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NAO E LIBERALISMO NA CONSTITUIO BRASILEIRA DE 18911

Rafael Trindade da Silva2

RESUMO: O presente artigo tem como objetivo precpuo analisar o processo


legislativo de elaborao da carta de 1891, para compreender como o liberalismo esteve
presente enquanto interlocutor indispensvel formao da nao brasileira, extraindo
da os fundamentos e determinaes sociais e polticas acerca do papel da nao. Com
isso, espera-se compreender qual a memria acerca da nao os liberais buscavam
construir na Assembleia Constituinte de 1891. Do mesmo modo, pretende-se averiguar
como a identidade nacional se desenvolveu enquanto articulao poltica, contribuindo
para a formulao de uma memria nacional apta a referendar o novo sistema
republicano.

PALAVRAS-CHAVES: Constituio de 1891; Estado-nao; Liberalismo; Memria;


Primeira Repblica;

ABSTRACT: This article has it is main objective to analyze the legislative process for
drawing up the letter of 1891, to understand how the liberalism was present as
indispensable interlocutor to the rise of Brazilian nation, extracting from there the socio-
political fundamentals and determinations about the role of the nation. Thereby, it is
expected understand which memory about the nation the liberalists were wanting to
build in the constituent assembly of 1891. In the same way, it is intended to find out
how the national identify was developed like political articulation, contributing to the
formulation of a national memory able to endorse the new republican system.

KEYWORDS: Constitution of 1891; Nation-State; Liberalism; Memory; First


Republic;

INTRODUO

No final do sculo XIX a Monarquia brasileira j dava sinais de desgaste,


mostrando-se incapaz de conciliar as velhas e novas demandas sociais. Problemas como
a instabilidade econmica com o fim da escravido, os intentos rebeldes, o contexto
ps-guerra do Paraguai e a marginalidade poltica dos chamados setores mdios
foram fatores que, em conjunto, contriburam para a derrocada do regime. Em 1889, o
Brasil deixou de ser uma Monarquia para se firmar como um Estado Nacional
1
Artigo referente ao trabalho de concluso da disciplina Memria, Educao e Trajetrias Sociais 2016.2,
ministrada pela Professora Doutora Lvia Diana Rocha Magalhes, ao mestrado Memria: Linguagem e
Sociedade.
2
Graduado em Direito pela Universidade Estadual do Sudoeste da Bahia e mestrando do Programa de
Ps-Graduao em Memria: Linguagem e Sociedade. E-mail: rafaeltrindadedasilva@hotmail.com.
Republicano, cujo sistema federativo dotou as oligarquias regionais de enorme
capacidade para submeter o conjunto das decises polticas aos seus interesses de
classe.
Tal alterao significou internamente uma rearticulao da poltica econmica
do Brasil. O pas sofreu os impactos das transformaes decorrentes da industrializao
europeia no sculo XIX, constituindo-se enquanto parte indispensvel desse processo
como fornecedor de matrias-primas de grande parte dos produtos da economia
mundial. Do mesmo modo, as modificaes no campo econmico foram igualmente
acompanhadas por uma mudana nos paradigmas polticos e culturais condizentes com
as circunstncias do perodo.
A transio de uma ordem senhorial para uma ordem capitalista, com a
construo de novas relaes sociais, exigia um novo papel do Estado que pudesse
afirmar a unidade poltica e social suprimindo a existncia de contradies de classe por
meio da criao de uma identidade nacional a ser assimilada pelo conjunto da
populao. Desse modo, a legitimidade do Estado pressupunha novas vises sobre
nao e unidade nacional como componentes garantidores da unidade necessria ao
regime republicano recm-implantado (OLIVEIRA,1990).
A formao da nao brasileira constitui uma complexa relao, muito distinta
das antigas colnias espanholas que vivenciaram a experincia republicana muito antes
do Brasil, o que resultou num distanciamento entre este e o restante da Amrica do Sul,
na qual nem mesmo a inaugurao do perodo republicano brasileiro foi capaz de
diminuir, como assevera Prado (2002)3. Ao analisar este processo, portanto,
necessrio perceber que ele se desenvolve ao longo do tempo de modo no linear e
mesmo teleolgico. Segundo Lessa (1999) ele se inicia com a transferncia da Corte em
1808, mas s ter sua plena realizao na Proclamao da Repblica. Durante esse
perodo inmeras direes polticas, sociais e econmicas so desenhadas para a
construo do Brasil-nao e que subsistem at os dias atuais

O Estado Nacional quem condensa, explicita e formata a


nacionalidade brasileira, no sendo, nesse articular, uma originalidade.

