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MAZZUCCHELLI, Frederico; A Oficina do mundo e o livre cmbio: Notas sobre a ordem liberal

burguesa; A mancha da Insensatez: notas sobre a primeira Guerra Mundial; Apndice, IN, Os
anos de Chumbo, p 10 - 78

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Captulo 1

A Oficina do Mundo e o Livre-Cmbio: Notas sobre a Ordem Liberal


Burguesa

Logo ao incio de sua movimentada Viagem pelo Tempo Econmico (1994:


7-8), Galbraith observa:

"Estou convencido, como muitos outros, de que o grande ponto de mutao


da histria econmica moderna, aquele que mais do que qualquer outro
introduziu a era moderna da economia, foi a Grande Guerra de 1914-1918,
depois reduzida expresso mais modesta e, no todo, menos exata e
expressiva, de Primeira Guerra Mundial. (...) Na verdade, estaria correto
chamar a Primeira Guerra Mundial de Grande Guerra; a Segunda Guerra foi a
sua ltima batalha.

De fato, a Grande Guerra de 1914-1918, dramaticamente descrita nas


frentes de combate por Erich Maria Remarque no clssico Nada de Novo no
Front assinala o fim da chamada Ordem Liberal Burguesa. A Belle poque e a
Paz Britannica se transformaram, ento, em lembranas nostlgicas de um
mundo perdido para sempre. O mosaico poltico da Europa se estilhaa, e se
abre uma era de incertezas, contradies, ressentimentos e conflitos que
culminam com a invaso da Polnia em 1939 (Overy, 1995: 3; 7; 10). O fim
da Guerra, alm da derrota dos Imprios Germnico e Austro-Hngaro,
trouxe consigo o colapso da ordenao mundial comandada pela Inglaterra.
Neste sentido ela representa, tambm, sua derrota...
A hegemonia inglesa remonta ao carter de sua industrializao, fora de
sua marinha, extenso de seu Imprio e dimenso internacional de suas
finanas. Foi a partir destes pilares que a Inglaterra pde liderar a
organizao da economia e da poltica mundiais, desde o final das guerras
napolenicas at o assassinato do Arquiduque Francisco Ferdinando. Esta foi
uma ampla e complexa estruturao, aparentemente estvel e duradoura,
que no pde, contudo, resistir s transformaes engendradas em seu
prprio seio. A Pax Britannica culminou com a exacerbao das rivalidades
nacionais, com o conflito sangrento e a sucesso de desencontros que se
iniciam j em 1919' com o Tratado de Versailles.
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Periodizao

A Ordem Liberal Burguesa corresponde ao perodo que se estende desde a


consolidao da Revoluo Industrial na Inglaterra ecloso do primeiro
conflito mundial.
Trata-se de uma ordem porque diz respeito a uma estruturao um
ordenamento internacional da economia e da poltica mundiais comandada
pela Inglaterra.
Esta ordem liberal, porque tem como caractersticas centrais a livre
movimentao de mercadorias, capitais e homens e a relativa dissociao
entre a ao do Estado e a acumulao de capital. Desde logo, a emergncia
do protecionismo comercial e a ativa presena do Estado nas
industrializaes atrasadas e na corrida colonial do ltimo quartel do sculo
XIX, permitem a identificao de dois sub-perodos distintos: o primeiro, que
se prolonga sem maiores contradies, desde a dcada de 1830 at a
Grande Depresso (1876-1896); e o segundo, marcado pela crescente
exacerbao das rivalidades nacionais, desde a Depresso ao conflito
mundial.
Trata-se, por ltimo, de uma ordem burguesa, porque diz respeito
generalizao das relaes econmicas, sociais e polticas do capitalismo por
todo o mundo.
As observaes anteriores requerem algumas qualificaes. Barbosa de
Oliveira, em seu magnfico trabalho [Nota: 1], observa que as caractersticas
da era concorrencial do capitalismo notadamente a livre circulao de
mercadorias e a relativa exterioridade do Estado frente acumulao de
capital tiveram plena vigncia at a Grande Depresso. Neste perodo, "a
nova ordem internacional reproduziu-se forma relativamente equilibrada",
graas "articulao de interesses promovida pelo capitalismo ingls,
articulao na qual o dinamismo da economia britnica era difundido ao resto
do mundo" (B. Oliveira, 2002: 198). Hobsbawm (1977b: 58), a propsito,
observa que, na Era do Capital (1848-1875), "a expanso geral do comrcio
mundial beneficiou a todos, mesmo que beneficiasse desproporcionalmente a
Inglaterra".
Este o momento em a Inglaterra se afirmou como a "oficina do mundo"
(workshop of the world). As relaes entre Estado e acumulao eram,
ento, manifestamente tnues, o que permite caracterizar o Estado Liberal
como um fenmeno associado ao capitalismo concorrencial:

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"[O] capitalismo concorrencial conforma uma estrutura econmica cuja
reproduo regulada por mecanismos puramente econmicos (...) [A]
expanso do capital na era concorrencial podia dispensar apoios externos,
que na fase da acumulao primitiva foram oferecidos pelo Estado
absolutista. Por essas razes, podemos associar teoricamente essa estrutura
concorrencial do capitalismo ao Estado liberal" (B. Oliveira, 2002: 177).
Hobsbawm, na mesma linha relaciona a "no convergncia entre a poltica
e a economia" como um dos atributos marcantes de perodo concorrencial
Referindo-se s caractersticas da economia mundial na Era dos Imprios
(1875-1914), o eminente historiador (1988: 83-4) observa "a crescente
convergncia" entre a poltica e a economia, como uma das dimenses ou
"sintomas do retraimento da economia da livre concorrncia, que fora o ideal
- e at certo ponto a realidade - do capitalismo de meados do sculo XIX"
A Grande Depresso, por sua vez, um ponto de inflexo, "uma fase de
transio entre a etapa concorrencial do capitalismo e a monopolista" (B.
Oliveira, 2002: 238). A Ordem Liberal Burguesa se transfigura, j que a ao
deliberada do Estado. - o que inclui o crescente protecionismo comercial da
dcada de 1880 passa a ser um elemento determinante na vida das
naes. Aps a depresso que atingiu de modo especial a economia
inglesa - a Inglaterra assiste progressiva superao de sua indstria pela
concorrncia americana e alem nos mercados mundiais. A partir de ento,
sua dependncia face s operaes da City, ao de sua rede de servios
internacionais (fretes, segures, traders) e s relaes com o Imprio, torna-
se crucial. Ao mesmo tempo, a concorrncia internacional se exacerba, e
culmina com a vertiginosa corrida colonial de finais do sculo XIX.
Ressalte-se, contudo, que estas transformaes s do em um contexto de
forte expanso econmica geral e de preservao da mais ampla mobilidade
dos movimentos internacionais de capital e de mo de obra. (Hobsbawm:
1988: 68; 73). Mais ainda, o perodo 1870-1914 corresponde ao apogeu do
padro ouro. Tal regime supunha no apenas a centralidade da praa
financeira de Londres e a credibilidade quanto defesa intransigente da
paridade das moedas com o ouro the commitement to gold -, mas
tambm a efetiva cooperao entre os pases (Eichengreen, 1995: xi; 2000:
57; 63). O que se tem, assim, a cooperao em meio s rivalidades
polticas e comerciais, em um ambiente de crescimento eufrico no ncleo
capitalista central (j includos, a, os Estados Unidos) e de livre
movimentao financeira intencional.

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Deste modo, os sub-perodos acima mencionados referem-se,
respectivamente, etapa concorrencial e transio e configurao inicial da
etapa monopolista do capitalismo.
essencial destacar, contudo, que a hegemonia inglesa, na aurora do sculo
XX, vinha sendo progressivamente solapada pelo fortalecimento poltico e
pelo extraordinrio crescimento econmico das naes rivais. Se a
brutalidade da Primeira Guerra sancionou o seu fim, porque seus
fundamentos no tinham mais a mesma vitalidade exibida na exposio de
Crystal Palace em 1851.

A industrializao originria

Convm reconstituir, em grandes linhas, a trajetria desta hegemonia.


Estabelecidas certas pr-condies essenciais (revoluo agrcola, com a
conseqente liberao da mo de obra do campo; constituio do Estado
Nacional e difuso das relaes mercantis atravs da expanso do capital
comercial, do putting out e da manufatura; articulao internacional,
decorrente da posio dominante adquirida no comrcio mundial), a
Inglaterra passa a observar transformaes decisivas no ltimo quartel do
sculo XVIII (B. Oliveira, 2002: 164-71).
Destaque-se, de incio, que as transformaes tecnolgicas verificadas no
decorreram de uma suposta (at porque duvidosa [Nota: 2] superioridade
cientfica da Inglaterra vis--vis os pases da Europa Continental. As
inovaes, na produo txtil e na energia a vapor, foram introduzidas por
'homens prticos', em verdade "trabalhadores especializados, que iam
acumulando conhecimentos sobre os materiais utilizados, e desenvolvendo
suas habilidades e capacidade criadora (B. Oliveira, 2002: 164). No havia
qualquer conexo mais profunda com a hard science e, de fato, "o que
diferenciava a Inglaterra de outros pases europeus no era a capacidade de
criar inovaes, mas a rpida e muitas vezes generalizada incorporao das
invenes ao processo produtivo.". Esta 'generalizada incorporao', por sua
vez, era "uma resposta aos entraves ao aumento da produo que
progressivamente se manifestavam" (B. Oliveira, 2002:165). E se tais
entraves se manifestavam porque a produo mercantil j abarcava a
maior parte das relaes econmicas internas e externas da Inglaterra.
Neste processo, os emergentes industriais eram pequenos proprietrios que
obtinham os recursos para o capital fixo e circulante junto aos comerciantes
e ao sistema bancrio. Em muitos casos os prprios comerciantes se
transformavam em industriais:

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"[Alguns] comerciantes tornavam-se eles prprios industriais. Nesse
processo de metamorfose do capital comercial em capital industrial, deve-se
dar destaque. aos capitais acumulados no trfico negreiro e no comrcio
colonial que fluam para Manchester. Assim, o colonialismo escravista
garantiu no somente mercados em expanso, mas tambm foi capaz de
fornecer expressivos montantes de capitais para a nascente indstria,
manchando com o sangue de escravos africanos a raiz do futuro liberalismo
manchesteriano (B. Oliveira, 2002:166-1).

Em seu judicioso estudo sobre as relaes entre bancos e indstria na


Inglaterra, Collins (1991: 15-6) observa que, durante a Revoluo Industrial,
as necessidades de financiamento versavam, basicamente, sobre o crdito
comercial (capital circulante) de curto-prazo:

" um fato amplamente aceito que, durante o perodo da 'revoluo


industrial' (1760-1830, aproximadamente), a escala relativamente limitada
das operaes industriais e a natureza elementar da tecnologia empregada,
significaram que, pra a maior parte das indstrias, as necessidades de
financiamento de curto-prato para o capital de giro fossem superiores s
requeridas para o capital fixo; (plantas, mquinas etc.). (...) Os industriais
da poca preferiam utilizar os fundos internos das empresas (lucros no
distribudos) e/ou os recursos de amigos e conhecidos para financiar as
exigncias de capital fixo, ao invs de tomar emprstimos junto s
instituies financeiras. Como resultado, a demanda da indstria por
recursos de longo-prazo junto aos bancos no era grande (...). Ao contrrio,
os requerimentos principais eram por emprstimos de curto-prazo (...)."

Apesar da reduzida demanda de crdito pelas empresas (cuja natureza era


tipicamente familiar), da pequena escala dos bancos ingleses: em finais do
sculo XVIII, de sua vulnerabilidade e de sua preferncia por operaes de
prazo mais curto, as eventuais necessidades de crdito de longo-prazo
tambm foram atendidas adequadamente pelos bancos. H consenso quanto
ao fato de que o sistema bancrio ingls contribuiu para o financiamento
indstria atravs de crditos renovveis de curto-prazo. Mais ainda, dado
que os requisitos de capital e as escalas de operao eram relativamente
modestos, e que a expanso industrial se fundava, basicamente, na
reinverso dos lucros correntes, configurou-se um padro de relacionamento
em que os bancos no participavam diretamente da

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organizao da indstria. [Nota: 3] Por fim, os requerimentos da infra-
estrutura econmica (estradas, canais, pontes, portos etc.), foram atendidos
- da mesma forma - pela ao de capitais privados com o apoio do sistema
bancrio. [Nota 4]
O fato que a indstria txtil na Inglaterra literalmente revolucionou a
estrutura econmica e social: em 1785 estima-se que, alm de Londres,
havia apenas trs cidades com mais de 50.000 habitantes na Inglaterra e na
Esccia. Setenta anos mais tarde (1855), j eram mais de trinta!
Manchester, que em 1772 tinha 25.000 habitantes, em 1851 registrou
455.000 habitantes (Palmer & Colton, 1995: 459). A descrio desta cidade-
smbolo, feita por Tocqueville em 1835, e reproduzida por Hobsbawm
(1977a: 43), digna de registro:

"Desta vala imunda a maior corrente da indstria humana flui para fertilizar
o mundo todo. Deste esgoto imundo jorra ouro puro. Aqui a humanidade
atinge o seu mais completo desenvolvimento e sua maior brutalidade, aqui a
civilizao faz milagres e o homem civilizado torna-se quase um selvagem."

A "atmosfera envolta em neblina e saturada de fumaa, na qual as plidas


massas operrias se movimentavam" (Hobsbawm, 1977: 69) era um cenrio
degradante que, cruzando o oceano, se estendia e se entrelaava aos
horrores das plantaes escravistas de algodo do sul dos Estados Unidos.
[Nota: 5] Se a produo txtil inglesa teve tamanho poder transformador,
porque a Inglaterra - sobretudo aps Waterloo - j era 'senhora dos mares' e
gozava de "uma posio praticamente monopolista no mercado mundial" (B.
Oliveira: 169). [Nota: 6] A indstria txtil inglesa se direcionou de modo
progressivo para as exportaes, inundando a Europa Continental e "os
mercados colonial e semi-colonial [Nota: 7] No por acaso, em 1817,
Ricardo, ao mesmo tempo em que advogava a eliminao das Corn Laws,
estabeleceu o

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famoso postulado das vantagens comparativas no comrcio internacional:


para a Inglaterra, alimentos e matrias primas. Para o resto do mundo...
manufaturas inglesas.
Do ponto de vista das relaes setoriais, importa destacar que a indstria
txtil na Inglaterra, por sua prpria extenso e dinamismo, foi capaz de
irradiar estmulos que se propagaram para as indstrias de minerao do
carvo, metalurgia do ferro, mquinas a vapor, construo civil e infra-
estrutura em geral. Assim, ao contrrio do que ir ocorrer nas
industrializaes atrasadas, "na Inglaterra a mecanizao dos txteis criou
condies para o surgimento do departamento I" (B. Oliveira, 2002:169-70)
[Nota: 8].
As transformaes da agricultura inglesa (enclosures), por fim, j haviam
liberado enormes contingentes de trabalhadores, aptos para serem
empregados na indstria. Os avanos da produo fabril, por sua vez,
destruam as formas de produo pr-existentes e lanavam novos
contingentes de trabalhadores disposio da indstria. Ao atentar para o
mpeto da industrializao inglesa, Marx (1966,I: 538; 542) estabeleceu a
concluso definitiva de que o regime do capital (vale dizer, a grande indstria
erigida sobre a base da maquinaria) cria, ao mesmo tempo, a demanda e a
oferta de trabalho: "conforme cresce a fora produtiva do trabalho, o capital
faz crescer sua oferta de trabalho mais rapidamente que sua demanda de
trabalhadores (..) Quando a acumulao aumenta, em uma frente, a
demanda de trabalho, aumenta tambm, em outra frente, a oferta de
trabalhadores, ao deix-los 'disponveis' (...).[Nota: 9]: Se os trabalhadores
estavam efetivamente livres e "disponveis" para trabalharem na indstria,
era necessrio, contudo, que se adequassem s exigncias da disciplina e do
ritmo do trabalho fabril. Isto foi conseguido custa da imposio de
condies agudas de explorao, que incluam uma legislao laboral
permissiva, baixos salrios e a utilizao inescrupulosa de mulheres e
crianas no trabalho fabril (Hobsbawm, 1977a: 66-7).

O ciclo ferrovirio

Por volta de 1830, eram evidentes os impactos dinmicos da indstria txtil


na Inglaterra. A minerao de carvo se desenvolvia de modo intenso, e de
seu ventre nasceria uma inveno de importncia transcendental: transporte
ferrovirio. Segundo Hobsbawm (1977a: 60-1):

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"[A indstria do carvo] era grande o bastante para estimular a inveno


bsica que iria transformar as indstrias de bens de capital: a ferrovia. Pois
as minas no s necessitavam de mquinas a vapor em grande quantidade e
de grande potncia, mas tambm de meios de transporte eficientes para
trazer grandes quantidades de carvo do fundo das minas at a superfcie e
especialmente para lev-las da superfcie aos pontos de embarque. (...)
Tecnologicamente, a ferrovia filha das minas e especialmente das minas de
carvo do norte da Inglaterra. (...) Nenhuma outra inovao da revoluo
industrial incendiou tanto a imaginao quanto a ferrovia" [nota: 10] (...)
Mal tinham as ferrovias provado ser tecnicamente viveis e lucrativas na
Inglaterra (por volta de 1825-30), e planos para sua construo j eram
feitos na maioria dos pases do mundo ocidental (...)."

A construo ferroviria no, apenas reduzia os custos de transporte e


enlaava as regies mais remotas com impactos notrios sobre a
circulao de mercadorias, a incorporao de novas reas de produo, a
ampliao dos mercados, as migraes e a prpria defesa nacional - como
produzia estmulos diretos sobre as indstrias de carvo, ferro e
equipamentos. Trata-se, portanto, de uma dinmica interna ao
Departamento I, com efeitos abrangentes sobre o conjunto das relaes
setoriais. Hobsbawm (1977a: 62), pondera que:

"Era (...) imenso [o] apetite das ferrovias por ferro e ao, carvo, maquinaria
pesada, mo-de-obra e investimentos de capital. (...). Nas primeiras duas
dcadas das ferrovias (1830-50), a produo de ferro na Gr-Bretanha (...)
triplicou. A produo de carvo, entre 1830 e 1850, tambm triplicou (...).
Este enorme crescimento deveu-se prioritariamente ferrovia. (...) Os
avanos industriais, que pela primeira vez tornaram possvel a produo em
massa de ao, decorreriam naturalmente nas dcadas seguintes.[Nota: 11]

Landes (1994: 160), tambm observa que:

"o impacto das ferrovias sobre a indstria no deve ser subestimado. A


curto-prazo, elas criaram uma demanda de ferro sem precedentes (assim
como de madeira, vidro, couro, pedra e outras substncias usadas na
fabricao de vages e na construo de instalaes fixas); alm

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disso, requereram esses materiais numa ampla variedade de formas


acabadas, que iam de itens relativamente simples, como trilhos e rodas, at
motores e mquinas complicados, tudo isso dando um impulso especial aos
ramos da metalurgia e da construo mecnica. Se somarmos a isso o efeito
geral desse imenso investimento sobre a demanda de bens de consumo,
parece lcito dizer que, na dcada de 1840, a construo de ferrovias foi o
mais importante estmulo isolado ao crescimento industrial na Europa
ocidental."

A construo ferroviria na Inglaterra, peia prpria escala de operaes


requerida o que a diferencia dos investimentos tpicos da indstria txtil
suscitou a transformao da forma de organizao das empresas [Nota: 12]
e o apoio do sistema de crdito. Estima-se que a rede ferroviria mundial
quintuplicou nos anos 1840s. A participao da Inglaterra no financiamento
desta expanso e na proviso de equipamentos, insumos e tecnologia
caracterizam uma hegemonia industrial e financeira que, tendo incio no ciclo
txtil, se aprofundou e se consolidou no ciclo ferrovirio. No apenas se
adensaram as relaes inter-industriais na Inglaterra, como o seu sistema
financeiro sobretudo atravs dos merchant banks ampliou suas
operaes internacionais, em grande medida financiando a construo
ferroviria por todo mundo. [Nota: 13]

"Em 1830 havia cerca de algumas dezenas de quilmetros de ferrovias em


todo o mundo - consistindo basicamente na linha Liverpool-Manchester. Por
volta de 1840 havia mais de 7 mil quilmetros, por volta de 1850 mais de 37
mil. A maioria delas foi projetada numas poucas exploses de loucura
especulativa conhecidas como as 'coqueluches ferrovirias' de 1835-7 e
especialmente de 1844-7; e a maioria foi construda em grande parte com
capital, ferro, mquinas e tecnologia britnicos (em 1848, um tero do
capital nas ferrovias francesas era ingls)" (Hobsbawm 1977a: 62).

Se o impacto econmico da ferrovia foi decisivo na Inglaterra e no mundo


seus efeitos dinmicos foram absolutamente centrais nos processos de
industrializao dos Estados

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Unidos, Alemanha e Frana -, do ponto de vista tecnolgico as inovaes


subjacentes, assim como no ciclo txtil, no guardaram relao mais estreita
com os avanos da cincia:

"Do ponto de vista tecnolgico, as inovaes do ciclo ferrovirio no se


diferenciavam expressivamente daquelas do ciclo txtil, pois apareciam como
simples desdobramentos dos avanos alcanados durante a Revoluo
Industrial. As inovaes mais importantes, como a prpria estrada de ferro e,
aps 1850, o navio a vapor e os novos processos de fabricao do ao,
surgiam como adaptaes ou transformaes de produtos e processos que
no implicavam ruptura radical com a tecnologia da Revoluo Industrial.
Dessa forma, a nova tecnologia, tal como a do ciclo txtil, no exigia
conhecimentos cientficos para sua gerao, sendo dominada e produzida por
homens prticos" (B. Oliveira, 2002: 177-8).

