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UMAIDIADE

:,
PESQUISA
EDUCACIONAL

JosMrio PiresAzanha

DEDALUS-Ace~o-FE
37.04 Uma ideia de pesquisa educacional /
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Aquisio '(" '
Copyright !O1992 by Jos Mrio, p'#r
Solicitante
Proc,
Cr$ Data (.;1/,> 1'1
N,. de Chamada

Dados Internacionais de Catalogao na Publicao (CIP)


(Cmara Brasileira do Uvro, SP, Brasil)

Azanha, J~ Mrio Pires, 1931-


Uma Idia de Pesquisa Educacional! Jos Mrio Pires Azanha.
So Paulo: Editora da Universidade de So Paulo, 1992.- (Campi ; 6)
-
ISBN: SS-314.006S-1
1. Cincia - Metodologia 2. Educao - Mtodos experimentais
3. Pesquisa educacional I. Ttulo. H. Ttulo. .

92-1103 CDD-370.78

Indicos para catlogo sistemtico:


1. Pesquisa educacional 370.78

Direitos reselVados

Edusp -
Editora da Universidade de So Paulo
Av. Prol. Luciano Gualberto, Travessa J, 374
6 andar - Ed. da AntigaReitoria- Cidade Universitria
-
05580 So Paulo - SP - Brasil Fax (011) 211-6988
Tel. (011) 813-8837/813.3222 r. 2633, 2643

Printed in Brazil 1992

~
I
! No tenho medo de que meu iema possa, em e:xa-
f
/ me mais detalhado, parecer trivial. Receio apenas que
eu possa parecer presunoso por ter levantado uma
questo to vasta e to importante.
E.H.CARR
~

SUMRIO

INTRODUO.................................. 11

... 1. A INVESTIGAOEM BUSCA


DE UMA TECNOLOGIA EDUCACIONAL. . . . . . . . . . . . . 15
A qualidade da pesquisa educacional. . . . . . . . . . . . . . . . . 15
O "praticismo" na pesquisa educacional. . . . . . . . . . . . . . . 20
As relaes entre cincia e tecnologia. . . . . . . . . . . . . . . . 22
Obaconismonaeducao........................ 35

., 2. ABSTRACIONISMOPEDAGGICO................. 41

C> 3. A IMPORTNCIA
DO COTIDIANO.. . . . . . .'. . . . . . . . . . 57

o 4. ESTUDO DO COTIDIANO:
DIFICULDADES CONCEITUAIS. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 73
Questespreliminares........................... 73
EmbaraosmetodoI6gicos........................ 78
Explicaoecompreenso........................ 81
Pesquisaparticipantee positivismodegenerado.. . . . . . . . . 91
r

'" 5. ESTUDO DO COTIDIANO: QUESTES CENTRAIS. . . . . . . 103


Pequeno/grande............................... 104
Parte/todo e vida cotidiana """" 112

6. UMA DIGRESSO QUASE-METODOLGICA. . . . . . . . . . 135


A questo da autonomia das regras metodolgicas da cincia 136
A transmisso do saber cientfico. . . . . . . . . . . . . . " . . . . 139
Comunidade cientfica e inovao. . . . . . . . . . . . . . . . . . . 143
Sere1Jdipity,paradigma indicirio e abduo. . . . . . . . . . . . 149
A densidade das descries....................... 155

AP~NDICE: REFLEXES PRELIMINARES


SOBREOMTODOEMCI~NCIA . 165
Introduo..................................... 165
Conceitode regra :'.............. 170
Tiposderegra.................................. 175
Conceitode mtodo.............................. 178

TRABALHOSCITADOS............................ 185
NDICEDEAUTORES............................. 195
NDICEDEASSUNTOS............................ 199

~
consistiriaem substituir sub-repticiamente em todos os setores a in-
vestigao propriamente dita por um discurso crtico sobre a cin-
cia"1.
No h como discordar dessa advertncia, mas tambm no po-
demos tom-Ia como expresso de uma rejeiQ radical da reflexo
sobre a cincia. O prprio trabalho de Ladriere no autorizaria essa
interpretao; ele quer apenas nos advertir sobre os limites da utilida-
de do discurso sobre a cincia e sobre os eventuais prejuzos para a
prtica cientfica quando a reflexo sobre ela pretende substitu-Ia ou
se arroga pretenses propeduticas.
No h roteiros seguros para a iniciao do futuro investigador
cientfico, mas inegvel que a convivncia institucionalizada com in-
vestigadores experimentados pode ser um caminho interessante.
Porm, ao iniciante na investigao da educao em face da escassez
de oportunidades institucionais, essa iniciao depender em parte da
discusso de temas metodolgicos ou epistemolgicos, no obstante
os riscos permanentes de que essa discusso possa ser uma oportuni-
dade para inculcao dos "dolos da tribo".
Diante desse quadro, este trabalho, que incorpora uma preocu-
pao pedaggica, teve o propsito constante de no apresentar "a
verdade como moeda cunhada", porque estam os convencidos de que
a racionalidade da cincia tem o seu mais forte componente na ad-
misso e at mesmo na estimulao de divergncias. Alis, sem a pos-
sibilidade de divergir, no h cincia.
Foi convencidos da justeza dessas consideraes que iniciamos
este trabalho h alguns anos. A inspirao principal nos foi dada pela
leitura da pequena e clssica obra de Peter Winch (A Idia de uma'
Cincia Socia!), publicada pela primeira vez em 1958, na Inglaterra.
Nesse livro, o autor se props a estabelecer um "plano de guerra em
duas frentes: a primeira, uma crtica a algumas idias contemporneas
dominantes sobre a natureza da filosofia; a segunda, uma crtica de
algumas idias contemporneas dominantes sobre a natureza dos es-
tudos sociais"2.