3
Segundo Prado (2001) ocorre uma separao do Brasil do sec. XIX e dos outros pases da Amrica do
Sul, antigas colnias espanholas, que se mantm atravs de um discurso poltico original. Para a Autora
difundiu-se no mbito poltico-social uma concepo na qual a adoo da monarquia no Brasil ps-
independncia representou uma continuao em relao Europa, e no um rompimento, como nos
demais pases da regio, produzindo histrias muito distintas.
O trao especfico no tratar do povo. Sob esses ngulos, a
experincia brasileira fornece um exemplo pedaggico, pois entre a
institucionalizao do Estado Nacional e o delineamento da nao
como territrio e povo, transcorreu-se quase um sculo. Pensar esse
longo processo exige explicitar mltiplas linhas de influncia, cujo
embrio se desenvolve a partir da transferncia da Corte e da
preservao da mo-de-obra escrava, e cuja preliminar de nao
apenas ocorre aps a Proclamao da Repblica. Nesse intervalo, so
plasmadas as trajetrias socioeconmicas que formataro o Brasil-
nao e que subsistem at os dias atuais. (LESSA, 1999, p. 238)

Como a construo de uma nao perpassa pela instrumentalizao de uma


memria, em que vrios atores interferem no processo em diferentes nveis, o presente
artigo se prope a investigar a contribuio do liberalismo nessa construo da nao,
especialmente no que tange a elaborao de uma memria oficial. A partir da anlise do
processo legislativo de elaborao da carta de 1891, o interesse reside, sobretudo, em
compreender como o liberalismo esteve presente enquanto interlocutor indispensvel
formao da nao brasileira, extraindo da os fundamentos e determinaes sociais e
polticas acerca do papel da nao. Com isso, espera-se compreender qual a memria
sobre a nao os liberais buscavam erigir na Assembleia Constituinte de 1891, e qual
identidade nacional que pretendiam preservar no texto constitucional durante a Primeira
Repblica, bem como as representaes e mecanismos utilizados para alcanar tais fins.

NAO E LIBERALISMO

A transio da monarquia para o Imprio implicou na necessidade de forjar um


forte sentimento de identidade nacional que permitisse a consolidao do Estado-nao
brasileiro nos moldes europeus, pretenso e movimento que tomaram forma com a
carta constitucional de 1891. Tal preocupao com a construo de uma nova ideia de
nacionalidade atraiu para dentro das comisses do projeto constitucional um grupo
significativo de intelectuais, pessoas que tinham como funo precpua "pensar" o
Brasil e estabelecer os paradigmas da organizao poltica e cultural da nacionalidade
do pas. Dentre estes, destacam-se: Rui Barbosa, Rio Branco, Rodrigues Alves, Afonso
Pena, Joaquim Nabuco e Oliveira Lima, entre outros, figuras de primeiro plano, que se
viam ou eram tidos, como construtores de uma nao desenvolvida e civilizada.
O grupo era formado por jornalistas, advogados, mdicos, literatos etc., que a
partir dos finais do sculo XIX interviram ativamente no mbito poltico-social do
Brasil. A sua grande maioria pertencia as classes sociais mais abastadas, provenientes
de famlias ricas e tradicionais, e pretendia formular uma identidade nacional
eminentemente brasileira. Isso porque o advento da Repblica pressups uma nova
dinmica entre a populao e o Estado, os indivduos e a sociedade, na qual era preciso
construir um novo imaginrio para legitimao do regime institudo (CARVALHO,
1990).
Dentro da perspectiva positivista da poca, acreditava-se que, por se tratar de
intelectuais, o grupo ocuparia uma posio imparcial e seus trabalhos revelaria essa
identidade como um produto oriundo das elaboraes tericas. Conquanto os
intelectuais formassem um conjunto reduzido de indivduos, eles tiveram grande espao
nos espaos pblicos para a propagao das suas ideias, naquele momento parte
indispensvel a consolidao do Estado Nacional. A criao do Instituto Histrico e
Geogrfico Brasileiro (IHGB) parte constitutiva desse processo, como afirma
Guimares (1998) uma vez criado o Estado-nao seria necessrio a formulao de uma
identidade para essa nao. Tal sua importncia que a partir dos anos 40 o IHGB foi
frequentado por D. Pedro II, demonstrando seu papel fundamental na conduo poltico-
social do pas, de maneira que os intelectuais tiveram espao pblico para difundirem
suas concepes desde o Imprio (CARVALHO, 2007).
Desde a Independncia, a intelectualidade ocupa lugar de destaque no debate
pblico, influenciando sobremaneira os rumos do Brasil, seja no mbito cultural com a
necessidade de modernizar o Brasil tomando como referncia o mundo europeu, da
Belle poque, ou mesmo no mbito poltico com a questo da identidade nacional.

Tratamos do iderio nacionalista enquanto construo elaborada pelos


intelectuais. Os intelectuais, independente da sua origem de classe, da
sua formao bacharelesca ou especializada, mantiveram-se ocupados
em "pensar" o Brasil e em propor caminhos para a salvao nacional.
Ao atuarem na construo de conscincias coletivas, os intelectuais
consideram-se imbudos de uma misso e procuraram difundir suas
propostas mediando aspiraes nacionais e polticas governamentais.
Nesta tarefa missionria foram os intelectuais que procuraram criar
um iderio nacional baseado em um culto a uma tradio passada ou
trabalharam na construo de uma nova tradio. (OLIVEIRA, 1990,
p.187)

