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Filosofia das Cincias Neurais (TCFC3 - USP)

Cap. III

Reducionismo vs. emergentismo


No materialismo, qual a natureza da relao entre mente e corpo?

1. Reduo versus emergncia

Voltemos ao experimento mental da duplicao material humana perfeita (seo II.1),


em que se cria uma cpia material de Calvin-1, que chamamos Calvin-2. A primeira questo
colocada foi se Calvin-2 teria conscincia ou no. A resposta positiva define a posio
materialista, e a negativa a posio espiritualista (ou o dualismo de substncia).
Considerando a resposta materialista, colocamos ento uma segunda questo (seo II.7): no
instante da criao, quando os estados materiais so qualitativamente idnticos, os estados
mentais dos dois Calvins tambm seriam qualitativamente idnticos? A resposta positiva
define a posio que aceita a tese da supervenincia da mente sobre o corpo.
Aceitando esta posio, a terceira pergunta a ser feita : qual a natureza da relao de
supervenincia entre o mental e o fisiolgico? Ser que a conscincia pode ser reduzida ao
estado fsico-qumico do corpo? Ou ser que a mente possui algum tipo de autonomia
irredutvel, de maneira que se falaria que a mente emerge do corpo material, sem ser
redutvel a este? Para analisar esta questo, e definir mais precisamente o que significa
reduo e emergncia, apresentaremos um novo experimento mental, envolvendo o
demnio psicofisiolgico.

2. O demnio psicofisiolgico

Em sua discusso sobre a tese da supervenincia da mente sobre o corpo, que chamou
de paralelismo psicofisiolgico, Henri Bergson a caracteriza de diversas maneiras.17

Para fixar as ideias, formularamos a tese da seguinte maneira: Sendo dado um estado
cerebral, segue-se um estado psquico determinado. Ou ainda: Uma inteligncia
sobre-humana, que assistisse ao movimento dos tomos de que feito o crebro
humano e que tivesse a chave da psicofisiologia, poderia ler, num crebro trabalhando,
tudo o que se passa na conscincia correspondente. Ou enfim: A conscincia no diz
nada mais do que se passa no crebro; ela apenas o exprime numa outra lngua.

A primeira formulao se ajusta definio que demos de supervenincia, desde que o


termo segue-se seja entendido em um sentido ontolgico, em que um domnio fixa o
outro. J a segunda caracterizao vai mais alm, pois ela exprime a possibilidade de que a
passagem de um domnio para outro possa ser traada racionalmente.
O recurso a uma inteligncia sobre-humana j tinha precedentes na filosofia da
cincia, quando o fsico Pierre-Simon de Laplace caracterizou um universo determinista como
aquele no qual, para uma inteligncia superior, nada seria incerto e o prprio futuro, assim
como o passado, estariam evidentes a seus olhos. Podemos caracterizar o demnio de
Laplace como um ser abstrato que possuiria pelo menos quatro atributos: (i) Oniscincia

17
BERGSON, H. (1974), O crebro e o pensamento: uma iluso filosfica, trad. F. Leopoldo e Silva, Coleo Os
Pensadores, Abril Cultural, So Paulo, pp. 161-72; original em francs: 1904. A inteligncia usada para
caracterizar o determinismo aparece em: LAPLACE, P.-S. (2010), Ensaio filosfico sobre as probabilidades, trad.
P.L. de Santana, Contraponto, Rio de Janeiro (orig. em francs: 1814).

