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108 I Paul Goodman

Hemos insistido mucho sobre las condiciones desfavorables por la sencilla


raz6n de que hemos estado analizando la problemitica de los casos de los indivi-
duos marginados de sociedad. Sin embargo, en los capftulos siguientes, cuando La sociedad adolescente
volvamos a los factores primordiales y fundamentales que entorpecen el desarro-
llo, veremos que tambien se aplican muy especialmente a los j6venes tanto si JAMES S. COLEMAN*
pertenecen a la clase media como ala clase obrera. (No tomamos en considera-
ci6n la clase superior por la sencilla raz6n de que son pocos los que a ella perte-
necen y no representan nada. En el dfa de hoy, toda la ideologfa y toda la cultura
estadounidenses dimanan del nivel medio de la sociedad organizada.)
En mi opini6n, cabe afirmar que, en general, el joven que se halla integrado
en la sociedad organizada esta de cualquier manera mas corrompido desde el
punto de vista humano que el joven contestatario. Seguidamente, vamos a con-
templar su estupidez, su falta de patriotismo, su confusi6n sexual y su falta de
prinClplos. EI surgimiento de una subcultura adolescente
en una sociedad industrial

Educar a sus j6venes es probablemente la segunda tarea mas


importante de una sociedad, y ocupa el segundo puesto s610 con
respecto al problema de organizarse para lIevar a cabo actos co-
lectivos. Una vez organizada, si la sociedad busca mantenerse, el
joven debe ser moldeado para encajar en los roles para los cuales
depende la supervivencia del conjunto social.
Puede considerarse que el reto de socializar a los j6venes se
manejarfa de modo similar en cada sociedad, puesto que estos,
conforme entran a este ambito, son los mismos en todos lados. Sin
embargo, el problema se enfrenta de maneras muy distintas. Un
buen ejemplo de esto es el conflicto reciente y continuo entre la
comunidad amish en Ohio y el Consejo Estatal de la Educaci6n del
mismo estado. Los amish, una pequeiia secta protestante que inten-
tan mantener su comunidad como enclave dentro de la sociedad en
general, poseen perspectivas muy distintas de aquellas de las leyes
de Ohio acerca de 10 que constituye una educaci6n razonable para
sus hijos. Citando con detalle un recuento noticioso:

La semana pasada, por un voto de 19 a 2, el Consejo Educa-


tivo de Ohio emiti6 un fallo en el cual dos escuelas prepara-

'Tomado de: James S. Coleman, The Adolescent Society. The Social Life of the
Teenager and Its Impact on Education, Nueva York, EUA, The Free Press of Glencoe,
1961, pp. 1-51 (capftulos I y II).

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torias pertenecientes a los amish -ubicadas en los condados Holmes y Tusca- mente distinta y mas compleja. El primero es el cambio mismo. Nuestra sociedad
rawas- tendrfan que ajustarse a los estandares estatales 0 cerrar. Las escuelas cambia cada vez mas rapido; los adultos no pueden darse ellujo de moldear a sus
de los amish, dijo el Consejo, no tienen cursos de geografia, historia de los hijos a su imagen. Los padres son con frecuencia obsoletos en sus habilidades,
Estados Unidos 0 de Ohio, ciencias naturales, gobierno y otras materias re- entrenados para desempefiar empleos que estan desapareciendo; por 10 tanto, son
queridas. Algunos maestros, agrego el Consejo, no tienen educacion mas alia incapaces de transmitir su conocimiento acumulado. Terminan estando "fuera de
del octavo grado. epoca" e incapaces de entender, mucho menos inculcar, los estindares de un or-
Con pocos libros de texto, los nifios pasan mucho de su dfa escolar copiando den social que ha cambiado desde que eran jovenes.
frases de sus diarios en sus cuadernos. Ejemplos: ''Are y limpie la parcela de El segundo es el hecho de la especializacion economica. En una sociedad
frambuesas." "Planche todo el dfa." "En la mafiana fui a la iglesia, en la tarde industrial, las habilidades de cada padre son altamente especializadas, mientras
alimente el fuego de las parrillas para frefr pavos." que su hijo, si desea empezar al mismo nivel que sus compafieros, debe ser en-
Henry Heshberger, el barbado presidente del Comite Escolar Amish, admitio trenado a traves de la escuela publica como un tod61ogo, capaz de elegir el papel
que las escuelas no estaban al nivel de los estindares estatales, pero que espe- que quiere desempefiar en la sociedad. Ademas, las actividades del padre se de-
raba que hubiera un acuerdo mutuo: "Parece que nuestro modo es muy sarro!lan lejos de casa, usualmente en un lugar al que su hijo nunca va. Ni el
distinto de 10 que el publico exige" dijo. "La sabidurfa mundana que se ense- hijo de un obrero siderurgico ni el hijo de un ejecutivo de negocios pueden
na en las escuelas publicas entra en conflicto con nuestro modo de vida. convertirse en aprendices a los trece 0 catorce afios. Mientras sus padres desapa-
Nuestra religion se basa en la simplicidad."l recen en sus mundos laborales respectivos, los hijos deben prepararse para un
futuro incierto: ni el del obrero siderurgico ni el del ejecutivo de negocios, sino
La primera reaccion de uno ante tal educacion puede ser de com pasion por para una gama de posibilidades.
aquellos nifios privados de sus derechos de nacimiento en una sociedad libre. Des- El nifio ya no puede ayudar a la familia economicamente; por su parte, la
pues de considerarlo detenidamente, sin embargo, el ejemplo ilustra no la deprava- familia tiene poco que ofrecer al nifio en cuanto a entrenamiento para ellugar que
cion de los padres amish, sino la profunda diferencia existente en la labor educativa ocupara en la comunidad. La familia es, cada vez en menor grado, una unidad
de una sociedad agrfcola estable y la de una sociedad altamente industrializada y economica en la sociedad y la pareja marido y mujer pierden sus apendices: los
cambiante. En una sociedad de labranza inalterable -de la cuallos amish represen- abuelos mantienen una casa propia, en generallejos, y los nifios son enviados con
tan uno de los pocos ejemplos que quedan en los Estados Unidos- el problema de mayor frecuencia a instituciones que van des de la guarderfa hasta la universidad.
la sociedad es simplemente reproducirse a sf misma; dar a los jovenes miembros, los Esta segregacion de edades es solo una de las consecuencias de la especializa-
valores, h:ibitos y habilidades de sus padres. En tal sociedad estable, localizada y cion, otra es que el periodo de entrenamiento del nifio es mayor. Con cada decada,
personalizada -algo que no tiene mucho de haber acontecido en nuestro pafs- la mas de los empleos disponibles en nuestra sociedad requieren un alto nivel de
educacion es una tarea simple y se !leva a cabo como parte del mismo "proceso entrenamiento. Conforme nuestra sociedad industrial madura, tiene menos
natural", a traves del cual el padre ensefia al nifio a caminar 0 hablar. Esto no signi- oportunidades para peones y trabajadores calificados y mas oportunidades para
fica que este proceso constituya "la mejor de las educaciones en ese mejor de todos ingenieros y administradores. Entonces, no solo relegamos la educacion a una
los mundos posibles". Usual mente se encuentra lejos de serlo, puesto que cad a institucion que se encuentra fuera de la familia, debemos mantener a un nifio ahf
nino se encuentra a merced de sus padres y de si son buenos ciudadanos 0 ciuda- por un periodo de tiempo mayor antes de que sea "procesado" y este preparado
danos irresponsables, los "procesos naturales" a traves de los cuales 10 socializan, 10 para tomar su lugar como adulto en la sociedad.
convierten en una replica de ellos. Sin embargo, el problema se maneja de manera Esta separacion de nuestros hijos en las escuelas -que toman cada vez mas
tan natural dentro de la familia como 10 es ensefiarle al nifio a caminar 0 hablar. funciones y "actividades extracurriculares"- por un periodo de entrenamiento
En contraste, dentro de una sociedad industrial comprometida con la igual- mayor, ha tenido un efecto singular en el nifio de edad preparatoria. Se encuentra
dad de oportunidades, hay dos hechos que hacen de la tarea algo fundamental- "separado" del resto de la sociedad, forzado internamente hacia su propio grupo de
coecineos, obligado a desempefiar toda su vida social con otros de su misma edad.
'"Ironed All Day", Newsweek, 26 de enero de 1959, p. 64. Con sus compafieros, forma una pequefia sociedad, una que tiene la mayona de
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sus interacciones importantes dentro de sf misma, y mantiene tan s610 algunas If- la farmacia de la esquina, el autom6vil y toda una gama de puntos de reuni6n. Por
neas de conexi6n con la sociedad adulta del exterior. En nuestro mundo moderno consiguiente, el entrenamiento no profesional que los padres alguna vez dieron a
de comunicaci6n masiva y rapida difusi6n de las ideas y el conocimiento, es diffcil sus hijos a traves de los "procesos naturales", tambien ha sido removido de sus
caer en la cuenta de que las subculturas separadas pueden existir justa debajo de manos; no por los profesores -muchos de los cualts estan consternados por si-
las narices de los adultos -subculturas con lenguajes propios, sfmbolos especiales, quiera pensar que tienen que asumir las funciones de los padres-, sino por los
y 10 mas importante, sistemas de valores que pueden diferir de los adultos. Todo cam bios sociales que segregaron a los adolescentes en una propia sociedad.
padre que haya intentado hablar con su hijo 0 hija adolescente en tiempos recien- Un buen indicador de esos cambios es el numero de adolescentes que cursan
tes sabe esto, as! como cualquiera que haya visitado ultimamente una escuela la preparatoria. Creemos que la preparatoria en nuestra sociedad ha existido por
preparatoria por primera vez desde su adolescencia. Para ponerlo de modo simple, largo tiempo, pero en 1900, s610 el 11 por ciento de los j6venes de este pafs en
estos j6venes hablan un idioma distinto. Lo que es mas relevante para el punto en edad de cursarla estaban en ella; para 1930, la proporci6n era tan s610 de 51 por
cuesti6n, es que ellenguaje que hablan se vuelve cada vez mas diferente. 2 ciento. En ocasiones esto es considerado un "progreso" hacia la democratizaci6n
Como si no fuera suficiente que una instituci6n como la actual escuela pre- de la sociedad, pero existe evidencia considerable que sugiere que estos cambios
paratoria exista segregada del resto de la sociedad, hay otras cosas que refuerzan son tan s610 consecuencias necesarias de la industrializaci6n. Por ejemplo, una
esta separaci6n. Por ejemplo, los adolescentes se han convertido en un mercado moda paralela, retrasada treinta alios en el tiempo, tuvo lugar en la Uni6n Sovie-
de consumo importante y tipos especiales de entretenimiento se encuentran diri- tica. 3 Hace 50 alios, en una etapa temprana de la industrializaci6n, comparativa-
gidos casi exclusivamente a ellos: la musica popular es el mas significativo y las mente hablando, pocas personas necesitaban el entrenamiento prolongado que la
pelfculas -puesto que la televisi6n se llev6 a su publico adulto-, se vuelven cada preparatoria representa. EI resto estaban aprendiendo su trabajo en las granjas, las
vez mas un medio especial para los adolescentes. tiendas 0 en los oficios de sus padres y vecinos.
Para resumir: en una sociedad altamente racionalizada que cambia velozmen- Quizas es evidente que los cambios institucionales que han apartado a los
te, los "procesos naturales" de la educaci6n en la familia ya no son adecuados. j6venes de nuestra sociedad en las escuelas preparatorias produzcan una "cultura
Han sido reemplazados por una instituci6n mas formal, que se encuentra aparta- adolescente" con valores propios. Estos cambios han sido discutidos de manera
da del resto de la sociedad y cubre un periodo de tiempo mucho mayor. Como especulativa por varios autores. 4 Si existe 0 no una subcultura adolescente separa-
una consecuencia no planeada, la sociedad ya no se confronta con un conjunto de da es, en cierto modo, un asunto de definici6n acerca de 10 que constituye una
individuos que deben ser entrenados para la adultez, sino con sistemas sociales distin- subcultura aparte. Sin embargo, existen varios items del presente estudio que dan
tos que ofrecen un frente unido para las propuestas que hace la sociedad adulta. un sentido del grado en el que estos adolescentes estan orientados hacia padres y
Entonces, los cambios que la sociedad esti sufriendo han engendrado mas de 10 coetaneos. En un cuestionario se les pregunt6 si se unirfan a un club en la escue-
que se esperaba. No s610 han quitado el entrenamiento laboral de las manos de los la: 1. si sus padres no estaban de acuerdo, 2. si su maestro favorito no estaba de
padres sino que efectivamente se han llevado al adolescente en su totalidad. EI acuerdo y 3. si significarfa rorriper relaciones con su amigo mas cercano (1.134,
adolescente es lanzado dentro de una sociedad de coetaneos, una sociedad cuyos 135, 136).5 Luego se les preguntaba cual de dichas desaprobaciones seria la mas
habitat son los pasillos y salones de clases de la escuela, las cantinas adolescentes, dificil de aceptar: padres, profesores 0 amigos (vease cuadro 1).6 .

'Esto no significa que el aumento en el nivel educativo no es un progreso hacia una sociedad
'La mayorfa de los estudiosos del comportamiento adolescente estan de acuerdo en que existe democratica. Mas bien, significa que la causa de tales cambios no son los valores democriticos sino las
una subcultura adolescente, un hecho que es indisputable en el extremo del comportamiento de las necesidades de una economfa industrial.
pandillas. Ver Frederick Thrasher, The Gang: A study rif 1,313 Gangs in Chicago, Chicago: University of 'Como declaraci6n en una etapa temprana acerca del problema general esti la de Talcott Parsons,
Chicago Press, 1936, (2a. ed.); y Albert Cohen, Delinquent Boys: The Culture rif the Gang Glencoe, The .~ and Sex in the Social Structure of the United States," reimpresa en sus Essays in Sociological Theory,
Free Press, 1955. Sin embargo, un estudio en un suburbio de clase media sugiere que dicha subcultura Pure and Applied (Glencoe, !linois, The Free Press, 1949). N. del T.: se incluye en este volumen.
no existe realmente en las zonas residenciales modernas de clase media alta ubicadas en las afueras de 'Stas preguntas se encuentran en el cuestionario de otono, que esti incluido en el apendice. AI
la ciudad. Esto se trata en Frederick Elkin y William A Westley, "The Myth of Adolescent Culture", hacer referencia a las preguntas "I" 0 "II" antes del numero de pregunta indicara el cuestionario de
American Sociological Review,xx. 1955, pp. 680-684. Los resultados del presente estudio contradicen de otono 0 el de primavera respectivamente. Cuando las respuestas de ambos se encuentran tabuladas, se
manera directa la tesis de Elkin y Westley, puesto que dichos resultados indican que la sociedad adoles- utilizara el numero de otono (I).
cente esti cobrando fuerza, en lugar de debilitarse, en las zonas residenciales modemas de clase media 'Los resultados en el cuadro 1 estin basados en respuestas de los estudiantes en las nueve escue-
ubicadas en las afueras de la ciudad. las publicas. Los totales de las nueve escuelas se utilizaran a 10 largo del libro en lugar de los totales
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Cuadro 1 Cuadro 2
,CuAL DE ESTAS COSAS SERlA MAs DIFicIL PARA TI ACEPTAR: LA DESAPROBACI6N PROPORCI6N QUE DICE QUE "LA DESAPROBACI6N DE LOS PADRES SERlA
DE TUS PADRES, DE TUS MAESTROS 0 ROMPER RELACIONES CON TU AMIGO? LA MAs DIFicIL DE ACEPTAR"