Logo, os intelectuais fizeram dos seus livros e jornais instrumentos aptos a


divulgar pensamentos sobre a transformao social e poltica do Brasil, de modo que ao
analisar a conjectura do Estado brasileiro indispensvel se remeter aos diversos
debates nos quais estes eram portadores principais. A despeito das condies pelas quais
a monarquia foi derrubada em 15 de novembro de 1889, que para muitos pareceu
repentina, a crise do regime decorreu de um longo processo de difuso de ideias
republicanas, liberais e federalistas propagadas desde a segunda metade do sculo XIX.
Ideias que no contexto de grande desigualdade social, conflitos latentes e de uma
industrializao incipiente ganharo novos contornos. A rigor, a presena das ideias
liberais deve ser vista enquanto concepes que mobilizavam grandes setores de
intelectuais e deputados, que no perodo monrquico j almejavam uma alterao do
regime poltico (RESENDE, 2011).
O liberalismo aqui tomado enquanto concepo ideolgica que motivou muitas
das independncias das colnias americanas das metrpoles europeias, no aspecto
poltico se expressou tanto na defesa da livre iniciativa, como na proteo da
propriedade privada e das liberdades civis. Igualmente, o liberalismo emergiu como
resposta ao Estado moderno, que ao possuir o monoplio da fora estava presente tanto
na esfera jurdica, poltico e mesmo sociolgica, e pretendia nesse modo limitar o
exerccio do poder pelo Estado, garantindo em todo caso os direitos pblicos e
subjetivos dos cidados (COSTA, 1999). No entanto, o liberalismo ser assumido com
reservas e reinterpretaes pelos intelectuais brasileiros, isto a absoro de uma
construo terica no se produz de modo mecnico ou significa a transposio
irrefletida da elaborao terica para a realidade, na verdade as ideias liberais sofreram
enormes influencias e presses de uma realidade extremamente autoritria como a
brasileira desde suas primeiras expresses j no Imprio como assevera Costa (1999, p.
132):
O liberalismo brasileiro, no entanto, s pode ser entendido com
referncia realidade brasileira. Os liberais brasileiros importaram
princpios e frmulas polticas, mas as ajustaram s suas prprias
necessidades. Considerando que as mesmas palavras podem ter
significados diferentes em contextos distintos, devemos ir alm de
uma anlise formal do discurso liberal e relacionar a retrica com a
prtica liberal, de modo que possamos definir a especificidade do
liberalismo brasileiro. Em outras palavras, preciso desconstruir o
discurso liberal.

Mais tarde no perodo que antecedia a proclamao as ideias liberais


continuaram a conviver com as contradies sociais brasileiras, assumindo assim novas
diretrizes, embora o discurso conservasse a essncia daqueles reproduzidos nos
movimentos europeus e norte-americanos. Logo, desde o Imprio at os primeiros anos
da Repblica o discurso e a prtica liberal conviveram constantemente uma tenso.
Assim sendo, possvel perceber tais contradies com uma anlise das posies
defendidas por um dos seus principais fomentadores no Brasil, Rui Barbosa. Em
diversos momentos o grande jurista defendeu a plena liberdade do indivduo na risca da
concepo liberal burguesa, e em outros pleiteou uma interveno do Estado para
garantir o desenvolvimento industrial (SALDANHA, 2001). Durante o debate,
especialmente no que se refere a discusso da Seo II, cuja temtica a Declarao de
Direitos possvel perceber a presena dos elementos liberais, tais como a defesa da
no interveno do Estado no mbito econmico, nos moldes defendido pelo
liberalismo clssico, o qual ter sua maior expresso na A Riqueza das Naes, livro de
1776 de Adam Smith, como se atesta da fala do ento deputado provincial pelo Espirito
Santo, Jos de Mello Carvalho Muniz Freire:
O Sr. Moniz Freire - a meu ver, Sr. Presidente - e sinto no ter
competencia pratica para discutir a materia (no apoiados), limitando
a traos geraes - parece-me que a primeira das condies para o
reestyabelecimento da vida normal nas relaes do mercado do
dinheiro devera ser a absteno completa das emisses por parte do
Estado e a retirada de todos as emisses feitas. A emisso do papel-
moeda afasta o Estado da situao elementar compativel com a sua
funo, que consistem em receber o imposto e applical-o supprindo as
necessidades extraordinarias pelo recurso, tambem extraordinario do
emprestimo. Desde que o Estado lana papel moeda entra no mercado
do dinheiro como industrial, augmentando a massa dos valores com
estimativa do seu proprio credito, e essa operao h de pertubar,
fatalmente, as relaes ecnomicas e financeiras da vida industrial, pois
que as trocas no tero mais por base o seu instrumento natural, nem
titulos que os representem immediatamente. (IMPRESSA
NACIONAL, 1926a, p. 455-456)

A Primeira Repblica enquanto um momento histrico marcado pela ampliao


das ideias liberais entre os intelectuais (CARVALHO, 1990), abarca sobremaneira uma
conjuntura sociopoltica em que se corporificaram, ao mesmo tempo, os interesses do
setor agrrio-exportador e a ruptura com o modo escravocrata. O texto constitucional de
1891, neste cenrio, representa um aporte indispensvel para a compreenso da
conjuntura poltica do Brasil e do pensamento de seus idealizadores. O documento
expressa valores assentados na filosofia poltica republicano-positivista, lastreados
ainda em estruturas tpicas da democracia formal burguesa, e se cristalizou enquanto
suporte formalizador de uma ordem socioeconmica que beneficiava especialmente
segmentos oligrquicos regionais. A anlise das atas de elaborao do texto
constitucional 1891 expe os esforos desenvolvidos por muitos e diferenciados
intelectuais e polticos, visando construo da questo nacional, na linha do que
assevera Hobsbawm (2002), com o intuito de forjar uma identidade nacional pautada
em princpios harmnicos, coesos e solidrios, mobilizados atravs de rituais cvico-
nacionalistas, e da afirmao do Brasil como um pas autnomo, em vias do progresso
europeu.

