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Afro-mestizaje y fronteras tnicas

Una mirada desde el Puerto de Veracruz

Christian Rinaudo

Proyecto editorial

Universidad Veracruzana

apoyo de coedicin del IRD

Traduccin en espaol apoyada por el Programa AFRODESC, realizacin Lorraine Karnoouh

(Enero 2011)

1
INDICE

Tabla de ilustraciones ........................................................................................................... 5


INTRODUCCION .......................................................................................................................... 7
1. CONSIDERACIONES GENERALES .......................................................................................... 13
Esclavitudes, Migraciones, Mestizaje.............................................................................. 13
Sociedad nacional y retos polticos..................................................................................... 16
Los Estudios Afro-Mexicanos ......................................................................................... 18
Planteamiento emprico ...................................................................................................... 22
Identificaciones tnico-raciales .......................................................................................... 27
2. VERACRUZ-BOCA DEL RIO.................................................................................................. 33
3. PROMOCION DE LA TERCERA RAIZ EN LAS POLITICAS CULTURALES ................................. 47
Puesta en marcha de una poltica cultural localizada........................................................ 48
Son jarocho tradicional y cultura fandanguera.................................................................. 50
Tradicin afro-antillana de Veracruz ................................................................................. 54
Inscripcin de Veracruz en el Caribe y promocin de la tercera raz ........................... 58
Ambiciones y ambigedades del Festival Internacional Afro-caribeo de Veracruz......... 62
4. DISCURSO TURISTICO E HISTORIOGRAFIA LOCAL .............................................................. 73
Descripciones tursticas de la ciudad y sus habitantes....................................................... 74
Veracruz en los relatos historiogrficos ............................................................................. 84
5. LA HUACA: BARRIO DE NEGROS Y LABORATORIO DEL MESTIZAJE ................................... 95
De la marginalizacin al reconocimiento........................................................................... 96
Contrahistoria de Veracruz desde La Huaca.................................................................... 105
La guerra de los lderes: El Pollo, El buda y La maestra ................................... 109
Polticas culturales y turismo en La Huaca ...................................................................... 116
6 . RUMBEROS Y JAROCHOS. AFRICANIDAD ELECTIVA Y CLTURA CALLEJERA .................. 129
Rumberos y jarochos......................................................................................................... 129
Salsa y msica afro-latina................................................................................................. 131
Valoracin de la herencia africana .................................................................................. 136
Las expresiones de una africanidad electiva .................................................................... 140
7. LAS FRONTERAS DE LA DOMINACION ................................................................................ 151
Divisin social y diferenciaciones tnicas en la ciudad ................................................... 153
Capezzio Disco, La casa de la raza.............................................................................. 160
CONCLUSION.......................................................................................................................... 173
REFERENCIAS BIBLIOGRAFICAS ............................................................................................ 181

3
Tabla de ilustraciones

Figura 1: Vista panormica de Veracruz en 1846 .......................................................................... 34


Figura 2: Tabla de sntesis estadstica ............................................................................................ 38
Figure 3: Logotipo del municipio de Veracruz (2008-2010) ......................................................... 39
Figura 4: Boca del Ro, estatua de los jarochos.......................................................................... 42
Figura 5: Actividad hotelera de los principales centros tursticos en 2000, 2003 y 2004.............. 45
Figura 6: Cartula un disco de Mono Blanco con Arcadio Hidalgo ............................................. 52
Figura 7: Afiche del primer festival de Son Montuno ................................................................... 57
Figura 8: Rito de santera cubana presentado en el IVEC durante el Festival Afrocaribeo
en 1998 ......................................................................................................................... 63
Figura 9: Afiche gubernamental sobre la preservacin de la cultura de Veracruz durante el
Carnaval del 2007 ........................................................................................................ 66
Figura 10: Festival Afrocaribeo, afiche de 1996.......................................................................... 68
Figura 11: Festival Afrocaribeo, afiche de 1997.......................................................................... 68
Figura 12: Festival Afrocaribeo, afiche de 2001.......................................................................... 68
Figura 13: Festival Afrocaribeo, afiche de 2004.......................................................................... 68
Figura 14: Festival Afrocaribeo, afiche de 2008.......................................................................... 68
Figura 15: Festival Afrocaribeo, afiche de 2009.......................................................................... 68
Figura 16: Festival Afrocaribeo, afiche de 1999.......................................................................... 69
Figura 17: Festival Afrocaribeo, afiche de 2005.......................................................................... 69
Figura 18: Portada de la gua Veracruz Mxico............................................................................. 76
Figura 19: En las playas de Veracruz, acariciadas por el sol de los trpicos, sonren
bellezas como esta ...................................................................................................... 77
Figura 20: Fiestas costeas, bellas mujeres, msica y canciones ............................................... 77
Figura 21: Villa del Mar... brisa marina, msica, danza y conversaciones animadas a la
sombra de las palmas.................................................................................................. 78
Figura 22: Aprovechndose de la brisa en las terrazas del Mocambo........................................ 78
Figura 23: Logotipo de la Oficina del Turismo de los Congresos del Estado de Veracruz
(2008) ........................................................................................................................... 79
Figura 24: Nuestra cultura popular ........................................................................................... 90
Figura 25: Dnde naci el jarocho? ...................................................................................... 90
Figura 26: Cultura popular urbana ................................................................................................. 90
Figura 27: Instrumentos de msica popular ................................................................................... 90
Figura 28: Barrio de La Huaca, Mapa del patio de vecindad La Favorita ................................. 97
Figura 29: Mapa del Barrio de La Huaca ....................................................................................... 98
Figura 30: Composicin social del Barrio de La Huaca .............................................................. 100
Figura 31: Concurso del Viejo de Fin de Ao de 2008 (presentadora Televisa y jurado del
IVEC) ......................................................................................................................... 101
Figura 32: Afiche del Comit Cvico Popular del Barrio de La Huaca ....................................... 111
Figura 33: Logotipo de la marca patentada La Huaca .............................................................. 112
Figura 34: Mapa de la trayectoria turstica del Barrio de la Huaca .......................................... 114
Figura 35: Toa La Negra, orgullo del Barrio de La Huaca (Propaganda del Gobierno del
Estado de Veracruz) ................................................................................................... 115
Figura 36: Afiche del Fandango Extramuros (La Huaca, diciembre de 2008) ............................ 120
Figura 37: Octavilla del Fandango al estilo de la Huaca (abril de 2008) ................................. 122
Figura 38: Ninn Sevilla, actriz rumbera del cine mexicano ................................................... 130
Figura 39: Cantante del grupo Juventud Sonera .......................................................................... 141
Figura 40: Portada del disco de Juventud Sonera ........................................................................ 142
Figura 41: Bailarines en el Portal de Miranda.............................................................................. 144
Figura 42: Fachada de Capezzio Disco ........................................................................................ 160
Figura 43: Logotipo de Capezzio Disco....................................................................................... 160

6
INTRODUCCIN1

El presente libro pretende hacer nfasis en los modos de identificacin tnico-raciales

que remitan a las races africanas, a la percepcin del color de la piel y los rasgos

fenotpicos considerados como ms o menos negros y a las caractersticas culturales

definidas como afro-descendientes, afro-latinas o afro-caribeas2. El objetivo es

entender cmo estas formas de identificacin se movilizan, modelan, ponen en escena,

controvierten, evitan o cuestionan, pero tambin cmo se insertan dentro de otros modos

de identificacin y organizacin de la vida social que se fundan en las diferencias de

clase, gnero, generacin o caractersticas percibidas social e histricamente en

trminos regionales.

Tras la introduccin de algunos elementos de las poblaciones de origen africano en

Mxico, con un nfasis tanto en su reciente consideracin por parte del campo poltico

como en la constitucin de un campo acadmico especializado en los llamados estudios

afro-mexicanos, se justificar de forma ms detallada en el primer captulo la

eleccin de dirigir esta investigacin al mbito veracruzano. De hecho, hasta ahora, la

mayora de los trabajos de investigacin sobre esta temtica se haba llevado a cabo en

localidades aisladas y cuyos habitantes presentaban rasgos culturales y fenotpicos

fcilmente asimilables a su origen africano, como es el caso de la Costa Chica entre los

1
La versin definitiva de este ensayo debe mucho a las observaciones realizadas por Kali Argyriadis, Elisabeth Cunin
Bernardo Garca Daz y Odile Hoffmann; a ellos, mi agradecimiento.
2
Este trabajo se realiz en el marco de un convenio de investigacin entre el IRD (Instituto de Investigacin para el
Desarrollo, por sus siglas en francs), el CIESAS (Centro de Investigacin y Estudios Superiores en Antropologa
Social) y el INAH (Instituto Nacional de Antropologa e Historia). Tambin, benefici del apoyo de dos programas
de investigacin. AFRODESC: Programa de la ANR (Agencia Nacional para la Investigacin, por sus siglas en
francs) y la AIRD (Agencia del Instituto de Investigacin para el Desarrollo, por sus siglas en francs) llamado
Afro-descendientes y esclavitudes: dominacin, identificacin y herencias en las Amricas (siglo XV- XXI)
(http://www.ird.fr/afrodesc/); EURESCL: Programa europeo 7mo PCRD EURESCL Slave Trade, Slavery,
Abolitions and their Legacies in European Histories and Identities (http://www.eurescl.eu/).
Estados de Guerrero y Oaxaca o pueblos como Coyolillo, en el Estado de Veracruz. Hoy,

estas localidades han sido muy estudiadas y suscitan el inters tanto de los investigadores

que trabajan alrededor de las poblaciones de origen africano como de los militantes

afrodescendientes, implicados en los procesos de reconocimiento de la negritud3 en

Mxico y que, muchas veces, se encuentran en contacto con organismos internacionales.

A pesar de lo interesante que resulta este fenmeno como objeto de estudio (Lara

Milln, 2008, 2009; Lewis, 2000), no logra dar cuenta de los otros usos sociales de

aquellas categoras que remiten a la herencia africana en el Mxico urbano y

contemporneo. Estos usos son los que aparecen en el marco histrico de la

transformacin de las representaciones tanto del mestizaje como de las identidades

regionales, pero tambin los que se observan en situaciones concretas de lo cotidiano.

En los espacios urbanos, por ejemplo, la dimensin tnico-racial no se encuentra

necesariamente presente y puede tomar varios significados segn los contextos: de

valoracin a estigmatizacin y de la expresin de un plus espiritual (Waters, 1993) a

exclusin.

A pesar de la larga historia de Veracruz como puerto de llegada, del comercio de

esclavos africanos y del reconocimiento poltico gradual de la importancia de la raz

africana dentro de la cultura local, no se observan en la ciudad actividades

colectivas encaminadas a formar una conciencia de pertenencia a un grupo social auto-

identificado como negro, afro-mestizo o afro-descendiente. Tampoco se puede

destacar la existencia de organizaciones negras, cuya labor se centre en el

reconocimiento y la legitimacin de este tipo de identificacin tnico-racial. De esta

3
En el presente trabajo y en la realidad del Mxico contemporneo, el trmino de negritud no remite al
movimiento de la negritud como corriente literaria y poltica creada despus de la Segunda Guerra Mundial, y
ligada al anti-colonialismo a travs de escritores como Aim Csaire y Lopold Senghor. Este trmino corresponde
ms bien a la traduccin al espaol del trmino ingls blackness tal como se usa en el mbito acadmico y en las
organizaciones afro-norteamericanas.

8
manera, la idea de un grupo especfico afro-veracruzano o una comunidad negra de

Veracruz no tiene mucho sentido dentro del espacio urbano, donde los habitantes

construyen ms su identidad a partir de distinciones de clase o diferencias regionales.

Muchas veces de manera indistinta, el trmino jarocho se usa para identificar a los

habitantes del Estado, de la costa o de la ciudad de Veracruz. Por lo tanto, este vocablo

remite ms a la problemtica del mestizaje o a un mestizaje especfico y a sus

diferentes races que a la cuestin de la negritud. Aunque, en un momento de la

historia local, se poda hacer referencia con este trmino a la poblacin negra y rural

del sur del Estado de Veracruz (Delgado Caldern, 1995; Delgado Caldern, 2004; Prez

Montfort, 2007a).

Adems, las variaciones somticas entre los habitantes (color de la piel, morfologa,

rasgos) son escasas, lo que no deja de provocar el desconcierto de los militantes

afrodescendientes de Norteamrica cuando visitan Veracruz. Ellos esperan encontrar

una poblacin negra que comparta su misma condicin, pero no logran entender las

reglas del juego de las identificaciones tnico-raciales que sustentan las relaciones

sociales, las polticas pblicas y las descripciones de la ciudad y sus habitantes. Una de

las caractersticas de la vida urbana en Mxico es, sin duda, el uso constante de las

categoras tnico-raciales (indgena, mestizo, criollo, moreno, negro,

mulato, gero), aunque sean pocos los rasgos que marquen las diferencias.

Al visitar Veracruz, una de las cosas que ms sorprende a los conocedores de otras

regiones de Amrica marcadas por la historia de la esclavitud, es el uso del trmino

negro para identificar a personas que, en otros lugares, seran clasificadas como

claras. Sin embargo, la poblacin local, acostumbrada a construir distinciones a partir

de diferencias somticas poco contrastadas, asocia muchas veces la piel muy oscura y los

9
rasgos negroides con caractersticas extranjeras particularmente de cubanos, dado el

lazo estrecho entre Cuba y Veracruz.

Despus de presentar, en el segundo captulo, algunos elementos que permitan

entender la evolucin y las caractersticas actuales de la ciudad de Veracruz, nos

ubicaremos en el marco de la poltica descentralizada de los aos ochenta (captulo 3).

Esta poltica hizo nfasis en el anclaje caribeo de la cultura popular local y en la

influencia de la tercera raz del mestizaje, fomentando la transicin de un perodo

histrico de negacin de la herencia africana (1930-1960) a un perodo en el que la raz

africana del mestizaje se reconoce como parte de la representacin de la identidad local.

A partir del anlisis de las descripciones elogiosas de la ciudad en las guas tursticas y

de los relatos ms eruditos y acadmicos de la historia citadina, en el cuarto captulo

pondremos nfasis en la relacin explcita e implcita entre la definicin festiva y alegre

de Veracruz, su insercin en el espacio caribeo y las aportaciones de rasgos culturales,

fsicos y psicolgicos asociados con la herencia africana.

El captulo siguiente girar en torno a la patrimonializacin de un antiguo barrio

popular, el cual estaba ubicado fuera de las murallas que se desmantelaron a finales del

siglo XIX. Actualmente, este barrio forma parte de los programas de renovacin y

turismo del centro histrico. Despus de haber estudiado la evolucin del discurso

historiogrfico, veremos la manera en la que este barrio se destac, gracias al activismo

militante de diferentes lderes. Este activismo logr proporcionarle a la cultura popular de

Veracruz un sello de autenticidad, pues la herencia africana y afro-antillana de este

antiguo barrio de negros o lugar de experimentacin de una civilizacin popular

nacida de un mestizaje especfico se convierte en una de las principales fuentes de

desarrollo para el turismo cultural.

10
A partir de lo anterior, se puede tambin observar un nfasis en la dimensin cultural

negra o africana bajo las formas musicales populares de la ciudad y la regin, es

decir, el son jarocho tradicional y la msica afro-antillana o afro-hispnica de las

Antillas. En los dos casos, veremos en el captulo 6 cmo estas expresiones remiten de

forma recurrente a las races del mestizaje y las diferentes influencias culturales

consideradas como constitutivas de la identidad veracruzana. Este proceso permite

elaborar una definicin de lo que somos a partir del reconocimiento del mestizaje entre

diferentes culturas, grupos y razas, y que hace nfasis en la dimensin afro, la

cual produce una africanidad electiva cada vez ms presente en el mbito de la msica

popular.

El ltimo captulo analizar los mecanismos entrecruzados que producen diferencias

entre clase, gnero y raza, tal como se manifiestan en las experiencias cotidianas de la

vida social de Veracruz. Nuestro inters girar en torno a las formas de expresin moral

de la sociedad local, con base en las apariencias, el color de la piel, la forma de vestir y

comportarse, las actividades y el espacio de la vida social. Esta parte del anlisis pretende

ir ms all de la exclusiva observacin de las expresiones de racismo en la ciudad y de las

concepciones relativas a lo racial de la sociedad, a partir de las cuales los actores se

posicionan, hacen juicios, actan y justifican sus comportamientos. En la ltima parte de

este captulo, analizaremos la dimensin actoral de estas fronteras, a partir de

observaciones etnogrficas llevadas a cabo en una discoteca de la ciudad conocida por su

promocin de la msica y la cultura del reggaetn4, y del espectculo organizado por el

animador principal que hace de este lugar una especie de teatro popular de los tiempos

modernos (captulo 7).

4
El reggaetn naci en Puerto Rico a principios de los noventa y se difundi rpidamente en toda Amrica Latina. El
reggaetn es una msica popular valorada por la juventud de los barrios populares y, como el rap en Estados Unidos,
se desarroll como una forma de expresin cultural basada en la desconfianza, la valenta, el hablar duro, la extrema
virilidad de los muchachos y la extrema sexualidad de las muchachas.

11
1.

CONSIDERACIONES GENERALES

Esclavitudes, Migraciones, Mestizaje

La Conquista marca el inicio de la historia de la poblacin de origen africano en

Mxico. Poco despus, el comercio de esclavos se convierte en un paliativo para el

descenso demogrfico de la poblacin indgena. Con base en un trabajo de anlisis y

sntesis de fuentes e interpretaciones disponibles, el historiador Paul Lovejoy calcula la

llegada de cerca de doce millones de personas africanas a Amrica entre 1501 y 1850. De

ellas, doscientas mil llegaron a Nueva Espaa (Lovejoy, 1982; Lovejoy, 2008) o

doscientas cincuenta mil, segn otra fuentes (Velzquez y Hoffmann, 2007). En Mxico,

la gran mayora de los esclavos que llegaban de frica se introdujo durante el primer

perodo de la poca colonial, es decir, entre 1580 y 1640 (Aguirre Beltrn, 1972). En

contraste, las islas espaolas del Caribe continan intensivamente con una trata hasta el

siglo XIX (Bentez Rojo, 1983). Segn los clculos que Nicols Ngou-Mve hizo a partir

de la documentacin oficial, la cantidad de esclavos que desembarcaron entre 1590 y

1640 fue de treinta mil en el puerto de Veracruz y de cien mil para los otros puertos de la

costa mexicana del Atlntico (Ngou-Mve, 1994, citado en Alcntara Lpez, 2002,

p. 180 ; Ngou-Mve, 1999) .

La reduccin relativamente rpida de la trata en Mxico y la reanudacin del

crecimiento demogrfico de la poblacin indgena dieron como resultado una

generalizacin rpida del mestizaje y la incorporacin de poblaciones de origen africano

dentro de una civilizacin popular que, en gran parte, era rural. Como muestra de lo
anterior, tenemos la descripcin que Antonio Garca de Len hace del Caribe Afro-

Andaluz:

Contrariamente a otros pases de Amrica en los que el comercio esclavista sigui

hasta finales del siglo XVIII e incluso el XIX (Cuba, Brasil, EU, Colombia), la

intensidad del comercio oficial de esclavos en Mxico empez a disminuir a partir de

los aos 1650. El mestizaje se generaliz y el porcentaje de negros o mulatos libres

rebas pronto el de los esclavos. Al mismo tiempo se ampli el espectro de

actividades y ocupaciones asumidas por la poblacin negra y mulata, hombres y

mujeres (Hoffmann, 2008).

Durante este perodo, se lleva a cabo un verdadero proceso de incorporacin que

lleg a tener un impacto tanto a nivel de las prcticas culturales como de las formas de

organizacin social. Este proceso, que se conforma durante el perodo colonial,

continuar ms tarde despus de la Independencia:

Los negros y mulatos forjan, junto con sus vecinos indgenas, mestizos y algunos

espaoles y europeos, una sociedad rural compleja, rica en prcticas culturales

propias como el fandango y el son jarocho (Garca de Len 2006), organizada

alrededor del ganado y la arriera, en la que las jerarquas no siempre siguen lgicas

racializadas aunque s las manejan en el discurso y en la cultura popular (tradicin

oral) (Hoffmann, 2008).