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instantnea: conheceria o estado de todo o Universo em um instante do tempo, com resoluo


e acurcia perfeitas. (ii) Erudio nomolgica: conheceria com exatido todas as leis que
regem o Universo. (iii) Supercomputao: seria capaz de realizar o clculo mais complicado
em um intervalo de tempo insignificante. (iv) No distrbio: a atuao do demnio no
afetaria em nada o funcionamento do Universo. Com essas quatro propriedades, pode-se
definir o determinismo estrito da seguinte maneira: se o demnio de Laplace partir do
conhecimento do estado atual do Universo, e fizer uma previso sobre qual ser o estado
exato do Universo depois de um certo tempo t, ento se ele acertar 100% de suas previses, o
Universo ser determinista, se no, ser tiquista (indeterminista).18
O demnio psicofisiolgico pode ser caracterizado de maneira semelhante. Ele atuaria
sem provocar distrbio (iv) e teria a capacidade de supercomputao (iii). Porm, no item (ii),
no preciso incluir o conhecimento das leis causais do Universo, pois o demnio
psicofisiolgico atuaria de maneira sincrnica, em um instante temporal ou em um intervalo
muito pequeno de tempo. Ele conheceria todas as leis psicofsicas, ou seja, as leis que
descreveriam como uma configurao material do corpo (considerada em todas as suas
escalas fsicas, indo do mais micro para a escala macro do corpo) gera um estado mental (leis
das quais temos ainda um conhecimento muito parco). Podemos chamar a este item de
erudio nomolgica psicofsica. Por fim, o item (i) poderia ser mantido, sendo consistente
com o que chamamos de holismo universal no espectro de supervenincia (seo II.8); se a
base de supervenincia for restrita ao corpo (cognio incorporada), ento o item (i) poderia
ser restringido de maneira que o demnio teria conhecimento exato de todo o corpo material
orgnico (em todas as suas escalas fsicas).

3. Definio de reducionismo psicofisiolgico e de trs variedades de emergentismo

Caracterizado o demnio psicofisiolgico, podemos fazer a seguinte pergunta: se o


demnio conhecer o estado material exato de um corpo orgnico, ele poderia ler tudo o que
se passa na conscincia correspondente? Se a resposta for afirmativa, teremos um mundo em
que vale o reducionismo psicofisiolgico; caso contrrio, teremos um mundo em que vale a
emergncia forte da conscincia a partir do corpo.
As duas posies que acabamos de definir podem ser consideradas realistas, pois
descrevem o mundo que se encontraria para alm da capacidade de observao humana. H,
porm, uma posio muito difundida que adota um princpio pragmatista (antirrealista) de que
no faz sentido tentar especificar detalhes inacessveis para o ser humano, e muito menos ficar
postulando demnios fantasiosos. Esta viso desemboca num emergentismo pragmatista.
H uma terceira posio emergentista conhecida como tese da causao
descendente. Esta tese aceita a supervenincia da mente sobre o corpo, mas afirma que os
poderes causais associados s nossas tomadas de deciso conscientes esto no nvel mental, e
no no nvel fisiolgico. Por exemplo, algum pode estar inicialmente em um estado mental
de desejo de tomar sorvete, e em seguida passar para o estado mental de deciso de que vai se
locomover para a sorveteria. Diramos que estado mental de desejo causou o estado mental de
toada de deciso; porm, um reducionista poderia dizer que foi o estado cerebral subjacente
ao primeiro estado mental que causou o estado cerebral subjacente ao segundo. Os
emergentistas defensores da causao descendente negam isso: os poderes causais estariam
nos estados mentais, no nos estados cerebrais. O termo descendente surge a partir de um

18
Esta anlise feita em PESSOA JR., O. (2012), Definio de propriedades superempricas como relaes
entre fatias do universo, in SILVA, C.C. & SALVATICO, L. (orgs.), Filosofia e histria da cincia no Cone Sul:
seleo de trabalhos do 7 Encontro da AFHIC, Entrementes, Porto Alegre, pp. 401-7.

