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26 Reunio da Associao Brasileira de Antropologia

GT 03: O fazer, o ler e o escrever imagens e sons e suas apresentaes e representaes


na narrativa etnogrfica

O AUTOR ETNOGRFICO:
ENTRE A SUBJETIVIDADE ESTTICA E A OBJETIVIDADE CIENTFICA

Eliska Altmann

Maio de 2008

1
O autor etnogrfico: entre a subjetividade esttica e a objetividade cientfica1
Eliska Altmann2

As consideraes aqui apresentadas partem da retomada de uma discusso antiga e


pontual que, contudo, no parece em vias de obsolescncia. A motivao da comunicao se
baseia nas seguintes preocupaes: por que o cinema ainda visto com suspeita por correntes
da antropologia3? E, sob essa perspectiva, por que, no campo da antropologia audiovisual4,
linguagens e recursos flmicos (subjetivos e artsticos) muitas vezes no recebem a
mesma valorao que a pesquisa cientfica (objetiva)? Partindo do princpio de que o filme
etnogrfico (assim como o texto etnogrfico) uma narrativa ficcional criada por meio de
uma inteno de seu(s) autor(es) , proponho a discusso das seguintes questes: de quais
formas a antropologia audiovisual busca se distinguir de outras linguagens e representaes
cinematogrficas do real? At que ponto a criao de distines categricas vlida?
possvel conferir interesse etnogrfico a filmes no-etnogrficos? possvel verificar
intenes puramente artsticas em filmes etnogrficos5?
Antes de refletir sobre tais questes considero oportuno esclarecer que longe est da
presente proposta a complexa discusso sobre as terminologias da arte em referncia a uma
etnografia do gosto, que incorpora sistemas e valores a propriedades ticas e estticas
prprias. A inteno aqui no tratar da amplitude do campo da etnografia enquanto arte
tampouco dos mltiplos olhares que compem a antropologia audiovisual. A discusso se

1
Trabalho apresentado na 26. Reunio Brasileira de Antropologia, realizada entre os dias 01 e 04 de junho,
Porto Seguro, Bahia, Brasil.
2
Doutoranda do Programa de Ps-Graduao em Sociologia e Antropologia da UFRJ e professora do
Departamento de Cinema da Universidade Estcio de S.
3
Em referncia ao antroplogo Marc Hanri Piault, para quema imagem ainda vista com suspeita pela
antropologia e parece s ter espao como discurso verbal ou escrito. Ainda assim este espao lhe concedido na
medida em que a imagem se aproxima de uma objetividade visual, quer dizer, quando esta oferece uma quase
restituio do objeto dado de incio. Um conhecimento srio no poderia se efetuar a no ser a partir de
elementos visuais que teriam suas qualidades de restituio asseguradas, de tal forma que pudesse discorrer
sobre elas tal como se faria a respeito da realidade no seu prprio campo de existncia. Esta representao, to
forte, tem por corolrio uma desconfiana constante em relao a tudo que poderia parecer uma mise en scne,
uma reconstituio, ou pior ainda, uma ordem ficcional (2001: 151-52).
4
De fato, como nota Jean-Paul Colleyn, a expresso antropologia visual enganosa por no constituir nem uma
subdisciplina tampouco um campo disciplinar de contornos bem delimitados. Ela abrange uma gama de
atividades s vezes definidas por seus mtodos a fotografia, a cinematografia s vezes por seu objeto a arte,
a mdia, os adornos corporais, os aspectos visuais da cultura (1999: 21).
5
Ainda de acordo com Colleyn, a expresso filme antropolgico (ou etnogrfico) ambguo e difcil de definir.
O fato de ser rodado em um meio extico no definitivamente uma qualidade suficiente para que um filme seja
considerado antropolgico ou etnogrfico. No uso corrente, essas duas denominaes so empregadas para
designar os filmes que interessam aos antroplogos. Nesse sentido, o conjunto abrange desde qualquer filme que
aborda formas de vida em sociedade aos filmes realizados por ou com a contribuio de antroplogos
profissionais. O que considerado como interessante oscila de um estatuto a outro: aquele do objeto
antropolgico e nesse caso pode-se tratar at mesmo de filme de fico ao do produto de uma pesquisa
profissional (Idem).

2
refere s correntes que utilizam o termo buscando distines com base em uma legitimidade
cientfica, entendendo o filme e/ou as construes de imagens estritamente como
representaes de perspectivas tericas.6 Mais precisamente, pretendo problematizar
distines categricas que enquadram o filme etnogrfico em uma ordem verdica e objetiva
em oposio a outras formas cinematogrficas, que inclusive tambm tm o real como
fundamento. Para tanto, tratarei de discutir algumas fronteiras entre a subjetividade do autor
cinematogrfico e o que chamarei de objetividade fraca do antroplogo-cineasta a partir de
dois motivos inspiradores da discusso. Dessa proposta, a hiptese tratada a de que, no
obstante s teorias subjetivistas e desconstrutivistas ps-modernas, ainda h uma pretenso
objetiva e cientfica no campo da antropologia audiovisual.