1. J. Ladricre, "Mtodos Cientficos e I'roblemas Reais", em Filosofia e Prxis Cientfica, O. Pego-


raro [org.), trad, de Maria Jos J. G. de Almeida, So Paulo, Livraria Francisco Alves, 1978, p,
169.
2, P. Winch,A Idia de uma Cincia Social, trad. de Ansio Teixeira e Vem F. de Castro, So Pau-
lo, Companhia Editora Naciona~ 1970, p. 14.

12 JOS MRIO PIRES AZANHA

~
Essa guerra, o autor a empreende contra a filosofia analtica e
contra a idia de que os estudos sociais devem aspirar a um padro de
cientificidadepr6prio das cinciasnaturais. .
Embora tenhamos simpatia pela .declarao de guerra de Win-
ch, nem sempre concordamos com o encaminhamento que deu aos
temas tratados. Mas isso no tem maior importncia, porque o valor
de um trabalho intelectual no se mede pelas adeses que provoca.
O que nele nos inspirou foi a estratgia de localizar alguns pon-
tos importantes na temtica examinada e proceder 110seu exame de
modo incisivo embora no exaustivo. O nosso trabalho nem de longe
pretende ser uma ao de guerra. No tivemos essa pretenso e nem
teramos fora para tanto. Contentamo-nos com um procedimento
muito mais modesto: apenas tentar exibir a fragilidade de algumas
posies aparentemente muito bem estabelecidas no campo restrito
da pesquisa educacional.
No primeiro captulo examinamos uma das grandes vocaes da
investigao educacional cujo propsito o de criar as bases cientfi-
cas de uma ampla tecnologia educacional, embora na maior parte das
vezes tenha se restringido a uma tecnologia do ensino. A preocupao
que anima esse tipo de pesquisa se estende a muitas outras reas alm
da educacional. O seu pressuposto bsico a idia de que o valor da
cincia est na sua capacidade de ser uma ma.triz geradora de tecno-
logia. Esta, na verdade, apenas seria cincia aplicada.
O segundo captulo tem objetivos mais restritos; limitamo-nos
nele a descrever sumariamente um esforo de investigao muito flo-
rescente no Brasil nas ltimas dcadas, mas tambm no raro em ou-
tros pases, de onde, alis, lhe vieram alguns cacoetes. As investi-
gaes nessa linha abandonaram completamente a preocupao tec-
nol6gica e tentaram uma anlise da educao a partir de um quadro
social mais amplo. Num certo momento, esse tipo de investigao foi
preponderante sobre outras direes de pesquisa e a partir da forte
motivao poltica que o animava, o esquema de anlise adotado foi
muito mais o da denncia do que qualquer outro. Alis, essa vocao
denunciante prevaleceu sobre quaisquer outros aspectos das investi-
gaes, at mesmo sobre a coleta sistemtica de dados empfricos. Es-
tes apenas eram buscados para ilustrar teses j aceitas. No Brasil, por
um certo tempo, essa linha de investigao teve um efeito devastador,
inibindo severamente outras possveis preocupaes de pesquisa.
At h muito pouco tempo, as investigaes com motivao tec-
nol6gica ou poltica cobriram o campo da pesquisa educacional. O in-
teresse pelos estudos do cotidiano escolar foi o primeiro sinal de uma
possvel mudana nesse quadro. Nesse sentido, pareceu-nos uma
tendncia promissora porque - se no tivesse outros mritos - con-
tribuiria para diversificar um pouco o quadro das preocupaes na in-
vestigao educacional brasileira. Embora, na verdade, j se possa
perceber que os estudos do cotidiano rapidamente vm tambm in-
corporando mais a preocupao denunciatria do que a descritiva ou
explicativa.
A nossa atitude com relao aos estudos do cotidiano foi menos
de crtica e mais de tentativa de colaborao, convencidos que esta-
mos da ausncia de confiveis estudos descritivos da educao brasi-
leira ao nvel da escola. Nesse sentido, o assunto foi tratado em trs
captulos com o propsito de, pelo menos, explicitar as principais difi-
culdades no estudo do cotidiano escolar e tambm as suas possibili-
dades, principalmente para a investigao interdisciplinar em edu-
cao. .

No ltimo captulo, permitimo-nos uma incurso cautelosa no


minado terreno da metodologia, menos para dar indicaes do que
para esboar o vasto horizonte em que as questes metodolgicas
precisam ser discutidas para que no tomemos lamparinas por sis.
Examinando retrospectivamente o itinerrio deste trabalho, te-
mos a clara conscincia de que, como em qualquer viagem, algumas
paisagens interessantes foram examinadas insuficientemente, enquan-
to outras, no to interessantes, nos ocuparam at o fastio. Outras,
ainda, nem foram percebidas. Nem mesmo ficou do caminho percor-
rido uma simples e esmaecida viso impressionista, porque alguns
pontos tm uma nitidez destoante.
Do projeto original restou o ttulo, inspirado no livro de Winch,
mas adequadamente substitudo o artigo definido pelo indefinido.
Talvez o que tenha restado venha a ter mrito se tentativas semelhan-
tes fizerem aflorar outras idias sobre a pesquisa educacional, com-
pondo afinal um quadro pluralista de vises sobre o assunto, condio
indispensvel da autntica investigao cientfica numa rea to asso-
lada pelos esforosferozmente doutrinrios. .

