Você está na página 1de 4

humanidades

reprodues do livro rio de janeiro - Cidade Mestia


[ Histria ]

A saudade
que mata
Pesquisa discute a polmica questo do banzo
como nostalgia mortal dos escravos | Carlos Haag

V
ai com a sombra crescendo o vulto seja a sua forma extrema, o suicdio,
enorme/ Do baob.../ E cresce na alma como decorrentes dos desgostos pro-
o vulto de uma tristeza, imensa, imen- venientes do cativeiro, frmula usada
samente..., escreveu o poeta parnasia- no sculo XIX para encobrir a natureza
no Raimundo Correia no soneto Banzo. violenta da relao entre escravos e se-
Essa tristeza, batizada de banzo, era um nhores. Na histria do banzo, ento, se
estado de depresso psicolgica que cruzam vrias rotas da histria: hist-
tomava conta dos africanos escraviza- rias da psicopatologia, do trfico tran-
dos assim que desembarcavam no Brasil e seria uma satlntico de escravos e das doenas.
enfermidade crnica: a nostalgia profunda que levava A enfermidade sempre aparece numa
os negros morte. No sculo XIX, obras como as do dupla posio: ela uma entidade clni-
mdico francs Franois Sigaud e do naturalista Carl F. ca, uma variao da nostalgia europeia
von Martius, bem como crnicas de viajantes europeus, nos trpicos, associada a outras doenas
veicularam essa ideia de uma nostalgia fatal dos escravos. dos negros e, ao mesmo tempo, no se
Nestes relatos, as mortes voluntrias dos cativos so dissocia dos debates polticos sobre o ca-
descritas como uma forma passiva de suicdio recusar tiveiro negro, observa a pesquisadora.
alimentos e deixar-se morrer de inanio e tristeza e Segundo o Vocabulrio, de Bluteau, de
tambm pelos mtodos universais, como enforcamen- 1712, um jogo est banzeiro quando nem
to, afogamento, uso de armas brancas etc., explica a uma das partes ganha, uma indefinio
psiquiatra Ana Maria Galdini Oda, professora adjunta enervante. A histria do banzo remete
do Departamento de Medicina do Centro de Cincias a um jogo assim, de escravos contra se-
Biolgicas e da Sade da Universidade Federal de So nhores, da vida contra a morte, em longa
Carlos (UFScar), que analisou o banzo em sua pesquisa e tensa peleja. Curiosamente, o conceito
Dos desgostos provenientes do cativeiro: uma histria da de banzo deve sua origem a uma formu-
psicopatologia dos escravos brasileiros no sculo XIX, que lao europeia sobre a nostalgia como
recebeu da FAPESP uma bolsa do Programa de Jovem doena. O ponto inicial dessa histria
Pesquisador em Centro Emergente. Invariavelmente, a dissertao do mdico suo Johan-
os narradores atribuam esse desejo de morrer a uma nes Hofer (Basileia, 1678), De nostal-
enfermidade melanclica, relacionada situao de ca- gia, que descreve a nostalgia, palavra
tiveiro: o desgosto causado pelo afastamento violento composta a partir dos radicais gregos
da frica, a revolta pela perda de liberdade e as reaes nstos (regresso) e lgos (dor fsica ou
Os castigos aos castigos pesados e injustos. moral), como uma enfermidade a que
cruis seriam Segundo a pesquisadora, a anlise histrica da enfer- os suos seriam predispostos, conhecida
responsveis midade reafirma a necessidade de desfazer explicaes como Heimweh (ou maladie du pays, na
pelo banzo simplificadoras sobre os males de escravos, seja o banzo, Frana, ou mal del corazn na Espanha).