Por lo tanto, estas expresiones culturales de tradicin oral del Caribe afro-andaluz o

(indo)afro-andaluz (Prez Montfort, 2007a, p. 183) no se encontraban aisladas de la

ciudad. Por el contrario, se nutran de los intercambios continuos entre los puertos y sus

hinterlands, como bien lo describe Antonio Garca de Len:

El Caribe que llamo afro-andaluz es el que ha desarrollado los gneros

campesinos, jbaros o guajiros que han brotado todos en los hinterlands rurales

de estos complejos portuarios abiertos al comercio internacional durante los siglos

coloniales. Es un Caribe comercial y colonial y sus expresiones tienen eso en comn

14
y muchos otros rasgos: son gneros musicales y poticos cultivados por campesinos

vaqueros y pescadores afro-mestizos, mezcla de tres orgenes tnicos: espaoles

(principalmente andaluces), negros e indios; generalmente asociados a la ganadera y

que ya para el siglo XVII haban constituido nichos culturales muy caractersticos y

fuertemente mestizados: guajiros en Cuba, jbaros en Puerto Rico y Santo Domingo,

llaneros en Colombia y Venezuela, criollos en Panam, jarochos en Veracruz

(Garca de Len, 1992, p. 28).

Desde el principio del perodo colonial, la ciudad de Veracruz alberg un nmero

importante de personas esclavas o libres de origen africano, las cuales se

beneficiaron de un nivel bastante amplio de tolerancia, comparado con otras regiones de

Mxico. Esta tolerancia se debi, en gran medida, a la reducida presencia de espaoles y

sus descendientes criollos, quienes preferan huir de la ciudad durante el largo y caluroso

verano a excepcin de la temporada de llegada de los barcos para encontrar refugio

en las ciudades del Altiplano:

Luego de los meses en los que se trata de descargar los avos trados allende la mar,

queda el resto del ao. Y es entonces cuando los negros y afro-mestizos se

enseorean en este puerto tan propenso a los incendios, sitio que ante la amenaza

constante de muerte (enfermedades, ataques de piratas, incendios, nortes y huracanes)

parece empeado en afirmar la vida. Si la distincin entre el ocio y el trabajo marca

la llegada de las flotas, en la calma chicha de la Ciudad son los negros y afro-

mestizos quienes llevan las riendas en eso de organizar los ritmos de lo cotidiano.

Los grados de libertad no son extraos si se piensa que este puerto, inhabitable para

los europeos, les ha permitido a la poblacin africana y a sus descendientes sentirse

como en casa. Lo que por ley estaba prohibido a la poblacin negra y mulata de todo

el pas, o lo que en otras regiones eran prcticas ms bien atpicas, en las tierras bajas

e insanas de las costas del Golfo de Mxico y en especial en la vida diaria de la

Veracruz Nueva parecen ser escenas no extraas: exencin de los pardos a pagar

15
tributos, montar a caballo, portar armas, comerciar o tener propiedades (Alcntara

Lpez, 2002, p. 181-182).

Desde esos primeros momentos, y a todo lo largo del siglo XVIII, la ciudad de

Veracruz conserv un aura de tolerancia y fue lugar de mestizaje biolgico-cultural, lo

que contribuy al desarrollo de esta cultura popular tanto urbana como propia de los

hinterlands rurales hoy llamada jarocha.

A partir del siglo XIX, con la lucha por la independencia en toda la regin, llegan

nuevas olas migratorias provenientes de Cuba, Puerto Rico, Hait, Jamaica, Santo

Domingo, Colombia y Venezuela. A travs del puerto de Veracruz, este arribo que se

encontraba al margen del sistema esclavista mexicano trajo tambin consigo nuevas

formas de circulacin e intercambio culturales. Esto contribuy a que la presencia de

poblaciones de origen africano se volviera ms compleja y alimentara, desde la

perspectiva de la historiografa local contempornea, una cultura popular urbana

caracterizada en gran parte por la incorporacin de la msica cubana (danzn, son

montuno o cubano5, bolero) y de la msica afro-antillana6.

Sociedad nacional y retos polticos

A nivel poltico, la Constitucin de Mxico reconoce en teora pues nunca se lleg

a publicar una ley de aplicacin el carcter multitnico y multicultural7 de sus

ciudadanos. Si bien en pases como Colombia el Estado centralizado tiene prevista una

representacin poltica a nivel nacional de las comunidades negras e indgenas, en

Mxico cada uno de los 32 estados de la federacin es responsable de su propia

5
As lo llaman en Veracruz para distinguirlo del son jarocho.
6
Existen muchos trabajos que relatan la llegada de esta msica a Veracruz y su influencia en la configuracin de la
cultura popular urbana; los analizaremos ms adelante. Figueroa Hernndez, 2002; Garca Daz, 2002a; Gmez
Izquierdo, 1990; Jos Rodrguez, 2001; Jurez Hernndez, 2002; Jurez Hernndez, 2006; Mac Masters, 1995;
Stigberg, 1980.
7
Reforma Constitucional de 1992, artculo 4.

16
legislacin al respecto. El estado de Oaxaca es el nico en el que se vot por una serie de

reformas en 1995, con el fin de regular el reconocimiento constitucional de la diversidad

tnico-cultural adoptada en 1990 (Agudelo y Recondo, 2007, p. 60). Exceptuando este

caso, la representacin poltica mexicana se da principalmente a travs de los partidos o

grupos corporativistas que carecen de especificidades tnico-raciales.

Bajo estas circunstancias, las organizaciones negras o afro-descendientes se

desarrollaron principalmente a nivel local en particular en la Costa Chica del Pacfico,

regin principalmente rural ubicada entre los estados de Guerrero y Oaxaca, la cual

estuvo mucho tiempo aislada del resto del pas8.

Desde hace algunos aos, estas organizaciones locales empezaron a insertarse dentro

de redes transnacionales que reconocen a las poblaciones afro-descendientes y llevan a

cabo una lucha contra la discriminacin racial9. Esta insercin contribuy a favorecer los

intercambios de experiencias entre los pases de Amrica Latina y a ampliar los temas de

debate, los cuales solan centrarse solamente en la cuestin de rasgos culturales

comunes. A nivel internacional, actualmente se siente cada vez ms la influencia de los

instrumentos poltico-jurdicos elaborados a semejanza de los acuerdos de la Conferencia

de Durban y la Convencin 169 de la Organizacin Internacional del Trabajo. Adems,

estos temas interesan tambin ya a algunos acadmicos y funcionarios del Estado

Federal Mexicano, y se han vueltos interlocutores de estas organizaciones.

Dentro de este marco, el programa Mxico Nacin Multicultural de la UNAM

(Universidad Nacional Autnoma de Mxico) lleva a cabo varios proyectos de

investigacin y gestin en diferentes comunidades de la costa de Oaxaca. Por ejemplo,

8
Desde los trabajos de Gonzalo Aguirre Beltrn (Aguirre Beltrn, 1989), existen muchas investigaciones sobre esta
regin (Hoffmann y Rodrguez, 2007 ; Lara Milln, 2008 ; Campos, 1999; Campos, 2005 ; Correa, 2005 ; Vaughn,
2001 ; Vaughn, 2004 ; Motta Snchez y Correa, 1996 ; Motta Snchez y Machuca Ramrez, 1993 ; Althoff, 1994).
9
Es el caso por ejemplo de la red Afroamrica XXI, organizacin no gubernamental nacida en Colombia y con sede en
Washington que difunde en ingls y en espaol informacin y soluciones a los problemas que encuentran los
afrodescendientes originarios de comunidades afrodescendientes pobres, rurales y peri-urbanas presentes en 13
pases de Amrica Latina (www.afroamerica21.org).

17
uno de ellos realiza un censo piloto de la poblacin afro-descendiente (Lara Milln,

2009).

Hasta ahora, la ausencia en Veracruz de organizaciones polticas conectadas a estas

redes transnacionales10, y cuyo objetivo es defender los derechos de las poblaciones

negras de origen africano o afro-descendientes, dio como resultado una configuracin

regional distinta. En Veracruz, la problemtica poltica contempornea no tiene tanto que

ver con cuestiones de reconocimiento, encasillamiento y censo de un grupo social sobre

una base tnico-racial sino con tomar en consideracin junto con los rasgos que

remiten supuestamente a los orgenes espaoles e indgenas los rasgos culturales de

supuesto origen africano (msica, danza, prcticas festivas o elementos gastronmicos)

como parte de una cultura regional vinculada a la identidad jarocha11 y que se asume

como mestiza (Hoffmann, 2007). En estas condiciones, la presencia africana ha sido

objeto de debate y posturas especficas por parte de los actores locales. Dentro de estas

posturas, cabe destacar la formulacin de polticas culturales en trminos de la tercera

raz, con su caracterstico aporte al patrimonio regional. Este tema se desarrollar en el

tercer captulo del presente trabajo.

Los Estudios Afro-Mexicanos

A nivel acadmico, los estudios afro-mexicanos se vieron marcados por los trabajos

precursores de Fernando Ortiz en Cuba, Arthur Ramos en Brasil y Gonzalo Aguirre

10
Kali Argyriadis describe la insercin de actores sociales dentro de redes transnacionales de prcticas religiosas de
origen africano (Argyriadis y Jurez Huet, 2008) o de promotores de la cultura afro en Mxico que quieren dar a
conocer o implantar localmente el repertorio musical y coreogrfico afro-cubano en particular desde las grandes
ciudades de Xalapa y Veracruz (Argyriadis, 2011). En los dos casos, con estas prcticas se hace nfasis en los
aportes africanos a la cultura regional local y no en el reconocimiento y la organizacin poltica de un grupo tnico
especfico.
11
Como lo subraya Alfredo Delgado Caldern, el trmino jarocho se volvi un smbolo de identidad regional. Cabe
sealar, no obstante, que primero tuvo un sentido peyorativo. El diccionario de sinnimos lo asocia a patn,
grosero, insolente, descorts. Este trmino se usaba antiguamente para designar a los campesinos y los
vaqueros mulatos de la Costa del Sotavento, en el centro-Sur del estado de Veracruz. La palabra jarocho se us
luego para llamar a todos los individuos con rasgos negroides y sirve hoy para identificar a los habitantes de la costa
que se asumen con orgullo como jarochos (Delgado Caldern, 2004, p. 78).

18
Beltrn en Mxico12. Despus podemos sealar, a partir de los aos sesenta, el papel que

jug la UNESCO en la promocin de y el apoyo a los Afro-American Studies y los Afro-

Latino-American Studies.

Como ejemplo, podemos sealar el papel que desempe la UNESCO en la

organizacin de los primeros simposios internacionales llamados Estudios sobre las

relaciones culturales entre Amrica Latina y frica. Estos congresos dieron lugar a una

reflexin sobre los aportes culturales africanos en Amrica Latina y el Caribe. La

organizacin patrocin tambin otras reuniones internacionales, la publicacin de

numerosos trabajos sobre esta temtica (Moreno Fraginals, 1977; UNESCO, 1970) y la

aplicacin del programa La Ruta del Esclavo en los aos noventa.

El compromiso de la UNESCO y de otras agencias internacionales (Banco

Interamericano de Desarrollo, Banco Mundial, Programa de Naciones Unidas para el

Desarrollo) cuyo financiamiento de proyectos de desarrollo estuvo condicionado a la

introduccin de la variable tnico-racial y a la realizacin de programas de investigacin

internacionales desde los Estados Unidos contribuy ampliamente a difundir y hacer

circular por el medio acadmico y poltico nociones como aportes culturales,

influencia, presencia africana, huellas de africanidad(Friedemann (de), 1992;

Friedemann (de), 1996) o tercera raz (Martnez Montiel, 1993a). Claramente, estos

organismos apoyaban la importancia de la presencia negra en las Amricas y

denunciaban la invisibilidad de las culturas afro-americanas.

En este contexto, durante los ltimos quince aos se desarrollaron a nivel nacional los

estudios afro-mexicanos. Era evidente la herencia acadmica mucho tiempo sin

sucesin de Aguirre Beltrn (Aguirre Beltrn, 1972 ; Acosta Saignes, 1973). Las

12
En 1943 se cre en la ciudad de Mxico el Instituto Internacional de Estudios Afro-americanos que pudo contar con
la participacin de Fernando Ortiz, Melville Herskovitz y Gonzalo Aguirre Beltrn, y la publicacin de la revista
Afroamrica entre 1945 y 1946.

19
dinmicas que permitieron este reciente impulso son mltiples y ahora bien conocidas: el

lanzamiento del programa La Tercera Raz, coordinado por Luz Mara Montiel

(Martnez Montiel, 1993a ; Reynoso Medina, 2005) ; la participacin acadmica de

Mxico en el programa de la UNESCO La Ruta del Esclavo ; la creacin del seminario

permanente Poblaciones y culturas de origen africano en Mxico que, desde 1997,

imparte un grupo de investigadores del Departamento de Etno-Historia y Antropologa

Social del INAH.

Si bien tras la publicacin de La poblacin negra de Mxico en 1946, el mundo

acadmico se sumergi en un desinters en este mbito, desde 1990 ha habido un

importante desarrollo de trabajos que, de forma general, ha enfatizado la importancia del

aporte de las poblaciones de origen africano en la cultura y la historia mexicana. Nuevos

conocimientos se han destacado no slo en el mbito demogrfico, econmico, cultural

particularmente, en el campo de la msica y la danza, lingstico, mdico y ritual,

sino tambin alrededor de las distintas formas de esclavitud, las condiciones de trabajo, el

racismo y la discriminacin, las relaciones interculturales y la cuestin del gnero13.

Se puede hacer una doble constatacin a partir de estos trabajos. La mayor parte de

ellos se funda en fuentes histricas y habla sobre la poca colonial, la ms estudiada; las

escasas investigaciones del contexto contemporneo fueron, durante mucho tiempo,

estudios de caso que dieron continuacin a las encuestas etnogrficas llevadas a cabo por

Aguirre Beltrn. Estos trabajos se realizaron en pueblos aislados donde el factor negro

era ms relevante que en otras partes (Aguirre Beltrn, 1989). El objetivo era identificar

las huellas de africana o supervivencias, conservadas a pesar del largo proceso de

13
Ver entre otros: Velzquez y Correa, 2005; Martnez Montiel, 1994; Moedano Navarro, 1988; Torres Cerdn,
Careaga Gutirrez y Cruz Carretero, 1995; Gutirrez Avila, 1988; Surez Blanch, 1999 ; Althoff, 1994; Cruz
Carretero, 1989; Cruz Carretero, Martnez Maranto y Santiago Silva, 1989; Prez Fernndez, 1990; Martnez
Maranto, 1994; Ruiz Rodrguez, 2007.

20
mestizaje entre las diferentes herencias culturales de la sociedad mexicana. Como lo

escribi Luz Mara Martnez Montiel en 1988:

Los negros se diluyen en la mezcla racial y cultural, por esto la cultura africana no

sobrevivi como tal. Slo algunos poblados de las costas conservaron los vestigios de

su origen africano. Casos significativos son los de Yanga en Veracruz, y de

Cuajinicuilapa y San Nicols en la Costa Chica de Guerrero. (Martnez Montiel,

1988a, p. 12).

Las consecuencias de esta tentacin afro-gentica son mltiples y han sido

ampliamente estudiadas (Hoffmann, 2005). Este enfoque, centrado en los orgenes

africanos de ciertas prcticas culturales de la actualidad, tiende a establecer un lazo con

las culturas autnticas de ciertas poblaciones afro-descendientes, que en otros lados se

ha diluido por el mestizaje. Dicho de otra manera, esta perspectiva fomenta la idea

cuestionable de una relacin entre la transmisin gentica de rasgos fenotpicos

identificados como negros y la conservacin de las culturas afro. Ms an, este

enfoque conlleva una confusin entre, por un lado, la identificacin de huellas de

africana en las regiones donde las poblaciones afro-descendientes son ms visibles

y el trabajo de rescate, re-invencin, patrimonializacin y narracin de estas huellas

fenotpicas y culturales. De hecho, el anlisis se enfocar en la forma en la cual este

trabajo de rescate se ubica dentro de un contexto poltico de construccin de la diferencia.

Finalmente, al mismo tiempo que descontextualiza y deshistoriciza las condiciones de

expresin de las supervivencias culturales afro-americanas en la sociedad mexicana

actual, esta postura se ubica a veces dentro del paradigma del reconocimiento del carcter

multicultural del Mxico contemporneo. De esta forma invita a su vez, junto con el

trabajo militante de los emprendedores de identidades14, a considerar a los afro-

14
Esta expresin se inspira en la nocin de emprendedores de la moral presente en la obra del socilogo Howard
Becker. Usa esta expresin para describir a las personas que adoptan una actividad encasillada socialmente como

21
mexicanos o afro-descendientes como un grupo tnico constitutivo de la sociedad

nacional. Los trminos afro-mexicanos, afro-mestizos o afro-descendientes se usan

como sustantivos o etnnimos, y nos remiten a la idea de un grupo constituido,

especfico, separado de los dems y con tendencia a promover una representacin del

mundo como un mosaico multicromtico de bloques culturales, tnicos o raciales

monocromticos (Brubaker, 2002, p. 164).

Planteamiento emprico

El trabajo emprico que se llev a cabo en esta investigacin se ubica dentro de un

marco terico compartido por varios investigadores desde hace algunos aos15. Este

marco terico considera la cuestin de la afro-descendencia como un elemento, entre

otros, que nos ayuda a entender procesos sociales ms amplios como el racismo y las

discriminaciones raciales, los procesos de racializacin y etnicizacin, los fenmenos de

empowerment y el desarrollo de organizaciones militantes, los desafos de la

patrimonializacin y construccin de memorias colectivas, el surgimiento de polticas

multiculturales y las redefiniciones de las ciudadana.

Desde esta perspectiva, la pregunta no es tanto saber si, dentro del contexto

contemporneo, todava se puede hablar de poblaciones negras, dados los fenmenos

reales de mestizaje, sino saber cundo, cmo y por qu razones se marcan, se mantienen,

se significan, se reivindican, se niegan o se reconocen las distinciones entre negros y

no negros. Tambin, se puede llevar a cabo un anlisis histrico de las categoras,

desviada (Becker, 1985). Segn esta misma lgica, los emprendedores de la identidad son personas que militan
para que lo que consideran como una identidad especfica sea reconocida socialmente como tal.
15
En particular, se ubica en la continuidad de las investigaciones llevadas a cabo entre 2002 y 2006 en el marco del
programa IDYMOV, Identidades y movilidades, las sociedades regionales frente a los nuevos contextos polticos y
migratorios. Una comparacin entre Mxico y Colombia, (IRD-CIESAS-ICANH) coordinado por Odile Hoffmann y
dirigido por Ma. Teresa Rodrguez en Mxico.

22
tomando en cuenta las especificidades de los actores sociales que las usan (acadmicos,

militantes, instituciones culturales, mbitos polticos).

Podemos observar, entonces, las condiciones de emergencia, difusin, apropiacin o

rechazo de categoras como negro, moreno, afro-mestizo, afro-mexicano,

afrodescendiente, afro-andaluz, afro-caribeo, afro-antillano o simplemente

afro. Sin hablar de las categoras de identidad local como la de jarocho para citar a

Gonzalo Aguirre Beltrn que recordaba, al respecto, su origen racialista. Ricardo Prez

Montfort describi, a su vez, las condiciones de olvido de este uso original del trmino

jarocho como categora del mestizaje entre las razas (Prez Montfort, 2007a)16.

