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MINERAL.

Se denomina mineral a toda sustancia slida, inorgnica, natural, que posee una estructura
interna caracterstica por la disposicin ordena por sus tomos, con una composicin qumica
definida, propiedades fsicas uniformes que varan dentro de los limites definidas y que
constituyan la corteza solida de la tierra. Por lo tanto, para que una sustancia material terrestre
se considera mineral, debe presentar las siguientes caractersticas:

Debe aparecer de forma natural.


Debe ser inorgnico.
Debe ser slido.
Debe poseer una estructura interna ordenada, es decir, que pueda variar dentro de unos
lmites.
Debe poseer propiedades fsicas y qumicas determinadas por su estructura.

Cuando se habla de minerales, slo se consideran las sustancias que satisfacen estos criterios.
Por esta razn los diamantes sintticos y una gran variedad de otros materiales producidos por
los qumicos no se consideran minerales. De esta forma, el palo -piedra preciosa- se clasifica
como mineraloide, ya que, si bien no tiene estructura interna ordenada, cumple los dems
requisitos.
Las propiedades fsicas y qumicas que se pueden observar en las rocas dependen en gran
medida de las propiedades fsicas y qumicas de los minerales que las conforman. Por esta razn,
si queremos conocer las caractersticas de los minerales de un sector, es fundamental tomar las
muestras de rocas que sean representativas. Como sabemos, la observacin y medicin de las
caractersticas de los minerales nos permiten identificarlos y luego decidir acerca de las medidas
que sern necesarias tomar y /o de los usos, de acuerdo con los objetivos de la exploracin.
El reconocimiento de los minerales es el conjunto de tcnicas que podemos utilizar para inferir
la especie en funcin de propiedades observables o medibles.

Cada mineral est compuesto por elementos qumicos que se organizan conforme a una
estructura regular que se repite en cada muestra.

PROPIEDADES QUMICAS DE LOS MINERALES


Para conocer las propiedades qumicas de un mineral es necesario saber que un mineral es una
disposicin ordenada de tomos qumicamente unidos que forman una estructura. Este
empaquetamiento ordenado de los tomos se refleja en objetos de formas regulares
denominados cristales. Es por ello que se dice que los minerales tienen una estructura cristalina
concreta.
La estructura cristalina particular de un mineral est determinada por la disposicin atmica
interna de sus compuestos, los que estn formados por iones (tomos con carga elctrica). Tanto
la carga como el tamao de los iones que intervienen en la formacin del compuesto,
determinan su tipo de estructura cristalina. En la bsqueda de formar compuestos inicos
estables, cada in de carga positiva se rodea por el mayor nmero de iones negativos que
puedan acomodarse para mantener la neutralidad elctrica general. Lo mismo ocurre a la
inversa.
Cada una de las muestras de un mineral tiene la misma estructura interna, pero como los
mismos elementos son capaces de reunirse en ms de una forma, puede haber dos minerales
con propiedades totalmente diferentes y exactamente la misma composicin qumica.
Los minerales de este tipo se denominan polimorfos. Por causas naturales o inducidas, un
polimorfo se puede transformar en otro. A este fenmeno se le denomina cambio de fase.
En la naturaleza, ciertos minerales atraviesan cambios de fase conforme pasan de un ambiente
a otro. Por ejemplo, si se calienta el grafito a presiones elevadas, se pueden producir diamantes
de menor calidad que el original, pero con uso industrial dada su dureza. Tambin, cuando en la
naturaleza las rocas son transportadas a mayores profundidades por una placa en subduccin,
el mineral olivino cambia a una forma ms compleja denominada espinela.

CLASIFICACIN DE LOS MINERALES


Algunos minerales estn compuestos exclusivamente de un elemento, como el oro (Au) o el
azufre (S), pero la mayora es una combinacin de dos o ms elementos qumicos, que forman
un compuesto qumicamente estable.
Si bien la clasificacin qumica no es rgida, se pueden distinguir clases de compuestos qumicos
que incluyen a la mayora de los minerales.

