redes que se tornam visveis para Rose e


seus colaboradores. No caso da falta dos botijes de gs, que durou
vrias semanas, todos os pesquisadores se mobilizaram para minimizar
os efeitos desta penria no trabalho do laboratrio. Eles tentaram,
principalmente, encontrar fontes alternativas. Em suma, eles queriam
adaptar uma parte da rede de fornecimento do laboratrio a fim de
controlar os efeitos da interrupo. Logo que o gs engarrafado voltou a
estar disponvel, seus esforos de renovao no foram mais
necessrios. A rede de fornecimento, complexa e difcil de gerir, voltava a
ser simples e facilmente manejvel.3

Ns observamos a mesma oscilao entre simplicidade e


complexidade nas relaes de Rose com o biotrio. Freqentemente, a
entrega dos ratos no apresenta problema algum. Rose e seus
colaboradores podem, sem preocupaes, contar com a rede de
recursos materiais e tcnicos que constituem o biotrio. Eles tm
somente que encomendar um determinado nmero de ratos a serem
entregues em um determinado dia. Os ratos chegam sem problemas,
constituindo, ento, um elemento de base no trabalho do laboratrio.
Porm, s vezes, e mais freqentemente do que se pensa - pois o
trabalho no biotrio cheio de armadilhas - as coisas no funcionam
mais por si s. Os animais no satisfazem por causa deste ou daquele
defeito particular, ou ainda no foram fornecidos em nmero suficiente.
As transaes entre o biotrio e o laboratrio so mais complexas que as
existentes entre este e a companhia de Eletricidade. Mesmo que Rose
no se interesse, por exemplo, pelo modo necessrio para manter a
temperatura correta no biotrio, ela pode muito bem discutir com os
tcnicos deste, os procedimentos a serem seguidos a fim de verificar se

3 No que diz respeito s relaes entre os cientistas e suas redes de fornecimento, ver
Callon (1986).
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A cincia e suas redes

as ratas entregues para certas experincias esto efetivamente prenhes.


A rede do laboratrio mobiliza o biotrio e isto sem entrar em
negociaes constantes. Mas esta mobilizao, por menos complexa que
seja, no se reduz a uma simples transao.

Fabricao dos materiais


A srie atual das experincias de Rose implica a preparao de um
polmero marcado radioativamente. O polmero fornecido por um de seus
colaboradores dinamarqus, Anderson, uma longa cadeia de
molculas, e a marcao exige que uma cadeia lateral radioativa seja
ligada ao polmero. Trata-se de um procedimento delicado porque implica
a manipulao de uma fonte intensamente radioativa que contm iodo
125, o que requer muita precauo. As quantidades de radioatividade
envolvidas so, ao mesmo tempo, perigosas para a sade e, se no
houver manipulao apropriada, elas podem tirar todo valor das
experincias por causa de contaminao.

Quando comea a marcao radioativa, Rose protege-se


primeiramente com um pesado avental de chumbo por baixo de seu
jaleco branco. Em seguida, ela pega o polmero - dissolvido em uma
soluo alcalina - e vai para o prdio principal do laboratrio, onde h
uma cmara especial isolada para os trabalhos que implicam a
manipulao de istopos fortemente radioativos. L, ela trabalha em um
abrigo especial, reservado s atividades de risco. Graas a luvas de
ltex, cujo grau de radioatividade constantemente verificado por ela
atravs de um aparelho, ela faz uma pequena parede de tijolos de
chumbo, destinada a proteg-la das radiaes.

Ela retira, ento, o iodo, conservado em uma pesada caixa de


proteo, de um armrio situado embaixo da bancada, e coloca o

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O laboratrio e suas redes

polmero a seu lado. Inscreve a data, registra a amostra de iodo e a


quantidade que ela conta utilizar no seu caderno de laboratrio. Depois,
com uma extrema precauo, retira vinte microlitros de soluo de iodo
para uma seringa de Hamilton e injeta na soluo do polmero. Em
seguida, ocupa-se da seringa extremamente radioativa - enxaguando-a
abundantemente e colocando-a sobre uma bandeja de dejetos perigosos
dentro do armrio. Repe cuidadosamente o iodo em seu continer de
proteo e guarda tudo no armrio de segurana. Depois de um breve
momento de trgua - ela no est manipulando as fontes principais de
grande radioatividade - novamente controla suas mos enluvadas com o
contador e l, sem maior preocupao, a medida fornecida pelo
mostrador.

Ei-la agora adicionando 8 ml de cloramina T mistura, o que


desencadeia a reao na qual uma parte do iodo estar ligada ao
polmero. Ela utiliza uma seringa de 4 ml e toma nota da hora, pois a
reao entre os dois compostos no deve durar mais de oito minutos.
Depois, livra-se das seringas utilizadas, jogando-as em uma cesta no
interior do armrio. Uma vez mais, Rose controla suas mos e troca
novamente de luvas. Enquanto a reao prossegue, ela prepara a dilise
da mistura. Seu objetivo de separar o iodo fortemente radioativo, que
no se ligou ao polmero, deste ltimo, bem menos radioativo, e que ser
necessrio s suas experincias. Para faz-las, ela coloca a soluo em
uma bolsa de dilise - um tubo longo e fino que parece ter sido fabricado
de polietileno - que, por sua vez, posto em suspenso em uma soluo
salina diluda contida em um grande frasco. Ela prepara a membrana e o
frasco e interrompe a reao adicionando bissulfito de sdio mistura de
iodo com polmero. Depois, passa o contador na garganta - todo iodo
radioativo tende a se fixar na glndula tiride - e constata, com
satisfao, que o valor medido no ultrapassa os nveis normais de
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A cincia e suas redes