NINOS NINAS HOMBRES MUJERES


OPCIONES % %
Todos los hombres Grupo dirigente Todas las mujeres Grupo dirigente
Desaprobacion de los padres 53.8 52.9 53.8% 50.2% 52.9% 48.9%
Desaprobaci6n de los maestros 3.5 2.7 (5,621) (167) (3,894) (264)
Romper relaciones con el amigo 42.7 43.4
N umero de casos (3,621) (3,894)
(excluyendo las respuestas no existentes) Las elites escolares no estan mas cerca de sus padres que los estudiantes como
un todo, pero se encuentran un poco mas alejados de ellos, y mas cerca de sus
Las respuestas indican una division bastante uniforme entre amigo y padres, compaiieros adolescentes como fuente de aprobacion y desaprobacion. Enton-
en tanto que la desaprobacion del maestro es la mas importante tan solo para la ces, aquellos que "definen el estandar" se encuentran mas orientados que sus
minorfa. El balance entre padres y amigos indica el alcance del estado de tran- seguidores hacia la cultura adolescente. Las consecuencias de esto son importan-
sicion que experimentan los adolescentes, dejan una familia pero sin estar aun tes, porque significan que los estudiantes altamente estimados por los demas se
en otra y, como consecuencia consideran primero a sus coetaneos y luego a sus encuentran entregados al grupo adolescente, intensificando cualesquiera que sean
padres. las fuerzas intern as ya existentes en el grupo.
Entonces, los adolescentes no estan orientados solamente los unos a los otros; Regresando a la propuesta que afirma que la existencia de una cultura adoles-
sin embargo, las atracciones son muy fuertes como muestran las respuestas del cente es mas pronunciada de 10 que alguna vez fue, es poco 10 que la investigacion
cuadro 1. No obstante, parece razonable que los adolescentes que se encuentran actual puede hacer para documentar esta posibilidad. Sin embargo, nuestra infor-
mas orientados a sus padres puedan "establecer el estandar" en la escuela, mien- macion proporciona cierta idea de los cambios que han tenido lugar. El presente
tras que aquellos con mayor orientacion hacia sus coetaneos, tiendan a la delin- estudio incluye cinco escuelas de pueblos pequeiios a rurales y cinco urbanas y
cuencia, 0 sean menos queridos que aquellos orientados hacia sus padres. Si esto suburbanas; ademas es posible estudiar las escuelas estables de pueblos pequeiios
fuera asf, entonces las culturas adolescentes que existen en la escuela estarfan para mirar brevemente hacia el pasado. Estas escuelas pequeiias representan un
orientadas hacia los padres en mayor grade de 10 que las respuestas individuales segmento de la sociedad estadounidense que alguna vez tuvo mas importancia de
indican, porque los individuos centrales en las escuelas poserfan dicha orienta- la que posee actualmente: estan ubicadas en la franja media de los Estados Unidos,
cion. Pero esto no es asi en su totalidad: existe una leve tendencia inversa. en pueblos pequeiios, centrales de comercio para las tierras de cultivo aledaiias y
Esto se puede ver al observar a aquellos estudiantes que son los mas nombra- can algunas industrias, sin llegar a estar altamente industrializados. En el otro ex-
dos (diez 0 mas veces) por sus compaiieros como respuesta a la siguiente pregun- trema, llevando el ritmo del tiempo, hay dos suburbios homogeneos de Chicago:
ta (1.51): "Si un tipo viniera a la escuela y quisiera involucrarse con el grupo diri- uno es un nuevo suburbia de clase trabajadora con una escuela que tan solo tiene
gente, ~con quienes debe entablar amistad?" De manera bastante razonable siete aiios (la cual sera llamada Newlawn a 10 largo dellibro); y el otro, un subur-
podemos inferir que los estudiantes mas nombrados como respuesta a esta pre- bio mas antiguo de clase media alta, tambien homogeneo y con una poblacion que
gunta incluyen ala mayoria de los "lideres" 0 la "elite" de la cultura adolescente
crece en forma acelerada (el cual sera llamado Executive Heights a 10 largo de
en las escuelas. Para este grupo y para los estudiantes como un todo, la proporcion
nuestro escrito).
que afirma que la desaprobacion de los padres seria la mas dificil de aceptar se
Antes de examinar la informacion estadistica que puede proporcionar eviden-
muestra en el cuadro 2.
cia acerca de estos cambios quiero citar un pasaje de una carta escrita por un padre
particularmente perceptivo, un abogado que vivia en Executive Heights:
obtenidos para las diez escuelas. Esto facilita la comparacion entre ninos y ninas ya que de incluir los
resultados de la escuela parroquial S1. Johns solo para hombres, habria confusion.
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La senora y yo no creemos que podamos darle mucha informacion util acer- Veintitres por ciento de los muchachos en los pueblos pequenos desean desem-
ca de la cultura adolescente como existe en Executive Heights. Observamos penar el mismo trabajo que su padre, a diferencia del 9.8 por ciento de losjovenes
esta cultura en un aspecto muy limitado a traves de nuestra hija que curs a el de la ciudad y de escuelas suburbanas. 7 Esta diferencia es aun mas impresionante
segundo grado y nuestra limitada familiaridad con sus contemporaneos. Es cuando uno se da cuenta de que son los trabajos de pueblo pequeno los que seran
en verdad sorprendente 10 poco que una persona conoce acerca del pensar menos numerosos en la siguiente generacion, conforme la sociedad industrial va
interno de otra, en particular cuando ese otro es un adolescente. Sospecho reemplazando la rural.
que los intereses y valores existentes en el grupo preparatoriano son mas AI examinar la escuela de Executive Heights, podemos ver de manera mas di-
independientes de la comunidad adulta de 10 que en general creemos. recta la mayor orientacion hacia los coetineos por parte de los muchachos y mucha-
La mayorfa de los jovenes que tienen esta edad, al menos en Executive Heights, chas que son una parte integral de la sociedad modema. Otra pregunta solicitaba a
creo que no tienen responsabilidades importantes, como ayudar a mantener t:>dos los estudiantes el clasificar cuatro items en orden de importancia para ellos.
una familia 0 pagar su estancia en la universidad; y no estan familiarizados Estos eran: "dar gusto a mis padres"; "aprender 10 mas que se pueda en la escuela";
con la gente que busca ganarse la vida, por ende no entienden los problemas "vivir acord~ a mis ideales religiosos"; y, "ser aceptado y querido por los demas es-
y responsabilidades que tienen los padres. Como resultado, no obtienen la tudiantes". Este ultimo estaba clasificado como el de mayor importancia en esta
experiencia que trae dicha responsabilidad y, tambien como consecuencia, escuela que en el promedio de todas las escuelas, como muestra el cuadro 4.
viven en un mundo aparte de la comunidad adulta.
Cuadro 4
Esta carta indica 10 que puede ser un sentimiento general entre muchos padres CLASIFICACION PROMEDIO DE "SER ACEPTADO Y QUERIDa POR OTROS ESTUDIANTES"

hoy dfa: que sus hijos adolescentes se encuentran en un "mundo aparte". Un in- (1.29-32) PARA TODAS LAS ESCUELAS Y ExECUTIVE HEIGHTS
(GRADO 1: ES ALTO; 4: ES BAJO)
dicador de dicho "alejamiento" puede ser el grado en el cuallos chavos quieren
seguir la ocupacion de sus padres. Se les pregunto: (1.101) "~Que tipo de trabajo HOMBRES MUJERES
planeas desempenar cuando termines tus estudios?" Las respuestas fueron codifi-
cadas (salvo en los casos en los que esto no era posible) con respecto a si el trabajo Todas las escuelas Executive Heights Todas las escuelas Executive Heights
Grado promedio 2.63 2.34 2.53 2.17
mencionado era el mismo que el del padre 0 distinto. Los resultados se encuentran N umero de casos (4,020) (932) (4,134) (898)
tabulados en el cuadro 3, para las cinco escuelas de pueblo pequeno 0 rural y para
las cuatro escuelas preparatorias publicas en pueblos mas grandes, ciudades y su-
burbios. Esta comparacion del cuadro, muestra diferencias que sugieren un movi-
miento hacia una cultura adolescente separada. Pero es posible que el intento de
Cuadro 3 "mirar hacia el pasado" a traves de examinar estos pueblos pequenos 0 "mirar
PORCENTAJE DE LOS ]OVENES QUE QUIEREN DESEMPENAR hacia el futuro" al analizar un suburbio de clase media alta, se yea impedido por
EL MISMO TRABAJO QUE SU PADRE los cambios ocurridos en los pueblos pequenos. La prosperidad general, la trans-
portaci6n rapida y los medios de comunicaci6n masiva han alterado radicalmente
CINCO ESCUELAS DE PUEBLO CUATRO ESCUELAS CITADINAS
PEQUENO Y SUBURBANAS
el estilo de vida de dichos pueblos y los ha acercado a la cultura general. En par-
ticular, los adolescentes de pueblo pequeno tienen mayor acceso a uno de los
Mismo 23.0% 9.8%
Diferente 77.0% 90.2%
Total clasificable 100% (710) 100% (2,177) 7Aunque las escuelas no se muestran por separado, cada una de las escuelas escuelas pequenas
Imposible de clasificar (66) (173) muestran cifras mas elevadas que las demas en este porcentaje; con la excepci6n de Elmtown, el mas
Sin respuesta a la ocupaci6n (252) (643) industrializado de los cinco pueblos pequenos, y que presenta cifras mas bajas que Executive Heights,
propia el suburbio de clase media alta. De paso, es interesante notar que en dos escuelas de clase trabajadora
Total (1,028) (2,993) (Newlawn y Millburg) la elecci6n del hijo tiende a alejarse del trabajo del padre durante el periodo de
cuatro anos que pasan desde estudiante de primer ano hasta estudiante de ultimo curso; en Executive
Heights, la elecci6n del hijo tiende a acercarse a la ocupaci6n del padre.
118 I James 5, Coleman La sociedad adolescente I 119

implementos de nuestra cultura moderna que los adolescentes de una gran ciudad las maneras en las cuales las subsociedades, como la de nuestros adolescentes,
o suburbio: el automovil. pueden ser guiadas.
Pese a la cantidad de modos en los cuales los pueblos pequeftos son represen- Antes de intentar esto, es importante examinar con cuidado el modo en el
tativos de una sociedad no industrial antigua, en este unico sentido (el predomi- cual operan dichas subsociedades, que efecto tienen en los adolescentes que las
nio del automovil entre los adolescentes) forman parte de la cultura moderna (en conforman y los elementos que los llevan en una u otra direccion. Esto sera el
otro capftulo se mostraba la cifra de posesion de automoviles por parte de los proposito de los siguientes apartados.
estudiantes de ultimo curso en cada escuela). Parece que tan solo donde han exis- Los valores, actividades e intereses que caracterizan la "cultura adolescente"
tido esfuerzos conscientes para mantener un estilo de vida antiguo, como los como un todo se examinaran primero. Pero 10 mas importante seran los mod os en
Amish 0, donde hay barreras ffsicas 0 economicas, como en el centro de una gran los cuales estas sociedades adolescentes difieren de escuela a escuela, de comuni-
ciudad, 0 en areas economicamente deprimidas, los implementos y la cultura de dad a comunidad con la finalidad de obtener una idea ace rca de los factores que las
la sociedad moderna no han podido penetrar profundamente. llevan en una u otra direccion. Examinando tanto las escuelas separadas como los
En resumen, el punto general es este: nuestros adolescentes hoy dfa se en- diversos "conglomerados" 0 grupos dentro de las escuelas, sera posible obtener
cuentran separados, quizas mucho mas que antes, de la sociedad adulta. Todavfa cierto entendimiento respecto a como la situacion educativa de una escuela pueda
escin orientados hacia el cumplimiento de los deseos de sus padres, pero tambien instrumentar de mejor manera las esperanzas e ideales de nuestra sociedad.
buscan mucho la aprobacion de sus coetaneos. Por consiguiente, nuestra sociedad
posee un conjunto de sociedades adolescentes pequeftas que escin encausadas a
los intereses y actitudes adolescentes acerca de cosas alejadas de las responsabili- La cultura adolescente
dades adultas y que pueden desarrollar escindares que se alejen de los objetivos
establecidos por la sociedad en general. 8 El simple hecho que los adolescentes busquen a otros de su edad en lugar de la
Dada esta condicion general, existen varias direcciones que los esfuerzos comunidad adulta para obtener sus recompensas sociales, posee una buena canti-
educativos podrfan tomar. Uno de estos es la canalizacion de las sociedades ado- dad de implicaciones importantes para la teorfa y prktica educativa. Ciertamente,
lescentes con el fin de que la influencia que ejercen sobre un muchacho los im- los padres y sus deseos son de gran relevancia a largo plazo para sus hijos, pero 10
que los jovenes intentan ganar en sus actividades diarias, tanto en la escuela
pulse hacia donde los adultos quieren. En lugar de intentar motivar a los niftos
como fuera de ella, es la aprobacion, la admiracion y el respeto de sus coeta-
uno por uno, cada padre (con la ayuda de los maestros) exhortando a,su propio
neos. Como resultado, las antiguas "palancas" de motivacion para los niftos (la
hijo en una direccion, mientras el grueso de la cultura adolescente 10 lleva hacia
aprobacion 0 desaprobacion de padres y maestros) son menos eficientes.
otros lados, se pueden llevar a cabo esfuerzos para cambiar el rumbo de la socie-
Mientras los adultos puedan suministrar recompensas sociales significativas, no
dad adolescente en su totalidad para que esta motive al joven en las direcciones
hay mucha necesidad de ser explfcitos ace rca de elIas en la teorfa educativa, puesto
deseadas por la sociedad adulta. Esto no es nuevo; "actuando instintivamente",
que fueron proporcionadas por el proceso de interaccion mismo entre padre e hijo
directores y maestros preceptivos han buscado lograr esto durante mucho tiempo.
o estudiante y maestro. De seguro, estas recompensas eran con frecuencia distribui-
Sin embargo, nunca ha sido el enfoque de ninguna filosoffa general de la educa- das de manera que se reforzara el sistema de estratificacion y se eliminara la peque-
cion, ni se han instrumentado medios que puedan cambiar el ruml.,o de la sociedad fta oportunidad de igualdad que tenia el muchacho de clase baja; como han mostra-
adolescente en las escuelas de educacion; quizas porque conocemos muy poco de do correctamente algunos autores, el trasfondo de clase media de los maestros en
general no les permite otorgar recompensas razonables por desempefto razonable a
'Un adolescente comenta que, como adolescente, al mir.r nuestro sociedad de lejos me p.rece ver los muchachos de clase baja. 9 La situacion, sin embargo, era mucho mas simple
una sociedad adulta inm.dura. Esta inm.durez es I. causa del "mundo de diferenci." entre I. cultura
del adolescente y del .dulto. La inm.durez y la falta de responsabilidad decrecen los objetivos y estan- de 10 que es hoy porque los maestros y los padres tenfan control directo sobre las
dares de una sociedad adolescente. Los pubertos toman prestada la "parte glamorasa y sofisticada" de
la sociedad adulta para incorporarla a la suya. Las metas elevadas y las actividades que valen la pena del 'Esto esti ilustrado graficamente por A.B. Hollingshead, Elmstown YcJuth (Nueva York, John Wiley
mundo adulto son despreciadas porque implican responsabilidades que el adolescente no esti preparado & Sons, 1949), un estudio que muestra los diversos mecanismos par los cuales la escuela reforzaba la
para aceptar. estmctura de dases. Porque el presente estudio induye a "Elmtown" como una de sus diez escuelas, sera
120 James S. Coleman La sociedad adolescente ~ 121

palancas que podian utilizar para motivar a los nifios. En la actualidad las palancas Cuadro 5
son los demas muchachos, que actuan como una pequefia sociedad y, los adultos ACTIVIDADES RECREATIVAS DE MUCHACHOS Y MUCHACHAS
EN LAS NUEVE PREPARATORIAS PUBLICAS
deben comprender como influir en el rumbo de esta sociedad 0 como des barataria
para reestablecer el control por medio de las antiguas palancas. MUCHACHOS MUCHACHAS
Sospecho que esta ultima soluci6n seria extremadamente dificil porque va en ACTMDADES RECREATIVAS % %

contra de los cambios sociales a gran escala y requiere, al parecer, de una reorga-
1. Deportes organizados al aire libre (futbol, basquetbol, tenis, etcetera) 22.0 6.9
nizaci6n del trabajo y de la comunidad, algo que no esta previsto. La tesis princi- 2. Actividades no organizadas, incluyendo caceria, pesca, nataci6n, paseos 14.7 11.3
pal de este libro es que es posible tomar otro rumbo con el fin de aprender a en lancha y montar a caballo.
3."Formar parte del grupo" ir de aqui para alii, pasear por la ciudad, 17.2 32.5
controlar la comunidad adolescente como comunidad y utilizarla para promover
etcetera.
las metas de la educacion. 4. Ir al cine 0 aver eventos, deportes, etcetera. 8.5 10.4
EI primer paso es examinar un cierto numero de comunidades adolescentes 5. Salir con personas del sexo opuesto. 13.6 11.6
para descubrir cuales son sus sistemas de valores. mn que se basan los adolescen- 6. Ir a bailar (solo mujeres). 12.0
7. Hobbies: trabajar en autos, bicicletas, radio, instrumentos musicales, 22.5 20.1
te para aprobar 0 no aprobar a sus coetaneos? ~Como un muchacho 0 muchacha etcetera.
se convierte en miembro del "nucleo central" 0 del "grupo dirigente"? ~Que hace 8. Actividades grupales de interiores: boliche,jugar cartas, patinaje, etcetera. 8.0 8.1
a un 0 unajoven alguien popular, admirado e imitado por sus compafieros? Exis- 9. Ver televisi6n. 19.4 23.6
10. Escuchar musica 0 la radio. 11.2 31.7
ten diferencias de comunidad a comunidad y de escuela a escuela, algunas de las 11. Leer. 13.7 35.5
cuales seran examinadas con detalle mas adelante. Tambien hay similitudes que 12. Otros, por ejemplo, hablar por telefono. 7.1 9.3
hacen que valga la pena investigar primero los valores de la cultura adolescente en 13. Sin respuesta. 8.1 3.7
Numero de casos (4,020) (4,134)
general y los posibles efectos de estos valores en los nifios. Las similitudes exis-
tentes entre las distintas escuelas sugieren que hay algunos elementos generales
en el papel al que sun relegados los adolescentes por la sociedad adulta. Las dife- Las actividades recreativas de las chicas muestran un contraste elevado en algu-
rencias indican que intentar modificar las culturas adolescentes no es algo impo- nas categorias. Sus actividades favoritas no incluyen con tanta frecuencia los pasa-
sible para los adultos. tiempos activos al aire libre de los chicos. Con mayor frecuencia sus actividades son:
"estar con sus amigos", ver television 0 peliculas, asistir a juegos, leer y escuchar
Intereses y actividades generales de los adolescentes musica. Sus pasatiempos mas activos incluyen uno que no existe para los mucha-
Debido a que los adolescentes viven en un mundo propio, los adultos no saben chos bailar entre elias. Quizas esto es 10 que sustituye a los deportes, los cuales los
como us an su tiempo, 10 que les interesa y las cosas que los amigos tienen en muchachos dedican su tiempo; en parte, es ciertamente preparacion para bailar con
comun. Se hicieron varias preguntas en el estudio que dan una idea de estos pa- hombres. De cualquier modo, apunta hacia el chiste que dice que los muchachos
trones de actividades e intereses. A cada joven se Ie pregunto (1.108). "~C6mo te estan interesados en los deportes y las muchachas en los muchachos.
gusta mas pasar tu tiempo libre?" EI patron general de estos pasatiempos, mostrando considerablemente mas
Las respuestas de los muchachos (vease cuadro 5) indican que les gusta pasar actividad entre los chicos, es un indicador de la situacion que parece ser bastante
una buena parte de su tiempo en actividades al aire libre, como deportes, paseos general en la comunidad adolescente: los hombres tienen mucho mas que hacer
en lancha 0 salir con los amigos. Tambien dedican su tiempo a hobbies -el mas que las mujeres. Sean deportes 0 autos, caceria 0 modelismo, nuestra sociedad pa-
comun es trabajar en sus coches- y en actividades pasivas como cine, television, rece proporcionar un conjunto de actividades mucho mas rico para capturar el in-
musica y otras. Pasar tiempo con muchachas no constituye, como piensan en teres de los muchachos. Por 10 tanto, cuando las chicas se reunen, estin "con el
ocasiones los adultos, una gran parte de su tiempo libre; aunque si dedican mas grupo" con mayor frecuencia que los chicos. Una actividad vespertina comun es "ir
tiempo a esto, conforme avanzan del primer afio de cursos hasta el ultimo. a la zona residencial", mirar vitrinas y pasear.lO

posible mostrar el gran entretejido de las lineas de clases sociales que ocurre en Elmtown actualmente, "'Una muchacha adolescente comenta que la mayor diversidad de actividades entre los muchachos
en comparacion a 1941. es la razon por la cual User aceptada" 0 estar en eI "grupo correcto" significa tanto para las chicas, quienes
122 James S. Coleman La sociedad adolescente II 123