A MEMRIA OFICIAL DA NAO

De tal forma a proclamao da Repblica em 1889 requisitou a necessidade de


sistematizar a narrativa da nao, visto que por meio desta que se assenta uma
identidade a ser assumida pela populao brasileira, independentemente do extrato
social a que faa parte. A criao de uma memria da nao brasileira no consistia
apenas em inventar heris e narrativas picas. Muito embora tais procedimentos fossem
importantes, deveriam estar articulados a uma tradio europeia marcada pelos
conceitos de civilizao e progresso. (CARVALHO, 1990).
Nessa linha terica a memria se apresenta como um instrumento de
manuteno de um imaginrio estabelecido verticalmente pelo Estado, que se
corporifica nos discursos oficiais, ora enfatizando os feitos heroicos, ora afirmando a
singularidade brasileira, a fim de criar uma identificao coletiva, produzidos e
reforados nos documentos oficiais, pela educao, pelos jornais etc. Essa perspectiva
foi sistematizada por Hobsbawm e Ranger na obra The Invention of Traditions (1984),
para os autores as tradies que compem a histria sobre determinados fatos que
parecem antigos ou so inventadas ou em alguns casos bem recentes. Essas tradies
constituem um conjunto de prticas simblicas, que podem ter ou no regras e tendem a
estabelecer valores e cristalizar uma verso sobre o passado, e se perpetuam atravs de
comportamentos exaustivamente repetidos por diversos segmentos sociais, que devem
necessariamente criar uma unidade entre o passado e o presente.
A tradio neste sentido deve ser nitidamente diferenciada do
costume, vigente nas sociedades ditas tradicionais. O objetivo e a
caracterstica das tradies, inclusive das inventadas, a
invariabilidade. O passado real ou forjado a que elas se referem impe
prticas fixas (normalmente formalizadas), tais como a repetio.
(HOBSBAWM e RANGER, 1894, p. 09)
Dessa maneira, a modificao de um regime poltico constitui um momento cuja
necessidade da inveno das tradies se torna indispensvel, para formulao do
arcabouo de atos e condutas, na qual a nova estrutura poltico-social busca sua
legitimidade. Assim, ao mesmo tempo em que a constituio da Repblica no Brasil
requisitou a inaugurao de novas instituies, tambm formulou novas interpretaes
sobre fatos sociais, estabelecendo uma nova memria sobre a histria do pas. Isto , a
tradio inventada corresponderia a necessidade da regulao das relaes de poder e de
interesses nos contextos de harmonia ou de tenso social, em determinado tempo e
espao. De tal modo, cada grupo social elabora e faz uso dessas categorias visando obter
um tipo de identidade coletiva, no caso da questo nacional procura-se a construo de
um destino comum, que permitisse a elaborao e identificao por parte de toda a
populao.
A questo reside, no entanto, em tomar esta construo da memria da nao
no como um pressuposto unvoco, mas perceber que seu processo de formulao e
aceitao extremamente conflituoso e perpassa necessariamente pela aceitao dos
indivduos a qual se dirige. Conforme Hobsbawm (2002) as tradies inventadas
possuem tambm uma funo poltica e social importante, mas possuem uma funo
reguladora justamente por mobilizar todo um conjunto de indivduos, de tal forma que
so manipulveis at certo ponto, precisam neste caso corresponder em determinados
aspectos aos anseios sociais, como bem expe Hobsbawn (2002):
J se disse que at certo ponto o nacionalismo escapou ao controle
daqueles que o consideraram vantajoso para ser manipulado - pelo
menos nesta poca. Os gostos e as modas, especialmente na rea do
divertimento popular, podem ser "criados" apenas dentro de limites
bastante estreitos; tm de ser descobertos antes de serem explorados e
modelados. Cumpre ao historiador descobri-los num sentido
retrospectivo - tambm tentando entender por que, em termos de
sociedades em transformao dentro de situaes histricas em
transformao, sentiram-se tais necessidades. (p. 315-316)

