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Crecimiento econmico y reduccin de la pobreza

El crecimiento econmico aceler y la pobreza disminuy globalmente tras la aceleracin


de la globalizacin.

EL crecimiento del PIB per cpita de los globalizadores posteriores a 1980 aceler de 1.4
por ciento anual en los aos 60, 2.9 por ciento anual en los aos 70, 3.5 por ciento en los
aos 80 y 5 por ciento en los aos 90. Esta aceleracin en el crecimiento es ms notable
dado que los pases ricos vieron una disminucin constante en su crecimiento de un
mximo de 4.7 por ciento en los aos 60 a un 2.2 por ciento en los aos 90. Tambin, los
pases en desarrollo no globalizados les fue peor que a los globalizados, al disminuir las
tasas anuales de crecimiento de mximos de 3.3 por ciento durante los aos 70 a
solamente 1.4 por ciento durante los aos 90. Este rpido crecimiento entre los
globalizadores no es simplemente debido al fuerte desempeo de China e Inda en los
aos 80 y 90,18 de 24 globalizadores experimentaron incrementos en crecimiento, muchos
de ellos bastante considerables."20

Tasa de crecimiento de PIB real per capita.


De acuerdo con el Fondo Monetario Internacional, los beneficios por el crecimiento de la
globalizacin econmica son ampliamente compartidos. Mientras que varios
globalizadores han visto un incremento en desigualdad, ms notable en China, este
aumento en desigualdad es el resultado de la liberacin econmica, restricciones en la
migracin interna, y polticas agriculturales, en vez de un resultado en el comercio
internacional.20

La pobreza se ha reducido, tal y como lo demuestra el crecimiento de 5.4 por ciento en los
ingresos de la quinta parte de la poblacin ms pobre de Malasia. Incluso en China, donde
la desigualdad continua siendo un problema, la quinta parte de la poblacin ms pobre
experiment un incremento del 3.8 por ciento en su ingreso anual. En varios pases,
disminuyeron aquellas personas viviendo en el umbral de la pobreza con menos de un
dlar por da. En China, la tasa se redujo de 20 a 15 por ciento y en Bangladesh la tasa
descendi de 43 a 36 por ciento.20

Los globalizadores estn reduciendo la diferencia del ingreso per cpita entre los ricos y
las naciones en globalizacin. China, India y Bangladesh, alguna vez entre los pases ms
pobres del mundo, han reducido la desigualdad debido a su expansin econmica.20

Cadena de suministros global[editar]


La cadena de suministro global consiste de redes complejas interconectadas que permiten
a las compaas producir, manejar y distribuir varios bienes y servicios al pblico
mundialmente.

Las corporaciones gestionan su cadena de suministros para tomar ventaja en cuanto a


costos de produccin ms bajos. Una cadena de suministros es un sistema de
organizaciones, gente, actividades, informacin y recursos involucrados en mover un
producto o servicio desde el proveedor hasta el cliente. Las actividades de la cadena de
suministros implica la transformacin de recursos naturales, materias primas, y
componentes en un producto finalizado que es entregado a un cliente final.21 En sistemas
sofisticados de cadena de suministros, los productos usados probablemente pueden entrar
otra vez a la cadena de suministros en cualquier punto donde el valor residual sea
reciclable. Las cadenas de suministros conectan las cadenas de valor.22 La oferta y
demanda puede ser muy inconstante, dependiendo de factores tales como el clima,
demanda del cliente y largas rdenes colocadas por corporaciones multinacionales.23

Sindicatos de trabajadores[editar]
Los sindicatos de trabajadores fueron establecidos durante la industralizacin como una
solucin a las pobres y no reguladas condiciones de trabajo. Negocios no regulados
permitan salarios bajos, inseguridad y malas condiciones laborales. Sindicatos
respondieron mediante la aplicacin de una tcnica llamada negociacin colectiva, donde
los trabajadores pudieran legalmente negociar salarios as como condiciones laborales.
Como un resultado directo, los derechos laborales incrementaron como una poltica y la
regulacin fue aplicada. Junto con la globalizacin, la contratacin externa se desarroll lo
cual increment el poder corporativo. Como una solucin, los sindicatos de trabajadores
continan luchando por los derechos de los trabajadores globalmente a travs de
organizaciones transnacionales.24

Fuga de capitales[editar]

La crisis econmica de Argentina en el 2001 provoc una devaluacin de su moneda y


fugas de capitales que resultaron en un decremento de sus importaciones.
La fuga de capitales ocurre cuando los activos o el dinero rpidamente fluye fuera de un
pas porque ese pas ha incrementado recientemente condiciones financieras no
favorables tales como impuestos, tarifas, costo de mano obra, deuda gubernamental o
controles de capital. Esto es acompaado usualmente por una fuerte disminucin en la
tasa de cambio del pas afectado o una devaluacin forzada en pases que viven debajo
de tasas de cambio fijas. Disminuciones en la moneda mejoran los trminos del comercio,
pero reducen el valor monetario de activos financieros en el pas. Esto conduce a
disminuciones en el poder de compra de los activos del pas.