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diagrama, semelhante ao da Fig. II.2, em que a flecha que denota a causalidade sai do estado
mental m1 e se dirige para o estado fsico p2.
A discusso sobre a causao descendente transcende o escopo de aplicao do
demnio psicofisiolgico, que tem sua atuao limitada a um instante de tempo, de maneira
sincrnica (ou seja, ele no teria a capacidade de afirmar quais seriam as verdadeiras relaes
causais). Por outro lado, o filsofo Jaegwon Kim19 criticou a tese da causao descendente
com base na hiptese de que o universo fsico teria um fechamento causal, no sentido de
que o estado fisiolgico p2 seria determinado causalmente de maneira completa pelo estado
fsico do corpo e do seu ambiente nos instantes anteriores. Ora, se de fato o fechamento causal
do mundo fsico for aceito, no haveria espao para uma relao causal adicional, de natureza
mental (a no ser que a mente fosse idntica ao encfalo, ou melhor, sua base subveniente
material).

O DEMNIO PSICOFISIOLGICO PODERIA DEDUZIR O ESTADO MENTAL DE MANEIRA EXATA?


RESPOSTA CONCEPO TESE
Sim (posio Reducionismo Em princpio poder-se-ia deduzir o estado mental mi
realista) psicofisiolgico a partir do estado fisiolgico pj.
Emergentismo Na prtica no se pode reconstruir o estado mental a
No (posio
pragmatista partir do fisiolgico, portanto no faz sentido
antirrealista)
defender o reducionismo.
No (posio Emergentismo forte Mesmo em princpio o reducionismo falso, pois o
realista) mundo no comporta tal possibilidade.
Emergentismo com Muitas vezes(p.ex. nos desejos), seriam os estados
--- causao descendente mentais anteriores que causam alteraes no estado
cerebral (e no os estados cerebrais anteriores).

Tabela III.1: O espectro emergentista. As trs primeiras concepes do respostas pergunta


do demnio psicofisiolgico, j a quarta envolve a noo de poder causal.

4. Histria do emergentismo

O emergentismo surgiu como uma reao tendncia constritiva e autoritria da


reduo (KIM, 2006, p. 547), e usualmente definida como a tese geral de que, quando a
matria adquire um certo grau de complexidade, aparecem propriedades genuinamente novas,
que no esto presentes em cada uma das partes separadas do todo. O que conta como
genuinamente novo objeto de muito debate.
Historicamente, o conceito de emergncia surgiu no contexto da filosofia empirista
britnica do sc. XIX. Ao tratar da composio das causas, John Stuart Mill distinguiu casos
em que a soma das causas fornece a soma dos efeitos, o que ele chamou de composio
homoptica (hoje diramos linear), e casos em que a composio heteroptica (no
linear), como aqueles que muitas vezes acontecem em reaes qumicas, em que surgem
novidades qualitativas. O fato de as causas na qumica e na fisiologia no se somarem de
maneira homoptica indicava, para Mill, que impossvel deduzir as leis dessas reas a
partir das leis da fsica. Esta uma expresso da tese da emergncia: as leis da qumica e da
biologia seriam irredutveis s leis da fsica, no sentido de no serem dedutveis a partir
19
KIM, J. (2006),Emergence: core ideas and issues,Synthese 151, p. 547-59 (ver p. 558).

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destas. Mill tambm concebia que enunciados da qumica e da biologia podem ser deduzidos
de leis fundamentais dentro de cada rea respectiva. No caso da qumica, haveria leis
fundamentais que seriam irredutveis s leis da fsica, mas que serviriam para reduzir os
outros enunciados da qumica. Nossas teorias se estratificariam em domnios autnomos.
Essas ideias de Mill foram estudadas e desenvolvidas por dois outros pensadores na
dcada de 1870: o filsofo e psiclogo escocs Alexander Bain e o filsofo ingls George
Henry Lewes.20 Este ltimo cunhou o termo emergncia:

Ressaltar que no sabemos como essas condies mltiplas emergem no fenmeno da


Conscincia dizer que o fato sinttico no foi resolvido analiticamente em termos de
todos os seus fatores. igualmente verdadeiro que no sabemos como a gua emerge
do Oxignio e Hidrognio. O fato da emergncia ns conhecemos; e podemos estar
seguros de que o que emerge a expresso de suas condies (LEWES, 1875, p. 412).