O primeiro motivo: empirismo versus espetculo

De forma a apresentar o primeiro motivo volto ao ano de 1994, quando aconteceu a 2a.
Mostra Internacional do Filme Etnogrfico.7 Dos seminrios ocorridos na Mostra do ano
anterior, em 1994 foi publicado um pequeno livro intitulado Cinema e Antropologia:
horizontes e caminhos da antropologia visual em que se pode ler idias de antroplogos e de
cineastas (assim como de antroplogos-cineastas) como Bela Feldman-Bianco, Clarice
Peixoto, Eduardo Viveiros de Castro, Jorge Bodansky, Sergio Sanz, Silvio Da-Rin, entre
outros. Essas idias abordam temticas de aplicao de uma cincia audiovisual nos seguintes
termos: 1) as tcnicas devem ser usadas (apenas) como auxlio na interpretao de uma dada
realidade, seguindo metodologias antropolgico-culturais; 2) quando difundidas para pblicos
mais amplos (ou quando h inteno de uma recepo irrestrita), o material audiovisual
etnogrfico acaba por sofrer transformaes em sua prpria natureza, uma vez que passa a ser
concebido (tambm) atravs de um cuidado com sua forma.
A retomada das idias publicadas em 1994 no contexto do Frum de Cinema e
Antropologia da 12a. Mostra Internacional do Filme Etnogrfico, em 2007, foi um dos
motivos de inspirao da presente comunicao. Cabe-me explicar o por qu. Em 1994

6
A problematizao aqui proposta se direciona especificamente a essas correntes. Desse campo seria ingnuo
deixar de reconhecer outras tantas vertentes que inclusive exprimem preocupaes similares s aqui propostas.
Destas, alm do pensamento de Marc Henri Piault (j citado acima), destaco (entre outras idias citadas abaixo) a
observao de Maria Sylvia Porto Alegre, para quem o uso da iconografia nas cincias sociais no novo. Ao
contrrio, um recurso antigo e bastante freqente, sobretudo na antropologia. Mas, at recentemente, a imagem
tinha um carter apenas complementar ao texto, funcionando como ilustrao do relato e prova documental da
presena do etngrafo, um meio convincente de dar credibilidade ao autor, testemunha ocular e intrprete
autorizado das situaes e experincias relatadas (1998: 76).
7
Evento dedicado ao cinema e ao vdeo documentrio de carter etnogrfico que acontece anualmente na cidade
do Rio de Janeiro. A Mostra apresenta filmes histricos, que abrangem a memria do documentrio, assim como
a produo recente nacional e internacional. Seu maior intuito promover um debate com realizadores,
antroplogos e pblico em geral, de modo a ampliar os entendimentos do campo.

3
debateu-se que a antropologia visual ainda era embrionria na Europa e praticamente
inexistente no Brasil e raras eram as reflexes tericas sobre a matria. Talvez por essa
razo sugeriu-se que o filme etnogrfico ainda hesitava entre um certo empirismo expresso
nos primeiros filmes de Margaret Mead e Gregory Bateson, que filmaram a sociedade
balinesa um pouco ao acaso, registrando em diversos rolos vrias manifestaes sociais sem a
definio precisa de um plano de pesquisa visual, pois eles acreditavam que a simples
justaposio desses registros daria conta da sociedade balinesa e o gnero filme-espetculo,
de Robert Flaherty ou de Jean Rouch, em que o ponto de vista do observador constri o objeto
observado dentro de uma esttica particular de narrao, atravs da reconstituio das
situaes sociais. Enfim, desde suas origens at hoje, o emprego audiovisual em antropologia
no resolveu esse dilema.8 Entre o empirismo e o filme espetculo, Clarice Peixoto, uma
das debatedoras, explica que filmar muito mais uma explorao do processo de
conhecimento do que um instrumento para descrever uma dada situao social. O filme passa
a fazer parte integrante do dado antropolgico, mesmo que seu estatuto cientfico no seja,
ainda, reconhecido.9 Dessas sugestes da antroploga possvel verificar uma diferenciao
estatutria entre duas tendncias da antropologia audiovisual: o filme etnogrfico que,
enquanto instrumento de observao para a pesquisa em cincias sociais, carece de uma
inventividade prpria do cinema; e o filme espetculo, que valoriza a criatividade
cinematogrfica em detrimento da legitimidade cientfica.
Ao refletir as possveis diferenas entre filme etnogrfico e documentrio10
compreendido em suas vrias formas e modelos sem pautar-se em uma definio , Silvio Da-
Rin entende o primeiro como registro, documento de viagem, no um filme acabado que
configure um gnero, uma modalidade. No entanto, a curiosa e paradoxal relao apontada
por Da-Rin sobre essas duas categorias que Nanook, por exemplo, visto por Peixoto como
filme espetculo por ser realizado a partir de uma interveno tal a ponto de se
reconstiturem costumes, histrias e personagens, ou seja, a ponto de macular a verdade
em funo do espetculo se tornou a gnese do documentrio e, para muitos, a prpria
criao do filme etnogrfico. Mais curioso ainda, porque essa questo da interveno permeia

8
Clarice Peixoto in Cinema e Antropologia: horizontes e caminhos da antropologia visual, 1994, p.11-12. Grifo
meu.
9
Idem, p. 13.
10
Patrcia Monte-Mr lembra que o antroplogo e documentarista ingls Paul Henley formulou a idia de
documentao para contrapor o filme etnogrfico clssico ao documentrio e reconhece em Jean Rouch, a partir
da dcada de 40, a articulao e a sntese entre esses dois conceitos. Quanto idia de documentao
circunscrita ao filme etnogrfico, a antroploga lembra que na dcada de 70 apesar das reconfiguraes do
campo propostas por Margaret Mead (1975) e Jay Ruby (1975), por exemplo, exigia-se uma contribuio
significativa de pesquisa antropolgica para se fazer um filme etnogrfico e no se incluiria nestes termos um
filme documentrio bem elaborado simplesmente por ser sobre um povo (Peter Loizos citado por Monte-Mr,
2005).

