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Memria e Renome Femininos Fev / 2010

em Contextos Funerrios:
a Sociedade Polade da Atenas Clssica 1 de 16

labeca

ANDRADE, M. M.
2003. Memria e renome femininos em contextos funerrios: a sociedade
polade da Atenas Clssica. S.P., Labeca MAE/USP.1
[reviso Labeca]

Por mais que se tenha formulado como questo, apontado como problema
a condio da mulher e das mulheres como grupo social e sujeito histrico nas
ltimas dcadas, ainda possvel perceber que o campo de investigao aberto
por esses questionamentos est longe de definir-se de forma unvoca. certo
que se trata de pesquisa histrica, esta que busca pelo sujeito feminino em
meio s transformaes sociais; mas no menos certo que se no fossem
os instrumentos da Antropologia, da Sociologia e, mesmo, da Psicologia Social,
no teria sido possvel aos historiadores argumentarem na direo de conceitos
como diferena sexual e gnero.
A historiadora Joan Scott discutiu amplamente a questo em diversos
captulos de seu livro Gender and the Politics of History (1999), mostrando
os desafios e a dificuldade de uma problematizao histrica da diferena
sexual, assunto que, at um certo momento, pertencia ao domnio das cincias
biomdicas. Mostrando a dificuldade em se abordar o conceito de gnero de
uma forma unificada, debatendo o empirismo que marca o uso da noo, Joan
Scott completa uma reflexo j presente em Histria das Mulheres (1992),
na qual suscita-se a posio dessa nova historiografia como uma espcie de
suplemento2 Historiografia tal como a conhecemos. Se, com isso, a histria
das mulheres complementa com informaes adicionais, ela tambm desafia
objetos consolidados na historiografia como, por exemplo o Trabalho e, mais
especialmente, a Poltica e seu corolrio, a separao entre uma Vida Pblica
e uma Vida Privada, um espao pblico de transaes masculinas, da Guerra
Poltica e ao Estado, do Mercado ao Direito, e o espao privado do universo
feminino das casas e das famlias.
Estariam corretas essas classificaes? Quando formulo esta questo,
no quero dizer que elas poderiam estar erradas mas, sim, que elas no so
formas neutras de perceber a organizao da diferena sexual na sociedade

1 Conferncia proferida no Colquio Logos e Tempo. Campinas: CPA/UNICAMP, 2003.


2 Eu gostaria de dizer que, pensando em termos da lgica contraditria do suplemento,
podemos analisar a ambiguidade da histria das mulheres e sua fora poltica potencialmente
crtica, uma fora que desafia e desestabiliza as premissas disciplinares estabelecidas, mas sem
oferecer uma sntese ou uma resoluo fcil () (Scott, 1992: 76, trad. Magda Lopes).
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e na histria, calcadas na observao dos fatos. Eis o dilema que coloca a


construo da historiografia que quer problematizar a produo histrica de
sujeitos genderizados (gendered subjects): a prpria Histria tem que trazer
tona os processos histricos e polticos de produo de identidades, as linhas
divisrias ou divises institucionalizadas, que se reproduzem no discurso da
prpria Histria e da estrutura cientfica como um todo (Bourdieu, 1998: 97-106).
Isto no uma premissa, uma necessidade vital.
Um dos campos em que podemos perceber a vital importncia de se
desconstruir modelos e pensar alm de camadas seculares de saberes adquiridos
o dos estudos das sociedades clssicas, particularmente no caso da Grcia
Antiga. Seja a separao entre as esferas pblica e privada da vida, que afeta a
compreenso mesma de poltica e sociedade nas teorias modernas em Cincias
Sociais e Histria. A fora estruturante com que a separao pblico/privado
atinge os saberes constitudos , em grande medida, fruto de interpretaes
da teoria poltica grega e da sua reapropriao no processo de consolidao
dos estados ocidentais modernos (Katz, 1995: 31-33). Percepes de senso
comum como, por exemplo, a de que o espao feminino historicamente
o da famlia e da casa, o cuidado dos filhos, a capacidade feminina de criar
empatia social e de, literalmente, amar os filhos, costumam fazer a ligao
direta entre o Ocidente moderno e a Grcia das pleis pela mediao de seus
textos como, no caso, o Econmico de Xenofonte (Spencer-Wood, 1999: 163
e segs). A histria das mulheres no processo de industrializao mostrou a
transformao dos papis femininos quando as mulheres compem a fora de
trabalho industrial, alcanando um lugar em uma esfera pblica. Essa histria
enfatiza as contradies e dilemas que emergem da, procurando ver como essa
transformao levou, historicamente, aos movimentos de emancipao feminina
na modernidade.
Sem querer entrar no mrito das concluses, gostaria contudo de chamar
a ateno para uma estrutura que faz do aparecimento e da atividade em uma
esfera pblica a razo da emancipao, que, por sua vez, existe justamente
porque as mulheres (ocidentais de classe mdia), hoje, tm um papel poltico,
econmico e social fundamental na esfera pblica do trabalho, do consumo
e da opinio. Isto subentende que a capacidade das mulheres atuarem como
sujeitos sociais plenos depende de seu acesso aos instrumentos que regem
a esfera pblica, o que est na base da conquista dos movimentos feministas
contemporneos. Nessa viso, coloca-se a premissa de que toda liberdade e
emancipao feminina pressupe um combate na e pela esfera pblica.
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Isto se projeta no estudo da Grcia das pleis de forma muito clara. De