radiao. Leva suas mos enluvadas diante do contador que acusa um


nvel elevado, fato que faz com que ela troque de luvas. Comea, ento,
a parte mais delicada de toda a operao, aquela que Rose, muito
concentrada e praticamente muda, chama de horrvel momento. Ela
deve usar uma seringa para transferir a soluo de polmero e iodo de
seu continer para o tubo de dilise. O tubo longo e muito estreito. Ele
se dobra, o que impede a soluo de escoar at o fundo. A soluo
extremamente radioativa. Mesmo tomando as maiores precaues, h
sempre o risco de que esta escorra sobre os dedos durante a injeo no
tubo. Por isto, Rose muito prudente. Ela efetua a operao em um
recipiente de vidro, de tal maneira que se tudo entornar, o armrio no
ser contaminado. Enquanto injeta a soluo no tubo, ela o levanta at
ench-lo. Desta vez, nada entornou. Ela faz uma ligadura no alto do tubo
e o coloca em segurana no interior do frasco que contm uma soluo
salina: a dilise comeou. Rose livra-se ento da seringa e das luvas de
ltex, verifica a radioatividade do local de trabalho e sai da cmara de
risco. A dilise continuar durante toda a noite e Rose voltar com certa
freqncia para trocar a soluo salina e assim, manter o processo de
dilise.

Segundo comentrio
Uma parte dos elementos heterogneos mobilizados pelo
laboratrio no ocasiona transaes muito complicadas. Um simples
pagamento mensal British Oxygen Company suficiente, por exemplo,
para assegurar o fornecimento de botijes de gs. Por trs de tais
simplificaes, esconde-se sempre uma grande complexidade que se
manifesta em algumas ocasies extraordinrias. A partir do momento em
que as coisas vo mal, as interaes entre redes diversificam-se e o que
era simples torna-se brutalmente complexo: o cientista-empresrio
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O laboratrio e suas redes

descobre, ento, uma multido de agentes que no conhecia e com os


quais deve negociar a regularidade de seu fornecimento.

Em contraposio, certos elementos indispensveis prtica da


cincia no podem ser comprados prontos para uso. Eles devem, ao
contrrio, ser elaborados e postos em condies de trabalho no
laboratrio. Para Rose, os polmeros marcados situam-se nesta
categoria. O polmero no qual ela trabalha lhe enviado pelo correio, ou
transportado em uma bagagem de mo por avio: assim que ele
encaminhado da Dinamarca at o laboratrio de Rose. Mas os materiais
radioativos so muito mais difceis de transportar. Na Inglaterra, por
exemplo, eles devem ser colocados em contineres especiais situados
nas pontas das asas dos avies e transportados em cofres altamente
protegidos. Alm disso, como o marcador radioativo preferido o iodo 125
tem um perodo de vida muito curto, melhor marcar os polmeros
momentos antes das experincias, ao invs de semanas antes, quando
de seu transporte.

Quando marca os polmeros, Rose combina uma srie de elementos


de base a fim de criar um novo recurso, um novo elemento necessrio
continuao de seu trabalho. No nada fcil. Se ela no consegue
construir e estabilizar o conjunto, tudo pode acabar mal. Por exemplo, se
o iodo radioativo no for conservado em um continer de chumbo,
haver contaminao da cmara de trabalho. Se a dilise no for
efetuada segundo as regras, as experincias no tero valor, pois o
detetor de radiaes ser incapaz de fazer a distino entre o iodo e o
polmero. Se os cadernos no forem atualizados de maneira adequada, o
controlador de radiao pedir explicaes, e se as respostas no forem
satisfatrias, a autorizao para iniciar as experincias utilizando
istopos radioativos, ser cassada pelo Ministrio do Interior. A lista de
erros, fracassos e catstrofes possveis imensurvel. No se trata, ao
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A cincia e suas redes

dizer isto, de pr em dvida a competncia de Rose (uma vez que ela


altamente qualificada), mas de ressaltar a precariedade do processo de
construo de uma ordem, a partir de elementos heterogneos -
compostos qumicos, textos, aparelhos e tcnicas. Os diferentes
elementos que se integram em uma tal rede esto sempre prontos a
retomar sua forma original - a menos que eles sejam mantidos em seus
lugares pelos elementos vizinhos. O cofre de chumbo retm a radiao
que escapa do iodo. A adio do bissulfito de sdio interrompe a reao
entre o polmero e o iodo. As anotaes feitas por Rose sobre a
quantidade de iodo que ela utiliza contribuem para tranqilizar o
Ministrio do Interior e para evitar que o bom agenciamento das
experincias seja perturbado. O objetivo de justapor toda uma srie de
elementos heterogneos a fim de engendrar uma rede que tornar
maleveis seus componentes individuais e contribuir para reforar a
rede do laboratrio enquanto organizao. E esta estrutura
entrelaada, criada pelo esprito de empresa prprio ao laboratrio, que
permite inserir em sua rede elementos que permanecem a base material
do trabalho de pesquisa.

Trabalhar os materiais
A experincia de Rose implica a injeo do polmero marcado,
preparado anteriormente por ela, nas veias femorais dos ratos que
acabam de chegar do biotrio. Primeiro ela tira o rato da gaiola pela
cauda para anestesi-lo. O rato debate-se e tenta mord-la, o que no a
impede de coloc-lo em um recipiente contendo ter. Depois de alguns
minutos, quando o rato j est inconsciente, ela o pega pela cauda e o
coloca com o ventre para cima, na mesa de operaes. Embebe de ter
um chumao de algodo que coloca em volta do nariz do animal:
importante - ao mesmo tempo para ela e para o rato! - que este no
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O laboratrio e suas redes

acorde. Se deixar que inspire ter demais, ele morrer, fazendo assim
falhar a experincia. Como o rato deve permanecer sob anestesia
durante toda a durao da experincia (uma hora), ela controla
constantemente seu tnus muscular e adiciona ter, se for preciso.