Un documento publicado en el 2008 por la Integridad Global Financiera estim que la fuga
de capitales estaba dejando a los pases en desarrollo a una tasa de "$850 billones a 1
trilln por ao".25 Pero la fuga de capitales tambin afecta a los pases desarrollados. Un
artculo publicado en el 2009 por The Times report que recientemente cientos de
financieros y emprendedores adinerados huyeron al Reino Unido en respuesta a los
recientes incrementos en los impuestos, reubicndose en destinaciones con bajos
impuestos tal y como Jersey, Guernsey, Isle Man y las Islas vrgenes britnicas.26 En
mayo del 2012, la magnitud de la fuga de capitales en Grecia a raz de la primera
"indecisa" eleccin legislativa fue estimada en 4 billones de euros por semana.27

Las crisis de liquidez pueden ser causadas por las fugas de capital en pases directamente
afectados y pueden causar dificultades relacionadas en otros pases involucrados en
comercio internacional como transporte martimo y finanzas. Los poseedores de activos
pueden ser forzados a realizar ventas a precios desfavorables. Los deudores tpicamente
se enfrentan a un mayor costo y requerimientos colaterales, comparados con periodos de
abundante liquidez, y es casi imposible de obtener deudas no garantizadas. Normalmente,
durante una crisis de liquidez, el mercado interbancario de prstamos se estanca.

Desigualdad[editar]
Mientras la permanencia de la desigualdad de los ingresos de los pases ha incrementado
durante el periodo de globalizacin, la desigualdad global ha disminuido debido a que los
pases en desarrollo han experimentado un crecimiento ms rpido.28 La desigualdad
econmica vara entre sociedades, periodos histricos, estructuras econmicas o sistemas
econmicos, guerras pasadas o actuales, entre gneros, y entre diferencias en las
habilidades de los individuos para crear bienestar.29 Entre los varios ndices numricos
para medir la desigualdad econmica, el coeficiente de Gini es el ms citado.

De los factores que influyen la duracin del crecimiento econmico tanto en pases
desarrollados y en desarrollo, la igualdad de ingresos tiene un efecto ms beneficioso que
la apertura del comercio, instituciones polticas, e inversin extranjera.30
La desigualdad econmica afecta a la equidad, igualdad de ingresos y subsecuentemente
igualdad de oportunidades. A pesar de que estudios previamente realizados consideran la
desigualdad econmica como necesaria y beneficiosa,31 algunos economistas la ven
como un problema social importante.32 Estudios iniciales que sugieren que una mayor
igualdad impide el crecimiento econmico no contaban con lapsos de cambios en la
desigualdad y cambios en el crecimiento.33 Estudios posteriores afirmaron que uno de los
ms slidos determinantes de un crecimiento econmico sostenido es el nivel de
desigualdad de ingresos.30

El trmino desigualdad internacional se refiere a la desigualdad entre pases. Las


diferencias de ingresos entre pases ricos y pobres son muy amplias, a pesar de que estn
cambiando rpidamente. Los ingresos per cpita en China e India se duplicaron en los 20
aos anteriores, una hazaa que en Estados Unidos requiri 150 aos.34 De acuerdo con
el reporte del 2013 de la ONU acerca del desarrollo humano, para los pases en diferentes
niveles del ndice de desarrollo humano de la ONU su producto nacional bruto entre 2004 y
2013 creci de 24,806 a 33,391 o 35% (muy alto desarrollo humano), 4,269 a 5,428 o 27%
(medio) y 1,633 o 38% (bajo) en paridad de poder adquisitivo medido en dlares
americanos.35