A posio de Lewes, como ele esclarece na sequncia do texto, se contrape do


espiritualista, que defende que a mente tem existncia independente do corpo. Sua postura
claramente materialista, ao escrever que as manifestaes da conscincia so as aes do
mecanismo nervoso.
Na filosofia francesa, Henri Bergson, herdeiro da tradio espiritualista, exerceu
bastante influncia em suas crticas ao materialismo e ao reducionismo mecanicista. Em 1907
publicou sua Evoluo criadora, defendendo a existncia de um lan vital que guiaria a
evoluo biolgica, introduzindo novas variaes qualitativas e criatividade na evoluo. No
contexto britnico suas ideias foram bastante discutidas, consideradas irracionais por alguns,
mas aceitas em boa medida por outros.
A figura central na elaborao de uma teoria da emergncia em um contexto
naturalista, levando em conta a consolidao da teoria da evoluo biolgica, foi o cientista
ingls Conwy Lloyd Morgan. Ele travou contato com a obra de Bergson em 1912, quando
passaram a se corresponder. Apesar de discordar da tese bergsoniana de que intuio seria
superior razo, abraou a ideia de que a evoluo biolgica produz novidade genuna. Sua
concepo madura foi publicada em 1923 no livro Emergent evolution. Assimilou a
terminologia de Lewes de efeitos resultantes e emergentes, considerando os primeiros
como desenvolvimentos quantitativos que ocorrem de maneira contnua na evoluo, ao passo
que os segundos seriam novidades qualitativas que co-ocorreriam com as mudanas
mecanicistas. O surgimento de um emergente seria imprevisvel, e quando surgisse, no nvel
da vida, alteraria o curso dos eventos fsicos no nvel inferior. Esta atribuio de poder causal
aos emergentes, que escaparia do ordenamento mecanicista, um exemplo de causao
descendente. H tambm uma noo de estratificao do real.
Na Filosofia da Mente, foi o ingls Charlie Dunbar Broad quem mais trabalhou os
conceitos de emergncia, chegando a propor uma classificao de dezessete tipos de teorias
da mente, no ltimo captulo do seu The mind and its place in nature (1925), combinando
conceitos como monismo, dualismo, emergncia e reduo.
Crticas filosficas associadas ao positivismo lgico, aliadas consolidao do
programa reducionista da gentica, levaram a um certo eclipse do emergentismo entre 1930 e
meados da dcada de 1950. No campo da filosofia da cincia, a retomada do interesse nos
conceitos de emergncia e de causao descendente se deu a partir da reviso crtica feita em
20
MILL, J.S.(1843), A system of logic, ratiocinative and inductive, J.W. Parker, Londres, livro III, cap. VI, pp.
425-36. LEWES, G.H. (1875), Problems of life and mind, vol. 2, J. Osgood, Boston. MORGAN, C.L. (1923),
Emergent evolution, Williams & Norgate, Londres. BROAD, C.D. (1925), The mind and its place in nature,
Harcourt, Brace & Co., New York. Um relato histrico detalhado oferecido por BLITZ, D. (1992), Emergent
evolution, Kluwer, Dordrecht. O presente resumo aparece de forma mais detalhada em: PESSOA JR., O. (2013),
Emergncia e reduo: uma introduo histrica e filosfica, Cincia & Cultura65(4): 22-26.

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1956 por Meehl & Sellars. A ideia de emergncia na filosofia da mente oferecia uma maneira
de conciliar o materialismo (ou fisicismo) com o no reducionismo. O neurocientista Roger
Sperry comeou a articular sua concepo em 1952, a partir da noo de que os fenmenos
mentais no se encontram no nvel neuronal, mas constituiriam um nvel holista mais elevado.
Na dcada de 1960, culminou seus esforos de compreenso do fenmeno psquico com a tese
da causao descendente (seo III.3), a tese de que a conscincia pode controlar, de maneira
top-down (de cima para baixo), os caminhos seguidos pelo cerbro.21
A re-emergncia dos conceitos de emergncia, de estratificao da natureza e de
causao descendente se consolidou, na filosofia da biologia, na dcada de 1970, em autores
como Ernst Mayr, Paul Weiss, Peter Medawar e Donald Campbell. Na filosofia da cincia,
autores como Karl Popper e Mario Bunge exploraram o conceito no final da dcada de 1970,
e nos anos seguintes ele se tornou um tpico central da filosofia da mente, associado ao
fisicismo no-redutivo.