fato, a histria que faz da condio feminina o seu objeto, no caso das sociedades
antigas, vem j de longa data. As mulheres, na famlia, no contexto da economia e
da religio, foram contadas por historiadores desde o sculo XVIII (ver o balano
de Schmitt-Pantel, 1991). Primeiro, para realar seu lugar de direito na vida
privada (e cotidiana) dos cidados e na vida religiosa das pleis; depois, para
frisar que a sua alegada minoridade poltica e jurdica podia ser contrabalanada
pelo enorme prestgio de suas atividades religiosas comunitrias conferindo-lhes,
neste sentido, uma pseudo-cidadania civil (Vatin, 1984; ver ainda o excelente
balano de Trabulsi, 2000). Depois, para realar sua subordinao ao gnero
masculino (ao falo) como exemplo do que precisa ser combatido (Pomeroy, 1975;
Keuls, 1985; Cantarella, 1987) e, ao mesmo tempo, mostrar a fora dos grupos
sociais femininos dentro da prpria subordinao (suas tticas; ver, por exemplo,
Winkler, 1990), para isso, usando modelos comparativos como o das Modernas
Sociedades Islmicas (ver a excelente discusso de C. Sourvinou-Inwood,
1995). Em todos esses casos, o que determina a forma como se compreende,
quer o prestgio feminino, de um lado, quer a subordinao feminina, de outro,
, justamente, o fator possibilidade de acesso aos instrumentos sociais da
esfera pblica pelas mulheres (ou por determinado grupo de mulheres). No
caso das pleis gregas, esse acesso pode ser medido positivamente no quesito
religio; , no entanto, medido negativamente no mbito que parece determinar
incisivamente a prpria existncia das pleis: o exerccio institucionalizado e
direto da cidadania por um grupo de cidados.
Isto quer dizer que o lugar social das mulheres estava restrito esfera
privada? A resposta a esta questo bem mais complicada do que nosso histrico
do problema deixa entrever. A discusso deste problema levaria o estudo para
uma outra direo e, sendo assim, no nos cabe delinear as hipteses envolvidas
em toda a sua complexidade. Basta-nos, por hora, destacar que a esfera pblica
da qual se excluam as mulheres era a esfera da poltica, mais precisamente, a
esfera institucional da poltica: governo, deliberao e guerra. A historiadora C.
Sourvinou-Inwood (1995) argumenta que, ao contrrio dos modelos tradicionais,
que nos levam em direo s mulheres na Grcia Antiga, calcados na separao
entre oko (feminino) e plis (masculino), na Atenas Clssica podemos perceber
uma subordinao estreita da mulher ao homem no que diz respeito aos assuntos
da esfera do oko (inclusive no direito privado), enquanto na dimenso religiosa da
vida da comunidade poltica, a mulher alcanava um papel ativo e independente
da tutela masculina. Acrescente-se a isto, a observao de Karen Stears sobre
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o modo como subestimamos a dimenso religiosa da vida das comunidades