Determinados cambios demogrficos en el mundo en desarrollo despus de la liberacin


activa econmica y la integracin internacional resultaron en un aumento de bienestar y
por lo tanto, menos desigualdad. De acuerdo con Martin Wolf, en el mundo en desarrollo
como un todo, la expectativa de vida aument en cuatro meses cada ao despus de 1970
y la mortalidad infantil se redujo de 107 por cada mil en 1970 a 58 en el 2000 debido a
mejoras en los estndares de vida y condiciones sanitarias. Tambin, la alfabetizacin de
adultos en pases en desarrollo aument de 53% en 1970 a 74% en 1998 y una
alfabetizacin mucho menor entre los jvenes garantiza que las tasas continuarn
disminuyendo con el paso del tiempo. Por otra parte, la disminucin en las tasas de
fertilidad en el mundo en desarrollo de 4.1 nacimientos por mujer en 1980 a 2.8 en 2000
indica una mejora en los niveles de educacin de mujeres en cuanto a la fertilidad y control
de menos nios con ms atencin e inversin por parte de los padres.36
Consecuentemente, padres ms educados y prsperos con menos han escogido retirar a
sus hijos de la fuerza laboral para darles la oportunidad de ser educados en una escuela
mejorando el problema de explotacin infantil. Por lo tanto, a pesar de que aparentemente
la desigual distribucin de ingresos entre estos pases en desarrollo, su desarrollo y
crecimiento econmico han trado mejores estndares de vida y bienestar para la
poblacin como un todo.

Avances recientes, tal como la manufactura justo a tiempo, han afectado aquellos trabajos
de manufactura y agricultura ms que a otros. Cuando grandes empresas u otros que
controlan la cadena de suministro deciden reducir la manufactura, estas personas muchas
veces se encuentran sin trabajo con poca o sin ayuda.37

Desigualdad de gnero[editar]
Riesgos de salud[editar]
Junto con la globalizacin hay una creciente internacionalizacin de riesgos sanitarios.38
Las empresas recurren a la contratacin externa de empleos en naciones en desarrollo,
que a su vez fuerzan a los extranjeros con ingresos menores al final de la "cadena
alimenticia", como individuos trabajando por centavos de dlar bajo condiciones
antihiginicas no reguladas. Las mujeres que se dedican a la agricultura, por ejemplo, a
menudo se les solicita trabajar largas jornadas manejando qumicos como pesticidas y
fertilizantes sin ninguna proteccin.23 Existen consecuencias adversas sobre la salud
debido a las largas jornadas laborales e individuos que tienen mucha carga al trabajar en
una cadena de suministro global.

Un estudio publicado por Seth, Divya y Nimali Singh prueba que existe un vnculo entre
una gran variedad de riesgos para la salud y el exceso de trabajo. El artculo argument
que el tiempo es esencial; en poco tiempo es una necesidad para la salud de un individuo
si el asunto es el comportamiento, visitar la oficina del doctor, un cuidado esencial.39
Existe una correlacin directa con el estrs y ha sido la causa del 24% de enfermedades
cardiovasculares incluyendo infartos y ataques al corazn.39 Aunque tanto hombres como
mujeres experimentan deficiencias saludables, reportes finales indican que las mujeres,
con doble carga de trabajo domstico y trabajos remunerados experimentan un incremento
en el riesgo de sufrimiento psicolgico y salud deficiente. Los autores concluyeron que la
relacin negativa entre el trabajo y la familia tiene efectos secundarios asociados con
problemas de salud tanto en mujeres como en hombres y dicha relacin est relacionada
con un peor estado de salud entre mujeres.40

Es comn que la vida laboral traiga consigo condiciones saludables adversas o incluso la
muerte debido a las escasas polticas de seguridad. Despus del trgico colapso de la
fbrica Rana Plaza en Bangladesh, dnde ocurrieron ms de 800 muertes, el pas ha
realizado esfuerzos para fortalecer sus polticas de seguridad que beneficien a los
trabajadores.41

Maltrato[editar]
Las empresas colocan sus lugares de produccin en reas con pocas o sin regulaciones
laborales, y como resultado obtienen menos costos laborales. Con las pocas regulaciones
laborales, aqu es dnde se comienza a ver el maltrato de trabajadores, especialmente a
mujeres y nios.42 Malas condiciones de trabajo y abusos sexuales con algunos de los
maltratos enfrentados por mujeres en la cadena de suministro textil. Marina Prieto-Carrn
demuestra en su investigacin en Amrica Central que a las mujeres trabajando en
maquiladoras clandestinas no les proporcionan diariamente papel higinico en los baos.
La razn por la que le cuesta ms a las empresas es porque las personas no pueden
trabajar en su mayor potencial en malas condiciones, afectando el mercado global.43
Adems, cuando las empresas deciden cambiar sus tasas de fabricacin o locaciones en
industrias que emplean ms mujeres, a menudo se quedan sin trabajo ni ayuda. Este tipo
de reduccin brutal o eliminacin de horas es visto en industria tal como la textil y la
industria agricultora, ambas contratan ms mujeres que hombres.23 Una solucin al
maltrato de mujeres en la cadena de suministro es ms envolvente desde la empresa y
tratar de regular la contratacin externa de su producto.42

Parasos fiscales[editar]