4
todas as discusses dos pesquisadores em cincias sociais que utilizam a imagem. Ela
perpassa permanentemente a discusso do filme etnogrfico, a questo da objetividade, do
olhar da cmera.11 O que o cineasta questiona, nesse caso, como a perspectiva cientfica se
coaduna com a interveno (e a inventividade), que faz parte necessariamente da relao
de um cineasta com seu sujeito/objeto, seja ele antroplogo ou pesquisador, um cientista que
esteja utilizando o cinema, ou um cineasta que esteja realizando um filme.12
A resposta a esse questionamento colocada em termos de fico13 e,
principalmente, de tempo. Nesse sentido, ao fazer um filme etnogrfico, por conseguinte
ilustrador de uma verdade, sugere-se que o antroplogo deve ter o cuidado de no reproduzir
a cena social. Ento, para que isso seja feito necessrio um longo trabalho de campo.
necessrio que se esteja em campo para poder captar atravs da imagem todas essas situaes
sociais.14 Considerando o fato de Robert Flaherty ter passado mais de dez anos entre os
Inuits e da convivncia de Jean Rouch com os sujeitos filmados, realizando o que acabou por
chamar de antropologia compartilhada, Peixoto verifica que o verdadeiro carter do
trabalho etnogrfico que quando a gente vai a campo para analisar uma determinada
situao social, a gente no vai l para solicitar s pessoas que reproduzam para ns, enquanto
espetculo, o ritual que j no existe mais nesse grupo social. Pelo menos essa uma posio
tica de minha parte15. O longo trabalho de campo, pautado em um tempo suficiente para
que o outro crie uma espontaneidade a ponto de revelar-se naquilo que , o divisor de
guas entre a objetividade do filme etnogrfico e a subjetividade do filme espetculo,
segundo a antroploga. A imagem como instrumento de anlise, portanto, deve ser usada
como ferramenta para a compreenso de um dado fato social. Ainda de acordo com a
antroploga, essa ferramenta vira filme porque como todos ns somos humanos, queremos
mostrar isso para todo mundo.16

11
Silvio Da-Rin in Cinema e Antropologia: horizontes e caminhos da antropologia visual, 1994, p. 19-20.
12
Idem.
13
O estatuto da imagem parece ser uma das principais causas de sua desconfiana pela antropologia. Ao discutir
sobre essa desconfiana, Jean-Paul Colleyn observa que, ainda mais que a foto, a imagem filmada parece querer
substituir seu referente, ainda que suas limitaes sejam evidentes. No necessrio uma grande experincia
como cineasta para saber que a cmera enquadra eventos particulares, circunscritos e considerados segundo uma
certa perspectiva. Contudo, na medida em que no pode esperar tudo da imagem, a cincia moderna, ao se fundir
na oposio herdada do idealismo platnico entre o inteligvel e o sensvel, nega sua funo primordial. Nesse
sentido, a desconfiana da imagem sentida mais fortemente pelas cincias humanas do que pelas
experimentais, na medida em que aquelas reforam a crtica da superficialidade da percepo visual. Ainda hoje,
ao assistirem a um filme etnogrfico, os antroplogos quase sempre expressam sua frustrao, seja porque se
interessam pelos domnios que no so da ordem do visvel, seja porque no filme outros aspectos tomam a
ateno sobre a preocupao principal. Em suma, considera-se que o filme no assegura uma cobertura total do
fenmeno (1999: 23).
14
Peixoto, Op. cit., p. 21.
15
Idem, p. 23.
16
Idem, p. 22. Quanto ao entendimento de o filme dar conta do fato social, Colleyn sugere que, por sua
natureza, ele parece condenado a ficar no nvel do caso concreto, enquanto a sociologia e a antropologia

5
Essa concepo, que salienta aspectos objetivos e temporais proposio do filme
etnogrfico, foi retomada no contexto do Frum de Cinema e Antropologia em 2007. Esse
fato indica que treze anos depois da discusso de 94 o filme etnogrfico ainda considerado,
de modo estrito, enquanto construo de conhecimento na disciplina, devendo sempre
explicitar uma perspectiva terica e assegurar uma ordem verdica determinada. Se, sob essa
perspectiva, o filme etnogrfico concebido estritamente como produto e fundamento de um
fato social, entende-se que ele pressupe uma veracidade prpria ausente da natureza do
filme no-etnogrfico ou do filme espetculo, por exemplo. Se os aspectos temporal e
verdico so entendidos como fatores fundamentais do valor atribudo ao filme etnogrfico,
verifica-se que filmes realizados em curto prazo e com certa interveno artstica no so
imbudos de qualidade cientfica necessria. Portanto, estes devem ser excludos da categoria
etnogrfica. Sem fazer referncia a termos de qualidade flmica, essa crena parece sugerir
que o filme etnogrfico por excelncia s pode ser realizado com base na experincia
temporal e na no-interveno do antroplogo. Nesse caso, destitudo de apelo para
pesquisa antropolgica um documentrio realizado fora desse padro metodolgico. Assim, se
essa crena assegura esse padro como premissa para que o filme etnogrfico se torne uma
forma de representao de uma ordem verdica vinculada a uma perspectiva terica ou a um
modo de conhecimento determinado, excludos esto dessa categorizao filmes que, mesmo
se utilizando de outras formas de tempo, conhecimento e linguagem, poderiam propiciar
fundamentos para a pesquisa antropolgica. Sob esse prisma, a qualidade espetacular
sugerida acima faz sentido na medida em que o que se valoriza no filme etnogrfico o
segundo nome que compe o termo, ou seja, a restituio de determinada concepo da prxis
cientfica em detrimento de uma apreenso artstica do fazer flmico.
De 1994 a 2007, essa metodologia flmico-etnogrfica parece seguir a tradio
empiricista da antropologia que prev, no mtodo da observao participante, a neutralidade
necessria do investigador em campo. Na busca de uma definio para o filme etnogrfico, os
fundamentos dessa metodologia levam a crer que este faz parte de um processo de anlise e

compreendem uma definio de fatos sociais situada para alm do nvel individual. A experincia e o
testemunho de um ator social particular so oficialmente considerados como um nvel que socilogos e
antroplogos devem transcender. Assim, entre o texto escrito e o filme, o primeiro permite mais facilmente a
enunciao de uma generalidade e abstrao, uma vez que possvel dissimular o carter individual e singular
das experincias. Contrariamente, o cineasta apreende o corpo daquele que passa por determinada situao,
expondo, portanto, um carter particular daquele fenmeno, cultura ou sociedade (1999: 24 grifo meu).
Nesse caso, nenhum filme pode fornecer uma contextualizao fiel e completa uma vez que a filmagem e a
montagem so de natureza subtrada. Como ser visto abaixo na discusso sobre autoria, a partir das
consideraes de James Clifford, precisamente naquele sentido escritural do texto antropolgico que o
pesquisador confere sua funo velada de autor ao transferir a descrio de um caso particular a uma norma ou
teoria. Dessa operao, a tarefa da escritura a de realizar uma reduo da diversidade a partir de uma
perspectiva factcia. O cinema documentrio, por seu lado, tem uma maior facilidade de demonstrar aquilo que
se oculta na teoria, isto , a prpria diversidade das descries sem pautar-se pela imposio de um comentrio
geral. Nesse sentido, a imagem asseguraria uma polissemia maior que a construo verbal.