Hay un punto de interes particular en estas respuestas, en relaci6n con la Las actividades e intereses que comparten los amigos, como se ve en el cuadro
escuela. S610 una de las categorfas, los deportes organizados, esta relacionada con 6, muestran patrones similares a los intereses recreativos expresados en el cuadro 5,
esta. Algunos de los hobbies y demas actividades pueden, por supuesto, haber na- Faltan, por supuesto, las actividades que se Hevan a cabo en soledad, como ver tele-
cido en la escuela pero a excepci6n de dichos hobbies y los deportes organizados, visi6n y leer. De nuevo, existe una marcada diferencia en las actividades al aire libre;
casi no hay actividades relacionadas con la escuela. Nadie responde que hacer la las chicas casi no las Hevan a cabo, en tanto que son el enfoque primario para una
tarea es su manera favorita de pasar su tiempo libre. Esto se debe, en parte, a que larga porci6n de los muchachos. Esta vez, sin embargo, las actividades desarrolladas
la tarea es trabajo asignado y no puede considerarse recreativo. Sin embargo, los en la escuela resaltan en varias maneras: los amigos van a juegos y eventos juntos; se
deportes, que conllevan trabajo durante su practica, logran extenderse al tiempo involucran con los clubes de las actividades escolares y algunos de ellos simplemen-
libre, rompiendo la barrera que separa al trabajo del'ocio, Quizas se puede esperar te comen juntos a la hora del lunch 0 se yen en los pasillos, Todas estas actividades
que otras actividades escolares ligadas de manera directa al aprendizaje pudieran, relacionadas con la escuela son, con mas frecuencia, una base de amistad entre las
si se encontrara el modo adecuado, extenderse de manera similar al ocio y con- mujeres que entre los hombres; para los muchachos, la unica actividad dentro de la
vertirse en una forma aceptada de ocupar el tiempo libre. escuela que sobrepasa a todas las demas como interes comun de los amigos son los
Otro vistazo a los intereses adolescentes y el modo en que estos difieren entre deportes. Esto tambien puede verse al examinar las actividades de los j6venes que se
hombres y mujeres, puede obtenerse de las respuestas a la siguiente pregunta hacen Hamar amigos. EI factor principal que tiene mayor relaci6n con la amistad de
(L38a) "~Que es 10 que tu y los companeros(ras) con las cuales te juntas en la los muchachos es estar ahi para el futbo!' EI grado de similitud en este atributo fue
escuela tienen mas en comun; que cosas hacenjuntas?" de casi 0.5 en cada escuela (utilizando un fndice donde la asociaci6n por casualidad
es cero y la maxima posible es 1.0), mas alto que cualquier otro interes 0 actividad
Cuadro 6a tanto entre hombres como mujeres, salvo cursar el mismo grado.
ACTIVIDADES E INTERESES QUE LOS AMIGOS TIENEN EN COMUN, EI cuadro 6a muestra una mayor cantidad de actividad dentro de la escuela
HOMBRES Y MUJERES EN LAS NUEVE ESCUELAS rUBLICAS
entre amigos que el cuadro 5. EI hecho de que esto esta mucho mas presente entre
las mujeres (salvo por los deportes para los hombres) indica una caracteristica mas
HOMBRES MUJERES
ACTMDADES E INTERESES % % bien general: en todas estas escuelas, los clubes y actividades eran territorio de las
muchachas mas que de los muchachos. Por ejemplo, en casi cada escuela, de la
1. Deportes organizados al aire libre; incluyendo futbol, basquetbol, tenis,
etcetera.
34.5 8.2 mayorfa de las 50 cuyos anuarios fueron examinados durante este estudio, una
2. Actividades noorganizadas, incluyendo caceria, pesca, natacion, paseos en muchacha era la editora del anuario y una muchacha era la editora del peri6dico
11.7 6.6
lancha y montar a caballo. escolar. Algunas actividades, por supuesto, son s610 para hombres (como los clu-
3. Actividades dentro de la escuela, intereses, clubes. 8.9 19.2
4. Ir a eventos
bes Hi-Y)l1 0 se encuentran pobladas en su mayoria por hombres (tales como
5.4 22.1 clubes de qufmica 0 fotografia), Sin embargo, en general, parece que existe algtin
a) juegos y eventos relacionados con la escuela
b) eventos fuera de la escuela, pelfculas, etcetera. 17.8 33.0 tipo de divisi6n tacita del trabajo en la mayoria de las escuelas: los clubes y las
5. Comer juntos a Ia hora del lunch 0 tomar clases juntos. 9.1 13.7
6. Salir 0 ir a bailar. 19.7 39.6
actividades son para las ellas y los deportes para los ellos,
7. Hacer fiestas (solo mujeres) 10.6 Se debe agregar una nota para aquellos que esperaban encontrar una amplia
8. ''Andar en grupo", "salir de paseo" 13.4 26.8 gama de actividades delictivas en las respuestas a esas dos preguntas. Tal expecta-
N umero de casos (4,020) (4,134) tiva se encuentra fuera de lugar con los hechos. Los adolescentes como un todo
Se muestran en la tabla todas las categorias de actividades 0 intereses mencionados por a] menos to por ciento de no son delincuentes y sus actividades, aunque muy distintas de las de los adultos
los muchachos y muchachas.
y en ocasiones irresponsables, no son antisociales 0 delictivas en genera!. Algunos

tienen menos actividades para ocupar su tiempo libre. Los muchachos que desempeiian mucha actividades
poseen distintos tipos de amigos. Tienen diferentes intereses en comun con amigos diferentes. Aunque liN. del T.: Clubes organizados entre muchachos preparatorianos y afiliados a la Asociacion de
son amigos, pueden tener tan solo una cosa en comun con otro muchacho y, por 10 tanto, no pueden lovenes Cristianos (YMCA por sus siglas en ingles) con la finalidad de crear, mantener y extender en la
estar en un grupo exitoso con todos sus amigos. Puesto que las chicas tienen menos intereses, forman escuela y la comunidad los elevados estindares del car:icter cristiano; llevando a cabo estudlos bibhcos
pequeiios grupos que van de acuerdo con estos. y otras actividades. Este nombre se utilize por primera vez en 1941.
~jh "

124 I James S. Coleman


La socieclacl aclolescente I 125

adolescentes se indignan a causa de esto, porque yen c6mo los adultos los juzgan preparatorianos y beber, que sf 10 es. Las preguntas se muestran a continuaci6n y
a todos a causa de las actividades ilfcitas de unos cuantos. De nuevo, esto es evi- las respuestas tabuladas por separado para hombres y mujeres. 12
dencia de la brecha que separa la cultura adulta de la comunidad adolescente. Los Estas respuestas indican que una minorfa se permite estos habitos que diffcil-
estereotipos y la sospecha a la cual sucumben los adultos en tales circunstancias son mente pueden ser etiquetados como delictivos puesto que los adultos los lIevan a
similares a la que genera prejuicio y antagonismo en contra de otros grupos mino- cabo con una frecuencia elevada y que va en aumento. 13
ritarios, juzgados por las acciones de sus miembros mas visibles. Muchos blancos
conocen a los negros tan s610 por 10 que leen en los peri6dicos. Si piensan en los Cuadra 7
BEBER Y FUMAR, ACTIVIDADES LLEVADAS A CABO POR ESTUDIANTES
negros como atletas, criminales y drogadictos es en parte a causa de que estos son
EN LAS NUEVE ESCUELAS PUBLICAS
los unicos que se convierten en noticia, que son "visibles" para ellos. De modo
similar, muchos adultos han tenido poco contacto con los adolescentes salvo a ACTIVIDADES HOMBRES MU]ERES
traves del peri6dico. Si creen que los adolescentes sonjugadores de futbol, miem-
1.167. lFumas?
bros de pandillas delincuentes y adictos al rock&roll, se debe a que estas son las
Si, regularmente 15.2% 7.6%
unicas actividades visibles por ellos en las noticias. Si, ocasionalmente 17.0% 15.5%
Esto no significa que las actividades delictivas y antisociales nunca hayan sido No 67.7% 76.9%
Numero de casos (3,497) (3,825)
mencionadas como intereses comunes por estos adolescentes, sino mas bien que
1.168. lBebes cerveza?
constituyen una pequena minorfa de las respuestas totales. Para los hombres, las Si, regularmente 3.4% 0.5%
siguientes categorfas de respuestas a la pregunta 38a en el cuadro 6b son las unicas Si, ocasionalmente 26.8% 12.6%
No 69.6% 86.9%
que sugieren comportamiento antisocial y delictivo. La proporci6n de muchachos
Numero de casos (3,493) (3,820)
es muy pequena en cada categorfa: 1.168. Webes licor?
Si, regularmente 1.9% 0.4%
Cuadro 6b Si, ocasionalmente 17.0% 11.8%
ACTIVIDADES E INTERESES ILicITOS QUE LOS AMIGOS TIENEN EN COMUN PARA HOMBRES No 81.0% 87.8%
EN LAS NUEVE ESCUELAS PUBLICAS
Numero de casos (3,492) (3,821)

ACTIVIDADES E INTERESES PORCENTAJE


Televisi6n y tarea
Causar problemas 0.7
Beber 0 fumar juntos 1.5 Otra perspectiva con respecto a las actividades de estos adolescentes puede verse
"Levantar" chicas 0.5
Numero de casos
al examinar la cantidad de tiempo que pasan viendo televisi6n y el tiempo que
(4,020)
pasan haciendo tarea. Las preguntas fueron: 14 ~Cuanto tiempo pasas haciendo

Es cierto que muchos de los muchachos dudarfan mencionar los problemas


"Los estudiantes que no pudieron contestar fueron excluidos de la tabulaci6n debido a que la pregunta
en los que se meten 0 sus actividades ilfcitas. Aunque se les garantiz6 que ningtin
se encontraba casi al final del cuestionario y la mayona de los que no contestaron no 10 terminaron.
maestro 0 estudiante verfa sus respuestas, los cuestionarios eran aplicados por BEs muy posible que estas respuestas se hayan visto afectas por el hecho de que un adulto aplic6
adultos y esto debe haber tenido un efecto inhibidor. No obstante, a 10 largo del el cuestionario. Se enfatiz6 a estos adolescentes, sin embargo, que nadie que conocieran vena jamas el
cuestionario.
estudio -en entrevistas, en los cuestionarios y en otras partes- se volvi6 evidente Es util puntualizar que las principales protecciones en contra de la parcialidad de las respuestas
con rapidez que el comportamiento delictivo real estaba confinado a una pequena en un cuestionario autoadministrado parecen residir en dichas garantias y no en las caracteristicas del
aplicador. Un adolescente puede minimizar las cantidades que bebe 0 fuma si padres 0 maestros pueden
minorfa en todas estas escuelas. ver sus respuestas; 0 puede exagerarlas si otros adolescentes pueden verlas. Pero, si s610 extrafios, sean
En otro cuestionario, se pregunt6 de manera directa a los estudiantes acerca adultos 0 adolescentes, ven sus respuestas, es probable que responda con mayor apego a la verdad.
"La pequefia diferencia en las categorias de estas dos preguntas resulta de un precuestionario con
de las actividades prohibidas en la escuela: fumar, que no es ilegal para los j6venes preguntas abiertas, el cual mostr6 que estas categonas subdividinan mejor a los estudiantes. Desafor-
126 James S. Coleman La sociedad adolescente I 127

tarea fuera de la escuela en promedio? Y, ~cuinto tiempo pasas mirando la televi- Grafica 1
sion en un dia de la semana en promedio?15 HORAS DIARIAS DEDICADAS A VER TELEVlSION Y AL ESTUDIO POR HOMBRES Y MUJERES

Los resultados de las dos preguntas se muestran en la grifica 1. Esta grifica Porcentaje %
tan solo da un vistazo del nivel general de tiempo que los adolescentes pasan es-
tudiando 0 viendo television. Cualquier comparaci6n inmediata entre el hibito Tarea hombres
30
de ver television y el hibito de estudio debe desecharse por dos razones: las es- Tarea mujeres

cuelas que se estudian no pueden ser consideradas como una muestra represen-
tativa de los adolescentes estadounidenses; y, mis importante aun, los hibitos de
estudio (yen menor grado el hibito de ver television) varian de manera radical
20
TV hombres

-
......
,/1Vrnujeres
""'''

entre las diez escuelas en el estudio. Estas variaciones serin tratadas mis adelante, \
\
por ahora es suficiente observar que: 10 \\\ ,.,.,...

a) Existen mayores diferencias individuales con respecto al tiempo dedicado ..... ~~.~~.::;:"..:~..................
a ver television que con el tiempo dedicado a la tarea. Hay mis adolescen-
................
tes que no ven televisi6n que aquellos que no hacen tarea; pero tambien
hay muchos mis adolescentes (por encima del 20 por ciento) que pasan
hasta tres horas al dia mirando televisi6n de quienes pasan ese mismo
tiempo en la tarea.
b) Los hombres dedican mis tiempo aver televisi6n y menos a hacer la tarea
Nada 0 casi nada Media hora 0 menos 1 hora De una hora a una hora 2 horas 3 horasomas
que las mujeres. ymedia
c) EI tiempo promdio que las mujeres pasan viendo televisi6n es casi el
mismo que pasan haciendo la tarea. Los hombres dedican, en promedio,
mas tiempo a la television que a la tarea.
chos programas, conte staron en menor medida en cuanto al contenido del pro-
La mayor cantidad de tiempo que reportan los hombres con respecto a mirar grama que sus esposas y en mayor medida con respecto a la sociabilidad. 16
la television no es consistente con los intereses que mencionaron en el cuadro 5, Los patrones existentes diametralmente distintos con respecto aver la televi-
porque dicen en menor medida a las mujeres que la televisi6n es su actividad re- sion, que muestra una distribuci6n en forma de U, con muchas personas en los
creativa favorita. Esta discrepancia es desconcertante porque aparentemente los extremos y pocas en el centro y hacer la tarea, que po see la distribuci6n habitual
hombres pasan un poco mis de tiempo viendo television pero no es uno de sus unica que disminuye en los extremos, sugieren las diversas fuentes que existen en
intereses principales. Esto puede ser cierto. Los hombres ven mis deportes en la cuanto a mirar televisi6n y hacer la tarea. Una distribuci6n en forma de U, con
television y menos drama, y piensan que esta actividad no es "ver televisi6n", sino sus grandes diferencias individuales, sugiere un tipo de efecto contagioso en el
"ver un partido de futbol". Existe algo de evidencia de que los hombres ponen cual ver algo, lleva aver mis para aquellos cuyo interes es capturado, es decir, "no
I: menos atencion al contenido de los dramas televisivos que las mujeres. En un pueden parar", mientras que el interes de otros nunca es atrapado y se ponen a
estudio reciente sobre mirar la televisi6n, se pregunt6 a los hombres acerca de los hacer otras actividades. La distribuci6n unica de hacer la tarea, sin embargo, no
programas que vefan con sus esposas. Cuando se les pregunto por que vefan di- sugiere un proceso que captura el interes sino un proceso que se adecua a un
estindar. Pocos se sienten libres de no hacer nada, asi como el interes de pocos es
tunadamente, esto introduce una ligera incomparabilidad de respuestas debido al efecto de la lista de atrapado de tal modo que no puedan parar.
categorias sobre la respuesta.
"Las opciones a responder para cada una de elIas fueron: nada, 0 casi nada; menos de media hora
al dfa; alrededor de media hora al dfa; alrededor de 1 hora al dfa; alrededor de una hora y media al dfa, '6Vease Charles W Day, The Television Adult Western: A Pilot Study, tesis de maestria, University of
alrededor de 2 horas al dia, tres 0 mas horas al dia; y, alrededor de 4 horas al dia. Chicago, 1958, Tabla 30.
128 ] James S. Coleman La sociedad adolescente I 129

Estos dos patrones distintos plantean una pregunta importante para la educa- Grifica 2
FRECUENCIA DE ASISTENCIA AL CINE
cion. ms mejor tener una actividad intelectual entre los adolescentes, convertida
I en un medio a traves del cual colocar "requerimientos" que necesitan la suficiente
,l'' energfa para cubrir, aunque nunca excedan en gran medida, dichos requerimien-
30 Mujeres

tos? 0, ~es mejor tener una distribucion de la energfa que se asemeje mas aver la ......... ....
/
Hombres
television, con mayor libertad para dejarla 0 llevarla al extremo? Nuestro sistema
educativo a traves de la preparatoria esta basado en la primera estrategia; aunque la 20
.:I"
ultima tambien merece ser considerada seriamente. Necesitaria, por supuesto, un .:
/
.:
mejor sistema educativo que el primero, puesto que la actividad escolar tendria /
.:
que competir por la atencion de los adolescentes sin el uso de la obligacion.
10 .:
:/
Frecuencia de otras actividades adolescentes //
/
Las graficas 2 y 3 tabulan la frecuencia de otras actividades adolescentes, mostrando o
un poco el modo en el cuallos adolescentes ocupan su tiempo, interes y dinero. Las
preguntas relevantes fueron las siguientes: ~Cuantos discos has comprado en el -------------------.
ultimo mes? ~Que tan seguido vas al cine? ~Mas 0 menos cuantas tardes a la sema-
na las pasas con tus compafieros(as)? ~Cuantas tardes a la semana pasas en casa?17
Asi como ocurre con la tarea y con mirar la television, estos resultados no Nunca 0 casi Una vez al mes Una vez cada 2 0 Una vez a la Dos veces a Mas de dos
nunca 0 menos 3 semanas semana la semana veces a la semana
pueden extrapolarse a los adolescentes estadounidenses como un todo. Sin em-
bargo, las diferencias entre hombres y mujeres y entre otros subgrupos que seran
examinados posteriormente son, sin dud a, mas generales. Tambien es cierto que, FRECUENCIA DE COMPRA DE DISCOS POR HOMBRES Y MUJERES
como respuesta a estos ultimos cuatro items, las escuelas variaron mucho menos
de 10 que varian en la cantidad de tiempo dedicado a la tarea, asi que existe cierta 30
estabilidad en estas cantidades de escuela a escuela.
Una comparacion entre hombres y mujeres con respecto a su asistencia al cine 20
y el pun to central de sus actividades vespertinas muestran diferencias generales
que cualquiera podria esperar. Las mujeres van al cine con poco mayor frecuen-
cia que los hombres, aunque una mayoria de ambos grupos van menos de una vez 10

a la semana; mientras que las mujeres compran una cantidad un tanto mayor de ~
0

discos que los hombres. Estos ultimos pasan mas tardes a la semana con amigos IE 30
de 10 que las mujeres pasan con amigas y, en promedio, menos tardes en casa. 8 \
El fenomeno que existe en ambos cuadros es un poco mas sorprendente; los "
."