La proporcin de activos alemanes en parasos fiscales en relacin con el total del PIB
alemn.44 Los "grandes 7" son Hong Kong, Irlanda, Lebanon, Liberia, Panam, Singapore,
y Suiza.
Un paraso fiscal es un estado, pas o territorio donde algunos impuestos son recaudados
a una menor o ninguna tasa, lo cual es utilizado por negocios para evadir impuestos.45
Individuos y empresas encuentran atractivo mudarse a reas con reduccin de impuestos.
Esto crea una situacin de competencia de impuestos entre los gobiernos. Los impuestos
varan substancialmente a travs de jurisdicciones.46 Estados soberanos tienen
tericamente poderes ilimitados para promulgar leyes fiscales afectando a sus territorios, a
menos que estn limitados por tratados internacionales previos. El aspecto fundamental de
un paraso fiscal es que sus leyes y otras medidas pueden ser utilizadas para evitar las
leyes fiscales o regulaciones de otras jurisdicciones.47 En el reporte de diciembre del 2008
acerca del uso de parasos fiscales por las empresas americanas,48 la Oficina de
Contabilidad del gobierno fue incapaz de proporcionar una definicin satisfactoria de un
paraso fiscal, pero considera las siguientes caractersticas como indicativas: impuestos
nulos o nominales; falta de intercambio efectivo de informacin tributaria con autoridades
fiscales extranjeras; falta de transparencia en las operaciones legislativas, legales o
administrativas; ningn requisito de presencia local; y auto promocin como un centro
financiero en el extranjero.

Un reporte del 2012 por la Red para la Justicia Fiscal estim que entre $21 y $32 billones
de dlares estn protegidos de impuestos en parasos fiscales al rededor del mundo.49 Si
tales activos escondidos en el extranjero fueran considerados, muchos pases con
gobiernos nominalmente en deuda seran naciones acreedoras.50 Sin embargo, el director
de poltica fiscal del Instituto Colegiado de Impuestos expres escepticismo acerca de
exactitud de las figuras.51 Daniel J. Mitchell del Instituto Cato dice que el reporte tambin
asume, al considerar perdidas de ingresos fiscales, que 100% del dinero depositado en el
extranjero est evadiendo el pago de impuestos.52
Los beneficios del refugio fiscal resultan en una incidencia fiscal que ponen en desventaja
a los pobres.53 Muchos parasos fiscales se cree que tienen relacin con "fraudes, lavado
de dinero y terrorismo."54 Investigaciones en curso acerca del abuso de parasos fiscales
ilegales han producido pocas condenas.55 56 Opiniones de contadores sobre la plenitud
de los parasos fiscales han estado evolucionando,57 al igual que las opiniones de los
usuarios de sus corporaciones,58 gobiernos,59 60 y polticos,61 62 aunque su uso por las
500 mayores empresas estadounidenses63 y otras permanece generalizado.64
Propuestas de reforma centrndose en las cuatro grandes firmas de contabilidad se han
promovido.65 Algunos gobiernos parecen estar usando un programa espa para examinar
las finanzas corporativas.66

Rojo: Beneficios despus de impuestos de las empresas americanas. Azul: Inversin


empresarial extranjera en EUA, ambas como fraccin del PIB, 1989-2012. Concentracin
de la riqueza de las ganancias en los parasos fiscales debido a la evasin fiscal impulsada
por la imposicin de medidas de austeridad , inhibiendo mayor crecimiento.67
Voces de los pases en desarrollo[editar]
La Comisin Econmica para Amrica Latina y el Caribe (ECLAC por sus siglas en ingls)
ha propuesto un plan de condiciones de apoyo para mejorar la posicin econmica global
de los pases en desarrollo.68 No obstante, los pases ms favorecidos continan
controlando la agenda econmica. Lechner y Boli establecen que el Banco Mundial y el
Fondo Monetario Internacional debe dar voz a los pases en desarrollo.69
La pobreza se define como la insatisfaccin de las necesidades bsicas. La medida
de pobreza relativa por otro lado, define la pobreza como la condicin de estar debajo de
un umbral relativo de pobreza. Es la falta de recursos de algunas personas que el resto de
la sociedad da por hecho. Por ejemplo, si se dice: "los hogares con un ingreso acumulado
por debajo del 50% de la media del ingreso viven en la pobreza entonces se est usando
una medida relativa de pobreza. En este sistema, si el ingreso de todos aumenta y la
distribucin de ste no cambia entonces la tasa de pobreza tampoco cambiar.
Una medida de pobreza absoluta se define el nmero de personas bajo un umbral de
pobreza que depende del espacio geogrfico y del tiempo. Para que una medida de
pobreza sea absoluta, la lnea de pobreza tiene que ser la misma para todos los pases sin
importar su cultura y sus niveles de desarrollo tecnolgico. Tal medida absoluta se
considera que se encuentra estrechamente relacionada con la cantidad de ingresos que
obtenga una persona. Tal medida slo es posible cuando todos los bienes consumidos se
tienen en cuenta y cuando se usa el poder de paridad de compra y las tasas de cambio. La
idea bsica de la medida absoluta es que para la supervivencia un individuo requiere la
misma cantidad de recursos en cualquier parte del mundo y que cada uno debe estar
sujeto a los mismos estndares si se quiere realizar comparaciones sobre progreso y
polticas de desarrollo que tengan algn significado. Ntese que si el ingreso real en una
economa aumenta, y la distribucin de ste permanece constante, entonces la pobreza se
reduce.