polades da Grcia Antiga, em prol de uma preponderncia da atividade poltica
que no fazia jus ubiquidade do fenmeno religioso3, deveremos concluir
pela possibilidade de mudar a equao tradicional das relaes de gnero, as
mulheres atenienses encontrando seus espaos estratgicos na plis e no no
oko.
Podemos supor, ento, a existncia de um outro espao pblico nas pleis,
espao cujas dimenses se potencializam por meio de formas de apropriao
religiosa, por exemplo? No desejo separar religio de poltica, mas apontar
para a questo de se perceber que ao concordar com a afirmao de que no
se podem separar, numa plis grega, sociedade, poltica e religio (seguindo a
linha dos fenmenos totais da escola sociolgica francesa), deve-se estar atento
para o fato de que tal afirmao tambm diz que, ao observarmos o religioso
observaremos o poltico, mas no certamente o mesmo poltico a ser observado
no uso das instituies. Desse modo, o poltico sozinho, no sentido estrito que
a ele conferimos na atualidade, no d conta da dimenso total do poltico numa
plis grega, assim como o religioso, sozinho, no pode dar conta da ubiquidade
do fenmeno religioso nas sociedades polades. Ao contrrio do que se afirma
normalmente, estamos dizendo que no h preeminncia da poltica sobre todas
as outras dimenses da vida social, se continuamos a trabalhar com um conceito
restrito de poltica institucional. Poltico o aparecimento, o entrar em relao
em uma plis.
Perseguindo essa trilha fundamental, aberta por pesquisadoras como
C. Sourvinou-Inwood e K. Stears, propomos uma discusso acerca de um
embate no e pelo espao pblico, envolvendo a construo de uma visibilidade
feminina. Esta visibilidade, ou esta exposio, a sociedade polade permite e
permite ver-se por meio dessa exposio como sociedade no uso que faz
dos contextos funerrios. Por contextos funerrios, compreendo no apenas os
espaos arqueolgicos dos cemitrios ou necrpoles mas, ainda, tudo o que se
liga morte como processo (ritos funerrios e utilizao dos espaos) e como
experincia social. Isto me permite fazer o exerccio que proponho, de ler um
epitfio vendo seu monumento funerrio, correlacionando-o aos enunciados

3

fcil para observadores modernos, vivendo em uma sociedade largamente desprovi-
da de rituais significativos, conferir pouca importncia prxis correta; mas no deveramos sub-
estimar o poder latente que aqueles encarregados da performance ritual devem ter controlado.
Talvez no tenha se tratado do poder financeiro, legal ou poltico que ns mesmos valorizamos,
mas apesar disso o conhecimento ritual constitua uma fora potencial.() (Stears, 1998: 120,
trad. da autora).
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ditos no teatro sobre a morte de Alceste.

1 O Sema de Melita

Vou utilizar aqui o exemplo de apenas um monumento funerrio. Trata-se


do chamado sema de Melita, datado de meados do sculo IV a.C. e encontrado
no Pireu. Sua localizao especfica foi contudo perdida, encontrando-se o
monumento hoje no Museu do Pireu. A estela de mrmore do Hymeto mede
0,90m x 0,28m. No topo, uma coroa de folhagens diversas circunda o mesmo
frente e ao lado. Logo abaixo encontra-se a inscrio. Na metade superior, no
interior de uma moldura, gravou-se a cena: homem de p estende a mo para
mulher sentada em uma cadeira. Aperto de mos e gesto de aids por parte da
mulher que levanta o vu com a ponta dos dedos.

Bibliografia. : Conze no. 162, pl. 51; Clairmont GaE no. 39, pl. 19
Schefold, AntK 13, 1970, 108 no. 39; Daux 545; Humphreys, Studies VI, 114.
Coleo: Piraeus Museum 20

Vale dizer que tal forma de representar relaes que unem os membros de
uma mesma famlia nos relevos funerrios bastante comum, enraizando-se na
tradio, iniciada em Atenas aps 430 a.C., de representar justamente cenasde
relacionamento familiar nos monumentos dedicados aos mortos4. A inscrio em

4 Este um dos fatores mais significantes na Histria da comemorao dos mortos na


tica. A comemorao no perodo Arcaico era agudamente estratificada: sepulturas e monumen-
tos esculpidos, assim como os funerais suntuosos, proclamavam alto e claro que o morto perten-
cia elite. Visitar os tmulos de ancestrais famosos no era um dever sagrado, mas um modo
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forma de dilogo, logo abaixo do entalhe superior, diz o seguinte:

IGII2 12.067; GV 1387; GG 101; SEG 29259; Hansen CEG2 no. 530

Saudaes, tmulo de Melita. Jaz aqui uma boa mulher. Amante de seu amante
homem Onsimo, eras a melhor. Por isso agora ele continua lamentando a tua
morte: eras uma boa mulher. saudaes tambm, mais querido dos homens,
ama os meus.