14 JOS MRIO PIRES AZAN/lA


1. A INVESTIGAO EM BUSCA DE UN.
TECNOLOGIA EDUCACIONl

Cincia e poder do homem coincia


DAI

A QUALIDADE DA PESQUISA EDUCACIONAL

Nos tempos que correm, t~~ifu.!!.<:Jiq<\._e_assentada


a convic\
de que o progresso tecnolgico conseqncia,direta e_natu(aL
progress--en11't'O,que-orecnnecTmentodo escasso valor prt
da pesquisa educacional conduz q-uase=i~r[m_en1e--i<Ife-q
essa situa explica-se plam q!lali~!l_<!~ien!ifica=d.e$and~~
. das investigaes educacionaIs::-Por enquanto, deixemos de ladc
pressuposio, segundo a qual o conhecimento cientfico da realida
tem como decorrncia natural o estabelecimento da capacidade de
tervir nessa mesma realidade. Detenhamo-nos, neste momento,
conjectura sobre a m qualidade cientfica da pesquisa educacior
para examin-Ia em alguns dos seus aspectos.
De incio, preciso atentar para o fato de que a admisso des
idia provoca questes to importantes que no seria razovel d(
cart-Ias de plano. Nessas condies, a suposio da m qualida,
cientfica da pesquisa educacional , seguramente, um ponto de par
da e no de chegada. Isto fica bvio quando examinamosum pouco
mais detidamente o significadoda expresso "m qualidade cientfi-
ca". Antes de mais nada, preciso assinalar a ambigidade da ex-
presso, que poderia ser explicitada pela seguinte questo: no que
consiste ou como se reconhece a m qualidade cientfica de uma inves-
tigao?
Aparentemente, um caminho possvel para diminuir a ambigi-
dade da expresso estaria no seu entendimento como indicativa da
presena de falhas metodolgicas na pesquisa de que se trata. Por
exemplo, a JOqualidade se evidenciaria por falhas como as seguintes:
inadequado registro de observaes, no fidedignidade ou no valida-
de dos instrumentos de coleta de dados, ambigidade ou impreciso
conceitual de termos relevantes, no representatividade dos casos es-
tudados, inadequao das tcnicas de anlise (estatsticas ou outras),
incoerncia na argumentao etc. E, de fato, at mesmo sem muito
esforo possvel assinalar a presena de uma ou mais dessas falhas
em pesquisas realizadas em qualquer rea, inclusive na educacional.
Contudo, esse caminho no to limpo de dificuldades como
pode parecer. Na verdade, o entendimento de "m qualidade cientfi-
ca" de uma pesquisa como significando a presena de falhas meto-
dolgicas, apenas representa a substituio de uma dificuldade vaga-
mente formulada por outras mais especficas. Examinemos algumas
destas.
Ao identificar a m qualidade cientfica de uma pesquisa com a
presena nela de falhas metodolgicas, precisamos nos acautelar de,
apressadamente, concluir que, quando estas ltimas ocorrem numa
investigao, anulam por isso mesmo o seu valor para a cincia. Sem
esta cautela, corremos o risco de cometer um erro lgicoI e histrico.
H inumerveis exemplos, na histria da cincia, de investigaes fa-
lhas que, no obstante, impulsionaram o .conhecimento cientfico2.

1.o erro lgico ocorreria se tomssemos a presena de falhas metodolgicas como evidncia
emprica de m qualidade cientfica, aps definir m qualidade como existncia de falhas meto-
dolgicas. Esse procedimento envolve um vicio lgico e deixa intocado o problema que est em
discusso e que o da adequao da definio.
2. Evidentemente, seria um anacronismo querer apontar essas Calhas a partir de critrios atuais.
Referimo-nos, pois, a investigaes que mesmo avaliadas em termos de padres cientificos vi-
gentes na poca de sua realizao exibiram defeitos graves. Por exemplo, a descoberta de Gali-
leu das luas de Jpiter foi rejeitada pelos astrnomos convidados a olhar pelo telescpio, um
instrumento cujos fundamentos cientificos s puderam ser esclarecidos pela tica de Newton,
publicada muito tempo depois. Feyerabend acha que Galileu conheciapouco at mesmoa ti-

16 JOS MRIO PlRESAZANHA

l
claro que esses exemplos histricos no podem ser interpretados co-
mo justifictiva para a displicncia metodolgica, mas claro tambm
que a partir desses exemplos fica evidenciado que no se pode inter-
pretar falhas metodolgicas como indicao segura de ausncia de va-
lor cientfico. Somente uma perspectiva histrica permitir ajuizar em
situaes concretas se eventuais falhas metodolgicas afetaram ou
no o valor cientfico da investigao, porque, embora as falhas ante-
riormente indicadas e outras sejam abstratamente abominveis para
qualquer comunidade cientfica, a simples identificao dessas falhas
em situaes especficas daria margem a complicadas e interminveis
disputas sobre a adequao dos critrios a serem utilizados para essa
identificao. A noo de falha metodolgica vincula-se idia de vio-
lao de regras, de transgresso de normas. Nesses termos, ou se pos-
tula que as regras e normas transgredidas numa particular situao
pertencem a um cdigo metodolgico universalmente aceito ou se ins-
tala uma interminvel discusso sobre se a violao ocorrida constitui
ou no uma falha metodolgica. neste 'ponto que se localiza a quase
impossiblidade de passar de consideraes abstratas sobre a qualida-
de cientfica de pesquisas para avaliaes numa particular situao
concreta. Por mais amplo que possa ser o consenso em torno de de-
terminada regra, abstratamente considerada, no h critrios gerais
para decidir inequivocamente, em qualquer caso concreto, se a regra
foi mesmo violada ou at que ponto a violao tolervel sem com-
prometimento de um padro cientfico desejvel de investigao.
Nem mesmo naqueles casos que constituem exemplos de vio-
lao de regras da lgica, relativamente mais simples quanto iden-
tificao de sua ocorrncia, desaparece a difcil questo prtica de
avaliar os limites tolerveis de sua transgresso. Strawson nos mostra
claramente "que no se pode explicar cabalmente o que seja uma
contradio somente recorrendo a agrupamentos verbais" 3, o que

ca de Kcpler, publicada em 1604, portanto, antes da utilizao do telescpio por Galileu. Nes-
sas condics, ele no foi capaz de convencer seus interlocutores, porque ele prprio no ti-
nha os conhecimentos tericos para Isso.
3. "Podemos dizer que uma das possiveis maneiras de enunciar uma inconsistncia a de aplicar
predicados incompativeis a uma mesma pessoa ou coisa numa mesma ocasio:' Nessas con-
dies, no h possibilidade de decidir, numa situao concreta (no formal), se dois enuncia-
dos so ou no contraditrios sem um exame do contexto em que eles foram explicitados. Cf. P.