6
de pesquisa de campo, dentro daquele tempo e daquele espao, e no a reproduo de um
outro momento ou de um outro fato social.17 O que se pode compreender dessa reflexo, de
forma a problematizar as fronteiras entre objetividade e subjetividade no fazer um filme
etnogrfico, que este contrariamente ao documentrio-espetculo surge de questes
prprias do fazer a cincia antropolgica. Nesse caso, supe-se que quanto menor for a
interveno e a criatividade narrativa do (cineasta-)antroplogo, maior sua legitimidade
cientfica; quem ganha, no caso, a verdade construda por meio do tempo. O sujeito/objeto
filmado poder ento se mostrar como verdadeiramente , comprovando o fato social
pesquisado. Nesse sentido, o filme etnogrfico ganha sua distino no fato de no ser
planejado como um filme, com planos determinados a partir de linguagens subjetivas, mas
de ser, antes, um objeto de anlise que eventualmente pode vir a tornar-se um filme. Assim,
na construo, ao acaso, do filme, o que deve prevalecer da distenso temporal do campo a
semntica do outro em detrimento da identidade pessoal do antroplogo (como se isso fosse
verdadeiramente possvel), para que este verifique nas imagens o fato social filmado enquanto
legitimidade cientfica. O filme, se acontece, no deve contar com uma (pr)concepo
criativa e subjetivada, servindo apenas como objeto de pesquisa. Em relao a esse
entendimento sempre vlido lembrar que nenhum filme um simples reflexo da realidade:
ele corresponde a uma narrativa de uma dada realidade observada, contida e reconstruda. O
documento filmado no se favorece de nenhuma evidncia, e necessrio que se oponha ao
materialismo redutor pelo qual a verdade documentria reside na percepo normal e sua
reproduo (Colleyn, 1999: 37).18 Como observa Jean-Paul Colleyn, o fato de os
antroplogos, em sua maioria, ainda desconfiarem do filme como um meio no tanto por
causa de uma reticncia conservadora de fazer uso de uma tecnologia pouco familiar, mas
principalmente pela convico de que essa tecnologia oferece numerosos problemas
conceitualizao cientfica (Idem, p.22) .
Esse entendimento, alm de alimentar a tenso vivida entre cincia e arte, parece
contrariar a idia de que no fazer antropolgico tanto os antroplogos, que buscam uma
instrumentalizao na arte flmica, quanto os cineastas, que se aproximam da antropologia19,

17
Peixoto, Op. cit., p. 22.
18
De acordo com Colleyn, as filmagens com durao real e os filmes no-montados podem ser interessantes
para alguns pesquisadores, mas, de fato, eles so muito pouco consultados por serem inconsumveis mesmo para
o ensinamento. Sobre o plano epistemolgico, a idia de que a continuidade espao-temporal garante uma
melhor objetividade contribui simplesmente a constituir um fragmento superficial de realidade em verdade
eterna (1999: 37).
19
Em artigo intitulado Espao de uma antropologia visual publicado no livro Imagem em foco: novas
perspectivas em antropologia, de 1999, o antroplogo Marc Henri Piault aps sugerir que os recursos no
campo continuam precrios, os espaos de pesquisa e de informao deixam a desejar, a validade cientfica do
que produzido raramente considerada e mal se comea a reconhecer as funes de ilustrao e,
eventualmente, de vulgarizao do conhecimento verifica que na Frana h debates e conversas

7
todos buscam realizaes que ultrapassam os limites da simples documentao, criando uma
linguagem audiovisual no tratamento dos dados etnogrficos e produzindo bons filmes
etnogrficos.20 De modo a pensar a distino entre a verdade/objetividade buscada pelo filme
etnogrfico seja ele bom ou enfadonho e o filme no-etnogrfico, criativo e subjetivo
enquanto espetculo, creio proveitosa a reflexo sobre a inteno implicada nesses modelos
flmicos, ou melhor, sobre a inteno de seus autores.

O segundo motivo: subjetividades autorais

O segundo motivo de inspirao dessa comunicao a noo de auteur cunhada no


campo cinematogrfico pela poltica dos autores francesa , e sua desconstruo por
correntes tericas anti-humanistas representadas por pensadores como Michel Foucault e
Jacques Derrida. De fato, a idia de autor cinematogrfico propagada nas dcadas de 50 e 60 e
sua desconstruo, no final da mesma dcada de 60, inspiraram-me a fazer um paralelo com a
idia de autoria etnogrfica questionada por James Clifford duas dcadas depois. Apesar de
no anunciar uma morte do autor, pode-se compreender o questionamento de Clifford na
esteira daqueles ps-estruturalistas.
No campo cinematogrfico, o termo autor foi elaborado por um grupo de jovens
crticos e cineastas, em torno da revista Cahiers du Cinma, que instituram a chamada
poltica dos autores, surgida com um artigo escrito pelo cineasta Franois Truffaut em 1954
intitulado Une certaine tendance du cinma franais. Dentro da poltica, a noo de auteur
remete-se contribuio individual dada obra cinematogrfica, ao si mesmo,