Clases Caractersticas

Los elementos se encuentran en la naturaleza en estado puro o nativo, es


decir, sin formar compuestos qumicos. Por ejemplo: oro, grafito,
diamante y azufre.
Elementos

Son compuestos formados por diversos metales y el azufre. Por ejemplo:


galena o esfalerita, calcopirita.
Sulfuros

Compuestos formados por plomo, cobre o plata combinados con azufre y


uno o ms elementos, tales como antimonio, arsnico y bismuto. Por
ejemplo: pirargirita (Ag3SbS3)
Sulfosales

Compuestos formados por un metal combinado con oxgeno, u xidos


minerales que tambin contienen agua. Ejemplo: hematites u oligisto
(Fe2O3), disporo (Al2O3H2O) y grupo hidroxilo (OH).
xidos
Compuestos formados por metales combinados con cloro, flor, bromo o
yodo. Ejemplo: halita o sal gema (NaCl).
Haluros

Compuestos que contienen un grupo carbonato CO3 -2. Ejemplo: calcita


(CaCO3).
Carbonatos

Compuestos que contienen un grupo fosfato en su estructura. Ejemplo:


apatita (Ca5(F,Cl)(PO4)3)
Fosfatos

Compuestos que contienen un grupo sulfato (SO4) en su estructura.


Ejemplo: barita (BaSO4)
Sulfatos

Compuestos formados por varios elementos combinados con silicio


oxgeno -que a menudo tienen una estructura qumica compleja- y
minerales compuestos exclusivamente de silicio y oxgeno (por ejemplo, el
slice).
Es la clase ms abundante de minerales e incluyen las familias del
feldespato, la mica, el piroxeno, el cuarzo, la zeolita y el anfbol.
Silicatos

tomo y estructura atmica


La partcula bsica que se combina para formar molculas y compuestos se llama tomo; esto
es, la parte ms pequea de la materia que conserva las caractersticas de los elementos.
Estructura del tomo
Los tomos tienen una regin central, denominada ncleo.

Rodeando al ncleo se encuentran partculas muy livianas llamadas electrones, de carga


negativa, que viajan a grandes velocidades.

Los tomos se representan en diagramas que muestran los electrones en rbitas alrededor del
ncleo, como las rbitas de los planetas alrededor del sol.

Sin embargo, ste es slo un esquema, ya que los electrones


viajan en diferentes planos a diferencia de los planetas que se movilizan en un mismo plano.
Como se mueven muy rpido en torno al ncleo, crean zonas esfricas de carga negativa. Estas
se llaman niveles de energa o capas, en las que se puede acomodar un nmero especfico de
electrones.
Por consiguiente, una representacin ms real del tomo considera capas a modo de nubes de
electrones en movimiento rpido alrededor del ncleo central.
Dentro del ncleo se encuentran los protones y los neutrones.
Los neutrones son partculas muy densas con carga elctrica neutra.
Los protones son partculas de carga positiva, tan densos como los neutrones. El nmero de
protones del ncleo determina el nmero atmico del
elemento y su nombre.
Por ejemplo: los elementos con 6 protones en el ncleo son
tomos de carbono y tienen el nmero atmico 6; los
elementos con 8 protones en el ncleo son tomos de oxgeno
y tienen el nmero atmico 8.
Todos los tomos tienen el mismo nmero de electrones que
de protones, de manera que el nmero atmico tambin
Modelo de la distribucin
equivale a la cantidad de electrones. Como los neutrones no
de los electrones en
tienen carga, la carga positiva de los protones se equilibra de
niveles de energa. Las
manera exacta por la carga negativa de los electrones.
bolitas del mismo color
Es as como, un elemento es un cmulo de tomos indican que los
elctricamente neutros, con los mismos nmeros atmicos. electrones pertenecen a
un mismo nivel de
El hidrgeno es el elemento ms sencillo, ya que est
energa.
compuesto por tomos que tienen un protn en el ncleo y un
As, los tomos son
electrn a su alrededor. Cada electrn se aade de una manera
elctricamente neutros.
sistemtica a una capa o nivel de energa particular. En general,
los electrones van entrando a niveles de energa superiores en
la medida en que se ha completado la capacidad de los niveles inferiores.
La primera capa principal tiene un mximo de dos electrones, mientras que cada una de las
capas superiores, esto es, las que se van alejando del ncleo- contienen ocho o ms electrones.
Para que los tomos tengan una configuracin estable deben tener 8 electrones en su ltima
capa. Esta capa externa completa slo se encuentra en el caso de los gases nobles; esto es, el
nen y el argn. Es por ello que no necesitan combinarse con otros tomos, es decir, no son
reactivos desde el punto de vista qumico. De ah que se les conozca como gases inertes.
Todos los dems tomos buscan ser estables, es decir, contar con ocho electrones en su capa
externa, al igual que los gases nobles.
Enlaces qumicos de los tomos
En busca de la estabilidad, los elementos se combinan entre s para formar una amplia variedad
de sustancias ms complejas. A la fuerza de atraccin existente entre los tomos se le denomina
enlace qumico.
A los electrones que estn en las franjas externas de los tomos e intervienen en el enlace
qumico se les llama electrones de valencia.
Compuestos qumicos
Cuando un enlace qumico rene dos o ms elementos en proporciones definidas, a la sustancia
obtenida se le denomina compuesto. La mayora de los minerales son compuestos qumicos.
Los tomos de un compuesto se mantienen unidos gracias a las fuerzas elctricas.
Propiedades fsicas de los minerales
La estructura cristalina interna de cada mineral suele no expresarse externamente. En general,
donde se pueda formar un mineral, sin restricciones de espacio, se desarrollan cristales
individuales con caras cristalinas bien formadas. Pero casi siempre el crecimiento cristalino se
interrumpe dada la competencia por el espacio, lo que se traduce en una masa de
intercrecimiento de cristales, donde ninguno de ellos exhibe su forma cristalina. Por esta razn,
para reconocer minerales se recurre a sus propiedades fsicas ms fcilmente reconocibles, que
son las pticas, mecnicas y electromagnticas.