A oficina do mundo e as industrializaes atrasadas


O fato que o ciclo ferrovirio 'completou' a Revoluo Industrial na
Inglaterra. A constituio do setor de meios de produo, como um
desdobramento do ciclo txtil, configurou um processo histrico nico, que,
em meados do sculo XIX, permitia identificar a Inglaterra como a nica
nao "efetivamente industrializada [Nota: 14] do mundo. O pioneirismo e a
diversificao setorial de sua indstria, a subordinao dos interesses
agrrios, a quebra das resistncias mercantilistas, a dimenso internacional
de suas finanas, a extenso de seu imprio formal e a supremacia de sua
marinha, tomaram a Inglaterra uma nao sem rivais. Sua economia, ao
mesmo tempo, era um motor dinmico cujos efeitos se difundiam por todos
os continentes. Na verdade, a economia britnica passou a propagar
estmulos que viriam ser captados (de modo diferenciado) pelos distintos
pases. A fora destes estmulos tomou-se irresistvel, o que redundou na
difuso do capitalismo em mbito mundial
importante que se detalhem alguns aspectos. O primeiro diz respeito a
uma caracterstica central da prpria estrutura produtiva inglesa. Se
verdade que o setor de meios de produo havia se consolidado e assumido
a liderana do processo de acumulao, no configuravam ainda desde
uma perspectiva mais ampla - barreiras tecnolgicas e financeiras
intransponveis, que impedissem o acesso de novos produtores ao mercado.
Isto explica no apenas a permanncia das formas tradicionais de
organizao da produo na Inglaterra (empresas familiares financiadas pela
reinvestimento dos lucros correntes), como a

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possibilidade de que os avanos da industrializao fossem reproduzidos nos


pases atrasados. [Nota: 15]
A simplicidade tecnolgica, a prevalncia de formas de organizao
empresarial e o financiamento da expanso a partir dos lucros correntes, por
outro lado, explicam a permanncia de uma caracterstica j mencionada na
Inglaterra no ciclo txtil, que a ausncia de relaes mais estreitas entre
os bancos e a indstria.
Os bancos e demais agentes financeiros, em sua relao com a indstria
britnica, continuaram a operar basicamente, atravs do crdito comercial de
curto-prazo. Se este padro de relacionamento, de um lado, atendia aos
requisitos de financiamento da indstria, de outro, cristalizava as formas
tradicionais de organizao empresarial. A City, assim derivou sua fora e
sua influncia no das relaes que estabeleceu internamente com a
indstria, mas de seu carter internacional e das mltiplas operaes
financeiras que veio estabelecer em escala mundial.
Qualquer que fosse a natureza da tecnologia, a forma de organizao das
empresas ou o perfil das relaes entre bancos e indstria, a Inglaterra, em
meados do sculo XIX era a "oficina do mundo". O perodo 1848-1875
denominado por Hobsbawm como The Age of Capital. Trata-se, em verdade,
de um perodo crescimento excepcional e de difuso mundial do capitalismo,
com destaque para as industrializaes atrasadas dos Estados Unidos, da
Alemanha e da Frana. Trata-s do perodo em que o livre-cambismo
estabeleceu novos padres de complementaridade entre os interesses
dominantes na Inglaterra e o resto do mundo. A forma assumida pelo
relacionamento entre a Inglaterra e os distintos pases dependeu,
naturalmente, das condies econmicas, sociais e polticas prevalecentes
em cada caso: nos pases com avanado grau de mercantilizao e difuso
da prpria produo manufatureira ou fabril (EUA e Europa Ocidental),
industrializao inglesa pde ser mimetizada; nos "domnios brancos"
(Canad, Austrlia e Nova Zelndia) os emigrantes europeus estruturaram
economias exportadoras com base no trabalho assalariado; na Amrica
Latina, a ruptura do pacto colonial permitiu certos avanos nos circuitos
mercantis internos e alguns progressos na rea da infra-estrutura, mas no
foi suficiente para emancip-la da condio de exportadora (escravista,
ainda, como no caso do Brasil) de produtos primrio; em alguns pases da
frica e da sia, por fim, a Inglaterra no hesitou em usar a fora das armas
para

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impor os seus desgnios. Desta forma, "ampliava-se o campo da concorrncia


em mbito mundial, e o livre fluxo de mercadorias, de capital e de fora de
trabalho ligava os cinco continentes, numa articulao na qual o capitalismo
ingls assumia posio hegemnica" (B. Oliveira, 2002: 192).
Na perspectiva dos interesses industriais dominantes na Inglaterra, o livre-
cambismo objetivava a importao de alimentos e matrias-primas a baixos
preos e a abertura de mercados externos para a indstria. A revogao das
Corn Laws em 1846 um marco que representa a subordinao definitiva
dos interesses agrrios s necessidades do capital industrial. Uma vez
derrotado o conjunto de interesses que se opunha ao livre-cambismo, foi
possvel estabelecer uma articulao vitoriosa que inclua, alm dos
industriais, os bancos e seguradoras, o capital comercial e marinha
mercante. [Nota: 16].
Em relao aos Estados Unidos e Europa, a adeso ao livre-cambismo no
apenas era conveniente aos exportadores de produtos primrios, como
benfica aos interesses industriais emergentes. A importao de meios de
produo e de capitais da Inglaterra, no momento em que o ciclo ferrovirio
se propagava nestes pases, significava a possibilidade de captar
internamente o dinamismo da economia inglesa e avanar rumo
industrializao [Nota: 17].
Se verdade que o futuro da economia americana s seria decidido com o
final da Guerra de Secesso, e que a unificao de Bismarck foi decisiva para
a hegemonia alem na Europa Continental a partir da dcada de 1870,
essencial assinalar que, previamente a estes eventos, o processo de
industrializao j tomava corpo nestes pases (assim como na Frana). As
descontinuidades tcnicas e, sobretudo, financeiras, puderam ser superadas
atravs da ao do Estado, da adequao das formas de organizao das
empresas e dos bancos e da prpria articulao com a Inglaterra. Do ponto
de vista tecnolgico, como j observado, as inovaes do ciclo ferrovirio
eram assimilveis, posto que incorporadas e difundidas por trabalhadores
especializados (muitos deles ingleses, que emigravam para o Continente ou
para os EUA). Os requisitos financeiros - inegavelmente superiores aos
vigentes no ciclo txtil implicavam a necessidade de um grau de
centralizao de capital monetrio, que pde ser atendido pelo Estado, pela
adoo das sociedades annimas, peia atuao dos bancos de investimento e
pelo prprio financiamento externo da Inglaterra. A oferta de meios de
produo (mquinas, equipamento e insumos), por fim, foi completada pelas
exportaes inglesas. O livre-cmbio,

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no contexto do capitalismo concorrencial, permitiu, assim, que a


industrializao avanasse nos pases atrasados [Nota: 18].
Em relao s industrializaes atrasadas, h um aspecto essencial a ser
destacado. [Nota: 19] Nestes pases, a implantao da indstria txtil em
incios do sculo XIX, no foi suficiente para precipitar o processo de
industrializao. A concorrncia inglesa nos mercados externos e o reduzido
grau de mercantilizao das economias impediam a generalizao da
produo fabril e o aprofundamento das relaes capitalistas. As fbricas
txteis representavam, a, ilhas em um meio heterogneo: conviviam com a
produo artesanal, com mercados locais e relaes autrquicas, fenmenos
associados extenso dos territrios e s prprias limitaes do sistema de
transportes. No havia, em outras palavras, um mercado nacional unificado.
Foi a ferrovia que revolucionou a vida econmica destes pases: abrindo e
integrando mercados, alcanando regies at ento isoladas, reduzindo os
custos de transporte, permitindo o deslocamento de trabalhadores e
estabelecendo relaes inter-industriais avanadas (demanda de ferro,
carvo, mquinas), a ferrovia alterou radicalmente a fcies econmica dos
Estados Unidos, da Alemanha e da Frana.[Nota: 20]
Se verdade que a ferrovia, em si e por si, no explica o processo de
industrializao, no h dvida que os pases de capitalismo atrasado
puderam e souberam captar internamente os efeitos dinmicos da
construo ferroviria. [Nota: 21] E, aqui, a articulao com a Inglaterra foi
decisiva: importando mquinas inglesas - que "logo puderam ser fabricadas
nos Estados Unidos, na Frana e na Alemanha [Nota: 22] -, apropriando-se
dos conhecimentos tcnicos pela imigrao de trabalhadores especializados
ingleses, contando com o financiamento externo ingls e complementando a
oferta domstica de insumos e equipamentos com importaes inglesas, os
pases atrasados conseguiram progressivamente estabelecer um padro
produtivo semelhante ao da Inglaterra. Este catching up representou, na
verdade, um salto: enquanto a industrializao inglesa processou-se, sem
descontinuidades, do setor de bens de consumo (txtil) para o setor de
meios de produo, nas industrializaes atrasadas, a implantao do setor
de meios de produo representou uma mudana qualitativa vis--vis a
estrutura econmica pr-existente. E esta mudana s se tomou possvel
porque, para alm das especificidades nacionais, a tecnologia de ponta era
passvel de apropriao e a livre

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circulao de mercadorias, de capital e de trabalhadores vale dizer, o livre-


cambismo antes favoreciam do que inibiam a industrializao:

"Na Inglaterra, o desenvolvimento do capitalismo processou-se sem saltos,


j que o prprio padro de acumulao do ciclo txtil gerava as condies
para o ciclo ferrovirio. (...) [Por outro lado], os pases atrasados, ao se
industrializarem, estavam realizando um verdadeiro salto, dadas as
descontinuidades que se apresentavam entre suas estruturas econmicas e
as exigncias do processo de industrializao" (B. Oliveira, 2002: 220).

J na Amrica Latina, nos "domnios brancos", na sia e frica, a articulao


com a Inglaterra sob a gide do livre-cmbio redundou na formao
latu sensu de uma periferia funcional'[Nota: 23], produtora de matrias-
primas, alimentos e fronteira de expanso dos bancos e intermedirios
financeiros ingleses. Os impactos desta articulao, como j observado,
foram, tambm a, distintos: na Amrica Latina, as transformaes sociais e
econmicas no foram radicais, exceo feita implantao da infra-
estrutura de apoio s exportaes (ferrovias, basicamente) financiadas por
capitais ingleses; nos "domnios brancos", o vazio econmico e demogrfico
foi ocupado' por emigrantes europeus e capitais ingleses que constituram
um importante ncleo exportador, e na sia e frica a prevalncia dos
interesses ingleses em muitos casos redundou na destruio de estruturas
milenares. Assim, ao mesmo tempo em que a Pax Britannica "impulsionou as
industrializaes retardatrias no continente europeu e na Nova Inglaterra",
ela "constituiu a nova periferia e destruiu os sistemas produtivos dos
imprios milenares" (Tavares & Belluzzo, 2004:113). [Nota: 24]
A expanso mundial do capitalismo sob a liderana inglesa at a Grande
Depresso redundou, destarte, em um processo assimtrico, no qual apenas
algumas naes se industrializavam e comeavam a alcanar o patamar
produtivo da Inglaterra. A fora desta expanso foi inegvel: entre 1850 e
1870, "a produo mundial de carvo multiplicou-se por duas vezes e meia
[e] a produo de ferro multiplicou-se por quatro vezes. A fora total de
vapor, porm, multiplicou-se por quatro vezes e meia (...)" (Hobsbawm,
1977b: 59). O comrcio internacional se expandiu de modo impressionante:
"no decorrer da dcada de 1870, uma quantidade anual de cerca de 88
milhes de toneladas de mercadorias foi trocada

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entre as naes mais importantes, comparadas com os 20 milhes de1840.


[Nota: 25] Em 1840 havia 4.500 milhas de ferrovias em todo mundo; em
1870, j eram 128.200 milhas. [Nota: 26] Segundo Hobsbawn, o mundo, em
1875, era "mais conhecido do que nunca fora antes. (.) Porm, mais
importante que o mero conhecimento, as mais remotas partes do mundo
estavam agora comeando a ser interligadas por meios de comunicao que
no tinham precedentes pela regularidade, pela capacidade de transportar
vastas quantidades de mercadorias e nmero de pessoas e, acima de tudo,
pela velocidade: a estrada de ferro, o barco a vapor, o telgrafo. (...) [Os]
trilhos, o vapor e o telgrafo praticamente enlaavam o globo. "[Nota: 27]
A "oficina do mundo" difundiu as relaes capitalistas por todo mundo e, com
elas, suas contradies: em pouco tempo a indstria inglesa seria superada
pela indstria americana e alem, as rivalidades internacionais comeariam a
se tomar irreversveis, ao mesmo tempo em que vrios pases, regies e
populaes (Amrica Latina, frica e sia) permaneceriam passivos ou
vtimas em face da expanso internacional. Deste modo, a ordem
internacional proposta e liderada: pela Inglaterra ao longo do sculo XIX
produziu um resultado extremamente importante. Dado que "a relao
mantida pelas naes em sua participao no mercado mundial no era
uniforme [Nota: 28], alguns pases tiveram condio de captar o dinamismo
da economia inglesa, enquanto outros permaneceram irremediavelmente
defasados e subordinados. Os primeiros, ao se expandirem, alcanaram
padres tecnolgicos, organizacionais e institucionais mais elevados, o que,
ao final, terminou por solapar as bases da prpria ordem comandada pela
Inglaterra.
Existe um ltimo aspecto a ser destacado. O dinamismo industrial da
Inglaterra determinava crescentes importaes de alimentos e matrias-
primas que redundavam, mesmo frente expanso das exportaes em
dficits recorrentes de sua balana comercial. As transaes correntes
inglesas eram, contudo, superavitrias, dado o peso dos juros, lucros, fretes
e seguros apropriados pela Inglaterra no exterior. Este supervit, por sua
vez, propiciava a exportao de capitais, reforando a posio hegemnica
das finanas britnicas (City) nos circuitos financeiros internacionais.[Nota:
29]
Quando, em meio Grande Depresso, o poderio industrial da Inglaterra
veio a ser suplantado pelas pujantes economias rivais dos Estados Unidos e
Alemanha, tornou-se cada

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vez mais ntida a dependncia da economia inglesa das operaes


internacionais da City, dos servios da marinha mercante e das relaes com
o imprio formal (destacadamente a ndia) e informal.

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A 'Grande Depresso' e a II Revoluo Industrial

A Grande Depresso (1873-1896) representa um ponto de inflexo na


trajetria do capitalismo no sculo XIX. Ela marca a transio do capitalismo
concorrencial ao capitalismo monopolista. Marca, tambm, o momento em a
"oficina do mundo" se torna progressivamente obsoleta, com a indstria
inglesa perdendo uma liderana at ento inquestionvel. Ao final da Grande
Depresso, a economia e a poltica mundiais haviam sofrido transformaes
radicais: a euforia efmera da Belle poque apenas disfarou a exacerbao
das rivalidades que iriam desaguar na carnificina de 1914-1918.
Talvez a primeira questo a ser respondida seja: Por que a Depresso no foi
Grande? Hobsbawm (1988: 58-9) chama a ateno para este ponto:

"[Entre] 1873 e meados dos anos 1890, a produo mundial, longe de


estagnar, continuou a aumentar acentuadamente. Entre 1870 e 1890, a
produo de ferro dos cinco principais pases produtores mais do que
duplicou (de 11 para 23 milhes de toneladas); a produo de ao, que
agora passa a ser o indicador adequado do conjunto da industrializao,
multiplicou-se por vinte (de 500 mil para 11 milhes de toneladas). O
crescimento do comrcio internacional continuou a ser impressionante (...).
Foi exatamente nessas dcadas que as economias industriais americana e
alem avanaram a passos agigantados (...). Muitos dos pases ultramarinos
recentemente integrados economia mundial conheceram um surto de
desenvolvimento mais intenso que nunca (...) O investimento estrangeiro na
Amrica Latina atingiu nveis assombrosos nos anos 1880, quando a
extenso da rede ferroviria argentina foi quintuplicada. Ser que um
perodo com um aumento to espetacular da produo podia ser descrito
como uma 'Grande Depresso'?"

A Grande Depresso, na verdade, foi a Grande Deflao: "em um sculo


globalmente deflacionrio, nenhum perodo foi mais drasticamente
deflacionrio que 1873-1896, quando o nvel de preos britnico caiu em
40%" (Hobsbawm, 1988:61). Neste perodo, a agricultura foi particularmente
penalizada: o preo dos produtos agrcolas despencou. Em 1894 o preo do
trigo era cerca de dois teros inferior ao registrado em 1867 (Hobsbawm,
1988: 60). Na observao de B. Oliveira (2002:242), "a clere construo
ferroviria do terceiro quartel do sculo XIX e a extensa incorporao de
novas reas produo resultaram em substancial aumento da oferta de
produtos agrcolas, e o perodo da Grande Depresso vai caracterizar-

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se por persistentes quedas de preos dos produtos primrios. [Nota: 30]" No


que se refere Europa, o colapso dos preos trouxe srios problemas para
os trabalhadores agrcolas, que em inmeros pases ainda representavam a
maioria esmagadora da fora de trabalho masculina (apenas na Inglaterra
sua participao era reduzida). Foi a partir da que se deu, nos anos 1880s, o
enorme fluxo das migraes ultramarinas: pases como Itlia, Espanha e
ustria-Hungria, entre outros, assistiram emigrao em massa de
trabalhadores rurais. Vitimados pela angstia e pela impotncia em face da
contrao de preos e confrontados com o esgotamento das perspectivas em
suas naes de origem, a nica alternativa que se apresentou a milhes de
trabalhadores foi a busca da sorte em terras distantes (Hobsbawm, 1988:
61).
H um fato, contudo - talvez o mais importante -, que no pode ser
desconsiderado: em um ambiente deflacionrio, a concorrncia entre os
capitais tende a ser tornar mais aguda. Ora, este exatamente o momento
que a industrializao dos Estados Unidos e da Alemanha j estava
consolidada. Tratando-se de economias jovens, e preparadas politicamente
(a Guerra de Secesso termina em 1865 e a unificao de Bismarck
completada em 1871), prontamente trataram de se organizar em termos
mais avanados que a Inglaterra. Assim, sob o acicate da concorrncia
magnificada pela deflao as economias de industrializao recente
inovaram em termos tecnolgicos, financeiros e organizacionais,
desenvolveram polticas protecionistas e se lanaram conquista de novas
reas de influncia. Inglaterra no restava seno o estreitamento (e a
defesa) de suas relaes com o imprio formal e informal, o que redundava
sobretudo atravs da exportao de capitais em estmulos dinmicos ao
comrcio internacional. Deflao, intensificao da concorrncia internacional
e expanso econmica mundial parecem, 'assim, se combinar:

"Arrighi aponta corretamente para a intensificao da concorrncia - entre


os sistemas empresariais e financeiros da industrializao originria e
aqueles recm constitudos sob a forma monopolista - como o fator capaz de
explicar a aparente contradio, apontada por alguns estudiosos, entre a
deflao prolongada de preos e a rpida acumulao de capital (Belluzzo,
1999:92).

As transformaes que se assiste no ltimo quartel do sculo XIX so


mltiplas e conexas:

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Gestao dos elementos que iro conformar a II Revoluo industrial:


ao, motor a combusto interna, qumica fina e eletricidade, com a
incorporao da cincia aos processos de produo;
Aumento das escalas de produo, com a conseqente centralizao
do capital produtivo e o controle dos mercados por grandes empresas;
Concentrao do sistema bancrio [Nota: 31];
Difuso das sociedades annimas como forma de organizao das
empresas;
Estreitamento das relaes entre bancos e indstria atravs do crdito
de capital (Alemanha) e da fuso de interesses entre os negcios
bancrios e industriais (EUA) [Nota: 32];
Convergncia explcita entre economia e poltica atravs da ao do
Estado na imposio de tarifas protecionistas [Nota: 33], na promoo
dos negcios [Nota: 34] e na corrida imperialista.
Convm esclarecer que a maior parte dessas transformaes no se
apresentou de modo sbito. No foi de um momento a outro que a livre
concorrncia se transfigurou em monoplio, que o novo padro tecnolgico
se implantou ou que as formas mais avanadas de organizao da empresa
capitalista se cristalizaram. As novas caractersticas estruturais do
capitalismo configuram um processo, que apenas teve inicio ao longo da
Grande Depresso. na aurora do sculo XX que seus contornos se tornaro
mais ntidos. A Grande Depresso , como j sublinhado, uma fase de
transio, onde os elementos da etapa concorrencial e monoplica ainda
convivem e se entrelaam:

"Apesar dos avanos no processo de centralizao de capitais, os


monoplios ainda no eram generalizados e as empresas individuais tpicas
do capitalismo concorrencial ainda dominavam a estrutura econmica. Por
outro lado, tambm o novo padro tecnolgico ainda no era dominante,
com a exceo do ao, cuja produo supera a do ferro no perodo. Assim, os

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ramos da produo baseados na antiga tecnologia dominavam a economia no


momento em que estavam ainda em gestao os setores ligados ao novo
padro tcnico" (B. Oliveira, 2002: 238).[Nota: 35]

As transformaes, contado, avanavam. Nos Estados Unidos e na


Alemanha, os mercados (sobretudos nas indstrias do ao, petrleo e
qumica) iam sendo dominados por grandes empresas o que provocava
reaes, como a legislao anti-trust nos EUA [Nota: 36] -, os bancos
participavam ativamente na estruturao e na conduo dos negcios, e as
inovaes eram progressivamente disseminadas no aparato produtivo. A
centralizao do capital, nesses pases, foi se impondo de modo inexorvel. A
Inglaterra no acompanhou este processo: seu sistema bancrio, nunca teve
um envolvimento mais profundo com a indstria, e esta - em razes dos
vultosos investimentos pretritos (1850-1870) - no apenas revelava
elevados nveis de imobilizao, como exibia formas de organizao ainda
tradicionais. Enquanto os bancos ingleses se concentravam e, mais do que
nunca, se voltavam para o financiamento de operaes internacionais, a
indstria britnica permanecia refm de sua estrutura concorrencial:

[A] explicao ltima para as maiores dificuldades da economia inglesa


deve ser buscada em sua prpria estrutura econmica. O padro do sistema
bancrio ingls, especializado no financiamento do comrcio internacional e
nos emprstimos externos, e a ausncia de relaes diretas entre bancos e
indstrias bloqueavam a adoo de formas mais avanadas de organizao
da produo. (...) [Na] Inglaterra a firme estrutura concorrencial implantada
retardava o surgimento de novos padres tcnicos e financeiros.
Na verdade, para que a economia inglesa pudesse seguir os passos de seus
novos concorrentes ela teria que negar-se a si prpria: o sistema bancrio
deveria limitar suas operaes com o exterior (...) e transformar-se em
financiador direto da indstria. Esta ltima, por seu turno, teria de esterilizar
os investimentos j realizados para que pudesse surgir a grande empresa
oligoplica (B. Oliveira, 2002:240-1).

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Se a Inglaterra progressivamente perdia sua condio de "oficina do mundo",


o mesmo no se pode afirmar de sua condio de "banqueira do mundo".
Entre 1870-1890, a preeminncia de Londres como centro financeiro
internacional era indiscutvel: quer no financiamento do comrcio
internacional, quer nos emprstimos aos pases, quer na gesto do padro
monetrio internacional cuja cspide era o Banco da Inglaterra era
Lombard Street que coordenava as finanas mundiais. Mesmo a emergncia
de Paris e Berlim como centros financeiros rivais, a partir de 1890, foi
incapaz de ofuscar a liderana inglesa nas finanas internacionais.[Nota: 37]

O economista italiano Marcello De Cecco (...) mostra que, entre 1870 e


1890, havia um predomnio incontrastado de Londres, como centro de
intermediao financeira. (...) A liderana do sistema financeiro ingls estava
assentada no grande desenvolvimento dos bancos de depsito, o que havia
permitido a Londres assegurar-se do financiamento do comrcio de todo o
mundo. Segundo De Cecco, a Inglaterra possua, ento, todos os requisitos
para o exerccio desta funo de financiadora do mundo: a moeda nacional,
a libra era reputada a mais slida entre todas e, por isso mantinha uma
sobranceira liderana enquanto intermediria nas transaes mercantis e
como instrumento de denominao e liquidao de contratos financeiros. O
rpido crescimento e a impressionante concentrao dos bancos de depsito
colocavam disposio esta matria prima para o desconto de cambiais
emitidas em vrios pases" (Belluzzo, 1999: 93).