El enfoque etnogrfico adoptado en el presente trabajo se centra en los siguientes

aspectos:

- Los contextos o momentos en los que se pudo observar una expresin de grupalidad17,

de amplitud variable y definida en trminos culturales;

- Los usos sociales de las categoras de color o de las categoras que remitan a un origen

africano putativo;

- Las organizaciones ciudadanas implicadas en los procesos de patrimonializacin de una

memoria urbana de la esclavitud y el mestizaje;

- La valorizacin de la tercera raz mediante las polticas culturales del estado y la

ciudad de Veracruz;

- Los actores del mbito cultural que trabajan la cuestin de las races africanas de una

ciudad ubicada en un espacio regional caribeo;

16
Jarocho fue el trmino aplicado en la regin veracruzana a la mezcla entre negro e indio. El vocablo deriva, segn
parece, del epteto jaro que en Espaa musulmana se aplicaba al puerco monts, aadido a la terminacin despectiva
cho. Los espaoles, al llamar jarochos a los mulatos pardos veracruzanos, queran simplemente decirles puercos. El
eufemismo clasificatorio del siglo XVIII olvid el sentido despectivo de la voz. Con la Independencia y la Reforma
el calificativo tom una acepcin noble y hoy da la poblacin entera de Veracruz es titulada jarocha y el puerto de
Veracruz es comnmente llamado el puerto jarocho (Aguirre Beltrn, 1972). Tambin ver Delgado Caldern, 2004.
17
Segn Brubaker, la nocin de grupalidad (groupness) remite a un evento, algo que sucede o no en el mundo social,
se cristaliza o no, a pesar de los esfuerzos por imponer su existencia de los emprendedores de identidad. En este
sentido, esta nocin se opone a la de grupismo (groupism) que tiende a considerar a los grupos tnicos, naciones y
razas como entidades sustanciales (Brubaker, 2002).

23
- Las expresiones individuales y colectivas de una relacin afectiva con frica, el Caribe

y el Atlntico negro;

- El manejo de las apariencias fsicas que conlleva la expresin de una cultura negra sin

que se produzca necesariamente un movimiento cultural (como la promocin de un tipo

negro de msica o danza), ni el reconocimiento que, por ejemplo, reclamaran los

emprendedores de la identidad negra.

De esta manera, el trabajo se fund en la siguiente hiptesis: estos fenmenos que, en

ocasiones, son poco consistentes y hasta inconsecuentes, juegan en realidad un papel

importante en la conservacin de las fronteras tnicas. Tomar en cuenta los cambios

polticos de los ltimos veinte aos orient las investigaciones hacia formas de accin

colectiva cuyo objetivo es la produccin o la cristalizacin de solidaridades tnicas. Por

lo tanto, estos procesos de etnicizacin que se dan en algunas regiones no rinden cuenta

de los espacios, tiempos o campos en los cuales las categoras tnicas muchas veces

productos de la poca colonial se expresan y transforman, ni del reforzamiento,

atenuacin o flexibilidad de ciertas distinciones. A excepcin de los casos en donde las

conciencias de identidad se elaboran en contra de la ideologa del mestizaje y sus

principios de indiferencia a las diferencias que niegan las desigualdades sociales y las

discriminaciones tnicas, se pueden observar otras relaciones entre mestizaje y

etnicidad. Por ejemplo, la que se establece dentro de la ciudad, en las formas de

dominacin que se construyen desde las distinciones recurrentemente marcadas y

reproducidas entre la gente bonita de piel clara y bien vestida que vive en los barrios

residenciales y va a los restaurantes caros y las discotecas de moda y la gente pobre del

pueblo los indios, negros, campesinos u obreros. As lo sealaba Guillermo Bonfil

en su descripcin de la ruptura entre el Mxico imaginario, moderno, de cultura urbana,

24
cosmopolita, heredero de la conquista espaola y los proyectos de civilizacin, y el

Mxico profundo (Bonfil Batalla, 1990).

En este sentido, uno de los principios metodolgicos que adoptamos se funda en la

conservacin a distancia de dos puntos de vista opuestos, generalmente implicados en el

estudio de las llamadas poblaciones de origen africano en Amrica Latina. A la vez se

trat de incluir estos enfoques como objeto del anlisis. Estos puntos de vista son, por

una parte, el que defendi Gonzalo Aguirre Beltrn18 y apoy Guillermo de la Pea

(De la Pea, 1995, p. 205-206), el cual consiste en abordar las identificaciones tnico-

raciales en Mxico a partir de un anlisis de los procesos de aculturacin e incorporacin

de las poblaciones indgenas y de origen africano a una sociedad nacional mestiza.

Por otra parte, est la postura que Aguirre Beltrn llam etnicista impulsada por

Guillermo Bonfil (Aguirre Beltrn, 1988, p. 12), la cual defiende un proyecto

multitnico incluyente de la Repblica mexicana.

Pero estudiar las manifestaciones de diferenciacin o no diferenciacin tnico-raciales

en la vida social no implica necesariamente adoptar una postura de compromiso en

cuanto a la integracin o particularizacin, como fue el caso de la antropologa mexicana,

los Afro-American Studies19 o los estudios realizados por organizaciones internacionales,

centradas precisamente en la promocin de la visibilidad de las poblaciones negras20.

Otro de los principios adoptados como elemento central del enfoque emprico fue la

voluntad de no dirigir nuestra atencin nicamente a los contextos donde sobresalga la

18
Como lo destaca Guillermo de la Pea, Aguirre Beltrn fue el principal terico e idelogo del indigenismo
aculturador, en Mxico y Latinoamrica, y se esforz como funcionario en ponerlo en prctica. (De la Pea, 2008,
p. 35).
19
Por ejemplo, en un libro para los estudiantes norteamericanos, Alkalimat empieza por describir los estudios afro-
americanos como un campo acadmico que combina una historia intelectual general, una especializacin en las
ciencias sociales y las humanidades y un movimiento radical a favor de una reforma educativa fundamental
(Alkalimat, 2009, p. 1).
20
Ver, por ejemplo, el informe del Minority Rights Group International donde la parte sobre Mxico, escrita por una
estudiante de la UNAM, expone el problema, denunciando el hecho de que los Afromexicanos es hoy el grupo
tnico menos representado y ms oprimido en Mxico. Esta organizacin insiste en que la voz de los
Afromexicanos no ha sido escuchada, cuando los grupos indgenas han recibido atencin y apoyo tanto nacional
como internacional. Ella se hace promotora de una sociedad mexicana tri-tnica, opuesta a la visin de un pas de
mestizos (Muhammad, 1996).

25
dimensin tnico-racial, sino ms bien de restituir el sentido social que le atribuyen los

actores entre otras dimensiones posibles (sexuales, generacionales, profesionales, etc.).

Dicho de otra manera, se trata de tomar en serio el comentario de M. Moerman cuando

observa que la etnicidad no es una piel dentro de la cual las personas estn cosidas,

segn la fra metfora de Jean-Paul Sartre. Por el contrario, es una prenda ms de su

ropero; la etnicidad no es un trabajo de tiempo completo, sino una tarea prctica que a

veces se cumple, un papel que a veces se acta, un reflejo que a veces se provoca

(Moerman, 1994, p. 135).

Desde este punto de vista, otra dimensin importante para la investigacin consiste en

tomar en cuenta el alto nivel de entrecruzamiento de cuestiones como la identificacin

racial con lgicas propiamente sociales de reconocimiento de la aportacin de origen

africano y la legitimidad de la cultura popular que exhibe estas aportaciones. El contexto

urbano de Veracruz se caracteriza por la presencia de una lite econmica y una clase

media comerciante que se esfuerzan por hacer visible pblicamente su distancia social

con las clases populares, los obreros y el personal domstico, mediante la evidencia

pblica de las diferencias y el desprecio. A nivel lingstico, las diferencias se observan

en la oposicin presente entre la gente bonita, nice, de sociedad, de la alta,

decente, de razn, civilizada, fresa y la gente fea, coloniera, de mala

educacin, vulgar, corriente.

El trabajo de campo se funda, entonces, en esta mirada sociolgica indiferente a las

cuestiones polticas de identidad, pero capaz de captar lo que acontece en las situaciones

concretas y lo suficientemente panormica como para ver los modos de identificacin

tnico-raciales y la manera en que stos se articulan con otras lgicas sociales. Desde un

punto de vista estrictamente metodolgico, fue necesario reunir todo tipo de materiales

(escritos, orales, entrevistas etnogrficas, observacin de situaciones sociales concretas).

26
Esta recoleccin se llev a cabo en varios mbitos donde se pudiera ubicar una frontera

para las diferencias somticas (relacionadas con la piel negra, morena o los

rasgos fsicos negroides) o culturales (ligadas a la imputacin de caractersticas

culturales negras o africanas), las cuales se manifestaran de una forma u otra en y

con relacin a la ciudad de Veracruz.

Identificaciones tnico-raciales

Ahora bien, el fundamento del marco terico consiste en evitar la diferencia analtica

entre raza y etnicidad, tal como se encuentra en muchos autores que trabajan la

cuestin de las identificaciones raciales, y buscan separarse del campo de la etnicidad.

Esta problemtica de la diferenciacin o no diferenciacin analtica entre raza y

etnicidad ha sido objeto de debate particularmente, en los ltimos aos por la

sociologa norteamericana21 y con respecto a Amrica Latina (Wade, 1997; Wade, 2000;

Wagley, 1994). Como lo recuerda Peter Kivisto, la nocin de grupo tnico (ethnic

groups) se forj primero para evidenciar los fenmenos de identificacin y

representacin del yo y el otro, como se lleg a estudiar en el caso de las segundas y

terceras generaciones de inmigrantes en Estados Unidos con el trabajo pionero de Lloyd

Warner en los aos 4022. Esto significa que el uso de este trmino ha estado condicionado

a circunstancias histricas particulares y que, al usar esta nocin as, los especialistas

abrieron la puerta a un abordaje de la raza y los grupos raciales como una realidad

distinta de la etnicidad y los grupos tnicos (Kivisto, 2003, p. 531).

En este contexto, la cuestin de la etnicidad se asoci al estudio de los ethnics, es

decir, de las personas de origen europeo. Al mismo tiempo, la cuestin de la raza se

21
Ver, por ejemplo, Banton, 2005; Bonilla-Silva, 1997; Bonilla-Silva, 1999; Bonilla-Silva y Baiocchi, 2001;
Grosfoguel, 2004; Kivisto, 2002; Kivisto, 2003; Loveman, 1999; Mason, 1999; Omi y Winant, 1994; Van den
Berghe, 1991; Wacquant, 1997; Winant, 2000.
22
Ver, en particular, en la serie editorial titulada Yankee City, Warner y Strole, 1945.

27
lleg a usar, dentro del marco de la sociologa estadounidense, como trmino operativo

para describir a las poblaciones de origen no europeo (African Americans, Native

Americans y, a menudo de manera ms implcita, los Latino Americans y Asian

Americans). Esta postura se encuentra en autores como Michael Omi y Howard Winant

en su anlisis de la formacin de la raza en Estados Unidos (Omi y Winant, 1994).

Otros autores tambin buscaron abordar los grupos tnicos y raciales de manera distinta,

vinculando las categoras analticas de raza y etnicidad a sus usos sociales. De esta

forma, definieron a los grupos raciales con base en sus caractersticas fsicas reales o

supuestas, y de seleccin subjetiva y a los grupos tnicos con base en caractersticas

culturales o nacionales (Feagin y Feagin, 1993, p. 7-9).

La raza tiende entonces a manifestar una realidad supuestamente ms inflexible que

la etnicidad (Barth, 1969a). Se trata, entonces, de marcar una diferencia entre, por un

lado, los inmigrantes voluntarios y no discriminados, los cuales pueden jugar fcilmente

con su identidad tnica escogiendo o no exponerla y, por otro lado, lo que se ve

como una experiencia histrica muy diferente, es decir, la experiencia vivida por las

vctimas de la esclavitud (African Americans) y la conquista colonial (Native Americans).

Uno de los muchos problemas que implica hacer esta distincin consiste en no considerar

las transformaciones histricas de las mismas fronteras tnico-raciales.

Si por un lado la mayora de los migrantes provenientes de Europa ha sido nombrada

en el lenguaje cotidiano de Estados Unidos desde los aos cuarenta como ethnics, por

otro lado los descendientes de esclavos africanos y los indgenas son descritos, ms bien,

como grupos raciales. Sin embargo, su realidad no es menos ahistrica y muchos

inmigrantes europeos estuvieron tambin definidos por sus rasgos fsicos al final del siglo

XIX y principio del siglo XX (Waters, 1990; Waters, 1993; Whyte, 1996).

28
Algunos autores, apoyndose en el razonamiento de Bourdieu y Wacquant con

respecto a la universalizacin del folk concept norteamericano de race (Bourdieu y

Wacquant, 1998; Wacquant, 1997), subrayan la manera en que las diferencias propias de

un momento particular de la historia estadounidense sirven de base para una

generalizacin conceptual, cuando la particularidad de la situacin americana es

particularmente obvia y lejos de ser ejemplar:

Histricamente, las diferencias especficas entre el significado y el carcter operativo

de la raza y la etnicidad, como sistemas de categorizacin vigentes en una sociedad

dada, no pueden constituir la base de una distincin analtica general y generalizable

entre raza y etnicidad. Afirmar el estatus ontolgico nico de la raza puede, en

realidad, minar cualquier intento por entender mejor el carcter operativo y las

consecuencias de la raza, el racismo y la dominacin racial en lugares y

perodos distintos. El aislamiento arbitrario de la raza frente a la etnicidad

disuade cualquier acercamiento comparativo, con el objetivo de descubrir lo que es

especfico (si es que algo lo es) en la raza o en sus consecuencias como categora

prctica esencializante y distinta de otros esquemas de categorizacin que naturalizan

las diferencias sociales entre los seres humanos (Loveman, 1999, p. 895)23 .

En estas condiciones, aqu la opcin seleccionada consiste en hacer de la nocin de

ethnicidad una herramienta de alcance analtico ms general a partir de lo que las

caractersticas somticas lleguen constituir un tipo de marcador de identidad. Este

marcador se puede distinguir de o asociar a- diferenciaciones de tipo cultural. Lejos de

manejar una universalizacin de los folks concepts norteamericanos que sirven para

23
Cita original : Historically specific differences between the meaning and operation of race and ethnicity as
systems of categorization in practice in one society cannot be the foundation for a general and generalizable
analytical distinction between race and ethnicity. Asserting the unique ontological status of race may actually
undermine attempts to approve understanding of the operation and consequences of race, racism, and racial
domination in different times and places. The arbitrary theoretical isolation of race from ethnicity discourages
the comparative research needed to discover what, if anything, is unique about the operation or consequences of
race as an essentializing practical category, as opposed to other categorization schemes that naturalize social
differences between human beings.

29
pensar la raza y luchar contra el racismo (Bennett, 2006), una herramienta de este

ndole permitira ubicar a las especificidades estadounidenses y compararlas con otras

experiencias:

Una definicin inclusiva no implica que la raza no cuente en Estados Unidos. Al

contrario, permite medir cunto cuenta, ubicando el caso de este pas dentro de una

perspectiva comparatista. Desde esta perspectiva, podramos encontrar sociedades

que integran variaciones fenotpicas dentro de la poblacin, pero sin grupos

racializados; sociedades sin variaciones fenotpicas, pero con grupos racialmente

definidos en oposicin total con los dems; y sistemas no racializados de

diferenciacin tnica tan excluyente como el sistema racial estadounidense. Una

definicin inclusiva no slo nos permite situar la experiencia estadounidense, sino

que tambin nos ayuda a no malinterpretar el orden etno-somtico especfico de esta

sociedad especfica como forma universal de organizacin social, y proyectar esta

forma sobre las dems sociedades en el mundo (Wimmer, 2008b, p. 975)24 .

Para restituir lo mejor posible toda la riqueza de estas identificaciones en el contexto

mexicano y la ciudad de Veracruz, este trabajo se funda en la distincin entre niveles de

anlisis: el nivel de la vida oficial e institucional, en particular a partir del anlisis de las

polticas culturales locales; el nivel de las representaciones globalizantes de la ciudad y

sus habitantes, basado en el anlisis de las descripciones tursticas y las narraciones

historiogrficas; el nivel de las organizaciones urbanas formales o informales

(asociaciones civiles constituidas, lderes de barrios) y su implicacin en el proceso de

24
Cita original : An encompassing definition does not imply that race no longer matters in the United State. Quite to
the contrary, it allows one to see how much it matters by situating the U.S. case in a comparative horizon. Within
that horizon, we will find societies with phenotypical variation among the population but without racialized groups,
societies without phenotypical variation but racially defined groups in stark opposition to each other, and
nonracialized systems of ethnic differentiation that are as exclusionary as race is in the United States. An
encompassing definition not only allows us to situate the U.S. experience better but also prevents us from
misinterpreting the specific ethnosomatic order of this particular society as a universal form of social organization
and then projecting this form onto other societies across the globe.

30
patrimonializacin del barrio de la Huaca presentado hoy como el lugar por excelencia

del mestizaje popular, lugar de memoria de la cultura afro-mestiza y cuna de la

cultura popular urbana; y el nivel de las interacciones informales y cotidianas dentro del

espacio pblico urbano, analizado a partir de la restitucin de diferentes escenas y

experiencias sociales que tuvieron lugar en la ciudad en el perodo de la encuesta.

31
2.

VERACRUZ-BOCA DEL RO

Fundada por Hernn Corts en 1519, Veracruz es la ciudad ms antigua de Mxico. En

el perodo colonial, el Puerto de Veracruz fue uno de los ms ricos del Imperio Espaol y

una de las principales puertas de entrada de los esclavos africanos en toda la regin

(Carroll, 2001 ; Alcntara Lpez, 2002 ; Naveda Chvez-Hita, 1987 ; Ngou-Mve, 2005).

Desde mediados del siglo XVI, se ubic en medio de un trfico martimo y mercantil

intenso proveniente de la pennsula ibrica, La Habana, las Antillas y muchos puertos del

Caribe continental y la costa mexicana como Cartagena, Porto Bello, Maracaibo,

Pnuco, Tampico, Coatzacoalcos y Campeche (Antuano Maurer, 1996; Blzquez

Domnguez, 2000; Blzquez Domnguez y Daz Chzaro, 1999). Pero al mismo tiempo,

Veracruz fue siempre un lugar poco propicio para la vida cotidiana dados su clima

tropical, las epidemias, los piratas y los incendios, todos ellos elementos que devastaban

con frecuencia la ciudad y frenaban considerablemente su desarrollo urbano.

Como consecuencia de ello, su actividad econmica no era regular y dependa mucho

de las llegadas de los barcos. Si bien Veracruz gener potentes grupos oligrquicos y

propici grandes fortunas entre los comerciantes del puerto, esto tambin contribuy a

que la ciudad fuera un simple lugar de trnsito para entrar en la Nueva Espaa y

embarcar y desembarcar mercancas y materiales para las ciudades del Altiplano (Xalapa,

Crdoba, Orizaba, Mxico), que se encontraban en pleno desarrollo (Blzquez

Domnguez y Daz Chzaro, 1999, p. 85). Estos elementos tambin ayudaron a crear

condiciones para que el comercio se convirtiera en una de las actividades centrales de la

ciudad, a costa de otros sectores de la vida econmica como la agricultura y la


industria que estaban ms desarrollados en las ciudades del Altiplano (Chvez Orozco

y Florescano, 1965). Para protegerse de los asaltos de los piratas y los enemigos de

Espaa, se construy, a finales del siglo XVII, todo un sistema de defensa constituido por

la fortaleza de San Juan de Ula, ubicado en una isla frente a la ciudad, con murallas y

baluarte alrededor del cerco urbano (Martn Muoz Espejo, 2005 ; Henndez Aranda,

2002 ; Robelo Arenas, 1953; Robelo Arenas, 1990). En esta poca, casi toda la poblacin

urbana viva intramuros (ver ilustracin):

Figura 1: Vista panormica de Veracruz en 1846

Fuentes: Espacio Alternativo Histrico, Veracruz

La construccin de Veracruz como plaza mercante, abierta al comercio internacional,

y lugar de distribucin de mercancias y esclavos en toda la regin, dio finalemente lugar

al crecimiento de una poblacin urbana que se vea atrada por esta actividad, a pesar de

las condiciones de vida difciles (Widmer Sennhauser, 2009). Por estas razones, no slo

se asentaron comerciantes en la ciudad sino tambin otros inmigrantes dedicados a las

ocupaciones y profesiones que reclamaba la vida urbana y portuaria. En su retrospectiva

de la ciudad y el puerto de Veracruz, Carmen Blzquez y Concepcin Daz enumeran

estos oficios:

Cargadores, enfardeladores, dependientes, artesanos, jornaleros, pulperos,

carpinteros, albailes, posaderos, herreros, carreteros, bodegueros, armeros, canteros,

peluqueros, talabarteros, toneleros, veleros, zapateros, sastres, carniceros, pescadores,

34
panaderos, sirvientes, escribanos, mdicos, boticarios, etc. (Blzquez Domnguez y

Daz Chzaro, 1999, p. 88-89).