PESQUISA FAPESP 172 n


junho DE 2010 n
87
A melancolia seria uma indisposio por O banzo apresentado como uma gra- tada Faculdade de Medicina do Rio
se estar ausente do lar que se transfor- vssima doena, causada pela exacerba- de Janeiro para a obteno do ttulo de
mava em enfermidade mortal. o do sentimento de saudades. doutor, considera o banzo como uma
No decorrer dos sculos XVIII e XIX, Essa imagem do banzo como fruto molstia mental originada das saudades
a nostalgia tornou-se objeto de muitos da crueldade do trfico estendeu-se da ptria, tendo como sede o crebro.
trabalhos mdicos e, aos poucos, a me- primeira metade do sculo XIX e foi Identificado com a classe senhorial, o
lancolia helvtica foi rapidamente se tor- incorporada s narrativas de viagem, escritor romntico no demonstra sim-
nando menos sua: a elevada ocorrn- aos compndios de medicina tropical patia alguma pelos escravos, mas pen-
cia dessa enfermidade nos exrcitos de e a teses de medicina. a vocao do sava que a nostalgia dos negros merecia
vrias naes europeias tornara a pato- banzo para ser um tipo de enfermi- ser estudada, pois a considerava como
logia um objeto de especial interesse dos dade-argumento, mobilizada na luta potencial ameaa economia nacional,
mdicos militares (como o cirurgio do contra a escravido, lembra a autora. relata a pesquisadora. Alm dos trs,
exrcito de Napoleo, Larrey), que rela- Sigaud, em Do clima e das doenas do outros estrangeiros trataram da ques-
tavam verdadeiras epidemias de nostal- Brasil (1844), lanado pela primeira to da morte voluntria entre escravos
gia. At o clebre Phillipe Pinel dedicou- vez em portugus este ano pela edito- no sculo XIX: Debret, Henry Koster,
-se ao tema na Encyclopdie mthodique. ra Fiocruz, considerava o banzo como Rugendas, Thomas Ewbank, Robert
Certamente, os postulados dos vrios uma doena mental, uma variante da Walsh, F. Dabadie, entre outros. De-
mdicos militares e outros cientistas nostalgia-melancolia desencadeada por pois desse interesse, o banzo permane-
foram estendidos para os africanos es- causas morais tais como as saudades cer quase adormecido at os anos 1930
cravizados. Assim, pode-se considerar o da frica ou o ressentimento por cas- e 1940, quando os chamados estudos
banzo como uma aplicao do conceito tigos injustos. J Martius, em Natureza, afro-brasileiros o recolocaram como
de nostalgia, desenvolvido na Europa, doenas, medicina e remdios dos ndios potencial objeto de investigao. Ele se-
diz a autora. Mas o primeiro ilustrado a brasileiros (1844), faz uma compara- r tomado como algo real, uma doena
analisar a questo sob o ponto de vista o entre o banzo do negro e do ndio, um pouco misteriosa, mas sem muita
dos escravos e descrever o banzo foi o afirmando que em ambos a melanco- problematizao, conta a autora.
advogado portugus, nascido na Bahia, lia reina como causa da morte, com
Luis Antonio de Oliveira Mendes, na sua a ressalva de que os negros pareciam Lar - Surge mesmo uma nova etimo-
Memria (1793) sobre a grande morta- sentir mais do que os indgenas os sen- logia para a palavra: banzo seria ligado
lidade dos africanos transportados ao timentos dolorosos, j que estes ltimos ao quimbundo mbanza, aldeia, e assim
Brasil, feita a pedido da Academia Real seriam frios e distantes em oposio significaria a saudade da aldeia e, por
de Cincias de Lisboa. Seu trabalho foi aos africanos, emotivos e passionais. extenso, do lar. A origem africana da
a primeira publicao em lngua portu- Joaquim Manuel de Macedo, em sua palavra me parece um pouco incerta. No
guesa a se ocupar da sade dos escravos monografia sobre a nostalgia, escrita Vocabulrio, de Bluteau, por exemplo, a
e a principal fonte para as descries em 1844 (o mesmo ano da publicao palavra banzar aparece como a ao de
do banzo no sculo XIX, diz Ana Maria. de A moreninha) como tese apresen- pasmar com pena e banzeiro seria algo
Destacando as ligaes entre as enfermi- inquieto, mal seguro. H quem acredite
dades mortais e o pssimo tratamento na origem portuguesa da palavra. Em
dado aos cativos, Oliveira Mendes assi- 1933, o conceito reapareceu nas pginas
nala que, mesmo brbaros, os africanos Escravos sem finais de Casa-Grande & Senzala (1933),
eram sinceros e constantes nos afetos. sua liberdade de Gilberto Freyre, cuja viso marcou
e vtimas de
sistema violento