Propiedades pticas
Color
En general, el color es un medio poco eficiente para identificar minerales debido a que stos no
se presentan siempre con el mismo color, lo que hace que no sea un indicador unvoco. En
relacin con el color se distinguen dos grupos de minerale
Idiocromticos, que son aquellos que tienen colores caractersticos segn su composicin. Slo
para este grupo de minerales el color es un antecedente til como medio de identificacin.

Alocromticos, son aquellos minerales que presentan un rango de colores debido a la presencia
de impurezas o de inclusiones en su estructura.
Mineral Color

Magnetita Negro
Hematita Rojo
Epidota Verde
Clorita Verde

Lapislzuli Azul oscuro


Turquesa Azul caracterstico
Malaquita Verde brillante

Cobre nativo Rojo cobrizo

Para reconocer coloracin de alocromticos:


Feldespato potsico: su color vara de incoloro a blanco pasando por color carne hasta rojo
intenso o incluso verde.
Cuarzo: en su estado puro es incoloro. La presencia de varias inclusiones lquidas le da un color
blanco lechoso.
Amatista: es de color prpura caracterstico, probablemente debido a impurezas de Fe3+ y Ti3+
y a la irradiacin radiactiva.
Corindn: en su estado puro es incoloro. Si porta cromo como elemento traza es de color rojo
y se lo llama rub. A su vez, el zafiro es una variedad transparente de corindn de varios colores.
Raya
Para determinar este parmetro, se raya el mineral utilizando otro de mayor dureza. Se
determina el color del polvo fino obtenido. Este parmetro es til para identificar minerales y
menas, ya que suele ser constante, incluso si vara el color del trozo.

Para reconocer rayas


La raya del feldespato potsico siempre es blanca, sin importar si el trozo es incoloro, color carne
o verde.
La raya de la magnetita es negra.
La raya de la hematita es rojo cereza.
Hbito
El hbito se refiere a la forma ms comn en que se presenta un mineral. Puede corresponder
a cristales bien formados o a formas aparentemente no cristalinas. Segn las formas bsicas de
los minerales, se pueden distinguir diferentes hbitos.
El cobre puede presentarse como xido de cobre, sulfuro de cobre o en estado nativo, por lo
que puede tener diferentes hbitos dependiendo del tipo, estado y condiciones de entorno
(alteraciones).