Ao mesmo tempo em que progressivamente perdia a supremacia industrial


no mundo, a Inglaterra estreitava os laos com seu imenso imprio colonial -
particularmente com a ndia, 'brightest jewel in the imperial crown' -,
mercado cativo para qual se destinava a maior parte das exportaes
britnicas. Eia atravs do supervit obtido nas transaes com o Imprio que
a Inglaterra financiava suas importaes de alimentos e matrias primas e
compensava as perdas sofridas no mercado mundial.

"A perda da posio competitiva da Inglaterra nos mercados da maior parte


das naes independentes contrasta com a posio de total supremacia
mantida no comrcio com o
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Imprio, onde a Inglaterra mantinha o monoplio virtual de exportao.


Manter esta posio tornou-se uma questo de vital importncia (...)".
"Embora a Inglaterra fosse progressivamente excluda dos mercados
europeus e latino-americanos pela Alemanha e pelos Estados Unidos, ela
conseguiu criar o excedente de exportaes necessrio ao ajustamento de
suas transaes comerciais externas atravs do monoplio dos mercados
imperiais, onde seus produtores podiam descarregar os bens que tinham
dificuldade de vender em outros pases".
"A soluo da equao do balano de pagamentos da Inglaterra, como
vimos, foi encontrada pela criao e manuteno do supervit comercial com
o Imprio, principalmente com a ndia." (De Cecco, 1974: 28; 34-5; 37)
[Nota: 38].

Deste modo, se a indstria britnica (sobretudo nas novas tecnologias)


perdia terreno para os concorrentes, o papel crucial da City nas relaes
financeiras internacionais, a importncia econmica do Imprio e a
supremacia de sua marinha mercante, ainda faziam da Inglaterra uma nao
singularmente forte. Pode-se afirmar que os fundamentos produtivos de sua
hegemonia estavam sendo erodidos, mas no se pode afirmar que esta j
pertencesse ao passado. A Inglaterra ainda era o centro do mundo.

"[O] pluralismo crescente da economia mundial [basicamente, a


emergncia de novas naes industrializadas] ficou, at certo ponto, oculto
por sua persistente e, na verdade, crescente dependncia dos servios
financeiros, comerciais e da frota mercante da Gr-Bretanha. Por um lado, a
City de Londres era, mais que nunca, o centro de operaes das transaes
comerciais internacionais (...). Por outro lado, o enorme peso dos
investimentos britnicos no exterior e de sua frota mercante reforou ainda
mais a posio central do pas, numa economia mundial que girava em torno
de Londres e se baseava na libra esterlina. (...) Na verdade, a posio
central da Gr-Bretanha por ora estava sendo reforada pelo prprio
desenvolvimento do pluralismo mundial. (...) Assim, o relativo declnio
industrial britnico reforou sua posio financeira e sua riqueza"
(Hobsbawn, 1988: 80-1).

As rivalidades internacionais e o eplogo sangrento

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As consideraes anteriores apontam para um desfecho inevitvel: o
agravamento das rivalidades internacionais. Enquanto os Estados Unidos e a
Alemanha progressivamente tomavam a dianteira na produo industrial, e
outros pases se industrializavam, a Inglaterra mantinha a hegemonia
mundial pela fora de suas finanas, de seu Imprio e de sua marinha. O
protecionismo e a busca de reas de influncia, que resultou na corrida
colonialista da virada do sculo, indicavam que a economia e a poltica se
entrelaavam de modo inextrincvel:

"[O] capitalismo mundial nesse perodo [anos 1880s] foi claramente


diferente do que fora nos anos 1860. Agora, ele consistia numa pluralidade
de 'economias nacionais' rivais, 'protegendo-se' umas das outras. Em suma,
a poltica e a economia no podem ser separadas na sociedade capitalista,
assim como a religio e a sociedade no podem ser isoladas nas regies
islmicas" (Hobsbawm, 1988:104).[Nota: 39]

A 'guerra de todos contra todos' era um fenmeno vivo, perceptvel na


escalada protecionista e no avano sobre as reas perifricas. Em meio ao
boom posterior Grande Depresso, o avano sobre a frica e sia foi
avassalador:

"Entre 1876 e 1915, cerca de um quarto da superfcie continental do globo


foi distribudo ou redistribudo, como colnia entre meia dzia de Estados. A
Gr-Bretanha aumentou seus territrios em cerca de dez milhes de
quilmetros quadrados, a Frana em cerca de nove, a Alemanha conquistou
mais de dois milhes e meio, a Blgica e a Itlia pouco menos que essa
extenso cada uma. Os EUA conquistaram cerca de 250 mil, principalmente
da Espanha, o Japo algo em torno da mesma quantidade s custas da
China, da Rssia e da Coria" (Hobsbawm, 1988: 91).[Nota: 40]

Talvez as naes envolvidas na escalada imperialista supusessem que as


tenses e conflitos se circunscreveriam s disputas na periferia ou questo
das tarifas. Talvez, o clima inebriante da Belle poque fizesse crer que a
expanso colonial fosse apenas parte de uma imensa empreitada
civilizatria. Afinal, "os no-europeus e suas sociedades eram crescente e
geralmente tratados como inferiores, indesejveis, fracos e atrasados, ou
mesmo infantis."

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(Hobsbawm, 1988: 118). Talvez muitos acreditassem que a ordem mundial


pudesse ser reformada atravs de acordos diplomticos e da secular
experincia inglesa no manejo das questes internacionais. Talvez a
cooperao internacional que garantia o funcionamento do padro-ouro
pudesse ser transposta para as relaes polticas entre as naes. Talvez,
ainda, a possibilidade da ecloso de uma guerra na Europa, fosse entendida
apenas como um interregno: um breve momento de afirmao e herosmo,
que reordenaria, sem maiores traumas, o equilbrio no Continente. Era essa,
alis, a expectativa no incio do conflito:

"Os exrcitos que marcharam para os campos de batalha em 1914,


engalanados com flores pelas multides embandeiradas que os saudavam,
esperavam que a guerra terminasse 'por volta do Natal', como as guerras de
1866 ou 1870" (Overy, 1995: 8).

A rivalidade entre as naes, como tragicamente se percebeu, era muito


mais profunda. As divises haviam se tornado irredutveis. A Primeira Guerra
no foi um raio em cu azul:

"Alguns liberais saudosistas ainda lamentam que a Primeira Guerra Mundial,


como um raio em cu azul, tenha interrompido a plcida prosperidade que
imperava entre o crepsculo de um sculo e o nascimento de outro. Como
toda evocao, tambm neste caso o mito suplanta a boa investigao
histrica. Entre o final dos Oitocentos e o comeo dos Novecentos, a lgica
tresloucada da competio, das rivalidades imperiais e do individualismo
agressivo levaram a economia crise e o mundo guerra" (Belluzzo: 1998).

A lgica da competio, a exacerbao das rivalidades imperialistas, a


escalada protecionista, a corrida colonialista e o agravamento das divises
internacionais so dimenses econmicas e polticas de um amplo processo
que levou ecloso do conflito mundial. Por mais verdadeiras que sejam
estas razes, elas no andam a irresistvel concluso de Galbraith (1994: 7;
10):

"[As] pessoas erradas estavam no comando e elas eram congenitamente


estpidas (...). No se pode olhar com iseno para a Grande Guerra (nem
para as suas conseqncias) sem pensar na estreiteza e deficincia mentais
dos responsveis por ela."

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Captulo 2
A Marcha da Insensatez: Notas sobre a Primeira Guerra Mundial
[Nota: 41]

A Primeira Guerra Mundial um marco divisor na histria contempornea.


As conseqncias dos terrveis acontecimentos de 1914-18, por quaisquer
ngulos que se e analisem, assinalam uma mudana radical em relao aos
tempos da Pax Britannica. A j clssica periodizao de Hobsbawm localiza
na Primeira Guerra o final do "longo sculo XIX" (1780-1914) e o inicio do
breve sculo XX (1914-1991).
No apenas a hegemonia inglesa, a ordem liberal burguesa e o mundo
vitoriano sucumbiram nos campos de batalha. A prpria possibilidade de uma
ordem internacional mais harmnica e equilibrada foi vitimada pela guerra. O
fim das hostilidades, como dramaticamente se percebeu, no foi suficiente
para por fim aos conflitos: apenas 20 anos viriam separar o Tratado de
Versailles da ocupao da Polnia pelas tropas nazistas. A triste verdade
que a Primeira Guerra apenas preparou a Segunda. O veredicto de
Hobsbawm (1995: 59) e Overy (1995: 10; 3) claro: "a Primeira Guerra
Mundial no resolveu nada. As esperanas que gerou (...) logo foram
frustradas. O passado estava fora de alcance, o futuro fora adiado, o
presente era amargo". A guerra deixou clara a percepo de "um mundo
perdido para sempre" e a sensao de nascimento de uma "era de incertezas
e temvel instabilidade". correto afirmar, com Galbraith (1994: 8), que a
guerra de 1939-1945 foi, em essncia, a ltima batalha cia Grande Guerra
iniciada em 1914.
De fato, o terremoto que varreu a Europa deixou marcas cravadas nos
homens, nas famlias, nas sociedades e nos Estados. As mortes, as privaes
e os traumas vividos despertaram sentimentos profundos e muitas vezes
antagnicos. O desejo premente de cicatrizar as feridas de guerra suscitou,
em muitos, a utopia da volta aos tempos dourados da Belle poque. Em
outros, a percepo do carter imperialista da guerra acendeu a esperana
de que o exemplo da revoluo russa pudesse ser mimetizado por toda
Europa. Este mesmo exemplo precipitou reaes defensivas e agressivas,
que foram desde o cordon sanitaire dos

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Estados Blticos at o assassinato puro e simples de lideranas


revolucionrias. Para alguns, a guerra no foi seno a culminncia do
processo de fim de uma era (fin-de-sicle), que j se desenhava desde a
virada do sculo. Para outros, a guerra demonstrara, mais do que nunca, a
necessidade de restaurar a autoridade, de dar um basta s falncias do velho
liberalismo e s desordens do emergente comunismo, de resgatar os valores
tradicionais e promover a defesa intransigente do nacionalismo.
A rigor, o sonho wilsoniano de uma paz sem vencedores e a idia da war to
end all wars no eram descabidos. Para tanto, era necessrio que as naes
vitoriosas assumissem novos compromissos: os Estados Unidos, nitidamente
dominantes em termos econmicos, deveriam romper seu isolamento e
firmar uma liderana cooperativa no plano poltico internacional. Frana e
Inglaterra, de sua parte, deveriam reconhecer a importncia estratgica da
Alemanha para o equilbrio poltico europeu. Uma nova ordem internacional,
fundada na cooperao e na superao das rivalidades imperialistas bizarras
do incio do sculo, deveria ser arquitetada.
Nada disso, contudo, sucedeu. Os Estados Unidos recusaram as propostas de
Wilson, fecharam-se sobre si mesmos e entraram em um transe
comemorativo republicano, sob a liderana do big business. A Frana e a
Inglaterra, de seu lado, converteram a Liga das Naes em instrumento de
seus interesses particulares. absolutamente sintomtico do sinal dos
tempos que a Liga das Naes criada por inspirao de Wilson tenha,
desde seu incio, excludo os Estados Unidos, a Alemanha e a Rssia.
As discusses de Versailles, como se sabe, foram marcadas pela revanche e
pela humilhao. A tnica foi a tentativa de descarregar sobre os derrotados
a responsabilidade pela ecloso do conflito e a eles impor a totalidade do
nus, atravs de duras sanes e de reparaes despropositadas. Retaliar os
inimigos recentes parecia ser a nica poltica concebvel para as naes
vitoriosas. Insatisfeito e indignado com o rumo das negociaes, Keynes
renunciou a suas funes de representante do Tesouro britnico na
conferncia de paz, e j em 1919 lanou uma advertncia - toscamente
rotulada de "francofbica" e "germanfila" - que se revelaria premonitria:

"Se o que propomos que, pelo menos por uma gerao, a Alemanha no
possa adquirir sequer uma prosperidade mediana; se cremos que todos
nossos recentes aliados so anjos puros, e todos nossos recentes inimigos,
alemes, austracos, hngaros e os demais, so filhos do demnio; se
desejamos que, ano aps ano, a Alemanha seja empobrecida e seus filhos
morram de fome ou adoeam, e que esta rodeada de

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inimigos, ento rechacemos todas as proposies deste captulo,


particularmente as que possam ajudar a Alemanha a recuperar uma parte de
sua antiga prosperidade material e a encontrar meios de vida para a
populao industrial de suas cidades (...). Se aspiramos deliberadamente o
empobrecimento da Europa Central, a vingana, eu ouso prever, no
tardar."[Nota: 42]

No difcil concluir, em retrospecto, que faltaram a maturidade, a


inteligncia, a sensatez e a grandeza para colocar as idias de Wilson e
Keynes em prtica. Difceis, contudo, eram os tempos: a angstia da
experincia vivida e a profundidade dos ressentimentos acumulados no
permitiam um olhar mais livre sobre o futuro. Wilson e Keynes,
definitivamente, no exprimiam os anseios, a realidade e o esprito de sua
poca.

Dimenses polticas e sociais

A tragdia e a relevncia histrica Primeira Guerra s podem ser avaliados


quando se considera a interpenetrao de suas dimenses humanas, polticas
e econmicas.
Nos campos de combate morreram entre 8 e 9 milhes de Pessoas. Se a
essas perdas forem acrescentadas as mortes por privaes e enfermidades
ter-se- mais cerca de 5 milhes de bitos na Europa, sem considerar a
Rssia. Neste caso a devastao foi monstruosa, j que incluiu a guerra civil
que se prolongou at 1921: 16 milhes de mortos. A guerra deixou,
ademais, 7 milhes de incapacitados permanentes e 15 milhes de feridos. A
epidemia de gripe espanhola de 1918-1919, por fim, indiretamente ligada
guerra, vitimou por todo o mundo quase o dobro das pessoas que tiveram
suas vidas ceifadas pelas baias, bombas e gases dos campos de batalha.
[Nota: 43] A humanidade nunca houvera conhecido tamanha atrocidade at
ento: 1914 inaugurou a "era do Massacre".[Nota: 44]
Tamanha destruio revela que a Primeira Guerra foi uma guerra total:
envolveu todas as naes europias, toda a sociedade, toda a economia e
incorporou para fins militares e

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letais a tecnologia da Segunda Revoluo Industrial.[Nota: 45] A Primeira


Guerra, ademais, "ao contrrio das anteriores, tipicamente travadas em
torno de objetivos especficos e limitados, travava-se por metas ilimitadas.
(...) Mais concretamente, para os dois principais oponentes, Alemanha e Gr-
Bretanha, o cu tinha de ser, o limite (...) Era uma questo de ou uma ou
outra.[Nota: 46]
O desenho poltico e territorial do mundo se alterou radicalmente com o fim
da guerra. O Imprio Russo, desfeito em 1917, perdeu a Finlndia, a Estnia,
a Letnia, a Litunia, parte da Polnia e a Bessarbia. O Imprio Austro-
Hngaro desmembrou-se e perdeu partes da Romnia, Srvia, Crocia,
Eslovnia, Checoslovquia e Polnia. O Imprio Germnico devolveu a
Alscia-Lorena Frana, perdeu parte da Polnia e teve parte de seu
territrio incorporado Blgica. O Imprio Otomano foi pulverizado e assistiu
transformao de antigos territrios em mandatos da Frana (Sria e
Lbano) e da Inglaterra (Iraque, Palestina e Transjordnia). A Bulgria cedeu
parte de seus territrios Romnia e Grcia. Com o fim da guerra
formaram-se 12 novos estados na Europa.[Nota: 47]
Mas no foi apenas o mapa territorial que sofreu uma radical transformao.
A Revoluo Russa filha da Primeira Guerra. Sem a exausto a que o
Imprio Russo foi submetido durante a guerra - e os terrveis sofrimentos
impostos a seu povo - torna-se difcil compreender a velocidade e a
profundidade dos acontecimentos vividos em 1917. Em fevereiro o regime
czarista ruiu e em outubro os bolcheviques assumiram o poder. A paz
firmada em Brest-Litovsk deu flego a Lnin e permitiu que o Exrcito
Vermelho, comandado por Trotski, se organizasse para conter o cerco a que
o novo regime foi submetido [Nota: 48]. De sua parte, o proclamado
internacionalismo dos bolcheviques, o caos e a agitao social nas potncias
centrais, as aes - entre tantas - da Liga Spartacus na Alemanha e de Bla
Kun na Hungria, a instabilidade endmica do ps-guerra e a fundao da
Internacional Comunista, alimentaram, de pronto, o receio de que o exemplo
russo viesse a ser imitado em outros pases.[Nota: 49] Nascia o Red Scare...
O comunismo, com suas esperanas,

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suas contradies e seus temores tornou-se, a partir de ento, uma


referencia permanente na vida das naes.
A emergncia do comunismo no plano internacional veio ao encontro de uma
tendncia que se tornou inexorvel com o prprio curso da guerra: a
participao das massas na cena poltica. A mobilizao do conjunto da
sociedade para a guerra (quer nos fronts, ou nas mltiplas tarefas de apoio),
a incorporao das mulheres ao mercado de trabalho, as privaes, a
durao dos combates, o convvio nos campos de batalha, as mortes, o
retorno dos combatentes - em suma a dedicao de toda sociedade a uma
causa nacional por cinco longos anos alteraram profundamente o sentido
da poltica. No era mais possvel ignorar as demandas populares, limitar o
sufrgio, inibir a formao novas tendncias e agremiaes ou
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persistir na aceitao passiva das prticas e dogmas vitorianos. A


radicalizao da democracia foi uma conseqncia da guerra: aos sacrifcios
impostos a homens e mulheres durante a guerra passaram a corresponder as
obrigaes do Estado no ps-guerra.
Feinstein & Temin & Toniolo (1997:20) observam, a propsito, que
"aps a Guerra, era praticamente impossvel para as classes dirigentes
ignorar a realidade dos movimentos de massas e reverter cmoda e
confortvel poltica anterior das elites polticas." Tavares & Belluzzo (2004:
120) salientam que "a generalizao do sufrgio universal e a percepo da
natureza 'imperialista' da guerra - atribuda insensatez das elites
econmicas e polticas concederam um peso maior opinio das classes
subalternas." Para Clavin (2000:25), "em 1919 no foi apenas a estrutura
dos inmeros sistemas polticos europeus que mudou; a ampliao do direito
ao voto foi igualmente importante. Mesmo nos sistemas parlamentares
estabelecidos, como a Inglaterra a idade mnima para se votar foi reduzida e
o direito ao voto estendido, pela primeira vez s mulheres. (...) A mudana
na composio dos governos tambm alterou as expectativas d sociedade
quanto s possibilidades da poltica. Assim como a guerra forou as naes a
demandarem, em nome da lealdade, novos sacrifcios a todos os cidados,
os governos, por sua vez, prontamente ampliaram suas obrigaes com seus
povos (...)."
H um aspecto, aqui, que merece considerao especial: a
"desindividualizao" do desemprego. A participao das camadas populares
na vida das naes terminou por alterar a percepo e a atitude poltica que
se tinha em relao a uma dimenso particular e central - da economia: o
desemprego. Este deixou de ser visto como um fenmeno individual (ou
natural) e passou a ser entendido como um fenmeno econmico, poltico e
social. Neste sentido, a ao dos governos deveria, a partir de ento,
considerar como responsabilidade sua a preservao de nveis satisfatrios
de emprego. Este fato introduziu uma nova determinao na conduo da
poltica econmica: a liberdade comercial foi cedendo espao ao
protecionismo e a administrao da taxa de juros deixou de se guiar
exclusivamente pela defesa da paridade cambial. Como se ver mais adiante,
o conflito permanente entre os objetivos econmicos internos e a
sustentao, do valor externo da moeda - conforme salientado por
Eichengreen em seus inmeros trabalhos -, uma das marcas caractersticas
da fragilidade do padro-ouro reinventado aps a Primeira Guerra. Este
ponto precisamente captado por Belluzzo (2000:11):
"No sculo XX, sobretudo depois da I Guerra Mundial, a ampliao da
presena das massas trabalhadoras nas cidades e a conquista do sufrgio
universal transformaram em

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problemas sociais os fenmenos que antes eram considerados resultados da


conduta irregular dos indivduos. A idia de desemprego, como fenmeno
social, produzido pela operao defeituosa dos mecanismos econmicos
muito recente. Ainda no final do sculo passado, o desemprego era
confundido com a vagabundagem, em, falta de qualificao, ou simples m
sorte. Seja como for, aparecimento do desemprego na conscincia social
como distrbio e injustia nascidos das disfunes do mecanismo econmico,
obrigou os governos a dividirem a ateno entre as demandas sociais e as
medidas de defesa da estabilidade da moeda. Nem sempre os dois objetivos
puderam ser atendidos simultaneamente. Tornaram-se cada vez mais
freqentes os conflitos entre a manuteno de nveis adequados de atividade
e de emprego e as exigncias impostas pela administrao monetria. A
partir de ento, os governos viram-se obrigados a contemplar as demandas
populares e muitas vezes elas entravam em conflito com a estabilidade da
moeda. O surgimento das reivindicaes das massas assalariadas no cenrio
econmico e poltico parecia um fato irreversvel."

Centralizao das decises e inflao

A converso para a economia de guerra no foi uma tarefa simples. Em


ambos os lados da contenda, esperava-se que a guerra fosse de curta
durao. A expectativa, de inicio, era de que a guerra "would be over by
Christmas [Nota:50]. Referindo-se Alemanha, Hardach (1986: 68)
observa que "os problemas de estratgia econmica em uma guerra de
carter industrial no foram minimamente antecipados. O aspecto
conservador da preparao blica se explica por uma srie de razes, a mais
importante das quais foi a idia no taticamente alem de que a guerra
deveria durar muito Pouco." A Inglaterra, da mesma forma, "no estava
armada para participar de um grande empenho blico, e tampouco estava
para intervir em um conflito que se prolongasse demasiadamente no tempo.
[Nota: 51] " Assim, se nos primeiros meses de guerra, "a poltica de
armamentos foi conseqente com o sistema de livre-empresa e os controles
diretos foram uma rara exceo", com "o rpido incremento da demanda
governamental, logo comearam a escassear os trabalhadores especializados
as mquinas e matrias primas, de modo que as empresas comearam a
diferir suas entregas [Nota: 52]
O prolongamento e a extenso do conflito determinaram a progressiva
e crescente centralizao das decises no Estado. A mobilizao continuada
do esforo produtivo das

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naes no podia se dar sem a imposio de controles cada vez mais


amplos, que incluam, alm das encomendas estritamente militares, o
provimento de matrias primas, o fornecimento de insumos, a alocao da
fora de trabalho, a administrao dos preos, a produo de alimentos, o
racionamento e o estrito controle das transaes externas. Tavares &
Belluzzo (2004:120) destacam que

"a conflagrao no foi apenas mundial, por conta do nmero de pases


envolvidos, mas tambm total: pela primeira vez o chamado 'esforo de
guerra' comprometeu a quase totalidade dos recursos materiais e humanos
das sociedades envolvidas, ou seja, exigiu a mobilizao do conjunto das
foras produtivas. Tal mobilizao imps o abandono drstico dos cnones da
economia liberal, o que significou, ento, a substituio dos mecanismos de
mercado pela centralizao, das decises nos rgos estatais de coordenao
(...)."