5. Hindusmo e budismo

As concepes a respeito da alma na antiga ndia so altamente originais. O pano de


fundo das filosofias indianas so os antigos hinos do Rig Veda, compostos em torno do sc. X
AEC, formulados pelos arianos que haviam adentrado o subcontinente indiano. O primeiro
florescimento da filosofia da ndia ocorreu no sc. VI AEC, com escritos como os Upanishads,
que apresentam a doutrina da reencarnao e a de um ser divino unificado. Os rituais
religiosos que seguiam esses textos, comandados pelos sacerdotes brmanes, constituem a
tradio hindusta. A prtica de ioga e da auto-disciplina se desenvolvem nesse perodo. O
Brahman seria o sutil poder csmico existente dentro de cada coisa, e o atman, o eu eterno
dentro do indivduo e em todo cosmo. H a meta da libertao do eu, associado
reencarnao. Outro tema a indescritibilidade do conhecimento superior: o eu visto como
algo que no pode ser conhecido da maneira ordinria.22
Alm da religio dos brmanes, havia nessa poca outras tradies ascticas
(denominadas sramnicas), com seus textos prprios, que incluam o jainismo e o budismo.
J mencionamos a escola carvaka, materialista, que combatia os rituais religiosos (seo II.2).
Para ela, a alma ou conscincia se manifestaria a partir dos quatro elementos materiais por um
processo semelhante fermentao (que produz lcool a partir de ingredientes no-
alcolicos), e a morte seria o fim tanto do corpo quanto da alma.
O budismo nasceu neste perodo na ndia, com os ensinamentos de Buddha (563-483
AEC), espalhou-se pela sia, mas praticamente desapareceu na ndia. A vida seria permeada
de sofrimento (dukha), cuja causa o desejo e a sede. A cura para isso so os oito caminhos
que levam meditao e prticas contemplativas. Curado do sofrimento, o indivduo no
renascer, mas se torna uma espcie de santo, atingindo o nirvana. A existncia vista como
marcada pela impermanncia (mudana), sofrimento e ausncia do eu. Repudia-se assim a
noo de substncia ou coisa: o que h so eventos de curta durao. A linguagem com

21
SPERRY, R.W. (1986), A interao mente-crebro: mentalismo, sim; dualismo, no, in SPERRY,Cincia e
prioridade moral: uma fuso da mente, do crebro e dos valores sociais, trad. L.C. Csek & C.A. Medeiros,
Zahar, Rio de Janeiro, pp. 109-39 (orig. em ingls do artigo: 1980) (disponvel na pgina do curso). Ver estudo
sobre Sperry em LESTIENNE, R. (2013), A emergncia, uma soluo ao problema mente-corpo?, Cincia &
Cultura65(4): 22-26. Duas coletneas de textos sobre o emergentismo so: BECKERMANN, A.; FLOHR, H. & KIM,
J. (orgs.) (1992), Emergence or reduction?, W. de Gruyter,Berlin.BEDAU, M.A. & HUMPHREYS, P. (orgs.)
(2008),Emergence: contemporary readings in philosophy of science, MIT Press,Cambridge (MA).
22
Seguimos nesta seo a apresentao sucinta feita em SMART, N. (1999), World philosophies, Routledge,
Londres.