Malaquita: Carbonato de
Cobre nativo Bornita: Sulfuro de cobre cobre

Para reconocer hbitos


Minerales isomtricos o cbicos: en los que el desarrollo es por igual en todos los sentidos
(galena, granate)
Alargados en una direccin: puede ser direccin columnar (anfbola), acicular o en agujas
(atacamita) o fibrosa (asbesto).
Alargados en dos direcciones: puede ser tabular (baritina) u hojosa (micas).
Formas intermedias: es el caso del tonel, una forma de transicin entre isomtrica y alargada
(zafiro).
Granulares, con forma de grano.
Lamelares o laminares: se observan cristales formados por placas u hojas algo separables (por
ejemplo, el yeso).
Oolticos: se observan agregados, formados por pequeas esferas semejantes a huevos de
pescado.
Concreciones: se trata de masas formadas por depsitos de mineral sobre un ncleo.
Dendrtico o arborescente: grupos de cristales en forma arborescente, semejante a la de las
plantas.
Estalactitas: cristales con forma de conos o cilindros colgantes.
Segn los lmites de las formas cristalinas, se pueden distinguir cristales:
Idiomorfos:poseen caras bien desarrolladas.
Hipidiomorfos: poseen caras desarrolladas imperfectamente.
Alotriomorfos: poseen caras deformadas por falta de espacio durante su crecimiento.
Adems, dentro de los caracteres morfolgicos de los cristales se incluyen tambin las formas
dobles o mltiples (maclas de yeso, fluorita, rutilo, ortoclasa).
Brillo o lustre
Se refiere al aspecto general que se observa en la superficie de un mineral cuando ste refleja
la luz. En general, es una distincin difcil de establecer, ya que es muy subjetiva

Para reconocer brillos


Existen tres grandes tipos de brillo o lustre:
Metlico: mineral opaco a la luz, que tiene el aspecto brillante de un metal, y una raya negra o
muy ascua. Por ejemplo, galena, pirita y calcopirita.
Semimetlico: brillo propio de minerales transparentes o semitransparentes. Por ejemplo,
argentita.
No metlico: brillo que no tiene aspecto metlico. En general, son de colores claros y
transmiten la luz a travs de lminas delgadas. Su raya es incolora o de color muy dbil.
Los minerales de brillo no metlico se pueden agrupar en categoras, siendo las dos primeras las
ms frecuentes.
Vtreos: tiene el reflejo del vidrio (por ejemplo, cuarzo).
Sedoso: con apariencia de seda (por ejemplo, yeso fibroso, malaquita y serpentina).
Resinoso: tiene el aspecto de la resina (por ejemplo, blenda).
Graso: parece estar cubierto con una delgada capa de aceite (por ejemplo, yeso, malaquita,
serpentina).
Adamantino: de reflejo fuerte y brillante por su alto ndice de refraccin (por ejemplo,
minerales transparentes de plomo, como crusita y anglesita).
Nacarado: brillo con el aspecto iridiscente de la perla. Esta caracterstica se observa en
superficies de los minerales que se distribuyen paralelas a los planos de exfoliacin (por ejemplo,
apofilita en el plano basal).
Propiedades mecnicas
Son aquellas que para identificarlas requieren de alguna accin que permita distinguir de qu
mineral se trata.
Dureza
Es la resistencia que ofrece la superficie lisa de un mineral al ser rayada, ya sea por otro mineral
o por una punta de acero. La dureza es una propiedad vectorial, por lo que un mismo cristal
puede presentar distintos grados de dureza, dependiendo de la direccin de la raya. Esta
diferencia es tan ligera en la mayor parte de los minerales comunes, que slo se distingue
usando instrumentos delicados.
La dureza se mide de acuerdo con la escala de Mohs, en la que se ordenan de menor a mayor
los ndices de dureza de diez minerales segn su capacidad de rayar al precedente y ser rayado
por el siguiente. Por ejemplo, Una moneda de cobre tiene dureza 3.
Escala de dureza de Mohs
Esta escala ordena las durezas de diez minerales, de menor a mayor segn su capacidad de rayar
al precedente y ser rayado por el siguiente. Esta secuencia permite comparar con otros
minerales para poder determinar su dureza relativa.
Dureza Mineral Comparacin