UMA IDIA DE PESQUISA EDUCACIONAL 17


em outras palavras significa a inevitabilidade de consideraes contex-
tuais at mesmo para determinar inequivocamente se um certo texto
contm ou no afirmaes incoerentes. No caso, o autor citado est
to-somente examinando questes referentes avaliao de aspectos
lgicos da linguagem em geral. Quando passamos, porm, para o
exame da linguagem presente em teorias ou relatrios cientficos, h
posies como a de Feyerabend que, fundado em episdios da hist-
ria da cincia, no apenas repele a condio de coerncia como de-
sejve~ como mostra que a sua estrita observncia pode ter um efeito
paralisante sobre a descoberta cientfica ao descartar "fatos" que con-
tradigam teorias j aceitas4.
Neste ponto, j dispomos de razes para concluir que a inter-
pretao de m qualidade cientfica de uma investigao, como signi-
ficando a presena de falhas metodolgicas, nos remete a questes
cada vez mais complicadas. E, de fato, no poderia. ser de outro mo-
do, porque, na verdade, a noo de falha metodolgica no goza de
nenhuma autonomia que permita o seu exame isoladamente. Como j
vimos, essa noo no separvel da admisso, tcita ou ostensiva, de
um cdigo metodolgico a partir do qual as eventuais falhas sejam
consideradas transgresses mais ou menos graves. Contudo, a prpria
noo de cdigo metodolgico inseparvel de uma particular con-
cepo de cincia. E esse comprometimento mais fundamental que
torna a disputa em torno de falhas metodolgicas apenas admissvcl
entre os adeptos de uma mesma confraria intelectual porque, a no
ser assim, sempre possvel, mima disputa desse tipo, a invocao de
uma concepo de cincia alternativa quela a partir da qual even-
tuais falhas metodolgicas foram reconhecidas. Pense-se, por exem-
plo, no provvel desdm com que um psicanalista ortodoxo tomaria
conhecimento das severas crticas de Eysenck anlise freudiana do
Pequeno Hanss.

F. Strawson,lntroduccin a U1IQTeoria de Ia Lgica, trad. de V. J. Ameller, Buenos Aires, Edi.


torial Nova, 1969, p. 5.
4. P. Feyerabend, Contra o Mtodo, trad de O. S. da Mota e 1.. Hegenberg. So Paulo, Livraria
Francisco Alves S. A., 1977, caps. II e 111, pp. 37.64.
5. A anise do Pequeno Hans foi a nica que Freud fez de uma criana, dai sua importncia para
o pensamento psicanalltico. Eysenck, veemente critico da psicanlise, examinou o relato do ca.
sO apontando passo a passo as falbas cientlficas do trabalho. ef. H. Eysenck, "0 Pequeno Hans
ou o Pequeno Albert?", em Falo e Fico na Psicologia, trad de V. Mendona, So Paulo,
Ibrasa, 1968. .

18 JOS MRIo PIRES AZANHA


A permanente possibilidade de apelo a concepes alternativas
de cincia, em face de divergncias metodolgicas, parece condenar a
um malogro inevitvel a utilizao eficiente e generalizada da noo
de qualidade cientfica como significando presena de falhas meto-
dolgicas. Alis, o reconhecimento desse fato, muitas vezes, pode ser-
vir de sustentao a posies refratrias discusso e que, por isso
mesmo, se encastelam numa auto-suficincia quase incompreensvel.
Exemplo clarssimo e impressionante desse modo de evitar a dis-
cusso das prprias posies temos na argumentao de Freud a
propsito da anlise, feita por ele, de um suposto caso de possesso
demonaca:

simplesmente direi saber muito bem que nenhum leitor que j no acredite na justifi-
cabilidade do modo de pensamento psicanaltico adquirir essa crena com o caso do
pintor do sculo XVIIChristoph Haizmann. Tampouco minha inteno usar esse caso
como prova da validade da psicanlise. Pelo contrrio, pressuponho a sua validade e
estou empregando-a para lanar luz sobre a molstia demonaca do pintoli. .

Estas palavras, aparentemente cnicas e evidenciadoras de uma


posio dogmtica, podem, contudo, ser interpretadas de modo me-
nos severo e mais realista. De fato, elas revelam, de maneira talvez
chocante mas lcida, a conscincia do autor de que no h teorias
cientficas descomprometidas com uma particular concepo de cin-
cia, e que qualquer crtica que no leve em conta esse fato bsico deve
por isso mesmo ser desconsiderada. O que h de chocante nesta idia
que o peso da tradio positivista, Jis ~spectos cientficoS--d-edu-
cao geral e na educao propriamente cientfica, nos familiarizou
com uma viso unitria e abstrat-do sber cientfico Nemp-oaeria
deixar de ser assim porque a prpria histria da cinCia somente nas
ltimas dcadas libertou-se dessa viso simplificada da cincia e do
seu desenvolvimento histrico como simples acrescentamentos cumu-
lativos.
Neste ponto, retomando a questo da qualidade cientfica da
pesquisa, temos de reconhecer que o seu exame precisa levar em con-
ta a teoria da cincia subjacente aos esforos de investigao. Sem es-
sa cautela qualquer discusso seria intil.

6. S. Freud, "Uma Ne- Demonaca do Sculo XVII", em Obms Psicolgicas Completas de


Sigmund Freud, vol. XIX da Edio Standard Brasileira, Irado sob direo geral de Jayme Sa-
lomo, Rio de Janeiro, Imago, 1969, p. 108.