Ela busca, em seguida, a veia femoral no interior da coxa. Faz uma


inciso na pele, afasta a gordura que se encontra na superfcie e a veia
est, ento, livre. Mas o mais difcil ainda est por fazer. A veia femoral
pequena e constituda de tecidos conjuntivos bastante duros, o que torna
a injeo problemtica. Rose mune-se da seringa, introduz a agulha,
injeta o lquido e verifica se a injeo foi correta, utilizando um contador
Geiger. Se a injeo foi eficaz, ento o polmero marcado pela
radioatividade vai circular atravs de todo o corpo do rato muito rpido.
Em caso contrrio, toda a radiao estar localizada prxima ao local da
injeo. O aparelho de controle revela que a veia no foi atingida. Rose
prepara outra veia femoral e faz nova tentativa. No h muito tempo que
ela comeou a utilizar esta tcnica e no se surpreende quando falha.
Estes fracassos no a deixam indiferente, pois por razes ao mesmo
tempo econmicas e morais, no gosta de desperdiar os ratos.

Desta vez a injeo teve resultado e o polmero circula na rede


sangnea do rato. S ento a experincia tem incio. A razo que leva
Rose a realizar esta experincia (que ela reproduzir numerosas vezes),
que esta permite observar o que acontece ao polmero. Permanecer
no fluxo sangneo durante um perodo de tempo relativamente, longo ou
ser eliminado rapidamente? E se ele eliminado, para onde ir?
Passar, por exemplo, atravs dos rins, para a urina? Ser absorvido por
todos os tecidos de modo indiferenciado ou, ainda, ser integrado mais
rapidamente por certos tipos de tecidos do que por outros? Rose espera
que esta ltima hiptese seja a correta.

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A cincia e suas redes

Para responder a estas perguntas, Rose previu a coleta de um certo


nmero de amostras de sangue de rato vivo e, em seguida, depois de t-
lo sacrificado, amostras de vrios rgos. Assim, colher uma primeira
amostra de sangue depois de dois minutos, quando (ao menos o que
espera) o polmero ter sido completamente disperso em toda a rede
sangnea. Isto lhe fornecer uma medida base qual ela poder
comparar as medidas ulteriores que efetuar depois de cinco, dez, vinte,
trinta, quarenta, cinqenta e sessenta minutos. Assim que a ltima
amostra for coletada, ela sacrificar o rato e extrair o fgado, os
pulmes, o bao e os rins para anlises aprofundadas. Dois minutos
aps, Rose coleta a amostra fazendo uma pequena inciso em uma das
patas do rato, deixando, assim, fluir o sangue para o tubo heparinado.
Depois sentamo-nos e discutimos: enquanto o animal est sedado, no
h muito o que fazer, a no ser controlar a quantidade de ter no
chumao de algodo e coletar sangue de quando em quando.

Por que o interesse de Rose na velocidade na qual o polmero


marcado desaparece do fluxo sangneo, e por que quer saber para
onde ele vai? Ela espera que certos polmeros - testa toda uma srie
preparada por seu colaborador dinamarqus - sero diferencialmente
atrados por tipos particulares de tecido. Ela pressente, na verdade, que
o polmero 32 - com o qual trabalha hoje - ou um outro semelhante -
poderia comportar-se exatamente desta maneira. Se for o caso, o fato
tem importncia na medida em que isto pode desembocar em um
mtodo eficaz de direcionar medicamentos para certos tipos de clulas: o
medicamento ser ligado ao polmero fabricado sob medida que o
liberar quando na clula-alvo. Este trabalho, ainda que a longo prazo,
importante, diz Rose, porque se houver sucesso, permitir a fabricao
de medicamentos especficos. Por exemplo, se um polmero puder ser
concebido para ser atrado por certos tipos de clulas cancerosas, ser
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O laboratrio e suas redes

ento possvel liberar um produto citotxico no lugar preciso onde este


ser necessrio. A eficcia do tratamento deveria pois ser melhorada, e
os efeitos secundrios do medicamento minimizados na mesma
proporo. Eis, em princpio, o que esperado - e a razo pela qual uma
organizao importante que financia as pesquisas sobre o cncer decidiu
apoiar o trabalho de Rose e de sua equipe. A prpria Rose, se bem que
otimista, mostra-se prudente. Ela ressalta que mesmo que a experincia
de hoje tenha xito, haver ainda muitos obstculos a transpor: o
polmero deve, por exemplo, ser capaz de se desfazer do produto no
lugar apropriado e no deve, evidentemente, ser, ele mesmo, txico.