Despus de la Independencia, en los aos de construccin del Estado-Nacin, se

sucede en todo Mxico un largo perodo de inestabilidad poltica y crisis econmica. En

Veracruz, la guerra civil entre liberales y conservadores, las luchas armadas, las

fricciones polticas y varias invasiones extranjeras contribuyeron a que la vida portuaria

se volviera an ms espordica, afectando la fluidez de las comunicaciones con las dems

ciudades que aseguraban el florecimiento de las actividades comerciales. Sin embargo, la

ciudad nunca perdi su influencia ni su postura estratgica dentro del desarrollo nacional

y, a pesar de los bombardeos que, a menudo, sufri el puerto, la reconstruccin de las

infraestructuras urbanas y portuarias fue rpida. En 1873, se inaugur la primera lnea de

ferrocarriles entre Veracruz y Mxico (Cruz Velsquez, 2002), lo que tuvo como impacto

una expansin considerable de los intercambios comerciales y una mayor atraccin hacia

la ciudad, dando como resultado la llegada, en esta poca, de muchos inmigrantes tanto

del extranjero como del interior del pas (Contreras Utrera, 1992).

A partir de los aos 1860-1870, con la llegada de Porfirio Daz a la presidencia de la

Repblica, una serie de reformas contribuy considerablemente a la transformacin del

paisaje urbano. La primera de ellas fue el completo desmantelamiento de la muralla que

se expanda hacia el sur y el oeste. Sin embargo, se qued el Baluarte de Santiago, hoy

protegido y erigido como atraccin turstica. Despus, se llev a cabo un trabajo de

extensin de la zona portuaria con la creacin de canales de navegacin lo

suficientemente hondos como para dejar que atraquen los grandes barcos de vapor.

Tambin se construy un sistema de muelles y gras de descarga, entre otros (Domnguez

Prez, 1990 ; Kuntz Ficker y Connoly, 1999). Los trabajos ms importantes como la

35
construccin del gran malecn fueron llevados a cabo por una empresa inglesa, Pearson

& Sons25, que jug un papel determinante en la transformacin del paisaje urbano.

En esta poca, se necesitaba mucha mano de obra, lo que produjo un crecimiento

importante de la poblacin y una expansin rpida de la ciudad ms all del centro

histrico. Durante este perodo surgieron los primeros barrios populares extramuros,

como el Caballo Muerto o el, hoy famoso, Barrio de la Huaca. En los ltimos aos, este

barrio ha sido objeto de una verdadera lucha por el reconocimiento, la patrimonializacin

y la ubicacin espacial tanto de la cultura popular urbana como de la presencia africana y

afro-caribea y el mestizaje. En aquel entonces, vivan all estibadores, pescadores,

artesanos ambulantes y muchos obreros originarios de diferentes regiones de Mxico, las

Antillas y Cuba, que venan a trabajar en la construccin del ferrocarril, la extensin del

puerto y el malecn o la edificacin de grandes edificios pblicos que se construyeron en

la ciudad.

Despus de la Revolucin y la nueva invasin de Estados Unidos que ocuparon la

ciudad durante 7 meses en 1914 (Prez Montfort, 2008), la presencia de anarquistas y

militantes obreros provoc un clima de agitacin social y efervescencia poltica que

result en el movimiento inquilinario de los aos 1920:

A lo largo del siglo XIX el diseo y la administracin de la ciudad respondi a los

intereses de los grupos de comerciantes y propietarios, dejando de lado las

necesidades de la poblacin mayoritaria asentada extramuros. El crecimiento y la

expansin creada durante el Porfiriato agudizaron los problemas, que encontraron

salida en el radicalismo revolucionario. As se explica el violento sindicalismo y el

25
En este perodo, Weetman Pearson fue uno de los empresarios britnicos ms prsperos con sede en ultramar, en
particular en Estados Unidos y Mxico (Frierman, Andrew C. Godley y Wale, 2007). En todo el sur del estado de
Veracruz, controlaba tanto la especulacin inmobiliaria como el desarrollo de la explotacin petrolera (Velzquez,
Lonard, Hoffmann y Prvt-Shapira, 2010).

36
movimiento inquilinario26 encabezado por Hern Proal en la dcada siguiente

(Blzquez Domnguez y Daz Chzaro, 1999, p. 125).

Una de las consecuencias del movimiento inquilinario fue, a travs de la promulgacin

de leyes, una nueva ola de expansin de la ciudad alrededor del centro histrico. Ms

recientemente, desde principios de los aos 70, se dieron nuevos asentamientos de la

poblacin en el noroeste, en el oeste y en el suroeste del centro histrico y los primeros

barrios extramuros. Las zonas residenciales27 se ubican a lo largo de la orilla del mar, al

sureste de la ciudad.

Del otro lado de la franja urbana, al extremo oeste y suroeste, se extendi la mayora

de los nuevos barrios populares, en espacios poco propicios para el uso habitacional

(lagunas, dunas de arenas, etc.). Esta poblacin se compone, en gran parte, de migrantes

de la regin. Entre los dos extremos, se contruyeron varios complejos habitacionales de

tipo Infonavit28: en el noroeste (Buena Vista, Las Brisas, Mdano del Perro, Chivera, Ro

Medio y Hortalizas), al suroeste (Infonavit El Coyol) y al sur del espacio urbano, en el

territorio municipal de Boca del Ro (Casas Tamsa, El Morro y Las Vegas), (Rodrguez

Herrero, 1996). Hoy, la ciudad de Veracruz colinda con la municipalidad de Boca del

Ro, antiguamente pequeo pueblo de pescadores, ubicado a 15 kilmetros al sur del

centro histrico de Veracruz. Se urbaniz rpidamente en los ltimos treinta aos y se

desarrollaron all muchas zonas residenciales de lujo, centros comerciales y una zona

hotelera prestigiosa.

26
El movimiento social urbano de los arrendatarios (inquilinario) constituye, segn Andrew Grant Wood, unos de los
movimientos ms dinmicos de la historia mexicana del siglo XX. Un grupo de prostitutas del barrio popular de la
Huaca empez el movimiento, dejando de pagar su renta para protestar contra los abusos de los propietarios que se
aprovechaban de la penuria de los alojamientos, y reclamar una reforma legislativa de las rentas. Ver Wood, 2001 ;
Maples Arce, 1927 ; Bolio Trejo, 1959; Garca de Len, 1996; Garca Mundo, 1976 ; Lozano y Nathal, 1990c ; Jean
Norvell, 1996 ; Landa Ortega, 1996 ; Garca Morales, 1986; Garca Morales, 1996.
27
O ms conocidas como fraccionamientos para diferenciarlos de las colonias, ms populares.
28
Infonavit (Instituto del Fondo Nacional de la Vivienda para los Trabajadores) que fue fundado en 1972 y encargado
de proveer un crdito inmobiliario a los trabajados.

37
En el censo de poblacin que se llev a cabo en 2005, el municipio de Veracruz

contaba con 512 310 habitantes y Boca del Ro con 141 906, lo que representa un total de

654 216 habitantes para el conjunto de la zona urbana, es decir casi un 40% ms que la

capital del estado, Xalapa (413 136 habitantes en 2005). La tabla que se presenta abajo

provee otros indicadores de comparacin y permite observar la evolucin poblacional

para estas tres localidades, el estado de Veracruz y la totalidad de la Repblica Mexicana

desde el censo de 1970 que se llev a cabo por parte del INEGI (Instituto Nacional de

Estadstica y Geografa). Tambin se pueden observar las diferencias de crecimiento

poblacional: Boca del Ro es el municipio que ms desarrollo tuvo en los treinta ltimos

aos, y le sigue Xalapa.

Finalmente, en estos diferentes censos, la distribucin por edad permite notar tambin

un envejecimiento general de la poblacin y la reduccin de las diferencias entre Boca

del Ro y Veracruz.

Figura 2: Tabla de sntesis estadstica

Fuentes: INEGI y Velsquez Ortiz, 1995

38
Sin embargo, estos dos municipios se diferencian marcadamente en cuanto a su

manera de representarse, pues cada uno tiene su historia propia, a pesar de pertenecer por

completo al mismo espacio urbano, y son cada vez ms equivalentes en trminos de

distribucin de la poblacin segn la edad. Despus de las elecciones municipales de

2008, las dos localidades se opusieron pblicamente. Veracruz qued bajo la

administracin del PRI, y Boca del Ro fue bastin del PAN, partido famoso por ser

econmicamente liberal y socialmente conservador. Veracruz es la ciudad roja, color

del PRI, presente en todos los anuncios oficiales y la municipalidad (hasta los taxis y las

fachadas de las escuelas pblicas), y Boca del Ro arbola el color azul del PAN, con el

cual estn pintados los vehculos de la polica municipal. Esta oposicin es visible de

forma muy simblica en el eslogan que escogieron estos dos municipios para distinguirse

uno del otro. El de Veracruz fue concebido recientemente para la nueva administracin

municipal prista y se encuentra, desde entonces, junto con el blasn histrico en el

logotipo oficial que sirve para identificar a la ciudad. Este eslogan insiste en la

antigedad de la localidad y su carcter patrimonial: Veracruz, Primer municipio en

Amrica (ver ilustracin).

Figure 3: Logotipo del municipio de Veracruz (2008-2010)

Fuentes: www.veracruz-puerto.gob.mx/ayuntamiento (octubre 2009)

El eslogan de Boca del Ro est presente en todas las sealizaciones de la ciudad e

insiste, a su vez, en el futuro y sus posibilidades: Boca del Ro, lugar de oportunidades.

Ms que una mirada hacia el futuro, este eslogan se puede tambin leer como una manera

de distinguirse de la gran ciudad vecina. De hecho, el centro histrico de Veracruz se ve

como un lugar muy deteriorado en donde las normas de conservacin del patrimonio

39
histrico, regidas por el INAH, impiden la realizacin de ciertas obras urbansticas,

inmobiliarias y arquitectnicas. De la misma forma, en los barrios residenciales de los

aos 1950-70, prcticamente no se puede construir por falta del espacio requerido por las

normas de las clases sociales ms acomodadas. De hecho, muchas de estas familias

dejaron primero el centro histrico de Veracruz para asentarse en los fraccionamientos

del Sur. Ms recientemente an, la tendencia de esta categora social es dejar Veracruz

para irse a los barrios residenciales de mayor prestigio, ubicados en Boca del Ro, en el

fraccionamiento Costa de Oro o en privadas construidas como fortalezas de gran lujo,

ms al sur, a lo largo de la carretera costera que une Boca del Ro y el municipio de

Antn Lizardo.

A partir de lo anterior, se puede leer el eslogan de Boca del Ro como una invitacin a

nuevos residentes que deseen cortar poltica, espacial y socialmente con Veracruz,

muchas veces considerada por esta categora de poblacin como una ciudad sucia,

peligrosa, mal administrada, pobre, morena, etc. Al contrario, Boca del Ro se

concibe y describe desde este punto de vista como una especie de ciudad pionera,

inspirada en el modelo de la ciudad del futuro norteamericana con separatismo fiscal y

residencial de los ricos, desarrollo de dispositivos de seguridad y vigilancia, privatizacin

de los espacios pblicos y todo lo que bien describi Mike Davis con respecto a Los

ngeles en City of Quartz (Davis, 2000).

La cuestin de la concepcin y los usos sociales de los espacios pblicos es otro de los

elementos que caracterizan la distincin entre los dos municipios de la zona urbana:

Veracruz y Boca del Ro. El centro histrico de Veracruz, como en la mayora de las

ciudades coloniales de Amrica Latina, se compone de muchas plazas pblicas y

callejones. Algunos de estos espacios fueron objeto de programas de rehabilitacin que

llev a cabo el municipio de Veracruz para crear zonas peatonales en los aos setenta y

40
ochenta. Hoy estos callejones estn muy animados, en particular cuando anochece y los

fines de semana. Los nios juegan, los adultos conversan, los turistas pasean y muchos

pequeos vendedores ambulantes bajan cada da desde los barrios perifricos del oeste

y el noroeste de la ciudad. Como suele ser el caso en otras ciudades, los espacios pblicos

del centro histrico son tambin el lugar de los portales de los cafs y restaurantes

particularmente, en la plaza principal de la ciudad, el zcalo, el malecn y las pequeas

plazas del centro. Pero en todos los espacios se lleva a cabo, desde algunos aos, un

proceso de reproduccin de la cultura popular urbana de Veracruz. A peticin de las

instituciones culturales y, en algunos casos, con el apoyo financiero de los dueos de los

cafs, en estos lugares tocan orquestas de danzn y de son los jueves y los domingos

(Malcomson, 2010; Jos Rodrguez, 2001; Castaeda, 2004; Galvn Lpez, 2009). Todos

los aos, a la hora de preparar el carnaval, las comparsas se renen tambin en estos

lugares para ensayar, varias tardes por semana, de diciembre a febrero. Atraen una

muchedumbre de acompaantes y viandantes que se impregnan paulatinamente del

ambiente festivo, participando as en lo que Juan Antonio Flores Martos llam la

carnavalizacin de la ciudad (Flores Martos, 1998; Flores Martos, 2004a). De esta forma,

el municipio de Veracruz trat de reforzar, a travs de una poltica de rehabilitacin y

patrimonializacin, la cultura popular callejera, con la finalidad de convertirla, junto

con el carnaval, en una de las atracciones tursticas.

Por otro lado, Boca del Ro se desarroll estos veinte ltimos aos con una lgica muy

distinta. Por una parte, conserv alrededor de su zcalo un pequeo centro histrico que

se ubica en la orilla sur de la desembocadura del ro Jamapa. All se organizan los

festivales culturales y otros eventos pblicos. Este espacio se concibe, entonces, como

una especie de pueblo dentro de la ciudad donde se construye, tanto para los turistas

como para los lugareos, una imagen de pequeo pueblo de pescadores, cuna de la

41
cultura tradicional rural donde los jarochos vestidos de blanco bailan La Bamba (ver

ilustracin).

Figura 4: Boca del Ro, estatua de los jarochos

Foto: C. Rinaudo, 2007

Adems, el desarrollo propiamente urbano de Boca del Ro, en particular en la parte

norte del territorio municipal hasta la frontera con Veracruz, dio lugar a grandes plazas

comerciales a las que se llega en coche, como en el modelo norteamericano: Plaza

Mocambo, Plaza Boca del Ro, Plaza Santa Ana, Plaza Las Palmas y la ms importante

y concurrida Plaza Las Amricas. Esta plaza est compuesta de galeras comerciales de

alta calidad, un hotel de lujo, restaurantes distinguidos y de fast food, cines y grandes

marcas nacionales e internacionales. All, gran parte de las clases medias y acomodadas

pero tambin muchas personas humildes que no pueden comprar casi nada y, sin

embargo, se pagan el transporte colectivo desde sus barrios29 llega a estos nuevos

espacios pblicos con su familia o amigos el fin de semana o por las tardes. En estos

espacios domina la lgica de consumo (Ghorra-Gobin, 1998; Ghorra-Gobin, 2001), y

29
Existen tambin plazas comerciales en el norte de Veracruz, cerca de las colonias pobres. Son lugares de salida para
las famillas humildes, aunque consideradas como menos atractivas que la lujosa Plaza Las Amricas de Boca del
Ro.

42
cuentan con galeras ultra-aseguradas y servicios de polica privada, son aspticos e

iluminados, tienen aire acondicionado y se encuentran ricamente adornados, exhiben una

arquitectura modernista, por lo que la gente se queda con el sentimiento de haber

participado en una civilizacin planetaria fascinada por el mundo mercantil (Ghorra-

Gobin, 2001, p. 13).

Otro elemento que caracteriza el desarrollo urbano de Boca del Ro es la vida

nocturna. Paulatinamente, se fueron multiplicando las discotecas y los antros, tanto en el

malecn como a lo largo de los grandes avenidas al este del municipio. En su mayora,

son clubs privados que proponen msica joven seleccionada y mezclada por los DJs.

En esto lugares, los interiores son mullidos, climatizados y rompen con el universo tanto

de las cantinas populares donde se renen los obreros cuando salen del trabajo como de

las plazas pblicas del centro histrico de Veracruz, en las que se baila al aire libre

(Aguirre Aguilar, 2001; Aguirre Aguilar, 2004). A esta divisin socio-territorial de la

vida nocturna de la zona urbana se aade una divisin generacional la cultura de los

jvenes se ubica ms del lado de Boca del Ro y la cultura de los viejos (danzonera y

sonera), en el centro histrico de Veracruz. Adems, se trata de una divisin basada en las

apariencias socio-raciales, o sea basada en la manera de presentarse a los dems

exhibiendo una cultura europea y norteamericana por un lado, o una africanidad electiva

por el otro.

Por ende, otro elemento caracterstico de la zona urbana de Boca del Ro es el

desarrollo reciente de instalaciones tursticas de lujo cerca de Plaza Las Amricas y a lo

largo de la costa hasta el centro histrico de Boca del Ro, que se encuentra ms al sur.

Adems del Hotel Mocambo que se construy en los aos cuarenta y que era, hasta

entonces, el nico hotel de primera categora de los alrededores de Veracruz (De la Pea,

1946, p. 330), el municipio dise recientemente una infraestructura con el objetivo de

43
hacer de la localidad un centro atractivo y econmico rentable para el turismo de

negocios. Con este propsito, se dot de un mega-complejo de salones para congresos

llamado World Trade Center, con cuatro salas de una capacidad de 2600 personas, cinco

salas de 450 a 800 y siete salas de 80 a 140, as como varios hoteles de primera categora

que tienen alberca privada y sus propias salas de conferencias para la organizacin de

congresos. En esto tambin Boca del Ro contrasta fuertemente con su vecina Veracruz,

la cual alberga un tipo de turismo en su gran mayora popular y nacional, atrado por el

carnaval de Veracruz. El carnaval fue creado en 1925 por los comerciantes de la ciudad,

quienes queran darle un nuevo impulso a la economa, despus de la Revolucin y los

movimientos sociales que la sucedieron (Guadarrama Olivera, 2002).

Este tipo de turismo acude a Veracruz tambin por las actividades balnearias que se

llevan a cabo en el verano y las vacaciones de Semana Santa (animaciones, espectculos

de variedades subvencionados por marcas de cerveza y refrescos). Exceptuando estos

perodos de afluencia que transforman significativamente el paisaje urbano (miles de

personas duermen en la playas, en los coches o hasta en las banquetas despus de haber

bebido durante horas bajo el sol), el turismo de Veracruz no representa una actividad tan

importante como la de otras localidades de Mxico DF, Cancn o Acapulco30, a

pesar de la voluntad de las autoridades, los comerciantes y los profesionales de este

sector de desarrollar un turismo de tipo cultural a travs de la rehabilitacin de la

Fortaleza de San Juan de Ula y el Centro Histrico.

30
La actividad turstica no se compara con la de otras localidades de la Repblica Mexicana. En 2004, Veracruz obtuvo
la sptima posicin en trminos de cantidad de cuartos disponibles y la quinta posicin en trminos de cantidad de
visitantes, segn las estadsticas del Ministerio del Turismo (Ver tabla) .

44
Figura 5: Actividad hotelera de los principales centros tursticos en 2000, 2003 y 2004

Fuentes: Secretara del Turismo (Estadsticas del turismo en Mxico 2004)

45
3.