Proceso de expansin a nivel internacional del capital. Es el resultado de la


caracterstica fundamental del capital, su tendencia a expandirse o
reproducirse para obtener mas capital. La internacionalizacin productiva se
lleva a cabo con la descomposicin y diseminacin internacional de los
procesos productivos, obra de las grandes empresas transnacionales, o
dicho de otra forma la divisin en diferentes pases de los procesos
productivos de una empresa para abaratar costes, ganar mercado, tener
mejor aprovisionamiento o mejores polticas estatales a favor de las
empresas transnacionales. Este proceso ha tenido y tiene una gran
repercusin en la economa mundial y ha sido el que ha conseguido
estructurar, dicha economa, como la conocemos actualmente.
La internacionalizacin del capital se expresa en los mltiples flujos de
inversin directa e indirecta que circulan a travs de las fronteras. Entre los
primeros, encontramos todos aquellos efectuados por las empresas
transnacionales, que se proponen ejercer un control sobre el
funcionamiento, administracin y gestin de las firmas filiales establecidas
en uno o varios pases fuera de su pas de origen. La inversin indirecta, por
su parte, se refiere a los ttulos o contratos de deuda, a los que habra que
agregar las inversiones internacionales en portafolio, ya sea en acciones o
en ttulos de deuda o derivados. Estas ltimas no se proponen ejercer un
control directo sobre la gestin y administracin de las empresas. Se
interesan ms bien en el rendimiento, y cada vez ms en el rendimiento de
corto plazo. La Inversin Extranjera Directa (IED) representa en la actualidad
una de las formas ms estables del capital internacional, sobre todo cuando
se le compara con las inversiones en portafolio, que son voltiles y provocan
inestabilidad y crisis financieras.

En pocas palabras, Internacionalizacin del capital, se refiere a la movilidad


que tiene el dinero considerado como "capital" a ser invertido en diferentes
pases, por ejemplo, cuando una empresa extranjera invierte en otro pas, o
este ltimo va a invertir en otro. Se relaciona bastante con la globalizacin.

La globalizacin econmica es una de las tres dimensiones ms importantes de


globalizacin comnmente encontrada en la literatura acadmica, con las otras dos siendo
globalizacin poltica y globalizacin cultural, as como el trmino general de
globalizacin.1 Dicho trmino se refiere a la creciente integracin econmica e
independencia de economas nacionales, regionales y locales alrededor del mundo a
travs de una intensificacin de transacciones fronterizas de bienes, servicios, tecnologas
y capital.2Mientras la globalizacin es un conjunto extenso de procesos en la relacin con
mltiples redes econmicas, polticas e intercambios culturales, la globalizacin
econmica contempornea es impulsada por el rpido y significante crecimiento de la
informacin acerca de todos los tipos de actividades productivas, comercializacin y por el
desarrollo de la ciencia y la tecnologa.3

Principalmente se compone por la globalizacin de produccin, finanzas, mercados,


tecnologa, regmenes organizacionales, instituciones, corporaciones y empleo. 4 Mientras
la globalizacin econmica se ha expandido desde el surgimiento del comercio
transnacional, ha crecido debido a la expansin en cuanto a los avances en comunicacin
y tecnologa bajo el marco del Acuerdo General sobre Tarifas y Comercio y la Organizacin
Mundial del Comercio (World Trade Organization), lo cual hizo que los pases redujeran
gradualmente sus barreras comerciales y abrieran sus cuentas corrientes y de
capital.3 Este reciente auge ha sido respaldado por las economas desarrolladas al integrar
principalmente inversin extranjera directa y disminuyendo el costo de hacer negocios, la
reduccin de barreras comerciales, y en muchos casos, la migracin transfronteriza.
Al mismo tiempo que la globalizacin ha incrementado radicalmente los ingresos, el
crecimiento econmico en pases en desarrollo y disminuido el precio al consumidor en
pases desarrollados, tambin modifica la balanza de poder entre los pases en desarrollo
y los que ya se han desarrollado, afecta la cultura de cada uno de los pases afectados. Y
la cambiante locacin de la produccin de bienes ha generado muchos empleos
transfronterizos, requiriendo que algunos trabajadores en pases desarrollados cambien de
carrera.4