Se verdade que os trabalhadores e suas organizaes tambm


participaram do esforo de guerra [Nota: 53], foram as lideranas da
indstria e das finanas que ocuparam os postos estratgicos no aparato de
Estado. Ao analisar a poltica de armamentos na Alemanha, Hardach (1986:
75) observa que "na prtica, o Estado e a indstria privada no se
encontravam em dois plos opostos, seno o contrrio, posto que o aparato
estatal dependia pessoal e ideologicamente da indstria, e especialmente de
grupos particulares dentro da indstria." Uma das figuras de maior destaque
foi, a, Walter Rathenau, importante executivo da AEG. Nos Estados Unidos,
que "antes de 1914 no possuam uma indstria de armamentos digna de
considerao", a demanda aliada precipitou o surgimento, entre 1914-1916,
de uma indstria de propores significativas. A centralizao das compras
dos governos aliados era exercida pela firma J. P. Morgan (p.114). Quanto
War Industries Board (criada em julho de 1917), Hardach (1986:0116)
observa que seu staff "com suas numerosas comisses subsidirias se
recrutou fundamentalmente no mundo dos negcios. Seu presidente foi
Bernard Baruch, um conhecido financista de Wall Street e houve muitos
outros magnatas das finanas que se incorporaram administrao do
Estado, recebendo em compensao uma remunerao simblica enquanto
durasse a guerra (one dollar men). [Nota: 54]
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Os consrcios de armamentos, como era de se esperar, auferiram lucros


gigantescos. Lucros colossais no apenas se obtiveram nas empresas que
fabricavam diretamente material de guerra (armas, munies, plvora e
explosivos), mas tambm em indstrias bsicas (ferro, ao, qumica) e de
transformao (couro, veculos motorizados). Nos pases aliados, destaquem-
se, ademais, os lucros obtidos na navegao martima. [Nota: 55]
O enorme incremento da produo de armamentos, da construo naval,
da indstria qumica e do complexo metal-mecnico, implicou a mobilizao
ampla dos recursos humanos disponveis. Em todos os pases, as mulheres
foram definitivamente incorporadas ao mercado de trabalho. Quer na
produo industrial, no emprego agrcola, nas funes administrativas ou no
apoio logstico, foi significativo e geral o aumento da participao
feminina durante a guerra. A partir de ento, sua presena ativa na
economia e na poltica no podia mais ser ignorada.
O esforo produtivo de guerra, saliente-se, no se fez sem traumas. Dois
aspectos devem ser destacados: o abastecimento alimentar e a inflao. No
primeiro caso, era impossvel que os pases diretamente envolvidos no
conflito conseguissem manter nveis adequados na produo de alimentos. A
dependncia das importaes era notria, e foi a que a luta nos mares se
mostrou decisiva. A estratgia aliada de bloqueio naval nos mares do Norte,
Bltico, Mediterrneo, Egeu e Adritico [Nota: 56], comprometeu seriamente
a oferta de alimentos nas potncias centrais. Na Alemanha, em particular, a
crise de abastecimento foi dramtica: tomando-se como base o padro de
alimentao dos tempos de paz, entre julho e dezembro de 1918, a reduo
do consumo foi de 88% nas carnes, 95% nos peixes, 87% nos ovos, 93%
nos legumes, 85% nos: queijos e 52% na farinha [Nota: 57] J os aliados,
apesar da terrvel ao dos submarinos alemes, conseguiram estabelecer
uma rede mundial de abastecimento

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que inclua os Estados Unidos, a Amrica do Sul (com destaque para a


Argentina), a Austrlia e vrios pases da frica e da sia.[Nota: 58]
Quanto inflao, importante frisar que o financiamento dos gastos
relativos guerra redundou na injeo lquida de poder de compra nas
economias. Tal no teria ocorrido se o financiamento tivesse se dado pela via
da tributao. exceo da Inglaterra mesmo a em escala limitada
[Nota: 59] - os pases no dispunham, contudo, de espao para aumentar a
carga tributria. Tampouco haveria injeo lquida de poder de compra se os
gastos fossem financiados pela colocao de ttulos da dvida pblica junto s
empresas e ao "pblico": neste caso o poder de compra seria apenas
transferido para o Estado. Houve expanso lquida do poder de compra
porque o endividamento dos Tesouros (dvida pblica) se fez, de modo
preponderante, junto aos Bancos Centrais (emisses) [Nota: 60] e junto aos
bancos privados (crdito) [Nota: 61].
A insuficincia das receitas tributrias, face escalada das despesas, ps
por terra o equilbrio oramentrio. Em todos os pases beligerantes, sem
excees, a tnica foi a abrupta elevao do dficit pblico:

Tabela 2.1

Pases Selecionados: Dficit Pblico (1914-18)

1914 1915 1916 1917 1918


Alemanha (1) 6,3 24,0 25,7 44,2 37,0
Frana (2) 6,2 18,0 31,9 38,5 49,9
Inglaterra (3) 330 1220 1630 1990 1690
Rssia (4) 2,8 8,9 14,1 - -
EUA (5) - - - 1,0 9,6

(1) Bilhes de marcos; (2) Bilhes de francos; (3) Milhes de libras (4)
Bilhes de rublos; (5) Bilhes de dlares
Fonte: Hardach (1986:185).

A injeo lquida de poder de compra em economias com utilizao plena da


capacidade produtiva e desajustes inevitveis pelo lado da oferta (shortages)
redundou, inexoravelmente, na acelerao da inflao. Os ndices,
notoriamente significativos, so ainda

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assim modestos, pois no captam a parcela oculta da inflao reprimida


pelos controles de e preos [Nota: 62]:

Tabela 2.2
Pases Selecionados: ndice de Preos ao Consumidor (1913-19)

Inglaterra Alemanha Frana Itlia EUA

1913 100 100 100 100 100


1914 97 103 102 100 103
1915 115 129 118 109 101
1916 139 169 135 136 113
1917 166 252 159 195 147
1918 225 302 206 268 171
1919 261 414 259 273 189
Fonte: Zamagni (2001: 145)

A inflao, como sempre, reduziu a capacidade aquisitiva dos


trabalhadores: "no curso da guerra foi se produzindo uma polarizao na
estrutura da renda: de um lado, pauperizao; de outro, enormes lucros.
[Nota: 63] Quando se consideram, em conjunto, as atrocidades da guerra, a
fome, as privaes e a degradao das condies de vida dos trabalhadores,
paralelamente aos lucros gigantescos auferidos pelos grandes comandantes
da maquinaria militar, no difcil explicar o descontentamento popular e as
revoltas que minavam, por dentro, os pases em conflito. Na Rssia, j
observamos, a guerra levou revoluo. Na Alemanha, o bloqueio aliado, ao
cortar os suprimentos alimentares, produziu uma sucesso de levantes (food
riots) ao longo de 1916 [Nota: 64] . A insatisfao social produziu, ai,
inmeras greves em 1917 e 1918 [Nota: 65], o que levou Lnin a considerar
a Alemanha "o elo mais frgil da cadeia imperialista [Nota: 66]. Entre 4 e 9
de novembro de 1918, inclusive, s vsperas do armistcio, houve uma
sucesso de levantes de inspirao bolchevique em territrio alemo,

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que culminaram com a proclamao do efmero "Estado Livre da Bavria


[Nota: 67]. Na Inglaterra, "a guerra provocou uma profunda deteriorao da
situao dos trabalhadores, e, enquanto os trabalhadores e suas
organizaes sofriam, em nome do interesse nacional, toda sorte de
restries, o controle da indstria se mantinha manifestamente nas mos
dos empresrios, os quais obtinham elevados lucros como compensao
sua contribuio economia de guerra. [Nota: 68]

O vazio de liderana
Os Estados Unidos emergiram da guerra como credores internacionais
lquidos junto aos aliados [Nota: 69]:

Tabela 2.3

Dvidas Inter-Aliadas ao Final da Primeira Guerra (US$ bilhes)

Inglaterra Frana Outros Pases Total


EUA 4,7 4,0 3,2 11,9
Inglaterra 3,0 8,1 11,1
Frana 3,0 3,0
Total 4,7 7,0 14,3 26,0
Nota: as linhas indicam os crditos e as colunas os dbitos
Fonte: Sauvy (1965) citado em Zamagni (2001: 153)

Cumpre destacar que os emprstimos americanos destinados, sobretudo,


a financiar as importaes inglesas e francesas de amas, munies,
equipamentos militares, matrias primas e alimentos foram realizados, de
modo preponderante, pelo Tesouro americano. Ao longo dos anos 1920s este
processo se inverteu: enquanto os capitais privados americanos iro irrigar a
economia europia em busca de oportunidades de lucros (sobretudo aps o
Plano Dawes de 1924), os crditos oficiais desaparecero. Mais ainda, haver
uma presso permanente do governo americano junto aos antigos aliados
para o recebimento dos emprstimos governamentais concedidos durante a
guerra. Segundo Arthmar (2002), entre

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1917-1919, as sadas lquidas de capitais dos EUA foram na mdia - de US$


3,7 bilhes, sendo US$ 3,3 bilhes representados por recursos oficiais. Em
sua avaliao, "o balano final das quantias adiantadas pelo Tesouro at
1920 indicava um valor aproximado de $9,5 bilhes, dos quais $4,3
outorgados Inglaterra $3,0 bilhes Frana e $1,6 Itlia."
Era este o momento em 'que a sensatez e a cooperao deveriam se
sobrepor ao revanchismo e ao particularismo. Os apelos explcitos de Keynes
[Nota: 70] em prol do cancelamento das dvidas inter-aliadas, da moderao
na carga de reparaes a serem impostas Alemanha e de um emprstimo
internacional (liderado pelos Estados Unidos) destinado reconstruo da
economia europia, no foram, seno, palavras ao vento. A brutalidade da
guerra, o imediatismo dos interesses e a sede de vingana no se
coadunavam com as ponderaes de um extemporneo de Cambridge que
insistia em proclamar e exaltar as "foras da instruo e da imaginao", a
"afirmao da verdade", a "revelao da iluso", a "dissipao do dio" e o
"alargamento e a instruo dos coraes e dos espritos dos homens".
Keynes era um intruso no Palcio de Versailles.
Os Estados Unidos no pretendiam mais "se imiscuir nas questes
europias", queriam recuperar seus crditos, e os europeus (Frana, em
particular) pretendiam, apenas, subjugar a Alemanha e conter seu mpeto
expansionista. [Nota: 71] Na verdade, a revanche tinha razes profundas,
que remontavam Guerra Franco-Prussiana, ao Tratado de Frankfurt (1871),
ao expansionismo alemo aps Bismarck (1890), idia da Lebensraum e da
Mitteleurope, e prpria atitude da Alemanha na guerra. O teor dos tratados
firmados com a Rssia e com a Romnia, no deixava dvidas quanto s
pretenses alems de impor aos derrotados sanes pesadssimas [Nota:
72] La Boche payera! [Nota: 73], afirmam Feinstein & Temin & Toniolo
(1997: 36), era um poderoso slogan poltico do imediato ps-guerra na
Frana." Seguramente, um slogan anlogo ao que seria ouvido na Alemanha
em caso de vitria das potncias centrais..." [Nota: 74]

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O fato que no imediato ps-guerra a cooperao tomou-se uma quimera:

"Finda a guerra, a cooperao cessou abruptamente. A assistncia


financeira inter-aliada foi suspensa, e os pases credores tornaram
imediatamente claro que pretendiam receber seus emprstimos de guerra.
(...) Os pases europeus, especialmente a Inglaterra e a Frana,
argumentaram em favor de um 'soft landing. Isto significaria a continuao
da assistncia financeira dos Estados Unidos e o relaxamento gradual dos
controles sobre as taxas de cambio e, de modo geral, sobre a economia
internacional. (...) O 'Victory Loan Act aprovado pelo Congresso em Maro
de 1919 (...) negou o crdito dos Estados Unidos para a reconstruo e
reconverso da produo industrial [europia] aos tempos de paz. (...). O
abandono da solidariedade financeira dos tempos da guerra foi muito
abrupto [Nota: 75]
As difceis e penosas questes do ps-guerra (inflao, contas pblicas,
reinsero dos combatentes, reconstruo da produo industrial e agrcola,
reparaes, dvidas de guerra etc.) tiveram, assim, de ser tratadas em meio
a um ambiente internacional, em que as rivalidades, os desentendimentos e
a anomia se sobrepunham cooperao, solidariedade e s regras. Faltava
urna liderana efetiva que coordenasse de modo "benigno" os rumos da
economia internacional: a Inglaterra no mais podia exercer tal liderana,
enquanto os Estados Unidos no queriam ou no estavam ainda preparados
para exerc-la. Em 1920, o Presidente Harding declarou, explicitamente, que
"No cabe a ns dirigir os destinos do mundo [Nota: 76]. Na medida em
que "os Estados Unidos no responderam adequadamente a sua nova
responsabilidade como lderes mundiais [Nota: 77], a ordem internacional
sofreu um vazio.
A tbua de salvao imaginada foi o retorno ao padro-ouro. De fato, a
inflao e a desordem monetria foram algumas das muitas seqelas da
Primeira Guerra. A breve experincia das taxas de cmbio flexveis aps o
conflito revelou-se incapaz de garantir a estabilidade necessria
reconstruo das economias. A questo da volta ao padro-ouro foi colocada
no centro do debate econmico: sua reintroduo passou a ser entendida
como urna condio sine qua para o retorno normalidade. Nesta busca da
"normalidade", as supostas virtudes da regulao fundada no padro-ouro
viriam a ser reinventadas e exaltadas

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A reintroduo do padro ouro

Este ponto requer algumas qualificaes. Nas concluses de seu estudo


sobre a instabilidade do entre-guerras, Eichengreen (2000: 129-130)
destaca trs mudanas essenciais na economia internacional aps a I a Guerra
Mundial: a) o deslocamento do centro de gravidade da economia mundial da
Inglaterra para os EUA; b) a tenso crescente entre os objetivos econmicos
internos e defesa das taxas de cmbio; c) o carter desestabilizador a
partir de ento assumido pelos fluxos de capital.
De fato, os EUA emergem da Primeira Guerra Mundial como a economia-
lder Sua liderana, contudo, no se projetou nas relaes internacionais. Os
EUA no passaram a exercer o papel de hegemon. O protecionismo e
isolacionismo dos EUA eram incompatveis com as- necessidades de
coordenao impostas pela realidade do ps-guerra. No demais lembrar
que as relaes entre Wilson e o Congresso jamais foram fceis: o Congresso
no aprovou: o ingresso dos EUA na Liga das Naes e nem o Tratado de
Versailles No s os EUA, como nao, eram ainda nefitos no tratamento
das questes internacionais, como, ao contrrio da Inglaterra, apresentavam
supervits sistemticos na balana comercial. O que se esperava de uma
nao hegemnica que liderasse a ordenao das relaes internacionais e
que, ademais, fosse compradora e emprestadora de ltima instncia [Nota:
78]. Isto talvez parecesse por demais estranho aos Estados Unidos:
preocupados com seu prprio destino e ingressando em uma era de
prosperidade, as questes europias certamente se apresentavam como
demais distantes, turbulentas e primitivas. Afinal, a I a Guerra fora uma
conflagrao exclusivamente europia, e os Estados Unidos j haviam dado
sua contribuio. O que se tratava, agora, era de recuperar os crditos junto
aos antigos aliados e se concentrar no bem-estar domstico. O ciclo
republicano dos anos 20's (Coolidge Prosperity) marca, a, uma ruptura
radical com os ideais cosmopolitas de Wilson. As iniciativas que, a partir de
ento, se observam em relao Europa, se inscrevem no na perspectiva
da solidariedade e da cooperao, mas sim na lgica nua e crua do business
as usual. [Nota: 79]

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A mobilizao para a "guerra total" e as turbulncias decorrentes do conflito


minaram, ao mesmo tempo, os pilares liberais da ordem burguesa. A defesa
do cmbio, em particular, deixou de ser a prioridade absoluta da poltica
econmica dos governos. Quer pela presso dos trabalhadores ou pela
presena das massas na cena poltica, quer pela necessidade de reconstruir
as economias, quer, ainda, pela exacerbao dos nacionalismos, os objetivos
internos passaram a se sobrepor ao objetivo outrora "sagrado" da
preservao do valor externo da moeda. A defesa do cmbio deixou de ser
urna "conveno ptrea [Nota: 80]. Nas palavras de Triffin, "a mudana
mais importante do perodo foi a importncia crescente dos fatores
domsticos como determinante derradeiro das polticas monetrias [Nota:
81]
Em decorrncia desta transformao radical, os fluxos de internacionais de
capital, ao contrrio do que se verificou no padro-ouro clssico, deixaram
de ser estabilizadores. [Nota: 82] O que se esvaiu, em particular, foi a
crena na ao intransigente que os bancos centrais exerceriam na defesa da
conversibilidade. Tratava-se, no fundo e como sempre, nas questes
monetrias - de uma questo de credibilidade e confiana. [Nota: 83] Na
segunda metade dos anos 20's, "no era mais evidente que a desvalorizao
da moeda fosse um fenmeno temporrio". "Em contraste com a situao
anterior Ia Guerra, os movimentos de capital 'de um carter
desestabilizador' [B. Ohlin] tornaram-se freqentes. [Nota: 84]
Em meio a essas mudanas, as reparaes impostas Alemanha e as
dividas de guerra apenas "exacerbaram as relaes internacionais durante a
dcada dos 20 e a depresso [Nota: 85]. De fato, a intransigncia dos
aliados europeus em relao ao pagamento das reparaes pela

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Alemanha e a inflexibilidade dos EUA no recebimento dos crditos de guerra
apenas tornaram as relaes entre os pases mais difceis. A economia
internacional, ao se iniciarem os anos 1920s, nitidamente carecia de uma
ordenao: enquanto os EUA se isolavam e comeavam a ingressar em um
ciclo de expanso, a Alemanha permanecia prisioneira das reparaes (e, em
seguida, da hiperinflao). A Frana, s voltas com a instabilidade poltica e
as tarefas de reconstruo, buscava estabilizar o franco, ao passo que a
Inglaterra imaginava ser possvel reproduzir as condies anteriores
guerra.
Em retrospecto, fica claro que a tentativa de restabelecer o status-quo-
ante, atravs da reintroduo do padro-ouro, foi incua. Os EUA retornaram
ao padro-ouro em 1919, a Inglaterra em 1925 e a Frana em 1928. Os EUA
e a Frana atravessaram os anos 20's com suas moedas desvalorizadas e a
Inglaterra com a libra apreciada. Neste perodo, EUA e Frana
permaneceram sistematicamente superavitrios, e a Inglaterra cronicamente
deficitria. Vale dizer, no houve ajustamento algum. Na verdade, se
assistir a uma contradio em termos: de um- lado, a nostalgia em relao
ao perodo anterior guerra e a crena no automatismo do padro-ouro. De
outro lado, a realidade do protecionismo (EUA, sobretudo), o movimento
especulativo dos capitais privados de curto prazo (EUA; a partir de 1924) ou
a fuga de capitais (Frana), a inexistncia de coordenao supranacional, o
peso das reparaes e das dvidas de guerra e o avano das demandas
populares exigindo iniciativas expansionistas dos governos. As taxas fixas de
cmbio e o Gold Exchange Standard aparecero, a, como anomalias, como
resduos de uma velha ordem. E no se trata apenas de meros resduos, de
singelas remisses nostlgicas de um passado supostamente ordenado e
feliz. Em um contexto gravssimo, que exigia coordenao, audcia,
imaginao e polticas de estmulo e orientao do gasto, as "amarras
douradas"- ao ainda forjarem as mentes e as polticas - contriburam, em
larga medida, para a profundidade do desastre que se assistiria a partir do
ltimo trimestre de 1929.

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Tempos difceis

Tem razo Hobsbawm: a Primeira Guerra no resolveu nada. Se verdade


que a humanidade perdeu com guerra, quem a venceu? As potncias
centrais, do ponto de vista estritamente militar, foram derrotadas nos
campos de batalha e tiveram seu mpeto expansionista contido, mas
dificilmente pode-se afirmar que - desde uma perspectiva substantiva - a
Inglaterra e a Frana tenham se tomado vitoriosas. A Primeira Guerra
destruiu uma ordem, mas no construiu outra. 'Buscar os "vencedores" da
Primeira Guerra uma tarefa intil. Talvez possa se falar em beneficirios:
os Estados Unidos e os bolcheviques. Os primeiros conheceram uma dcada
de glria o momento inebriante das flappers, do jazz e dos fast cars -,
mas prontamente sucumbiram em uma depresso avassaladora. Os
segundos, em meio a desatinos e perseguies, e submetidos a um rigoroso
isolamento, trataram de construir a mo de ferro o "socialismo em um s
pais". A Alemanha, de sua parte, permaneceu merc dos clculos de risco
dos capitais americanos e foi levada de roldo pela voragem da crise
econmica. Os acontecimentos que se seguiram foram sinistros. O pesadelo
parecia no ter mais fim. A Primeira Guerra apenas inaugurou a marcha da
insensatez.