PROMOCIN DE LA TERCERA RAZ EN LAS POLTICAS CULTURALES

Los especialistas de las polticas culturales destacan un impulso de lo local, que

corresponde a la voluntad de desarrollar polticas de descentralizacin (Lacarrieu, 2008 ;

Jimnez, 2006). Como lo menciona una obra reciente sobre el tema, el siglo XX estuvo

marcado por la afirmacin de polticas culturales a escala nacional, a travs de la

extensin del modelo de Estado heredado del siglo XIX, y fundado en una fusin entre

identidad cultural y nacional y la creacin de grandes instituciones patrimoniales y

artsticas (Bonet y Ngrier, 2008: 9). Sin embargo, desde finales de los ochenta, y ya por

entrar al siglo XXI, observamos que las nociones de cultura local y diversidad

cultural empiezan a formar parte de la agenda poltica. Muchas veces se entiende por

cultura local al conjunto de lo que sucede en un territorio dado, y a lo que resulta de la

seleccin de lo ms tpico y caracterstico de una regin (Ochoa Gautier, 2002). Por otro

lado, se concibe la diversidad cultural como un nuevo valor en un mundo globalizado,

como una fuerza motriz del desarrollo segn la UNESCO, como una emulacin de

los derechos culturales y la creatividad humana, como una garanta de interaccin

armoniosa entre las diferentes culturas (Arizpe, 2006).

Si bien estas nociones se impusieron como dos de los principales componentes de la

definicin y la aplicacin de las polticas culturales contemporneas, no obstante queda

por estudiar su uso como materia prima de muchos planes y programas culturales. De

manera especfica, la transicin entre las polticas culturales de identidad nacional31 y las

31
Es lo que muestran Nstor Canclini y Ana Rosas Mantecn a partir del caso de Mxico: Las polticas
culturales han sido preocupacin casi constante de los antroplogos en Mxico. An cuando no se
nombrara con esos trminos, desde el libro seminal de Manuel Gamio, Forjando patria, hasta Mxico
polticas culturales de identidad local cuestiona la relacin entre lo local y lo diverso,

entre polticas culturales territorializadas y polticas de la diferencia que valoran una

cultura popular localizable con herencias especficas.

Este planteamiento es particularmente sensible en el caso de Veracruz, en donde desde

hace algunos aos sucede una revalorizacin de la regin caribea y los aportes de la

llamada tercera raz a la cultura nacional y local. Habra que determinar cules son las

lgicas sociales que contribuyeron a esta revalorizacin e identificar lo que est en juego

en su adscripcin a las polticas culturales locales y sus significados a nivel institucional,

partidario, acadmico y comercial.

Puesta en marcha de una poltica cultural localizada

Como lo enfocaba R. Duharte Jimnez al principio de los aos 1990, Mxico es un

pas que no se considera a s mismo como caribeo. Expresiones como nuestra tercera

frontera (referida al Caribe) no van ms all del campo de ocasionales intereses

polticos. Para la mayora de los mexicanos [] el Caribe es Cuba: una pequea isla

vecina habitada por negros y mulatos y con una msica divina (Duharte Jimnez, 1993,

p. 80).

En sus obras sobre la cultura popular y los estereotipos nacionalistas mexicanos,

Ricardo Prez Montfort quien, en la lnea de Antonio Garca de Len (Garca de Len,

2006), estudi el fandango jarocho y su integracin cultural en el Caribe afro-andaluz

del siglo XVII al siglo XIX (Garca de Len, 1992), demostr que, en los aos 1920-

1930, la construccin de los smbolos culturales nacionales se llev a cabo al costo de la

reduccin de las diversidades regionales:

profundo, de Guillermo Bonfil, la antropologa mexicana tuvo como lnea directriz de su programa
indagar cmo construir la nacin, cules deban ser las tareas del Estado y de otros actores sociales para
lograrlo (Garca Canclini y Mantecn, 2005, p. 168).

48
La diversidad tuvo que sacrificarse a la hora de buscar la representacin de lo tpico

mexicano. [...] El charro y la china poblana bailando un jarabe tapato se

convirtieron en el cuadro mexicano por excelencia poco a poco. Dicho cuadro pareca

ser una sntesis de mexicanidad. Huastecos y jarochos, yucatecos y guerrerenses,

jalisquillos y norteos asistieron a una especie de contienda por la representacin

nacional, en la que no se les escatim identificacin regional. Pero a la hora de

definir lo mexicano propiamente dicho, quedaron bajo el yugo del charro y la china,

y de la msica mariachi. (Prez Montfort, 2003, p. 130).

Los aos 1970-1980 marcaron el final de este largo perodo post-revolucionario y del

nacionalismo cultural, centralista y homogeneizador (Jimnez, 2006). A partir de ah,

empez un proceso de descentralizacin cultural, impulsado por la administracin

federal, y la creacin paulatina de secretaras, institutos o consejos de la cultura en todos

los estados de la Repblica. La coordinacin nacional32 los consideraba como las

expresiones autnticas de la descentralizacin33.

En este marco, se cre en febrero de 1987, con la Ley 61 del Gobierno del Estado de

Veracruz, el Instituto Veracruzano de la Cultura (IVEC). Se trataba de crear un

organismo descentralizado con personalidad jurdica y patrimonio propio, con sede en el

puerto de Veracruz, y con el objetivo general de auspiciar, promover y difundir la

actividad cultural por medio de la afirmacin y consolidacin de los valores locales,

regionales y nacionales, y del fomento e impulso a las artes34. En los aos siguientes

surgi una dinmica de reflexin, de definicin de grandes orientaciones y

experimentacin de lo que deba ser una poltica cultural descentralizada aplicada al

estado de Veracruz (Garca Daz y Guadarrama Olivera, 2004). Adems del desarrollo de

32
El Consejo Nacional para la Cultura y las Artes (Conaculta) fue fundado en diciembre de 1988 y es hoy
la instancia nacional de coordinacin de las polticas culturales.
33
Programa Nacional de Cultura 2007-2012, Consejo Nacional para la Cultura y las Artes, Mxico, 2007.
34
Gaceta Oficial, rgano del Gobierno del Estado de Veracruz-Llave, Xalapa, 10 de febrero 1987,
t. CXXXVI, nm. 18.

49
un circuito de Casas de Cultura erigidas en muchas localidades del estado, nos

interesaremos particularmente aqu por tres elementos que dejaron huellas profundas en

la unificacin caribea y afro-caribea de la poltica cultural veracruzana: la

revitalizacin del son jarocho como elemento tradicional, el intento por rescatar la

tradicin afro-antillana como cultura urbana de Veracruz y la promocin local del

programa nacional centrado en la tercera raz del mestizaje.

Son jarocho tradicional y cultura fandanguera

Desde su creacin, el Instituto Veracruzano de la Cultura (IVEC) contribuy a la

institucionalizacin de un trabajo iniciado a finales de los setenta por msicos y

promotores culturales. Este trabajo consista en la recuperacin y difusin del son jarocho

tradicional, para distinguirlo de la imagen producida por la industria cinematogrfica a

partir de los aos treinta. Junto con el son, se promovieron tambin los bailes folclricos

del domingo por la tarde en las plazas veracruzanas, as como la msica de los

marisqueros, es decir, los msicos callejeros que tocan en varios restaurantes de mariscos

de la costa35. En este contexto, cuando se defini una poltica cultural local, el son

jarocho tradicional o campesino fue considerado como una autntica tradicin

musical de Veracruz y el fandango, o sea su dimensin festiva, como la fiesta

comunitaria tradicional de la regin36. Esta poltica se puede considerar como una obra

de distanciamiento con el fandango jarocho, el cual constituy el marco regional

estereotipado del estado de Veracruz, dominante desde los aos cuarenta. Sin embargo, el

objetivo era deshacerse tanto de su connotacin como cultura pobre y rural como de su

35
Existen muchos escritos sobre el son jarocho tradicional, su comercializacin y su recuperacin contempornea Cf.
por ejemplo Barahona Londoo, 1993; Cardona, 2006; Figueroa Hernndez, 2007; Prez Fernndez, 2003; Prez
Montfort, 2000; Prez Montfort, 2002; Sheehy, 1979 ; Son del Sur, 1998a; Son del Sur, 1998b; Son del Sur, 2002.
36
Sobre los fandangos en el estado de Veracruz : Garca de Len, 2006; Prez Montfort, 1991; Prez Montfort, 1992;
Prez Montfort, 2002.

50
relacin histrica con lo negro y la negritud (Prez Montfort, 2007a, p. 200). Fue as

que se destac el clich del jarocho vestido de blanco y bailando la bamba:

El atuendo y los accesorios que portaban los que representaban a los entonces

llamados jarochos, nada tenan que ver con el campesinado y los sectores populares

de la costa. Ahora se llamaba traje de jarocha a un atuendo blanqusimo,

sumamente elaborado y costoso, con el que vestan las lites hispanfilas del puerto,

de las principales ciudades y de las antiguas haciendas veracruzanas. [] Aquel

cuadro del fandango jarocho ingresara de manera definitiva al repertorio de las

representaciones estereotpicas regionales hacia 1940 cuando un grupo de

veracruzanos favoreci el baile y la msica de la Bamba como leitmotiv de campaa

poltica entre 1945 y 1946. (Prez Montfort, 2001 p. 156-157)

Gilberto Gutirrez, del grupo Mono Blanco creado en Mxico en 1978, y quien iba a

tomar la direccin del Departamento de Msica Tradicional del IVEC cuando se fund,

recuerda que, en aquella poca, habamos olvidado la influencia africana de esta cultura

jarocha campesina:

En los ochenta, que era en parte era muy importante para tener conciencia de la

tercera raz como se le llama ahora y que no se le llamaba as en aquel entonces, Don

Arcadio porque era negro quizs como que de alguna manera la conciencia visual que

tenamos de lo del son, pues no lo pensbamos en lo negro en parte porque

oficialmente ya todo lo era blanco y en parte porque digamos que racialmente la

existencia de los negros estaba soslayada [] pero s nosotros empezamos a tener

conciencia de eso y empezamos a este pues a sentir de que tenamos races Africanas

tambin y yo no s cmo pero de repente pues ya lo decamos porque en estos

conciertos didcticos que hacamos nosotros ya empezamos a hablar y decir que el

son jarocho y que el flamenco y lo africano y este aunque no estbamos mintiendo, la

verdad es que no sabamos mucho de lo que estbamos diciendo pero bueno ya como

que empezbamos a tener ms conciencia de todo eso y de la existencia de frica y

51
total que para cuando sale el disco del Primer Canto del Gallo, nosotros quitamos la

msica de las cuerdas y dejamos la percusin nada ms como una manera de

reivindicar lo africano y dejndolo as suena a frica (Entrevista con Gilberto

Gutirrez, enero de 2009).

Como lo destaca Ishtar Cardona, [] jvenes msicos, historiadores y antroplogos,

en su mayora originarios de la regin, comienzan por buscar y sacar del olvido a los

viejos jaraneros rurales, a los que nunca se profesionalizaron, pero que eran reconocidos

en los antiguos fandangos (Cardona, 2006, p. 396).

Figura 6: Cartula un disco de


Mono Blanco con Arcadio Hidalgo

grabado en 1984 y estrenado como CD en 2007

En este contexto, el son jarocho tradicional empez a consolidarse y desarrollarse

como movimiento cultural importante en la regin. Esta poltica se llev a cabo cuando

se cre el IVEC y permiti apoyar los encuentros de jaraneros, organizados en

Tlacotalpan desde 1979, as como otros encuentros del mismo tipo en muchos municipios

del estado de Veracruz. Tambin facilit la publicacin de textos, boletines, notas

informativas, edicin de versos antiguos y nuevos, transmisiones radiofnicas y

produccin de discos, organizacin de fandangos en las comunidades rurales y en la


52
ciudad, as como la formacin de promotores culturales. Tambin permiti la creacin de

muchos talleres de fabricacin de instrumentos, composicin musical, escritura de versos

y zapateado con el apoyo de las Casas de Cultura erigidas en la regin. Al final, esta

poltica contribuy a darle un impulso a la reintegracin de antiguos grupos de son y a la

formacin de nuevos. Adems, particip ampliamente en el desarrollo de un

movimiento jaranero que se vuelve cada vez ms importante en los medios culturales.

Sin embargo, tras haber reivindicado la recuperacin de las formas de expresin

tradicionales, relacionadas con el mundo rural y los sectores populares de la costa, este

movimiento se revel ms elitista que popular. En realidad, la verdadera msica popular

y comercial que se escucha actualmente tanto en los barrios pobres como en los lugares

a los que asiste la juventud dorada de Veracruz es la salsa, la cumbia, la chunchaca o

el reggaeton. Adems, aunque se defina como campesino, este movimiento es ms

urbano que rural, dada su difusin en los ltimos aos dentro de la clase media

ilustrada de las ciudades de Veracruz y Xalapa. Por ende, se puede plantear que este

movimiento es ms afn a los medios universitarios, polticos y comerciales que a la

fiesta colectiva que representaban los fandangos inocentes de tipo antiguo (Garca de

Len, 2006, p. 58). Los promotores culturales, los musiclogos, los msicos, los

antroplogos y los estudiantes son los portadores de este movimiento a travs de sus

actividades como observadores-participantes-analistas-promotores, y difunden una visin

bastante alejada de la experiencia ordinaria del fandango como reunin festiva. Sin

embargo, esta poltica de recuperacin de la cultura popular de los hinterlands del

Caribe afro-andaluz contribuy a la produccin de un nuevo estilo cultural y artstico.

Este estilo, a pesar de la discrepancia con la realidad de antao que intentaba reencontrar,

forj nuevos vnculos con el espacio cultural. Las formaciones musicales contemporneas

de la regin como Mono Blanco, Estanzuela, Son de Madera, Los Soneros de

53
Teechoacan, Los Pjaros del Alba, introdujeron o reintrodujeron instrumentos caribeos

como el marimbol37, la quijada de burro, la leona, el cajn o hasta el steel drum de

Trinidad, y mezclaron las bases rtmicas, instrumentales y armnicas del son jarocho y la

msica afro-antillana. Estas experimentaciones musicales, los intercambios y la

circulacin de conocimientos, propiciados por la multiplicacin de los encuentros y los

festivales, han hecho ms visibles y audibles las diferentes influencias de esta msica, en

particular la que remite a frica.

Tradicin afro-antillana de Veracruz

Otro elemento de importancia acerca de la poltica cultural local fomentada por el

IVEC, al principio de su existencia, ha sido el trabajo de revalorizacin del danzn y el

son montuno en la ciudad de Veracruz. Estos dos estilos de origen cubano se introdujeron

a finales del siglo XIX y principios del XX, gracias a los intercambios permanentes entre

el puerto de La Habana y Veracruz, pero tambin gracias a la presencia de una pequea

comunidad cubana que facilit sin duda la veloz implantacin de estos estilos musicales

en los barrios populares y las plazas pblicas de Veracruz. Hoy son, incluso, una de las

principales atracciones de la ciudad que sealan las guas tursticas38.

Como lo destac Rafael Figueroa Hernndez, musiclogo y decimista de la regin,

fue de esta manera que [] el danzn fue penetrando en la sensibilidad veracruzana

para estacionarse ah. Hasta la fecha se siguen dando reuniones populares con el fin de

bailar danzn, tanto en lugares pblicos como privados; han aparecido nuevas danzoneras

y muchas de las viejas siguen activas; los clubes y talleres de danzn se han multiplicado

37
En el caso del marimbol (o marmbola como se dice en Cuba), ver Rebolledo Kloques, 2005.
38
Existen muchas referencias historiogrficas sobre el vnculo histrico y cultural entre Veracruz y Cuba alrededor del
danzn y el son montuno o son cubano. Cf. Garca Daz, 1995 ; Garca Daz, 2002a ; Garca Daz, 2002b ; Figueroa
Hernndez, 2002 ; Garca de Len, 1993 ; Jurez Hernndez, 2002; Rivera vila, 1992.

54
y difcilmente se ve en el futuro cercano que esta tendencia se modifique (Figueroa

Hernndez, 2002, p. 385).

Lo mismo pas con el son montuno as llamado localmente para distinguirlo del son

jarocho. Varios analistas39 sealan los diferentes perodos de esta evolucin: su llegada

en los aos 1920, su reubicacin en Veracruz durante ms de treinta aos con

orquestas como Son Clave de Oro, Moscovita y sus Guajiros, Quinteto Mocambo, Memo

Salamanca, Pregoneros del Recuerdo, y la creacin de lo que algunos llamaron un son

cubano al estilo mexicano (Gmez Izquierdo, 1990).

Por lo tanto, cuando se cre el IVEC, la prctica del danzn en Veracruz no era tan

fuerte, y ya la edad de oro del son montuno haba pasado. Muchos msicos y orquestas se

asentaron en el Distrito Federal para seguir una carrera y llegar a vivir de su msica. Una

de las primeras medidas que tom el Instituto Veracruzano de la Cultura fue pedir a los

promotores culturales que encontraran a los msicos y grupos de esta poca para

ofrecerles nuevas posibilidades de carreras en la ciudad y reactivar los vnculos con una

red de familias de msicos que no haban dejado de marcar la cultura popular citadina.

As le cuenta la primera directora del IVEC, Ida Rodrguez Prampolini:

Fui a buscar a las personas que todava bailaban danzn y fui a ver al Presidente

Municipal para que volvieran a establecer el danzn en el Zcalo. [...] Hicimos unas

clases de danzn en el IVEC [...] y tambin fuimos a ver a unos viejos msicos que

vivan en Veracruz que ya eran retirados, y empezamos tambin a tratar de que la

msica que era una especie de salsa y el mambo y todo esto empezaran otra vez a

tocar y los llevbamos a todos lados (Entrevista con Ida Rodrguez Prampolini, mayo

de 2008).

39
Ver, adems de las referencias ya sealadas, las crnicas periodsticas o literarias publicadas en forma de libro
(Mancisidor Ortiz, 2007; Mac Masters, 1995; Gonzlez, 2007), o las recopilaciones de entrevistas a msicos
(Figueroa Hernndez, 2000; Figueroa Hernndez, 2003; Figueroa Hernndez, 2005a).

55
A partir de esta labor iniciada a finales de los ochenta, fue posible, varios aos

despus, la creacin del Festival del Son Montuno. En el 2000, cuando se celebr el

centenario del nacimiento de Agustn Lara, se cre tambin un festival internacional del

mismo nombre, junto con otros eventos de importancia, y el desarrollo de muchas

actividades organizadas con el objetivo de promover las manifestaciones artsticas de la

llamada tradicin afro-antillana de Veracruz (Figueroa Hernndez, 2002). Se

inauguraron, entre otras actividades, las Noches de Danzn, cursos de danza y

percusiones afro-cubanas, talleres de salsa, son y danzn, etc. En noviembre de 1996,

con el apoyo de la Coordinacin Nacional de Descentralizacin de Conaculta, el Centro

de Difusin de la Cultura Afro-caribea del IVEC cre el Festival de Son Montuno con

sede en el Rincn de la Trova un caf-restaurante ubicado en el centro histrico de

Veracruz. El objetivo era difundir localmente este gnero musical como parte integrante

de la cultural del puerto de Veracruz. El informe de prensa del primer encuentro

justificaba el evento, insistiendo particularmente en la dimensin afro-caribea de esta

msica:

El son cubano es uno de los gneros musicales de la alta tradicin popular del Caribe

hispanoparlante, en el que ocurre la sntesis ptima o sincretismo mximo de los

ingredientes culturales afrocubanos que conforman esta regin. [] El son cubano

desde su nacimiento ha tenido una influencia muy amplia en la produccin musical

del resto de los pases del Caribe, as como de una gran parte Latinoamrica, de los

Estados Unidos y a partir de la dcada de los sesenta, de varios pases de frica

occidental. Indubitablemente este ritmo conforma la estructura musical bsica de uno

de los estilos caribeos de mayor difusin internacional. A Veracruz llega este ritmo

por el ao 1928 con el grupo Cuba de Marianao mismo que caus expectacin y

56
revuelo en los msicos jarochos quienes se interesaron por aprender la ejecucin del

tres, la guitarra, el bong, la marmbola y las claves 40

Figura 7: Afiche del primer festival de Son Montuno

Fuentes: Archivos personales de Luca Fortuno

Desde entonces, este festival se organiz todos los aos entre 1996 y 2004, y

contribuy ampliamente a reanudar el vnculo cultural entre Veracruz y Cuba, y a suscitar

el inters acadmico sobre el tema a travs de mesas redondas, conferencias y

presentaciones de libros. Tambin propici muchos encuentros entre msicos y mayor

visibilidad de este gnero musical en la ciudad (en la Plaza de la Campana, se develaron

placas conmemorativas a Compay Segundo y Celia Cruz en 2003; en un callejn peatonal

del Centro Histrico, se erigi una estatua a Benny Mor en el 2001; y se instaur, desde

el ao 2000, por parte de las autoridades municipales, el programa cultural Son en el

Callejn que, cada jueves por la noche, rene a msicos y bailadores en una plazuela del

centro).