"
if
20 \
hombres son un tanto mas diversos en estas actividades que las mujeres. Hay mas
muchachos tanto en las frecuencias altas como bajas de cada actividad. Aunque la
muchacha promedio vaya mas veces al cine, es mayor la cantidad de muchachos
~
;;
~
10
\ i
i

"Para la primera pregunta tenian que encerrar en un cfrculo el numero de discos que habfan
comprado; para la segunda, optar por las siguientes cuestiones: nunca 0 casi nunca; alrededor de una
vez al mes 0 menos; alrededor de una vez cada dos 0 tres semanas; alrededor de una vez a la sernana;
2 3 467 8 9+
alrededor de dos veces a la semana; y, mas de dos veces a la semana. Para la tercera y cuarta preguntas
Numero de discos adquiridos
debian de encerrar en un cfrculo el numero de tardes (dell al 7).
130 II James S. Coleman
La sociedad adolescente I 131

Grafica 3
TARDES QUE PASAN FUERA CON MUCHACHOS (MUCHACHAS)
que van mas de dos veces por semana; la mujer promedio pasa mas tardes en
Y TARDES EN CASA (HOMBRES Y MU]ERES) casa, pero mas hombres reportan que pasan cada tarde en casa y aunque la chica
promedio compra mas discos, son mas los hombres que compran nueve 0 mas
30
discos al meso Este resultado puede deberse, en parte, a una limitaci6n mayor que
sienten las mujeres de reportar un nivel de actividad intermedio en lugar de uno
extremo. Pero si dicha limitante opera en la informaci6n que proporcionan a
20
"
.~
traves de un cuestionario, probablemente tambien opere dentro de su comporta-
~
miento en su tiempo libre; entonces, es fiUY posible que si tiendan a concentrar-
0
"'- \\\ se alrededor de un nivel de actividad intermedio, mas cercano a alguna norma
10
\. esperada de comportamiento. 'EI modo en el cual esta misma limitante parece
\.
,
\,.

'\'\\
operar en su trabajo escolar se tomara evidente en nuestro analisis mas adelante,
0 t ... en el cual son examinadas las calificaciones.
..................... Hombres
Esta mayor diversidad de los hombres en los indices de comportamiento en
...............................
varias actividades de cultura popular no es evidente, sin embargo, en tipos de gus-
tos de musica popular y cantantes como muestra el cuadro 8.
3 4 5 6 7 Cuadra 8
Tardes a la semana que salen con muchachos (muchachas)
TIPOS DE MUSICA Y CANTANTES FAVORITOS
ENTRE LOS ADOLESCENTES

Mujeres lQUE TIPO DE MUSICA ES EL QUE HOMBRES MUJERES


30
MAs DISFRUTAS? % %

Rock and Roll 51.6 48.1


, i Calypso 7.1 5.5
20
Otro tipo de musica popular 17.5 27.5
Jazz 10.1 5.2
CUsica 6.5 9.4
10 Country y western 6.3 3.8
No respondi6 0.8 0.5
N umero de casos (4,020) (4,134)

o
lCuALEs SON TUS CANTANTES HOMBRES MUJERES
3 4 5 6 7
FAVORITOS? % %

Pat Boone 43.5 45.2


Perry Como 10.5 10.1

j Elvis Presley
Tommy Sands
21.5
7.8
17.5
10.7
I
,
'J Harry Belafonte
Frank Sinatra
10.3
5.1
9.0
7.1
I No respondi6 1.5 0.5
Numero de casos (4,020) (4,134)
j,
j'

i)1
132 James S. Coleman La sociedad adolescente II 133

El rock&roll es la musica mas popular tanto en hombres como mujeres, pero tica al cabo de cuatro anos en Newlawn y se mantiene en un nivel bajo entre los
las demas categorfas varfan: mas hombres se encuentran interesados en eljazz, el jovenes de St. Johns High. Los cambios ecologicos en la sociedad, sin embargo,
country y la musica western que las mujeres; mas mujeres estan interesadas en la no pueden explicar por completo el tremendo aumento en la poses ion de autos
musica popular aparte del rock&roll, y en la musica clasica. Pat Boone fue por entre adolescentes. Un muchacho puede darle el mayor uso a un coche en un
mucho el cantante favorito del mayor numero de hombres y mujeres, aunque pueblo pequeno 0 en el campo y, en el pasado estas areas albergaban muchos mas
esto fue durante el periodo de mayor popularidad de Elvis Presley. Ligeramente adolescentes de los que albergan actualmente. 19
mas hombres eligen a los cantantes menos convencionales como Belafonte y
Presley, mientras que un poco mas mujeres seleccionan a los cantantes mas suaves Grifica 4
INDICE DE ]OVENES PROPlETARIOS DE AUTOMOVILES EN OCHO PUNTOS
como Sinatra, Boone y Tommy Sands; una version un tanto diluida de Elvis Pres-
. DE LA CARRERA PREPARATORIANA
ley.18 De nuevo, estas elecciones reflejan en cierta manera, una tendencia mayor
en las mujeres de ajustarse a los valores adultos. Sus alternativas no son menos % de hombres que poseen un
autom6vil (todas las escuelas)
diversas que las de los hombres pero sf mas convencionales.
50
Los autom6viles en la cultura adolescente
Los automoviles son un asunto importante para un adolescente. Sin uno de estos,
el muchacho necesita que 10 Heven al cine, a los eventos deportivos y -10 mas 40

penoso de todo- a las citas. Conforme los autos se han vuelto mas importantes
para los adultos, asf mismo ha sucedido para sus hijos adolescentes; como podran
30
corroborar los padres. En consecuencia, cuando un joven alcanza la edad en la que
puede poseer una licencia de conducir (16 anos en la mayorfa de los estados, in-
cluyendo Illinois, en el cual todas estas escuelas estin ubicadas), la presion que 20
ejercera sobre los padres con el fin de obtener perrniso para tener un auto propio
se vuelve extremadamente grande. Les es diffcil a los padres no ceder, al menos
10
permitiendole comprar un coche si puede pagarlo. El gran saito con respecto a la
poses ion de automoviles entre los estudiantes de segundo y tercer ano se puede
apreciar en la grafica 4, que muestra como la poses ion de auto cambia de los es- o
tudiantes del primer y a los del ultimo ano.
El aumento en la importancia de los automoviles se debe en parte al florecer
Otolio del Primavera del Otolio del Primavera del Otolio del Primavera del Otolio del Primavera del
de los suburbios. Muchachos que hubieran vivido en el corazon de la ciudad primer aria primer ana segundo ano segundo ana tercer ana tercer ana cuarto ana cuarto ario
donde un auto no es importante para la transportacion, viven ahora en los subur-
bios donde sf 10 es. Una comparacion del aumento en la posesion de autos del
primer al ultimo ano entre St. Johns High, en el centro de Chicago, y Newlawn, El cuadro 9 muestra que la poses ion de autos es mas frecuente entre los ado-
en un suburbio, muestra esto de manera satisfactoria (vease grafica 5). Estas dos lescentes en pueblos chicos que en ciudades y suburbios, y en ciudades pequenas
escuelas tienen jovenes con trasfondos familiares casi idnticos (inmigrantes de mas que en una muy grande. Cuando se Ie pregunto a un muchacho de las escue-
Europa del este de primera generacion, de clase trabajadora y predominantemen- las de menor tamaiio, Farmdale, si la mayorfa de los hombres en su ultimo ano
te catolicos); no obstante, la posesion de automoviles aumenta de manera drama- tenfan automoviles, l respondio que sf porque la mayorfa vivian en el campo y

"Las escuelas se examinan por separado en algunas partes de este capItulo, tal como se muestra en
18Estos seis cantantes fueron enlistados en la version final despues de que los precuestionarios el cuadro 9. No obstante, debido a que las diferencias entre las escuelas no se tratarin a detalle hasta el
mostraban que eran los seis mis populares del momento. capItulo III, las pequeiias resenas de cada escuela seran reservadas hasta el inicio de dicho capItulo.
134 iI James S. Coleman La sociedad adolescente I 135

Grafica 5 EI nivel general de la prosperidad economica explica parcialmente eI e1evado


POSESION DE VEHicULOS EN NEWLAN Y ST. JOHNS EN OCHO PUNTOS fndice de posesion de automoviles entre los adolescentes. Pero esto solo propor-
DE LA CARRERA PREPARATORIANA
ciona Ia oportunidad; la frecuencia y velocidad con la cual esta oportunidad es
50 tomada cuando un muchacho 0 una muchacha alcanzan la edad legal para con-
ducir, indica 10 importante que un auto es para la mayorfa de estos adolescentes.
Si un muchacho tiene un coche, no tiene gran problema para salir con chicas 0 ir
40 a los sitios que los jovenes locales frecuentan. Si no tiene un auto, sigue siendo
un nino porque solo puede salir con una muchacha con gran dificultad debido al
30
transporte publico malo 0 inexistente en la mayorfa de los suburbios y en los
Newlawn pueblos pequenos, 10 que se torna peor en las ciudades.
Ellugar del coche en la cultura de estas escuelas difiere de modo considerable
20
entre escuelas. Esto significa que un coche es mas que un medio de transporte.
Ocupa la atencion de los muchachos de varias maneras. A cada chico se Ie pre-
10 gunto en el cuestionario de otono: "Entre eI grupo con el cual te juntas ~Cuales
L
!' son los estilos 0 cosas que son populares actualmente?"20
I Las respuestas a la ope ion "autos y accesorios" de esta pregunta, fueron muy
Otooo del Primavera del Otono del Primavera del Otono del Primavera del Otono del Primavera del variadas pero se concentraron alrededor de cosas como: escapes dobles; mofles de
primer ana primer mo segundo ano segundo ana tercer ana tercer ana cuarto ana cuano ana
Hollywood (los cuales emiten un ruido parecido a los coches de carreras); bajar
los bloques para achaparrar el auto, en ocasiones casi hasta tocar eI suelo cuando
era una necesidad. Esto es verdadero, si requieren independencia. Sin embargo, el vehfculo va Ileno de amigos; personalizar el exterior del coche con una parrilla
la necesidad no es la unica respuesta; incluso es mas frecuente que los que no son mandada hacer 0 con cromados extra 0, con mayor frecuencia, eliminar el cromo,
hijos de agricultores en los pueblos pequenos pose an un auto, a diferencia de sus mayor trabajo de personalizacion, carburadores duales y algunos otros tipos de
contrapartes citadinas y suburbanas. Y los autobuses escolares dan servicio a los modificaciones al motor.
hijos de los granjeros, quienes los utili zan en los primeros anos. La frecuencia de las respuestas de los muchachos que cursan el ultimo ano con
respecto a coches arreglados, personalizaciones, escapes modificados y demas en
Cuadra 9 estas escuelas se muestra en el cuadro 10. La importancia de los coches como ob-
INDICE DE POSESION DE AUTOMOVILES POR ]OVENES DEL ULTIMO ANO DE PREPARATORIA
jetos de atencion e interes, difiere drasticamente de escuela a escuela. En las es-
EN CADA ESCUELA (PRIMAVERA)
cuelas pequenas, la tendencia de que los jovenes hagan a1go a sus coches es mucho
TAMANO APROXIMADO PORCENTA]E QUE mas elevada con el fin de que sean mucho mas que un medio de transporte.
DEL PUEBLO ESCUElA POSEE UN COCHE NUMERO Sin embargo, hasta que punto esto es verdadero, difiere en gran medida de
1,000 Farmdale 81.3 (16) escuela a escuela, incluso entre las pequenas. Es mayor en la de menor tamano,
4,000 Marketville 56.4 (39) Farmdale, donde, como revelara el analisis posterior, los valores academicos sig-
7,000 Elmtown 42.2 (45) nifican poco para los muchachos. Entre las escuelas chicas, se ve menos en Mar-
6,000 Maple Grove 68.4 (38)
5,000 Green Junction 63.8 (58)
ketville, que tambien se vera mas adelante, los muchachos tienden a estar bajo
9,000 (suburbia) Newlawn SO.8 (59) control paternal durante mas tiempo. La segunda con fndices mas altos es Elmtown,
17,000 (suburbia) Executive Heights 42.2 (154) no obstante, como la tabla previa muestra, un menor numero de estos jovenes
25,000 Millburg 36.6 (93)
110,000 Midcity 46.2 (221)
3,600,000 St. John's High 17.5 (102) '"Como descripci6n del estilo se encontraban las opciones: ropa, peinados, autos y accesorios y,
otras casas.
136 James S. Coleman La sociedad adolescente Ii 13 7

poseen coches que en otras escuelas pequenas. Esto es consistente con mas evi- 1.68a 51 PUDIERAS SER CUALQUIERA DE LAS SIGUIENTES OPCIONES,
~cuAL TE GUSTARlA MAs?
dencia que sera presentada en el posteriormente, que los autom6viles son un gran
punto de interes en Elmtown, aunque muchos j6venes no puedan costear uno. La
OrONO PRIMAVERA
atenci6n hacia los coches en otras dos pequenas escuelas, Maple Grove y Green OPCIONES 0/0 0/0
Junction, es de, mas 0 menos, la misma importancia, aunque la primera es cons i-
Piloto aviador 31.6 31.3
derada en mayor medida como administrativa. Entre las escuelas grandes, es en
Adela famoso a nivel nacional 37.3 36.9
Executive Heights donde los muchachos muestran menor interes en la modifica- Misionero 5.7 5.9
I
ci6n de vehfculos, las demas escuelas se encuentran en un punto intermedio entre Cientifico atomico 25.6 25.9
esta y las pequenas. Numero de casos
(incluye a los que no respondieron) (3,892) (3,746)

Cuadra 10
PROPORCION DE ESTUDIANTES DE ULTIMO CURSO EN CADA ESCUELA QUE HICIERON Estos resultados muestran de manera sorprendente el modo en el cualla cul-
MENCION DE AUTOS PERSONALIZADOS, ESCAPES MODIFICADOS a QUE DIERON RESPUESTAS tura adolescente se aleja de la norma educativa: el atleta famoso a nivel nacional va
SIMlLARES COMO EL ESTILO EN SUS GRUPOS
a la cabeza, el cientffico at6mico en el mfsero tercer lugar, despues del pilato avia-
ESCUELA PROPORCION NUMERO dor y el misionero, al ultimo, casi olvidado. Los cambios a 10 largo del periodo del
ano escolar son pequenos, si es que los hay. Este resultado, por supuesto, es distin-
Farmdale .56 (16) to de escuela a escuela pero es sorprendente que en cada una de elias el atleta famo-
Marketville .29 (41)
.46 (50)
so a nivel nacional y el piloto aviador fueron el primer y segundo lugar en popu-
Elmtown
Maple Grove .39 (39) laridad, respectivamente. Estas actitudes adolescentes parecen reflejar los temas
Green Junction .39 (59) dominantes y los heroes de los medios masivos en mayor medida, que los heroes
St. John's High .24 (121)
que a sus profesores les gustarfa que siguieran. Puede ser que los contactos mas
Newlawn .28 (64)
Millburg .22 (107) admirables que tienen los adolescentes con la cultura adulta son a traves dellente
Midcity .25 (222) distorsionado de los medios de comunicaci6n masiva y sus eventos que consideran
Executive Heights .19 (164) como "material noticioso"; de igual modo, los contactos mas admirables que mu-
chos adultos tienen con la cultura adolescente son tambien a traves de estos medios
La cuesti6n de poseer un auto y 10 que hace a un joven en relaci6n con su masivos, con su enfoque en el comportamiento util como material noticioso.
trabajo escolar, ha sido especulada por padres y educadores de igual modo, usual- Como respuesta a la misma pregunta, con las siguientes alternativas, las mu-
mente con una conclusi6n menos optimista. No es posible examinar el efecto de jeres contestaron adecuandose mas a los valores tradicionales de servicio:
la posesi6n de autom6viles sobre las calificaciones, en el estudio fuera de la escuela
I.68b. 51 PUDIERAS SER CUALQUIERA DE LAS SIGUIENTES OPCIONES,
ni de las salidas con chicas. Su papel distintivo en los diversos grupos dirigentes,
~cuAL TE GUSTARIA MAs?
sin embargo, sera examinado mas adelante. EI objetivo aquf es mostrar la inciden-
cia de posesi6n de autom6viles por muchachos en la escuela, sus variaciones entre OTONO PRIMAVERA
escuelas en diferentes areas ecol6gicas y la importancia distintiva adjunta a los OPCIONES 0/0 0/0
coches en las diversas comunidades de adolescentes.
Actriz 0 artista 18.4 19.2
Enfermera 29.2 26.0
Va/ores y actitudes en /a comunidad ado/escente Modelo 32.0 33.5
EI siguien paso para el analisis de la naturaleza de la comunidad adolescente Maestra 20.6 20.6
N umero de casos
sera ver sus actitudes expresadas y los valores que poseen. Por ejemplo, se pregun- (incluye a los que no respondieron) (4,057) (3,922)
t6 a los muchachos:
[ . 138 DJames S. Coleman
La sociedad adolescente I 139

No obstante, la modelo glamorosa obtuvo el primer lugar de popularidad, las Grafica 6


[I:,
t:
maestras el tercero y la enfermera en un punto medio entre esas dos categorfas. A ELEccr6N RELATNA DE LA IMAGEN DE ESTRELlA DEPORTNA (LiDER DE ACTMDADES PARA
10 largo del periodo del ano, hubo un leve aumento en la modelo glamorosa y en LAS MUJERES) ESTUDIANTE BRILlANTE Y MAs POPULAR EN OTONO Y PRIMAVERA.