88 n
junho DE 2010 n
PESQUISA FAPESP 172
os relatos modernos da palavra: No historiador Renato Pinto Venncio,
foi de todo alegria a vida dos negros. da Universidade Federal de Ouro
Houve os que se suicidaram comendo Preto e autor de Ancestrais: uma in-
terra, enforcando-se, envenenando-se. troduo histria da frica Atlntica
O banzo, a saudade da frica, deu cabo (Editora Campus). Mas, como todo
de muitos. Houve os que de to ban- testemunho do passado, isso deve ser
zeiros ficaram lesos, idiotas, escreveu lido com olhos crticos: o registro de
Freyre. Em 1939 comearam a surgir suicdio pode encobrir assassinatos
vises mdicas da molstia, como a do praticados por senhores. Isso no im-
parasitologista Manoel Augusto Piraj, plica diminuir o banzo como uma das
que afirmava ser o banzo uma forma expresses trgicas da loucura comum
da doena do sono, a tripanossomase Mscara de ferro a milhes de pessoas vtimas do trfico
africana, hiptese descartada atualmen- de escravos de escravos. A divulgao desse sofri-
te. Uma proposta a se considerar a do seria por causa mento nos jornais deve ter contribudo
psiquiatra lvaro Rubim de Pinho, da da geofagia para a formao da sensibilidade abo-
Faculdade de Medicina da Bahia, expos- licionista na sociedade imperial. Da
ta em Aspectos histricos da psiquiatria se entender o banzo como uma forma
folclrica no Brasil (1982). Segundo ele, no intencional de protesto poltico,
o banzo seria aproximado das chamadas meridional, de 1962) eles eram evidentes um exemplo primrio de luta pela no
sndromes de campo de concentrao, manifestaes de rebeldia, das poucas violncia. Os nmeros esconderiam
diz a autora. O modelo multicausal: o facultadas aos escravos. Os suicdios se- outras motivaes. Os homens livres
mal dos escravos seria um quadro em riam sinais de rebelio individual, assim ocultavam seus casos procurando
que se superporia um estado mental como os quilombos e as insurreies, de evitar sanes morais e religiosas, que
depressivo (caracterstico de situaes rebeldia coletiva, explica a pesquisadora. impediam o sepultamento em cemi-
de terror, fome, confinamento etc.) a Para ela, porm, seja na perspectiva de trios, o que pode explicar o nmero
sintomas decorrentes de acentuada ca- Freyre, seja nesta, mais engajada, se deu elevado de mortes de cativos, explica
rncia nutricional e de vulnerabilidade pouco espao aos fatores subjetivos en- o historiador Jackson Ferreira, da Uni-
a doenas graves, vrias das quais seriam volvidos nas aes dos sujeitos histricos. versidade Federal da Bahia e autor do
as responsveis pelos sintomas fsicos e Assim, o suicdio cativo pode ser visto artigo Por hoje se acaba a lida: suic-
mentais do banzo. tambm, mas jamais unicamente, como dio escravo na Bahia (1850-1888). Os
A produo historiogrfica dos anos forma de protesto ou fuga da situao de atos suicidas foram mais que expresso
1960 e 1970, contestando o que se cha- cativeiro, sempre considerando a com- e mecanismos de desespero, mas for-
mou de mito da escravido branda, plexidade da experincia do cativeiro e a mas de negociar melhores condies,
preconizado por Freyre, enfatizou o ca- capacidade humana de descobrir formas de resistir s condies de cativeiro ou
rter violento das relaes entre senhores de viver em situaes adversas. Atribuir libertar-se dele, abandonando defini-
e escravos e deu nova acepo ao banzo. a motivao para a morte apenas con- tivamente esta terra de vivos, como
Estudos desse perodo associam atos dio cativa uma abordagem simplis- escreveu o escravo Timteo em sua
como suicdios, homicdios e agresses ta. Os atos suicidas so manifestaes nota de suicdio.
fsicas excessiva carga imposta pelo extremas que no podem ser reduzidas Ana Maria Oda est pesquisando
cativeiro e para alguns autores (como a uma explicao nica, seja ela sociol- atualmente o curioso suicdio por in-
Alpio Goulart em Da fuga ao suicdio, gica, antropolgica ou psicopatolgica, gesto de terra, citado com frequncia
de 1972, ou Fernando Henrique Cardo- assegura o historiador Saulo Veiga Oli- por viajantes, no projeto Geofagia e
so em Capitalismo e escravido no Brasil veira, que analisou a questo no artigo escravido, financiado pelo Conselho
O suicdio de escravos em So Paulo, Nacional de Desenvolvimento Cient-
publicado na revista Histria, Cincias, fico e Tecnolgico (CNPq) e vinculado
Sade Manguinhos. Basta ver que o ao Grupo de Pesquisa Escravido, Raa
O Projeto
alto ndice de suicdios entre escravos e Sade, sediado na Casa de Oswaldo
nas ltimas duas dcadas da escravido Cruz, Fiocruz. A pica (alterao do
Dos desgostos provenientes do
, em geral, atribudo aos desgostos do hbito alimentar que inclui a ingesto
cativeiro - n 2004/07810-9
cativeiro, como reao condio servil. de terra ou barro a geofagia , de cal,
modalidade Mas h muitos outros motivos: proble- madeira etc.) interpretada como uma
Bolsa Jovem Pesquisador mas com a Justia ou o medo de castigos deliberada ao em direo morte, um
impostos pelo senhor. mtodo de suicdio lento dos negros es-
Coordenadora cravos, diz a pesquisadora. Debret re-
Ana Maria Oda - UFScar Assassinatos - O ndice de mortes tratou escravos com mscaras de ferro
investimento
voluntrias entre escravos, quando colocadas para evitar a prtica. A geo-
R$ 230.994,90 (FAPESP) comparado ao de homens livres, era fagia como suicdio no se sustenta. No
duas ou trs vezes mais elevado e, em se determinaram as suas consequncias
geral, atribudo ao banzo, afirma o sobre a sade, ms ou boas. n

PESQUISA FAPESP 172 n


junho DE 2010 n
89