Ao fim da experincia, aps ter coletado todas as amostras de


sangue, Rose mata o rato, abre o trax e o abdmen e retira os rgos
escolhidos que so lavados e guardados em pequenos frascos. Ela se
prepara para homogeneiz-los em gua destilada e medir os seus nveis
de radioatividade, assim como os das amostras de sangue. Para efetuar
esta operao, utilizar um contador semi-automtico e de grande
preciso - uma aparelhagem que leva vrias horas para fazer uma srie
de medies. Esta operao pode acontecer durante a noite e a mquina
tem a vantagem suplementar de dar seus resultados diretamente por
escrito. Atualizando seu caderno de laboratrio - isto , tomando nota
escrupulosamente dos nmeros correspondentes aos diferentes rgos
ou amostras de sangue - Rose constitui um conjunto de dados, os quais
ela poder utilizar para calcular a taxa relativa de integrao do polmero
nos diferentes rgos, durante esta experincia . intil precisar que
Rose toma notas meticulosamente sobre suas experincias e que
etiqueta cuidadosamente todas as amostras coletadas. Registrar as
amostras no importante somente para ela. Como trabalha com
tcnicos, essencial que eles saibam claramente o que foi feito, o que
resta a fazer, e quais amostras foram coletadas a partir de qual
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A cincia e suas redes

experincia. por esta razo que ela e seu grupo desenvolveram


protocolos rigorosos sobre a maneira pela qual os produtos e os
documentos devem ser etiquetados.

Terceiro comentrio
O cientista-empresrio organiza e associa um conjunto heterogneo
de elementos diversos em seu laboratrio. Alguns destes elementos vm
de outras redes - chegam sob a forma de produtos simples como a
resultante de transaes simplificadas entre a rede de laboratrio e a que
os produziu. Outros elementos so menos simples, tambm provenientes
de fora do laboratrio, suas formas ou configuraes sendo
particularmente determinadas por uma interveno mais complexa do
cientista-empresrio. Outras so criadas no laboratrio graas a esta arte
de adaptar os elementos e os processos para dar forma a um espao
ordenado apropriado. Atribuies, compostos qumicos, aparelhos e
textos so, assim, combinados para engendrar novos elementos que se
podem integrar em outros setores na rede do laboratrio.

o que acontece com os polmeros marcados. Ao lado de ratos,


seringas, ter, cronmetros, contadores Geiger, tubos heparinados,
cadernos de laboratrio, esferogrficas e de um sem nmero de outros
objetos e aes, eles formam uma outra parte do laboratrio - a parte
experimental - a parte da rede que, um dia - se tudo for bem e a
configurao for mantida - conduzir a um conjunto de resultados. De
uma certa forma, esta arte de adaptar, prpria ao cientista-empresrio
quando realiza uma experincia, no difere muito da habilidade que ele
deve ter ao preparar os produtos. Nos dois casos, ele justape
elementos heterogneos, atribuies e processos. Em ambos os casos,
o espao ordenado construdo potencialmente precrio. Ao menos em
princpio, as coisas podem acabar mal - o rato pode ter absorvido ter
demais - e a rede pode perder sua estabilidade. E nos dois casos, o
16
O laboratrio e suas redes

objetivo do exerccio engendrar um objeto ou um recurso destinado a


se integrar em outros setores da rede do laboratrio.

Entretanto, a diferena decisiva entre a preparao dos materiais e


a experincia propriamente dita que esta no produz um composto
qumico. antes um conjunto de nmeros inscritos em uma folha de
papel. Trata-se de um gesto crucial, um gesto que simplifica a
complexidade, mas que a simplifica traduzindo-a sob a forma de um
registro. Compreender o papel dos dispositivos de inscrio isto ,
das mquinas ou dos procedimentos experimentais que se acionam
graas a produtos e a prticas heterogneas e que os convertem em
traos sobre uma folha de papel essencial se queremos compreender
a natureza da cincia do laboratrio. No h laboratrio que no procure
fazer esta traduo (Latour e Woolgar, 1988).

Trabalhar os nmeros
Rose, como j dissemos, metdica. Seu escritrio, para o qual nos
dirigimos agora, cuidadosamente arrumado a despeito da grande
quantidade de papis. Hoje ela se servir de seu caderno de laboratrio,
onde inscreve os dados do contador Geiger. Tais dados tomam a forma
de uma srie de pequenas impresses de computador, ou tambm de
nmeros, que traduzem a absoro relativa de uma srie de polmeros
pelos quatro rgos escolhidos. O mesmo acontece com a quantidade de
material radioativo encontrado no sangue, urina e fezes do animal. Mas
h outros nmeros, da mesma forma registrados, e que tm um papel de
mesma importncia neste processo. So os que devem ser associados
s contas das radiaes de base para corrigir os resultados. Assim, Rose
pesou tanto o rato como cada um dos rgos escolhidos. Tambm mediu
e registrou uma srie de volumes - fezes e urina, de um lado, e de outro

17
A cincia e suas redes

a suspenso engendrada pela operao de homogeneizao dos rgos


na gua destilada.

Rose pega sua calculadora e comea, como diz, a trabalhar seus


resultados. A primeira etapa consiste em calcular o ndice de
radioatividade no sangue do animal no momento em que diferentes
amostras foram coletadas. Ela efetua a operao avaliando
primeiramente a quantidade de sangue no animal em relao a seu peso
total, graas a aplicao de uma frmula emprica: ela multiplica este
nmero pelo fornecido pelo contador, depois do que passa aos rgos.
Comea, ento, por multiplicar o nmero dado pelo computador cada
rgo pelo volume total do rgo homogeneizado. Este nmero ela
ressalta representa a radioatividade armazenada pelo rgo todo.
Depois calcula a quantidade de radioatividade sangunea, que se
encontra efetivamente contida no rgo. Ela procede a esta avaliao: a)
anotando o peso do rgo; b) baseando-se na relao existente entre o
peso do sangue e o rgo, tal qual foi determinado empiricamente; e c)
calculando um nmero que acusa a quantidade de radioatividade por
volume de sangue. Os clculos, para cada rgo, so efetuados da
mesma maneira, e os referentes s fezes e urina so realizados segundo
um procedimento anlogo.