.
!~
if
I.
la "actriz 0 artista," mientras que la enfermera disminuy6 y la maestra se mantuvo
constante. Posteriormente se vera, una variacion de estos cam bios en Elmtown
100% Alumna brillante
f
'i"
! proporcionara cierta idea acerca de los procesos por los cuales estas imagenes, que
! I
de alglin modo contrarrestan los ideales educativos, se desarrollan.
,I,'.
I '
i';

Otra pregunta sobre la actitud se centra de manera mas marcada en los valores
.~
admitidos en las escuelas mismas. Se Ie pregunta a un muchacho 0 a una mucha-
cha de como Ie gustarfa mas ser recordado en la escuela, un asunto que supuesta-
mente refleja en parte sus propios intereses y en otra, las cosas imp~rtantes ?ar.a ~us
companeros. Las opciones a la pregunta eran, para hombres y mUJeres colllCidlan
dos: "alumno brillante" y "ser el mas popular"; y la tercera, para el caso de las mu-
chachas era "lfder en actividades" y para los muchachos, "estrella deportiva".
Las respuestas para el otono y la primavera siguientes se muestran en la gra-
fica 6, tanto para hombres como para mujeres. Las tres esquinas de la ~afica, in-
dican el100 por ciento de alumnos brillantes en la punta, estrella deportlva 0 hder
de actividades dellado izquierdo y, mas popular dellado derecho. 21 Mientras mas
estudiantes dan una respuesta particular, mas cerca de la esquina esta el punto. Se
utilizaran graficas como esta en varios puntos para "ubicar" a las distintas escuelas
Mis popular
y trazar su curso a traves del periodo del ano. Con el fin de dar alglin s~ntido a la
relacion de estas graficas con la presentacion de porcentajes mas comiln, los por- . *Esta gra~ca, y otras como esta en partes posteriores, serin poco familiares para muchos lectores. Un grupo en
centajes comparables seran expuestos en la grafica 11 debido al primer uso de particular (por eJempIo, los hombres en otono) son representados por un punta en eI trianguIo. La cercania de este punta
a un venice dado indica que tan cerca se eneuentra el grupo allOO por ciento de respuesta5 en dieha eategorfa. Un pumo en
estas graficas triangulares. la orilla del triingulo opuesto a un vertice dado, representa una respuesta de 0 por ciento en esa categorfa. Entonees, el
centro del triingulo representa 33 III par dento de las respuestas para eada una de las tees eategorfas. En esta granea, se traza
En la grafica, los cambios de otono a primavera se muestran con una flecha. una Ifnea conectando los puntas que representan las respuestas de otono y primavera can una flecha que apunta del otono
Para los hombres, no solo la imagen de la estrella deportiva es mas atractiva al a la primavera. En varias de las graficas subsecuentes, una Ifnea conectara a los estudiantes al grupo dominante como un
todo, can un. flech. que apunta haci. eI grupo dirigente.
inicio del ano escolar; sino que avanzan en esa direccion -a expensas de la imagen
de popularidad- a 10 largo del periodo del ano escolar.
EI caso de las mujeres es un tanto similar; al inicio del ano escolar, lfder en
actividades y mas popular son imagenes atractivas de igual manera, ambas men-
mas atractiva para los hombres y las imagenes de lfder en actividades y mas popu-
cionadas con mayor frecuencia que el estudiante brillante. Para la primavera, la
lar son mas seductoras para las mujeres que la de estudiante brill ante.
imagen dellider en actividades adquiere un poco mas de atractivo en detrimento
La importancia de los deportes en estas culturas es asombrosa, en particular
de las categorfas: estudiante brillante y mas popular. Estos cambios, por supues-
cuando vemos la escuela como una institucion disenada para encausar la atenci6n
to, son bastante pequenos y existen diferencias de escuela a escuela como s~ vera
a los estudios y, supuestamente, sobre la construccion del estudiante brillante.
mas adelante. No obstante, el punto es claro: la imagen de la estrella deportlva es
Algunas sugerencias de por que la imagen de estudiante brill ante no es mas
popular se da a partir de dos preguntas paralela acerca de con quien les gustarfa
"Estoy en deuda can ]ame~ Davis y Jacob Feldman del Centro ~e Investigaci6n de la Op~ni6n
Publica en la Universidad de ChiCago par sugennne el usa de estas graficas triangulares para los Items
salir: "Supongamos que tienes la oportunidad de salir con una porrista, la mejor
que tienen Ires partes. Las instrucci6nes para leer las graficas se proporcionan can la grafica 6. estudiante 0 la mas bonita de la clase. ~Con cual preferirfas salir?" dirigida a los
140 I James S. Coleman
La sociedad adolescente I 141

Tabla 11
COMO ES QUE LOS HOMBRES Y LAS MUJERES QUIEREN SER RECORDADOS
Grafica 7
POR LA ESCUELA (OTONO Y PRIMAVERA)
LA ATRACCION RELATIVA DE PORRISTAS (ESTRELLAS DEPORTIVAS PARA LAS MU]ERES),
ESTUDlANTES BRILLANTES Y LOS MAs GUAPOS 0 BONITAS COMO PROSPECTOS DE ClTA
(OTONO Y PRIMAVERA)
HOMBRES MUJERES

100%
OTONO PRIMAVERA OTONO PRIMAVERA
% % Estudiante
OrCIONES % % brillante

Estudiante brillante 31.3 31.5 28.8 27.9


Estrella deportivallfder en
actividades (mujeres) 43.6 45.1 36.1 37.8
Mas popular 25.0 23.4 35.2 , 34.2
Numero de casos (incluye a los
que no respondieron) (3,696) (3,690) (3,955) (3,876)

muchachos; y, "Supongamos que tienes la oportunidad de salir con un deportista


estrella, el mejor estudiante 0 el mas guapo de la clase. ~Con cual preferirfas sa-
lir?", para las muchachas. . . ,
Las respuestas de hombres y mujeres fueron como se mdICa en la grafica 7.
Quizas el resultado mas asombroso de los que se muestran en la grafi~a, es el he-
cho que la mejor estudiante queda mal parada como prospecto de Clta para ~os
Los mas ~apos
hombres. Menos asombroso pero aun evidente, es la imagen tan pobre del meJor o bonitas
estudiante como prospecto de cita para las mujeres. Tanto para hombres como
para mujeres, el movimiento a 10 .Iargo del ano escolar s~ aleja del ~st~diante bri-
llante como alguien con qUlen sahr. Los prospectos de cltas de los mas guapos 0
deportistas en verdad estupidos desaparecen. Entre los adultos tener cerebro
bonitas" de entre mujeres y hombres aumentan a expensas de los prospectos del es mas respetado que tener musculo. 22
mejor estudiante. . .
Estos valores que tiene la comunidad adolescente son bastante bien conocldos,
EI impacto de dichos valores sobre las maneras en las cuales los hombres y
al menos por los adultos que estan en contacto con ellos. Sin embargo, en ocasio-
las mujeres dedican sus energfas no es algo que pueda tomarse a la ligera. Mu-
nes estos se manifiestan de modo sorprendente, como en la siguiente pregunta
chos padres deploran estos efectos mientras yen a sus hijos enrolados en los
tomada de una columna de consejos para adolescentes en la revista de una iglesia:
deportes 0 a sus hijas deseando convertirse en porristas u otras figuras "importan-
P. Si un muchacho no es un deportista, no es nada. He estado saliendo con tes". Los deseos de los padres para sus hijos se muestran en las respuestas de los
una chica. Ayer en la noche me dej6 plantado y se fue con un jugador de padres a una pregunta similar a la de "ser recordado" que se plante6 a los estu-
futbo!' Obtengo buenas calificaciones y tengo cerebro. Ese deportista es un diantes: "Si tu hijo 0 hija pudiera sobresalir en la preparatoria en una de las tres
imbecil, ~por que es considerado mejor que yo? (A. G.) cosas enlistadas a continuaci6n ~Cual preferirfas que esta fuera?"; las opciones
R. Probable mente no es justo pero en la prep aratoria los deportistas casi para padres de hombres eran: "estudiante brill ante, estrella deportiva, ser el mas
siempre son considerados mejores que los no deportistas. ~Hay alglin depor- popular"; mientras para padres de mujeres eran: "estudiante brillante, Ifder en
actividades, ser la mas popular".
te en el que podrfas sobresalir? 0 ~Quizas puedes ser elegido para un puesto
en la asociaci6n estudiantil? Despues de la graduaci6n te dads cuenta que los
21Together, Revista de la Iglesia Metodista, febrero de 1959, p. 45.
142 I James S. Coleman La sociedad adolescente I 143

Los resultados se muestran para padres de hombres y de mujeres en la gra- Grifica 8


fica 8. El contraste marcado de estos valores con aquellos expresados por los es- DESEABILIDAD RELATIVA DE LOS PADRES CON RESPECTO AL ExITO DE SUS HI]OS COMO
tudiantes de nuevo muestra la divergencia de los valores paternales y aquellos de DEPORTISTAS ESTRELLAS (LIDER EN ACTIVIDADES ,PARA LOS PADRES DE MUJERES),
ESTUDIANTE BRILLANTE Y MAS POPULAR
la subcultura adolescente. Seguramente, estos valores pueden no ser los que ex-
presan dfa con dfa a sus hijos. De hecho, la disparidad entre los valores paternales 100%
que se profesan, por una parte, y los valores expresados con sus acciones, por la Estudiante
brillante
otra, puede ser muy grande. Un conjunto de preguntas aplicadas a muchachos y
muchachas sugiere tal discrepancia:

11.110-112. A BILL (0 ANN) LE ESTABA YENDO BIEN EN LA CLASE DE BIOLOGiA PORQUE


TENiA EL HOBBY DE COLECCIONAR E IDENTIFICAR INSECTOS. UN DiA, SU INSTRUCTOR
DE BIOLOGiA LE PREGUNTO A BILL (0 ANN) 51 PODiA FUNGIR COMO EI/LA ASISTENTE
DE LA CLASE ... SI ALGO AS! TE OCURRIERA A TI, ~SERiA ALGO QUE HARiA QUE TUS PADRES
SE SINTIERAN ORGULLOSOS DE TI 0 NO LES IMPORTARiA?

HOMBRES MUJERES
OPCIONES % %

Ambos estarian muy orgullosos de m! 60.2 63.5


Quiz3s se sentirian alga orgullosos
Mama eSMa orgullosa, a papa no Ie importar!a 36.6 30.9
Papa estar!a orgulloso, a mama no Ie importarfa Deportista (lider
No Ies importaria 5.3 4.6 en actividades)
No respondio 2.9 1.1
Numero de casos (incluye a los que no respondieron) (3,831) (3,956)

11.113. ~QUE TAL SI OCURRIERA UNA SITUACION DISTINTA? PARA TU SORPRESA, LOGRAS , De acuerdo con las respuestas de los muchachos, es mas posible que los padres
HACERTE MIEMBRO DEL EQUIPO DE BASQUETBOL (0 TE CONVIERTES EN PORRISTA) 23 e~ten or~lIosos de ellos por formar parte del equipo de basquetbol que por ser ele-
~HARiA ESTO QUE TUS PADRES ESTUVIERAN ORGULLOSOS DE TI 0 NO LES IMPORTARiA? gldos aslstentes de la clase de biologfa. Las respuestas de las muchachas son indica-
dores fuert~s de que su~ padres mas que probablemente estarian orgullosos de elias
HOMBRES MUJERES
OPCIONES % % por convertlrse en POn:IStas que por ser elegidas asistentes de la clase de biologfa.
Estas respuestas dlscrepan en gran parte con las que dieron los padres; ya que
Ambos estarian muy orgullosos de m! 68.2 77.0 l~ avasalla.dora mayorfa de estos dijeron que querfan que sus hijos fueran estu-
Quizas se sentirfan alga orgullosos
Mama estaria orgullosa, a papa no Ie impOrlaria 23.8 18.9
dlantes bnllantes y una pequefia mayorfa de padres, que todavfa se puede conside-
Papa estar!a orgulloso, a mama no Ie importar!a rar como mayorfa, dijeron que querfan que sus hijas fueran excepcionales como
Noles importar!a 5.6 3.4 estudiantes brillantes.
No respondio
Numero de casos (incluye a los que no respondieron)
2.5
(3,831)
0.8
(3,956)
, ~Por que existe esta discrepancia?, bcaso alguien no esta siendo honesto?, ~va
na~. tanto como parecen los valores que profesan y expresan los padres; 0 los hijos
: hlJas yen los valores de sus padres como les viene en gana? Quizas ninguno de
"EI papel de porrista es aparentemente unico para las mujeres en Ia preparatoria. Es una posicion es~os es el caso. ~uede ser que la mayorfa de los padres consideran los logros acade-
a Ia que aspiran las mujeres de todos los trasfondos sociaies (no solo los trasfondos de dase media y
dase baja como can las batonistas), yean aspiraciones tanto academicas como sociales (en contraste, mlcos como un Ideal para sus hijos en la escuela, tal y como indican sus respuestas.
digamos, a editora de peri6dico a reinas del baile de graduacion). Pero los padres tambien quieren que sus hijos tengan exito en las casas que "cuen-
r 144 James S. Coleman La sociedad adolescente 145

tan" en la escuela, esto es, las cosas que importan a los ojos de los demas adolescen- dfa y yo Ie dije que si 10 volvfa aver haciendole algo a otro nino pequeno, Ie
tes; y los padres saben que cosas importan. Para los hombres, ser un asistente de romperfa su madre. Entonces un dfa en el area de casilleros, estrello a este
biologfa tiene menos peso en la cultura adolescente, que convertirse en miembro chavito en contra de uno de estos. Fui y 10 golpee un par de veces, tirandolo
del equipo de basquetbol y, para las mujeres llegar al escuadron de porristas. al suelo. Empece a agradarles a muchos de los chavos por hacer eso y les caf
Entonces, aun las recompensas que el muchacho obtiene de sus padres pue- bien ados 0 tres maestros.
den ayudarle a reforzar los valores, de la cultura adolescente; no porque sus pa- - ~Cuales son las diferencias entre estos dos grupos?
dres tengan esos mismos valores sino porque los padres quieren que sus hijos - Dejame decirte que no me gusta este grupo dirigente. Siendo honesto con-
sean exitosos y queridos por sus coetaneos. tigo, todos me tienen miedo porque no acepto sus tonterfas y 10 saben. Tuve
una bronca con una chava. Ella realmente piensa que es importante. No me
Los grupos dirigentes en las escue/as cae qada bien, no nos llevamos, 10 sabe y yo 10 se y nadie dice nada. Pero
Regresando al muchacho que no "califico" porque no era un deportista. Exami- muchos de los que estin en el grupo dirigente son mis amigos. Me llevo muy
nemos 10 que se necesita para "calificar" en estas escuelas tanto entre los miem- bien con ellos y tambien trato de ser bien agradable para los que tienen menos
bros del sexo propio como entre los del opuesto. ~Que se requiere para estar en posibilidades, los chavos que no han tenido tanta suerte 0 tanto dinero, la
el "grupo dirigente" de la escuela? Esta pregunta, por supuesto, sup one que existe pasan mal, quizas no son tan caritas como los demas.
un grupo dirigente en la escuela. Seguramente, cuando a los estudiantes se les - ~Cuales son los intereses principales del grupo dominante?
hizo tal pregunta, algunos, en particular de las escuelas mas pequenas, rechazaron - Solamente dirigirlo todo, ser la gran cosa.
la idea de la existencia de un grupo dirigente. No obstante, este tipo de rechazo - ~La mayorfa de los hombres practican deportes?
es en gran parte explicado por uno de los jovenes de Maple Grove, otra escuela - Sf, aunque no se puede decir tal cosa en este pueblo. Los deportistas real-
pequena, en una entrevista grupal. Un amigo suyo negola existencia de un grupo mente buenos, un par, pueden pertenecer al grupo. Este grupo es una cosa
dirigente en la escuela y el respondio: "No 10 yes porque formas parte de el." chistosa: solo entran los que ellos quieren. No tienen a nadie dentro de el que
Otro muchacho en la misma escuela dijo 10 siguiente en una entrevista: pueda causarles problemas. Quieren llevar la batuta.
- ~La mayorfa de los muchachos tienen padres con buenos trabajos 0 son
- ~Cuales son algunos de los grupos en la escuela? gente adinerada?
- ~Es decir, camarillas? Bueno, existen dos. Una que incluye a estos chavos y - La mayorfa, provienen de familias con dinero.
chavas; veamos hay ... , ... y ... Formo parte de el pero, en 10 que a mf respecta, - ~Es esto 10 que divide principalmente al grupo dirigente de ...
no me enloquece pertenecer. Te digo, no fue algo que yo buscara porque estoy - Podrfa ser, f:icil; seguro que sf.
a favor del que tiene menos posibilidades. Pero prefiero estar con un grupo - ~Que es 10 que el grupo con menos posibilidades tiene en comun?
como este, tu sabes, que tenerlos en contra. Asf que les sigo la corriente. - Bueno, se puede decir que se mantienen juntos, por proteccion. Y hacen
- ~Cual es la otra camarilla? cosas juntos.
- Bueno, no se mucho de ella, es tan solo otro grupo. - ~Hay tanto hombres como mujeres en los grupos?
- Wgo asf como un grupo con menos posibilidades? -Sf.
- Mas 0 menos. - N salen todos juntos?
- ~Quienes son algunos de los muchachos que pertenecen a dicho grupo? -Aja.
- Oh, no sabrfa decirte. Los he visto pero no puedo acordarme de sus nom- - En una fiesta, habrfa ...
bres. - Tocaste el punto. EI grupo dirigente, eso es todo 10 que hay ahi. Ninguno
- ~Como acabaste en el grupo dirigente? de los de menos posibilidades estan ahf. Los Ifderes simplemente no los invi-
- Te voy a contar. Cuando lIegue aquf, habfajugado futbol en la ... y todos los tarian; tengo algunas fotos de graduacion aquf y podemos sacar algunos nom-
chavos me conodan bien antes de que lIegara aquf. Cuando lIegue, un chavo bres. Mira, ella no esta en el grupo.
lIamado ... , siempre estaba fastidiando a los ninos. Golpeo a este chavillo un - ~Cual es su nombre?
146 I James S. Coleman La sociedad adolescente I 147