UMA IDIA DE PESQUISA EDUCACIONAL 19


Deixemos, porm, essa questo para consideraesposteriores
e nos detenhamos agora num outro ponto. Trata-se da exacerbada
preocupao da grande parte da pesquisaeducacionalcom a obteno
de resultados prticos. Veremos como o exame desse assunto nos
conduz ao ponto ao qual a questo da qualidade da pesquisa nos re-
meteu.

o "PRATICISMO" NA PESQUISA EDUCACIONAL

o simples exame de ttulos de trabalhos publicados e de ~dices


de revistas especializadas suficiente para mostrar que um;} ampla-
categoria de pesquisas educacionais fruto de uma linha-d investi-
gaoVltadapr"questes que se acreditam reiv1itis-iu11 sentido
pl"tic.o..Aparentemente, as razes do empiilio"tiessaalfeo pare-
cem claras, pois a simples extenso da escolaridade em todos os nveis
tornou cada vez mais urgente e importante a tomada de decises pr-
ticas. Nessas condies, compreensvel que se pretenda assegurar a
eficincia e a racionalidade dessas decises fundamentando-as em
pesquisas. E para justificar a naturalidade desse raciocnio freqente
a invocao de outros setores da ao humana onde o desenvolvimen-
to da tecnologia teria sido conseqncia direta de investigaes cient-
ficas. "

Embora sumarssimo, esse quadro suficiente para fIXaro que


nos interesSa: ~ obsesso pela investigao prtif!.repousa numa viso
segundo a qual haveria uma rela~~o"~~'1~OI.~ntr"e o desenvolvimento da
invesngaodentfiC"e o"progresso da tecnologia. O exame dos fun-
dneiifos dessa-"i"s -o que preteoaeIDSTazer em seguida. Antes,
porm, queremos assinalar uma conseqncia desse modo de ver a
pesquisa educacional que, no fundo, j constitui uma possvel evidn-
cia dos enganos subjacentes a essa posio. Qualquer indivduo que
trabalhe no campo da-educao, quer seja D"'aprMc efetiva ou na
fa d anlise e da investigao, sabe, por fora da prpria experin-
ci, que h uma imem;a discrepncia entre o volume do esforo da
pesquisa educacional e as suas minguadas repercusses prticas. Mui-
tas tentativas de compreenso do que se passa tm sido feitas. Aqui,
vamos referir apenas duas, que, pela expresso de seus autores, so
muito significativas7.Ambos coincidem na opinio de que a mais dire-

7. Trata-se de duas alocues feitas por Kerlinger e Suppes na qualidade, em ambos os casos, de

20 JOS MRIo PIRES AZANHA

~
ta e bvia conSeqncia da nfase da pesquisa educacional na direo
daquilo que se supe sejam "problemas prticos" acabou por ser a ra-
refao de significativos esforos tericos, que efetivamente possam
tornar interessante a investigao educacional emprica. Paradoxal-
mente, parece que o efeito do "praticismo" a penria de resultados
prticos. Na opinio de Kerlinger, um dos autores referidos, o efeito
da obsesso prtica sobre a teorizao to devastador e calamitoso
que melhor seria se os pesquisadores abandonassem as fontes gover-
namentais de financiamento,pois elas tendem 'geralmente, por. uma
vocao natural, a dar prioridade aos estudos prticos na esp.erana
de um aproveitamento imediato de suas concluses. No h nessa
opinio mero exagero retrico, pois a verdade que a exacerbao da
preocupao prtica acaba por esterilizar a especulao criativa que ,
segundo a feliz expresso de Lukasiewicz, a matriz e nica fonte per-
manente do "poema da cincia". .Ora, a ausncia reiterada de esfor-
os tericos na anlise da educao e, at mesmo um ostensivo desin-
teresse por eles, reduz extraordinariamente o alcance da investigao
educacional, pois sem teorias a pesquisa emprica opera de modo de-
sordenado, incidindo sobre fragmentos do processo educativo. Para
ilustrar essa desorientao da pesquisa emprica desassistida de teo-
rias, suficiente examinar a temtica usual das investigaes educa-
cionais brasileiras nos ltimos tempos: os problemas da "educao de
adultos", "pr-escola", "educao na periferia", do "cotidiano esco-
lar" etc. - pois esses "problemas" de pesquisa no so de fato pro-
blemas, mas apenas uma vaga delimitao de assuntos. Qual o
"problema da pr-escola"? e o da "educao de adultos"? Expresses
como essas e outras semelhantes so referencialmente vazias do pon-
to de vista da investigao educacional, como seria, por exemplo,
tambm vazia a expresso o "problema do cncer" para a investi-
gao mdica. Nada indicam que possa orientar um processo de in-
vestigao cientfica. /
Diante disso, na ausncia de autnticos problemas de investi-
gao, o nico caminho que resta ao pesquisador refratrio preocu-
pao terica o levantamento de dados a propsito daqueles assun-

presidentes da American Educational Research Association. O trabalho de F. Kerlinger foi


publicado no livro Metodologia da Pesquisa em Cincias Sociais, trad. de Mendes Rotundo,
E.P.U-Edusp, 1980, pp. 317-348; o trabalho de P. Suppes, "The Place ofTheory in Educalion
Research", em EdJu:alionaJResearr:her,vol. 3, n. 6, jun. 1974, pp. 3-9.

UMA IDIA DE PESQUISA EDUCACIONAL 21


tos que o debate poltico ou o modismo pedaggicofez aflorar como
relevantes.Os levantamentosfornecem a matria-prima para as codi-
ficaes, tabulaes e computaes que, no final de contas, apenas
conseguem estabelecer conclusesto triviais que so irrelevantes de
qualquer ponto de vista e at mesmo do ponto de vista prtic08.No
se trata de discutir aqui a importncia de levantamentos de dados
empricospara certos aspectos da investigaocientfica.O que dis-
cutvel - como teremos oportunidade de mostrar qe;- pretexto -
depr1nover a pesq~ com preocupaes prticas, acabe-sepr
derir; como s-i houvesse alternativ;-a-tf~- concepo de investi-
ga-cieIltff'ica-em-que-sta reduzida roleta e classificao do que
se...chama de ."fato~'~ e busca de correlaes entre eles. Essa con-
cepo estfhiSioricamente conjugada com a idia de que "as in-
venes so frutos pendurados na rvore da cincia", isto , tecnolo-
gia apenas cincia aplicada e, mais ainda, a produo de tecnologia
a meta da cincia. Como j assinalamos, a aceitao acrtica dessa
crena tem sido a grande impulsionadora de uma ampla categoria de
pesquisas e de polticas de financiamento da investigao em edu-
cao. Da o interesse que tem para ns um exame mais detido do as-
sunto.
li
AS RELAES ENTRE CltNClA E TECNOLOGlA