Como exprimir tais resultados? Rose ressalta que h duas


possibilidades. Uma consiste em express-los em termos absolutos, isto
, como uma proporo da radioatividade total injetada no incio da
experincia. Ela rejeita esta opo: explica que h demasiado nmero de
vias pelas quais o polmero radioativo pode perder-se, para que o
resultado possa ser considerado satisfatrio. Ao invs, ela prefere
exprimir seus resultados em termos relativos e, mais precisamente, como
uma porcentagem da radioatividade encontrada no fim da experincia.

18
O laboratrio e suas redes

19
A cincia e suas redes

DISTRIBUIO RELATIVA NO CORPO DA

RADIOATIVIDADE DETECTADA APS 60 MINUTOS


Fgado Pulme Bao Rins Sangue % re-
s encontrada
6,62 2,00 0,40 44,00 46,97 60,92

A partir desta apresentao, que ela pode afirmar ter feito


descobertas sobre a afinidade de diferentes polmeros para diferentes
tipos de tecidos orgnicos. Ela produziu resultados partindo de seus
dados brutos.

Quarto comentrio
Primeiramente, o cientista-empresrio justaps uma srie de objetos
simplificados a fim de construir, a partir de sua associao, novos
objetos. Em seguida, com arte consumada, combina estes ltimos em
toda a sua heterogeneidade, para produzir um conjunto de nmeros, e
trabalha ento com os nmeros assim obtidos. Enquanto se dedica a
esta tarefa, continua a se comportar como um empresrio. Sua
calculadora, seu caderno de laboratrio, os nmeros que inscreve no
caderno, suas prprias atribuies, todo este conjunto organizado, no
espao e no tempo, para formar uma rede complexa que, por sua vez,
vai gerar um novo tipo de elemento simplificado que ns chamamos
resultados.

Em numerosos aspectos, h continuidade em suas aes: o


processo de construo de uma rede, de justaposio e de simplificao
prossegue. Contudo, tcnicas algo diferentes so agora possveis.
Quando Rose dirigir-se para sua mesa de trabalho, h uma tendncia a

20
O laboratrio e suas redes

uma simplificao e uma homogeneizao macias. Ela no se encontra


mais envolvida com ratos, mais ou menos difceis de controlar,
instrumentos cirrgicos, garrafas de compostos qumicos perigosos e um
sem nmero de frascos e tubos. Os ratos no esto mais presentes em
carne e osso, assim como seus rgos. Em seu lugar, surgem os
dispositivos de inscrio, em traos bem ordenados em folhas de papel.
A justaposio e a construo de redes acontecem agora sobre
superfcies planas. A heterogeneidade relativas das coisas
tridimensionais foi reduzida ao bidimensional. Ela j pode utilizar novos e
potentes elementos para trabalhar, ordenar e simplificar ainda mais estes
nmeros. Com estes meios e mtodos aritmticos simples que Rose
aprendeu na escola ou processos estatsticos ligeiramente mais
complicados, aprendidos por ela na universidade - os nmeros podem
ser amalgamados, separados, divididos e multiplicados. Ns nos
encontramos em um mundo livresco bidimensional. Ao invs de lidar com
ratos, lidamos com traos relativamente simples e homogneos (Law,
1986a).

Obviamente, isto no quer dizer que seja fcil trabalhar com esses
traos. Como ratos, eles so perfeitamente capazes de resistir aos
esforos de Rose para lhes dar forma. Mesmo os recursos aritmticos
no tornam os nmeros inteiramente maleveis. Eles ainda podem, ao
final do processo de transformao ao qual so submetidos por Rose,
revelar-se como elementos relutantes que no se podem integrar de
modo satisfatrio na etapa ulterior de seu trabalho, ou seja, a redao de
um artigo destinado demonstrao. Porm, neste caso, mais fcil
lidar com eles do que com a heterogeneidade dos ratos e elementos
diversos que fazem parte da bancada. A luta foi simplificada porque o
suporte da relao destes elementos mudou. Ao mesmo tempo, muitas
coisas, evidentemente, foram perdidas. A especificidade das experincias
21
A cincia e suas redes

e dos ratos desapareceu. As construes simplificadas nas quais Rose


trabalha agora so somente um plido reflexo dos dramas que
aconteceram no teatro de operaes. Eis a razo maior de sua relativa
manipulabilidade: quase tudo foi abandonado no curso das experincias.

Se aceitamos reconhecer a natureza e a importncia deste trabalho


exercido em nmeros e, mais amplamente em traos escritos,
conclumos que o processo de abstrao (pois trata-se disto) tem pouco
ou mesmo nada a ver com uma meditao desencarnada, ou um
pensamento que se situaria em um nvel superior. antes uma
atividade cujo componente material muito importante. Sem dvida,
isto implica a transferncia de elementos que so extrados de um
contexto para serem recolocados em um outro - isto requer uma
abstrao. Porm o novo espao nada tem de etreo: como o Universo
das bancadas, ele constitudo de objetos que lhe so prprios, e de sua
justaposio. A nica transformao realmente importante a que
rebateu o espao de trs dimenses sobre um espao de duas. Assim,
novas combinaes sero possveis.