1 Talco La ua de la mano lo raya con facilidad

2 Yeso La ua de la mano lo raya

3 Calcita La punta de un cuchillo lo raya con facilidad

4 Fluorita La punta de un cuchillo lo raya

5 Apatito La punta de un cuchillo lo raya con dificultad


6 Feldespato potsico Un trozo de vidrio lo raya con dificultad

7 Cuarzo Puede rayar un trozo de vidrio con facilidad

Puede rayar un trozo de vidrio con facilidad dejando


8 Topacio una marca gruesa

9 Corindn Raya todos los minerales menos el diamante

10 Diamante Puede rayar todos los minerales existentes

Para reconocer durezas


Cuando un mineral es ms blando que otro, porciones del primero dejan una huella sobre el
segundo. Para no confundir esa marca con una raya, hay que tratar de borrarla. Si sta no
desaparece, se trata de una raya verdadera. Por ejemplo, si se raya un vidrio (cuarzo) con una
tiza, sta deja un trazo en el primero, pero se borra fcilmente.
Muchos minerales se alteran fcilmente en su superficie, mostrndose mucho ms blandos que
el original. Para evitar este problema, debe emplearse una superficie fresca (no contaminada)
del ejemplar en estudio.
Si un mineral es polvoriento, granular o astilloso, puede romperse y quedar aparentemente
rayado por un mineral mucho ms blando que l mismo. Por ejemplo, un mineral alterado por
efecto del agua tiene algunas propiedades modificadas -como la dureza- y puede ser rayado por
un mineral ms blando.
Cuando se efecta la prueba de dureza es conveniente confirmarla, repitiendo la operacin
alterando el orden de ejecucin. Es decir, no slo tratar de rayar el mineral A con el B en ambas
oportunidades, sino tambin tratar de rayar el mineral B con el A.
Un mineral de dureza desconocida puede compararse con minerales u otros objetos de dureza
conocida. Por ejemplo, las uas tienen dureza de 2.5, una moneda de cobre de 3, el acero de un
cortaplumas de 5, un trozo de vidrio de 5.5 y el acero de una lima, de 6.5.
Tenacidad
Es la resistencia que un material opone a ser roto, molido, quebrado, doblado o desgarrado. En
otras palabras, responde a su cohesin, es decir, a la capacidad de un mineral de resistir la
separacin de sus componentes sin perder sus propiedades. Por ejemplo, el cobre nativo tiene
una tenacidad dctil, es decir, se pueden formar con l alambres e hilos.

Para reconocer tenacidad


Los diferentes tipos de tenacidad se pueden describir utilizando los siguientes trminos:
Frgil: si el mineral se rompe fcilmente o reduce a polvo (arcilla, talco).
Maleable: si el mineral puede ser transformado en hojas delgadas por percusin (minerales
nativos como el cobre).
Sctil:si el mineral se corta con un cuchillo y tiene dureza menor a 3 (yeso).
Dctil: si se le puede dar la forma de hilo (cobre nativo).
Flexible: si puede ser doblado, pero sin recuperar su forma original una vez que termina la
presin que lo deforma.
Elstico:cuando recobra su forma primitiva al cesar la fuerza que lo ha deformado (micas).
Densidad o peso especfico
La densidad depende de la composicin qumica del mineral y de su estructura cristalina. A una
temperatura y presin dadas, los minerales que son poco variables qumicamente tienen una
densidad constante. En ocasiones, basta con determinarla -mediante el uso de instrumentos
como balanzas y picnmetros- para identificar el mineral directamente.
El peso especfico se indica con una G y corresponde al nmero que expresa la relacin entre el
peso (del mineral) y el peso del mismo volumen de agua a 4 C.
Por ejemplo, si un mineral tiene peso especfico 2, significa que una muestra pesa dos veces lo
que pesara un volumen igual de agua.
El peso especfico de una sustancia cristalina depende de dos factores
la clase de tomos de que est compuesta
la manera en que estn empaquetados los tomos.
En los compuestos isoestructurales, donde el empaquetamiento es constante, los elementos
con peso atmico ms elevado tienen, por lo general, mayor peso especfico.
Para reconocer el peso especfico
Con un poco de prctica se puede calcular el peso especfico de los minerales sostenindolos en
la mano. Si un mineral parece tan pesado como las rocas comunes que se han manejado, por
ejemplo una roca gnea (Andesita) con una densidad de 2,7, su peso especfico estar
probablemente en algn punto entre 2,5 y 3, 0.Algunos minerales metlicos tienen el doble o el
triple del peso especfico de los minerales que constituyen rocas comunes. La galena -mena de
plomo- tiene un peso especfico de unos 7,5, mientras que el peso especfico del oro de 24
quilates es cercano a 20.