40
Dossier de prensa del Primer Festival de Son Montuno. Fuentes, archivos personales de Luca Fortuno.

57
Inscripcin de Veracruz en el Caribe y promocin de la tercera raz

Finalmente, el tercer elemento de la poltica cultural de Veracruz que interesa a este

anlisis es, precisamente, el que consisti en impulsar una reflexin acadmica sobre el

Caribe y su herencia africana, y desemboc en la creacin del Festival Internacional

Afrocaribeo. Esta reflexin se inici con la organizacin de dos foros universitarios en

1989 y 1990, con el ttulo de Veracruz tambin es Caribe. Estos encuentros,

organizados por el IVEC, tenan como objetivo promover a Veracruz como regin

culturalmente orientada hacia el Caribe, a partir de la presentacin de trabajos de

investigacin:

En octubre de 1990, el Centro de Estudios del Caribe del Instituto Veracruzano de la

Cultura, llev a cabo su Segundo Foro Veracruz tambin es Caribe. Al igual que en

el primero, la idea era llamar la atencin a los investigadores de la regin y del pas,

sobre la importancia de retomar como objeto de anlisis los aspectos socioculturales

que en algunas zonas del estado de Veracruz, existen como vetas sin explotar y que

guardan estrecha vinculacin histrica con los pases de la zona del Caribe. La razn

de ser un Centro de Estudios del Caribe en Veracruz y que el Instituto Veracruzano

de la Cultura ha impulsado, no es sino la consecuencia lgica y necesaria de rastrear

y estudiar los aspectos concretos que en el perfil cultural veracruzano persisten,

producto de la interrelacin con las culturas migrantes que dieron al Caribe su

especificidad y que refuerzan la gran riqueza cultural que nuestro estado posee. []

Por esta razn pensamos que el concepto Caribe, desborda la visin geogrfica y

plantea que Veracruz se ubica en la Cuenca del Caribe y que su vecindad geogrfica

le ha permitido impregnarse de este proceso histrico y cultural. Producto de ese

desarrollo similar, y con esa historia comn que nos une, nuestro pas, y en particular

Veracruz, participamos de una cultura afn que se refleja en costumbres, msica,

58
danza, alimentacin, ritos, en fin un sincretismo cultural producto del mestizaje

indgena, negro y europeo. (Jurez Hernndez, 1990, p. 7).

As mismo, en 1992, el IVEC organiz otro foro acadmico debido a la celebracin de

los 500 aos del Encuentro entre Dos Mundos, titulado Veracruz: Las Culturas del

Golfo y el Caribe a 500 aos. En cada uno de estos encuentros, todos los aspectos de la

relacin con el Caribe histricos, migratorios, culturales, socioeconmicos, de

seguridad, martimos y, por supuesto, los relativos a la esclavitud y su impacto

econmico y cultural en el Caribe se invocaron. Estos encuentros estuvieron

acompaados de presentaciones musicales, artsticas, cinematogrficas y folclricas. Una

dinmica similar tuvo lugar en el mismo momento en Cancn, con el Festival

Internacional de Cultura del Caribe, apoyado por Conaculta desde 1988 hasta 1992.

Pero lo que se iba a convertir en una caracterstica de la poltica cultural de Veracruz

era la asociacin de esta ubicacin regional en el Caribe con un programa nacional

iniciado tambin en 1989 y titulado Nuestra Tercera Raz. Este programa, que inici

Guillermo Bonfil Batalla en la Direccin General de las Culturas Populares de Conaculta,

tena como objetivo estudiar y valorar la presencia africana en Mxico, y reconocerla

como la tercera raz de la cultura mestiza del pas. Este programa propici la

realizacin de trabajos de investigacin (Martnez Montiel, 1993a; Martnez Montiel,

1993b; Martnez Montiel, 1994; Martnez Montiel, 1995a; Martnez Montiel, 1995b),

exposiciones, simposios, y talleres, tanto a nivel nacional como internacional. Dentro de

este marco, se llev tambin a cabo la organizacin de los encuentros nacionales de los

afro-americanistas cuya primera edicin, convocada por Guillermo Bonfil Batalla, fue

presidida por Gonzalo Aguirre Beltrn (1996 ; Reynoso Medina, 2005).

Esta definicin de una poltica cultural local, centrada tanto en la inscripcin de

Veracruz en la cuenca cultural caribea como en una participacin local en el programa

nacional Nuestra Tercera Raz, se debe en gran parte a la presencia y el compromiso de


59
Luz Mara Martnez Montiel como Directora del Patrimonio Cultural cuando se cre el

IVEC. Ella estuvo a cargo de la renovacin del Museo de la Ciudad, en donde se abri lo

que fue presentado en aquella poca como la primera sala dedicada a la esclavitud en un

museo mexicano. En este mismo perodo, Luz Mara Martnez Montiel fue tambin

coordinadora del programa Nuestra Tercera Raz en la Direccin General de las

Culturas Populares de Conaculta. En una ponencia que present en Cancn, en el marco

de la primera edicin del Festival Internacional de Cultura del Caribe, expuso un

programa de investigacin titulado Veracruz en el Caribe. Este programa tena como

objetivo alcanzar la importancia de las relaciones entre Veracruz y el Caribe, a partir de

una perspectiva centrada en los aportes culturales mutuos (Martnez Montiel, 1988b).

Por un lado, la dimensin caribea de Veracruz se estuvo creando, a lo largo de su

historia reciente, junto con otras lgicas en particular, el desarrollo de un turismo

festivo y sexual, no directamente relacionado con la problemtica de la tercera raz.

Adems, la identidad caribea de Veracruz se construy a partir de la valorizacin del

patrimonio cultural vinculado al espacio caribeo, como veremos en los siguientes

captulos. Desde este punto de vista, tampoco se puede definir esta dimensin como

estrictamente local, en la medida en que se ubica dentro de las polticas tursticas y

patrimoniales. Estas polticas tienen como objetivo identificar las costas orientales de

Mxico y colocar lugares de entretenimiento e inters cultural dentro de un mercado

internacional muy competitivo.

Por otro lado, el programa centrado en la tercera raz del mestizaje es, a su vez, uno

estrictamente nacional que no responde a lgicas de atraccin turstica. En este contexto,

es interesante ver cmo, en un momento dado, el Caribe y el tema de la tercera raz se

entrecruzaron en Veracruz en el marco de la aplicacin de una poltica cultural local. Este

entrecruzamiento se dio precisamente a raz de esta dinmica iniciada por el Centro de

60
Estudios del Caribe del IVEC en la cuarta edicin de los Encuentros Nacionales de los

Afroamericanistas, en junio de 1994. El entrecruzamiento se fortaleci con el Primer

Festival Internacional Afro-Caribeo, considerado en aquella poca como un proyecto

prioritario nacional por la Direccin General de las Culturas Populares, la que recibi el

apoyo del Gobierno del Estado de Veracruz y el IVEC. As, en la presentacin del

festival, se justific esta orientacin de poltica cultural:

La irrupcin de grupos sociales en la vida cultural del pas, con nuevas propuestas y

alternativas que responden a la consolidacin y creacin de identidades culturales

cada vez ms complejas, confirma la naturaleza pluricultural y multitnica de nuestra

Nacin. El reconocimiento de nuevas realidades entre grupos indgenas y mestizos en

contextos tanto rurales como urbanos, en la conformacin cultural de Amrica latina,

conlleva el reconocimiento de una raz tan profunda y ancestral como la india y la

europea: nuestra Tercera Raz, de origen africano, que se configur durante la

colonizacin europea, mediante la incorporacin de esclavos negros a los territorios

conquistados y que, mezclados con el resto de la poblacin, aportaron nuevos y

riqusimos elementos culturales que llegaron a sellar definitivamente enormes

extensiones del continente, que particularmente cobr dimensiones magnficas en el

Caribe. En nuestro pas, existe una gran influencia negra en estados como Guerrero,

Yucatn, Oaxaca y Tabasco, incluso en estados del norte del pas como Coahuila

pero quiz no exista otro en el que tenga tanta vigencia como en Veracruz. As,

resulta de suma importancia impulsar acciones que tiendan a la integracin afro-

caribea a travs del reconocimiento de races culturales comunes, que nos hermanan

y fortalecen como pases, al valorar e incorporar en su proyecto nacional su Tercera

Raz su origen negro.41

41
Festival Afro-caribeo Veracruz 94, 15-18 de junio 1994, Gua general del evento.

61
Ambiciones y ambigedades del Festival Internacional Afro-caribeo de Veracruz

Nuestro objetivo no es presentar una visin crtica de cada una de las numerosas

ediciones de este festival (entre 1994 y 2010), sino ms bien exhibir algunos elementos

de su organizacin y transformaciones a lo largo de los aos, antes de entrar en un

anlisis de cmo se expres y se recibi localmente la diferencia. Desde su primera

edicin, el festival Afrocaribeo mostraba una gran ambicin internacional. Como pases

invitados, contaba con las Antillas holandesas, Belize, Colombia, Costa Rica, Cuba,

Espaa, Hait, Jamaica, Puerto Rico, Repblica Dominicana y Venezuela. La idea era

reunir, en un mismo festival, diferentes eventos que tendran lugar en diversos puntos de

la ciudad entre el 15 y el 18 de junio de 1994. En primer lugar, la ya mencionada cuarta

edicin de los Encuentros de Afroamericanistas; en segundo lugar, el Encuentro

Iberoamericano de Decimistas; la presentacin de la Revista Internacional de Msica

Afro-Caribea; una exposicin de las tradiciones de origen negro titulada El Mxico

de Raz Africana; exposiciones fotogrficas; un concierto sinfnico caribeo;

ceremonias de reconocimiento para distintos artistas que representaron a la cultura afro-

caribea de Veracruz; un desfile inaugural a la manera de carnaval afro-caribeo.

Esta forma de organizacin del festival se modific a partir del siguiente ao. Debido a

que lo empez a producir el IVEC, empez a componerse de un foro acadmico con

conferencias magistrales, mesas redondas, presentaciones de libros, reunin de los

embajadores de los pases invitados, un foro artstico con desfil inaugural, conciertos

en el Malecn, espectculos de danza, teatro y fandangos animados por grupos de son

jarocho de la regin, proyecciones de pelculas y exposiciones de pinturas y fotografas.

En 1995 y 1996, se inaugur tambin un evento que primero se llam Experiencias y

Vivencias y, posteriormente, Ritos, Magias y Hechiceras. Este evento se centraba en

la presentacin al pblico de ritos mgico-religiosos y la organizacin, dentro de los

62
locales del IVEC, de consultas pblicas con mdicos tradicionales, curanderos y brujos

de diferentes tradiciones afrocaribeas42 (santera cubana, vud haitiano, espiritismo,

chamanismo y brujera de Veracruz)

Figura 8: Rito de santera cubana


presentado en el IVEC durante el Festival Afrocaribeo en 1998

Fuentes: Festival Internacional Afrocaribeo, Veracruz, 1998, p. 99

La otra innovacin de este perodo fue la expansin territorial del festival, que

propona entonces presentaciones en Xalapa y en varios municipios del estado. En 1995,

se rindi tambin un homenaje especial a Gonzalo Aguirre Beltrn por sus

investigaciones pioneras y su trabajo como promotor de los estudios sobre la negritud en

la antropologa latinoamericana43. A partir del siguiente ao, el Consejo de Direccin

del IVEC instaur, durante el festival, la entrega de una medalla Aguirre Beltrn a

personalidades del mundo acadmico, destacadas por sus trabajos de investigacin sobre

esta temtica. Otra transformacin importante a nivel simblico se dio a partir de 1999,

despus de un cambio de direccin del IVEC. El foro cultural Ritos, Magias y

42
Para un anlisis de las prcticas religiosas y su escenificacin en el Festival Afrocaribeo, ver los trabajos de Kali
Argyriadis (Argyriadis, 2006).
43
Festival Internacional Afrocaribeo Veracruz 1995, Programa general, IVEC.

63
Hechiceras desapareci, y Festival del Caribe pas a ser el nombre del evento. En el

programa de la sexta edicin del festival, quedaba justificado este cambio:

El siglo XVI, poca de descubrimientos y conquistas [] inicia un nuevo proceso

histrico entrando en colisin mundos diferentes en un mismo punto, El Caribe,

regin donde confluyen el mundo europeo, la presencia africana y las culturas rabe

y oriental con los habitantes autctonos de los nuevos territorios encontrados en la

bsqueda de un sueo comercial que dar nuevos visos y conformar en el futuro

otras naciones en esta zona americana. La huella de frica en Amrica, Mxico y por

supuesto en Veracruz, es innegable, ese ha sido el propsito que se plante en sus

inicios, en 1994, el Festival Internacional Afro-caribeo. Hoy, el rostro del Caribe,

sabemos, es ms diverso e intenso. El Caribe es una sntesis de la humanidad, el

crisol que rene los ms dismbolos elementos que amalgaman culturas tan ricas y

variadas a lo largo y ancho de un territorio insular y continental que se antoja, a

veces, una caja de Pandora. Por ello, esta ocasin que marca el sexto ao

consecutivo de su realizacin, el Festival del Caribe Veracruz-99 abordar temas

como las migraciones europeas, africanas y asiticas en esta zona, as como el

mestizaje y la importancia econmica de la mencionada regin, rica en recursos

naturales y cuna de movimientos polticos y sociales que la han mantenido en el

orden mundial como una muestra de su potencialidad econmica, crecimiento y

expansin comercial.44

El otro cambio que se llev a cabo este mismo ao fue la estructuracin de cada

edicin del festival alrededor de una o dos temticas centrales, como la produccin de

tabaco y las fortificaciones en 1999, Cuba y Veracruz: culturas gemelas en 2000, el

caf en 2001 o la poesa negra en 2002. A partir de 2001, despus de un nuevo cambio

de direccin, el festival retom su nombre anterior de Festival Internacional

44
El Caribe. Diversidad e identidad cultural, Festival del Caribe Veracruz 99, Programa general, IVEC, agosto1999.

64
Afrocaribeo. Con este nombre se haca nuevamente nfasis en la tercera raz, los

aportes de la raza negra a la mestiza, la creacin de la cultura afro-caribea y la

negritud45. Desde este perodo, se volvi tambin ms espectacular, enfocndose en la

organizacin de grandes conciertos populares en la plaza del Malecn. En 2005, despus

de otro cambio ms de direccin del IVEC, el festival anunci su suspensin, pero el

nuevo gobernador de Veracruz46 lo salv. Desde entonces, no se ha modificado el

nombre del festival, como en 1999-2000, sino que se le adjunta un subttulo con el

propsito de hacer nfasis en la diversidad: 12mo Festival Internacional Afro-caribeo...

un festival para todos47. Se llev a cabo en 2006 y sufri una suspensin en 2007,

cuando hubo cambio de direccin en el IVEC. Renaci en 2008 y continu en el 2009

y 2010.

Este festival logr imponerse junto con el Carnaval de Veracruz como uno de los

elementos de identificacin de la ciudad48. A pesar de los cambios que se han dado en los

ltimos quince aos, el festival constituye el nico evento cultural de gran amplitud que

logr asentarse dentro de la ciudad de Veracruz su ubicacin principal. El Festival de

Son Montuno, que se inaugur en 1996, dej de existir, como tambin lo hizo el Festival

Agustn Lara. En cambio, el pblico local espera que empiece el carnaval y se ha

acostumbrado a estas grandes concentraciones festivas que proporciona los festivales, y a

los grupos invitados de renombre internacional. De esta manera, el carnaval forma parte

del paquete promocional del gobierno del estado de Veracruz junto con otros eventos que

se llevan a cabo en diversos municipios y remiten, en su mayora, a la cultura indgena

(ver ilustracin abajo):

45
Nuestra raz negra... como el color de la tierra, Memoria del 10mo Festival Internacional Afro-caribeo Veracruz
2003, Programa general, IVEC, julio del 2003.
46
Ver El Dictamen del 6 de agosto del 2005, El Afro-caribeo no desaparecer: Fidel.
47
Programa oficial del 12mo Festival Internacional Afro-caribeo, IVEC, 2005.
48
Ver, por ejemplo, que cuando se dio la crisis de 2005 y hubo amenaza de cancelacin, la editorial del peridico El
Dictamen lo describe como parte de la tradicin de Veracruz (El Festival Afrocaribeo forma parte de la tradicin
Veracruzana, El Dictamen del 8 de agosto de 2005, editorial, p. 6).

65
Figura 9: Afiche gubernamental sobre
la preservacin de la cultura de Veracruz durante el Carnaval del 2007

Photo: C. Rinaudo (Veracruz, febrero 2007)

De manera general, podemos plantear que el Festival Internacional Afrocaribeo es el

producto por excelencia de una poltica cultural. Esta poltica es, a su vez, el fruto de

reflexiones acadmicas llevadas a cabo durante un perodo de transicin de la historia de

Mxico y de Amrica Latina, donde surgieron tanto en los debates como en las

agendas pblicas las cuestiones de la diversidad, el multiculturalismo, el patrimonio

cultural, la memoria de las minoras y su reconocimiento, la descentralizacin y la

globalizacin cultural. La dinmica que desemboc en la creacin del festival consisti

en asociar diversas orientaciones emergentes, tanto en el mbito de la investigacin

acadmica como en la esfera de la accin pblica. Una de estas orientaciones se enfocaba

en el estudio de la herencia cultural africana del mundo latinoamericano. Naci de un

inters acadmico y poltico, que diriga su atencin especficamente a la historia de la

esclavitud y estaba directamente vinculado con la influencia de Luz Mara Montiel,

coordinadora del programa Nuestra Tercera Raz de Conaculta. Se trataba, entonces, de

promover la tercera raz del mestizaje, es decir, la contribucin histrica de los

esclavos y descendientes de esclavos a la cultura mexicana.

66
Por otro lado, algunos acadmicos que, en algunas universidades norteamericanas,

profundizan el conocimiento en torno a los Blackness Studies, y son afines a los

movimientos militantes afro-descendientes, sostienen una postura distinta. Esta postura

tambin trat de insertarse en el juego de la definicin y la aplicacin de las polticas

culturales, sin lograr imponerse (Cruz Carretero, 1989; Cruz Carretero, 2005; Cruz

Carretero, Martnez Maranto y Santiago Silva, 1989). Desde esta visin, el objetivo es

asumir la especificidad cultural y somtica relacionada con la presencia africana en

Mxico, no slo como herencia comn sino tambin como caracterstica que hoy logra

reafirmarse en el marco de una visin multitnica de Mxico. Adems, plantea que los

afro-mexicanos o afro-descendientes son tan constitutivos de la sociedad nacional

como cualquier otro grupo tnico-racial. Esta postura se puede apreciar en la introduccin

de una exposicin titulada Presencia africana en Mxico: de Yanga al da de hoy. Esta

exposicin fue producida por el Mexican Fine Arts Center Museum de Chicago y

presentada en Veracruz en noviembre de 2007, en los locales del IVEC. Su texto de

presentacin empieza as:

Ser afro-mexicano significa ser descendiente de la poblacin africana que ha sido

parte esencial de la historia y cultura de Mxico desde inicios del siglo XVI. A pesar

de la participacin africana en la conformacin de Mxico como nacin, poca gente

est consciente de la existencia de los afro-mexicanos.