Para Oliveira (1990) o nacionalismo consistiria numa categoria que privilegia


uma totalidade, e seria componente indispensvel reproduo do pas, rejeitando as
concepes que limitam o nacionalismo a um instrumento abstrato que no plano formal
esconderia as contradies de classe. Assim sendo, diante da conjectura da Assembleia
Constituinte de 1891 a questo no se centrava apenas na formulao de um novo
instrumento jurdico que passaria a regular normativamente as relaes
socioeconmicas, mas tambm de construir um paradigma no qual a questo nacional
teria um aporte. A emergncia de novos smbolos, monumentos e alegorias neste
perodo demonstra um trabalho para erguer uma identidade nacional nova que ser
componente da vida social. Como se atesta do debate entre os constituintes Francisco
Coelho Duarte Badar e Clvis Bevilqua:
O Sr. Badar Senhores, estou aqui fallando para o povo, e referindo
aquillo que se apprende na escola. O que verdade que estamos aqui
fazendo leis para a lua, mas no para a terra brazileira. (Contestaes
vehementes.). Senhores se tivessemos estatisticas regular, haviamos
de ver qual tem sido o resultado do casamento civil entre ns. Em
cidades importantes e populosas tm-se feito dois ou tres casamentos,
e isto mesmo entre praas de prete, que so em seguida elevadas a
sargentos.(apartes.) e o facto incontestavel. Pergunto: Porque que o
Positivismo no esta dominando no Paiz, apesar de toda a proteco
oficial e das praticas inteligentes de seus directores? Porque ainda no
conseguiu calar no animo dos Brazileiros?
O Sr. Bevilaqua E porque para ser-se positivista, preciso ler uns
volumes grossos.
O Sr. Tosta Laffite disse em Paris que a dictadura estava
compromettendo o Positivismo no Brazil.
O Sr. Badar Para condemnar-se essa seita absurda.(contestaes)
na obra da Republica. Basta olhar-se para a nossa bandeira, onde se
encontra um verdadeiro attentado contra as nossas tradies.
(contestaes.) O povo nunca entender os lemas do Positivismo; e
nem ler os grossos volumes do Sr. Bevilaqua. (risos) Para o povo ser
feliz basta o Sermo da Montanha, que at as creanas
comprehendem. Eu sou muito tolerante, mas olho com profunda
magoa para as maculas que o Positivismo tem imprimido na obra da
Republica. Criminosamente laaram em nossa bandeira um distico
que no quadra com as nossas idas (contestaes); ns eramos
possuidores de uma bandeira que era symbolo da nacionalidade
brasileira e no da Mornachia. Essa bandeira tinha uma tradio um
rosa e um tecido de glorias (apoiados). Supprimissem o que nella era
incompativel com os symbolos do novo regimem, mais no
inscrevessem (facto virgem entre todos os povos) o distitico Ordem
e Progresso. (IMPRESSA NACIONAL, 1924, p. 953-954)

Como a memria constituda, assim, por elaboraes mnemnicas que se


materializam nos textos, objetos, monumentos, celebraes, a construo do primeiro
texto constitucional republicano significativa por justamente expor as experincias
coletivas do passado e compreender qual a imagem narrativa da nao brasileira os
constituintes pretendiam estabelecer na elaborao e constituio da sua Lei Maior. De
tal modo, logo aps a proclamao da Repblica o Governo Provisrio nomeou uma
comisso de juristas, sob a presidncia de Saldanha Marinho, e composta por Amrico
Brasiliense de Almeida Melo, Antnio Lus dos Santos Werneck, Francisco Rangel
Pestana e Jos Antnio Pedreira de Magalhes Castro, que elaboraram a primeira verso
do projeto. No entanto, antes de ser encaminhado Assembleia Constituinte, o mesmo
passou por uma reviso feita por Rui Barbosa, at ento Ministro da Fazenda. Assim,
com uma forma definitiva o projeto foi aprovado em junho de 1890, mas ainda viria a
sofrer novas alteraes e seria publicado somente em outubro do mesmo ano, tinha
como diretrizes principais a federao, o presidencialismo e a diviso dos poderes em
Legislativo, Executivo e Judicirio.
Conforme Cerqueira (2006), quando foi afinal promulgada, a 24 de fevereiro de
1891, a primeira Constituio republicana, pouco alterada ao longo dos debates
legislativos, trazia contribuies significativas de Rui Barbosa, tais como o a concepo
do federalismo, do habeas corpus e de presidencialismo que viria a ser assumido pela
Repblica. Uma das falas representativas a do deputado Jos de Almeida Martins da
Costa Jnior, durante a quadragsima segunda sesso da Constituinte, na qual se
discutia sobre questes referentes ao Exrcito e a Armada, da Federao e soberania,
entre outras:
O Sr. Costa Junior O Exercito no foi, como se diz um instrumento
para a Revoluo. A parte pensante do Exercito grandemente
concorreu, no no dia 15, aparecendo formada em parada, mas, antes
dessa poca, fazendo a propaganda da Republica. Eis a verdade
histrica. Senhores desde 1831 que implantou-se nesta Patria o
espirito republicano. Por circunstancias que no vm, agora, ao caso
discutir, como que ficou adormecido, depois dessa poca, o espirito
republicano. Em 1870, Senhores, um grupo de verdadeiros patriotas,
com sacrificios de futuro que lhes era garantido na Mornachia,
lanaram ao paiz um Manifesto4, que conhecido de todos. Collocada
a questo neste p, no tenho o menor escrpulo em dizer que os
factores da Republica foram os autores desse Manifesto : foi Bejamin
Constant, que fez da Escola Militar uma escola de heroes; foi a
mocidade acadmica de S. Paulo e de outras partes, as quaes nunca
arrefeceram na propaganda. A Republica, portanto, Senhores, no
representa a conquista da esparda, mas a conquista do talento e da
propaganda tenaz. (IMPRENSSA NACIONAL, 1926b, p. 294)