De que modo interagem cincia e tecnologia? Embora esta seja


uma questo muito complicada e que no comporta respostas simples
e diretas, o cienticismo se fixou numa frmula simplista ao exibir co-
mo um dos seus traos mais salientes a entusistica valorizao da
cincia como produtora de tecnologia. Esta idia do papel essencial-
mente instrumental da cincia vem exercendo seu fascnio pelo menos
desde o sculo XVII,no apenas sobre o pblico leigo letrado como
tambm sobre a grande maioria dos cientistas. Neste sculo, embora
no meio intelectual mais sofisticado o cienticismo seja uma viso de-

8. Com um pouco de maldade, mas sem exagerar o ponto a que pode chegar essa trivialidade,
interessante referir o seguinte: em 1980, a publicao USP-lnforma6es S e 6 noticiou uma pes-
quisa sobre pr-escolares que chegou espantosa descoberta de que "nutrio e baixo nvel de
aptido fsica esto correlaclonados" e tambm uma outra, na qual se descobriu que a "pr-es-
cola pode ser fator que condiciona favoravelmente o rendimento da criana na escola de pri-
meiro grau",

22 JOS MRIo PiRES AZANHA

" 1f - - - --
clinante da cincia e at mesmo fora de moda, permaneceu viva, em
amplos crculos dessa mesma intelectualidade, lL idia de determi-
nao direta e linear da tecnologia pela cincia. Levando em conta,
como j dissemos, as repercusses dessa idia sobre os rumos da in-
vestigao educacional, pretendemos fazer afIorar pelo menos alguns
pontos indicativos da complexidade do assunto. O mais importante diz
respeito presumida invarincia histrica do relacionamento entre
cincia e tecnologia.
Raros so os indivduos, at mesmo dentre os cientistas, que
possam lmagmar outra forma de relacionatJ!ento entre cinCia-e~te~c~'
nologi que no seja a de. determinao unvoca"desta"pr-aqueIa iiwn--
sentido simplificado de causa e efeito, ou ainda, de cincia como base
do domnio da natureza. Contudo, como veremos, falta -funamefo~
histrico a est idia e, iiis ainda, na universalidade com que pro-
posta representa um tpico anacronismo, uma abusiva projeo para o
conjunto da histria de um tipo de relacionamento entre cincia e
tecnologia que apenas hipoteticamente traduziria o que ocorre entre
esses dois elementos culturais na poca contempornea9.
Para ns, interessante investigar a origem desta idia instru-
mental da cincia porque acreditamos que esteja a a chave para elu-
cidar muitos dos equvocos a respeito da pesquisa cientfica de modo
geral e da pesquisa educacional de um modo particular. Com relao
"
origem da concepo instrumental da cincia, presumimos que se
possa localiz-Ia pontualmente no pensamento de F. Bacon, no obs-
tante a conscincia que temos da precariedade histrica de afirmaes
deste tipolo. Na verdade, a nossa pretenso neste trabalho vai mais
longe ainda, pois insistiremos ao longo dele numa sobrevivncia per-
tinaz de muitos outros aspectos da concepo baconiana da cincia.

9. Vitk: D. J. Solla Price, "Science and Technology: Distinctions and Interrelationships", em So-
ciofogy of Sciou:e, B. Barnes (ed.), Inglaterra, Penguin Books, 1972, pp. 166-180.
10. claro que aqui o termo "histrumentalismo" usado num sentido amplo para caracterizar a
preocupao permanente de Bacon com a utilizao da cincia para transformao da reali-
dade. Como disse V. Brochard [Philosophie Ancienne el Philosophie Modeme, Nouvelle di-
tion, Paris, L P. J. Vrin, 1966, p. 311): "Bacon nunca perde de vista que a cincia tem por ob-
jeto agir sobre a natureza e transform-Ia". Neste sentido, o instrumentalismo baconiano dife-
re, em parte, do seu significado epistemol6gico estrito que, desde O famoso prefcio qe Oslan-
der ao livro de Coprnico e desde Berkeley at Duhem, em funo do qual as teorias cientfi-
cas devem ser concebidas como meros instrumentos de predio sem maior preocupao com
o problema de sua veracidade. A propsito, vide: K. Popper, "Three Views of Human 1<00-
wledge", em Conjectures anil RefulaJ;ons, 5' ed., Londres, RKP, 1974, pp. 97-119.
Conforme veremos, muitas de suas idias sobre mtodo cientfico ou
contrafaes delas continuam at hoje a repercutir sobre o estilo e os
rumos de determinada variedade de investigao cientfica, includa a
parcela considervel da pesquisa educacional.
A posio de Bacon na histria do pensamento cientfico sin-
gular e controvertida, pois ainda que no tenha sido um cientista -
suas histrias naturais de presena, de ausncia e de graduao, que,
mesmo na sua poca, nada mais representavam do que maantes co-
lees de informaes esparsas de origem heterognea e de valor du-
vidoso -, ele foi considerado, por alguns, como um marco na reno-
vao cientfica do sculo XVII,enquanto outros a ele se referem at
com menosprezoll. O ponto principal de discrdia tem sido as dvidas
sobre o real valor da contribuio de Bacon para o desenvolvimento
da moderna concepo de cincia12.Contudo, nem sempre tem mere-
cido ateno nessa polmica que preciso distinguir entre o discutvel
valor epistemolgico da contribuio baconiana e a indiscutvel in-
fluncia histrica do seu pensamento sobre o assunto. Com relao ao
ponto que aqui nos interessa, sua influncia foi extraordinariamente
notvel. Foi ele o primeiro a proclamar de uma maneira sistemtica e
reiterada ao longo de toda a sua obra que a meta suprema da cincia