El mercado internacional de productos bsicos, mercados laborales y mercados de


capitales constituyen la economa y definen la globalizacin econmica. 5 Comenzando
desde el ao 4000 AC, las personas intercambiaban ganado, herramientas y otros
artculos. En Sumeria, una temprana civilizacin en Mesopotamia, un sistema de fichas fue
una de las primeras formas de dinero mercanca. Los mercados laborales consisten en
trabajadores, empleadores, salarios, ingresos, oferta y demanda. Dichos mercados han
existido al mismo tiempo que los mercados de materias primas. El primer mercado laboral
permiti a los trabajadores hacer crecer sus cultivos y cuidar su ganado para su futura
venta en los mercados locales. Por otro lado, el mercado de capitales surgi en industrias
que requieren recursos ms all de los que necesita un agricultor.6

Tecnologa[editar]
Estos avances en la globalizacin econmica se interrumpieron por la Segunda Guerra
Mundial. Muchos de los poderes econmicos globales construyeron polticas econmicas
proteccionistas e introdujeron barreras comerciales que detuvieron el crecimiento del
comercio hasta llegar a un punto de estancamiento. 7 Se hizo evidente una desaceleracin
en el comercio mundial e incluso condujo otros pases a introducir bloqueos
migratorios.8 La globalizacin no se reanud totalmente hasta los aos 70, cuando los
gobiernos comenzaron a enfatizar los beneficios del comercio. 9 Hoy, la continuacin de los
avances en tecnologa ha dado lugar a la rpida expansin del comercio internacional. 10
Tres factores sugeridos aceleraron la globalizacin econmica: avance de la ciencia y
tecnologa, reformas econmicas orientadas al mercado y contribuciones por
corporaciones multinacionales.9

Poltica y gobierno
El Acuerdo General sobre Aranceles Aduaneros y Comercio por la Organizacin Mundial
del Comercio permiti a los participantes reducir sus tarifas y barreras no arancelarias al
comercio. Los gobiernos cambiaron sus economas de planeacin central a mercados.
Estas reformas internas permitieron a las empresas adaptarse rpidamente y explotar las
oportunidades creadas por los cambios en la tecnologa. 8
Las corporaciones multinacionales reorganizaron su produccin para obtener una ventaja
de estas oportunidades. El uso intensivo de mano de obra emigr a reas con menores
costos laborales, posteriormente seguido por otras funciones debido al incremento en las
habilidades.
La invencin de envos en contenedores en 1956, los incrementos en el tamao de los
barcos influyeron en la reduccin de los costos de transporte. 11 12
El 27 de octubre de 1986, la bolsa de valores de Londres promulg nuevas leyes
liberalizadas que permitieron la conexin interna de los mercados globales, con la
expectativa de grandes incrementos en la actividad del mercado. Este evento se conoci
como el Big Bang en los mercados financieros.

David Barkin

III. La internacionalizacin del capital


La economa internacional se insina en cada aspecto de la vida. Su creciente influencia en las
comunidades rurales aparentemente independientes y aisladas es poco entendida en los
anlisis del cambio rural y virtualmente inexistente en las discusiones sobre sostenibilidad. La
expansin internacional, sin embargo, ha transformado la economa dual en un fenmeno
global, creando sistemticamente estructuras que polarizarn a la sociedad y acelerarn
procesos que amenazan el bienestar social y el ambiente.

Durante siglos, la expansin del mercado mundial ha dejado su marca en las sociedades
locales y sus ecosistemas. (e. g., Wolf 1982) Las ondas sin fin de "auge y depresin"
caracterizaron este proceso en Latinoamrica y en todo el tercer mundo. Gran parte de los
primeros productores y comerciantes que introdujeron nuevos cultivos y crearon nuevos
mercados para los productos existentes, se volvieron inmensamente ricos. Tentados por las
promesas de vastos mercados y enriquecimiento personal, las olas sucesivas de productores
imitaron las historias iniciales de xito: plantando algodn, granos, frutas tropicales, caf, chile
y una gran cantidad de otros productos, pero en una escala menor y con menos recursos que
sus antecesores. Conforme el proceso continu, ms y ms gente fall en sus intentos por
producir y venderlos obteniendo ganancias. A escala global, Ral Prebisch identific este
problema en el periodo posblico de la II Guerra Mundial, y expres las preocupaciones de un
grupo importante de latinoamericanos que observaron el declive secular de sus trminos de
intercambio de materias primas y cultivos alimenticios en relacin con los productos
industrializados. Su advertencia todava nos obsesiona: los precios relativos de largo plazo de
muchos bienes producidos en el tercer mundo, especialmente para aqullos provenientes de
los ms pobres, estn cayendo sistemticamente.