Comparando os nmeros
Vamos do escritrio de Rose ao de Jack, que professor do
departamento. Rose reuniu os resultados de uma srie de experincias,
e a mesa de Jack est coberta de papis que representam esses
resultados. Ela os est expondo Jack e diz que eles consistem em dois
conjuntos de nmeros que no so inteiramente comparveis. O primeiro
trata da depurao do sangue - isto das medidas concernentes
velocidade com a qual o polmero marcado expelido do fluxo sangneo
dos ratos. O outro conjunto de nmeros concerne a distribuio no corpo
- quer dizer, a repartio do polmero marcado nos rgos e sangue ao

22
O laboratrio e suas redes

fim de cada experincia. O quadro que ela mostra sintetiza os resultados


obtidos para os quatro polmeros - designados por ela como 29, 30, 31 e
32, mas est particularmente interessada pelo 31, que expelido do
fluxo sangneo bem mais rpido que os outros. Aonde vai ele? Ainda
que os dados sobre sua repartio no corpo no sejam diretamente
comparveis aos nmeros concernentes a sua evacuao progressiva do
sangue, eles sugerem, no entanto, de maneira muito clara, que este
polmero foi rapidamente absorvido pelo fgado. Rose e Jack discutem
diferentes problemas tcnicos, principalmente a falta de comparabilidade
dos dados, mas a concluso inevitvel. Ele sai rapidamente do sangue
precipitando-se no fgado, diz Rose. Ela e Jack esto excitados, pois a
velocidade de fixao no fgado do polmero 31 ultrapassa todos os
resultados comparveis obtidos com outros sistemas de designao de
medicamentos que foram tentados. Este resultado, diz Jack, vai tornar-
se muito mais significativo que outros anlogos.

Nem todos os resultados so to promissores. Os nmeros


referentes a um outro polmero, o de nmero 29, so algo contraditrios.
Ele se comporta como se fosse expelido do fluxo sangneo bem rpido.
Por outro lado, no se sabe muito bem aonde ele vai - seguramente ele
no fixado, como seria necessrio, por nenhum dos rgos de
amostragem. Ser preciso efetuar outras experincias para descobrir o
que acontece com o polmero 29. Mais precisamente, haver
necessidade de testar sua passagem atravs dos rins fazendo ligaduras
nestes a fim de ver o que acontece.

Quinto comentrio
Quando Rose comea a calcular utilizando elementos situados em
um espao bidimensional, nossa cientista pode criar combinaes e

23
A cincia e suas redes

redes que teriam sido impossveis de realizar completamente em trs


dimenses. Os quadros e grficos que ela inventa renem, sob uma
forma simplificada, aspectos de numerosas experincias, ratos e rgos.
As comparaes tornam-se possveis - comparaes que de outra
maneira no poderiam jamais ter sido feitas. Notemos que o carter
especial do polmero 31 s pode ser evidenciado por contraste, com
outros polmeros mais comuns. O processo experimental de converso
de ratos em nmeros, nmeros em resultados, e resultados em quadros
comparativos, permite colocar em evidncia diferenas entre polmeros e
de lhes dar um valor relativo. Em suma, trata-se de uma maneira de
selecionar os resultados que podero ser utilizados sem risco como
dados em um artigo, que permitir aliarem-se a uma rede de revistas
cientficas, a colaboradores, leitores e provedores de fundos.

Isto feito seguindo duas vias interligadas. Primeiro, necessrio


distinguir os resultados que so passveis a ceder diante de um exame
crtico - por exemplo, os resultados referentes ao polmero 29, tal como
eles esto - e os que podem ser considerados dinheiro em caixa. Em
outros termos, o processo de comparao permite estabelecer uma
verdadeira triangulao ou, antes, apreciar a solidez relativa dos
resultados das diferentes experincias: h aqueles cuja coerncia acaba
por levar convico e os que permanecem disparatados e sem
significado. Alm disso, com igual importncia, todo o processo permite
ao cientista-empresrio diferenciar os resultados passveis de suscitar
interesse e considerao nos leitores e os que no atrairo a ateno de
ningum. Assim, como sugere a conversao entre Rose e Jack, o
polmero 31 no somente um bom resultado que parece solidamente
estabelecido. tambm, um resultado que pode ser significativo para
numerosas equipes. Todos os cientistas que trabalham em sistemas de
direcionamento de medicamentos acharo este resultado interessante,
24
O laboratrio e suas redes

mesmo se ficarem furiosos por no t-lo obtido eles prprios. Os


diretores de revistas e os colaboradores estaro dispostos a publicar o
artigo, justamente porque sabem que o pblico cientfico estar
interessado. Alis, os fabricantes de medicamentos e os patrocinadores
interessados na aplicao de descobertas cientficas sero atrados por
este resultado, porque ele abre novos horizontes no campo dos
medicamentos diretores.

O envio dos textos


O escritrio de Rose est cheio de papis diversos. Ela tem
cadernos de laboratrio, quadros de resultados, rascunhos de relatrios
e de artigos, cpias datilografadas destes rascunhos - preparados por
sua secretria -, artigos cuidadosamente corrigidos, correspondncia
postal com diretores de revistas concernente aceitabilidade destes
artigos para publicao. H tambm papers parte (seus e de outros
cientistas), preprints, anncios de colquios, dossis de
correspondncia com os fabricantes de instrumentos cientficos,
rascunhos de pedidos de subveno, notas sobre conversas telefnicas
com organismos de financiamento e pedidos de ajuda de todo tipo,
provenientes de colegas do mesmo campo. E no tudo: h ainda
observaes vindas do chefe do departamento, dos tcnicos do biotrio
ou dos administradores da universidade e seu servio de contabilidade,
formulrios de pedido de fundos, de encomendas, de despesas e de
pedidos de patentes. Felizmente, Rose muito organizada, pois se no o
fosse, desapareceria em um oceano de papis. Dotou-se de um sistema
de arquivamento aperfeioado: ela sabe onde se encontra cada
documento. Rose est imersa em um universo onde o papel , ao
mesmo tempo, matria prima e produto final. Seu escritrio o lugar
onde ela rene dados brutos, combina-os para obter resultados, dos
25
A cincia e suas redes

quais ela testa a fora e o alcance. em seu escritrio que escreve a


maioria dos vrios tipos de documentos que enviar a colegas que
trabalham em outras instituies, no mesmo campo, e aos organismos
diversos que patrocinam e financiam sua pesquisa. Quando observamos
a maneira como organiza seu tempo, percebemos que ela dedica grande
parte dele a escrever. Quando a visitamos, ela recm-terminava a
confeco de psteres para duas conferncias. Est aprontando um
comunicado que far em um encontro nos EUA. Trata-se de uma
conferncia restrita mas importante, e ela quer que sua apresentao
seja impecvel e bem recebida. Atualmente, pesquisa diapositivos -
preparados por um tcnico - a fim de acertar sua insero no texto.