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seus substantivos nos engana: o eu, por exemplo, na verdade uma nuvem de eventos.
Contradizendo as concepes hindustas, o budismo nega uma alma eterna ou a existncia de
um atman divino no corao de cada indivduo. Cada indivduo seria composto por cinco
tipos de eventos (kandhas): eventos corporais, percepes, sentimentos, disposies e eventos
conscientes. Passamos de uma vida para outra sem uma alma que permanece, mas devido a
uma conexo causal entre os eventos, de instante para instante, de vida para vida. A questo
de como renasceremos depende de nosso kharma psicolgico: se nossos pensamentos forem
virtuosos e generosos, teremos boas chances de renascer num estado bom. Pode-se assim
renascer no cu, e viver como um Deus. Questes metafsicas sobre a morte, a eternidade, a
infinitude do Universo, sobre a relao do esprito vivo e o corpo, permanecem no
respondidas, numa postura pragmtica.
A escola Sankya do hindusmo surge por volta do sc. IV AEC, divergindo da tradio
ao negar a existncia de Deus e postulando que cada alma eterna (purusa) vive em constante
ciclo de morte e reencarnao. A alma vista como pura conscincia, havendo uma
contrapartida corporal na matria. H assim um dualismo, envolvendo a natureza material e
uma pluralidade de almas. Ao contrrio dos tomos materiais, bem localizados no espao, as
almas estariam difundidas no espao, apesar de estarem presas a um corpo, at conseguirem
atingir a liberao final no estado de isolamento, onde no haveria dor ou tristeza
(semelhante ao nirvana budista).
O Sankya acabou se aproximando da escola de Yoga, com suas profundas prticas
meditativas, to interessantes para a filosofia da mente. O texto Yoga sutra foi escrito por
Patanjali, em torno do sc. II AEC. As outras quatro escolas tradicionais do hindusmo tambm
se aliaram em pares. A combinao Nyaya-Vaisesika aliou uma escola de lgica e
epistemologia com uma viso de mundo atomista. O Mimamsa especializou-se na exegese de
textos sagrados, aliando-se com a viso teolgica e metafsica do Vedanta.No sc. IV,
Sankara (788-820), que fundou a Advaita Vedanta, uma viso no-dualista, ou monista. H
um Deus, ao mesmo tempo impessoal e pessoal, e apenas um tipo de substncia. A aparente
multiplicidade do mundo seria uma iluso ou maya. Um desdobramento idealista da Advaita
Vedanta foi a doutrina do Drstisrsti do sc. X, para quem o mundo criado pela percepo.
No budismo, surge no sc. I EC a filosofia Mahayana, representada pelo pensador
Nagarjuna. Tudo visto como vazio, pois nada tem existncia por si prprio. O ceticismo de
Nagarjuna est presente em sua afirmao de que no tinha posio filosfica, buscando
revelar as contradies em todas as posies, inclusive as teorias do tempo e da causalidade.
O vazio dos fenmenos se encaixa bem com o caminho da contemplao: a conscincia pura
almejada pelo budista no distingue entre sujeito e objeto. Um desenvolvimento mais idealista
do budismo a escola Vijnanavada ou Yogacara, do sc. IV. S haveria representao: a
realidade do mundo dos fenmenos seria uma projeo criada pela conscincia.
As concepes hindustas e budistas tiveram alguma influncia na filosofia ocidental,
como no filsofo Arthur Schopenhauer, que reconhece a iluso das aparncias (o vu de
maya) que nos prende ao princpio de individuao.23 O conhecimento do todo, porm,
pode nos levar ao estado de resignao em que a vontade desliga-se da vida (o nirvana).

6. Idade Mdia europeia

Muito da filosofia medieval eram comentrios e desdobramentos das filosofias de


Plato e Aristteles, enquadrados na viso de mundo crist. Uma das fontes dessa tradio a

23
SCHOPENHAUER, A.(2001), O mundo como vontade e representao, trad. da2a ed. de 1851 por M.F. S
Correia, Contraponto, Rio de Janeiro (1a ed. em alemo: 1819), ver IV, 68.