relativamente freqentes e nem sempre pacficas se bem que fecundas, entre cineastas do real
(documentaristas) e antroplogos cineastas. Tais encontros no so considerados, necessariamente, parte da
ortodoxia do ponto de vista de uma antropologia terica. A preocupao cientfica (quando no cientificista)
desta ltima ofuscada por ligaes consideradas perigosas: elas contaminaram o rigor acadmico pelas
tentaes estticas e espetaculares, que estariam muito distantes de um estrito propsito antropolgico. Alis, se
daria o reconhecimento disciplinar apenas s produes concebidas expressamente no interior de um
questionamento antropolgico ou, ao menos, a partir de uma pesquisa profissionalmente identificvel pela marca
acadmica dos diplomas obtidos pelos realizadores! Alguns entre eles negaro toda a possibilidade de
explorao heurstica pela imagem e pelo som, aceitam talvez mais facilmente as qualidades ilustrativas
destes, eventualmente tambm pedaggicas. Outros, porm, entre os quais eu me incluo, continuaro a pensar
que a explorao pela imagem no somente contribui de forma privilegiada para se colocar em perspectiva esse
domnio especfico, que uma aproximao literria clssica ou sistematicamente formalizada no saberia abordar
verdadeiramente e que, portanto, a antropologia audiovisual abre novos campos de explorao e novos terrenos,
o que significa, sem dvida, uma nova maneira de conceber a antropologia (Piault, 1999: 15-16).
20
Patrcia Monte-Mr, 2005. Dentro dos limites desse trabalho no caberia ampliar a discusso relativa
diferenciao entre o bom filme etnogrfico e aquele enfadonho. Esse tema requer uma complexa reflexo
sobre o conceito de bom (assim como o de belo) nos parmetros de uma esttica etnogrfica. Essa escolha
pode vir a requerer a retomada no apenas de postulados kantianos, como tambm da extensa bibliografia
pautada em autores como Boas (1955); Lvy-Strauss (1976); Morphy (1994); Miller (1994); Gell (1998);
Overing (1989, 1999), entre outros. Da mesma forma, essa discusso implica definies do gosto, das quais
destaco, principalmente, as concepes bourdieusianas. Tomando, no obstante, o sentido da distino,
limitarei a temtica no que faz o filme etnogrfico se distinguir do filme espetculo.

8
individuao pelo estilo (Bernardet, 1994). Realizado pela unidade sujeito-autor, esse tipo de
cinema exprime uma expresso subjetiva mesmo quando trata de uma representao do real.
Tal reconhecimento da subjetividade artstica indica que para que o cinema seja de autor
necessrio que ele seja mais que um registro objetivo de uma dada situao. necessrio
que, como arte, ele proponha um olhar personalizado do mundo, uma forma de pensar prpria
do artista, inteiramente responsvel por sua obra. Quando meramente efeito do real no
necessrio que um autor aperte o boto da cmera, pois qualquer profissional pode faz-lo. O
importante a se notar nessa conceituao que por detrs da funo-autor est o prprio ego do
cineasta.
No campo antropolgico, pode-se fazer um paralelo dessa noo com a de autoridade
etnogrfica discutida por James Clifford que, ao propor uma idia de desconstruo daquele
autor, se aproxima de teorias de desbiografizao escritural. Considerado como um dos
principais representantes da corrente antropolgica denominada ps-moderna, Clifford faz
uso do termo de forma a criticar os entendimentos cannicos da representao etnogrfica,
apontando crise da identidade pessoal do antroplogo. Nesse sentido, possvel posicion-
lo na contra-corrente da idia de autor possuidor de uma autoridade pessoal e monofnica.
Como explica o antroplogo Jos Reginaldo Gonalves, em Clifford, a noo de autoridade
no usada no sentido simplista de assinalar uma desigualdade (social, poltica) entre
etngrafo e nativo (e a conseqente reivindicao de uma relao igualitria), mas no sentido
de se pensar as estratgias retricas pelas quais o autor (entendido no como um dado, mas
como uma funo) constri a sua presena (ou ausncia) no texto, assegurando em termos
epistemolgicos (mas tambm, ao mesmo tempo, em termos de poder) a legitimidade do seu
discurso sobre aquele contexto social e cultural a ser representado (1998: 13). Ao
desconstruir a noo clssica da autoria e/ou autoridade etnogrfica, Clifford vem pr em
xeque o fundamentalismo que tem marcado as concepes etnogrficas de cultura no universo
moderno. E conseqentemente pr em xeque a prpria epistemologia modernista em sua
busca obsessiva por fundamentos, sejam estes de natureza objetiva ou subjetiva (Idem, p.
12).
Lanando mo de uma concepo de antropologia ficcional, James Clifford afirma que
a autoridade etnogrfica (que busca uma cientificidade ilustrada) acaba por criar afirmaes
inquestionveis pelo fato de estas aparecerem como provedoras da verdade no texto. Nesse
sentido, o autor postula uma inconsistncia da escritura, ao sugerir que a capacidade autoral
do etngrafo encontra-se freqentemente velada. Clifford, ento, problematiza as noes de
experincia e interpretao. Em sua perspectiva, ambas exacerbam a subjetividade do
antroplogo-autor na medida em que traduzem um conhecimento pessoal do pesquisador