11. A innuncia de Bacon foi marcante em muitos notveis cientistas do mesmo perodo e poste-
riormente na prpria fundao e orientao da Royal Soeiety (A. C- Combrie, Histria de Ia
Cincia, voL 2, p. 261) e estendeu-se muito alm de sua poca, alcanando os enciclopedistas
franceses, para os quais ele era um heri. Dcadas mais tarde, HerschellA Pre/iminmy Dis-
coun on 1M Study of N(lI/JJ'Q/PlUlosophy, apud: 1.1- Kockrnans, PlUlosophy of Sciences, p. 461. o
descobridor de Urano, dizia dele: " a Bacon, nosso imortal compatriota que devemos o de-
senvolvimento da idia de que a lisica consiste inteiramente de uma srie de generalizaes
Indutlvas". E ainda no sculo XIX, Whewell, cuja innuncia em Stuart MiII notria, retomou
o prprio Utulo da obra bacoDana (Novum Organum RmovatUm) e o seu estilo aforstico.
Ainda hoje, embora Bachelard fale em "nefasta InOuncia do baconismo" (La Fonnalion de
l'spril ScienliJiqUL,p. 12) e Koyr diga que "de fato, Bacon nunca entendeu nada de cincia"
(IUdesGalilknnes, p. 12) um notvel historiador da cincia e tecnologia chinesas antigas co-
mo Needbam confessa que "bacoDano em mais de cinqenta por cento" (La Grand Titula-
cin, p. SOle um outro historiador da cincia, no menos notvel, disse que "todos ns somos
mais ou menos bacoDanos" (8. Farrlngton, The PlUlosophy of Fl'tJIU:isBocon, p. 157].
Sobre a lnOuncia de BacoO, principalmente com relao a temas, vale a pena consultar. P.
Rossi (org.], 11Pensiero de Francis Bocon, Turim, Loescher, 1974.
12. "Bacoo, em seu Novum Organum, propunha-se explicitamente a substituir o Organum de
Arist6leles; porm quando se o compara com as distintas concepes do mtodo cientifico de-
fendidas na poca antiga e princpios da moderna, aparece claramente que o mtodo de 8a-
con tem muito mais em comum com o de Arstteles do que, por exemplo, com os mtodos
de postulados de Arquimedes e Galileu." Combrie, op. cit., p. 256. Cf. tambm Hesse e Losee.

24 JOS MARIo PIRES AZANHA

l
dar ao homem o domnio da natureza!3. claro que neste, como em
outros aspectos do seu pensamento, pode ter havido predecessores14,
mas a novidade de suas idias est na nfase com que foram procla-
madas e na fora histrica que tiveram. As transcries que seguem
ilustram a eloqncia e a atualidade da idia baconiana de que a cin-
cia , sobretudo, poder:

Cincia e poder do homem coincidem, uma vez que, sendo a causa ignorada,
frustra-se o efeito. Pois a natureza no se vence, se no quando se lhe obedece. E o
que contemplao apresenta-se como causa a regra na prtica [NO,livro I, "'J.
A verdadeira e legtima meta das cincias a de dotar a vida humana de novos
inventos e recursos [NO,livro I, VI].
Porque o conhecimento no deve ser como uma cortes apenas para prazer e
vaidade, nem como uma escrava apenas para proveito de seu amo, mas como uma es-
posa para procriao e ajuda [AL,livro I, capoI, v-ll)!s.

Poucos tm escapado seduo dessas idias, e no seria exage-


ro afirmar que elas exprimem, ainda hoje, a compreenso do objetivo
da cincia do pblico leigo e de grande parte dos prprios cientistas,
alm de constituir a justificativa a que os pesquisadores e as insti- .
tuies de pesquisa recorrem nas suas exigncias de apoio e estmulo.
Em face da popularidade dessa concepo instrumental da cincia
que ganha importncia o exame dos seus fundamentos. E, sem ne-
nhuma tortuosidade de anlise, possvel mostrar que nas suas bases
h duas falhas incontornveis, uma epistemolgica e outra histrica,
que na verdade se entrelaam:
1. A nfase no carter instrumental da cincia um superdi-
mensionamento de um aspecto desse saber que inteiramente contin-
gente. A idia de que conhecimento cientfico poder, no fundo, signi-
fica afirmar que a posse desse conhecimento permite previso e

13. "A originalidade de Bacon foi conceber luz das descobertas e das invenes dos ltimos s-
culos a possibilidade de outras invenes destinadas a transformar as condies prticas da vi-
da humana, de querer dotar a humanidade por meio da cincia de um novo poder." P. M
Schubl, Mcanisme d Pl/o$ophie, Frana, PUF, 1947, p. 37.
14. Segundo Combrie (op. cit., p. 254), a "idia utilitria" da cincia, Bacon a deve ao seu hom-
nimo do sculo XII. No essa, contudo, a opinio de Farrington (op. cit., p. 27], para quem a
dvida para com Giordano Bnmo antes do que com rellio a Grosseteste ou Roger Bacon.
15. Nas citaes de Bacon, usaremos, DOcaso do Novum Organum, a traduo de Jos Aluysio dos
Reis Andrade, Abri~ 2" ed., 1979; e, no caso de Advancenrent of uaming, a traduo de M. L
naL~eiro,AliaDZ8Editorial, 1988.