Rose tambm est, como sempre, trabalhando em uma srie de


artigos. Ela tem o hbito de inscrever a lista destes em seu quadro e de
anotar sua progresso. Alguns dos artigos esto ainda no estgio de
idias, pois somente uma parte dos dados necessrios foram reunidos.
Outros, entretanto, foram apresentados para publicao ou esto em
processo de reviso. Os mais avanados foram aceitos. O artigo que
relata o trabalho com o polmero 31 foi recentemente revisado e
finalmente aceito por uma das revistas mais importantes do campo.
Como se trata de uma revista especializada nos efeitos biolgicos dos
polmeros, ela e seus colaboradores redigiram-no acentuando a extrema
importncia do resultado para a difuso dirigida dos medicamentos.
Como o objeto de seu trabalho no a difuso de produtos marcados em
direo a stios celulares especficos, eles concluem seu artigo
ressaltando que j comearam a ligar certos tipos de medicamentos aos
polmeros mais promissores.

26
O laboratrio e suas redes

Sexto comentrio
O escritrio de Rose parece-se com o de um Ministro de Relaes
Exteriores. aqui onde a estratgia face ao exterior assumida com o
esprito de v-la coroada de xito. aqui onde as negociaes com
organismos exteriores acontecem. E daqui que negociaes a longa
distncia so empreendidas e de onde partem emissrios para exercer
uma influncia sobre o mundo exterior.

Por vezes, os emissrios tomam uma forma humana. Rose viaja


freqentemente, e vai a colquios para apresentar artigos e tomar parte
em discusses. Como j disse, ela tambm trabalha, de quando em
quando, em outros laboratrios para aprender novas tcnicas. Vai a
Londres regularmente, para discutir com os organismos de financiamento
e escritrios de patentes. Estas expedies so importantes. Elas lhe
permitem fazer contatos que podem ser mantidos por correspondncia;
de se informar rapidamente sobre o que h de novo no seu mbito, e de
retificar os mal-entendidos ou as incompreenses que podem surgir de
parte da administrao dos organismos de financiamento.

Contudo, a maioria dos contatos entre o laboratrio e o mundo


exterior, toma uma forma textual. Tais contatos so feitos sob a forma de
relatrios, artigos ou pedidos diversos. Estes textos resultam de mltiplas
tradues e adaptaes descritas anteriormente: exibem redes de
elementos heterogneos justapostos e simplificados. Estaramos
tentados a dizer que eles representam o produto final do trabalho
realizado pelo cientista-empresrio. Tal formulao seria insuficiente.
Com efeito, o trabalho do cientista-empresrio e as redes por ele
construdas ultrapassam em muito os limites do laboratrio. Os textos
que saem do laboratrio representam, certo, uma parte importante do
trabalho dos pesquisadores, porm no constituem mais que uma frao
de sua atividade de construo de redes. Submetendo seus artigos,
27
A cincia e suas redes

relatrios ou pedidos de financiamento, o cientista-empresrio no se


contenta em construir uma ordem textual capaz de resistir s crticas dos
cpticos e, de modo mais positivo, suscitar seu interesse. Ele age
tambm no campo social, constitudo tanto por seus colegas de outras
instituies, como pelos diretores de revistas e provedores de fundos.
Assim como importante para um cientista assegurar-se de uma
resposta, satisfatria e confivel, de parte da Companhia de Gs ou dos
administradores do biotrio, tambm vital obter um acordo e apoio de
todas estas entidades exteriores. O futuro do laboratrio, enquanto lugar
de pesquisa, repousa sobre sua capacidade de engajar esse tipo de
personalidade exterior. Se isto no funcionar, no haver mais
publicaes, nem convites a colquios, nem crditos. , pois, realmente
indispensvel que o cientista-empresrio possa integrar, no interior da
rede de seu prprio laboratrio, essas personalidades, que so, no
entanto, exteriores a ele. O limite do laboratrio no a porta de entrada.
Se inclui o biotrio, estende tambm suas ramificaes aos rgos de
financiamento, s salas de redao das revistas e aos locais de
encontros internacionais, no mundo inteiro. Assim que os cientistas,
construindo seus laboratrios, posicionam realidades que no so
somente cientficas, mas tambm sociais: os dois processos so
absolutamente inseparveis, como um tecido sem costura (Latour ,
1984; Callon, Law e Rip, 1986).