En muchos pases del tercer mundo, las presiones externas y las polticas domsticas evitan
que los agricultores en las comunidades pobres siembren los cultivos que permitan a la gente
satisfacer sus necesidades alimentarias bsicas. Los efectos de este proceso han sido
devastadores: la baja productividad y las condiciones de deterioro del ambiente dificultan a la
competencia con los productores del exterior, quienes son mejor financiados, gozan de mayor
soporte institucional para capacitar a la mano de obra, tienen rpido acceso a la innovacin
tecnolgica y pueden depender de los sistemas integrados de comercializacin para distribuir
su mercanca. Como resultado, en todo el mundo en desarrollo los productos alimentarios
bsicos estn siendo importados y las familias rurales empobrecidas. (Barkin, Batt y DeWalt
1991) La prdida de la autosuficiencia alimentaria magnifica el impacto de la competencia
internacional, forzando a un nmero significativo de gente a migrar en busca de un ingreso con
el cual comprar comida. Para aquellos que continan en el campo, la tarea de mantener los
ecosistemas crecientemente frgiles a los que han sido relegados, se hace agobiante,
complicada con el acceso restringido al crdito, la asistencia tcnica y los insumos productivos.

En contraste, los negocios agroindustriales estn ocupando las mejores tierras, cultivando
productos de exportacin y transformando vastas regiones en pastizales. Esta tendencia es
frecuentemente celebrada por las instituciones multilaterales de financiamiento e investigacin
neo-liberales, un reflejo del xito de aos de ardua labor para persuadir u obligar a los
gobiernos de todo el mundo a reestructurar la produccin y tomar ventaja de los logros de la
especializacin dentro del comercio internacional.

Piedra angular de este nuevo orden mundial es la campaa para eliminar las barreras del
comercio internacional. La ampliacin de la estructura del GATT en la nueva Organizacin
Mundial de Comercio (OMC) y la consolidacin de bloques regionales de comercio (e.g. Unin
Europea y Tratado de Libre Comercio Norteamericano, NAFTA o TLC) son expresin de los
veloces cambios que estn afectando a las economas nacionales. Los productores locales de
todas partes estn amenazados por la disciplina impuesta por el espectro de importaciones.

Las corporaciones trasnacionales estn prosperando en este nuevo rgimen. Su expansin


hacia el sur es parte de una estrategia global para explotar la oferta abundante de materias
primas, menores costos de produccin y acceso garantizado para los mercados emergentes.
Aunque crean nuevos trabajos, los logros raramente son suficientes para contrarrestar el
desplazamiento masivo de la gente de las industrias tradicionales y de las labores rurales. En la
mayor parte de Latinoamrica, el ajuste econmico nacional ha reducido el empleo o movido a
la gente a trabajos de tiempo parcial y de bajo ingreso con una cada generalizada de los
niveles de vida y de los indicadores de bienestar social. El resultado es una rpida y profunda
transformacin de las sociedades del los pases del sur en maquiladoras con sistemas
especializados de produccin.

Estas tendencias afectan de igual manera a todos los productores primarios. Las pesqueras
nacionales y la pesca en alta mar estn plagadas de problemas de sobreexplotacin, mientras
que los ecosistemas costeros son amenazados por la contaminacin; las demandas
comerciales conducen por su parte a los gobiernos a transferir los derechos de las
comunidades pesqueras tradicionales al capital internacional. Los productores forestales
enfrentan la competencia de la importacin de madera; se ven forzados a intensificar la tala
ms all de la capacidad de las laderas para soportar los nuevos niveles de extraccin. (Place
1993)

Los productores industriales de pequea y mediana escala, as como las comunidades


indgenas, deben competir en sus mercados locales con productos similares provenientes de
otras partes del mundo. Los productores se transforman en comerciantes, encontrando ms
fcil y beneficioso importar bienes de consumo bsico del mercado global, en vez de luchar con
los diversos obstculos para llevar a cabo la moderna instalacin industrial competitiva, en un
rango que va desde la informacin y asistencia tecnolgica inadecuada, hasta el crdito caro,
limitado y las serias trabas burocrticas.