Umas das influncias mais significativas para a Constituio de 1891 so as


diretrizes liberais norte-americanas, sua manifestao mais visvel est estampada no
novo nome oficial da nao, Estados Unidos do Brasil. Ademais, a nova carta
constitucional estabelecia que a nao fosse organizada em uma Repblica Federativa

4
O deputado aqui se refere ao Manifesto Republicano produzido Partido Republicano do Rio de Janeiro,
o contedo do manifesto propunha uma nova forma de governo, a Repblica, organizao sociopoltica a
qual pressupe o exerccio do poder atravs da legitimidade dada pelo povo, considerando deste modo o
regime monrquico uma instituio j decadente. Conforme Carvalho, o Manifesto de 1870 ao rejeitar a
Monarquia, deixava claro que a soberania s existiria quando o parlamento eleito exercesse a suprema
direo poltica (2011, p. 145).
formada por Estados, sendo que a cada um destes caberia a organizao de contingentes
militares, da arrecadao de impostos, da criao de leis prprias, cuja interveno
militar federal s aconteceria nos levantes de natureza separatista e/ou das possveis
invases estrangeiras. Com uma nova Constituio o povo brasileiro compartilha no s
uma memria, que o faz pertencer a um s grupo constitudo pela mesma histria, mas
possui, alm disso, uma carta constitucional apta a direcionar os caminhos que essa
nao dever seguir, como exemplo a posio defendida pelo deputado Muniz Freire5
em relao a questo industrial, revelando que nesse contexto havia uma preocupao
pela expanso da indstria brasileira:
O Sr. Moniz Freire .... o que penso cerca das diversas disposies
do titulo que se discute. Parece-me, Sr. Presidente, que assim como a
liberdade espiritual est assente no projecto constitucional, sobre
bases contradictorias, pois ao lado do principio se creou o embarao
ao seu exercicio, tambem, em relao liberdade industrial, o projecto
imensamente falho. No encontro no art. 72 disposio alguma que
consagre a plena liberdade de profisso, a plena liberdade industrial;
no sei porque razo as actividades praticas empregadas nas
industriais, que so grande elemento temporal das sociedades
modernas, no devam ficar resguardadas pelas garantias
constitucionais. (IMPRENSSA NACIONAL, 1926b, p. 294)

Assim, notrio como o debate na Assembleia Constituinte de 1891 composto


de estratgias polticas e retricas complexas cuja funo era a promessa de progresso,
identificado com a riqueza e a instruo do povo e do pas. Resta claro, assim, a
pretendida interveno estatal para a constituio de uma conscincia nacional entre
os setores da elite como tambm das camadas populares. Para isso, basta observar a fala
de Prudente Jos de Moraes Barros, presidente da Assembleia Constituinte, quando da
promulgao do texto:
Est promulgada a Constituio da Repblica dos Estados Unidos do
Brasil, e a nossa Ptria, aps 15 meses de um governo revolucionrio,
entra, desde este momento, no regime da legalidade.E foroso
confessar que, graas aos esforos e dedicao deste congresso,
legtimo representante da Nao (Apoiados), alias recebido com
desfavor e preveno pela opinio, a quem conseguiu vencer e que
terminam os seus trabalhos rodeados da estima e considerao
pblica, o Brazil, a nossa Ptria, de hoje em diante tem uma
Constituio livre e democrtica, com um regimem da mais larga
Federao (Muito bem! Muito bem!), - nico capaz de mantel-a nica,

5
Segundo Saletto (2015), Muniz Freire foi um parlamentar ativo na defesa do liberalismo econmico e do
federalismo, tambm se pronunciou a favor da liberdade de imprensa e do Estado laico, considerado
grande difusor das ideias liberais desde o perodo Monrquico, tendo sido inclusive redator-chefe do
jornal dos estudantes liberais, O Liberal Acadmico na Faculdade de Direito de So Paulo.
de fazer com que possa desenvolver-se, prosperar e corresponder na
Amrica do Sul, ao seu modelo da Amrica do Norte (Muito bem!
Muito bem!). Saldemos, meus concidados, ao Brazil e Repblica
Brazileira. Viva a Nao Brazileira! (IMPRESSA NACIONAL,
1926b, p. 911)

