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CRTICA

m arxista
Walter Benjamin:

4ESENHAS
aviso de incndio.
Uma leitura das
teses Sobre o
conceito de Histria
Michael Lwy
So Paulo, Boitempo, 2005, 160p.

PEDRO PAULO A. FUNARI*

Michael Lwy apresenta uma lei- tao original. Ao contrrio do marxis-


tura original da obra do grande pensa- mo evolucionista vulgar, Benjamin no
dor alemo, a comear por sua caracte- concebe a revoluo como um resulta-
rizao do pensamento de Benjamin do natural e esperado, inevitvel, como
como uma crtica moderna moderni- resultado do progresso econmico e tec-
dade, mais do que uma abordagem nolgico, nem mesmo como a resultante
moderna ou ps-moderna. A filosofia das contradies nas relaes de produ-
da Histria de Benjamin apia-se em o. Ao contrrio, introduz o conceito
trs fontes diversas: o romantismo ale- de interrupo da evoluo histrica que
mo, o messianismo judaico e o mar- leva catstrofe, ao retomar o conceito
xismo. No se trata de uma sntese de grego de virar (trephein) para baixo
perspectivas, mas de uma nova interpre- (kata), fazer ficar de ponta cabea, le

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Departamento de Histria e Ncleo de Estudos Estratgicos, Universidade Estadual de
Campinas.

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bouleversement. Lwy explicita suas es- mentrio dos sculos de lutas e sonhos
colhas, ao privilegiar a produo a par- de emancipao. Para ele, o conceito
tir de 1936, quando Benjamin volta-se mais importante do materialismo his-
para uma crtica marxista sui generis das trico a luta de classes, a luta entre
formas capitalistas de alienao. Ser opressores e oprimidos. O Messias a
nesse perodo que Benjamin ir classe proletria e o Anticristo, as clas-
dissociar-se, cada vez mais, das iluses ses dominantes, metfora que lhe foi
do progresso, formulando sua teoria da sugerida pelo telogo protestante e so-
Histria. Lwy apresenta sua anlise cialista revolucionrio suo Fritz Lieb.
como talmdica, o que j estabelece Para Benjamin, o imperativo de
uma ligao direta com a tradio de escovar a Histria a contrapelo signifi-
comentrio que havia, de uma forma ou ca ir contra a verso oficial da Histria,
de outra, influenciado, seja Marx, seja opondo-lhe a tradio dos oprimidos e,
Benjamin. Trata-se, pois, de uma grande consequentemente, a luta contra a cor-
variao, para usarmos um termo mu- rente. Os Arcos do Triunfo, como o
sical, em torno das teses sobre Histria. celebrrimo Arco de Tito (96 d.C.), ins-
Comea por afirmar que preci- piraram a famosa frase das teses sobre
so situar o documento em seu contexto os documentos da cultura como docu-
histrico, no pice do fascismo europeu mentos da barbrie, ao celebrarem a
e, ao consultar documento indito do guerra e o massacre. As grandes obras
Arquivo Scholem, em Jerusalm, pde de arte e civilizao, como as pirmides
constatar que o contedo do manuscri- citadas por Brecht, somente podem ser
to de Benjamin inspirou-se nas teses feitas custa do sofrimento e da escra-
sobre o conceito de Justia de Scholem. vido dos oprimidos. A alta cultura no
Lwy no prope a leitura verdadeira poderia existir sem o trabalho annimo
das teses, mas uma interpretao. Deu- dos produtores diretos, dos excludos.
se conta da dimenso universal das pro- A verdadeira Histria universal, funda-
posies, de sua importncia para com- da na rememorao de todas as vtimas,
preender, do ponto de vista dos venci- sem exceo, somente ser possvel na
dos, no s a Histria das classes opri- futura sociedade sem classes. Nietzsche,
midas, como dos prias todos, das mu- citado em epgrafe por Benjamin, to-
lheres aos judeus, dos ciganos aos ndi- mado como advertncia de que a
os e negros. O que distingue Benjamin historiografia deve servir ao presente
de Marx no apenas a dimenso teo- para favorecer o acontecimento de um
lgica, mas o papel reservado reivin- tempo futuro. A rememorao do pas-
dicao das vtimas da Histria, sado, dos mrtires de todas as pocas,
propugnada por Benjamin, para quem serve libertao que h de vir. As lutas
o marxismo no tem sentido se no for so mais inspiradas na memria viva e
tambm o herdeiro e executante testa- concreta dos ancestrais dominados do