Ressaltam-se as seguintes caractersticas:

o contexto dialgico do epigrama: o leitor se faz espectador de um dilogo entre


ausentes que so a mulher falecida e seu marido, cuja presena se fixa pelo
mesmo plano de representao do epigrama gravado. Homem e mulher esto,
assim, juntos, no precisando o marido estar vivo e efetivamente ali para que o
dilogo se mobilize. Assim, a leitura do epigrama mimetiza um dilogo;
a referncia s relaes homem/mulher no casamento como relao duplamente
ativa e recproca: philonta antiphilosa. O passivo na relao seria sugerido
no no epitfio, mas na cenografia da estela, pela posio sentada da mulher
que estende a mo ao homem de p;
a referncia a um contexto de relaes marido/esposa em que se refora a
presena em relao de um homem e uma mulher, unidos por filia. De fato, o
sentimento de filia redundante nas repeties de flexes em torno de phlen
amar, prezar, admirar que pontuam o texto;
enfim, o texto termina com a requisio da mulher, um imperativo que solicita
ao homem que ame os dela, o que significa, provavelmente, seus filhos com
ela. Mais uma vez reduplica-se o sentido de phlen que parece costurar uma
relao entre o casal.
de lembrar aos contemporneos a glria da famlia de algum. Foram os funerais pblicos para
os mortos em Guerra que trouxeram, pela primeira vez, as honras do funeral herico ao alcance
de todo cidado ateniense e, eu sugeriria, que esta foi uma mudana significativa, que estimulou
o desenvolvimento, no final dos sculos V e IV a.C., de monumentos comemorando as virtudes
domsticas do cidado comum. Longe de ter sido gradualmente destruda pelo crescimento do
estado, como pensava Fustel, a idia de um tmulo visvel para cada homem e a continuidade
de todos os okos foi provavelmente gerada por ele (Humphreys, 1983: 121; trad. da autora).
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Afastando-nos um pouco do epigrama e observando a estela, o primeiro


detalhe a se notar a dimenso reduzida dos entalhes epigrficos. Para ler o
escrito preciso debruar-se (ou alar-se, dependendo da posio da estela que
hoje, infelizmente, nos escapa) sobre o monumento. Assim, esse marco tumular
entabula com seu potencial observador um dilogo de prximos.
Proximidade que tambm exigida para a observao da cena que foi
entalhada, logo abaixo do epitfio, em uma moldura quadrada que utiliza muito
pouco da superfcie da estela. A cena, como j havia notado, padro, ou, se se
quiser, mistura alguns padres ligados ao respeito mtuo nas relaes familiares:
marido e mulher unidos em aliana pelo aperto de mos; mulher que expressa
seu respeito ao marido pelo gesto de virtude exemplar que aids, pudor. A
cena remete, ento, a um tema que no destoa, no chama a ateno em uma
paisagem funerria, tema que pode ser interpretado como dizendo respeito a:
precedncia do marido nas relaes matrimoniais entre homem/mulher,
expressada pela posio ereta a partir da qual toca sua esposa em um aperto
de mos.
submisso da mulher no mesmo contexto, expressada por dois gestos: o aids
que identifica iconograficamente esposas de boa ndole e queridas pelos seus
maridos; a posio sentada, que a coloca num plano de passividade corporal
com relao ao marido perfeitamente ereto que lhe estende a mo, sem afetao
nem lamentos.
Esta identificao de Melita boa esposa no deixa de estar presente
tambm no epigrama: Melita khrstes, isto , boa, til, prestativa, solcita.
Contudo, o frio afastamento imposto pelo gesto padronizado do aperto de mos
no condiz com o dilogo entre amantes que, sob o nome da filia, o epitfio procura
representar. Claro que uma relao de filia envolvendo marido e mulher remete
ao lao familiar, a um pthos relacionado a esse lao e no necessariamente ao
amor tal como o expressamos. Mas a fora desse superlativo krtiste (a melhor)
com o qual o marido se refere a sua amante (note-se que as duas flexes
philonta e philosa so ativas e, portanto, no temos um amado e um amante
e, sim, dois amantes) reside no domnio, na predominncia que implica: ser a
melhor predominar. A mulher de Onsimo era a melhor de suas amantes, ou
seja, a mais forte. Isto definitivamente no se procura representar na iconografia
da pedra, o que nos leva sugesto de que, enquanto nesta ltima repete-se
uma cenografia largamente padronizada, combinando cdigos para a leitura de
certos valores da conduta familiar, no epigrama correspondente propunha-se
no uma decodificao mas, antes, um speech act. Certamente, a prpria forma
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dialogada conduz palavra em ato, mas no ao ato formal (dilogo) que me