Otra de las orientaciones que tuvo mucha influencia en Veracruz hace nfasis en la

diversidad de influencias culturales en el Caribe afro-andaluz, del cual habla Antonio

Garca de Len. Esta perspectiva trata de promover el mestizaje como esencia de la

cultura popular, reconociendo la importancia de la herencia africana sin que se reduzca a

ella. En sus textos, Garca de Len evoca esta civilizacin popular que gener el

mestizaje en la poca colonial en contra de los conquistadores espaoles y la lite blanca

de la ciudad. Hace nfasis en una cultura popular nutrida de influencias africanas,

67
caribeas, europeas que se desarroll al margen de la cultura elitista de la clase

dominante. En esto, se diferencia marcadamente de las lgicas militantes afro que, por

lo general, buscan destacar una identidad negra nica en contra de la ideologa del

mestizaje (Garca de Len, 1992; Garca de Len, 1993; Garca de Len, 1996).

Las dificultades para lograr unir estas orientaciones se revelan, por ejemplo, a la hora

de concebir los afiches del festival. La mayora de estas posturas hacen nfasis en los

rasgos fenotpicos y las posturas corporales de una africanidad muy estilizada, pero a la

vez muy alejada de la misma idea del aporte de la tercera raz a la cultura nacional y

mestiza del Mxico contemporneo:

Figura 10: Festival Figura 11: Festival Figura 12: Festival


Afrocaribeo, afiche de 1996 Afrocaribeo, afiche de 1997 Afrocaribeo, afiche de 2001

Figura 13: Festival Figura 14: Festival Figura 15: Festival


Afrocaribeo, afiche de 2004 Afrocaribeo, afiche de 2008 Afrocaribeo, afiche de 2009

Ahora bien, en el afiche de 1999 cuando el evento se llam Festival del Caribe y

en el de 2005 cuando se adjunt el subttulo Un Festival para Todos esta

representacin grfica de la africanidad desapareci. En 1999, fue sustituida por una

68
evocacin muy depurada del Caribe alrededor de la letra C y un sol; en 2005, los

rasgos africanos dejaron lugar a una estilizacin de la diversidad a partir de la

representacin de una multiplicidad de rostros distintos :

Figura 16: Festival Afrocaribeo, afiche de 1999 Figura 17: Festival Afrocaribeo, afiche de 2005

Las tensiones entre las diferentes orientaciones de la poltica cultural constituyen, sin

duda, uno de los elementos para entender la prdida paulatina de credibilidad de este

festival. Primero, se impuso como una de las promesas festivas del pas49, ya que se

haba concebido como un espacio de encuentro entre intelectuales y artistas, reflexin

acadmica y manifestaciones populares. Pero, con la burocratizacin del IVEC, este

evento entr rpidamente a la rutina, impidiendo que los promotores culturales tuvieran

la iniciativa y obligndolos a desempear slo un papel de ejecutantes de decisiones,

dictadas cada vez ms por el poder poltico.

Junto con Christina Sue, podemos entonces concluir que esta poltica de promocin

institucional de la tercera raz no lleg a forjar localmente un sentimiento comunitario

alrededor de la afro-descendencia (Sue, 2007; Sue, 2009). Se observa, entonces, el

fracaso en cuanto a la construccin de un grupo que pueda identificarse como negro o

afro-mexicano, como consecuencia de la coexistencia de las diferentes orientaciones

49
Cf. la entrada del 30 de junio de 2008 del blog Observatorio Cultural Veracruz, titulada La promocin cultural en
Veracruz. El Afro-caribeo (http://observatorioculturalveracruz.blogspot.com).

69
descritas arriba. Pero tambin se puede plantear la hiptesis sobre la huella que s dej

esta serie de aos de promocin de la tercera raz del mestizaje mexicano. Desde el

principio, los diferentes actores implicados en la aplicacin de una poltica cultural se

encontraron en medio de una crtica irrevocable por parte de la lite conservadora local,

que negaba cualquier forma de reconocimiento tanto de una herencia comn relacionada

con orgenes africanos como de la cercana cultural de Veracruz con el Caribe. As lo

describe la primera directora del IVEC:

Cuando hicimos la primera exposicin sobre la relacin de Cuba donde figuraba

evidentemente mucho la poblacin negra, amigas mas de la infancia y reaccionarias

como ellas solas y de derecha, me reclamaron, Por qu haces esto? Lo que nosotros

queremos olvidar t nos lo ests recordando. Y esa fue la reaccin de la clase alta de

Veracruz y todos con pelo chino, de raza negra a tres generaciones pa tras y negando

todo eso, fue terrible e impresionante (Entrevista con Ida Rodrguez Prampolini,

mayo de 2008).

Desde este punto de vista, podemos decir que treinta aos de polticas pblicas

enfocadas en el son jarocho tradicional, la msica afro-antillana, el Caribe como

espacio cultural especfico y la tercera raz del mestizaje tuvieron un impacto en la

modificacin de los criterios de legitimacin cultural. Ms an, contribuyeron a la

transicin de un perodo histrico (1930-1970), caracterizado por la negacin de la

herencia africana y las actividades de blanqueamiento de la identidad estereotipada

jarocha (Prez Montfort, 2007a), a un perodo donde la raz africana y el mestizaje

llegaron a formar parte de la representacin de la sociedad local.

El prximo captulo estar dedicado al anlisis de los discursos tursticos e

historiogrficos sobre la ciudad que participan en la afirmacin de la existencia de un

mestizaje particular constituido por tres races, pueblos o razas. No significa que

esta representacin sea aceptada como tal por todos, sino que se impone ahora como una

70
especie de norma de definicin de la identidad local. En esta condicin, las estrategias de

los actores sociales involucrados en situaciones concretas consisten en tomar postura

frente a esta norma que pueden aceptar o rechazar, asumir o sufrir, y definirse en relacin

con esta dimensin especfica de la representacin del mestizaje local que en Mxico se

identific con el nombre de tercera raz.

71
4.

DISCURSO TURSTICO E HISTORIOGRAFA LOCAL

En una obra titulada Describir a la ciudad. La construccin de los saberes urbanos en

la interaccin y el texto, Lorenza Mondada dirigi su atencin a los discursos que

construyen la ciudad: Describir la ciudad no constituye una actividad neutra,

transparente o disyuntiva de la realidad a la cual se hace referencia. Es una actividad

estructurante que construye sus objetos de discurso a travs del modo en el que los

organiza, los ubica en relacin con los otros y les atribuye voces autorizadas o

marginadas (Mondada, 2000). En este sentido, el objetivo no consiste en analizar las

descripciones en s mismas, sino en atender los procesos descriptivos de los diferentes

actores sociales, as como su manera de concretarse discursivamente en formas

especficas (orales, interactivas y escritas). Si bien los lugares de enunciacin de la

ciudad son varios, no son equivalentes: algunas voces se sedimentan en la repeticin,

mientras otras callan apenas se enuncian; algunas son hegemnicas y otras coexisten de

manera heterognea, competitiva o complementaria. Esta polifona permite apreciar la

ciudad desde un enfoque que consiste en reconocer y explicar las perspectivas

particulares de los locutores sobre la ciudad, as como en elaborar temas a partir del punto

de vista de ciertas categoras de actores; estos temas no son simplemente reconstruidos como

tales, sino que tienen un carcter estructurante para las prcticas urbanas (ibid., p. 3). De

esta forma, se vuelve objeto de anlisis la descripcin que hacen tanto los actores

ordinarios de la ciudad como aquellos que la construyen como destino turstico o los que

elaboran un discurso erudito para contar su historia.


Descripciones tursticas de la ciudad y sus habitantes

El trnsito por Amrica Latina que hacan viajeros y cronistas extranjeros,

caracterstico del siglo XIX, tambin sucedi en Veracruz, uno de los principales puertos

por los que se entraba al continente o se sala hacia otros destinos. Existen muchas

huellas escritas de las descripciones de la regin y sus habitantes. Las principales se

recopilaron en una coleccin de once libros, coordinada por Martha Poblett Miranda, y

titulada Cien viajeros en Veracruz. Crnicas y relatos (Poblett Miranda, 1992).

Algunos relatos de viaje han sido ya ampliamente comentados y analizados50, y

presentan una imagen de Veracruz como ciudad peligrosa, inhospitalaria e insalubre. De

hecho, era considerada como un lugar lgubre y de acceso difcil. A su vez, a la

poblacin se la describa como indolente y durmiendo todo el da bajo los rayos de un

sol atroz, y perteneciente a todas las razas mexicanas cuyo color vara desde el ocre

hasta el bano (Garca Daz, 2002c, p. 215-238).

El desarrollo del turismo como tal no empez antes de los aos 1920-1930, cuando las

amenazas de fiebre amarilla parecan alejarse definitivamente y llegaba de Europa y

Estados Unidos un movimiento a favor de la higiene y el deporte, el cual reconoca los

mritos del sol y los baos marinos. Como lo explica Bernardo Garca Daz, en esta

poca, Veracruz perda su maligna y secular reputacin de ciudad mortal para el

visitante, y llegaba incluso a adquirir el carcter de saludable lugar de descanso (Garca

Daz, 1998, p. 48). En esta misma poca, llegan a Veracruz varias lneas de ferrocarriles

junto con la modernizacin de los transportes urbanos, el uso siempre ms comn de la

energa elctrica y la voluntad de hacer de la ciudad un destino turstico. Para este

propsito fue revitalizado el carnaval, cuyas huellas histricas remiten a principios del

50
Ver, por ejemplo, De los Arcos, 1992; Pasquel, 1979 ; Garca Daz, 2001; Garca Daz, 2002c ; Prez Montfort,
2001 ; Dugast, 2008.

74
siglo XVII. As, la organizacin del carnaval corri por cuenta de clubs sociales y

asociaciones de comerciantes y hoteleros, y su financiacin por parte del municipio y el

gobierno del estado de Veracruz, con el objetivo de atraer ms visitantes a la ciudad y

transformar el acontecimiento en un fenmeno meditico y popular de renombre nacional

e internacional (Guadarrama Olivera, 2002 ; Del Ro Caedo, 1948 ; Mnch Galindo,

2005).

A finales de la dcada de los 30 y principios de los 40, Miguel Alemn Valds, en

aquel entonces gobernador del estado de Veracruz (antes de acceder a la presidencia de la

Repblica en 1946), impuls el desarrollo turstico promoviendo la adquisicin de

terrenos y la construccin de infraestructuras tursticas como el Hotel Mocambo,

considerado como el lugar idneo para las celebridades y los ricos que gustaban alojarse

en lugares llenos de romance y tranquilidad51. Es precisamente a este tipo de clientes al

que se dirige una de las primeras guas tursticas del estado de Veracruz, publicada en

1940 por la Asociacin Mexicana de Turismo y la Secretara de Gobernacin. Propona

un itinerario titulado Viaje al pas de las flores, que iba de Mxico a Veracruz.

51
Ver Historia del Hotel Mocambo, folleto informativo distribuido por el Hotel Mocambo, Veracruz.

75
Figura 18: Portada de la gua Veracruz Mxico

Fuentes: Veracruz, Mxico, Asociacin Mexicana de Turismo -


Departamento de Turismo de la Secretara de Gobernacin, 1940

En cuanto a la costa, un captulo titulado Alegra de Veracruz insiste en las diversiones

propias del turismo balneario y describe el ambiente de la ciudad como resultado de la mezcla

entre el encanto colonial y las infraestructuras modernas:

En otras ciudades estarn las flores y los frutos, pero la alegra est aqu, en esta

Veracruz marinera que tiende sus brazos por mar y tierra para la buena acogida del

viajero. [...] Comienza a ser alegre desde que se siente su sabor marino por las verdes

llanuras que preceden al mar. Luego, cuando se la encuentra tan familiar, con las

mesas en que se toma cerveza bajo los soportales de su Plaza de la Constitucin,

entre el Palacio Municipal y la Parroquia, o todas sus rejas y balcones abiertos a la

noche, o sus pregones y sus trajes ligeros, se halla una tranquilidad de espritu y

corazn de las que recomiendan mdicos y poetas. Desde el primer paseo por las

calles [...] nos familiarizamos con el ambiente. El muelle con su mercado de

caracoles y caprichos marinos; los viejos mesones; [...] los itinerarios coloniales que

se nos ofrecen por cualquier callejn con soportales o plaza evocadora; los tranvas

76
que salen a cada rato hacia Villa del Mar, la playa que maana y tarde se aprovecha

como balneario y por la noche para bailar; las carreteras que van a Boca del Ro,

cercano lugar de recreo y de guisos tpicos hechos con el pescado recin sacado del

agua, y Mocambo, donde est instalado sobre un cerro, frente al mar, un gran hotel de

tipo moderno (Annimo, 1940, p. 24-26).

Las numerosas fotografas que acompaan al texto ensean, por un lado,

representaciones estereotipadas de una poblacin local alegre los jarochos

cantando, tocando msica o bailando. Con el nacionalismo posrevolucionario, los

jarochos se deshicieron tanto de la connotacin de pobres y campesinos como de la

herencia africana. Presentan, entonces, una imagen blanqueada que evoca un linaje

aristocrtico, tanto en el color de la piel como en las posturas y el vestuario (Prez

Montfort, 2007a, p. 200).

Por otra parte, esta gua proporciona fotografas de turistas en trajes de bao y

vestuarios de moda para las clases medias y altas de la metrpolis, que acuden a la costa

para aprovechar este ambiente festivo y alegre, el clima tropical y los baos de mar en un

paisaje idlico de arena fina, palmas y terrazas animadas a la orilla del mar.

Figura 19: En las playas de Veracruz, acariciadas por el Figura 20: Fiestas costeas, bellas mujeres, msica y
sol de los trpicos, sonren bellezas como esta canciones

Fuente: Annimo, 1940, p. 14. Fuente: Annimo, 1940, p. 19.

77
Figura 21: Villa del Mar... brisa marina, msica, danza y Figura 22: Aprovechndose de la brisa en las terrazas del
conversaciones animadas a la sombra de las palmas Mocambo

Fuente: Annimo, 1940, p. 21. Fuentes: Annimo, 1940, p. 24.

En esta gua, se construye una visin de las costas tropicales a partir de la mirada

capitalina, libre de la evocacin de la presencia africana y las races indgenas. Esta

representacin no se relacionaba todava con el espacio cultural caribeo y atenda

nicamente los placeres estivales de visitantes adinerados, refinados y modernos de la

capital.

Ms recientemente, la poltica turstica del estado de Veracruz se concentra

principalmente en las diferentes zonas arqueolgicas del territorio, en particular en el

sitio prehispnico del Tajn, ubicado en la zona norte, y cuya Pirmide de Nichos fue

catalogada por la UNESCO en 1992 y el ritual de los voladores de Papantla declarado

patrimonio intangible de la Humanidad en el 2009 (Prez Espino, 2000). Siguiendo esta

lgica, desde 2008 la campaa oficial de la Secretara de Turismo y de la Cultura de la

Oficina del Turismo y de los Congresos del Estado de Veracruz usan un eslogan que gira

en torno a la sonrisa ancestral de los habitantes de la entidad: Veracruz, el estado que

sonre:

78
Figura 23: Logotipo de la Oficina del Turismo de los Congresos del Estado de Veracruz (2008)

Fuentes: www.veratur.gob.mx (diciembre del 2009)

El texto de la campaa insiste en la dimensin idiosincrtica de la poblacin local, y se

concentra en la raz prehispnica de la cultura totonaca:

Los veracruzanos son alegres por naturaleza desde tiempos ancestrales. Su sonrisa

eterna la llevan plasmada en el rostro, en el corazn y en su historia. Desde tiempos

prehispnicos, la cultura totonaca brinda una sonrisa a propios y extraos.52

De esta forma, el discurso dirigido hacia los turistas potenciales del estado de

Veracruz hace nfasis en la alegra legendaria y ancestral de los habitantes de la entidad.

Esta calidad turstica se atribuye indistintamente a tres cualidades idiosincrsicas locales:

primero, la herencia de la naturaleza y la cultura totonaca simbolizada en el rostro

sonriente de una figurita prehispnica que fue descubierta en la regin; luego, la tercera

raz dentro del marco de las campaas que se concentran en el Festival Afrocaribeo y,

finalmente, en el mestizaje entre tres razas, promovido por la cultura popular urbana y,

en particular, por el carnaval ms alegre del mundo.

En este contexto, se describe la ciudad de Veracruz como un destino turstico que

invita a festejar, divertirse, pasarla bien. Esta especificidad del Puerto como lugar

visitado por su caracterstica alegre, y que est asociada a las races ancestrales de sus

habitantes, alimenta el estereotipo atribuido a la poblacin local. A su vez, los mismos

52
Presentan a nivel nacional campaa promocional Ven a Veracruz, el estado que sonre, Conferencia de prensa,
Mxico DF, 30 de julio de 2008.

79
habitantes y los profesionales del mito que viven del folclore urbano sobreactan

ampliamente este estereotipo frente a los extranjeros, particularmente alrededor de la

plaza principal de la ciudad, como lo podemos ver en la etnografa del Puerto de

Veracruz escrita por Flores Martos:

Dentro del estereotipo del jarocho, del habitante de Veracruz, elaborado desde la

cultura nacional mexicana, se encuentra el rasgo de ser gritn, de hablar a voces.

Como otros rasgos del jarocho imaginario, este tambin ha sido internalizado por la

gente de la ciudad del presente, e incorporado a su reflexin o comentario sobre las

particularidades del Puerto y del carcter de su gente. [...] Estos rasgos del

carcter jarocho son as convertidos en mercanca de lo propio, de una identidad

jarocha, bajo las retricas del tropicalismo, atractiva para pensarse a s mismo y

proyectada ante extranjeros y visitantes. (Flores Martos, 2004b, p. 72 et 780).

En la guas de viaje contemporneas, folletos de agencias, presentaciones en lnea y

otros escritos publicitarios que elogian los mritos de la localidad, se hace nfasis en la

asociacin explcita o implcita entre la definicin festiva, alegre, convival,

alborotadora de Veracruz y sus habitantes, su ubicacin dentro del espacio caribeo y

los aportes de rasgos culturales, fsicos y psicolgicos heredados de la presencia africana.

Por ejemplo, el Guide Bleu, referencia francesa en cuanto al turismo cultural de alta

calidad, insiste en la importancia comercial del puerto colonial y el carcter de sus

habitantes:

Primera villa fundada por los conquistadores en la Nueva Espaa, Veracruz fue,

durante la poca colonial, la nica ventana abierta a Europa y su aduana fue, hasta el

siglo XIX, la nica fuente de ingreso para la Tesorera mexicana. Sus habitantes, los

jarochos, mestizos de espaoles con indgenas y africanos muestran una alegra en

particular en el carnaval, uno de los ms brillantes despus de los de Ro y de

Trinidad (Guide Bleu, 2005).

80
De la misma forma, el Guide du Routard, que pertenece al mismo grupo de prensa

Hachette, proporciona una concepcin ms bohemia del turismo cultural (turismo

mochilero, alojamiento en casa de particulares, etc.). Sobretodo, hace nfasis en el

encanto, la animacin nocturna y el hedonismo tropical del lugar y la poblacin local:

En Veracruz, no hay muchas cosas para ver, pero la ciudad tiene su encanto con sus

plazas bordeadas de palmas y su paseo por el Malecn. Reina sobre todo un ambiente

muy clido en los alrededores del zcalo hasta tarde en la noche. Es la ciudad de la

msica y la danza (influencia afro-cubana). Y si llegan a ir en febrero para el

carnaval, es pura locura. No se visita a Veracruz por sus playas de arena gris, sino por

sus encantos propios como los msicos callejeros de marimba, las danzas folklricas,

los vendedores de mariscos, la indolencia, la humedad y la sensualidad. Tambin por

la amabilidad de sus habitantes, los jarochos, alegres y abiertos (Guide du Routard,

2006).