Nesse sentido, as perspectivas dos episdios do passado so selecionadas de


modo a atender as necessidades do presente, na qual ocorre uma manipulao operada
pelas classes dominantes, e reproduzidas pelo Estado. Assim, o que interessa nessa
concepo justamente como a memria socialmente imposta, e de que maneira esta
serve como componente essencial a reproduo da sociabilidade presente. Deste modo,
tomamos como base a crtica operada por Peralta (2007) a Halbwachs, compreendendo
que a construo da memria se opera diante de uma relao no linear e mecnica, mas
possui uma natureza dialgica, negocial, conflitual e intertextual quer da identidade
quer da memria (2007, p. 6). Para Peralta (2007), portanto, falta na anlise de
Halbwachs alocar o fenmeno do Estado e da sua construo e manipulao de uma
memria que deve ser transmitida ao conjunto, ou seja, as disputas pelo controle da
memria e o papel que opera o Estado na reproduo dessa memria oficial, e
exatamente essa construo da memria pelo Estado que permite compreender que a
identidade nacional na Primeira Repblica foi objeto indispensvel a consolidao dessa
nao, sem a qual no tomaria forma sem uma memria oficial.
Sendo contemporneo de movimentos culturais e polticos
conducentes a uma formalizao progressiva das memrias
pblicas por parte dos aparelhos ideolgicos dos Estados-Nao,
Halbwachs negligenciou no s o facto de que as memrias
sociais so frequentemente o produto de uma construo poltica
deliberada, mas tambm o facto de que as construes
mnemnicas encenadas pelos Estados so manifestamente
incoerentes com a ordem social, feita de tenses e conflitos.
(PERALTA, 2007, p. 07)

Vale ressaltar, que a concepo ento desenvolvida por Halbwachs em A


Memria Coletiva (2006) est dentro dos marcos da concepo durkheimiana, na qual a
realidade social apreendida como algo pressuposto e acabado, e no como algo em
movimento e em transformao, neste caso o autor concebe que a funo da sociologia
seria a de encontrar as solues para os problemas sociais estabelecendo a normalidade
social (QUINTANEIRO, BARBOSA, OLIVEIRA, 2002). Deste modo, para
Halbwachs (1990) a memria individual s existe na medida em que esse indivduo
um produto de um grupo, de modo que ocorre uma superioridade do social sobre o
individual. Ainda quando a memria parece particular esta se refere necessariamente a
um grupo, o indivduo carrega em si a lembrana, mas est sempre interagindo na
sociedade.

Mas nossas lembranas permanecem coletivas, e elas nos so


lembradas pelos outros, mesmo que se trate de acontecimentos nos
quais s ns estivemos envolvidos, e com objetos que s ns vimos. 'E
porque, em realidade, nunca estamos ss. No necessrio que outros
homens estejam l, que se distingam materialmente de ns: porque
temos sempre conosco e em ns uma quantidade de pessoas que no
se confundem. (HALBWACHS, 2006, p. 30)

Conquanto, preciso reconhecer que Halbwachs foi o primeiro a analisar a


memria na sua dimenso social, entendendo-o enquanto fenmeno eminentemente
coletivo, entendida como uma construo ativa, dinmica, a memria nunca a
repetio exata de algo passado (HALBWACHS, 2006). A limitao dessa concepo
reside, sobretudo em no perceber que enquanto construo a memria perpassada por
inmeras mediaes que expressam relaes de poder, e nestes casos, esto submetidas
aos interesses dominantes, as concepes de classe, a dimenso cultural, econmica e
poltica. Assim, no um simples produto do acaso, mas por vezes o resultado
consciente da explcita elaborao de um determinado extrato social, que o faz para
atender os seus anseios.
Nessa argumentao Pollak (1989) ir se contrapor a formulao feita por
Halbwachs justamente porque esta deixa de compreender que os processos de
constituio e de formalizao das memrias envolvem indivduos e/ou classes com
interesses distintos, a sociedade no uma formula perfeita e coesa, e nem a memria
nacional, a forma mais acabada da memria coletiva (POLLAK, 1989, p. 4). A
concepo da memria em Halbwachs, portanto, percebe que o conflito no aparece
seno como uma anormalidade, a memria nacional passa a ser o maior consenso dos
indivduos, no h disputa no grupo para a sua formulao e sim consenso das
memrias partilhadas, a qual faz surgir a memria coletiva (HALBWACHS, 2006).
Ao analisar assim, a Assembleia Constituinte de 1891 tem-se que ocorre uma
manipulao da memria instrumentalizada durante os debates, neste horizonte do
poder estatal os fatos so reconstrudos ou em alguns casos ocorre um esquecimento
deliberado, revelando um modo de controle social e uma utilizao da memria
enquanto mecanismo de poder. Para Pollak (1989) os processos de dominao e
submisso das diferentes verses e memrias, demonstram que a memria oficial e
dominante tem como expresso o silncio, o no dito, tais lembranas indizveis so
aquelas que contrariam em certa medida a memria nacional, de modo que o Estado no
apenas formula uma nova histria dos fatos, mas que o faz conjuntamente com o
silenciamento de determinados acontecimentos. Na elaborao da Constituio de 1891
fica claro que ocorre uma seleo dos temas de importncia nacional, nos processos de
seleo dos contedos a serem tratados pelo Estado, nas datas a serem lembradas como
marcas, a memria expressa assim os interesses polticos e ideolgicos os quais
estiveram sempre presentes na Assembleia Constituinte, basta observar a discusso do
Regimento Comum estabelecido para reger a assembleia, que na aprovao do captulo
III, art 17:
Entra em discusso o capitulo 3 - Dos Representantes. Art. 17.
Ocupados os respectivos lugares pela Mesa provisoria o Presidente
convidar os membros do Congresso a contrahirem o formal
compromisso de bem cumprir os seus deveres pelo modo por que ele
passa a faze-o: e levantando-se no que ser acompanhado por todos
quantos se acharem na sala, proferir a seguinte afirmao: Prometo
guardar a Constituio Federal que fr adoptada desempenhar fiel e
legalmente o cargo que foi confiado pela Nao e sustentar a unio, a
integridade e a independncia da Republica.(IMPRESSA
NACIONAL, 1924, p. 278)