Densidad en
g/cm3 Mineral

2,65 Cuarzo

2,5 Feldespato

2,6 - 2,8 Plagioclasa

4,47 aritina

4,9 Magnetita

5,0 - 5,2 Pirita

19,3 Oro

Exfoliacin
Si al aplicar la fuerza necesaria un mineral se rompe dejando dos superficies planas, se dice que
posee exfoliacin, es decir, la propiedad de partirse en direcciones preferentes. No todos los
minerales la presentan y slo un pequeo porcentaje la muestra en un grado eminente. Los que
no la tienen, suelen presentar fractura.
Las superficies de exfoliacin son siempre paralelas a caras reales o posibles del cristal. Pueden
ser superficies perfectas, como el caso de la mica, o ms o menos definidas, como en el caso del
berilio y la apatita.
En general, la exfoliacin es consecuente con la simetra, de manera que si se trata de un mineral
de una estructura octadrica, deben distinguirse tres direcciones de exfoliacin simtricas a la
primera; si es una dodecadrica, existen cinco direcciones similares a la primera.
La exfoliacin se relaciona con la estructura del cristal, ya que ste es ms dbil en ciertas
direcciones que en otras. sta es una propiedad direccional que -en el caso de existir- determina
que en todo el cristal cualquier plano paralelo a ella es un plano de exfoliacin en potencia.

Para reconocer tipos y grados de exfoliacin


Los grados de exfoliacin se distinguen de la siguiente forma:
Excelente: se exfolia en lminas en un sentido (grafito, yeso).
Perfecta: el mineral se exfolia en formas regulares delimitadas por los planos de exfoliacin
como cubos (galena y halita) o romboedros (calcita). En este caso, los planos de exfoliacin
tienen un brillo nacarado.
Buena: los planos de exfoliacin son menos visibles y no siempre son perfectamente rectos
(feldespato, anfbola, piroxeno). Los planos de exfoliacin tienen un brillo vtreo.
Imperfecta: la exfoliacin no es neta; los planos de separacin presentan, en general, una
superficie irregular (azufre, apatita).
Muy imperfecta: no hay exfoliacin, sino fracturas.
Fractura
Cuando los minerales al romperse no exhiben exfoliacin, como el cuarzo, se dice que tienen
fractura.

Para reconocer tipos de fractura

Las diferentes clases de fractura son:


Concoidal: en este caso la fractura tiene superficies suaves, lisas, como la cara interior de una
concha. Esto se observa en el vidrio y el cuarzo.
Fibrosa o astillosa: las rocas se fracturan en astillas o fibras.
Ganchuda: la roca se rompe en una superficie irregular, dentada, con filos puntiagudos (plata,
oro).
Desigual o irregular: la roca se rompe en superficies bastas e irregulares (pirita).
Terrosa: la roca se fractura en forma de terrones (caolinita).
Propiedades electromagnticas de los minerales
Todos los minerales estn afectados por un campo magntico. Los que son atrados ligeramente
por un imn, se llaman paramagnticos, mientras que los que son repelidos se llaman
diamagnticos.
La magnetita y pirotita son los nicos minerales magnticos comunes.
A su vez, los minerales tienen diferentes capacidades para conducir la corriente elctrica. Los
cristales de metales nativos y muchos sulfuros son buenos conductores de la electricidad y, por
el contrario, los minerales tales como las micas son buenos aislantes, dado que no conducen la
electricidad.
Minerales formadores de roca
A los cerca de 4.000 minerales conocidos, cada ao se agregan unos 40 o 50 nuevos. Sin
embargo, slo una decena constituye la mayor parte de la corteza terrestre, por lo que se les
clasifica como minerales formadores de rocas. Slo ocho elementos constituyen la mayor parte
de estos minerales y representan ms del 98% del peso de la corteza continental.
Clasificacin de minerales formadores de roca segn composicin qumica.

Fuente: Manual de Mineraloga de Dana

Con excepcin de los gases libres en la atmsfera, cerca de veinte elementos -de forma no
combinada- se encuentran como minerales. Generalmente se les conoce como minerales en
estado nativo; entre ellos, minerales tan importantes como el cobre, oro y plata.
Tabla de elementos que por s solos constituyen minerales
Estado Nombre Smbolo

Oro Au

Plata Ag

Nativos
Cobre Cu

Plomo Pb

Platino Pt

Iridio Ir

Osmio Os
Hierro Fe

Arsnico As

Antimonio Sb
Seminativos

Bismuto Bi

Azufre S

Carbono en forma de diamante y grafito C


No nativo

Tipos de minerales segn elementos presentes

Tipo de
mineral Caractersticas Ejemplo

Estn formados por las combinaciones de los


metales con azufre, selenio o teluro. La mayora Calcopirita
de las menas metlicas son slfuros. (S2CuFe)
Slfuros

