Você está na página 1de 8

O Mito do Senso Comum

Quando buscamos respostas para nossas perguntas, costumamos recorrer

convenincia do senso comum, aquele vasto conjunto de ideias e concepes geralmente

aceitas como verdadeiras em um meio social.

A sabedoria popular um direcional que facilita as aes no nosso dia-a-dia, mas esse

conhecimento to bvio no baseado em fatos, e sim em achismos. Assim, o senso

comum pode ser to fundamental quanto banal.

Em seu livro Discurso do Mtodo, o filsofo francs Descartes tambm fala sobre o senso

comum:

O senso comum a qualidade mais comumente distribuda no mundo, pois todos pensam

que tm uma grande parte dela.

No devemos acreditar em tudo que dizem, assim como no devemos acreditar em tudo

que pensamos.

Cincia e senso comum

O conhecimento cientfico moderno uma conquista recente da humanidade, pois foi

institudo na nossa sociedade h apenas algumas centenas de anos atrs. J o senso

comum (o conhecimento vulgar) algo bem mais antigo; vm dos primeiros grupos

sociais da Antiguidade.

No incio, a cincia moderna era exercida contra o senso comum, e depois passou a ser

praticada atravs dele.

1
Todo exerccio da cincia parte de algum conhecimento vulgar, mas como todo

conhecimento vulgar findvel, cabe ao meio cientfico a exclusiva responsabilidade de

ultrapassar os limites do saber, uma causa de extrema importncia que o senso comum

no compartilha.

Usa-se a cincia muito mais para apoiar o senso comum do que o contrrio.

Ao ouvirmos a frase use o bom senso, normalmente usamos senso comum para pensar

ou agir. Mas, por exemplo, quando lemos a frase estudos mostram que, geralmente

somos mais resistentes e cticos, pois preferimos no acreditar no fato de que

conhecimentos cientficos podem contradizer aquilo que o senso comum nos diz.

O senso comum visto como um importante roteiro de aes, mas a real importncia

disso no facilitar a apreenso de conhecimento til, e sim gerar insights valiosos para

que a cincia sim possa capacitar o saber.

A cincia busca, por meio de sua nfase na pesquisa, o debate e crtica de opinies para

afastar-se o mximo possvel do senso comum, porm, sem nunca perd-lo de vista.

Dessa forma, o que diferencia o senso comum da cincia basicamente o rigor.

Em 1854, o escritor ingls Aldous Huxley escreveu:

2
A cincia , acredito, nada mais que o treinado e organizado senso comum, diferindo deste

apenas como um veterano pode ser distinguido de um recruta.

A linha de argumento de Huxley a seguinte: no importa quanto um conhecimento

cientfico possa ser incontestvel, basta a menor experincia sobre algo para pr em

cheque concluses baseadas na cincia.

De fato, muito mais fcil receber e emitir opinies sem saber por que e o que

significam. muito mais fcil ser acrtico e conceber informaes sem precisar atestar sua

veracidade. muito mais fcil julgar sem provar, e tambm muito mais fcil ser

condescendente quando corremos o risco de sermos contrariados.

claro, a cincia tambm trabalha com conhecimentos parciais e provisrios, s que,

diferentemente do senso comum, o meio cientfico no considera um conhecimento

como definitivo.

A cincia tem olhar cclico, o senso comum assume perspectiva linear. A cincia aberta a

uma hiptese, o senso comum desconsidera o benefcio da dvida. A cincia promove

senso crtico, o senso comum preza o conservadorismo de intelecto. A cincia gosta de

confrontar, o senso comum gosta de concordar. A cincia gosta de debates e

questionamentos, mas o senso comum preso a delimitaes.

Enquanto o senso comum fragmentado, precrio, preso a preconceitos e tradies

conservadoras, a cincia preocupa-se em provocar a verdade no sobre, mas alm da

3
realidade. A cincia produz conhecimento a partir da razo; o senso comum corrobora

essa razo.

Por ser de extrema utilidade no dia-a-dia, devemos sempre considerar o senso comum,

mas nunca superestim-lo.

Devido ao forte apelo popular, o senso comum costuma gritar mais alto que a cincia,
apesar de, ironicamente, muitas pessoas usarem (ou adaptarem) conhecimentos

cientficos a fim de defenderem argumentos que para elas so to bvios, mas que na

prtica no se mostram assim.

Sociologia e senso comum

A Sociologia costuma ter uma relao conturbada com o senso comum.

Muitas vezes, o senso comum acaba sendo uma poeira que encobre a viso, e como

cincia que busca entender melhor as relaes sociais, a Sociologia no pode (e nem

deve) confiar em observaes deturpadas.

A proposta aqui no julgar o senso comum como sendo uma forma totalmente errnea

de enxergar fenmenos sociais, mas limitada. A inteno expor que esse modo de

analisar as relaes humanas no suficiente para compreend-las.

Embora seja rico e at interessante, o senso comum no se aprofunda raiz dos

fenmenos; no apresenta necessariamente uma explicao racional para a realidade do

meio. No vai to longe.