O Estado, portanto, desempenhou um papel ativo nas construes da memria da


nao, na linha do que assevera Nora (1993), no um resultado que se origina das
diversas interpretaes sobre os acontecimentos vividos, mas uma construo
teleolgica do prprio poder de Estado. Ademais, fica claro que a memria nacional
quando reproduz uma verso oficial dos fatos torna-se um parmetro que permitir
identificar os pressupostos essenciais pelos quais determinado pas segue. Isto , a
memria nacional que se construa na Assembleia de 1891 deixava claro que a nao
tentava expurgar, pelo menos no campo jurdico-poltico, todas as concepes que o
viam ainda como um pas atrasado marcado pela sociedade escravagista, nestes termos
pretendiam fazer do Brasil uma pas avanado. Nesse sentido a memria importante,
justamente porque revela inmeros significados pelos quais os processos polticos se
encaminhavam, sendo ela mesma em muitas ocasies objetos de disputas dentro desse
prprio campo poltico.
Segundo Carvalho (1990), o momento de ruptura da Monarquia e a implantao
da Repblica constituiu um perodo em que a elaborao de mitos, alegorias e smbolos
estiveram presentes para a nao. Para o autor a escolha de Tiradentes, por exemplo,
significou uma forma do governo de substituir a figura do Imperador, D. Pedro II do
imaginrio, substituindo-o por uma figura que modelada na memria popular com a
qual o povo brasileiro poderia se identificar, ou seja, mrtir sacrificado assim como
Cristo. O movimento liberal que se firmou no texto constitucional da poca serviu desta
maneira a uma funo determinada, que transcendia a preocupao com os direitos de
primeira gerao6 e correspondia necessidade de criao de um novo instrumento
poltico a servio da elite. Destarte, a Constituio de 1891 possibilitou a formulao de
pensamento oficial, no qual era possvel identificar os princpios liberais como discurso
preponderante, o que fez dele o pensamento poltico oficial da poca, como definiu
Nelson Saldanha (2001).
De tal modo, imperioso levar em conta que os debates das comisses
legislativas na elaborao do texto que culminaram na carta de 1891, tornaram-se
instrumentos de propagao do pensamento liberal da poca, verdadeiro paradigma para
a construo de uma nova ordem poltica republicana. Da mesma maneira, demonstram
que no processo de sua elaborao existia entre os constituintes a expectativa que o
texto constitucional fosse um elemento unificador do pas, em termos polticos, sociais,
culturais e construtor da nao moderna (HOBSBAWM, 2002). A nao se legitima
por uma interpretao de seu passado consagrado como histria oficial, que no caso do
Brasil pode ser percebido como ambguo, mas que tem seu elemento ideolgico
aglutinador do povo na construo de um futuro promissor, como fica estampado nas
falas dos diversos constituintes.

CONSIDERAES FINAIS

A anlise da Primeira Repblica brasileira, por meio das atas da Assembleia


Constituinte de 1891 permitiu identificar que o liberalismo foi condio importante para
a consolidao da questo nacional, inserindo o pas dentro dos moldes de civilizao
europeia, naquela poca, referncia de progresso. Acredita-se, deste modo, que a
Constituio de 1891 foi a fonte pela qual esse liberalismo prprio matriz intelectual
brasileira se materializa e permite o desenvolvimento de um Estado-nao

6
Os direitos fundamentais de primeira dimenso consistem nos direitos ligados ao valor liberdade, so os
direitos civis e polticos. Conforme Bobbio (2004) so direitos individuais com carter negativo por
exigirem diretamente uma absteno do Estado.
extremamente desigual, no qual o que impera a ausncia dos direitos polticos e a
precariedade das liberdades civis. Logo, o iderio nacionalista fomentado na poca da
Primeira Repblica se torna mecanismo essencial para a reproduo de uma sociedade
to desigual ao estabelecer a nacionalidade como resultado da construo de uma nova
sociedade rompida com o passado luso e integrada ao mundo europeu e americano,
embora no ocorra uma transformao significativa da dinmica de reproduo social.
O Estado, portanto, fomentou a consolidao de uma nao nica: o Brasil. O
sentimento nacional se desenvolveu a partir de uma articulao poltica, presente na
assembleia constituinte de 1891, que deveria alcanar o conjunto da populao, a
histria oficial neste caso expresso de uma memria coletiva oficializada por uma
instituio estatal. Em oposio a perspectiva de Halbwachs, a memria nacional fruto
de um projeto do Estado que busca nos momentos passados uma forma para referendar
o sistema de dominao republicano que continuou a excluir grande parte dos cidados
brasileiros das decises polticas.

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