- Esta chica, se llama Joyce. Es muy dulce, no muy guapa ni nada y, me sente absorbentes. Los adultos, sin embargo, estan casi siempre ciegos ante el hecho de
a su lado en clase. Hable con ella y todo eso y pues, ella, quiero decir, Ie im- que los adolescentes en una escuela preparatoria constituyen una comunidad que
porto mucho. Yella es una chava que esta en su onda basicamente. Es muy posee un grupo dirigente. En consecuencia, la preocupacion de los adultos tiende
linda, pero no creo que forme parte del grupo. Y ella tampoco esta en el gru- a encausarse hacia las mejores maneras de ensenar "al nino" visto como entidad
po ni tampoco ... aislada; sea "nino prodigio" 0 "nino retrasado".
- N tampoco pertenecen al otro grupo? Las categorfas principales de respuesta a la pregunta: "~Qu se necesita para
- No. Uno, sf, quizas -te digo, algunos de ellos- veras, el grupo dirigente entrar en el grupo dirigente de esta escuela?", se muestran en la grafica 9 y consi-
tiene la batuta mientras que el grupo de menos posibilidades, se puede decir, deran primero las respuestas de las muchachas. Lo mas asombroso es la impor-
que tan s6lo existe para competir con el otro, para que la gente sepa que hay tancia de "tener una buena personalidad". No s610 esto es 10 que se menciona con
otro grupo. Y muchos no pertenecen a el. Se puede decir que yo fui colocado mas frecuencia en el total de respuestas, sino tambien es 10 que mas se dijo en
en el de manera automatica. No pedf pertenecer ni nada por el estilo ... Le siete de las nueve escuelas.
dije de cosas a todo el grupo una 0 dos veces por fastidiar a alguien. La importancia de tener una buena personalidad, 0, algo que es un poco di-
- tQue hacen para fastidiar a alguien? ferente, User amigable" 0 "ser buena onda con los otros chavos", en estas culturas
- Oh, tan s610 restregarlo en la jeta de los otros, tu sabes, ignorarlos, no que- adolescentes es algo de 10 que los adultos usual mente no se dan cuenta. Con
rerlos -en clase ignoran a alguien cuando pasa, se rfen- hay muchos modos frecuencia los adultos olvidan que tan "orientados a otros" estan los muchachos;
de molestar a alguien. no han lIegado todavia al mundo de la impersonalidad fria en el cual viven mu-
Les gustarfa dejar de hacer esto, sin duda; pero este es un pueblo muy agrada- chos adultos. Esto se debe probable mente a su campo de contactos limitado. En
ble y eso. Existen muchos celos. Todos estan fuera, no pueden soportar ver el mundo de la escuela primaria, un muchacho 0 una muchacha pueden respon-
prosperidad, sabes a que me refiero. No pueden soportar que alguien logre der a sus companeros de clase como personas, con una sinceridad que ya no es
algo. Esta chica vino de Michigan a vivir aqu!. Esta ... , es una chica muy guapa posible utilizar conforme aumenta su gama de contactos. Una de las transiciones
-yo dirfa que esci por encima de la inteligencia promedio- de cualquier forma. mas importantes para algunos de ellos lIega, de hecho, cuando entran a la prepa-
Yes muy linda y, pero a estas chavas se les meti6 en la cabeza que no la querfan ratoria y descubren que van de sal6n en salon y tienen diferentes companeros en
cerca. Entonces la dejaron completamente fuera. Es una chica agradable. cada clase .
. ,. querfa salir con ella pero su hermana no querfa tal cosa porque el estaba Despues de "una buena personalidad" viene una amplia gama de atributos
saliendo con ... , ... y todavfa sale con ella pero l solo querfa salir con esta y actividades. La diversidad de respuestas se indica por el conjunto de comen-
chava que te digo, nada malo en ello. Pero su hermana no pudo ver eso, asf tarios que se listan a continuaci6n. Algunos de los encuestados se mostraron
que empez6 a hacerle la vida de cuadritos a esta chica. Y luego otras dos cha- hostiles hacia el grupo dirigente y, en su hostilidad, usual mente 10 considera-
vas la agarraron en su contra por algo, no se que fue. Y entonces la botaron. ban inmoral; otros eran amigables hacia I y, debido a esto, Ie atribuyeron vir-
Asf funciona. tudes positivas.

Este recuento sobre el grupo dirigente en una escuela proporciona una ima- - lQue se requiere para entrar al grupo dirigente de esta escuela?
gen vfvida de c6mo funcionan dichos grupos; y esto no significa que todos los - Vestir solamente de modo correcto, tener un buen peinado e higiene y
grupos dirigentes funcionen de la misma manera en todas las escuelas. La mayorfa con tar con una personalidad sana.
de las entrevistas realizadas en otras escuelas sugieren un drculo un tanto menos - Dinero, ropa, apariencia lIamativa, salir con muchachos mas grandes y tener
cerrado que en esta escuela, aunque tampoco tan distinto. calificaciones bastante buenas.
En cada escuela, la mayorfa de los estudiantes vefan un grupo dirigente y te- - Ser una maniatica sexual, vestirse de modo muy elegante, poseer un autom6-
nfan la voluntad de decir que necesitaban para entrar. Esto no debe ser algo sor- vii y dinero, fumar y beber y tener una relaci6n estable con un chico popular.
prendente puesto que toda comunidad adulta tiene su grupo dirigente, aunque - Tener una personalidad agradable, buenos modales, buen vestir, ser limpia,
los adultos se encuentran con menor frecuencia en comunidades tan cercanas y no decir groserias, ser muy divertida.
148 I James S. Coleman La sociedad adolescente I 149

- Ser simpatica, vestirse bien, sin exagerar. clase, 10 explico diciendo que cuando su clase estaba en octavo grado, su grupo se
- Ir a ... 's. No ser muy inteligente. Coquetear con los chavos, cooperar en las vio en la necesidad de asistir a clases en el edificio de preparatoria debido a la falta
citas. de aulas. Un grupo de las mujeres de la clase, explico, comenzo a salir con mucha-
chos de los grados superiores de la preparatoria. Esto, para el, fue donde empezo
Entre los atributos mencionados, la gratica muestra "buen ver", dicho de al- el problema.
gUn modo, como en segundo lugar en relacion con la "personalidad" en cuanto a Otro criterio de membresfa en el grupo dirigente fue expresado por una mu-
frecuencia. Tener buena ropa 0 estar bien vestida es el ftem mas mencionado en chacha que dijo simplemente: "Dinero, ropa vistosa, buena cas a, autos nuevos,
tercer lugar. Por supuesto, el significado de vestirse bien difiere mucho entre un etcetera; 10 mejor". Estas cualidades forman parte de un todo; expresan el hecho
suburbio adinerado y una escuela de clase trabajadora. No obstante, sea la canti- de que nacer en la familia correcta es una gran ayuda para que una muchacha pue-
dad de sueteres de casimir que posee una chica 0 simplemente tener vestidos da ingresar al grupo dirigente. Esto es expresado de maneras distintas en las diver-
limpios y atractivos, el as unto de "tener buena ropa" es importante. La relevancia sas escuelas y por diferentes muchachas; en ocasiones como "padres con dinero",
de esta parece derivarse en parte del hecho de que la ropa simboliza el estatus en otras como "provenir de un buen barrio" y, tambien como "ropa cara". Estas
familiar. Sin embargo, tambien parece surgir de la misma fuente que da impor- cualidades difieren mucho de algunas de las que se discutio anteriormente porque
tancia al "buen ver"; estos ftems son cruciales para que una chica atraiga a los no son algo que una chica pueda cambiar.24 Su posicion en el sistema se atribuye
chicos. Entonces, con respecto a esto, los valores de la cultura de las chicas estin de acuerdo a la posicion social de sus padres y no hay nada que pueda hacer al
moldeados por la presencia de los muchachos y, por el hecho de que el exito con respecto. Si dominan criterios como estos, entonces esperarfamos que el sistema
ellos es de primordial importancia. tuviera un efecto muy distinto en la gente dentro de el que si fueran otros crite-
Otro atributo requerido si alguien busca formar parte del grupo dirigente se rios, los cuales un muchacho 0 muchacha podrfan aspirar a cumplir, con base en
indica por el tipo de respuestas categorizadas como "tener una buena reputacion", la comparacion social. De modo similar, en la sociedad en general, un sistema de
la cual ocupa el cuarto lugar en cuanto al numero de veces que se menciona. En castas tiene efectos muy distintos en los individuos que un sistema con mayor
todas estas escuelas, este item fue mencionado con frecuencia, aunque en va'rias movilidad entre clases sociales.
escuelas algunos consideraban que el grupo dirigente estaba conformado de chi- Es evidente que estos criterios, basados en los trasfondos familiares, juegan
cas con mala reputacion y habitos inmorales. un papel en estas escuelas; pero, al menos de acuerdo con estas muchachas, no es
La "reputacion" de una muchacha es crucial entre los adolescentes. La chica la parte mas importante (es cierto, sin embargo, que las chicas que no pertenecen
se ve atrapada en un dilema impuesto por la importancia de la apariencia por un al grupo dirigente, yen con mayor frecuencia tales criterios, los cuales son mini-
lado y, una buena reputacion por el otro. Una muchacha debe ser exitosa con los mizados 0 ignorados, por las que sf pertenecen a dicho grupo). Ademas, estos
muchachos, dice la cultura, pero debe mantener su reputacion mientras 10 hace. criterios varian mucho en cuanto a importancia en las diferentes escuelas, como
En algunas escuelas, los Ifmites que marcan una buena reputacion son mas estric- se vera mas adelante.
tos que en otras, pero en todas existen para definir que esta "bien" y que esta Otro criterio para pertenecer al grupo dirigente es el exito academico. De
"mal". Las definiciones se basan, en parte, en el comportamiento con los mucha- acuerdo con estas muchachas, buenas calificaciones, "ser lista" 0 "inteligente,"
chos pero tambien incluyen beber, fumar y otras situaciones menos tangibles; tiene algo que ver con la membresfa del grupo dirigente. Ciertamente no mucho,
algo que tiene que ver con el como se desenvuelve una chica, muy aparte de 10 se menciona menos de 12 por ciento del tiempo y con menor frecuencia que los
que realmente hace. atributos de la personalidad, apariencia, ropa y demas. No obstante, al parecer,
No es facil para una chica adquirir y mantener una buena reputacion, en par- desempenarse bien en la escuela sirve de algo. Es sorprendente que no tenga
ticular si su madre es indulgente y Ie permite salir con quien Ie venga en gana mayor importancia porque, en algunas situaciones, las "estrellas", heroes y obje-
mientras es estudiante del primer y segundo ano. Los muchachos que cursan el tos de adulacion son aquellos que mejor logran las metas de la instituciOn. Por
tercer y ultimo ano usual mente salen con chicas de primer 0 segundo ano, a veces
con buenas intenciones y a veces no. Unjoven que cursaba el ultimo ano en Green "De seguro en ocasiones Ie es dificil cambiar su apariencia 0 personalidad; sin embargo estos son
Junction, al comentar acerca del "desenfreno" de las muchachas dirigentes en su atributos personales propios, acerea de los cuales puede haeer algo salvo en situaeiones extremas.

III
150 James S. Coleman La sociedad adolescente I 151

ejemplo, en la industria filmica, el grupo dirigente consiste en aquellos que han Grifica 9
alcanzado los papeles principales; son por consenso las "estrellas". 0 en un cur- ATRIBUTOS CONSIDERADOS IMPORTANTES PARA QUE UN MUCHACHO 0 MUCHACHA
PUEDA CONVERTIRSE EN MIEMBRO DEL GRUPO DIRIGENTE. TODAS LAS ESCUELAS (1.48)
so de posgrado, el "grupo dirigente" de estudiantes consiste por 10 general en
~QUE SE NECESITA PARA ENTRAR AL GRUPO DIRIGENTE DE ESTA ESCUELA?
aquellos que son brillantes y sobresalen en su trabajo. No es igual para estas
muchachas preparatorianas. EI grupo dirigente parece estar definido principal-
40
mente en terminos de exito social: su personalidad, ropa, deseabilidad para citas;
HOMBRES MUJERES
y, en comunidades donde el exito social esta vinculado de cerca con el trasfondo
familiar: su dinero y familia. u
.~
30
Quizas, sin embargo, los logros en otras areas dentro de la escuela son impor- 5
~
tantes para acceder al grupo dirigente. Es decir, participar en las actividades escolares .
20
de un modo u otro puede ser la entrada al grupo dirigente para una muchacha.
Un vistazo a la frecuencia de las respuestas en la grafica 9 indica que esto no
10
es cierto. Las actividades en la escuela, como el grupo de porristas y "ser activo en
los asuntos escolares", fueron mencionadas pero de modo poco frecuente. La
frecuencia promedio fue de 6.5 por ciento y esta cifra nunca llego al 10 por cien-
to en ninguna de las escuelas. Puede ser, por supuesto, que las actividades ayuden'
a una muchacha a entrar al grupo dirigente a traves de un camino indirecto que
la convierta en el centro de atenci6n, desde donde tendri posibilidades de acceder
al grupo.
N que de los muchachos? ~Cuales fueron sus respuestas a esta pregunta so-
bre los criterios del grupo dirigente? La grafica 9 muestra las respuestas de los
hombres, agrupadas, tanto como fue posible, en las mismas categorfas utilizadas Por categorfas de respuesta, la grafica 9 muestra que "una buena personali-
para las mujeres. La principal diferencia entre ellos y las respuestas de las mucha-
dad" es importante para los hombres, pero en menor medida para las mujeres. Ser
chas es la frecuencia promedio menor. En ocasiones, las mujeres planean con
"bien parecido," tener buena ropa" y una "buena reputacion" tambien decrecen
mayor detalle 10 que se requiere para entrar en el grupo dirigente; esto es, al pa-
en importancia. En particular, tener buena ropa es mucho menos importante
recer, menos notable en los hombres.
para los muchachos que para las muchachas. De modo similar, los items asociados
Para los muchachos es importante el conjunto un tanto distinto de atributos
con la posicion social de los padres -tener dinero, venir del barrio correcto y de-
para aspirar a entrar al grupo dirigente. Las respuestas siguientes nos dan una idea
mas- son mencionados en menor medida por los hombres.
de las cosas que se mencionaron:
~Cuales son entonces los criterios mas importantes para los hombres que

- Ser un buen deportista, bien parecido, con sentido comun y sentido del para las mujeres? EI mas obvio son los deportes. De las cosas que un muchacho
humor. puede hacer y que puede lograr, el exito en los deportes parece ser el camino mas
- Tener dinero, autos, los contactos correctos y una buena personalidad. claro y directo para acceder al grupo dirigente.
- Ser un buen deportista, tener una buena personalidad. Hacer de todo, no EI exito academico parece ser un camino mas incierto para convertirse en
beber 0 fumar y no salir con chicas malas. miembro del grupo dirigente que el de los deportes; y en ocasiones es un camino
- Habilidad en los deportes, seguro ayuda. que se aleja de el, como sugiere la cita arriba mencionada. Aunque, en ocasiones,
- Probar que te rebelas en contra de la policfa. Vestirse bien, salir con chicas de acuerdo con estas respuestas sf constituye una via. Este es aparentemente mayor
elegantes de primer ano. Ignorar a las chicas del ultimo grado. para los hombres, donde el exito academico ocupa el quinto lugar en frecuen-
- Bueno en los deportes; de tipo "inftuyente", no muy inteligente. cia, que para las mujeres, donde ocupa el octavo lugar en frecuencia. Este resul-
152 James S. Coleman La sociedad adolescente II 1S3

tado es un tanto desconcertante porque es bien sabido que las muchachas trabajan La muchacha que fue "arruinada" era una excelente estudiante y una Ifder en
con mayor empeno en la escuela y obtienen mejores calificaciones que los mu- las actividades escolares, pero ninguna de estas cosas fue suficiente para darle un
chachos. La ambivalencia de la cultura con respecto a los elevados logros acade- lugar en el grupo dirigente. AI final del ano escolar, ella estaba tan alejada de todo
micos de las mujeres se examinara con mas detalle mas adelante. En este punto es como estuvo al principio, pese a sus logros en la escuela.
suficiente notar que el exito academico es, en apariencia, menos util como un La situaci6n es distinta para los hombres. Existen menos barreras s6lidas,
peldano hacia el exito social en la preparatoria para una muchacha de 10 que 10 es como el origen familiar, y menos criterios que pueden ser torcidos ante los capri-
para un muchacho. chos de la camarilla, a diferencia de los que existen para las mujeres. Ciertamente,
Un item de importancia considerable para los muchachos, como se indica en los logros deben estar en el area adecuada -principal mente los deportes-, pero los
la grifica de barras, es un coche, tan s610 tener un auto, de acuerdo con algunos exitos pueden en la mayorfa de estas escuelas, meter a un muchacho al grupo diri-
jovenes 0, tener un buen auto, segiln otros. Cualquiera que sea, un auto parece gente que es mas de 10 que pueden hacer por las muchachas.
ser de importancia considerable para formar parte del "cfrculo interno" en estas Existen indicios de que la cultura de las muchachas deriva de algiln modo de
escuelas. En cuatro de las cinco escuelas de pueblo pequeno -pero en ninguna de la de los muchachos: el papel de la chica es estar ahi y verse bonita, esperando a
las escuelas de mayor tamano-, el coche se mencion6 mas veces que el exito aca- que la estrella deportiva vaya hacia ella. Debe culti':ar su apariencia, ser vivaz y
demico. Cuando esto se ve aunado al hecho de que estas respuestas no solamen- atractiva, usar la ropa adecuada y luego esperar hasta que el jugador de futbol,
te incluyen estudiantes de tercer y ultimo ano, sino tambien de primero y segun- cuyo estatus esta determinado por sus logros especfficos, venga a escogerIa. Esto
do, que no tienen edad para conducir, ellugar de los autom6viles en estas culturas es, por supuesto, s610 parte del asunto porque en una comunidad donde el grupo
adolescentes se vuelve aun mas imponente. dirigente refleja en gran medida las "familias correctas" en el pueblo (como en
Como un todo, ~como es que los criterios de membresfa del grupo dirigente Maple Grove, cuyo grupo dirigente fue descrito en la cita de una entrevista ex-
para los hombres difieren de los criterios aplicados a las mujeres? Varias diferen- puesta anteriormente), las chic as tienen mas poder independiente. Ademas, el
cias notables son evidentes. EI origen familiar parece ser de menor importancia hecho de que las mujeres se encargan de las fiestas y deciden a quien invitar, les
para los hombres; es aparentemente mas senciIlo para un muchacho con un tras- otorga una palanca social que los hombres no tienen.
fondo inaceptable entrar al grupo, que para una muchacha en la misma situaci6n. Es como si la cultura adolescente fuera un espejo de Coney Island, el cual
La ropa, el dinero y pertenecer a un buen barrio tienen una posici6n mucho mas refleja la imagen de una sociedad adulta distorsionada aunque reconocible. De
elevada cuando se trata de mujeres. De modo similar sucede con los atributos igual modo que la sociedad adulta varfa de lugar a lugar, tambien la sociedad
person ales, tal como la personalidad, reputaci6n, apariencia; todos aquellos que adolescente varia de escuela a escuela. Estas variaciones seran tratadas despues,
definen 10 que la persona es. En contraste, los criterios que se aplican a los hom- pero su existencia debe considerarse aqui con el fin de evitar el serio error de
bres incluyen un componente mucho mayor de 10 que una persona hace, sean ver a la "cultura adolescente" de una sola pieza 0 como un ente individual in-
deportes 0 asuntos academicos. Tal distinci6n puede exagerarse, ya que ia reputa- variable.
ci6n y personalidad de una muchacha estan determinadas por 10 que hace. No
obstante, estas no son dimensiones claras de los logros, son muchos menos tan- tQue se necesita para ser popular?
gibles. Ademas, son maleables en las manos del grupo dirigente, el cual puede Ser miembro del grupo dirigente es tan s610 un aspecto de los val ores de estas
definir 10 que constituye una buena reputaci6n 0 una buena personalidad, pero culturas adolescentes. Solamente una minorfa puede pertenecer a dicho grupo y,
que no puede ignorar los touchdowns en los partidos de futbol americano 0 los en ocasiones, es diffcil acceder a tales agrupaciones. La popularidad, sin embargo,
honores academicos. Varios ejemplos acerca del modo en el cual el grupo dirigen- es algo a 10 que cualquiera puede aspirar. Cualquiera puede ser popular si demues-
te puede dar forma a las reputaciones se hicieron evidentes en estas escuelas. Por tra que posee las cualidades correctas, y dichas "cualidades" estan determinadas
ejemplo, una muchacha dijo: "Se rumora que si estis con ... , 0 ... , ya la hiciste. por la cultura. En una cultura de agricultores, el que ayuda a su vecino en tiempo
Pero ambos son mis amigos. Tienes que ser popular, considerada, tener una bue- de necesidad es popular; en una cultura de cazadores, los mas arrojados son
na reputacion. A una chica este ano, se inici6 un rumor sobre ella. Fue arruinada los mas populares, entre nifias pequefias jugando a las mufiecas, aquella que
ripidamente, en especial por ... " posee una elegante casa de mufiecas es popular. Como estos ejemplos sugieren,
154 I James S. Coleman La sociedad adolescente I 155