refiro. Refiro-me, antes, capacidade do discurso atuar, ser uma palavra eficaz.
Assim, o speech act ou ato discursivo seria formado pela combinao de
enunciados projetando efeitos bem reais sobre aqueles que com eles entabula
uma negociao (ou, como costumeiramente falamos, uma leitura).
Tomemos a requisio final: ama os meus. Podemos supor, por exemplo,
que tal requisio visaria resguardar o lugar dos filhos dessa esposa falecida em
uma provvel futura famlia do marido, para isso procurando manter na lembrana
a fora que essa mulher tinha na relao amorosa do casal. Este tipo de acento
positivo conferido s relaes homem/mulher no casamento, embora comum na
epigrafia tumular, muitssimo raro nas fontes literrias (Redfield, 1994).
Fincado ao solo, talhado em uma lpide, o texto do epitfio de Melita
atravessa as pocas e continua a falar aos seus supostos espectadores, mesmo
muito tempo depois da morte da comemorada esposa. Obviamente, dizer que se
trata de um imperativo quase da ordem da justia familiar no significa supor que
ele funcionaria como a letra de uma lei. Em outras palavras, o discurso dessa
estela funerria deve ser compreendido menos em um contexto pragmtico de
causas e efeitos, de requisies e efetivaes, e mais no contexto estratgico/
ttico das negociaes. Sem status institucional de lei ou direito, resta injuno
final da esposa a esperana de provocar o sentido do justo e, assim, engajar
testemunhos, ou melhor, formar opinies, sobre a conduta do homem que, em
dedicando a ela um tphos, prometia honrar seu predomnio como amante
honrando queles unidos a ambos pela filia.

2. A melhor de todas as mulheres e os direitos do leito

Tomar o enunciado na estela funerria como um Speech act nos leva


em direo ao discurso como prtica prtica discursiva. J tocamos um
pouco neste assunto, ao nos referirmos anteriormente insero do enunciado
num contexto cotidiano mais de negociaes do que de normas. Interessante
refletir sobre como essas negociaes e no legislaes lidam com
possibilidades de ao, antes do que com determinaes ao propriamente
ditas. Interessante tambm a localizao desta prtica que procura projetar
um consenso no espao funerrio, onde a imobilidade do enunciado se mobiliza
pela funo ornamental ou monumental da estela. O monumento, mnma, por
mais tmido que possa nos parecer quanto ao porte, remete ao que deve ser
lembrado, entabula uma conversao com aqueles vivos que o interpelam em
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seu caminho, trespassa pocas em que o monumento como artefato se insere


em novos contextos, nos quais o speech act inicial se despe da injuno da
mulher e assume plenamente a meno a um memorvel feminino, memria da
virtude das boas esposas.
O enunciado migra. Costumamos usar termos como intertextualidade
para dar conta desta migrao, o que s pode ter um xito parcial. De fato,
intertexto supe um jogo de compartilhamento contemporneo de modos de
dizer. Mas a migrao dos enunciados pode ser detectada, tambm, quando
constatamos que o Monumento se faz presente em vrias pocas histricas,
incluindo-se a sua trajetria atual como objeto de Museu. A intertextualidade no
serve de base ao nosso prximo exemplo, pois ela supe apenas o texto e suas
proposies, quando precisamos, na verdade, combinar o compartilhamento do
sentido transmigrao dos enunciados pelos campos ou contextos sociais de
mobilizao dos mesmos.
O sema de Melita reverbera com paralelismo surpreendente os tpicos do
modelo funerrio feminino de Alceste, bastante popular no teatro ateniense desde
sua primeira apresentao por volta de 438 a.C. Surpreendente porque Alceste
j uma pea que tematiza a morte, a comoo, os ritos e representaes a ela
ligados. Por isso, Eurpides faz de Alceste uma transposio para o teatro de
todo um paths vinculado aos contextos funerrios propriamente ditos. neste
sentido que a figura de Alceste se constitui como um modelo funerrio feminino,
na medida em que Alceste se d a reconhecer no teatro segundo enunciados
semelhantes queles que identificam as boas esposas e sua relao positiva
com os maridos na paisagem demarcada pelas lpides funerrias. Assim, quem
copia quem? Alceste e Melita fabricam-se do mesmo barro e com moldes para os
quais a pea Alceste, de Eurpides, talvez tenha proporcionado seno a ideia,
certamente um ponto de partida ou sntese inicial.
No vou fazer aqui uma descrio da pea. Basta lembrar que Alceste
a esposa de Admeto, que decide morrer em seu lugar. A melhor das mulheres, a
esposa bonssima e insubstituvel, enfim, o ponto culminante do modelo da boa
esposa falecida configura-se na epifania desta personagem feminina enquanto
morre, processo que acompanhado direta ou indiretamente pelos espectadores.
Vou dirigir a ateno para o comeo da pea, entre o prodos, o primeiro
e o segundo episdios, momento em que dialogam a serva de Alceste e o lder
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do coro (corifeu)5 e, em seguida, Alceste e Admeto. O primeiro momento


demarcado pela manifestao de opinies e julgamentos positivos expressos
pelo corifeu com relao esposa Alceste, diante dos fatos narrados pela serva
quanto aos procedimentos da mulher diante de sua prpria morte:

Corifeu Alceste, que em minha opinio e na de todos, veio a ser a mais nobre
dentre as mulheres [riste] para seu esposo. (v. 84-5).6

Aps a fala do corifeu, entra o coro no teatro e perfaz seu primeiro canto,
abrindo-se, ento, o primeiro episdio. Ainda aqui a narrativa da serva induz o
corifeu a pronunciar elogios semelhantes:

Corifeu - Que ela bem saiba que morre com glria [eukles] e a mais nobre
dentre as mulheres [riste] que esto sob o sol, e muito (vv. 150-2).7

Serva - A mais nobre [riste], certamente, quem o contestar? Por que nome
chamaramos aquela que a supera? Como poderia qualquer mulher dar maior
prova de que honra seu marido [protimo] , seno desejando morrer por ele?
Isto, claro, toda a plis j sabe, mas aquilo que ela fez dentro de casa, vocs
ficaro admirados ao ouvir (vv.153-8).8

Parece-me que uma nfase se coloca no carter pblico das virtudes


(nobreza) de Alceste. Nobreza e Glria so benefcios que se confere luz do
dia, queles que se individualizam expostos a um pblico; valores inerentes a
um agn envolvendo prestgio. Assim, a Glria, a nobreza e a preponderncia
de Alceste sobre todas as outras mulheres ecoa pela cidade, que a reconhece.
Como se Alceste ganhasse, no espao pblico, uma competio envolvendo
essa aristea feminina.
Inicia-se a narrao da serva, que traz para a cena do teatro os
acontecimentos do interior da casa. O trecho seguinte faz parte deste quadro:

5 Assim como o conjunto do coro, o corifeu no se individualiza na ao como um per-


sonagem em si. Ele intermedia a relao entre o espao do coro e o espao da cena, desta-
cando-se no tanto como personagem mas como a voz (dialogada) do coro. Na pea Alceste,
trata-se de um coro de ancios tesslios, cidados de Feras.
6 Alkstis, emoi pasi t arist / doxasa gun posin eis hauts gegensthai.
7 ist nun eukles ge katthanoumen / gun t arist tn huph hlii makri.
8 -ps d ouk arist; tis d enantisetai; / ti chr legesthai tn huperbeblmenn / gunaika;
ps d an mallon endeixaito tis posin protims thelous huperthanein ;/ kai tauta men d pas
epistatai polis : / ha d en domois edrase thaumasi klun .
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Serva - Ento ela entrou em seu quarto. Aqui finalmente ela chorou e disse, Oh,
leito nupcial onde desfiz o lao e ofereci minha virgindade ao homem por quem
hoje morro, adeus! No te odeio, embora sejais sozinho a causa de minha morte:
por no ter desejado abandonar a ti e ao meu marido, agora morro. E tu sers o
bem de uma outra mulher, que no ter mais virtudes do que eu, embora talvez
mais ventura. Ela caiu sobre o leito e o beijou, molhando-o todo com um rio de
lgrimas (vv 175-184).9

A entrada no interior da casa muda o registro, sendo narrados os atos


finais de Alceste. A herona derrama lgrimas pela perda do leito do casal. Existe
aqui um apelo relao amorosa que o leito e o desatar do lao que prende as
vestes da noiva sugerem. Mas alm disso, no estranho ao teatro de Eurpides
o argumento de legitimidade feminina baseado nos direitos do leito, tal como
Media, por exemplo, clama em sua vingana contra Jaso10. Assim, h uma
relao simblica no casamento entre a oferta da mulher e sua entrada no leito,
perfazendo a prpria legitimidade da mulher como esposa na casa. Outra mulher,
aps a morte de Alceste, possuir esse leito, e isso o que Alceste lamenta,
chorando um rio de lgrimas.
Para a mulher, parece-me adequado dizer que o leito tem mna. Ao ligar-
se a ele, emergem relaes que conduzem ao momento inicial da oferta de si
como virgem, enfim, da passagem. Por isso, pelo fato de ser o instrumento de
uma passagem, o leito permanece, ele demarca a fronteira e a mulher casada o
possui. Observe-se que a mulher, de fato, no tem nada de prprio na nova casa
em que coabitar com o marido. O elogio da amante pode, enfim, se vincular ao
reconhecimento dessa posse, mais do que ao amor propriamente dito.
No segundo episdio, Alceste e Admeto entram na cena, entabulando o
dilogo que culmina com a morte da melhor de todas as mulheres. Vou destacar
apenas alguns trechos, embora a leitura do episdio como um todo se fizesse
necessria. Admeto parece fora de si, na dor e no luto:

Admeto Ai, palavra de dor


mais mortal para mim que a prpria morte!
Em nome dos deuses, recusa-te a me abandonar.
9 kapeita thalamon +espesousa kai lechos / entautha d dakruse kai legei tade :/ lek-
tron ,entha / parthenei elus eg / koreumat ek toud andros ,hou thnisk paros , / chair :ou gar
echthair s :aplesas de me / monon :prodounai gar s oknousa kai posin / thnisk .se d all tis
gun/ kektsetai , /sphrn men ouk an mallon, eutuchs d iss . / kunei de prospitnousa, pan de
demnion / ophthalmotenkti deuetai plmmuridi .
10 Ver particularmente o canto coral entre os versos 410 e 445 (cf. Andrade, 2001: cap. 3).
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Em nome dessas crianas que sero rfs,


recue, coragem. Tu morta, ah! Que ser de mim!
Em ti est minha vida, em ti est minha morte
Pois venero o teu amor [sn gar philian sebomestha] (vv273-9).11

Venerar o amor de Alceste como se venera, respeita e teme a um deus. O


amor aterroriza e percebe-se a imagem de devastao que o poeta quer conferir
a seu personagem em luto (Segal, 1992). Mas, ao interagir com essa forma
explcita da manifestao do luto e da dor, Alceste no fala nos mesmos termos.
Em palavras cantadas de lamento, Alceste chora pela terra que abandona, pelos
filhos, pela luz do dia e por sua juventude. No se refere ao amor conjugal e,
diante desta venerao filia manifesta por Admeto, ela replica sem lamentos,
de forma direta e longamente, manifestando, enfim, um desgnio final:

Alceste - Vedes, Admeto, em que estado me encontro. Antes de morrer quero


que saibas o que desejo. Eu te respeitei a ponto de dar a minha prpria vida para
resguard-lo luz do dia. Morro, quando poderia ter sobrevivido a ti e me unido
ao homem tesslio de minha escolha, vivendo nesta casa opulenta e soberana.
Mas separada de ti recusei viver com meus filhos rfos, e desprezei a felicidade
que tinha de ser jovem e estar viva. () Bem, ento, lembre-se de mostrar sua
gratido por isso. No pedirei um dom equivalente em retribuio pois nada
mais precioso que a vida, mas solicito o que justo, como vers. Pois tu amas
nossos filhos tanto quanto eu, se tens bom juzo. Cuide ento para que em minha
casa eles permaneam os mestres e no tome outra mulher que seria para eles
madrasta, menos nobre que eu e que, com inveja, se voltaria contra nossos
filhos (vv 280 e segs).12

A preocupao de Alceste a de expor seu desejo final e, assim, tornar


pblica uma requisio que se fundamenta na sua j reconhecida nobreza

11 oimoi :tod epos lupron akouein / kai pantos emoi thanatou meizon . / m pros se then
tlis me prodounai , /m pros paidn hous orphanieis , / all ana ,tolma . / sou gar phthimens
ouket an ein : / en soi d esmen kai zn kai m +: / sn gar philian sebomestha.
12 Admth ,horais gar tama pragmath hs echei , /lexai thel soi prin thanein ha boulomai
. /eg se
presbeuousa kanti ts ems / psuchs katastsasa phs tod eisoran / thnisk ,paron moi m
thanein huper sethen , / all andra te schein Thessaln hon thelon / kai dma naiein olbion turan-
nidi . / kouk thelsa zn apospastheisa sou / () eien :su nun moi tnd apomnsai charin : /
aitsomai gar s axian men oupote / psuchs gar ouden esti timiteron, / dikaia d ,hs phseis su
:tousde / gar phileis / ouch hsson g paidas ,eiper eu phroneis : / toutous anaschou despotas
emn domn / kai m pigmis toisde mtruian teknois , / htis kakin ous / emou gun phthoni
/ tois soisi kamois paisi cheira prosbalei.
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como a melhor das mulheres. Aqui, tal qual o sema de Melita, exige-se que se
cuide e se ame os filhos de Alceste. Que estes ltimos preponderem na casa,
sejam resguardados da presena de uma outra mulher que poderia, ao ter
seus prprios filhos, selar um destino secundrio para os filhos da morta. Essa
mesma interveno de Alceste termina com a apropriao das palavras antes
pronunciadas entre a serva e o corifeu, ou seja, palavras de reconhecimento
pblico:

Alceste Adeus, sejam felizes. E orgulhe-se, meu marido, de ter escolhido


uma mulher excelente, vocs, meus filhos, por terem nascido de uma boa me
(vv323-5).13