APNDICE
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Rumo ao Desastre: Notas Sobre as Origens da Segunda Guerra


Mundial

Frederico Mazzucchelli

bem verdade que nada na histria inevitvel. Entretanto, o desfecho da


Primeira Guerra Mundial produziu tantos ressentimentos e suscitou tantos
desencontros, que os protagonistas e observadores mais argutos logo
perceberam a precariedade da paz forjada em Versailles: J em 1919, o
Marechal Foch sentenciou: "Isto no a paz. um armistcio para vinte
anos" (Henig, 2005: 103). No mesmo ano, Keynes (1988: 32), proclamou
que "a vingana, eu ouso prever, no tardar". Para o desgosto dos milhes
que sofreram as angstias e as atrocidades do primeiro grande conflito
mundial, a proposta do Presidente Wilson - da "war to end all wars" - com o
passar dos anos se converteu em uma fantasiosa utopia.
De fato, era inconcebvel que aps a devastao e a carnificina de 1914-18
a humanidade pudesse, mais uma vez, se reencontrar com o extermnio
generalizado. A esmagadora maioria da populao europia e norte-
americana era resolutamente contrria a qualquer novo tipo de guerra e
aderiu maciamente aos movimentos pacifistas. Entretanto, a realidade dos
acontecimentos e o absurdo desenrolar dos fatos nos vinte anos que se
sucederam a Versalhes, progressivamente alimentaram as mais sinistras
previses: em 1931 o Japo invadiu a Mandchria e no ano seguinte
bombardeou Shangai. Em 1933 Hitler ascendeu ao poder. Em 1935 Mussolini
ocupou a Etipia. Em 1936 eclodiu a Guerra Civil Espanhola. Em 1937 o
Japo avanou sobre a China Central e Setentrional. Em 1938, com a
anexao da ustria (Anschluss) e a ocupao dos Sudetos pela Alemanha, o
espectro de uma nova guerra tornou-se inevitvel. O alivio de Chamberlain
aps a Conferncia de Munich e sua calorosa recepo em Londres
brandindo, timidamente, um pedao de papel em que Hitler firmava seu
"compromisso" com a paz [Nota: 1] representaram to-somente uma
ilusria e efmera esperana. Em 1939, aps a ocupao nazista de Praga e
a invaso da Albnia pela Itlia, a nica pergunta que passou a percorrer os
espritos era sobre a extenso da guerra que quase certamente estaria por
vir.
difcil escapar concluso compartilhada por inmeros historiadores de
que as origens da Segunda Guerra Mundial remontam fragilidade da ordem
internacional estabelecida aps a Primeira Guerra e conseqente reao
dos chamados "poderes

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revisionistas" (Alemanha, Japo e Itlia). Cortado, se correto afirmar que a


Primeira Guerra Mundial e seu desfecho prepararam a Segunda Guerra, a
questo, vista com mais detalhes, toma-se mais complexa e suscita
incontveis indagaes. Houve um lamentvel erro de clculo de Hitler ao
invadir a Polnia? As aspiraes de Hitler necessariamente apontavam na
direo de um conflito mundial ou seus objetivos eram mais limitados? Qual
era o seu alvo principal: o Leste Europeu a Rssia ou as democracias
ocidentais? Qual era, afinal, o seu plano de poder? A Inglaterra e a Frana
poderiam ter contido o mpeto expansionista de Hitler a tempo de evitar a
conflagrao de uma guerra de propores catastrficas? Quais os
constrangimentos que condicionavam a ao dos appeasers? O controle que
ingleses e franceses exerceram sobre a Liga das Naes e o zelo obsessivo
com que se dedicaram aos respectivos imprios no foram fatais para a
desestruturao da ordem internacional? Eram fundados os temores e as
suspeitas de Stlin em relao a uma eventual aliana entre as potncias
ocidentais e o nazismo para esmagar a Rssia e a "ameaa bolchevique"?. A
neutralidade e a poltica de hands off da diplomacia norte-americana em
relao aos assuntos europeus ao longo dos anos 1930s no foi urna atitude
insensata que serviu apenas aos propsitos belicistas de Hitler? O Pacto
Germnico-Sovitico de 1939 no foi um equvoco monumental de Stlin que
precipitou a guerra e, em seguida, a invaso da Rssia? Porque EUA e
Inglaterra foram incapazes de estabelecer uma linha de atuao comum
destinada a conter o expansionismo japons na sia?
Tais perguntas, entre tantas, so recorrentes na extensa literatura
produzida sobre as razes e os atores da Segunda Guerra Mundial. At a
publicao do provocante estudo de A. J. P. Taylor em 1961, as
interpretaes sobre a ecloso do conflito mundial eram simples, e em
grande medida esquemticas: um monstro havia assumido o poder na
Alemanha em 1933, e sua escalada impiedosa rumo guerra e destruio
no fora barrada a tempo. Se Hitler era a personificao das trevas, os
appeasers as lideranas polticas da Inglaterra e da Frana que
ingenuamente insistiram na busca uma soluo negociada com o ditador
alemo prontamente se transformariam, segundo o saber convencional,
nos guilty men. De um lado o Mal, de outro a Culpa. A simplificao
mediante a demonizao: foi contra este recurso enganoso que Taylor dirigiu
a fora de sua argumentao. Ao faz-lo, era inevitvel que o eminente
historiador ingls estabelecesse sua prpria interpretao quanto s
pretenses de Hitler, e sua especificidade na histria alem.
Neste particular, sua avaliao , no mnino, controversa. Para Taylor, a
poltica externa de Hitler representou a simples continuidade da tradio
expansionista alem, anterior ou posterior Primeira Guerra "sua
perspectiva era 'continental' como antes dele fora a de

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Stresemann" (1979: 88). A rigor, suas ambies seriam at menos


pretensiosas que aquelas das lideranas alems da Primeira Guerra: "Hitler
longe de ter ido alm de seus respeitveis antecessores, foi na realidade
mais moderado que eles, quando buscou o Lebensraum' no Leste e
repudiou, no 'Mein Kampf vantagens a Oeste" (1979:21-2). Apesar da
perversidade nica de seus atos - prossegue Taylor - a viso de mundo de
Hitler em nada se diferenciava da dos homens de seu tempo: "em princpios
e doutrina, Hitler no foi pior nem menos escrupuloso do que muitos outros
estadistas contemporneos" (1979: 90). Hitler, na verdade, apenas "repetia
as frases habituais dos crculos de direita" (1979:22). Suas invectivas contra
as clusulas infames de Versailles apenas equiparavam-no a todos e
quaisquer revisionistas, alemes ou no. Para Taylor, Hitler no era seno um
poltico astuto, determinado e oportunista, que blefava sistematicamente
para conseguir seus fins: "fingir que se preparava para uma grande guerra,
e de fato no se preparar, era parte essencial da estratgia de Hitler (...)
(1979:17). Segundo Taylor, os propsitos de Hitler se circunscreveriam
apenas a pequenas guerras destinadas a resolver o problema do espao vital
da Alemanha (1979: 16). Uma guerra generalizada nunca fizera parte seus
planos: "longe de querer uma guerra, a guerra total era a ltima coisa que
ele desejava.(...) A nica coisa que ele no planejou foi a grande guerra que
freqentemente lhe atribuda" (1979: 15;17). Afinal, foram a Inglaterra e a
Frana que declararam a guerra Alemanha, e no o contrrio.
O livro de Taylor suscitou uma avalanche de criticas e colocou o debate
sobre as origens da Segunda Guerra em uma nova perspectiva [Nota: 2].
Destacados historiadores se lanaram, a partir de ento, minuciosa
investigao de arquivos e documentos na Alemanha, na Rssia, na
Inglaterra, na Frana, nos EUA, na Itlia e no Japo, no af de esclarecer as
mltiplas dimenses dos caminhos tortuosos que levaram ecloso do
conflito mundial. Desde logo, no existe um consenso estabelecido sobre
inmeros aspectos, e alguns pontos ainda hoje permanecem obscuros ou
objeto de acirradas controvrsias. O argumento principal de Taylor, contudo,
se manteve inatacado: "Havia uma explicao [quanto s origens da
Segunda Guerra] que satisfazia a todos e parecia esgotar todas as disputas.
Essa explicao era Hitler. Ele planejara a II Guerra Mundial. Sua vontade
fora a nica causadora da guerra. (...) [Contudo], pouco poderemos
descobrir, se continuarmos atribuindo a Hitler tudo o que aconteceu. Ele
constituiu um poderoso elemento dinmico, mas foi [apenas] o combustvel
de um Motor existente" Taylor (1979:31-2; 24).

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A questo Imperial

Sem adentrar nos meandros da detalhada e extensa discusso histrica,


importante reter algumas concluses, centrais [Nota: 3]. Em primeiro lugar,
cabe destacar a chamada "questo imperial". A Inglaterra e a Frana
alcanaram a mxima extenso de seus imprios aps o final da Primeira
Guerra. Os domnios britnicos no entre - guerras incluam o Canad, a
frica do Sul, a Austrlia e a Nova Zelndia. O imprio ingls abarcava
extensas regies da frica (Serra Leoa, Costa do Ouro, Nigria, Rodsia,
Sudo, Qunia, Somlia, den), se projetava para Gibraltar, Malta, Chipre e
Suez, at chegar ndia (sua "jia mais brilhante"), Burma, Ceilo, Malsia,
Bomu e Nova Guin. Os mandatos ingleses abrangiam o Sudoeste da frica,
Tanganica, Iraque, Transjordnia e a Palestina. No caso da Frana, o imprio
se estendia por vastos territrios da frica (Marrocos, Arglia, Tunsia, Guin,
frica Ocidental Francesa e frica Equatorial Francesa), alcanando
Madagascar e a Indochina. Camares e a Sria tambm eram mandatos
franceses. Os dois imprios reunidos chegaram a enlaar cerca de um tero
da superfcie do globo (24% Inglaterra e 9% Frana).
Na compreenso da poca, a posse de colnias e de reas diretas de
influncia era considerada um elemento estratgico fundamental. A grandeza
de uma nao era praticamente confundida com a extenso de seu imprio.
Sem o imprio, Chamberlain considerava que a Inglaterra tornar-se-ia uma
fourth-rate power. "O imprio era de vital interesse na viso das duas
potncias. Se por vezes ele se apresentava como um fardo, nenhum governo
( direita ou esquerda), durante o entre - guerras, considerou o abandono
da herana imperial ou questionou seriamente porque a Inglaterra e a
Frana, afinal deveriam ter um imprio. A mera possesso do imprio era
sua prpria justificativa. (...) Acima de tudo, o imprio era entendido de
modo acrtico, como uma fonte de vantagens econmicas" (1998: 33).
Com a depresso, os laos econmicos entre a Inglaterra e a Frana e seus
imprios se estreitaram de um modo inevitvel. Em um contexto global de
atrofia das relaes econmicas intencionais, crescente protecionismo e
desvalorizaes competitivas, os fluxos de comrcio e de investimento dos
dois pases passaram a se direcionar de maneira progressiva para os
respectivos imprios. A prpria estabilidade econmica e poltica das duas
potncias parecia decorrer das relaes supostamente virtuosas mantidas
com os imprios. No importava se tais virtudes, ao final, no fossem seno
uma iluso, se a posse

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dos imprios "longe de ser uma fonte de fora era, na verdade, um passivo
crescente". No importava se a manuteno dos imprios implicava a
mobilizao crescente de recursos humanos e materiais ou o uso recorrente
da fora. No importavam as reaes nacionalistas ou os lentos sinais de
desintegrao da malha imperial. A concepo ento prevalecente em vrios
crculos diplomticos (no apenas na Inglaterra ou na Frana) era a da
"existncia de uma relao demonstrvel entre o sucesso econmico e a
posse de colnias". Nem mesmo a evidncia flagrante de que a principal
economia do planeta os Estados Unidos no extraia seu vigor da
possesso de colnias ou de reas externas de influncia era capaz de abalar
a convico firmemente estabelecida de que os imprios eram a fonte da
grandeza e da superioridade das naes (1998: 32-4).
A "viso imperial" tinha razes profundas, e foi ela, em ltima instncia, que
levou o mundo guerra de 1914-18. Se o desfecho da guerra reafirmou e
ampliou a supremacia poltica da Inglaterra e da Frana no contexto
europeu, ela o fez custa do esmagamento das pretenses imperiais das
naes derrotadas. Terminado o conflito, coube s naes vitoriosas a tarefa
de reorganizar o sistema poltico internacional, a partir de urna posio em
que a pice de resistence no era seno a prpria preservao dos
respectivos interesses imperiais, desde ento ampliados. As hipteses que
orientavam a reflexo dos estadistas no entre - guerras eram as mesmas,
tanto antes, quanto aps 1914: "[eles] comungavam um conjunto de
pressupostos que remetiam ao mundo do imperialismo e das rivalidades
econmicas (...) anterior a 1914. O ano de 1918 foi uma linha divisria, mas
[neste particular] no decisiva" (1998:5). No caso da Inglaterra, a gerao
que a conduziu durante a guerra em 1939 "foi educada no grande apogeu do
Imprio. As classes dirigentes britnicas se formaram com base na idia que
o imperialismo ingls era uma fora moralizadora, uma fora mundial que
deveria ser defendida a qualquer custo" (1999: 119-20).
No surpreende, assim, que a defesa dos imprios se convertesse em pea
central da poltica externa conduzida pela Inglaterra e pela Frana nos anos
1920s e 1930s. Como as duas naes comandavam as aes diplomticas
internacionais, a primazia atribuda defesa dos respectivos interesses
imperiais transformou-se em um fator limitante, perturbador da ordenao
requerida a um funcionamento menos conflituoso das relaes
internacionais. Na perspectiva britnica e francesa, a paz e a segurana
coletiva proclamada pela Liga Naes eram objetivos supremos e explcitos.
Mas a pr-condio nem sempre explcita!- era que, independentemente
das circunstncias, os interesses estratgicos das duas naes deveriam
sempre se sobrepor a quaisquer outras consideraes. Os tratados
internacionais, os compromissos formais com a paz e as acomodaes
diplomticas nos anos 1920's e 1930's

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foram conduzidos a partir da premissa de que os interesses imperiais das


duas naes eram inatacveis. Foi assim com a Conferncia de Washington
em 1922, com o Tratado de Locarno em 1925, com o Pacto Kellog-Briand em
1929, com a Conferncia de Desarmamento em 1932 ou com Pacto de Roma
de 1933. A Liga das Naes, na verdade, era uma instituio comandada
pelas duas potncias, que se revelou incapaz de garantir um prospecto de
estabilidade s relaes internacionais: em 1931 ela sofreu o seu primeiro
grande abalo com a invaso japonesa da Madchuria, e em 1935 foi
definitivamente desmoralizada com a ocupao italiana da Etipia.
Ocorre que a realidade mundial era muito mais complexa do que a poltica
perseguida pela Inglaterra e pela Frana. Em primeiro lugar, a participao
dos EUA e da URSS nas negociaes internacionais era inquestionavelmente
inferior relevncia econmica e poltica das duas naes. No caso
americano, o isolacionismo em relao aos assuntos europeus foi uma das
marcas caractersticas do ciclo republicano dos anos 1920's. A depresso e
New Deal, de sua parte, consumiram os esforos de Hoover e Roosevelt e
relegaram as aes da diplomacia norte-americana a um plano
rigorosamente secundrio. Mais ainda, os Neutrality Acts aprovados pelo
Congresso a partir de 1935 exprimiam o desejo generalizado de que os EUA
se mantivessem a margem das turbulncias europias. No caso da URSS, a
entronizao do principio do "socialismo em um s pas" a partir de 1925
levou o pais a um isolamento tanto intencional quanto forado. Se a idia da
"exportao da revoluo" estava definitivamente sepultada, e se a ameaa
militar externa no mais subsistia, a estratgia de Stlin se direcionou para a
industrializao pesada, a coletivizao da agricultura e o controle frreo
sobre o Partido, as Foras Armadas e o Estado. A URSS fechou-se sobre si
mesma e procurou evitar qualquer tipo de confronto que ameaaste a
construo do socialismo. As desconfianas recprocas entre Stlin e as
lideranas ocidentais, por fim, no fizeram seno aprofundar o isolamento a
que foi submetido o pas nos anos 1920's e 1930's. O fato que, por razes
distintas, tanto os EUA como a URSS mantiveram-se a margem do grande
jogo da poltica internacional comandado pelas duas "velhas potncias
imperiais" no entre - guerras.
O caso dos have-not powers era mais grave. A Alemanha, a Itlia e o Japo
eram pases de fora econmica considervel, cujas pretenses esbarravam
na camisa de fora da diplomacia britnica e francesa. Os arranjos territoriais
de Versailles haviam produzido um visvel desconforto na Itlia e um repdio
unnime na Alemanha. A Itlia pretendia ampliar sua influncia no
Mediterrneo e estender sua participao na frica. A Alemanha buscava
recuperar seus territrios no corao da Europa e unir os povos germnicos
espalhados pela ustria, Checoslovquia e Polnia. O Japo, de sua parte,
procurava projetar seus interesses

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sobre a China e o Sudeste Asitico. Em sua dimenso internacional, o


fascismo italiano, o nazismo alemo e o nacionalismo japons foram
manifestaes claras da insatisfao em relao poltica comandada pelas
potncias imperiais: "os trs pases revisionistas estavam unidos na rejeio
da estrutura no interior da qual a diplomacia Anglo-Francesa era conduzida"
(1998: 25).
A adeso dos trs pases aos princpios da Nova Ordem estabeleceu pontos
de convergncia que, em face das circunstncias, poderiam resultar (e, de
fato, resultaram) em uma linha de atuao comum. Em primeiro lugar,
tornou-se claro o repdio ao liberalismo econmico. Os efeitos devastadores
da depresso (sobretudo na Alemanha e no Japo) colocaram em xeque as
polticas econmicas liberais e resultaram no fortalecimento do papel do
Estado, quer na regulao das relaes econmicas locais, quer na
formulao das polticas identificadas com a defesa dos interesses nacionais.
Se o colapso do liberalismo tambm alcanou os EUA, a Inglaterra e a
Frana, as circunstncias polticas notadamente a assimetria de poder
entre os referidos pases e as 'naes revisionistas' determinaram um
curso distinto para a interveno do Estado. Quer no New Deal, quer na
poltica britnica aps a desvalorizao da libra ou nos experimentos do
Front Populaire, a ao do Estado em maior ou menor grau sempre
representou um contrapeso ao dissolvente das foras do mercado. Nos
revisionistas, ao contrrio, a ao do Estado assumiu caractersticas mais
profundas: no se tratou apenas do contrapeso lgica privada da
regulao, mas da instncia superior em que passaram a ser definidos,
formulados e implementados os projetos associados restaurao da
grandeza das naes. Neste ltimo caso, a economia tornou-se
rigorosamente submetida poltica.
Exatamente em funo do primado da poltica - a vontade maior de
reerguer as naes e de projet-las no contexto internacional o
esmagamento das oposies e a condenao ao comunismo foram
implacveis nos pases revisionistas. A feroz perseguio esquerda na
Alemanha, na Itlia e no Japo foi facilmente justificada nos trs pases
como a pr-condio indispensvel unio nacional: as massas eram o
substrato da nao e deveriam ser mobilizadas de modo entusistico nas
tarefas de reconstruo, livres da manipulao oportunista dos sindicatos e
da ao corrosiva do grmen bolchevista. O pacto Anti-Comintem, firmado
entre a Alemanha e o Japo em novembro de 1936 (a Itlia aderiu ao Pacto
no ano seguinte), e o apoio de Hitler e Mussolini aos sediciosos do General
Franco na Guerra Civil Espanhola foram expresses internacionais
contundentes da oposio irredutvel que, desde o inicio, se estabeleceu
entre os princpios da Nova Ordem e o antema do bolchevismo. A prpria
democracia parlamentar foi levada de roldo por tais princpios: o

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Parlamento foi emasculado, j que passou a ser visto com suspeio, como o
campo promscuo em que germinavam e floresciam os interesses
particularistas tanto de capitalistas como de trabalhadores. As formas de
representao no poderiam, em nenhuma hiptese, se sobrepor aos
interesses maiores da Nao. Estes se cristalizavam no Estado e nas
lideranas polticas e militares responsveis pela definio das estratgias
destinadas a recuperar a auto-estima das naes e conduzi-las ao papel de
destaque que lhes caberia no concerto mundial.
Os constrangimentos impostos pela Inglaterra e pela Frana se chocaram,
assim, de um modo antagnico com as ambies dos poderes revisionistas.
Para britnicos e franceses, as pretenses dos revisionistas poderiam e
deveriam ser contidas no mbito das aes coordenadas pela Liga das
Naes. J para a Alemanha, a Itlia ou o Japo, a expanso e a conquista
eram desdobramentos naturais de suas respectivas vontades de poder: "
impossvel ignorar a evidncia marcante que a guerra e a conquista
tornaram-se ambies maiores dos trs estados durante os anos 1930's"
(1998: 37). Os limites da Liga das Naes, dessa forma, passaram a ser
continuamente testados: foi assim na Mandchria (1931), na Etipia (1935),
na Rennia (1936), na Espanha (1936), na China (1937-8), na ustria
(1938) e na Checoslovquia (1938-9). A cada avano conseguido firmava-se
a convico de que a Inglaterra e a Frana eram imprios decadentes e
pusilnimes, prisioneiros de seu prprio passado, incapazes de resistir
inevitvel reordenao das relaes internacionais liderada pelos
revisionistas. Cada round confirmava a percepo de que a arquitetura
internacional desenhada por britnicos e franceses estava condenada ao
fracasso. Esta percepo era alimentada pela conteno externa dos EUA e
da URSS: "a neutralidade americana e o isolamento sovitico de fato
fomentaram o perigo que a Alemanha a Itlia e o Japo fossem encorajados
a perseguir uma poltica externa aventureira" (1998: 25).
Se a Inglaterra e a Frana eram vistas como velhos imprios em
decomposio, caberia aos novos poderes ocupar o seu lugar. E no se
tratava apenas da mera substituio de uns poderes por outros; tratava-se,
tambm, de um processo de regenerao que, ltima instncia, implicava no
apenas o aniquilamento mundial do bolchevismo, mas tambm a imposio
de novos padres raciais e culturais ao mundo. Sobretudo na Alemanha e na
Itlia mas tambm no Japo -, o carter expansionista da poltica externa
revestiu-se de um carter herico, ancorado na presuno de uma suposta
superioridade racial e na evocao de uma imaginada misso civilizatria.
Mussolini desdenhava os eslavos e sonhava com a reconstruo da grandeza
de parte do Antigo Imprio Romano; para Hitler a conquista da Eursia
implicava no s a, exterminao dos judeus, a submisso dos eslavos e a
destruio do bolchevismo, mas acima de tudo a vitria definitiva da
civilizao sobre a barbrie, da

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cultura sobre o primitivismo, da "conscincia racial alem sobre as massas


eternamente destinadas a servir e obedecer" (1998: 110).