Minerales compuestos por plomo, cobre o plata


en combinacin con azufre y antimonio, arsnico
o bismuto Proustita
Sulfosales

Minerales que contienen un metal combinado


con el oxgeno; por ejemplo, hematina (Fe2O3). Cuprita (Cu2O
xidos

xidos metlicos que contienen agua o hidroxilo


(OH) como radical importante. Bauxita
Hidrxidos

Comprende los cloruros, fluoruros, bromuros y Atacamita


yoduros naturales ClCu(OH)3
Haluros

Los carbonatos son minerales cuya frmula


incluye el radical carbonato CO3 Calcita (CaCO3)
Carbonatos

Pueden ser considerados como sales del cido


ntrico y contienen el radical NO3-. Nitro Salitre KNO3
Nitratos
Brax
Contienen el grupo BO3 (Na2B4O710H2O)
Boratos

Sus frmulas incluyen el radical sulfato SO4 Yeso


Sulfatos

Apatito
Sus frmulas incluyen el radical fosfato PO4 (PO4)3(Cl,F)Ca5
Fosfatos

Contienen el radical WO4 Tunsgtatos


Tungstatos

Forman el grupo qumico ms importante entre


los minerales. Contienen varios elementos, de los
cuales son frecuentes el sodio, potasio, calcio,
magnesio, aluminio y hierro, en combinacin con
el silicio y oxgeno Cuarzo
Silicatos

Los silicatos

La mayora de los silicatos se forman (cristalizan) en la medida en que se enfra la roca fundida.
Este proceso puede producirse en la superficie terrestre, cerca de ella (con baja temperatura y
presin) o a grandes profundidades con temperatura y presin elevadas.
Durante la cristalizacin, el ambiente, as como la composicin qumica de la roca fundida,
determina en gran medida los minerales que se producen. Por ejemplo, el silicato olivino
cristaliza a temperaturas mucho ms bajas que otros silicatos.
Algunos silicatos se forman en la superficie terrestre a partir de productos meteorizados de
silicatos ms antiguos. Otros se originan bajo presiones extremas, en procesos asociados con la
formacin de montaas. Por lo tanto, cada silicato tiene una estructura y composicin qumica
que revela las condiciones en las cuales se desarroll, de tal manera que los gelogos pueden
identificarlas tras un examen cuidadoso.
Esto es importante para comprender el origen de la formacin de las rocas, asociada a la
presencia de slice, ya que ste determina a qu presin, temperatura y profundidad se
formaron.
Estructura qumica de los silicatos
Los silicatos frecuentemente forman estructuras qumicas muy complejas. Su unidad
fundamental es un tomo de silicio (Si) unido a cuatro tomos de oxgeno dispuestos alrededor
de l, como en los vrtices de un tetraedro. Las diferentes formas de unin de los tetraedros en
la estructura del cristal dan origen a los diversos tipos de silicatos.

Adems del oxgeno y del silicio, la mayor parte de los silicatos -excepto el cuarzo- tiene uno o
ms elementos necesarios para establecer la neutralidad elctrica. Esos elementos adicionales
dan lugar a la gran variedad de silicatos y a sus propiedades.
La siguiente tabla muestra la complejidad de la estructura de los diferentes silicatos, en forma
progresiva hacia la zona inferior.
Estructura de
Silicato Frmula idealizada Exfoliacin silicatos

(Mg,Fe)2SiO4 Ninguna Tetraedro simple


Olivino

Dos planos
Grupo de los
en ngulos
piroxenos
(Mg,Fe)SiO3 rectos Cadenas sencillas
(augita)
Grupo de las
Dos planos a
anfbolas
Ca2(Mg,Fe)5Si8O22(OH)2 60 y 120 Cadenas dobles
(hornoblenda)

K(Mg,Fe)3AlSi3O10(OH)2
Micas Biotita
KAl2(AlSi3O10)(OH)2 Un plano Lminas
Moscovita
Feldespatos
KAlSi3O8 Dos planos a Redes
Ortosa
(Ca,Na)AlSi3O8 90 tridimensionales
Plagioclasa

Redes
tridimensionales
SiO2 Ninguna (vista expandida)
Cuarzo
Reconociendo los silicatos
Dado que los elementos silicio-oxgeno son de enlaces fuertes, los silicatos tienden a exfoliarse
entre las uniones (enlace) silicio-oxgeno ms que a nivel de elementos. Por ejemplo, las micas
tienen una estructura laminar y, por tanto, tienden a exfoliarse en placas planas. El cuarzo, que
tiene enlaces silicio-oxgeno de igual fuerza en todas direcciones, no tiene exfoliacin, pero se
fractura.