las "cualidades correctas" para ser popular dependen de las actividades importan- cionaron varios nombres; algunos de los muchachos fueron mencionados por
tes para la cultura en cuestion. AI descubrir las cualidades esenciales para la po- mas de 15 jovenes.
pularidad en la cultura adolescente, aprendemos algo acerca de la importancia
Grifica 10
relativa de diversas actividades.
CLASIFICACIONES PROMEDIO DADAS POR LOS MUCHACHOS A SEIS CRITERIOS
La dinamica de la popularidad es un asunto complejo que tan solo puede DE POPULARIDAD CON OTROS MUCHACHOS Y MUCHACHOS
tratarse de modo superficial con un cuestionario. Sin pretender analizar estas di-
namicas a profundidad, es posible obtener otra perspectiva examinando que es 10
,Que es 10 que se necesita para seT importante ,Cual de estos itemS es la mas importante
que se necesita para ser popular. Para 10 cual, se hizo el siguiente par de preguntas y querido por los demas compafieros para hacer a alguien popular
entre las chicas?
a cada muchacho: entre los items que se muestran a continuacion "~Que es 10 que aqui en la escueJa?

se necesita para ser importante y querido por los demas compafieros aqui en la es-
cuela?" y "~Cual de estos items es el mas importante para hacer a alguien popular
entre las chicas? Esto, es, entre chicas que realmente son populares ~Cual de los si-
guientes tiene mayor importancia?"25
La gratica 10 muestra las clasificaciones promedio dadas por los muchachos'
como respuesta a estas dos preguntas. Las respuestas muestran la gran importan- 5.0
cia de los deportes como medio para hacer de un chico alguien popular. Como
respuesta a ambas preguntas, los deportes se encuentran clasificados en la prime-
ra posicion de los seis items. En segundo lugar, despues de los deportes, se en-
cuentra pertenecer al grupo dirigente. Esto es, si un muchacho quiere ser popular,
sea entre hombres 0 mujeres, 10 que mas ayuda es ser un deportista; pero mas alla
de esto, ser un miembro del grupo dirigente tambien es muy util para ser popular.
Tan esto es cierto, que puede verse en la popularidad real de los deportistas y de
los miembros del grupo dirigente. A cada muchacho en la escuela se Ie pregunto
(1.38.) "~Con quienes de tus compaiieros aqui en la escuela te juntas mas a me-
nudo? (di tanto su nombre como apelIidos)." Cada muchacho enlisto a sus amigos,
Usando este resultado como una medida de la popularidad de un chico, es f:leil
cuyos nombres fueron codificados; y luego cada muchacho recibio un puntaje de
ver en Ia grafica 11 que hay muchos jugadores de futbol entre los muchachos mas
acuerdo al numero de veces que otros muchachos 10 mencionaron. Puesto que
populares y pocos entre los menos populares. Esta relacion es en extremo fuerte,
casi cada chico en la escuela IIeno un cuestionario,26 este resultado era una repre-
como se puede apreciar al compararlo con otra: la popularidad de los muchachos que
sentacion verdadera de la popularidad del muchacho entre sus compaiieros de
reportan estudiar mas de una hora y media cada noche. La grafica muestra que estos
escuela. Algunos chicos no fueron mencionados ni una vez, aunque ellos si men-
chicos no son mucho mas populares que aqueIIos que no estudian. La popularidad
se da de manera facil para el deportista. La importancia general de ser un deportista se
"Para ambas preguntas las opciones de respuesta eran: "Provenir de buena familia"; "Lider en ve incluso hasta oscurecida por esta grafica porque incluye como "deportistas" a to-
actividades", "Tener un buen auto", "Calificaciones altas, cuadra de honor", "Ser un deportista estrella";
1. "Formar parte del grupo dirigente", y debfan ser clasificadas jerarquicamente del 1 al 6, siendo el mas dos los que se dedicaron al futbol en el otoiio, aunque no estuviera dentro de sus
importante el 1. habilidades. Despues sera evidente la popularidad y el estatus general de estos mu-
"Solamente 1 por ciento de los muchachos no llen6 un cuestionario. La falta de respuesta a esta
chachos que no solo se dedicaron a los deportes, sino que tambien fueron 10 sufi-
pregunta fue de 10 por ciento. Esto es un lfmite alto para la no respuesta porque algunos de los chi-
cos que no respondieron fueron declaraciones legitimas de que el muchacho no se juntaba can otros cientemente exitosos como para ser reconocidos por sus compaiieros.
en la escuela. Esta carencia de respuesta fue mas elevada, por mucha, en St. John's High, la unica Cuando se formula la misma pregunta sobre el grupo dirigente -es decir, la
escuela en el estudio donde los muchachos podfan tener can facilidad la mayor parte de sus amigos
fuera de la escuela. popularidad actual de las personas que dicen pertenecer a dicho grupo-, la situa-
156 I James S. Coleman
La sociedad adolescente I 157

cion es muy parecida a la de los deportes (vease la grafica 11). Su popularidad Grifica 11
RELACION ENTRE LA POPULARIDAD DE A) INTERES EN EL FUTBOL AMERICANO;
general es bastante alta, de nuevo en contraste con la popularidad de los estudio-
B) PERTENENCIA AL GRUPO DIRIGENTE; Y C) ESTUDIAR MAs DE UNA HORA
sos; aquellos que estudian mas de una hora y media en promedio cada noche. Y MEDIA CADA NOCHE
Entonces, no importa el modo en el cua! uno yea el asunto de la popularidad, sea
en terminos del modo en el que los muchachos ven funcionar al sistema 0 en %
terminos de la popularidad real de los demas muchachos, ser un deportista y for-
mar parte del grupo dirigente son dos factores muy importantes para que unjo- 50

yen sea popular. FutboI americano


AI mirar de nuevo al modo en que los otros ftems fueron clasificados en la
40
pregunta 143-48 (vease grafica 10), existe una consistencia general con la pre- Grupo dirigente
gunta anterior de que se necesita para entrar al grupo dirigente. Para la popula-
ridad en general, asf como para pertenecer a la elite dirigente, las buenas califi- 30
caciones tienen mucho menos peso que los deportes, ubicados en la cuarta
posicion de los seis ftems. Sin embargo, otro atributo muestra su importancia; 20
ser un Ifder en las actividades escolares. Aunque esto casi no fue mencionado por
los muchachos en la misma pregunta como criterio de entrada al grupo dirigente,
10
aqui Sl clasifica en una mayor posicion; mas arriba que las buenas calificaciones y
ocupando el lugar numero tres entre los seis existentes. Tener un buen auto se
encuentra en el quinto lugar, mientras que "venir de una buena familia" esta en o
el sexto.
0-2 2-4 5-6 7+
Las diferencias que estos muchachos perciben en 10 que se necesita para ser
popular entre las muchachas son asombrosas: ser un deportista 0 pertenecer a! Popularidad (numero de veces e1egida como amiga)

grupo dirigente tienen mas 0 menos la misma importancia, de acuerdo con la


perspectiva de estos jovenes, pero ser un Ifder en actividades y, aun mas, obtener
buenas calificaciones se perciben como menos importantes para hacer a un chico lar con los chicDS en este lugar? Esto es, entre muchachos realmente populares, cual de
popular entre las chicas. Tener un buen auto asciende de la quinta a la tercera las siguientes tiene mayor importancia?"27 ..
posicion y venir de la familia adecuada se vuelve un poco mas importante que La grafica 12 indica que las muchachas consideran "pertenecer al grupo dm-
antes. gente" como 10 mas importante de estos atributos para adquirir popularidad. Lo
En genera!, estos muchachos sienten que las actividades relacionadas con la clasifican en 2.25, mas alto que cualquier otro ftem. Ser una Ifder en actividades
escuela que no tienen que ver con los deportes son, de mucho menor importan- esta en segundo lugar, seguido por los otros cuatro ftems: ropa, origen familiar,
cia con respecto a la popularidad entre las chicas de 10 que son con respecto a la calificaciones y ser una porrista. Estas respuestas presentan diferencias desconcer-
popularidad entre otros chicos. Las buenas calificaciones y elliderazgo en las ac- tantes de las respuestas a la pregunta acerca de 10 que se necesita para entrar al
tividades escolares disminuye, y surgen dos consideraciones extraescolares: un grupo dirigente. En particular, las actividades casi no fueron aludidas como crite-
auto, que facilita las salidas con chicas, y el origen familiar, una adhesion a las rio para acceder a dicho grupo; sin embargo, aquf estan c1asificadas en segund.o
restricciones paternales 0 a su estatus social general. Las respuestas de las mujeres lugar, mas alto que varios Items que fueron mencionados con mayor frecuencla
a un conjunto paralelo de preguntas mostraron una variaci6n en este patron. Las en la otra.
dos preguntas fueron similares: "Entre los ftems mencionados abajo ~Que se
necesita para ser importante y querida por las demds chicas aquf en Ia escuela?" y, "Para ambas preguntas las opciones de respuesta eran: "Provenir de buena familia", "Lfder en ac-
tividades", "Ropa", "Calificaciones altas, cuadro de honor", "Ser una porrista",. "Formar parte del grupo
"~Cual de estos items es el mas importante para hacer de una chica alguienpopu- dirigente", y deb fan ser clasiflcadas jerarquicamente del 1 al 6, siendo el mas Importante el 1.
158 I James S. Coleman La sociedad adolescente I 159

Grafica 12
mas la estrella deportiva, son'lfderes escolares de un modo muy activo, puesto que
ClASIFICACIONES PROMEDIO DADAS POR lAS MUJERES A SEIS CRITERIOS DE POPUlARIDAD
CON OTRAS CHICAS Y CHICOS
sus actividades son de las pocas que conducen en la escuela a la accion como una
escuela y no como un conjunto de individuos separados.
iQue es 10 que se m:cesita para ser importante Entre muchachos feaimente populares, La importancia para la popularidad de las buenas calificaciones 0 de estar en
y querida por lasdemas chicas icoal de las siguientes tiene
aquf en la escuela? mayor importancia? el cuadro de honor es evidente al analizar a fondo la grafica 12. Tanto para las
1.0 chicas como para los chicos, las calificaciones no son muy importantes. De hecho,
en relacion con los otros cinco items enlistados para las muchachas, las buenas
calificaciones tienen una posicion mas baja para las chicas que para los chicos.
2.0
De seguro, los otros ftems de hombres y mujeres no se parecen; sin embargo,
una inspeccion superficial sugiere que, si acaso, las otras cinco categorias fueron
3.0 mas atractivas para los hombres de 10 que fueron para las mujeres. Esta informa-
cion no es concluyente pero es consistente con los indicadores anteriores de que
ir bien en la escuela es aun de menor ayuda para la popularidad de una muchacha
4.0
que para la de un muchacho.

5.0 Grifica 13
RELACION ENTRE LA POPUlARIDAD Y: A) HABER MOSTRADO INTERES POR ALGUNA
ACTMDAD EN LA ESCUELA DURANTE EL PRIMER ANO; B) PERTENENCIA AL GRUPO
.:s II .:s
.
's ~ II
e
"ll
B
c
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0
.E ]
e
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c
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DIRIGENTE; Y, C) ESTUDIAR MAs DE UNA HORA Y MEDIA POR NOCHE

~
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5] e:
~~ Co
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a~ <!l
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. ~ 8 8. S
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.D ~ ~~ 90
~ 1-0 ~
." ."
~ ~
b :: t <ii c c
'2 ~ c:: -;; u ~ 0
C c ~ 1:: Interes en
~::J ~ u~ ~ ~ ~ ~ 21 ~d:!
80 actividades

La importancia de las actividades con la popularidad se muestra tambien con 70


la fama real de las muchachas que senalaron interes por alguna actividad durante
el primer ano en comparacion de aquellas que no (vease grafica 13). Asf como Grupo dirigente
60
para los hombre, los deportes muestran una elevada relacion con la popularidad
real, de igual modo las mujeres con las actividades. De forma similar, la membre-
sfa en el grupo dirigente esta fuertemente relacionada con la popularidad. 50
Un resultado (mostrado en ambas mitades de la gratica 12), asombroso para
cualquiera que no este familiarizado con la cultura preparatoriana, es la impor- 40
tancia relativa de ser una porrista. Como contraparte de la estrella deportiva, la
porrista no es tan importante, pero en muchas escuelas su papel es el mas parale-
30~-------'-------------r------------~
10 al del deportista que cualquier otro las muchachas puedan tener. No es nuestra
0-2 2-4 5-6 7+
intencion examinar las razones de esto, pero puede sugerirse que, como la estrella
deportiva, la porrista centra la atencion de la escuela como un todo en una activi- Popularidad (numero de veces elegida como amiga)

dad en comun y, de algUn modo, los "conduce a la victoria". Entonces ella y, aun
160 James S. Coleman
La sociedad adolescente I 161