Appeasement

O conflito entre a dominao (imperial) exercida pela Inglaterra e pela


Frana e as pretenses (imperiais) dos pases revisionistas representou o
marco fundamental da crise poltica internacional dos anos 1930s. Se a
guerra, neste contexto, tornou-se um desfecho possvel e at mesmo
provvel, precipitado afirmar que, em derradeira anlise, fosse um evento
pr-determinado ou inexorvel. aqui que deve ser considerada a estratgia
do appeasement. Tanto a Inglaterra quanto a Frana procuraram, por todos
os meios, evitar a guerra. Sucede que, em ltima instncia, nunca estiveram
devidamente preparadas para evit-la. No que no dispusessem dos
recursos econmicos ou militares para faz-lo. O que ocorre que seus
recursos estavam dispersos na sustentao e defesa de seus vastos
imprios. Deste modo, enquanto a Alemanha, a Itlia e o Japo aceleraram a
escala de seu rearmamento e concentraram suas aes expansionistas em
torno a objetivos definidos geograficamente, as duas potncias ocidentais
tornaram-se prisioneiras de seus interesses em escala mundial.
Dois pontos, contudo, merecem especial considerao. Em primeiro lugar, a
Inglaterra reconhecia a legitimidade de algumas das reivindicaes dos
revisionistas, fato que chegou a gerar compreensveis embaraos em suas
relaes com a Frana, notadamente quando eram as demandas da
Alemanha que estavam em questo. Para os ingleses, as disposies de
Versailles no necessariamente eram inatacveis ou ptreas. Em segundo
lugar, seguramente at meados de 1938, a percepo da diplomacia britnica
e mesmo francesa - era que o mpeto expansionista dos revisionistas
poderia ser contido atravs de concesses econmicas, de rearranjos
territoriais tpicos e do reconhecimento de reas de influncia, desde que os
interesses estratgicos dos dois pases estivessem, obviamente,
salvaguardados. O frustrado Pacto Hoare-Laval de 1935, que praticamente
sancionou a invaso da Etipia pela Itlia, um exemplo flagrante desta
poltica de acomodao. O Pacto, como se sabe, foi dinamitado pelo
vazamento de seu teor para a imprensa francesa, fato que custou a Hoare a
renncia ao cargo de Foreign Secretary. Na seqncia, a Itlia foi
formalmente condenada pela Liga das Naes e ameaada com a aplicao
de sanes econmicas. Mas Mussolini j havia cumprido seu objetivo e a
ocupao da Etipia tornara-se irreversvel. O que importa, contudo, que a
Inglaterra e a Frana haviam, de fato, reconhecido as pretenses da Itlia na
frica e procurado absorv-las atravs de concesses e negociaes
diplomticas secretas. Foram

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apenas circunstncias fortuitas (sempre presentes na histria) que


impediram que o desfecho no fosse o pretendido. A militarizao da Rennia
em 1936 outro exemplo: ao desafiar as disposies de Versailles e Locarno,
Hitler fez uma aposta ao mesmo tempo ousada e cuidadosa, procurando a
todo custo evitar um conflito armado na regio. Os soldados alemes tinham
ordens explcitas de no reagir caso fossem barrados por tropas francesas ou
inglesas. Hitler foi bem-sucedido e, sem que fosse disparado um nico tiro, a
Rennia foi militarizada. Apesar dos naturais temores da Frana, a percepo
difundida na Inglaterra era que a Alemanha estava "only going into their own
back garden" (Henig, 2005: 41). Um ltimo exemplo demonstra como - do
alto de sua presuno imperial - a Inglaterra imaginava ser possvel aplacar
a demanda dos revisionistas atravs de concesses localizadas. Aps enviar
Halifax a Berlim em 1937, para que este avaliasse as reivindicaes de Hitler,
Chamberlain props um arranjo inusitado: a Portugal e Blgica cederiam
Alemanha possesses suas na frica, em troca de emprstimos britnicos ou
de outros territrios espalhados pelo mundo. Hitler, previsivelmente,
ridicularizou a proposta: seus objetivos eram maiores e a Alemanha no se
aviltaria a participar como mero coadjuvante de um jogo de apostas bancado
pela diplomacia imperial britnica.
Os episdios citados demonstram, de um lado, que a Inglaterra e a Frana
tinham uma vaga e difusa compreenso, e at mesmo uma discreta
tolerncia, em relao a algumas das pretenses revisionistas. Em segundo
lugar, havia a esperana de que, atravs de negociaes e acordos pontuais,
os interesses da Alemanha e da Itlia poderiam ser contemplados. A rigor, a
expectativa era que a insatisfao de Hitler e Mussolini no resistiria a
ofertas cujo preo as potncias ocidentais estivessem dispostas a pagar. Esta
percepo, est claro, resultava da convico soberba que qualquer rearranjo
poltico da ordem internacional deveria ser feito a partir do suposto da
superioridade britnica e francesa. A Inglaterra e a Frana fariam concesses
no mais que concesses do alto de suas posies imperiais. Eram elas
que deveriam distribuir as cartas no jogo internacional.
fcil afirmar, em, retrospecto, que houve um gritante mal-entendido em
relao natureza dos regimes implantados na Alemanha, na Itlia e no
Japo e, em conseqncia, uma subestimao clara da disposio de tais
pases expanso e conquista. Ocorre, entretanto, que a estratgia dos
revisionistas nunca foi rigorosamente linear ou pr-estabelecida. Nunca
houve, por parte destes, um plano consistente para a guerra. As
oportunidades surgiam e os revisionistas, sem qualquer articulao que os
unisse, avanavam na busca de seus objetivos particulares. Existiam, alm
do mais, setores moderados nos trs pases dispostos a participar do Grand
Settlement proposto por Chamberlain (o caso de Schacht na Alemanha
eloqente).

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Para muitos analistas e atores do sangrento conflito, a Segunda Guerra


Mundial poderia ter sido evitada at com relativa facilidade. este, alis, o
ponto de vista do conventional wisdom criticado por Taylor. Bastava que as
aes expansionistas dos revisionistas fossem abortadas em seu nascedouro.
O erro gigantesco da Inglaterra e da Frana, prossegue o argumento, teria
sido o da complacncia e da tolerncia em relao s demandas, ambies e
conquistas da Alemanha, Itlia e Japo. Os revisionistas deveriam ter sido
contidos a tempo, e no foi o foram. Somente a interveno preventiva teria
barrado a escalada do nazismo, do fascismo e do militarismo japons.
Segundo Churchill (2005: vii), nunca houve guerra mais fcil de impedir do
que esta. A guerra desnecessria no teria ocorrido caso os aliados
tivessem agido j em 1934 ou 1935, de modo a impedir o rearmamento da
Alemanha, em particular a construo de seu poderio areo. Para outros
observadores, a data crtica foi 1936: em nenhuma hiptese a Inglaterra e a
Frana poderiam ter permitido a militarizao da Rennia. Deveriam ter
atuado com disposio e fora, e obrigado Hitler a recuar.
impossvel ignorar, entretanto, os constrangimentos internos a que
estavam submetidas as duas potncias ocidentais. De um lado, o avano do
rearmamento tropeava com as suspeitas de que a recuperao econmica
duramente alcanada aps a depresso pudesse ser interrompida. O
rearmamento em larga escala de uma nao no uma tarefa singela. Ele
tropea com inmeros desafios e um sem-nmero de dificuldades.
Inevitavelmente ocorre a elevao da carga tributria, a reduo dos gastos
sociais e o crescimento da dvida pblica. Existem constrangimentos cambiais
evidentes decorrentes da necessidade de importar matrias-primas e
equipamentos. A produo interna deve ser reorganizada, o que
invariavelmente produz a escassez de matrias-primas e estrangulamentos
de oferta em alguns setores. O consumo das famlias, em conseqncia,
tende a ser penalizado. As tenses inflacionrias e a reorientao da
produo, de sua parte, determinam a inexorvel ampliao dos controles
governamentais. A fora de trabalho precisa ser treinada e mobilizada para a
produo militar. A acelerao do ritmo de produo implica a ampliao da
jornada e a utilizao mais intensiva do trabalho, o que quase sempre
redunda no agravamento das disputas salariais. necessrio direcionar o
crdito para os setores considerados prioritrios, o que significa que certas
reas subitamente se encontraro desprovidas de recursos. O rearmamento
em larga escala, em suma, implica a abrupta redefinio das condies de
regulao de uma economia, o que termina por gerar tenses sociais e
polticas agudas. necessrio que haja um acordo social profundo e um
consenso poltico relevante para que o rearmamento em larga escala seja
factvel.

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Ora, a situao da Inglaterra e da Frana em meados dos anos 1930s


distava muito do quadro acima referido. Apenas para mencionar a questo
fiscal, mesmo aps a desvalorizao da libra em 1931 a Inglaterra
permaneceu fiel aos princpios ortodoxos das sound finances. A expanso dos
gastos militares, na viso do establishment britnico, poderia desestabilizar
as finanas pblicas, acender a chama da inflao e gerar o
descontentamento social. Mesmo assim as despesas militares se ampliaram
de modo no desprezvel na Inglaterra a partir de 1936. De sua parte, a
Frana que somente se libertou das amarras do padro-ouro em 1936 -
no s comungava dos mesmos princpios fundamentalistas em matria
fiscal, como, ademais, estava cindida politicamente. Nos dois pases a
escalada dos gastos militares era vista com justificada suspeita, o que
apenas reforava as tentativas contemporizadoras no plano da poltica
internacional: os receios de crises financeiras e inquietao poltica
detiveram a Inglaterra e a Frana de um esforo substancial de rearmamento
at 1938, e encorajaram os dois governos a explorar a possibilidade de um
acordo [internacional]. (...) Os governos percebiam o rearmamento como um
problema poltico domstico (1998:62)
Por outro lado, o clamor pela paz e a fora dos movimentos pacifistas eram
inquestionveis em ambos os pases. A maioria esmagadora dos britnicos e
franceses se opunha a qualquer soluo que pudesse ressuscitar o fantasma
da guerra. O rearmamento em profundidade, a demonstrao de fora militar
e a aplicao de sanes concretas (e no meramente retricas) aos
revisionistas dificilmente contaria com o apoio de suas populaes. A repulsa
ao confronto, ademais, no vinha apenas de suas populaes, mas tambm
de suas possesses e domnios: no caso da Inglaterra, a posio do Imprio,
ainda em 1938, era frontalmente oposta ao envolvimento em qualquer
conflito armado na Europa. Por fim, mas no menos importante, essencial
assinalar que para inmeros crculos polticos da Inglaterra e da Frana os
inimigos principais a serem combatidos no necessariamente eram o
fascismo ou o nazismo, mas sim o comunismo. Para tais setores da direita
britnica e francesa uma eventual aliana anti-bolchevista com Hitler e
Mussolini sempre foi vista com inegvel simpatia.
Assim, se verdade que apenas a ao resoluta (diplomtica e militar)
poderia ter contido as ambies dos revisionistas, foroso reconhecer as
limitaes que se opunham soluo de deteno. As concluses de Overy
(1998: 99-100) so todavia mais amplas: apenas a ativa e poderosa
interveno da Unio Sovitica e dos Estados Unidos teria evitado a guerra
em 1939. No era esta, contudo, a perspectiva do isolamento sovitico ou
mesmo da neutralidade norte-americana, e muito menos a pretenso da
Inglaterra e da Frana, que buscavam manter seu status de grandes
potncias independentemente dos EUA e com

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maior razo ainda da URSS. A diplomacia britnica e francesa, em sua
pretenso de superioridade, sempre evitou se tornar refm dos EUA, e a todo
instante manifestou sinais de inequvoca desconfiana em relao aos
propsitos da URSS.
Por muito tempo o julgamento dos appeasers (Chamberlain, Home, Halifax,
Laval e Bonnet, entre outros) foi spero. Suas aes foram consideradas
tmidas, seu comportamento ingnuo e seu carter frgil. De fato, apenas o
uso explcito da fora teria detido Hitler. A fraqueza, contudo, no resultava
das caractersticas pessoais das lideranas britnicas ou francesas, mas sim
da infeliz combinao que se produziu entre o fato de a Inglaterra e a Frana
serem imprios extensssimos e onerosos, e as dificuldades polticas internas
em deslanchar um programa agressivo de rearmamento e uma ao militar
direta contra os poderes revisionistas. Aqui residia um dos principais
paradoxos da situao experimentada pelos dois pases nos anos 1930s. De
um lado, tratava-se de duas naes avanadas que eram as principais
cabeas imperiais do mundo, o que lhes conferia um poder indiscutvel. De
outro lado, a necessidade de sustentar o crescimento aps o furaco da
depresso, em um contexto de contrao do comrcio internacional; a
preocupao em manter a estabilidade econmica; a presso da opinio
pblica e as divises polticas internas estreitavam seus raios de manobra no
plano domstico, e conduziam-nas defesa intransigente do status quo no
plano da poltica mundial. Os pases revisionistas (a Alemanha em
particular), de sua parte, no eram naes desvalidas, economicamente
insignificantes ou facilmente domesticveis. Tratava-se de pases de
expresso econmica considervel (em muitos aspectos mais avanados que
a Inglaterra ou a Frana), progressivamente rearmados, cada vez mais
unidos politicamente (ainda que sob o manto do terror), com reivindicaes
de seu ponto de vista justas, que pretendiam participar em condies de
igualdade com a Inglaterra e a Frana do reordenamento poltico
internacional. Neste contexto, no havia um desequilbrio de foras suficiente
para coagir os revisionistas fcil e pronta aceitao das propostas e ofertas
feitas pelas duas potncias imperiais: o problema foi que o appeasement,
para ser bem-sucedido, deveria ter sido conduzido a partir de uma posio
de fora. Entretanto, os dois estados ocidentais se encontraram em uma
situao em que ofereciam concesses a partir de uma posio de relativa
fraqueza (1998:21). O nvel insuficiente da preparao militar, o medo da
guerra e as tenses polticas e ideolgicas internas estabeleciam restries
que apontavam para a busca recorrente de solues negociadas, por mais
que o apetite dos revisionistas se demonstrasse insacivel.

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O turning point de Munich

Foi somente a partir do turning point de Munich, em setembro de 1938, que


a Inglaterra e a Frana definitivamente se convenceram que era fundamental
acelerar a escala do rearmamento de modo a conter o mpeto expansionista
de Hitler. A partir de ento a poltica de concesses havia terminado. Este
fato escapou percepo de Hitler. Sua expectativa ao invadir a Polnia era
que, mais uma vez, a Inglaterra e a Frana se resignariam, assim como o
fizeram na Rennia em maro de 1936, na ustria em maro de 1938, nos
Sudetos em outubro de 1938, na ocupao de Praga e na anexao de
Memel (Litunia) em maro de 1939. Aps o fracasso das negociaes da
Inglaterra e da Frana com a Rssia, Hitler imediatamente firmou o Pacto de
No-Agresso com Stlin (23/08/1939), o que lhe proporcionou a falsa iluso
de que as potncias ocidentais estariam encurraladas e impotentes para
reagir a sua nova ofensiva, desta vez sobre a Polnia. Seu erro de clculo foi
fatal. Em 03/09/1939 a Inglaterra e a Frana declararam guerra Alemanha.
As observaes anteriores requerem algumas qualificaes. Imediatamente
aps a Conferncia de Munich um sentimento de alvio percorreu a Europa.
Parecia que as ambies de Hitler, enfim, haviam sido contidas.
Aparentemente, a Inglaterra e a Frana haviam imposto limites expanso
da Alemanha e forjado um desenho territorial que, doravante, deveria ser
rigorosamente respeitado: a Sua, a Holanda e a Blgica a oeste, a Polnia,
a Romnia e a Iugoslvia a leste, e a linha de defesa do Mediterrneo com a
Tunsia, o Egito, a Grcia e a Turquia ao sul, foram definidas como reas
estratgicas, vitais para a preservao dos interesses britnicos e franceses.
Sob nenhuma hiptese o apetite de Hitler deveria se voltar para estes pases.
A poltica de concesses em relao a Hitler j havia sido levada ao limite, e
mais nenhum passo poderia ser dado sem a anuncia explcita da Inglaterra
e da Frana.
Tanto Hitler, quanto Chamberlain e Daladier, contudo, desconfiavam
seriamente dos termos firmados em Munich. Hitler - que pretendia levar
adiante sua pequena guerra com a Checoslovquia e incorporar os mais de
3 milhes de habitantes de lngua alem que l viviam ao Reich
considerou a ao da Inglaterra e da Frana no affaire Munich uma
manifestao clara da presuno das duas potncias e, ao mesmo tempo,
uma expresso evidente da fraqueza das duas naes. Ingleses e franceses,
em sua avaliao, suplicaram por uma soluo no-militar e, na prtica,
entregaram os Sudetos Alemanha. Tratava-se, na sua percepo, de
imprios em decomposio, incapazes de deter suas aspiraes em firmar
uma hegemonia incontrastvel da Alemanha na Europa Central. J para a
Inglaterra e a Frana,
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tornava-se cada vez mais ntido que Hitler estava beyond appeseament.
Apenas a intidimidao militar e a presso econmica poderiam conter o seu
mpeto expansionista. Foi ento que o rearmamento das duas naes se
acelerou de maneira dramtica. Como se observa na Tabela 1, entre 1938 e
1939, as despesas militares em proporo renda nacional saltaram de
8,6% para 23,0% na Frana, e de 8,0% para 22,0% na Inglaterra. No
mesmo perodo, o poderio areo dos dois pases se elevou de modo
considervel (Tabela II). Em meados de 1939 a produo combinada de
tanques pela Inglaterra e a Frana havia superado a da Alemanha. J a fora
naval alem, mesmo tendo se expandido entre 1936 e 1939, ainda era
claramente inferior fora combinada da Inglaterra e da Frana neste ltimo
ano (Tabela III)

Tabela I

Despesas militares em % Renda Nacional: Frana, Inglaterra e


Alemanha (1935-39)

Frana Inglaterra Alemanha


1935 5.8 2.0 6.0
1936 6.3 5.0 10.8
1937 7.1 7.0 11.7
1938 8.6 8.0 17.2
1939 23.0 22.0 30.0
Fonte: Overy (1998: 54)

A partir da escala do rearmamento atingida e do estreitamento de sua


colaborao militar a partir de fevereiro de 1939, Inglaterra e Frana
avaliaram que j dispunham de fora suficiente para enfrentar Hitler. Se
ainda persistiam dvidas em relao capacidade dos dois pases em
atacarem a Alemanha (em tese, em um ataque a superioridade militar deve
ser incontrastvel), era crescente a convico de que qualquer novo avano
de Hitler poderia ser detido: no outono de 1939, a Inglaterra e a Frana
estavam mais fortes do que poca de Munich. Conforme planejado, os
grandes programas de rearmamento estavam agora dando frutos. (...)
[Havia] a progressiva percepo nos crculos governamentais de que a fora
dos [dois] pases ocidentais era equivalente da Alemanha (1998:71-2).

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Tabela II

Produo de Avies Militares: Inglaterra, Frana e Alemanha (1935-


39)

Inglaterra Frana Alemanha (*)


1935 1440 785 3183
1936 1877 890 5112
1937 2153 743 5606
1938 2825 1382 5235
1939 7940 3163 8295
(*) Inclui avies de treinamento. O dados relativos aos avies de combate
so: 1935 = 1823; 1936 = 1530; 1937 = 2651; 1938 = 3350; 1939 = 4733.
Fonte: Overy (1999:369).

Tabela III

Fora Naval da Inglaterra, Frana e Alemanha: 1936 e 1939

Navios de Porta- Cruzado Destrieres Submari Total


Combate avies res nos
Inglaterra 1936 15 6 48 163 52 284
1939 15 6 54 145 54 274
Frana 1936 9 1 14 60 72 156
1939 7 1 18 72 80 178
Alemanha 1936 6 0 6 19 20 51
1939 5 0 8 50 57 120
Fonte: Overy (1999: 309).

Paralelamente ao robustecimento de sua fora militar vis--vis a Alemanha,


os aliados ocidentais (a Inglaterra, em particular) depositavam grandes
expectativas em relao a um eventual bloqueio econmico contra Hitler. A
fora financeira, as relaes imperiais, o domnio dos mares e a malha de
conexes diplomticas e comerciais eram entendidos como suficientemente
fortes para sufocar a Alemanha, caso a guerra se tornasse inevitvel. O
poderio econmico, financeiro e comercial compensaria, assim, quaisquer
possveis desvantagens tpicas no terreno estritamente militar. Mais ainda, a
aproximao com Roosevelt era visvel, apesar dos constrangimentos que os
Neutrality Acts impunham ao do Presidente dos EUA. Na pior das
hipteses o fornecimento de alimentos e de matrias-primas estaria
assegurado. At mesmo alguns equipamentos militares poderiam ser
eventualmente obtidos, dependendo da habilidade de Roosevelt em
contornar as restries do

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Congresso. Ao mesmo tempo, o crescente envolvimento da diplomacia norte-


americana nos assuntos do Pacfico era entendido como essencial para
neutralizar qualquer associao mais estreita do Japo com Hitler. Uma
relao comercialmente amistosa - porm politicamente informal - com os
EUA se ajustava perfeitamente aos interesses britnicos e franceses, na
medida em que estes poderiam contar com o suporte material para enfrentar
Hitler, sem se submeterem a concesses polticas que poderiam conduzir a
uma dependncia excessiva frente aos norte-americanos: era mais
adequado aos interesses dos aliados manterem a Amrica distncia, como
uma amiga rica e neutra, enquanto eles se encarregariam sozinhos de
enfrentar Hitler (1998:71).
Por outro lado, no front domstico, os primeiros sinais de deteriorao das
contas do balano de pagamentos e de acelerao da inflao na Inglaterra
indicavam que a escalada do rearmamento comeava a minar as condies
da estabilidade interna. No seria prudente persistir por muito mais tempo
com a poltica de intensa mobilizao: ou bem se avanava rumo guerra,
ou se limitava a amplitude do rearmamento. A ltima alternativa, contudo,
estava de antemo excluda, j que dependia nica e to-somente de um
improvvel recuo de Hitler. Ao mesmo tempo, aps o desenrolar da crise de
Munich, o Imprio Britnico progressivamente abandonou a perspectiva
pacifista e se alinhou junto Inglaterra na direo de uma soluo de
confronto com o nazismo. Por fim, as informaes (equivocadas)
provenientes da inteligncia aliada davam conta de uma crescente crise
econmica na Alemanha, que a impossibilitaria de sustentar um conflito de
maiores propores por um perodo mais prolongado de tempo.
Desta maneira, a avaliao aliada em 1939 era que, por razes militares,
econmicas e polticas, as condies para eventualmente enfrentar e derrotar
a Alemanha jamais tinham se apresentado de uma maneira to favorvel. A
demora, inclusive, poderia ser fatal, j que a Alemanha inevitavelmente iria
se fortalecer, sobretudo com a utilizao dos recursos da ustria e da Europa
do Leste, o que comprometeria em larga medida - a pretendida estratgia
do bloqueio econmico: os prospectos para derrotar a Alemanha eram
melhores dos que se apresentavam em meados dos anos 1930s, mas no
era esperado que assim permanecessem. (...) Por volta de 1942,
argumentava-se, a situao teria deteriorado a um ponto que tornaria a
declarao de guerra impossvel (...) A guerra no poderia ser travada com
um mnimo de confiana em 1938; mas tampouco poderia ser postergada
para muito alm de 1940 (1998: 72; 1999:116).
J a perspectiva de Hitler era outra. O rearmamento alemo havia se
acelerado de maneira efetiva a partir de 1936. Em maro do mesmo ano a
Rennia foi militarizada. Em