Eis um resumo dos pontos que destacamos na anlise desses trechos de


Alceste:
Existe, na pea, um consenso, uma opinio geral expressa pelo coro, de que
Alceste a mais nobre das mulheres;
A figura do marido se constri na lamentao, no pthos da perda de um amado;
A figura da esposa se constri no resguardo de alguns direitos: o leito, a garantia
para os filhos que ficam;
Os direitos da esposa so justificados: pela sua nobreza e respeito com relao
ao marido (retribuir com garantias aos filhos do casal); por sua preeminncia com
relao a qualquer outra mulher, preeminncia reconhecida por toda a cidade.
No h referncias quela mesma filia que funda os lamentos do marido.
O contexto funerrio confere a Alceste a autorizao, pois, para o
aparecimento luz do dia de uma competio e individuao feminina em
torno da aristia. Este reconhecimento pblico envolve a legitimidade de uma
requisio de preservao, para a esposa que morre, da posse do leito do casal,
resguardando, com isso, o lugar dos filhos rfos na famlia. A dor extrema de
Admeto ligada a perda da filia que significa a morte de Alceste, torna-o vulnervel
e suscetvel promessa desse resguardo. Alceste , assim, tanto quanto a Melita
do epitfio, kratist, a mais forte em todos os sentidos.
Muito j se disse sobre esta fora de Alceste, na maior parte das vezes
como anomalia, trazendo-se ento a anlise para o campo da excepcionalidade
de (algumas) mulheres. Ou ento, para a excepcionalidade do lao amoroso,
que justificaria o enfraquecimento do marido em seu luto. De minha parte,
13 chairontes euphrainoisthe :kai soi men ,posi , / gunaik aristn esti kompasai labein , /
humin de ,paides
,mtros ekpephukenai .
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embora esteja lidando com um estudo apenas iniciado e carecendo de um maior


aprofundamento, no apostaria nem na excepcionalidade nem, muito menos,
na anomalia. Apostaria, certamente, nessa autorizao como norma social dos
contextos funerrios, autorizao para a exposio de valores positivos da
mulher que se apodera do que seu no casamento.

3. Concluso

Teria Melita tomado Alceste, personagem da Tragdia, como modelo,


solicitando de seu marido um epitfio que instaurasse no prprio espao da
comunidade a memria duradoura de uma promessa? Teriam os responsveis
pelo sema de Melita se inspirado na pea de Eurpides, ou teriam eles, assim
como Eurpides vrias dcadas antes, feito escolhas dentre os enunciados
possveis aos contextos funerrios? So todas questes pertinentes a estudar.
Respond-las demanda uma anlise mais aprofundada de sries de epitfios e
estelas, o que escapa ao enfoque experimental que escolhemos desenvolver
aqui.
Para terminar esta experimentao, voltemos a Melita; voltemos ao ver e
ler o monumento funerrio. Dissemos antes que haveria um descompasso entre
a cenografia da estela, plena de cdigos a serem decifrados no olhar, e o texto
do epitfio como enunciado, ato de palavra. De fato, este ltimo no se decifra,
se reconhece. Mas ser isso possvel? Ser possvel que a cenografia afinal no
esteja to contraditoriamente justaposta ao epitfio, mas que seja o seu sinal
necessrio, o seno que faltaria ao reconhecimento pblico da boa esposa como
aquela que pode solicitar algo em retribuio? A validao do speech act? H
diversas formas possveis de direcionar a leitura do epitfio, sendo uma delas
esta que une a imagem como signo de validao do enunciado. Mas isto no
esgota o ato de palavra; ou seja, o enunciado somente necessita dessa validao
quando inserido no jogo das relaes sociais que estabelecem os critrios dessa
mesma validao como, por exemplo, o jogo competitivo e pblico que envolve
a casa do marido e a famlia (parentela) da esposa. Retire-se este jogo, o que
sobra ento?
Sobra a filia ativa entre homem e mulher, essa mesma da qual o Admeto
de Alceste parece falar sozinho. O tphos dedicado a Melita nos apresentou
um exemplo de casamento entre amantes que se dirigem um ao outro de
forma mutuamente positiva, enquanto, no teatro, Eurpides enfatizou talvez
deliberadamente a fortaleza de Alceste, contraposta quase insanidade de
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Admeto. No devemos fechar todas as portas quando acreditamos ter encontrado


uma lgica, mas antes esperar outras tantas subverses to possveis quanto
efmeras mas, de qualquer modo, desafios ao projeto de consenso, envolvendo
a exposio feminina e a publicizao de identidades, valores e nomes em
contextos funerrios.

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