9
em detrimento de uma posio dialgica ou intersubjetiva a ponto de o objeto antropolgico
ser descrito por meio de juzos possessivos como meu povo, por exemplo. Quanto
proposta interpretativa, que tem como paradigma o antroplogo Clifford Geertz, James
Clifford entende que a interpretao no uma interlocuo, uma vez que no depende de
estar na presena de algum que fala (1998: 40). Nessa medida, ao considerar que essa
proposta constri narrativas a partir de estilos intuitivos de sentimento, Clifford verifica que
ela pode inventar um autor generalizado, que deve dar conta do mundo ou contexto dentro
do qual os textos so ficcionalmente realocados (Idem, p. 41). Desta forma, a traduo da
experincia sensorial para um corpus textual implica em conseqncias importantes para a
autoridade etnogrfica, uma vez que esta incorre no risco de criar um sujeito absoluto
desprovido de ambigidade ou diversidade. Assim, torna-se necessrio conceber a etnografia
no como a experincia e a interpretao de uma outra realidade circunscrita, mas sim como
uma negociao construtiva envolvendo pelo menos dois, e muitas vezes mais, sujeitos
conscientes e politicamente significativos. Paradigmas de experincia e interpretao esto
dando lugar a paradigmas discursivos de dilogo e polifonia (Idem, p. 43). O que se
privilegia aqui a intersubjetividade da fala, uma utopia da autoria plural, em que o uso do
pronome eu pressupe diretamente um voc.
O entrecruzamento proposto nessa perspectiva acaba por des-subjetivar aquele autor
coerente e centralizado, prevendo, contudo, uma outra forma de subjetivao. Essa
desconstruo representativa implica uma re-subjetivao da outridade. No caso, a
mesmidade se reflete na outridade e vive-versa. Ao questionar a autoria e/ou a autoridade
do eu etnogrfico, Clifford prope o que entende por polifonia dialgica que no mbito da
representao audiovisual pode se encaixar nos moldes flmicos espetaculares de Robert
Flaherty e Jean Rouch, por exemplo. De modo a romper com uma autoridade objetiva do
documentrio, estes e outros antroplogos-documentaristas criaram outras possibilidades
fmicas baseadas em uma espcie de acontecimento, cujo discurso indireto e polifnico liberta
o outro para ser autor de si. Essa concepo no apenas liberta o outro como est
eminentemente atrelada ao especfico flmico, aquele que valoriza (tambm) o fenmeno
cinematogrfico. com base nesses dois sentidos que o estatuto do real e/ou da verdade
problematizado. Na medida em que essa intersubjetividade autoral cria um real efetivamente
cinematogrfico, permitindo que os sujeitos se revelem ou se fabulem, algumas fronteiras
preestabelecidas entre o cinema e a antropologia passam a ser relativizadas, como o prprio

10
ideal de verdade, do outro como alteridade ou homogeneidade, e de determinadas regras de
linguagem.21
Retomando uma historiografia paradigmtica das fronteiras da representao
etnogrfica, os antroplogos (tambm ps-modernos) George E. Marcus e Michael Fischer
observam que na etnografia dos anos 30 o interesse no filme refletia o desejo de realismo
documental. Esse interesse sustentava que o filme tinha vantagens sobre a escrita no sentido
de comunicar a experincia dos sujeitos mais natural e facilmente. O exotismo embotado
e distanciado da maioria dos filmes etnogrficos que buscavam essa atitude realista gerou uma
reconsiderao desse meio. Informados por uma sofisticada crtica pautada em diferenciaes
entre filme comercial e filme de arte, os praticantes contemporneos do filme etnogrfico
esto conscientes de que o filme to construdo quanto o texto escrito. Nesse sentido, o
filme etnogrfico passa por tantos desafios quanto a escrita etnogrfica, como, por exemplo,
problemas de narrativa e foco, de edio e reflexividade. Talvez, dizem eles, o filme
etnogrfico no possa substituir o texto etnogrfico, mas certamente tem algumas vantagens
sobre o texto numa sociedade em que a mdia visual compete fortemente com as formas
escritas na ateno no apenas de usurios de meios de massa como tambm de intelectuais
e eruditos. O uso da fico e de dispositivos ficcionais no gnero etnogrfico uma outra
questo. Os trabalhos experimentais que enfocam a representao da experincia e descrevem
encontros entre o pesquisador e os outros pesquisados, penetrando na vida de indivduos
particulares e assumindo mltiplas perspectivas ou vozes, se tornaram uma estratgia
narrativa atrativa. Quanto questo da tica, geralmente referida preservao da privacidade
do sujeito-personagem ou mesmo do efeito narrativo, e ao rearranjo de eventos, de fatos e
identidades na construo de composies, passou-se a permitir a introduo (e aceitao) de
invenes fictcias na narrativa etnogrfica. Finalmente, para os autores, o ponto-chave da
etnografia que aqui relaciono prtica audiovisual que a motivao para o
desenvolvimento de modos mais eficazes de descrio e anlise das experincias de

21
Como lembra Cludia Menezes, em Cinema e Antropologia: horizontes e caminhos da antropologia visual,
um dia voc pode fazer um filme puramente potico, outro dia voc faz um filme com narrao, um outro voc
faz um documentrio que tem uma funo poltica, que real. Voc no est naquele documento, mas um ato
de doao (...). Do ponto de vista da antropologia, o famoso objeto de observao est pegando a cmera e
gravando, o que uma coisa bastante revolucionria, j que o cinema, ou melhor, a linguagem cinematogrfica,
o prprio instrumental tcnico foi criado pelo colonizador, pelo homem ocidental, que se achava no direito de ir
l interpretar a realidade dos povos nativos ou das minorias como ele bem entendesse, partindo do seu
entendimento, do seu conhecimento, das suas intenes. Agora surge uma novidade, ou seja, esses indivduos se
tornam sujeitos. Eles pegam a cmera e isso significa a renovao da prpria linguagem do cinema (1994: 67).
Em relao subjetividade flmica, Menezes ainda afirma que esta no dirime a cientificidade, e declara: no
trabalho de campo, eu, como antroploga treinada para isso, quando comecei a fazer documentrio antropolgico
tinha uma preocupao com aquilo que era genuno, e de no me envolver, de ter distanciamento, de no intervir.
Eu tinha uma viso to purista nos documentrios que fiz que hoje em dia fico surpresa comigo mesma. Que
bobagem era essa? Claro que um observador tem seus observados, mas tambm est sendo observado, e isso
quase nunca dito (1994: 62).