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setembro foi lanado o II Plano Quadrienal, de modo a ampliar a oferta


domstica de matrias-primas estratgicas (combustveis, materiais
sintticos, ao, minrio de ferro, alumnio etc.). Paralelamente, Hitler
promoveu a progressiva redefinio do ncleo de poder, com a excluso dos
representantes moderados associados s elites tradicionais alems. Os
postos-chave passaram a ser ocupados por membros fiis do Partido,
diretamente vinculados ao Fhrer. Em novembro de 1937 Schacht,
abandonou o Ministrio da Economia em favor de Gring (em janeiro de
1938 Gring indicou Walter Funk para o cargo). Em fevereiro de 1938
Neurath foi sucedido no Ministrio de Relaes Exteriores por Ribbentrop. No
mesmo ms Blomberg e Fritsch renunciaram aos cargos de Ministro da
Guerra e Comandante em Chefe do Exrcito. Hitler tornou-se o Comandante
Supremo das Foras Armadas. Em meados de 1938 o redesenho poltico
interno estava concludo: as reas estratgicas em que os conservadores
haviam desempenhado um papel preponderante desde 1933 assuntos
exteriores, reconstruo econmica e remilitarizao eram agora a
provncia de chefes do Partido prximos a Hitler (2003: 102). Tais mudanas
apontavam claramente na direo de uma poltica externa mais agressiva:
em maro de 1938, dois anos aps a Rennia, a ustria foi anexada, e seis
meses depois se deu a incorporao dos Sudetos.
Estimulado pelos sucessos ento obtidos, Hitler, sem hesitao, avanou
sobre a Bomia e a Morvia, ocupou Praga e anexou Memel, no mar Bltico,
em maro de 1939. Ao mesmo tempo, no af sempre bizarro de se equiparar
a Hitler, Mussolini invadiu a Albnia em abril de 1939, o que gerou
justificadas preocupaes da Inglaterra e da Frana quanto sorte dos
Blcs. O prximo alvo de Hitler era a cidade-livre de Danzig, situada em
territrio polons nas proximidades da foz do rio Vstula. A cidade fora parte
integrante do Imprio Germnico desde 1871 e havia sido arrancada da
Alemanha em funo das resolues de Versailles. A volta de Danzig foi um
tema recorrente nas discusses diplomticas dos anos 1920s e 1930s, e
sempre acendeu o nimo dos nacionalistas alemes, inconformados com a
'ferida aberta' no leste. A presena alem na cidade era notria, e desde
1933 seu parlamento passou a ser controlado por simpatizantes do nazismo.
Assim como Danzig, o prprio Estado Polons foi uma criao de Versailles:
estrategicamente encravado no centro da Europa, sua formao resultou da
reunio de territrios outrora pertencentes aos imprios derrotados na
Primeira Guerra (Alemanha, ustria e Rssia). O chamado corredor polons
se projetava at o mar Bltico, e estabelecia uma cunha que separava a
Alemanha da Prssia Oriental. Dado o carter artificial de sua constituio -
onde polacos eram obrigados a conviver com alemes, ucranianos, russos,
lituanos, checos e bielo-russos - a sobrevivncia do Estado Polons sempre
se viu ameaada pela presena incmoda dos vizinhos russos ao leste, e
alemes a

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oeste. Em 1920, inclusive o Exrcito Vermelho foi derrotado quando j se


encontrava s portas de Varsvia. A necessidade de defender a Polnia dos
'dois inimigos' projetou os militares para o centro da cena polonesa: desde
1926, com o Marechal Pilsudski, as foras armadas passaram a ocupar papel
estratgico na conduo dos negcios polticos internos e na busca de uma
posio de destaque para a Polnia no contexto europeu. Os
constrangimentos, contudo, eram evidentes, j que dois teros de sua
populao ainda viviam no campo e a unidade nacional era comprometida
pela mirade de povos que ocupavam seu territrio. Some-se a isso a
questo judaica. Dez por cento da populao polonesa era judia, e as
polticas oficiais anti-semitas nada deixavam a desejar s praticadas pelos
nazistas: foram os poloneses, e no os nazistas, que primeiramente
sugeriram Madagascar como o destino de exlio para os judeus europeus
(1999:6).
Logo aps Munich a Alemanha iniciou as presses para que a Polnia
cedesse Danzig. A questo de Danzig, contudo, logo se transfigurou em uma
questo maior. Para a Polnia, era sua prpria independncia que estava em
jogo. Para Hitler, a questo era a da unio dos povos de lngua germnica e
da continuidade da expanso alem rumo ao leste. Para a Inglaterra e a
Frana, ao contrrio, a questo era exatamente a de frear Hitler, sobretudo a
partir de Munich e da ocupao total da Checoslovquia em 15/03/1939. No
sem contratempos e manifestaes de desconfiana recproca, a Inglaterra
ofereceu garantias formais de apoio Polnia em 31/03/1939. Tambm a
Frana se comprometeu a acudir a Polnia. Face irredutibilidade do governo
polons s demandas alems por Danzig, Hitler ponderou que era chegado o
momento de atacar a Polnia. Em sua avaliao, os compromissos das duas
potncias com o governo polons no passavam de um mal-ensaiado jogo de
cena: as provas seriam no apenas a atitude dos dois pases nos recentes
episdios da ustria e da Checoslovquia, mas tambm as presses
exercidas pelos britnicos e franceses para que a Polnia adotasse uma
postura mais flexvel em relao ao affaire Danzig.
Ingleses e franceses, ponderou Hitler, no iriam se aventurar militarmente
em uma questo que, afinal, dizia respeito to-somente ao reordenamento
territorial do leste europeu. Esta percepo, ademais, foi alimentada por seu
desconhecimento do nvel da preparao militar desencadeada nos dois
pases aps Munich, bem como pela subestimao da disposio de
Chamberlain e Daladier para a luta. Sua avaliao era que a Inglaterra e a
Frana no passavam de democracias burguesas fragilizadas e decadentes,
que se resignariam ante seus prximos avanos. O Pacto de No-Agresso
firmado com a Rssia (Ribbentrop-Molotov) coroou suas expectativas de que
a questo polonesa ficaria circunscrita Europa Central. O protocolo secreto
estabelecido no Pacto 'oferecia' a Polnia Oriental a Stalin. Com

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a Polnia retomada pela Alemanha e pela Rssia, a aposta caudal de Hitler


foi que a Inglaterra e a Frana no ousariam se arriscar no impondervel de
uma guerra que, mais uma vez, faria sangrar o corao da Europa.
A realidade, contudo, era a oposta da imaginada por Hitler: a Inglaterra e a
Frana j haviam esgotado as possibilidades de negociao, deslanchado um
vigoroso programa de rearmamento, e estavam efetivamente dispostas a
reagir - ainda que a contragosto - s novas investidas de Hitler: "a lio que
Hitler tirou da crise [de Munich] foi que ele poderia dar seus prximos passos
na Europa do Leste sem a guerra; a lio extrada pela Inglaterra foi
exatamente oposta - que o prximo passo violento de Hitler traria a guerra".
(1999: 107). Na verdade, no era a Polnia - e muito menos Danzig - que
estava em discusso, mas sim o prprio status da Inglaterra e da Frana
como grandes potncias: a questo em a de "lutar pela Inglaterra e pela
Frana, e no pela Polnia (...). Lutar pela Polnia era um meio de assegurar
o poder da Inglaterra e da Frana nos Balcs, no Mediterrneo e inclusive no
Oriente (...) A crise polonesa era vista como uma oportunidade que no se
repetiria de desafiar a expanso da Alemanha" (1998:69; 80).

As ambies de Hitler e o desfecho sangrento

fundamental destacar que os planos de Hitler no contemplavam a guerra


com a Inglaterra e a Frana em 1939. Seus objetivos, nesta data, ainda
eram os de conquistas tpicas, pontuais, paralelamente consecuo do
"armamento em profundidade", que prepararia a Alemanha para um conflito
de maiores propores apenas em meados dos anos 1940's. aqui que se
estabelece a composio entre as interpretaes de Taylor e Overy. Para
Taylor, Hitler pretendia unicamente cumprir a "agenda revisionista" com a
reconquista dos territrios que haviam sido subtrados Alemanha aps a
Primeira Guerra Mundial. J para Overy, Hitler estava comprometido com
uma guerra de grandes propores (1998:50). Esta seria uma guerra
herica e redentora, em que os objetivos revisionistas imediatos e a
conquista do espao vital para a Alemanha se interpenetrariam com a
destruio do bolchevismo e a aniquilao do judasmo internacional. No se
trataria de uma guerra suscitada por razes de classe ou de um confronto
motivado apenas por rivalidades nacionais, mas, em ltima instncia, de
uma empreitada histrica em que a supremacia racial ariana deveria se
impor ao mundo: "para Hitler, no eram as lutas de classes ou as rivalidades
nacionais que explicavam o curso da histria, mas sim a luta racial. Apenas
as raas que mantivessem sua pureza biolgica e sua virilidade cultural
sobreviveriam na interminvel

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'luta dos povos', que se espelhava nas lutas do mundo natural" (1999: 41).
Os eslavos, ciganos e judeus, deveriam ser submetidos e aniquilados; a
URSS deveria ser destruda e incorporada ao Reich, e as corrompidas e
decadentes democracias ocidentais burguesas deveriam se curvar
empreitada civilizatria do Fhrer na implantao da Nova Ordem Mundial.
Assim, se Hitler era um revisionista (Taylor), ele tambm era "um geopoltico
fantasioso" (Overy); se ele era um poltico oportunista (Taylor), ele tambm
era "um sonhador" (Overy) (2003: 111). A viso de Hitler inclua, mas
tambm transcendia as aspiraes do establishment conservador alemo: as
mudanas no comando da poltica externa, da economia e do ncleo das
foras armadas, completadas em 1938, indicavam que Hitler
progressivamente se preparava para a consecuo de seus planos, e no
para cumprir os objetivos das elites tradicionais da Alemanha.
Hitler no pretendia o conflito com a Inglaterra e a Frana em 1939: neste
ponto a concordncia entre Taylor e Overy total. Seu objetivo era a
continuidade da 'poltica revisionista' e a expanso sistemtica rumo ao
leste, evitando a todo tempo o embate militar com as duas potncias
ocidentais: "Hitler esperava concluir a reviso de Versalhes sem uma grande
guerra" (1999: 52). A rigor, foi somente a partir de 1937 - em grande
medida sob a influncia anglofbica de Ribbentrop - que as expectativas de
Hitler em relao Inglaterra se alteraram. At ento sua esperana era a de
um acordo estratgico com os ingleses, desde que estes, claro, no
impedissem sua marcha em busca do espao vital a leste. Em junho de
1935, inclusive, havia sido firmado (a contragosto da Frana) o Acordo Naval
Anglo-Germnico, que permitiu o incio da reconstruo da fora naval
alem. At 1937 (mesmo aps a militarizao da Rennia em maro de
1936, portanto) a Inglaterra e a Alemanha mantiveram um relacionamento
poltico e comercial, em certa medida, amistoso: "at 1937 a estratgia de
Hitler ainda incorporava a possibilidade de um acordo com a Inglaterra, e as
relaes entre os dois estados eram melhores que as estabelecidas entre a
Alemanha e quaisquer outros governos ocidentais" (1999: 88). verdade
que at esta data a Inglaterra podia atender, sem maiores inconvenientes, a
grande parte das demandas de Hitler, e este, de sua parte, no tinha ainda
desencadeado sua movimentao ao leste. Mas a partir de 1937 as relaes
entre os dois pases se deterioraram de modo irreversvel (1999: 50-2). Em
1938 j se tratava de naes antagnicas que estiveram beira da guerra no
episdio dos Sudetos.
Enfrentar a Inglaterra era uma tarefa arriscada e difcil, e Hitler tinha plena
conscincia dos perigos envolvidos. Seus olhos estavam voltados para a
Rssia e seus esforos se direcionavam na tentativa de evitar a repetio da
aliana inimiga de 1914 entre a Inglaterra, a Frana e a Rssia. Atacar a
Rssia com a neutralidade da Inglaterra era o cenrio

Pgina 22

que mais se ajustava a suas pretenses. Entretanto, o curso dos


acontecimentos precipitou uma reviravolta em sua estratgia: a Inglaterra
tornara-se uma nao inimiga e, no af de det-la quando da invaso da
Polnia, Hitler se viu obrigado a firmar uma aliana inesperada com Stalin.
O fato que Hitler preparava para uma grande guerra (seguramente contra
a Rssia, e, diante das circunstncias, talvez at contra a Frana e a
Inglaterra), mas no para lut-la em 1939:

[Hitler] pretendia levar adiante a sua principal guerra apenas trs ou


quatro anos mais tarde [em relao a 1939], quando a economia e as foras
armadas estivessem preparadas. (...) Quando a guerra eclodiu em setembro
[de 1939], a economia alem no estava ainda preparada. O 'armamento em
profundidade' estava a alguns anos de ser completado. (...) A data final para
as preparaes foi fixada em meados dos 1940's, quando a Alemanha estaria
apta (...) para lutar contra outros grandes poderes. (...) Os planos alemes
estavam articulados para uma grande em meados dos anos 1940 (2002:
24-5; 1998: 50, 53).

Se os planos originais de Hitler para a "guerra de maiores propores"


apontavam para uma confrontao em meados dos anos 1940's, para a
Inglaterra e a Frana o ano decisivo era 1939 (1998: 62). Com a
declarao de guerra no incio de setembro de 1939, as expectativas de
Hitler quanto a mais um confronto localizado na Europa Central se esvaram.
O ciclo do Stufenplan - da conquista tpica de alvos especficos para a
ampliao progressiva do espao vital - havia terminado. Foi necessrio,
ento, que Hitler reconsiderasse sua estratgia e antecipasse seu
cronograma para a guerra total.
At a invaso da Frana em maio de 1940, durante o perodo da chamada
Phoney War, havia ainda a expectativa de que a paz pudesse ser alcanada.
Afinal a Polnia j havia sido rapidamente derrotada, e partilhada entre a
Alemanha e a Rssia, de acordo com o protocolo secreto estabelecido no
Pacto de No-Agresso. Durante esta fase da guerra os dois lados em
confronto mantiveram negociaes secretas visando explorar as
possibilidades de um armistcio, mas evidente que as dificuldades polticas
haviam se tornado quase intransponveis. Hitler tinha dado seu passo
ousado, conquistara uma fulminante vitria militar, e no recuaria. A
Inglaterra e a Frana, de sua parte, ou se resignariam humilhadas, ou
resistiriam. Quando a linha Maginot foi rompida ao norte, e se abriu o
caminho para as tropas alems na Frana, j no havia mais qualquer
possibilidade de acordo. Para os dois lados tratava-se da vitria total ou da
derrota total.

Pgina 23

Fortalecido pela ocupao de Paris, Hitler se voltou contra a Inglaterra. A


situao da Inglaterra em meados de 1940 era a pior possvel: alm da
Frana, a Blgica, a Holanda, a Dinamarca e a Noruega j estavam nas mos
de Hitler, o que anulava qualquer possibilidade de a Alemanha ser bloqueada
economicamente. Ao mesmo tempo, a Rssia, alm de proporcionar o
fornecimento regular de matrias primas Alemanha, havia iniciado sua
prpria ofensiva, ocupando a Finlndia, a Bessarbia, a Estnia, Letnia e
Litunia. A Itlia, de sua parte, tambm havia declarado guerra Inglaterra
e Frana um pouco antes da queda de Paris, e em setembro foi firmado o
Pacto Berlim-Roma-Tquio. Os EUA, por fim, se mantinham neutros: apenas
a reviso dos Neutrality Acts em novembro de 1939 permitiu que a
Inglaterra tivesse acesso aos produtos norte-americanos, assim mesmo com
base nos princpios do Cash and Carry, o que prontamente exauriu as
disponibilidades externas da nao. Na verdade, a capacidade da Inglaterra
prosseguir na guerra passou a depender, cada vez mais, do apoio e da boa
vontade de Roosevelt (1998: 87). Quando os bombardeios alemes
atingiram a Inglaterra entre julho e outubro de 1940, apenas a superioridade
da fora area britnica foi capaz de impedir o desastre maior.
Para o alvio da Inglaterra, foram os sucessos e as ambies de Hitler que
alteraram o curso da guerra. Na viso de Hitler, a derrota da Inglaterra seria
apenas uma questo de tempo. Foi ento que, ainda em 1940, se iniciaram
os preparativos para a invaso da Rssia. Em retrospecto, evidente que a
Operao Barbarossa, desencadeada em 22/06/41, foi fatal para Hitler. Sua
avaliao, contudo, era que a Rssia seria facilmente derrotada. Os percalos
da invaso sovitica na Finlndia (onde os russos sofreram pesadas perdas)
firmaram em Hitler a convico que a capacidade de URSS em resistir a um
fulminante ataque alemo era visivelmente limitada. De fato, em poucos
meses a Alemanha chegou s portas de Moscou. A conquista da Rssia, para
Hitler, cumpriria um duplo objetivo: de um lado, "a URSS era a terra
prometida do Lebensrauan Alemo" (1998: 88), seu espao vital longamente
acalentado. De outra parte, a derrota da Rssia colocaria a Inglaterra de
joelhos ante a Alemanha. Alis, foi esta mesma avaliao que levou Hitler a
declarar a guerra aos EUA em dezembro de 1941, quatro dias aps o ataque
japons em Pearl Harbour. Com a Rssia dominada, a Alemanha tornar-se-ia,
na perspectiva de Hitler, uma potncia indestrutvel. O poderio americano,
ademais, deveria estar concentrado no Pacfico, longe da Europa, na luta
contra o Japo.
Ningum, contudo - e no apenas Hitler -, poderia imaginar a capacidade
de resistncia da Rssia. Para a Inglaterra, o ataque alemo URSS e o
bombardeio de Pearl Harbour representaram uma guinada sbita no rumo
dos acontecimentos: a guerra europia transformara-se em uma guerra
mundial, seu isolamento fora rompido, e o avano do nazismo

Pgina 24

passaria a ser contido, doravante, com a colaborao decisiva de homens


russos e do dinheiro norte-americano. No final de 1942, com a derrota em
Stalingrado, a sorte de Hitler estava selada. Em 1943 e 1944 os pases do
Eixo foram sendo progressivamente esmagados pelas foras aliadas, e do
ventre do conflito mundial nasceria a nova ordenao poltica mundial, com a
polaridade entre os EUA e a URSS. Quando Truman ordenou o lanamento
das bombas atmicas sobre Hiroshima e Nagasaki, em agosto de 1945, Hitler
j havia se suicidado, Mussolini j havia sido executado e o Japo j estava
virtualmente derrotado. As bombas dizimaram milhares de japoneses
inocentes, mas seu verdadeiro alvo foi Moscou.
A Segunda Guerra Mundial vitimou entre 40 e 50 milhes de pessoas. A
partir de 1941 os sonhos de Hitler passaram a ser impiedosamente
executados: a humanidade conheceu o horror do extermnio generalizado de
raas e a URSS esteve a um passo de ser conquistada. A guerra, contudo,
no resultou apenas da viso patolgica de um homem sobre as leis da
histria e o destino do mundo (e assim voltamos a Taylor). Hitler foi o
produto de circunstncias histricas nicas: a Primeira Guerra, a humilhao
de Versailles, a violncia da depresso, a miopia das elites alems, a
prepotncia imperial da Inglaterra e da Frana, o egosmo norte-americano,
o anticomunismo tosco do Ocidente, o isolamento imposto URSS e o
oportunismo fatdico de Stalin, foram ingredientes que se combinaram de
uma maneira explosiva de modo a produzir a hecatombe que aviltou a
condio humana.
Sem o desfecho da Primeira Guerra e sem Versailles o revisionismo alemo
jamais teria existido. Sem a voragem da crise econmica de 1929-33 os
nazistas jamais teriam chegado ao poder. Foi a viso estreita dos
conservadores alemes que os levou a imaginar a possibilidade de tutelarem
Hitler: pretenderam us-lo para o dirty job da destruio de Weimar e da
perseguio s esquerdas, e terminaram por ele arrastados a uma aventura
da qual no queriam participar. No fosse a presuno dos imprios britnico
e francs, e o mpeto das demandas e da disposio conquista por parte
dos pases revisionistas seguramente seria amenizado. Os EUA, de sua parte,
ao voltarem as costas para a Europa, deixaram de exercer o poder de
arbitragem internacional, que apenas a sua fora econmica e poltica
poderia permitir. Por outro lado, uma vez sepultada a idia da "exportao
da revoluo", o relacionamento do Ocidente com a URSS se pautou por uma
desconfiana infundada e um anticomunismo primata que conduziram Stalin
a um isolamento forado e, em ltima instncia, aos braos de Hitler. Ao
firmar o Pacto com Hitler, Stalin - que at ento sempre buscara a paz nas
relaes internacionais, enquanto conduzia de modo impiedoso os negcios
internos - imaginou ter salvaguardado os interesses da URSS. Embevecido
pela nova aliana, prontamente se lanou sobre a Polnia, a Finlndia e os
Estados Blticos, o

Pgina 25

famoso cordon sanitaire criado a oeste da Rssia no final da Primeira


guerra. Escapou-lhe totalmente a percepo que o principal alvo de Hitler era
a prpria Rssia.

Pgina 26
BIBLIOGRAFIA CITADA

CHURCHILL, W.S., Memrias da Segunda Guerra Mundial (2 vs.). Rio de


Janeiro, Editora Nova Fronteira, 2005.

HENIG, R., The Origins of the Second World War, 1933-1941. London and
New York: Routledge, 2005.

KEYNES, J.M. Ensayos de Persuasin. Barcelona: Editorial Crtica, 1988.

MARTEL, G. (Ed.), The Origins of the Second World War Reconsidered The
A.J.P. Taylor Debate After Twenty-Five Years. London and New York:
Routledge, 1995.

MARTEL, G. (Ed.), The Origins of the Second World War Reconsidered


(Second Edition) The A.J.P. Taylor and the Historians. London and New
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(Ed.), 2003.

TAYLOR, A.J.P., A Segunda Guerra Mundial. Rio de Janeiro, Zahar Editores,


1979.
NOTAS

Nota: 1 - Pgina 11:


Processo de industrializao Do capitalismo originrio ao atrasado uma
obra fundamental. Nela, o rigor terico, a preciso da anlise histrica e a
construo certeira das 'categorias da mediao' combinam-se de

Nota: 1 - continuao Pgina 12


maneira impar. A Carlos Barbosa de Oliveira, dedico este ensaio,
declaradamente inspirado em suas reflexes.

Nota: 2 Pgina 13
Qualquer que tenha sido a razo do avano britnico, ele no se deveu
superioridade tecnolgica e cientifica. Nas cincias naturais os franceses
estavam seguramente na frente dos ingleses (Hobsbawm, 1977a: 45).

Nota: 3 - Pgina 15
Collins (1991: 16-8); Hobsbawm (1977a: 52); B. Oliveira (2002: 167; 170).

Nota 4 Pgina 15
B. Oliveira (2002: 167-8); Hobsbawm (1977a: 68).

Nota: 5 Pgina 15
"Depois da dcada de 1790 as plantaes escravagistas do sul dos EUA
foram aumentadas e mantidas pelas insaciveis e vertiginosas demandas das
fbricas de Lancashire, s quais forneciam o grosso da sua produo de
algodo bruto" (Hobsbawm, 1977a: 50).

Nota: 6 Pgina 15
Ver, tambm, Hobsbawm (1977a: 49-50; 54).

Nota: 7 - Pgina 15
"Em termos de vendas, a revoluo industrial pode ser descrita, com a
exceo dos primeiros anos da dcada de 1780, como a vitria do mercado
exportador sobre o domstico: por volta de 1814, a Gr-Bretanha exportava
cerca de quatro jardas de tecido de algodo para cada trs usadas
internamente, e, por volta de 1850, treze para cada oito. E dentro deste
mercado exportador em expanso, por sua vez, os mercados colonial e semi-
colonial, por muito tempo os maiores pontos de vazo para os produtos
britnicos, triunfaram. [Por] volta de 1840 a Europa adquiriu 200 milhes de
jardas, enquanto as reas 'subdesenvolvidas' adquiriram 529 milhes"
(Hobsbawn, 1977a: 51). O caso da ndia merece destaque: "A ndia foi
sistematicamente desindustrializada e passou de exportador a mercado para
os produtos de algodo da regio de Lancashire: em 1820, o subcontinente
adquiriu somente 11 milhes de jardas; mas por volta de 1840 j adquiria
145 milhes." Idem, ibidem.

Nota: 8 Pgina 16
Ver, tambm, Hobsbawm (1977a: 60).