~Cuales son las diferencias en 10 que una chica requiere para ser popular entre tar la importancia del atractivo fisico, los autos y la ropa; y a disminuir la impor-
los chicos? Es decir, ~como es que las muchachas clasifican la importancia de cada tancia del exito en las actividades escolares. Si esto debe ser cierto, es otra cuestion,
uno de estos (terns para que una chica sea popular entre los chicos? La grafica 12 puede ser que las escuelas mismas pudiesen moldear estas relaciones para generar
muestra que la diferencia mas destacada esta en las buenas calificaciones; estas un efecto positivo, en lugar de uno negativo, en los objetivos escolares.
muchachas sienten que el exito academico sirve aun menos para ser popular con La pregunta general de investigacion es esta: ~Que tipo de interacciones entre
los chi cos que para ser popular con las demas chicas. En siete escuelas (todas salvo hombres y mujeres los conducen a evaluar al sexo opuesto en menor medida
Marketville y Midcity), clasifica en la posicion mas baja de las seis opciones. dentro del campo de la atraccion fisica y en mayor grado en terminos que no son
En contraste, en solo tres escuelas fue que los muchachos clasificaron las tan superficiales? Parece posible, por ejemplo, que en algunas escuelas privadas
buenas calificaciones como el criterio mas bajo como instrumento de popularidad (por ejemplo la escuela Putney) donde los adolescentes lIevan a cabo actividades
entre las muchachas. Un declive menor es evidente en Ia posicion de "lfder en de trabajo com un, se desarrolIen bases para evaluar al sexo opuesto que son muy
:, actividades";junto con un aumento en la poses ion de buena ropa. distintas de las generadas por las actividades usuales que rodean a una preparatoria
'I EI paralelo con el patron de los hombres es interesante. Tanto para mucha-
:i
~~
publica. La cuesti6n de polftica practica, una vez que tal pregunta de investigacion
chos como para muchachas, se cree que la popularidad con el sexo propio tiene ha sido respondida, es aun mas dificil: ~que puede hacer una escuela para fomen-
que ver con buenas calificaciones y actividades escolares en mayor medida que la tar los tipos de interacciones que conducen a los muchachos y muchachas ajuzgar
popularidad con eI sexo opuesto. Para la popularidad con el sexo opuesto, los al sexo opuesto en terminos que implementen los objetivos de la institucion?
coches son mas importantes para elIos y la ropa para elias. Estos dos atributos Es una suposicion comun entre educadores y no expertos que es "mejor"
destacan de modo prominente al momento de salir con alguien, mientras que las para hombres y mujeres estar juntos en la escuela durante la adolescencia, si no
buenas calificaciones y las actividades escolares, no. con respecto a su desempefi.o academico, al menos para su desarrollo y ajuste
Refaciones muchacho-muchacha y su impacto en fa cultura social. Pero esto puede no ser asi; puede depender totalmente en los tipos de ac-
tividades dentro de las cuales su asociacion tiene lugar. La coeducacion en algunas
~Cuales son las implicaciones de estos resultados? Supongamos que las chicas en una
preparatorias puede ser adversa tanto para el exito academico como para el ajuste
escuela valoraran las buenas calificaciones mas de 10 que 10 hacen los chicos. Uno
social. La dicotomia, en general forzada, entre "ajuste de vida" y "enfasis academi-
podria esperar que la presencia de estas muchachas influyera en los muchachos al dar
co" es falsa puesto que olvida que la mayor parte de la energfa del adolescente no
mas importancia a los estudios. No obstante, estos datos dicen que no; dicen que la
esta encausada a ninguno de estos objetivos. En su lugar, la dicotomia relevante
popularidad de un muchacho entre las muchachas esta menos basada en el exito
son los automoviles y la crueljungla de la popularidad y las citas, contra las acti-
escolar y mas en atributos como el automovil, a diferencia de su popularidad con los
vidades escolares, sean del tipo academico 0 de ajuste de vida.
demas muchachos. De modo similar, el exito academico para las muchachas es mu-
Pero quizas, al menos para las muchachas, aqui es donde debe estar eI enfasis:
cho menos valioso para su popularidad con los chicos que con las demas chicas.
en convertirse en objetos deseables para los muchachos. Quizas la belleza fisica,
Siempre hemos sabido que los estandares que hombres y mujeres usan para
la buena ropa y una actitud atractiva son los atributos que deberian ser los mas
juzgar a los demas incluyen un amplio componente de atractivo fisico y, otro mas
importantes entre las adolescentes. Nadie puede decir si las muchachas deberian
,I pequeno de criterios austeros que utilizan para juzgar a los miembros de su pro-
ser entrenadas para ser esposas, ciudadanas, madres 0 profesionistas. No obstante,
pio sexo. No obstante, parece que ignoramos que esto es tan cierto en las prepa-
en ninguna de estas areas de la vida adulta, la belIeza fisica, una actitud atractiva y
ratorias como 10 es en las oficinas, y que su efecto acumulativo puede desenfatizar
buena ropa son tan importantes para tener exito como 10 son en la preparatoria.
la educaci6n mucho mas de 10 que nos damos cuenta. 28 En las actividades norma-
Incluso las recepcionistas y secretarias, para quienes el atractivo personal es un
les de una preparatoria, las relaciones entre hombres y mujeres tienden a au men-
atributo valioso, deben desempefi.ar sus labores adecuadamente 0 no podran man-
"Con las consideraciones arriba mencionadas, uno no puede inferir que en las escuelas s610 para tener su empleo. Un desempefi.o adecuado es mucho menos importante en eI
niiios 0 s610 para niiias habria una mayor atenci6n hacia los asuntos academicos. Otro asunto, evidente sistema de estatus de la preparatoria, debido a su vinculo cercano con la popula-
en capitulos posteriores, en la escuela St. John's es la tendencia de algunos adolescentes en una escuela
ridad y el sistema de citas. Ahi, una chica puede sobrevivir por mas tiempo gracias
no mixta de tener pocos intereses en la escuela. EI sexo opuesto en una escuela atrae los intereses hacia
la escuela y luego los desvia hacia asuntos no academicos. a su atractivo, una actitud agradable y buena ropa.
162 ~ James S. Coleman La sociedad adolescente I 163

Las mujeres adultas para quienes dichos atributos son 10 mas importante per- los chicos se encuentra vinculado a cualidades superficiales externas, se muestra
tenecen a un orden distinto al de las esposas, ciudadanas, madres, profesionistas por la gran proporcion de mujeres que dicen que su mayor preocupacion es sobre
y secretarias. Son las chicas del coro, modelos, actrices de cine y televisi6n y pros- alguna caracteristica personal; casi siempre un atributo externo como el peso, figu-
titutas. En todas estas actividades, las mujeres cumplen la funci6n de un objeto de ra, cabello 0 piel, pero que tambien incluye atributos como la "timidez".
atenci6n para los hombres y, aun mas, objetos para atraer la atenci6n de los hom- Uno puede sugerir, sin embargo, que la preocupacion de las chicas con la
bres. Estos son distintos de los atributos de una buena esposa, que involucran popularidad y con los atributos fisicos que les ayudan a ser populares, serla igual
cualidades menos superficiales. Si la sociedad adulta quiere que las preparatorias de fuerte en la ausencia de una cultura adolescente. Una comparacion simple de
inculquen los atributos que convierten a las muchachas en objetos para atraer la estas cuatro preguntas del tipo de completar oraciones sugiere que esto no es as!.
atencion de los hombres, entonces los valores como la apariencia y la buena ropa, La pregunta en la cuallas muchachas responden acerca de la relacion con el sexo
discutidos arriba, son perfectos. Si no, dichos vaIores son bastante inapropiados. opuesto con mayor frecuencia es una que se refiere directamente a Ia vida escolar:
Una segunda respuesta a 10 que esci mal con estos valores es: nada, mientras "Lo mejor que me podrla pasar este ano en la escuela seria ... " Cuando la pregun-
no invadan por completo la atmosfera, en tanto existan otras maneras en las cuales ta se refiere a la vida en general ("Lo mas importante en la vida es ... "), y entonces
una chica pueda volverse popular y exitosa a los ojos de sus coecineos. Yexisten el factor diferencial entre hombre-mujer se reduce drasticamente. Esto sugiere
otros caminos, como indica el enfasis en "una buena personalidad" en las pregun- que es dentro del sistema social adolescente que la relacion con los muchachos y
tas discutidas arriba. Sin embargo, las respuestas promedio a estas preguntas su- !a atraccion fisica son tan importantes para las muchachas.
gieren que en las culturas adolescentes, los atributos externos superficiales como
!a ropa y la apariencia invaden la atmosfera a tal grade que las muchachas sienten Cuadro 12
que este es el unico modo 0 el mas importante para sobresalir. RESPUESTAS DE HOMBRES Y MUJERES CON RESPECTO A LOS TOTALES DE POPULARIDAD
DE NUEVE ESCUELAS*
Efectos que el enfasis en el atractivo tiene en las muchachas
HOMBRES MUJERES
Hay varios conjuntos de respuestas en el cuestionario que indican que las mucha- OPCIONES % %
chas sienten que estos atributos referentes al atractivo son 10 mas importante.
Una de las respuestas a la pregunta 68b (vease la tabulacion en la pagina 115), en s.l1 Mas que otra cosa me gustaria ...........................................
Respuestas que tienen que ver con la popularidad con el sexo opuesto 5.4 10.8
la cual mas chicas seleccionaron "modelo" como la opcion mas deseable de las Respuestas que tienen que ver con popularidad no especificada 5.3 11.4
otras tres: "enfermera", "maestra" 0 "actriz 0 artista". Total codificable de respuestas (2,343) (2,776)
Como se menciona anteriormente, ser modele es una de las !abores que incorpo- s.12 La mejor que me podria pasar en este alio escolar seria ............
Respuestas que tienen que ver con la relaci6n con el sexo opuesto 4.5 20.7
ra en mayor grade estos atributos de belleza y atractivo superficial para los hombres. 3.2 9.0
Respuestas que tienen que ver con la popularidad con otros, no
Posteriores consecuencias de este enfasis de ser atractiva para los hombres se especificada
indican a traves de las respuestas a un conjunto de preguntas del tipo de comple- Total codificable de respuestas (2,222) (2,702)
s.13 La mas importante en mi vida es .......................................
tar oraciones. AI comparar las respuestas de muchachos y muchachas se hace 7.4
Respuestas que tienen que ver con la popularidad con el sexo opuesto 6.3
evidente el grado en el cual la cultura preparatoriana estampa estas cuestjones Respuestas que tienen que ver con popularidad no especificada 4.6 7.9
sobre las mujeres. Las preguntas se muestran en el cuadro 12, junto con las pro- Total codificable de respuestas (2,151) (2,737)
porciones de las respuestas en terminos de popularidad con el sexo opuesto 0 s.14 Lo que mas me preocupa es .............................................
Respuestas que tienen que ver con la popularidad con el sexo opuesto 9.2 13.9
relaciones con el sexo opuesto. Respuestas que tienen que ver con atributos personales relacionados 2.7 8.6
Para cada una de estas preguntas del tipo de completar oraciones, !as respues- con la popularidad (peso, cabello, figura, etcetera)
tas de las mujeres con respecto a !a popularidad y la relacion con otros, fueron Total codificable de respuestas (2,201 1 (2,803)

mayores que las de los hombres. Estas respuestas sugieren que el enfasis sobre la *Estas preguntas fueron aplicadas en un cuestionario suplementario, lIenado en las nueve escuelas por 6,289
popularidad con los chicos tiene consecuencias poderosas para las actitudes de estudiantes que terminaron eI cuestionario bisico de otono antes que los demas.

estas muchachas hacia la vida y hacia Sl mismas. Otro indicador de que el exito con
164 I James S. Coleman La sociedad adolescente f;1 165

EI enfasis en la popularidad con el sexo opuesto tiene otros efectos en las Las chicas nombradas con mayor frecuencia por sus compaiieras en estas dos
chicas, de los cuales tenemos tan s610 un conocimiento minimo. Uno de estos preguntas y la previa pueden ser consideradas como "exitosas" en cada una de estas
efectos es sobre 10 que siente por ella misma. Podemos suponer que si una mu- areas: vestido, estudios y relaci6n con los muchachos. En la medida de la "impor-
chacha estuviera en una situaci6n donde no tuviera exito en "las cosas que impor- tancia" de estas cosas, deben hacer sentir mas felices consigo mismas a las mucha-
tan", estarfa menos contenta consigo misma y querria cambiar para ser alguien chas que las cumplen y, ala inversa, hacer menos felices a aquellas que no.
diferente. Por otro lado, mientras mas exito tuviera en las cosas importantes, mas La grafica 14 indica la efectividad relativa de estos tres valores, y el grado en
satisfecha estaria con 10 que es. el cual "importan" para hacer a una muchacha feliz 0 infeliz consigo misma. Por
No tenemos medida de la belleza objetiva de las muchachas y no podemos cada uno de los tres valores, la muchacha nombrada como la "mejor" siete veces
separar a aquellas en particular poco atractivas, ya sea en apariencia 0 en vestido, o mas, es la que tiene menos probabilidades de querer ser alguien diferente. Es
. para ver el impacto de estos valores sobre su concepci6n de sf mismas. Sin embar- aparente que los tres valores tienen alglin efecto. Sin embargo, el exito con los
go, podemos seleccionar a aquellas muchachas que son, ante sus compaiieros, las muchachos es, al parecer, el mas importante; ser considerada la mejor vestida, que
mejor vestidas. Esto permitira una prueba indirecta del efecto que tiene el enfasis parece ser relevante en buena parte porque contribuye a tener exito con los chi-
sobre la ropa. En el cuestionario, preguntamos a cada muchacha (I.40b.i.) "De cos, no tiene tanta fuerza; y ser la mejor estudiante es la menos importante de las
todas las chicas de tu aiio, ~cual es la mejor vestida?" Las muchachas mas nombra- tres. Los resultados de las preguntas asociadas para los muchachos se muestran
das por sus compaiieras se encuentran en un polo de la secuencia. Entonces, si junto con las de las muchachas para indicar que este resultado no se debe sola-
esto es un atributo importante y deseable, estas muchachas deben sentirse mejor mente a la personalidad de aquellos populares con el sexo opuesto. Para los hom-
consigo mismas que sus compaiieras. EI cuadro 13 muestra que esto es cierto y que bres, los deportes son, al parecer, 10 mas efectivo, mas aun que la popularidad
las mas nombradas usualmente se sienten muy bien consigo mismas. entre las muchachas (mas consecuencias del sistema de valores con respecto a la
concepci6n propia de varios adolescentes sera examinada posteriormente).
Cuadra 13
SI PUDIERA INTERCAMBIAR, SERlA ALGUIEN DISTINTA DE LO QUE SOY Grifica 14
RELACION ENTRE LA CANTIDAD DE ELECCIONES RECIBIDAS COMO "MEJORES"
PORCENTA]E QUE EN TRES CRITERIOS Y LA PROPORCION DE LOS QUE QUIEREN SER ALGUIEN MAs
OPCIONES ESTA DE ACUERDO CANTIDAD

Todas las chicas 21.2 (3,782) .2 .... .2


Chicas nombradas de dos a seis veces como mejor vestidas 17.0 (282)
.. .
\ ....
\ '" Mejor
Chicas nombradas siete 0 mas veces como mejor vestidas 11.2 (98) \ "'" Estudiante
\ '. ._._._._._.-e
..
\
.. . .............
EI efecto de ser considerada la "mejor vestida" por sus compaiieras es bastan- \ 'g
\ir~"""" .... Popular con
c~
te destacado y reduce casi hasta por la mitad la probabilidad de que la muchacha las chias
S .1
en cuesti6n quiera ser alguien diferente. 0, para ponerlo de otro modo, el efecto -%'
~

~
de no ser considerada como la "mejor vestida" por sus compaiieras casi duplica la Deportista ~
~
posibilidad de que una chica quisiera ser alguien distinta. "
(j
Para observar la fuerza de este efecto; relativo a la consecuencia de los valores
de competencia, es posible comparar estas respuestas, con aquellas dadas por las
muchachas que sus compaiieras tenfan en un muy buen concepto, pero de mane-
ras distintas. Las siguientes preguntas fueron aplicadas junto con la de "mejor OL---,----r----..- o
Todos los 2-6 Todos los 2-6 7+
vestida" (I.40b). "De todas las muchachas de tu aiio, ~quien ... es la mejor estu- muchachos elecciones
7+ muchachos elecciones
diante? .. ~es la que atrae mas a los muchachos?" ,. MUCHACHOS MUCHACHAS
166 ~ James S. Coleman
La sociedad adolescente M167

En general, parece que el papel de las mujeres como objetos de atenci6n para Grifica 15
los hombres es enfatizado por los val ores adolescentes en estas escuelas. Sus con- PROPORCI6N DE MUCHACHAS QUE MENCIONAN LA POPULARIDAD 0 LA APARIENCIA COMO
secuencias son muy diversas y aunque tan s610 hemos empezado aver su super- ATRIBUTOS IMPORTANTES PARA LA MEMBRESiA EN EL GRUPO DIRIGENTE, EN TODAS
LAS ESCUELAS Y EN UNA ESCUELA DE LABOMTORIO UNIVERSITARIO (ESCUELA 10)
ficie, un punto es claro: el "juntar" a hombres y mujeres en la misma escuela no
es necesariamente el modo "normal 0 saludable" de hacerlo. No significa que
promueva el ajuste a la vida; aunque puede fomentar, como indica esta informa- .4

ci6n, el ajuste a la vida de una modelo, chica del coro, actriz 0 prostituta. Puede,
en otras palabras estimular la inadaptaci6n al tipo de vida que estas chicas tend ran
despues de la escuela.
EI sentido com un no es suficiente en estos asuntos. No es suficiente juntar
hombres y mujeres en la escuela y esperar que haya una "influencia saludable"
entre unos y otros. Se necesita de investigaciones serias para descubrir los tipos de
.3
- .- ... -- - - - - - - - - ~"
" "
"
Promedio de
escuelas 0-9

"" ..
actividades y situaciones que les permitiran ser la mencionada influencia saluda-
ble, en lugar de enfatizar los valores superficiales de una cultura hedonista. .2
EI modo en el cual tales interacciones afectan el sistema de valores que per-
mea una escuela se muestra claramente en una comparaci6n con una de las dos Escuela 10

escuelas suplementarias del estudio, la Escuela 10. Esta es una escuela privada
con estudiantes de origen de clase media alta, similar al de los de los estudiantes .1
en Executive Heights, pero en un escenario universitario muy academico. La
grafica 15 muestra la importancia de la "apariencia" como atributo de membresfa
para el grupo dirigente a 10 largo de los cuatro anos de cursos, junto con el pro-
medio de las nueve escuelas del estudio. EI contraste es asombroso. Empiezan o
casi al mismo punto en el primer ano. Pero, en la Escuela 10, la importancia de Estudiantes Estudiantes de Estudiantes Estudiantes de
de primer ana segundo ana de tercer ana ultimo ana
la apariencia baja drasticamente en el transcurso de cuatro anos; en las nueve
escuelas del estudio, el promedio incluso aumenta ligeramente conforme las sali-
das con el sexo opuesto comienzan en serio durante el segundo y tercer ano,
antes de disminuir un poco en el ultimo ano. Esta grafica da s610 una pista apenas Esto no significa que todas la escuelas de las nueve en el estudio mostraran
visible de las distintas experiencias que estas dos situaciones escolares serfan este mismo patr6n; algunas sf, otras no. En particular, Marketville mostr6 un
para una chica. 29 declive continuo, similar al de la Escuela 10, mientras que otras mas mostraron
un aumento importante entre los estudiantes de segundo y tercer ano, antes de
disminuir entre los de ultimo ano.
"Un autor que estudio un grupo de adolescentes dice 10 siguiente: "En la cultura adolescente, las
chicas encuentran muchos cambios en la concepcion de 10 que constituye un comportamiento deseable,
cambios, e incluso reveses, en el sistema de valores y en la categorfa relativa de las caracterfsticas, que
son importantes para la popularidad y el prestigio. Quiz:is el cambio principal que hemos encontrado
en nuestro grupo de California es que al inicio de la adolescencia, los escindares grupales de conducta
entre las chicas hacen hincapie en un comportamiento callado y recatado, casi de dama. Para los quince
anos esto ha cambiado y encontramos que las chicas que son las mis populares en su grupo son activas,
parlanchinas y marcadas por una especie de fraternidad buena y agresiva>.. Estas caracterfsticas, que
pueden ser, en parte, una adaptacion a los acercamientos titubeantes e inmaduros de los muchachos, Los resultados de Jones muestran cambios que se dan parcialmente gracias al proceso de maduracion.
deben cambiar de manera considerable en los arlOS posteriores de la adolescencia si una muchacha busca Es posible que el aumento en la importancia de la "apariencia" entre nuestras muchachas de segundo ano
mantener su estatus en el grupo." Harold E. Jones, '\'I.dolescence in Our Society", en Jerome Seidman, y el declive entre las del ultimo son el resultado de este proceso. El ejemplo de la escuela 10, sin embargo,
(ed.), The Adolescent, Nueva York, Dryden Press, 1953, p. 60. muestra que 10 que moldea el cmcter de la cultura ano con ano va mis alli de la maduracion.