O apoio ou aquiescncia dos organismos exteriores so raramente


obtidos sem dificuldade. Para publicar um artigo em uma revista famosa,
enviar um cheque no serve para nada. No se recebe crdito de
organismos de financiamento contentando-se em responder a ofertas!
Para o laboratrio, tais interlocutores so mais complexos e mais difceis
de manipular que a Companhia de Gs. O cientista-empresrio deve com
freqncia lanar-se em um processo de negociaes complicadas, bem
28
O laboratrio e suas redes

mais delicadas que as que ele conduz, cotidianamente, com o biotrio. A


corrida dos crditos ilustra bem esta situao. Propostas so
apresentadas, examinadas atentamente e revisadas para torn-las as
mais convincentes possveis. Curriculum Vitae so enviados a fim de
persuadir os provedores de fundos que o laboratrio dispe da percia
necessria. Cpias de relatrios anteriores so examinadas para ver at
que ponto as promessas feitas no passado foram cumpridas. Artigos que
relatam trabalhos coroados de xito so enviados, a fim de demonstrar
que o trabalho em questo era suficientemente bom para ser publicado.
As negociaes com tais organismos so de uma complexidade
caracterstica. Mas se os argumentos forem bem construdos, ento os
financiadores e as revistas acabam por se integrar rede do laboratrio.
Eles oferecem meios - crdito ou publicao - em troca de textos
transmitidos. A simplificao intervm, e o cientista-empresrio tem a
possibilidade de tirar partido dela, sem ter que entrar na sua
complexidade.

A epistemologia e a rede do laboratrio


Comeamos por nos interessar pelos objetos materiais que povoam
o laboratrio, e que constituem os elementos de base com os quais o
cientista-empresrio pode construir sua prpria rede. Vimos que um
grande nmero de elementos, necessrios atividade que se desenvolve
no laboratrio, no pode ser comprado pronto para uso e devem ser
elaborados no prprio laboratrio. Dispositivos fsicos so construdos
em vista de criar estes novos elementos.

Contudo, a rede construda pelo laboratrio, estende-se no s


atravs do espao, mas igualmente atravs do tempo. O produto da
atividade de uma parte da rede torna-se um dos elementos utilizados

29
A cincia e suas redes

para construir a parte seguinte. O cientista-empresrio bem sucedido


algum capaz de encadear as operaes de modo adequado: as
atribuies de Rose, os objetos materiais que ela manipula e os textos
combinam-se para criar novos objetos que tomam a forma de compostos
qumicos apropriados. Eles so, ento, combinados com diferentes
atribuies: animais de laboratrio, instrumentos cirrgicos, mquinas
sofisticadas e um dispositivo de inscrio, extraordinariamente
complicado, destinado a gerar novos dados brutos. A estes renem-se
elaboraes aritmticas, computadores de bolso e elementos outros, que
geraro resultados comparveis a outros resultados, eles prprios
apresentados em quadros retomados por mais um dispositivo ou rede: o
do artigo cientfico. O conjunto do processo contnuo - um tecido sem
costura, formado de elementos heterogneos e interconectados - indo do
fornecimento de gua at a produo de artigos cientficos destinados a
convencer leitores crticos, passando pelo sacrifcio, recomeado a cada
experincia, de ratos consangneos.

Desde que as prticas cientficas de laboratrio so descritas desta


maneira factual e independente de qualquer julgamento, numerosas
distines da epistemologia clssica comeam a perder seu vigor. Assim
que a diviso entre teoria e mtodo experimental torna-se menos
ntida. verdade que Rose passa uma parte de seu tempo trabalhando
na bancada, enquanto que em outros momentos, calcula seus resultados
ou esboa artigos que contribuiro (ao menos o que espera) para os
debates em curso. Entretanto, a teoria e a experincia no constituem
mundos separados. Elas juntas fazem parte - e materialmente - da
mesma rede heterognea. Se a dissecao de ratos for distinguida do
desenvolvimento de um argumento escrito, ento esta distino deve
estar ligada natureza dos materiais mobilizados, ao invs de erigida em
oposio absoluta entre o domnio do cognitivo e o do fsico.
30
O laboratrio e suas redes

Com a relativizao da diviso entre trabalho terico e trabalho


experimental, toda uma srie de outras preocupaes filosficas perdem
algo de sua pertinncia: o que se d com a clebre distino entre
contexto de descoberta e contexto de justificao . Esta diviso
desaparece completamente se o cientista de laboratrio for representado
como o construtor de uma rede heterognea. Descobertas so feitas em
todos os estgios do processo de construo da rede, e o mesmo
acontece com as justificaes. Os dois processos so misturados to
intimamente, que a tentativa Popperiana de contrapor um terceiro
mundo, que seria o da lgica, ao universo da criao e da descoberta
tem por efeito distorcer o que essencial na atividade cientfica.

Os argumentos da epistemologia clssica tm como objetivo, quase


todos, isolar regras de boa conduta, isto , caracterizar procedimentos
racionais permitindo definir a originalidade do mtodo cientfico. Na
descrio materialista da cincia aqui apresentada, o projeto
completamente diferente. A cincia no mais tratada como um conjunto
de regras abstratas e livre de todo o contexto, o qual a epistemologia
contribuiria a esclarecer, mas antes como um conjunto de adaptaes
materiais prticas.

Em lugar de extrair hipotticas regras universais que explicam o


sucesso de um argumento e sua validade, o analista deveria esforar-se
para compreender como um fato construdo e como consegue
interessar leitores, colegas cientistas e organismos de financiamento. O
esforo de compreenso levar dinmica das redes heterogneas que
o cientista-empresrio constri e mobiliza, e no somente ao mundo das
idias e raciocnios. Os cientistas trabalham, e a riqueza e
complexidade deste trabalho, que convm reconstituir com mais
fidelidade antes de se lanar em uma metafsica que obscurece mais do
que ilumina o papel da cincia em nossas sociedades. uma das
31
A cincia e suas redes

virtudes da etnografia da construo destas redes sociotcnicas, abrir o


laboratrio a pesquisas e devolver a cincia observao agnstica.

Referncias bibliogrficas

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