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BRE O CONCEITO DE HISTRIA
que naquela, ainda abstrata, das gera- dustrial, em sua face masculina, branca
es futuras. A ltima classe subjugada, e nacional, Benjamin prope um pro-
o proletariado, v-se como herdeira de jeto revolucionrio de ambio
vrios milnios de lutas, de combates emancipadora universal, protagonizado
derrotados de escravos, servos, campone- pelas classes oprimidas como sujeitos da
ses e artesos. A fora acumulada dessas prxis transformadora.
lutas torna-se combustvel para a classe As conseqncias da anlise de
emancipadora do presente que poder Michael Lwy so importantes para os
interromper a continuidade da opresso. rumos tanto dos movimentos sociais,
Em franca oposio ao evolucio- como da historiografia, no incio do s-
nismo da Segunda Internacional, as te- culo XXI. Por um lado, indica como as
ses ressaltam que no h progresso au- dicotomias entre oprimidos e opresso-
tomtico e o suposto automatismo da res, tantas vezes consideradas superadas
Histria, se aceito, levaria reproduo e sem sentido, mostram-se essenciais
da dominao. O revolucionrio busca para entender a dinmica das socieda-
inspirao e fora na rememorao e des histricas. Em seguida, a crena no
escapa, dessa forma, ao canto de sereia progresso inexorvel tem servido para
do futuro garantido e seguro. O mar- ocultar clivagens e obscurecer a diversi-
xismo messinico, to prximo da Teo- dade no seio mesmo dos oprimidos. Por
logia da Libertao, recusa as armadi- ltimo, mas no menos relevante, a
lhas da previso cientfica e valoriza a historiografia que se quer desvencilhar
oportunidade, kairs, em grego, do fim dos embates do presente, da Histria
da opresso, da emancipao. Os calen- como atividade que finge descobrir ver-
drios so expresso de um tempo his- dades defendidas pela autoridade de-
trico, heterogneo, carregado de me- corrente do poder, ainda quando se quer
mria e de atualidade, ao contrrio do progressista, mostra-se reacionria, de-
tempo vazio da tirania do relgio sobre fensora do status quo. No menos rele-
a vida dos trabalhadores. O conjunto vante, pois a historiografia no , mes-
das culturas tradicionais, pr-capitalis- mo quando o quer ser, uma tarefa me-
tas guarda em seus calendrios e festas ramente acadmica, mas insere-se na
os vestgios da conscincia histrica do construo do passado e, portanto, da
tempo. Ao contrrio do que pretende o perspectiva de futuro. Se a Escola de
discurso tranqilizador da doxa atual, Frankfurt, no geral, propugnou a liga-
da opinio generalizada, a catstrofe o umbilical entre a rememorao do
possvel, at provvel, a no ser que fa- passado e a ao que, em potncia
amos algo. Na contracorrente da ten- (dynamei), pode forjar um futuro de li-
dncia dominante na esquerda, que tan- berdade, Walter Benjamin foi aquele
tas vezes reduziu o socialismo aos obje- que mais ousadamente props o car-
tivos econmicos da classe operria in- ter messinico e revolucionrio da His-

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tria. Em tempos de Arcos do Triunfo
de um Tito farsesco, como Bush, da
exibio dos esplios da guerra no
Iraque, as advertncias de Benjamin
parecem mais atuais do que nunca.

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