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obra de Santo Agostinho (354-430), para quem a alma humana seria uma substncia racional
prpria para governar o corpo. Refletindo sobra a natureza da alma e sua relao com o corpo,
na obra Cidade de Deus, Agostinho antecipou algumas das observaes que Descartes faria
sobre o assunto, como a tese de que se eu erro, sou (XI, 26) e a constatao de que a
maneira como a alma est unida ao corpo transcende a compreenso humana (XXI, 10). Sua
obra serviu de inspirao para o De anima de Isidoro de Sevilha (570-636), que argumentava
a favor da imaterialidade e imortalidade das almas individuais. Posteriormente, diversos
pensadores cristos proporiam demonstraes racionais das doutrinas teolgicas, incluindo a
imaterialidade e imortalidade da alma. Apenas com Duns Scotus (1266-1308) e Guilherme de
Ockham (1285-1349) surgiria um ceticismo com relao possibilidade de se provar a
imortalidade da alma.24
A assimilao dos escritos de Aristteles trouxe problemas de consistncia com a
doutrina crist. No caso da concepo hilemrfica de alma, So Boaventura (1217-74)
admitiu que a alma racional seria o princpio e a forma do corpo humano, mas para preservar
a imortalidade da alma, props que esta tambm seria uma unio hilemrfica entre uma
forma espiritual e uma matria espiritual. So Toms de Aquino (1225-74) rejeitou essa
noo de matria espiritual, mas articulou a concepo de que a alma, mesmo sendo uma
forma, uma entidade que subsiste sem o corpo. Essa alma separada, porm, no uma
pessoa completa.
Outra interpretao de Aristteles havia sido desenvolvida pelo muulmano Averroes
(ibn Rushd) (1126-98) e aceita na Europa por Siger de Babant (1224-82), e concebia que os
intelectos passivo e ativo seriam um princpio universal nico, de forma que haveria s um
intelecto distribudo dentre os inmeros corpos. Aquino atacou este monopsiquismo em seu
A unidade do intelecto contra os averroistas, defendendo que cada homem tem um intelecto
prprio. Outra posio criticada por Aquino a tese da alma tripartida, rearticulada pelo
filsofo judeu Avicebron (1020-70), segundo a qual o homem teria pelo menos trs almas
distintas, a vegetativa, a sensitiva e a racional. Aquino discutiu tambm o problema da origem
da alma em um embrio humano. Defendeu o criacionismo da alma, ou seja, Deus criaria
uma alma humana nica (possuidora dos diversos poderes) na concepo, e criticou o
criacionismo dualista, que defendia que a alma racional adicionada por Deus em separado
a um corpo recm-criado, e tambm o traducianismo, que via a alma racional como sendo
gerada naturalmente juntamente com a matria durante a reproduo sexual.
Mais tarde, no Renascimento, no s o averrosmo seria condenado explicitamente
pela igreja, mas tambm o alexandrismo, que se refere s teses de Alexandre de Afrodsias (c.
200 AEC), retomadas por Pietro Pomponazzi (1462-1525), de que, apesar de o pensamento ser
um processo no-fsico, o sujeito de tal atividade s pode ser um humano vivo e mortal.

7. Dilemas morais no experimento mental da duplicao humana

Retornando ao experimento mental da duplicao humana (seo II.1), um ponto que


faltou discutir o fato de que Calvin-1, alguns dias antes da duplicao, ter ido a uma festinha
na casa de sua vizinha Susie. Ora, Calvin-2 certamente no foi a esta festinha, ento deveria
haver uma diferena entre os dois Calvins no instante da criao. Porm, se aceitarmos a tese
materialista de que a nossa memria est registrada no encfalo (e no ambiente nossa volta),
ento os dois Calvins tero a mesma impresso subjetiva a respeito dos seus passados, e
estaro em estados mentais com identidade qualitativa.

24
Seguimos nesta seo a HALDANE, J. (1994), History: Medieval and Renaissance philosophy of mind, in
GUTTENPLAN, S. (org.), A companion to the philosophy of mind, Blackwell, Oxford, pp. 333-8.