UMA IDIA DE PESQUISA EDUCACIONAL 25


eventualmente interferncia16. Que isto seja verdadeiro com relao a
uma ampla classe de conhecimentos seria ocioso discutir, mas preten-
der a sua validade para todo o corpo da cincia constitui uma arbitra-
riedade epistemolgica. Sob que alegaes se podem erigir os poderes
de previso e de interferncia em critrios para aferir a cientificidade
de uma dada rea d saber? Como fazer isso sem uma devastadora
mutilao daquilo que ao longo da histria tem sido classificado como
conhecimento cientfico? Um dos objetivos bsicos da cincia o de
formulao de explicaes, no sentido de conseguir referir a ocorrn-
cia de certas categorias de fenmenos a leis gerais. Ora, o xito na ob-
teno de explicaes corretas no estabelece por si s um poder de
predio. Mais ainda, nem mesmo o xito de predies depende ne-
cessariamente da posse de explicaes corretas. Para ficarmos apenas
em dois exemplosmuito significativos porque com relao a eles o -
reconhecimento histrico da sua cientificidade relativamente pacfi-
co -, basta citar a astronomia e a teoria da evoluo. No caso da as-
tronomia, a sua histria est pontilhada de momentos, nos quais coe-
xistiram explicaes totalmente incorretas e, no obstante, grande ca-
pacidade de predio, ao passo que, com relao teoria da evoluo,
ns temos um exemplo de grande fora explicativa de par com uma
quase completa ausncia de poder de predio17. Avaliar a excelncia
~ia-pelo seu eventual poder de predio SlSD-!!l.Ca
a reduo do esforo cientfico mera descoberta de regularid!dcs,
cQm excluso de toda tentativa de ir mais alm, pois essa descoberta,
~m algumas ocasies, .-sufiCiente-para assegurar o Xiiue predies.

16. A amplitude de aceitao desta ~ia extraordinria. At mesmo um autor como Habennas
- de quem nunca se poderia dizer que um baconlsta - disse que "O saber emplrico-analti-
co , pois, um saber preditivo. Na verdade, o significado de tais previses, Isto , sua possvel
utilizao tcnica Dlio seno o resultado das regras em funo das quals ns aplicamos as
teorias realidade". 1. Habermas, La Technique e/Ia Scit!llCt:comme "lckologie", trad. de I.-R.
Ladmlral,Gallimard,1973,p. 147.No ponto em apreo, o que distingueeste autor de Bacon
que sua concepo de saber "cientfico no unitria, de modo que no trecho citado no esla-
riam includas as cincias histriC9-bennenuticas.
17. Como exemplos muito interessantes de sucesso de predies na ausncia de explicaes corre-
tas, basta referir - no campo da astronomia - a previso de mars, enchentes, eclipses ele.,
convivendo com explicaes rantasiosas e falsas; e no campo da biologia, o secular xito de
muitos povos na obteno de melhores espcimes animais e vegetais na completa Ignorncia
dos mecanismos genticos desencadeados pelos cruzamentos. Cf. S. Toulmin, L'Expliea/ion
ScienliJique, capo 2, trad. de 1.-1. Lecercle, Paris, Libralrie Armand Colin, 1973; e tambm C.
DarwIn, The Origin 01 Species, capo I, Encyclopaedia Britannica Ine., Great Books of Western
World, vol. 49, 1952.

26 JOS MRIo PIRES AZANHA

~
exatamente neste ponto que reside a arbitrariedade epistemolgica
dessa concepo de cincia, pois pressupe uma feio unitria do sa-
ber cientfjico, no s quanto aos procedimentos metodolgicos como
tambm em termos dos objetivos desse saber que, alis, para Bacon
era indissocivel do mtodo18.
2. Com relao ao segundo ponto, isto , a dificuldade de justifi-
car historicamente a concepo instrumental da cincia, preciso an-
tes de mais nada frisar que o prprio Bacon nunca pretendeu fundar a
sua idia de cincia como poder na histria descritiva da cincia que o
havia precedido ou que lhe era contempornea, mesmo porque "o fim
e a meta da cincia foram mal postos pelos homens". Para Bacon, at
ento, a cincia no fora seno "aberraes"; no cabia, pois, a sua
reforma, mas a sua instaurao:

Seria algo de insensato, em si mesmo contraditrio, estimar poder ser realizado


o que at aqui no se conseguiu fazer, salvo se se fizer uso de procedimentos ainda
no tentados [NO,I, VI].
Vo seria esperar-se grande aumento nas cincias pela superposio ou pelo
enxerto do novo sobre o velho. preciso que se faa uma restaurao da empresa a
partir do mago de suas fundaes, se no se quiser girar perpetuamente em crculos,
com magro e quase desprezvel progresso [NO,I, XXXI].

Embora essas passagens, e muitas outras que se lhe poderiam


juntar, exibam a transparncia do propsito baconiano de desvincular
a sua concepo da cincia das "trevas da tradio", alguns obstinados
baconistas poderiam alegar que, a despeito dos tennos e do estilo da
sua exposio, a verdade que Bacon captou - na sua idia instru-
mental da cincia - a real natureza das relaes entre cincia e tecno-
logia, isto , a determinao desta por aquela. No entanto, o valor
dessa alegao teria que fundar-se na prpria histria da cincia e na
histria da tecnologia, de tal modo que se evidenciasse ter sido esse,
historicamente, o relacionamento constante, manifest.o ou no, entre o

18. "Ainda nos pode ser indagado, mais como dvida do que como objeo, se intentamos com
nos.m mtodo aperfeioar [tomar til) apenas a filosofia natural ou tambm as demaL~ cin-
cias: a lgica, tica e a poltica. Ora, o que dissemos deve ser tomado como se estendendo a
todas as cincias [...] Por isso, pretendemos constituir histria e tbuas de descoberta para a
ira, o medo, a vergonha e assuntos semelhantes; e tambm para exemplos das coisas civis e,
no menos, para as operaes mentais, como a memria, para a composio e a diviso, para
o juizo cle. E, ainda, para o calor, para o frio, para a luz, vegetao e assuntos semelhantes."
[NO, livro I. DOar).

UMA IDIA DE PESQUISA EDUCACIONAL 27