11
intersees culturais torna tentador o uso de narrativas ficcionais, e, com essa tentao, o
status da etnografia como descrio cientfica ou factual passa a ser questionado (1986: 75-
76). Essa desconstruo de uma suposta verdade/objetividade cientfica pode ser um til
caminho para questionarmos a objetividade do filme etnogrfico, ou melhor, para pensarmos
as divergncias entre as regras do filme etnogrfico discutidas acima e suas possibilidades
enquanto fices subjetivadas ou como estilos narrativos (multi)autorais.

Da objetividade fraca e das categorizaes

Muito j se falou dos elos estabelecidos entre a antropologia e o cinema desde suas
origens, elos estes entendidos muitas vezes como filhos gmeos de um empreendimento
comum de descoberta (Piault, 1995: 23-29). No entanto, se meditarmos sobre as avaliaes
que sugerem uma separao entre esferas do fazer flmico e do fazer antropolgico,
poderamos dizer que esses elos esto longe de se convergirem. Nesse sentido, na passagem
da realidade para a imagem (Idem), a observao corre o risco de se objetivar, e o filme, de
tornar-se um mero objeto de conhecimento, como um retorno mesmo s abordagens
positivistas na poca da instrumentalizao dos primeiros filmes de viagem ou das
experincias de cientistas como Marey e Muybridge, quando se desconhecia (e negava) a
funo imaginativa e espetacular do fenmeno cinematogrfico.
A concepo de filme etnogrfico que aponta a uma perspectiva verista e objetivada de
apreenso do fato social, alm de desvalorizar recursos do prprio suporte cinematogrfico,
acaba por negar os dispositivos (inter)subjetivos dos tempos ps-modernos. Nesse sentido e
na esteira de Max Weber, sugiro que o fazer flmico, subjetivo por excelncia, quando feito
em mbito cientfico requer uma vocao objetiva. Dessa vocao proponho a reflexo do que
denomino por objetividade fraca do antroplogo-cineasta. Desse termo considero o resduo
de objetividade da disciplina antropolgica que resiste s redefinies da pesquisa de campo
(e das prxis cientfica e cinematogrfica). Esse entendimento sugere que, apesar de
proposies ps-modernas de subjetivao polifnica que faz da escritura etnogrfica uma
narrativa ficcional, desconstrutora, portanto, de uma verdade e/ou objetividade , h
antroplogos que na feitura de um filme no se despem da objetividade que crem necessria
para atingir uma veracidade da pesquisa, temendo macular esse resultado ao conceberem o
filme enquanto arte e fico.
Enquanto for realizado e recepcionado exclusivamente como produto de obteno de
resultados objetivos e verdicos da disciplina antropolgica, o filme etnogrfico corre o
risco de permanecer em uma posio de negao de sua funo eminentemente

12
cinematogrfica. Esse tipo de registro flmico acaba por descartar recepes desinteressadas,
ou seja, aquelas que no necessariamente pressupem uma finalidade cientfica. O filme
etnogrfico pode ser considerado, nesses termos, apenas como um meio a uma finalidade que
est fora dele prprio. Realizada com base em frmulas metodolgicas essenciais
operacionalizao da investigao antropolgica essa conceituao cinematogrfica pressupe
uma objetivao do fazer etnogrfico cobrada com rigor por seus participantes, que trabalham
com base em sistemas classificatrios no lugar de conceber o fazer flmico etnogrfico como
uma prxis mais multifacetada, que incorpora cada vez mais novas linguagens, tempos e
formas interativas e narrativas.
Pensar novos modos de olhar que se desprendem de metodologias preestabelecidas
pode ser uma proveitosa ferramenta para conferir possibilidades estticas, artsticas e (porque
no?) espetaculares s classificaes, nomenclaturas e tipologias que acabam por segregar
campos de fato j hibridizados como, por exemplo, antropologia audiovisual,
antropologia flmica, etnocinematografia22 e documentrio. Como observa a antroploga
e cineasta Faye Ginsburg, a vitalidade da antropologia audiovisual depende menos de sua
institucionalizao do que das mltiplas relaes estabelecidas entre o mundo disciplinar da
antropologia e o universo mais arrojado da prtica de filmes e vdeos23, que integram-na a
novas temticas e possibilidades produtivas, abrindo-a a novas concepes do prprio fazer
antropolgico.24
Em The subjective voice in ethnographic film, David MacDougall (antroplogo-
cineasta que ironicamente se baseia no tempo para construir seu mtodo flmico
observacional) descreve o filme etnogrfico como uma forma de documentrio25 que implica
uma subjetividade entendida como qualidade apontada na obra. Assim, o valor do filme

22
Para mais detalhes ver Claudine de France, 1998.
23
Faye Ginsburg citada por Jos da Silva Ribeiro, 2005. Ainda de acordo com Ginsburg, apesar da falta de
institucionalizao da antropologia visual ter tornado seu desenvolvimento difcil no interior da disciplina (da
antropologia), uma parte de sua vitalidade se deve a esse vai-e-vem constante entre o campo disciplinar da
antropologia e o universo mais livre do cinema documentrio desprendido de presses acadmicas (Faye
Ginsburg citada por Colleyn, Op. cit., p. 25).
24
Marc Henri Piault citado por Jos da Silva Ribeiro, 2005.
25
MacDougall define filme etnogrfico dentro de uma categoria mais ampla do que aqueles filmes realizados na
e para a disciplina antropolgica (MacDougall, 1981). Esse modelo, para ele, tem constantemente sido olhado
por cineastas como obscuro, e por antroplogos, como privado de substncia intelectual. Por esse motivo
MacDougall sugere que esse campo ocupa uma posio marginal, a qual levanta algumas suspeitas por um
lado, a que legitima e estende a apropriao antropolgica da voz dos povos colonizados; por outro lado, a que
segue prerrogativas antropolgicas sem a inteno de cumpri-las. Das explicaes sobre essa segunda suspeita,
uma das mais comuns a de que aos cineastas etnogrficos falta-lhes o rigor e a perspectiva cientfica dos
antroplogos. Para MacDougall, o filme etnogrfico provoca tais respostas pela relao de ambgua intimidade
que estabelece com seu sujeito problema que a antropologia escrita pode mais facilmente elidir, uma vez que o
indivduo pode ser substitudo por um princpio geral ou um fenmeno social. Nessa medida, o valor da voz
subjetiva do filme documentrio aquele que permite o acesso ao cruzamento de diferentes quadros de
referncia na sociedade. Estes, que podem parecer ambguos e contraditrios, dependem de uma estratgia
narrativa, que nos permite experiment-los.