4
Pela lei do mnimo esforo, acostumamo-nos a compreenses de mundo especficas e

no mais as questionamos; tornamo-nos conformistas. Para combater isso, o pensar

sociolgico pode ajudar.

Existem incontveis exemplos de senso comum. recorrente ouvirmos que bandido

bom bandido morto, s l quem culto, a reduo da maioridade penal a soluo

para a violncia, casamento de verdade entre homem e mulher.

Outro exemplo o suicdio. O senso comum diz que o suicdio um ato individual,

impulsivo e egosta, o que no de todo verificvel. Na obra O Suicdio, o socilogo

francs Emile Durkheim afirma que o suicdio no uma atitude isolada de um indivduo,

e sim uma conseqncia situacional da sociedade que o cerca, ou seja, as causas do

suicdio so sempre sociais (uma teoria que vai na contramo do senso comum).

importante ressaltar que o senso comum uma forma vlida de conhecimento, pois

realmente precisamos dele para suprir necessidades do dia-a-dia. Contudo, o senso

comum se baseia demais na experincia coletiva das massas, o que nos leva a acreditar

em muitas falcatruas.

H.L. Mencken, escritor underground americano, uma vez afirmou:

5
Somos persuadidos a aceitar ou rejeitar as coisas com base no suposto senso comum. Olhe

para fora, pense nas palavras obviamente e naturalmente, e voc ver que h solues

to bem conhecidas para cada problema humano puro, plausvel, e errado.

O mito do senso comum

Duncan Watts um socilogo canadense, pesquisador social na Universidade de

Columbia (EUA), professor de Sociologia nos institutos Santa Fe e Nuffield (Inglaterra) e

principal cientista da Yahoo! Research.

Em seu provocante livro Tudo bvio: Desde Que Voc Saiba a Resposta, ele mostra como

decises baseadas no senso comum enganam nossos julgamentos, e como explicaes

que damos para acontecimentos do dia-a-dia, que nos parece to bvias, so bem menos

confiveis do que supomos.

De acordo com sua definio:

O senso comum no tanto uma viso de mundo quanto um saco de crenas logicamente

inconsistentes, por vezes contraditrias, cada qual parecendo apropriada em um momento,

mas sem garantias de que estar certa em qualquer outro instante.

Duncan comea o livro com algumas reflexes:

Por que o Facebook um sucesso enquanto outras redes sociais fracassam? O conflito no

Iraque ajudou mesmo a diminuir os ndices de violncia naquele pas? Qual a verdadeira

importncia de CEOs nas grandes empresas? Oferecer salrios mais altos significa garantir

funcionrios mais comprometidos com o trabalho? A Mona Lisa a obra de arte mais famosa

do mundo, mas isso mrito de seus atributos intrnsecos, ou devido s circunstncias

histricas?

6
Associando recentes pesquisas a diversos exemplos histricos e contemporneos,

Duncan prova como o senso comum nos faz falsamente crer que compreendemos mais

sobre o comportamento humano do que de fato acontece. Ele mostra por que as

tentativas de prever, gerenciar ou manipular sistemas sociais, polticos e econmicos

costumam dar errado.

Duncan faz com que questionemos os nossos instintos sobre como as coisas funcionam.

Para isso, ele diz, o primeiro passo desaprender tudo sobre aquilo que queremos

elucidar.

Duncan nos alerta que no importa quanto tentemos, o comportamento humano

suficientemente complicado e imprevisvel para nos livrarmos da incerteza pelo senso

comum.

Por mais que possamos entender bem cada uma das partes, isso no significa que

adquirimos uma compreenso completa do todo.

Por que perdemos a convico de nossos argumentos simplesmente quando fazemos parte

de um grupo que os rejeita, ou, por que confirmamos uma atitude ou um pensamento, com

essa mesma convico, quando a aceitao de todos se faz presente?

7
O fato de que o que evidente por si s para uma pessoa possa parecer idiota para outra

ativa a oportunidade de se duvidar sobre a confiabilidade do senso comum como base

para compreender o mundo.

claro, podemos sempre tachar essas pessoas de loucas ou ignorantes, ou coisa do tipo,

e assim dizer que elas no so dignas da nossa ateno. Mas, quando entramos nesse

caminho, comenta Duncan, fica cada vez mais difcil justificar as razes de ns mesmos

acreditarmos no que fazemos.

Temos a impresso de que nossas crenas particulares so todas derivadas de alguma

filosofia abrangente, mas a realidade que chegamos a elas mais ou menos de forma

independente, e na maioria das vezes, de forma desorganizada.

Com esse livro, Duncan faz com que repensemos os aparentes benefcios da lgica do

senso comum. S pela compreenso de como e quando o senso comum falha,

ele argumenta, podemos melhorar a forma como percebemos o presente e planejamos o

futuro.

Em um mundo como esse, podemos realmente usar o bom senso como guia? No. De

acordo com Duncan Watts, o que precisamos de um tipo de senso incomum.

Bibliografia Relacionada:

ARIELY, Dan. Previsivelmente Irracional

ROSENZWEIG, Phil. Derrubando Mitos

LILIENFELD, Scott. 50 Grandes Mitos da Psicologia Popula