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Vamos agora supor que Calvin um adulto e que, para realizar o experimento, os
organizadores tivessem oferecido a Calvin-1 uma grande quantia de dinheiro, digamos 2
milhes de reais, para que uma semana depois do processo de reproduo perfeita ele tivesse
que ser morto, de maneira indolor, enquanto a sua cpia permaneceria viva, ocupando seu
lugar no mundo. Calvin-1 deveria aceitar a oferta?
Se Calvin-1 fosse uma materialista reducionista de corpo e alma, ela no teria
porque recusar a proposta. Do seu ponto de vista, no instante da duplicao, sua conscincia
perfeitamente semelhante de Calvin-2. verdade que Calvin-1 e Calvin-2 so indivduos
distintos, no sentido de que os processos causais infligidos em um deles no afeta o outro; ou
seja, os dois indivduos so qualitativamente idnticos, mas no numericamente idnticos
(seo II.9). Mas a vivncia subjetiva de Calvin-2 a mesma que a de Calvin-1, como se
Calvin-1 estivesse ao mesmo tempo dentro de Calvin-2, s que ambos esto desconectados.
Assim, para Calvin-1 no deveria haver diferena se ele quem continua vivendo ou
se Calvin-2. Uma concluso que se pode tirar disso que no devemos temer a morte, se
houver uma cpia perfeita de ns zanzando por a. Agora que Calvin-1 se convenceu,
racionalmente, que no deve temer a morte, que diferena faz para ele se a cpia existente
exatamente igual a ele, ou se a cpia s parcialmente semelhante a ele? Por que temer a
morte, se h outras pessoas perambulando por a, compartilhando muitos de nossos atributos?
Este raciocnio pode levar tese de que, no fundo, todos os seres conscientes so o
mesmo indivduo. Todos seriam um! O que distingue as diferentes conscincias seria o fato
de estarem individuadas em diferentes corpos, carregando diferentes memrias e diferentes
propenses de carter. Mas por baixo dessas propriedades acidentais haveria uma semelhana
essencial. Esta tese conhecida como individualismo aberto,25 e ela prxima ao
monopsiquismo que vimos associado a Averroes (seo III.6). O individualismo aberto
explica muito bem o paradoxo de que poderamos no estar aqui. Se os seus pais tivessem
decidido tomar uma ltima cerveja antes de irem para cama, certamente um outro esperma
teria feito a fecundao, e um indivduo com um cdigo gentico distinto teria nascido no seu
lugar. Aplicando esse raciocnio ao longo de toda sua histria evolutiva, a probabilidade de
voc ter nascido seria realmente nfima! Como possvel que voc esteja aqui agora? Para o
individualismo aberto, isso no um problema, pois a mesma pessoa teria nascido em
qualquer circunstncia (mesmo com cdigos genticos distintos).
Este paradoxo da derradeira cerveja um problema para o individualismo
fechado, que considera que as identidades pessoais so particulares a sujeitos e sobrevivem
no tempo, pelo menos at a morte. J para o individualismo vazio o problema no se
coloca: para esta concepo, associada ao budismo e a certos trechos de Hume, a identidade
pessoal apenas um padro momentneo que desaparece com a passagem do tempo.
Afinal, qual a causa de nosso medo da morte? Seria o fato de a morte ser terrvel? A
causa parece estar relacionada com a seleo natural. Considere um ancestral remoto do ser
humano, por exemplo o procnsul que viveu na frica h 20 milhes de anos. Suponha que
um certo indivduo procnsul nascesse com uma mutao gentica, e no tivesse medo da
morte. Ele teria tido uma probabilidade muito maior de ser devorado por um predador, de
forma que seus alelos destemidos no seriam herdados por outros procnsules. O pavor da
morte altamente adaptativo! por isso que a nossa prpria morte parece to terrvel para
ns. Mas isso no constitui motivo racional para temer a morte.

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KOLAK, D. (2004), I am you: the metaphysical foundations for global ethics, Synthese Library, v. 325,
Springer, Dordrecht (Holanda).

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