13
etnogrfico est no que seu texto pode transmitir, sempre sujeito a verificao e releitura. A
voz subjetiva mais parte da construo dos sujeitos envolvidos do que da voz (muitas vezes
velada) do documentarista. Nesse caso, o filme deve ser entendido menos como uma
mensagem do que como um artefato cultural, que retm os traos do material do qual foi feito.
No entendimento de MacDougall, o filme pode compreender as subjetividades de seus
sujeitos, o observador/espectador e o diretor institucional ou individual de forma combinada.
Do ponto de vista textual, cada uma dessas perspectivas pode se tornar o eu enquanto as
outras podem ser referidas como vocs ou eles. O efeito subjetivo, nesse sentido, no
depende da agncia narrativa do diretor, mas da orquestrao dos cdigos narrativos.
Provedor do significado do artefato flmico, o efeito subjetivo aqui entendido mais
como algo que se apresenta do que como algo com que se representa26 atravs de uma
intencionalidade objetiva que pode acabar se tornando um empecilho sensibilidade e
intuio27 necessrias habilidade do fazer flmico. Para alm do domnio bsico dos cdigos
narrativos do cinema, essa habilidade depende da conscincia de que o caminho visual para a
verdade objetiva parece estar calcado nas iluses.28 Assim, por mais que se tenham institudo
teorias e conceituaes defensoras do cinema como janela para o mundo, como a recriao
do mundo sua imagem29, ele continua a ser o instrumento que mais perfeitamente traduz
iluses. Esse seu potencial, no entanto, no parece ainda completamente explorado pela
disciplina antropolgica. Em 1979, Jean Rouch j havia atentado ao fato de que talvez pela
primeira vez na histria de uma cincia os instrumentos se aperfeioam em menos tempo que
o necessrio para que seus usurios aprendam a deles se servir.30 Como indicam alguns
debates em torno da antropologia audiovisual quase trinta anos depois dessa afirmao,
quando as tecnologias esto ainda mais avanadas, tecnologizadas e democratizadas esse
panorama parece no ter sofrido maiores transformaes.

guisa de reiterar o debate

Em Writing Culture: the poetics and politics of Ethnography, James Clifford sustenta
que a etnografia um emergente fenmeno interdisciplinar cuja autoridade e retrica tm se
espalhado por muitos campos nos quais a cultura vista como o mais novo objeto de

26
Em referncia a Tim Ingold, 2000.
27
Idem.
28
Idem, p. 246.
29
Para mais detalhes ver Andr Bazin, 1975, 1991. Para idias como a impresso de realidade no cinema,
verossimilhana e outros termos ver Christian Metz (1977), Grard Leblanc (1987), entre outros.
30
Pour la premire fois peut-tre, dans lhistoire dune science, les outils se perfectionnent en moins de temps
quil nen faut aux utilisateurs pour apprendre sen servir (Rouch, 1979 : 5-11).

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descrio e crtica. Para ele, na medida em que a antropologia cientfica tambm arte, pode-
se dizer que a etnografia possui qualidades literrias. Desse modo, um trabalho pode ser
artificiosamente composto, para alm de ser factual. Enquanto os fatos forem mantidos em
separado, ao menos em princpio, de seus recursos comunicativos, os mtodos continuaro a
alimentar as divergncias entre a observao objetiva dos eventos e sua traduo
subjetiva. De forma a deslocar essa separao epistemolgica, Clifford alerta ao fato de que
as dimenses retrica e literria da etnografia no mais devem ser to facilmente
compartimentadas. Elas devem estar presentes em todos os nveis da cincia cultural (1986: 3-
4). Sob essa perspectiva sugere-se que tanto a antropologia quanto a arte no possuem status
essenciais e, portanto, devem ser sempre provadas e contestadas. Desse modo, escritos e
filmes etnogrficos podem ser entendidos como fices no sentido de algo produzido ou
modelado, seguindo a definio do termo em latim fingere. Esse entendimento ultrapassa o
mero sentido de restituio e de comprovao em favor do reconhecimento da
inventividade de situaes e fenmenos no atualmente reais.
A partir do que Clifford denomina por fices verdadeiras, acredito, de acordo com
a antroploga Patrcia Monte-Mr, que ao fazer filme etnogrfico, o antroplogo deveria ser
introduzido no mundo das artes31, por meio de uma metodologia pr-objetiva32. Esse
caminho se dirige assimilao da diversidade dos campos nos quais tanto a etnografia
enquanto intersubjetividade polifnica quanto a linguagem cinematogrfica em suas
diversas experimentaes sejam vistas de forma equivalente, em uma interseo que acabe
por pulverizar fronteiras e conceitos como os de documentao e espetculo. Essa proposio
traz consigo a idia de indistino entre linguagem cinematogrfica e experincia etnogrfica,
cujo sistema complexo de relaes deve gerar prxis hbridas que valorizem, tambm, a
posio do espectador, que, ao invs de recepcionar a obra com base em categorias
preexistentes e olhares predeterminados, extrair e interpretar formas e significados
conforme suas necessidades, sejam elas disciplinares, artsticas ou cotidianas.

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31
Monte-Mr, Op. cit.
32
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