La crisis de la deuda de los ochenta cre otra oportunidad para que la comunidad financiera
acelerara el ritmo de la internacionalizacin. Los programas de ajuste estructural (SAPs) no
slo desmantelaron la compleja estructura de la regulacin gubernamental y la intervencin
directa del sector pblico en la economa, sino que tambin bajaron los salarios reales de los
trabajadores y limitaron la autonoma de los campesinos y otros trabajadores independientes.
Los SAPs fueron estructurados para "corregir" los excesos del pasado. Su contribucin inicial al
desarrollo nacional fue malbaratada conforme los gobiernos de todo el hemisferio abusaron de
su poder, manteniendo industrias ineficientes pertenecientes a lites ricas y/o poderosas.
Mediante la apertura de las economas locales, desarrollaron un aparato industrial altamente
protegido durante el periodo de sustitucin de importaciones para promover la produccin de
bienes de capital as como de consumo.

Las instituciones multilaterales de desarrollo (Banco Mundial, Fondo Monetario Internacional,


bancos de desarrollo regional), se unieron con la comunidad financiera privada internacional y
algunas agencias nacionales de desarrollo para reforzar estos programas de "choque". Desde
su punto de vista, los costosos programas de subsidio e intervencin gubernamental directa,
muchos en beneficio de grupos de menores ingresos, haban producido estructuras
econmicas enfermas, demasiadas costosas para las realidades de estos pases. En todo el
tercer mundo, la iniciativa privada se encontraba obstaculizada por una marisma regulatoria y
por sistemas inadecuados que limitaron sus ganancias. Estos sistemas, distorsionados con
frecuencia, beneficiaron a una lite pequea, pero rara vez movieron a las economas de los
pases pobres hacia el crecimiento dinmico.

Las presiones para liberar el comercio internacional fueron reforzadas con un proceso de
integracin regional. Los mecanismos del mercado reemplazaron a los consejos burocrticos,
guiando las decisiones de inversin de los grupos empresariales y permitiendo mayor libertad
para el capital. La competencia entre los grupos financieros surgi conforme tomaron ventaja
de las oportunidades ofrecidas por la economa internacional para crear nuevas industrias y
modernizar las viejas, para traer tecnologa reciente en un intento por superar los antiguos
problemas y para agilizar la tarea de confrontar los retos de la competencia internacional. Las
instituciones multilaterales de desarrollo comenzaron a financiar los cambios institucionales y
productivos necesarios para impulsar a docenas de pases de todo el mundo al mercado
mundial. El nuevo ambiente de manejo econmico nacional cre las condiciones para que los
productores privados (con frecuencia corporaciones transnacionales) se beneficiaran
enormemente, atendiendo las demandas del mercado internacional y de un grupo prspero de
consumidores locales, quienes son los principales beneficiarios locales de la nueva estrategia.
Mediante el fortalecimiento de los mercados locales de capital (especialmente las bolsas de
valores), la internacionalizacin tambin abri otra dimensin de vulnerabilidad, de modo que
los movimientos especulativos de capital pueden ahora influenciar con ms facilidad las
decisiones productivas. Latinoamrica rpidamente sinti los efectos desestabilizadores de los
movimientos de capital: los financieros internacionales impusieron fuertes lmites a la
posibilidad de los gobiernos nacionales para promover una estrategia de desarrollo sostenible
popular, ocasionando costos particularmente elevados a los trabajadores y campesinos.

1. Para una discusin ms completa sobre la internacionalizacin de capital y su impacto sobre


la sociedad, ver, por ejemplo, Froebel, Heinrichs y Krey 1979; Barnett y Cavanagh 1994; y
Barkin 1987.

2. El difcil proceso de ajuste en los mercados para los productos rurales es un ejemplo del
famoso "teorema de Cobweb" en el anlisis econmico neoclsico. Debido a que hay un
retraso en el proceso de oferta por el ciclo productivo, las diferencias importantes entre
demanda y oferta a precios prevalecientes con frecuencia conduce a fluctuaciones inestables
de la oferta y a cambios significativos en los precios de mercado que invariablemente afectan
ms seriamente a la mayora de productores pequeos, menos capitalizados que sus
competidores mejor capitalizados.

3. Claramente, el anlisis que hacemos de los ciclos de corto plazo que enfrentan los
productores individuales, es considerablemente diferente al fenmeno de largo plazo que
enfrenta la sociedad en su conjunto, discutido por Prebisch (1950, 1959). Su discusin sobre
los trminos de intercambio enriquece el anlisis de demanda y oferta con otro sobre las
elasticidades precio e ingreso de largo plazo de estos productos en comparacin con las de
productos industrializados. El argumento sera todava ms convincente, si la comparacin
incluyera el comportamiento de los servicios en los mercados internacionales. (Vase tambin
nota 2 del captulo II)