Nota: 9 Pgina 16
Ver, tambm, Mazzucchelli (2004: 12-).

Nota: 10 Pgina 17
"A estrada de ferro, arrastando sua enorme serpente emplumada de fumaa,
velocidade do vento, atravs de pases e continentes, com suas obras de
engenharia, estaes e pontes formando um conjunto de construes que
fazia as pirmides do Egito e os aquedutos romanos e at mesmo a Grande
Muralha da China empalidecerem de provincianismo, era o prprio smbolo
do triunfo do homem pela tecnologia" (Hobsbawm, 1977a: 61).

Nota: 11 Pgina 17
B. Oliveira (2002: 178) observa, a propsito, que "[no] novo padro de
acumulao que se desenvolvia, os setores produtores de meios de produo
iam assumindo a liderana na expanso econmica. O processo de
acumulao na metalurgia, na mecnica, na minerao etc. dinamizava os
ramos produtores de meios de consumo, que iam sendo relegados a uma
posio subordinada nas relaes intersetoriais do aparelho industrial."

Nota: 12 Pgina 18
Marx (1966, I: 531), observa que "no existiriam estradas de ferro se para
tanto fosse necessrio aguardar que a acumulao permitisse a uns quantos
capitalistas individuais se lanar construo de vias frreas. A centralizao
o conseguiu em um abrir e fechar de olhos, graas s sociedades annimas."
Ver, tambm, B. Oliveira (2002:180); Hobsbawm (1977a: 64) e Collins
(1991: 23),

Nota: 13 Pgina 18
"Outro importante grupo de instituies da City de Londres, os emergentes
merchant banks dentre os quais, os mais conhecidos eram os Rothschilds,
Barings, and Brown, Shipley & Co. dirigiram seus esforos para duas reas
principais, nenhuma das quais inclua a indstria local. Como um grupo,
estas instituies estavam fortemente envolvidas no provimento do crdito
internacional e da 'inteligncia comercial', e na emisso de ttulos de longo-
prazo de governos e companhias de utilidade pblica (ferrovias, por
exemplo) (Colas, 1991: 22-3).

Nota: 14 Pgina 19
Em 1848, somente uma economia estava efetivamente industrializada a
inglesa e conseqentemente dominava o mundo" (Hobsbawm, 1977a 187)

Nota: 15 Pgina 20
B. Oliveira (2002: 178-9). Em relao difuso do padro industrial ingls
nos pases atrasados (Estados Unidos, Alemanha e Frana, em um primeiro
momento) assinale-se, por ora, que esta dimenso do capitalismo
concorrencial a impossibilidade do controle monoplico da tecnologia que
explica em ltima instncia, por que os pases atrasados puderam criar uma
estrutura produtiva tecnologicamente semelhante quela da Inglaterra" (B.
Oliveira, 2002:221).

Nota: 16 Pgina 21
B. Oliveira (2002: 182-6).

Nota: 17 Pgina 21
Idem: 187-8

Nota: 18 Pgina 22
Idem: 222-31; 235.

Nota: 19 Pgina 22
Idem: 216-21.

Nota: 20 Pgina 22
Idem: 217-8.

Nota: 21 Pgina 22
Idem: 219.

Nota: 22 Pgina 22
Idem: 221.

Nota: 23 Pgina 23
Belluzzo (199: 92).

Nota: 24 Pgina 23
Ver, tambm, B. Oliveira (2002: 191-2).
Nota: 25 Pgina 24
Hobsbawm (1977b: 69). A expanso do comrcio internacional abarcou a
'periferia funcional': "Em 35 anos [1840-1875], o valor das trocas entre a
mais 'industrializada das economias [Inglaterra] e as regies mais atrasadas
ou remotas do mundo havia se multiplicado por seis." Idem, ibidem.

Nota: 26 Pgina 24
Idem: 73.

Nota: 27 Pgina 24
Idem: 71; 77.

Nota: 28 Pgina 24
B. Oliveira (2002: 199).

Nota 29 Pgina 24
Idem: 192-5.

Nota: 30 Pgina 27
Os pases primrio-exportadores, de outra parte, foram contemplados pelo
forte fluxo de exportao de capitais dos pases industrializados.

Nota: 31 Pgina 28
As fuses bancrias foram particularmente intensas na Inglaterra: "As fuses
entre os bancos destacaram-se por sua dramtica dimenso. Houve uma
sucesso de 'ondas' de fuses, sobretudo nos final dos 1880s e inicio dos
1890s, com um total de 67 fuses entre 1888 e 1894" (Collins, 1991:29-30).
Neste processo, tornou-se incontrastvel a preponderncia dos Big Five:
Barclays, Lloyds, Midland, National Provincial e Westminster.

Nota: 32 Pgina 28
Enquanto na Alemanha a estreita relao entre bancos e indstria j estava
estabelecida mesmo antes da cartelizao da economia, nos Estados Unidos
o amlgama entre negcios bancrios e industriais deu-se depois de 1870.
Magnatas da indstria e da estrada de ferro tornavam-se tambm
banqueiros, e banqueiros passavam a controlar as indstrias (B. Oliveira,
2002: 238).

Nota: 33 Pgina 28
"[O] protecionismo (...) a economia operando com a ajuda da poltica"
Hobsbawm (1988:102).
Nota: 34 Pgina 28
Referindo-se aos Estados Unidos, Tavares & Belluzzo (2004: 115) observam:
"A porosidade do poder poltico aos interesses privados deu origem a um
Estado plutocrtico, na medida em que no s os grupos econmicos mais
poderosos se desenvolveram sua sombra e sob seu patrocnio, mas
tambm se valeram da permissividade das instituies liberais. (...) O
escritor Kevin Phillips (...) sugere que, desde a Guerra Civil, esta
precariedade

Nota: 34 continuao Pgina 29


institucional sustentou o avano das sucessivas geraes de bares ladres
que transformaram a economia e comandaram a poltica americana

Nota: 35 Pgina 29
Ver, tambm, B. Oliveira (2002: 236), Hobsbawm (1977b: 64) e Hobsbawm
(1988: 75-76; 81).

Nota: 36 Pgina 29
O Sherman Act, que d inicio legislao anti-trust nos EUA, de 1890.
Tavares & Belluzzo (2004: 116) observam que "os chamados movimentos
'populistas' foram tentativas -efmeras e recorrentes- de interromper o
processo de fuso entre os grandes negcios e o Estado. A Era Progressiva
do comeo do sculo XX foi um momento de rebelio 'democrtica' dos
pequenos proprietrios, dos novos profissionais liberais e das massas
trabalhadoras contra o poder dos bancos e das grandes corporaes." Ver
pp.150-1.

Nota 37 Pgina 30
Londres manteve seu monoplio tradicional sobre o comrcio de ouro (...)
Quantidades substanciais de recursos tornaram-se disponveis para as
colnias e domnios, os quais eram regularmente investidos em Londres. (...)
Nas ltimas duas dcadas de nosso perodo [1890-1914], Londres manteve a
supremacia nos emprstimos internacionais de curto-prazo, ou seja, no
financiamento do comrcio mundial (...) Outros centros financeiros tambm
se lanaram aceitao e desconto de notas de comrcio exterior (foreign
trade bills). Nenhum deles, contudo, conseguiu se rivalizar com Londres em
1914. Londres tambm permaneceu como o principal mercado para a
colocao de ttulos governamentais dos distintos pases (De Cecco, 1974:
104-106).

Nota: 38 Pgina 31
Hobsbawm (1988: 111) observa que para a economia britnica, preservar o
mais possvel seu acesso privilegiado ao mundo no-europeu era, portanto,
uma questo de vida ou morte. No final do sculo XIX, o sucesso obtido
nesse terreno foi notvel estendendo incidentalmente a rea controlada
oficial ou efetivamente pela monarquia britnica a um quarto da superfcie do
globo (...). Se incluirmos o assim chamado 'imprio informal' de Estados
independentes que na verdade eram economias satlites da Gr-Bretanha,
talvez um tero do planeta fosse britnico em sentido econmico e, na
verdade, cultural.

Nota: 39 Pgina 32
O mundo desenvolvido no era s uma massa de 'economias nacionais'. A
industrializao e a Depresso transformaram-nas num grupo de economias
rivais, em que os ganhos de uma pareciam ameaar a posio de outras. A
concorrncia se dava no s entre empresas, mas tambm entre naes
(...). O protecionismo expressava uma situao de concorrncia econmica
internacional. Idem: 68. Ver, tambm: 84; 114.

Nota: 40 Pgina 32
Ver, tambm: 109-10.

Nota: 41 Pgina 34
O clssico de Brbara W. Tuchman, A Marcha da Insensatez De Tria ao
Vietn, uma discusso alentada sobre a insensatez em quatro contextos
histricos: a Guerra de Tria, a ciso Protestante, a Independncia Norte-
Americana e a Guerra do Vietn. Em suas palavras (1996: 6) o surgimento
da insensatez independe de poca ou lugar. Seu livro sobre a Primeira
Guerra Mundial o comemorado Canhes de Agosto. O ttulo deste ensaio
remete, livremente, a suas contribuies.

Nota: 42 Pgina 36
Keynes (1988: 32). Sobre a participao de Keynes nas discusses de
Versailles, ver Dostaler (2005: 254-275).

Nota: 43 Pgina 36
Aldcroft (1985: 26-32).

Nota: 44 Pgina 36
Hobsbawm (1995: 32). A Frana apenas um dos exemplos da brutalidade
da I Guerra: "Os franceses perderam mais de 20% de seus homens em
idade militar, e se incluirmos os prisioneiros de guerra, os feridos e os
permanentemente estropiados e desfigurados - os guelles casss [caras
quebradas] que se tornaram parte to vivida da imagem posterior da guerra
-, no muito mais de um tero dos soldados franceses saiu da guerra
inclume." (Idem, p.33). A populao francesa em meados de 1919 (38,7
milhes) era 1,1 milho inferior de 1914, inclusive considerando a
populao da Alscia-Lorena reincorporada Frana com o fim da guerra.
(Aldcroft, 1985:30).

Nota: 45 Pgina 37
Hobsbawm (1995: 31; 51-2). "Antes do sculo XX (as) guerras envolvendo
toda a sociedade eram excepcionais. (...) Contudo, de 1914 em diante, as
guerras foram inquestionavelmente guerras de massa." (Idem, p.51) Por
mais precrias que sejam tais estatsticas, segundo Sader (2000:112), "nos
milnios de guerras que a humanidade j protagonizou, calcula-se que foram
mortas cerca de 150 milhes de pessoas. Desse total, o sculo XX
responsvel por 111 milhes de mortos (...) quase dez vezes mais que o
nmero de mortos em guerras do sculo XIX."

Nota: 46 Pgina 37
Hobsbawm (1995: 37).

Nota: 47 Pgina 37
Palmer & Colton (1995).

Nota: 48 Pgina 37
Para uma visualizao da guerra contra o bolchevismo, ver Gilbert
(1994:150).

Nota: 49 Pgina 37
Sader (2000: 65) observa que "os reveses sofridos pela revoluo na
Alemanha provavelmente foram os essenciais, porque era ali onde as foras
anti-capitalistas haviam acumulado mais fora e onde se condensavam de
forma mais aguda as contradies econmicas, sociais e polticas decorrentes
da derrota da Alemanha na

Nota: 49 continuao Pgina 38


guerra. Provavelmente, o destino da Revoluo Russa e do prprio socialismo
no sculo XX tenham se definido nas possibilidades e na derrota das foras
anti-Capitalistas na Alemanha entre o final da guerra e o comeo da dcada
de 1920." O autor discute (p.52) a perspectiva internacionalista dos
bolcheviques, e como o fracasso das experincias revolucionrias na
Alemanha, Hungria e Itlia condenou a URSS ao isolamento.
Nota: 50 Pgina 40
Feinstein & Temin & Toniolo (1997: 19) referem-se ao short-war theorem.

Nota: 51 Pgina 40
Hardach (1986: 93).

Nota: 52 Pgina 40
Hardach (1986: 94-5)

Nota: 53 Pgina 41
Sobre a relao entre os sindicatos e a guerra, na Alemanha e na Inglaterra,
ver Hardach (1986:210-233).

Nota: 54 Pgina 41
"Durante a Primeira Guerra, muitas das proibies e prevenes contra a
interveno governamental foram superadas por necessidade. Na medida em
que os Estados Unidos estavam angustiadamente despreparados para a
conduo da guerra, vrios controles e rgos de planejamento tiveram de
ser institudos. Um dos mais poderosos e bem-sucedidos foi a 'War
Industries Board, dirigida por Bernard Baruch. Ela tinha enormes poderes
para alocar recursos escassos, redirecionar investimentos para fins
especficos, estabelecer prioridades

Nota: 54 continuao Pgina 42


de produo e distribuio, e assim por diante. Em urna palavra, ela
funcionava como urna agncia de planejamento de amplo espectro. Nas
palavras de Baruch, dificilmente um radical, `a WIB (War Industries Board)
demonstrou a efetividade da cooperao indstria e as vantagens do
planejamento e da direo governamentais. Ajudamos a sepultar de dogmas
extremos do laissez-faire, que por tanto tempo moldaram o pensamento
poltico e econmico americano. Nossa experincia ensinou que a direo
governamental da economia no precisa ser ineficiente ou antidemocrtica,
sugeriu que, em tempos de perigo, ela se tornou imperativa. ' Campagna
(1987:27). 0 controle da produo e distribuio de alimentos esteve a cargo
da Food Administration, dirigida por Herbert Hoover, ltimo Presidente do
ciclo republicano dos anos 1920s, eleito em 1928.

Nota: 55 Pgina 42
Hardach (1986: 126-128).

Nota: 56 Pgina 42
Gilbert (1994: 76)

Nota: 57 Pgina 42
Hardach (1986:142). Segundo o autor (p.141), na Alemanha, "uma
conseqncia desagradvel da escassez de alimentos foi a constante
deteriorao de sua qualidade. Em comeos de 1915, quase todo o po
continha farinha de batata e se convencionou chamar por po K' (K de Krieg
guerra - ou de Kartoffel batata)." Gilbert (1994: 77) apresenta as
seguintes estimativas para o nmero de mortes na Alemanha atribudas ao
bloqueio dos aliados: 88.000 em 1915; 121.000 em 1916; 259:000 em
1917.e 293.000 em 1918.

Nota: 58 Pgina 43
Gilbert (1994:134).

Nota: 59 Pgina 43
Clavin (2000: 15-6) e Hardach (1986: 181).

Nota: 60 Pgina 43
"O governo obtinha dinheiro do banco de emisso contra a entrega de ttulos
de curto prazo de sua prpria divida." (Hardach 1986: 182)

Nota: 61 Pgina 43
"Em realidade, grande parte do financiamento foi obtido por meio de crditos
bancrios. Os bancos concediam emprstimos aos governos mediante a
criao de dinheiro novo (...)." (Aldcroft, 1985:47)

Nota: 62 Pgina 44
"Depois da guerra, devido s diferenas nos ndices de inflao, tornou-se
bastante difcil voltar a fixar uma adequada paridade internacional, ainda
mais se se considera que, em virtude do controle de preos, a desvalorizao
real da moeda no ficava refletida nos ndices; de preos." (Hardach, 1986:
206)

Nota: 63 Pgina 44
Hardarch (1986: 206). O autor destaca (pp.234-249), durante a guerra, trs
tendncias gerais: a) queda dos salrios reais; b) reduo nas diferenas
salariais entre homens e mulheres; c) reduo das diferenas salariais
baseadas na qualificao. O agravamento das condies de vida foi mais
dramtico na Alemanha: "Na Inglaterra tambm se observa, entre 1914-
1918, urna tendncia deteriorao do nvel de vida da populao
trabalhadora, embora o grau de depauperao nunca chegasse a ser to
catastrfico como na Alemanha." (p.247)

Nota: 64 Pgina 44
Gilbert (1994: 77)

Nota: 65 Pgina 44
Gilbert (1994:99).

Nota: 66 Pgina 44
Sader (2000: 52).

Nota: 67 Pgina 45
Gilbert (1994: 121).

Nota: 68 Pgina 45
Hardach (1986: 229). A execuo de mais de 300 jovens ingleses (o primeiro
foi Thomas Highgate, com apenas 18 anos de idade, em 08/09/1914), por
deciso das cortes marciais britnicas (Gilbert, 1994: 162), no guarda
nenhuma relao direta com a degradao das condies de vida dos
trabalhadores: apenas se inscreve, maneira desta, como mais um dos
captulos da lgica sinistra da guerra.

Nota: 69 Pgina 46
"At que os EUA entrassem na guerra, a Inglaterra exerceu o papel de
banqueiro da Aliana. (-) Logo os crditos de guerra dos EUA relegaram a
um segundo plano os crditos de guerra infra-europeus. Aps sua entrada na
guerra os EUA se converteram no principal financista da Aliana." Hardach
(1986: 174-5).

Nota: 70 Pgina 46
Keynes (1988: 26-43).

Nota: 71 Pgina 46
Sem entrar na discusso das reparaes, que se arrastaram ao longo dos
anos 20's, Hardach (1986: 287-8) observa que "o imprio alemo teve que
renunciar no tratado de paz a cerca de 13% de seu territrio e a 10% de sua
populao. Com isto a economia alem perdeu extensas reas de cultivo
(15% da rea de cultivo), jazidas de matria primas (75% do minrio de
ferro, 26% das minas de carvo e das jazidas de potssio) e centros
industriais (siderrgicas da Lorena, txtil da Alscia e parte da indstria
pesada da Alta Silsia)." Clavin (2000:26) refere-se perda, pela Alemanha,
de cerca de 27.000 km2, contendo cerca de 7 milhes de pessoas. Ver,
tambm, Gilbert (1994: 144).

Nota: 72 Pgina 46
Ver Hardach (1986:267-279).

Nota: 73 Pgina 46
Boche um pejorativo francs de Alemo

Nota: 74 Pgina 46
"Durante a guerra, ambas as partes pretendiam que o adversrio arcasse
com todos os gastos. O governo alemo no cessou de repetir que exigiria
do adversrio o pagamento dos gastos e tal propsito tentou levar a cabo
nos tratados de paz orientais. (...) Os aliados europeus avaliaram desde o
inicio que a guerra era uma ao

Nota: 74 continuao Pgina 47


ilegtima, cuja responsabilidade recaia sobre as potencias centrais, de modo
que interpretaram as compensaes como uma indenizao material total.
Esta posio correspondia quase exatamente ao propsito originrio alemo
de jogar o custo total da guerra na conta do inimigo." Hardach, (1986: 290 -
1)

Nota: 75 Pgina 47
Feinstein & Temin & Toniolo (1997: 24; 33-5).

Nota: 76 Pgina 47
Gilbert (1994: 147).

Nota: 77 Pgina 47
Feinstein & Temin & Toniolo (1997: 34).

Nota: 78 Pgina 48
"Antes da Primeira Guerra Mundial, o sistema monetrio internacional havia
se ajustado ao sistema de comrcio internacional como uma mo a uma
luva. A Gr-Bretanha tinha sido a principal fonte tanto de capital financeiro
como fsico para as regies do mundo de colonizao recente; ela se
constitura no principal mercado para as exportaes de commodities que
geraram as divisas estrangeiras necessrias para arcar com o pagamento do
servio dos emprstimos contrados no exterior. No perodo entre as guerras,
os Estados Unidos passaram frente da Gr-Bretanha, assumindo a
liderana nas esferas comercial e financeira. Mas as relaes financeiras e
comerciais dos Estados Unidos com o resto do mundo ainda no se
ajustavam de uma forma que produzisse um sistema internacional
harmonicamente funcional Eichengrem (2000:130)

Nota: 79 Pgina 48
"[Os EUA] compareceram s negociaes da Paz de Versailles como poder
arbitral, mas retiraram-se unilateralmente. O projeto wilsoniano d Liga das
Naes foi rejeitado pelo Congresso norte-americano. O poder

Nota 79 continuao Pgina 49


econmico-financeiro dos grandes trusts americanos regressou tradio do
business as usual. Os EUA abriram mo (ou no puderam) estabelecer uma
nova 'ordem mundial'." Tavares & Belluzzo (2004: 118-9)

Nota: 80 Pgina 49
"Estabilidade da moeda e conversibilidade ao ouro eram prioridades
inquestionveis dos bancos centrais e dos Tesouros nacionais at a irrupo
da Primeira Guerra Mundial. Nas dcadas de 20 e 30, as coisas se passavam
de modo diferente. Um conjunto de objetivos econmicos nacionais que
poderiam ser alcanados atravs da utilizao ativa de polticas monetrias
adquiriu uma prioridade que no possua no sculo XIX. A composio entre
objetivos internos e externos comeou a se impor. A defesa inflexvel da
estabilidade das taxas de cmbio que caracterizou a poltica dos bancos
centrais antes da guerra tornou-se urna coisa do passado." Eichengreen,
(2000: 129)

Nota: 81 Pgina 49
Citado em Eichengreen (2000: 109).

Nota: 82 Pgina 49
"[Os fluxos internacionais de capital] eram parte da cola que ligava as
economias dos diferentes pases. Eles financiavam o comrcio e os
investimentos externos atravs dos quais essas economias se vinculavam.
Quando as polticas monetrias tinham credibilidade, esses fluxos de capital
aliviavam as presses sobre os bancos centrais para que estes mantivessem
temporariamente suas taxas de cmbio depreciadas. Mas a nova prioridade
atribuda a objetivos internos significava que a credibilidade j no deveria
ser considerada como algo assegurado. Na nova conjuntura do perodo do
entreguerras, os movimentos de capital internacionais poderiam agravar em
vez de aliviar as presses sobre os bancos centrais." Eichengreen (2000:
130).
Nota: 83 Pgina 49
"A intensidade da especulao contra uma moeda dependia da credibilidade
do compromisso do governo em relao manuteno da paridade do
padro ouro. Nos pases que desfrutavam de maior credibilidade, o capital
continuava a fluir em direes estabilizadoras, atenuando o conflito entre os
equilbrios interno e externo". Eichengreen (2000: 109-110).

Nota: 84 Pgina 49
Eichengreen (2000:109).

Nota: 85 Pgina 49
Kindleberger (1985:49).

Apndice

Nota: 1 Pgina 1
s imagens podem ser vistas na primorosa coleo BBC History of World War
II, Disc: lhe Road to War, Chapter 5.

Nota: 2 Pgina 3
Para uma sntese do debates histrico e das referencias bibliogrficas, ver
Henig (2005: 65-110). Ver, tambm, os dois livros organizados por Gordon
Marcel, cujos subttulos do a exata medida do impacto extraordinrio
provocado pela obra de Taylor The A. J. P. Taylor Debate After Twenty-Five
Years' e A. J. P. Taylor and the Historians.

Nota: 3 Pgina 4
A discusso que se segue se apia amplamente nas contribuies de Richard
Overy. Salvo referncia explicita, as citaes a seguir (devidamente
indicadas) foram extradas de seus trabalhos. Para Overy (1998: 96), assim
como para Taylor, "a causa da Segunda Guerra Mundial no foi apenas Hitler.
A guerra foi o resultado da interao de fatores especficos, um dos quais foi
Hitler (...).