Paradjicamente, si el turismo en Mxico, y en particular en Veracruz, es sobretodo un

fenmeno nacional como lo es en muchos pases de Amrica Latina (Raymond, 2004),

existen pocas guas tursticas nacionales. En una edicin en lnea, el captulo

introductorio de TravelByMxico, Gua tourstico de Mxico, describe Veracruz como la

cuna de la nacin mexicana, insistiendo en la naturaleza jovial de los jarochos y el

encuentro entre dos mundos (espaol e indgena) que, en Mxico, remite principalmente

a la diversidad de las culturas del mundo indgena.

En 1518, el capitn espaol Juan de Grijalva arriba al islote que llam San Juan de

Ula. Despus, en las playas que se encontraban frente a dicho islote, es fundada por

el conquistador espaol Hernn Corts La Villa Rica de la Vera Cruz el 22 de abril

de 1519. Podramos decir que la ciudad y puerto de Veracruz fueron los primeros en

dar luz a esta floreciente nacin, por haberse convertido en punto de partida para la

mezcla de dos mundos. Actualmente Veracruz brilla como uno de los ms atractivos

destinos tursticos gracias a su notable diversidad cultural, suntuosas construcciones,

81
la msica, el folklore y el sentir jovial de los jarochos, como tambin se les conoce

a los veracruzanos.53

Si las descripciones nacionales insisten en describir a Veracruz como lugar histrico

del encuentro entre dos mundos, una gua temtica local dedicada a la cultura del son

presenta a su vez un paisaje ms complejo, donde las diferentes influencias se relacionan

con las races del mestizaje y los aportes culturales procedentes del Caribe:

La cultura del son se extiende por casi todo el litoral veracruzano, aunque con

diferencias segn la regin de que se trata ; rumbo al norte, el son huasteco marca

con el violn un ritmo pausado y un tanto melanclico ; mientras que en la regin de

Los Tuxtlas, el sur del Estado, el son campesino o abajeo es mucho ms alegre, por

la influencia de la cultura africana y antillana introducida en la regin. (Jimnez

Illescas, 2002, p. 6).

En cuanto a la ciudad de Veracruz, se destaca un prrafo histrico que pinta el

contexto de llegada de las poblaciones de origen africano y su importancia en la

formacin de la cultura local nacida del mestizaje entre tres mundos: el espaol, el

indgena y el africano. El autor de La ruta del son hace nfasis en la influencia de la zona

costea rural en la constitucin de un ser porteo y su relacin con la ciudad:

Otra migracin substancial la integran los secuestrados de frica, que constituyen la

tercera raz tnica de la costa veracruzana. Por el debilitamiento de la poblacin

nativa, arriba mano de obra en calidad de esclava. Desde el puerto se distribuan para

el dursimo trabajo en las minas o para los ingenios de azcar. Un siglo ms tarde, en

1681, la mitad de los mil habitantes del puerto eran negros. Del intercambio ertico

entre negros e indgenas naci el jarocho, vocablo que describe a la poblacin rural

de las llanuras costeras del sotavento. Ser en la msica jarocha, gnero que surge de

este mestizaje [] donde se funden los tres mundos que confluyeron en los campos

53
http://www.travelbymexico.com/veracruz (consultado el 26 de noviembre de 2009).

82
veracruzanos desde la poca de la conquista. Su cultura, de claros tintes vaqueros y

campesinos, fue un ingrediente central en el ser porteo. (Jimnez Illescas, 2002,

p. 58).

Se pueden destacar varios elementos de anlisis en estos ejemplos. En primer lugar,

podemos observar el cambio que se opera entre la descripcin de los aos cuarenta y la

del perodo contemporneo. Desde entonces, se haca ya nfasis en el ambiente alegre y

hospitalario de la costa y la ciudad, contrastando con al mayora de los relatos de viajes

del siglo XIX. El relato del comerciante ingls William Bullock, por ejemplo, describa

Veracruz como el lugar ms desagradable de la tierra y menos saludable del mundo,

que haca temblar de horror a los extranjeros cada hora que permanecan intramuros

(Bullock, 1992, p. 42).

El discurso turstico siempre trata de destacar y valorar los encantos de los destinos

por visitar. Pero desde la emergencia del discurso turstico en torno a Veracruz, son tanto

el ambiente festivo y amistoso como la alegra de los habitantes los que constituyen los

elementos centrales del atractivo del destino jarocho. Sin embargo, el enfoque en el

mestizaje de la poblacin para enfatizar esta caracterstica local de la ciudad y la regin

costea es reciente. Se hace nfasis en los diferentes orgenes, las influencias africanas y

afrocubanas relacionadas con la historia de la esclavitud y las circulaciones culturales en

el espacio caribeo, as como en la riqueza de sus expresiones. Desde este punto de vista,

el discurso turstico enfocado en Veracruz y sus habitantes sigue las representaciones de

la identidad local tal como se manej en el captulo anterior. Quedan por estudiar,

entonces, las formas en las cuales estos elementos de descripcin que conforman una

visin desde afuera estn presentes en la narracin historiogrfica.

83
Veracruz en los relatos historiogrficos

Existe en Veracruz un corpus importante de libros sobre la ciudad que relatan

ancdotas, leyendas, escenas de la vida cotidiana, y presentan personajes pintorescos,

eventos especficos, impresiones personales o comentarios. Por lo general, estas obras no

pretenden proporcionar un anlisis acadmico, distanciado de la historia local, y la mayor

parte de las veces estn escritos en un tono de complicidad entre autores y lectores que

comparten una identidad comn. Estos relatos se inscriben dentro de una tradicin

inspirada en la obra de Jos Mara Esteva, Tipos veracruzanos y composiciones varias,

publicada en 1894 (Esteva, 1894) y retomada en los aos 1940-1950 por grupos literarios

como el Ateneo Veracruzano o Generacin54. Estos textos tienen en comn un modo

muchas veces romntico y nostlgico de pintar el mundo popular de Veracruz (la msica,

la danza, el carnaval, el deporte, etc.). Por lo tanto, contribuyen tambin a forjar una

visin auto-referenciada de la identidad jarocha, que descansa ampliamente en la

inversin del estigma atribuido a los habitantes de la costa y al nfasis en la mezcla de

razas. Desde afuera, esta mezcla se narr en los relatos de viajes del siglo XIX y,

posteriormente, se ignor durante el perodo de blanqueamiento del estereotipo jarocho.

Un ejemplo de esto se encuentra en una de las obras del escritor y hombre poltico

Anselmo Mancisidor Ortiz, titulada Jarochilandia y publicada en 1971. En el prlogo,

este autor, conocido por su participacin activa en la Revolucin Mexicana (Guadarrama

Olivera, 2008), justifica de la siguiente manera el ttulo de Jarochilandia, palabra

compuesta del vocablo jarocho con el anglicismo landia (tierra jarocha) :

Jarochilandia representa la expresin del verdadero carcter veracruzano. Lo he

escrito con todo cario y dedicacin a esos que dejaron en este amado jirn de suelo

54
Podemos sealar el libro de Rafael Domnguez titulado Veracruz en el ensueo y el recuerdo (Apuntes de la vida
jarocha), publicado en 1946 (Domnguez, 1946), el de Eduardo Turrent Rozas, Veracruz de mis recuerdos publicado
en 1953 (Turrent Rozas, 1953) o l de Edmundo Fentanes Beauregard, Sensaciones y estampas veracruzanas
publicado en 1954 (Fentanes Beauregard, 1954).

84
mexicano algo de su yo, algo de su alegre carcter; a esos cuya existencia ha

contribuido para que se nos considere como un pueblo amante de la alegra, la

jocosidad, la algazara, la hospitalidad y sincera amistad que brindamos a todos

aquellos que nos visitan y nos tratan. [] Jarochilandia habla de los jarochos, de su

modo de ser, de los avecindados que unieron su buen humor al de los hijos de estas

tierras costeas, que han contribuido a ganarnos la fama de humanos, nobles,

sinceros, francos y leales. [] Estas tierras costeas, de sofocante clima clido, con

sus rayos de sol abrasadores, fueron inhospitalarias, habitadas tan slo por gente

brava y peleadora, pobladas adems por toda clase de animales y fieras salvajes,

reptiles repugnantes y venenosos, y solamente hombres que tuvieran el atributo de

jaquetones, bravucones y malhablados pudieron sentar sus plantas en estas tierras. De

la mezcla de dos razas bravas nacimos los costeos; lo dicharachero lo debemos a

los hijos de Andaluca. (Mancisidor Ortiz, 2007, p. 23-24).

Con este libro, Mancisidor contribuy ampliamente a la impresin de un estilo

esencialista, asumido como tal dentro del universo semntico y narrativo de la

reapropiacin local del tropicalismo55, que consiste en afirmar con orgullo la propia

identidad extica. De esta manera, describe una galera de personajes pintorescos de

varios orgenes, entre los cuales se encuentran tipos populares tales como los que

describe Bentez Rojo: el bohemio cubano Pepe Frade, el violinista ruso, Tanis []

de lustrosa piel de bano [] llevando atravesado sobre uno de sus hombros un largo

tubo galvanizado con el que interpreta diversas melodas, reminiscencias de cantos

manigeros, importados del frica (Mancisidor Ortiz, 2007, p. 269), o la bella negra

Belem:

55
Sobre el anlisis crtico de la ideologa tropicalista en la lnea del orientalismo de Edward Said (Said, 1980) y su
forma de pintar la cultura caribea desde las capitales del mundo occidental, ver Bentez Rojo, 1983) con la figuras
de la nativa, la indgena pintoresca, la negra contenta, la mulata sensual o la criolla barroca.

85
Entre la festiva y galante tropa de hermosas sirenas que desbordaban alegra por

algunos rumbos de la ciudad, militaba la guapa Negra Belem, real hembra,

dicharachera como ninguna, cuyo lenguaje, muy peculiar, iba adornado

invariablemente con la flor y nata de la picarda veracruzana []. La hermosa Negra

Belem, toda esbeltez y majestad al caminar, de almendrados ojos negros, muy

expresivos bajo la suave y oscura seda de sus espesas pestaas, con aquella su boca

de labios sensuales, tan hmedos y rojos como un clavel, soltaba sus gracejos sin la

ms mnima intencin de ofender. Siempre risuea y alegre, toda ella desbordaba

simpata y amistad, ya entre hembras, ya entre machos. Hija autntica de este solar

veracruzano, era muy popular y muy querida por todos cuantos la conocan.

(Mancisidor Ortiz, 2007, p. 61).

Nuestra intencin no es realizar un inventario de estos tipos populares y este modo de

narracin, que se encuentran en muchas otras producciones de este tipo56. Se trata ms

bien de hacer nfasis en este discurso en torno a la identidad, que contribuye a perpetuar

la representacin de una identidad local con el estereotipo positivo. Esta identidad usa

tanto la reivindicacin de un mestizaje local y popular como la valorizacin de la raz

africana descrita como su aporte principal. Por ejemplo, Tanis, el negrito de mi relato

que anda por las calles Veracruz siempre acompaado de su tubfono dice Mancisidor,

se presenta como el ltimo de los plaideros que quedaron en estas tierras como

herencia de aquellos negros trados del continente africano, y que al romper sus cadenas

de opresin en tierra jarocha, nos legaron sus costumbres tribales (Mancisidor Ortiz,

2007, p. 270). Con este tipo de retratos, Mancisidor usa un resorte retrico que le permite

hacer nfasis en la coexistencia de conceptos extremadamente opuestos en trminos

analticos: el mestizaje y la negritud. Tanis representa tanto al negrito,

56
Dentro de esta abundante literatura, podemos sealar Gonzlez, 2007 ; Beltrn y Rivas Paniagua, 1991 ; Cazares
Vergara, 1989 ; Lorenzo Camacho, 1991 ; Rivera Azamar, 1998 ; Cordero Medina, 2004; Cordero Medina, 2006;
Cordero Medina, 2008 ; LLarena y del Rosario, 2008.

86
descendiente de esclavos, como esta raz africana, fuente del carcter particular del

nosotros, mestizo, jarocho, tan autoproclamado y valorado.

Esta postura y compromiso personales acerca del nfasis en el afro-mestizaje y la

cultura popular regional se encuentran tambin, aunque de otra forma, en los relatos

histricos ms acadmicos. En este perodo, se puede observar un movimiento de

renovacin de la historiografa local por parte de una nueva generacin de historiadores

universitarios. De manera general, este movimiento se ubica dentro de una tendencia

nacional que pretende, a partir de los aportes de la Escuela de los Anales y las

metodologas desarrolladas por las ciencias sociales, trasladar al pasado las

perplejidades del presente para producir una lectura inteligible de la estructura

econmica y social, de los ciclos econmicos, de las disparidades entre el sistema

productivo y la poblacin, de las desigualdades entre las clases sociales y de las

diferencias entre diversos espacios y tiempos (Florescano, 1997, p. 29).

A nivel local, este movimiento consisti en primer lugar en distanciarse de la visin

del pasado, elaborada a partir de la nostalgia de un tiempo ido, como se lea en las obras

de los cronistas locales. Pero, fundamentalmente, a partir de la renovacin

historiogrfica, este movimiento tena como objetivo no limitar el relato histrico a los

nicos aspectos polticos, militares o diplomticos de una historia contada desde el centro

de la nacin, sino abarcar un campo todava poco trabajado por los estudios

universitarios. La intencin era hacer nfasis en las especificidades regionales, las

prcticas culturales, las luchas sociales y las acciones colectivas, desarrollando a la vez

investigaciones con problemticas ms amplias. Historiadores como Antonio Garca de

Len, Alfredo Delgado, Bernardo Garca Daz, Ricardo Prez Montfort, lvaro Alcntara

y Horacio Guadarrama participaron en este movimiento de renovacin de la

historiografa desde finales de los aos ochenta:

87
En esa poca apenas estaba despuntando la historia regional, ya haba algunos

productos por ah pero ya se estaba cambiando esa visin centralista de la historia y

ver que en realidad que la historia de Veracruz era ms que eso, ms que esos

grandes momentos de la invasin Americana y de la invasin del 47, cuando Jurez

haba estado, cuando Carranza, digamos los momentos cumbres, que eran momentos

pues cumbres pero escondan una serie de cosas (Entrevista con Horacio

Guadarrama, octubre de 2009).

Es precisamente en este contexto que naci un proyecto de renovacin del Museo de la

Ciudad de Veracruz, inaugurado en noviembre de 1970 en un antiguo edificio colonial.

Pero despus de un perodo de auge, la administracin municipal lo dej en el abandono.

La renovacin la inici Luz Mara Montiel a cargo de la Direccin del Patrimonio del

IVEC cuando el museo estuvo temporalmente bajo la tutela del Gobierno del Estado de

Veracruz. Aunque modestamente, los historiadores empezaron en esta poca a introducir

nuevos elementos historiogrficos, junto con lo que haba forjado la visin de Veracruz

en Mxico: su descripcin como ciudad cuatro veces heroica, por su resistencia ante las

diversas invasiones extranjeras a lo largo del siglo XIX y principios del XX. Adems, se

reunieron materiales museogrficos acerca de la historia del carnaval, el movimiento

inquilinario, las diferentes olas migratorias, las circulaciones culturales en el espacio

caribeo, etc. Sin embargo, el elemento ms emblemtico de esta primera renovacin del

museo fue la inauguracin de lo que se present como la primera sala dedicada a la

esclavitud en un museo mexicano. En aquel entonces suscit una importante polmica y

una fuerte resistencia por parte de las autoridades municipales, en particular el presidente

municipal:

Una cosa interesante que cabe destacar es la sala de los Africanos, porque esa era la

mano digamos de Luz Mara, que ese fue un punto donde fue muy lgida la discusin

sobre todo con la oligarqua del Puerto, porque, yo platicaba mucho con Luz Mara y

88
ellos le decan, pues bueno por qu quieren imponer esa sala de negros si aqu nunca

hubo negros, decan ellos, y yo le deca, pues que [el presidente municipal] nunca se

ha visto en el espejo, es un tipo moreno, chino, labios gruesos, o sea aunque es de la

oligarqua obviamente haba ah resabios de esa cultura [] Y entonces bueno,

finalmente a punta de fregadazos se inaugur eso y se qued la sala de la negritud en

donde se vea el famoso tringulo entre frica y Amrica, el trfico con la ruta

triangular y bueno esa fue una aportacin que a m me pareci muy importante []

que s le abri los ojos a mucha gente que deca, Qu aqu hay negros en Veracruz?

Y como que era algo inconcebible (Entrevista con Horacio Guadarrama, octubre

de 2009).

Despus de esto, el Museo de la Ciudad volvi a ser administrado por el municipio,

que ya no se interesaba por l y lo dej casi abandonado; la sala dedicada a la historia de

la esclavitud y las poblaciones negras termin desmantelada. Al final de los aos

noventa, el municipio de Veracruz inici una nueva renovacin del museo con el apoyo

de varios historiadores de esta nueva generacin, entre otros Horacio Guadarrama,

Bernardo Garca Daz y Ricardo Prez Montfort. Con el uso de herramientas

museogrficas que hacan nfasis en la imagen (fotografa, cuadros, presentaciones

multimedia), estos historiadores buscaron introducir nuevos conocimientos histricos con

respecto a la ciudad y que se haban producido en los ltimos quince aos. Hicieron

nfasis en el mundo obrero, la cultura y los barrios populares, la expansin urbana y sus

consecuencias, el desarrollo industrial y las transformaciones del sindicalismo, la

ubicacin de Veracruz en el Caribe, etc.

89
Figura 24: Nuestra cultura popular Figura 25: Dnde naci el jarocho?

Fuentes: Museo de la Ciudad de Veracruz, 2008 Fuentes: Museo de la Ciudad de Veracruz, 2008

Figura 26: Cultura popular urbana Figura 27: Instrumentos de msica popular

Fuentes: Museo de la Ciudad de Veracruz, 2008 Fuentes: Museo de la Ciudad de Veracruz, 2008

En la primera renovacin del museo, todos estos elementos, con excepcin de la sala

dedicada a la esclavitud, eran todava marginales frente a la tendencia historiogrfica de

la narracin de los hechos y hombres relevantes.

Con la nueva inauguracin en diciembre del ao 2000, el museo empez a dedicar un

espacio importante a la cultura popular jarocha y especficamente urbana, como

podemos verlo en la eleccin de los instrumentos de msica que pertenecen al mundo del

90
son jarocho (jarana, harpa, requinto), a la msica afro-antillana (congas, bongos,

marimbol, maracas), al universo cultural africano e indgena (marimba) y al europeo

(instrumentos de cuerdas). Pero ahora, en vez de insistir en la frontera socio-racial entre

los personaje ilustres de la historia poltica, militar y diplomtica de Veracruz de un lado

y los olvidados de esta historia (los esclavos y sus descendientes en la ciudad y la

regin) del otro, se hizo nfasis en una cultura local marcada por el mestizaje y las

influencias diversas del mundo popular. Esta perspectiva se inspir ampliamente en los

anlisis y las huellas que dej el historiador Antonio Garca de Len en su obra de

renovacin de la historiografa local. Lo anterior puede observarse en el texto del cartel

titulado Nuestra Cultura Popular:

Durante los siglos XVII y XVIII el litoral veracruzano formaba parte del llamado

Caribe afro-andaluz, conjunto de rutas de mar que comprenda las Islas Canarias, el

arco de las Antillas y la costa continental de la cuenca del Caribe y del Golfo de

Mxico. Se cre as una comunidad cultural que comparta y recreaba un cancionero

lrico-musical, indumentaria, gastronoma y fiestas populares con rasgos semejantes.

Algunas de estas influencias se reflejan en una de las fiestas que identificaran al

jarocho: el fandango. Ya desde el siglo XVII se llevaban a cabo celebraciones que

constituyen antecedentes remotos del carnaval en Veracruz. De raz africana, se

cantaba y bailaba El Chuchumb censurado por sus burlas de los asuntos de la fe

cristiana. De origen espaol, se realizaba la fiesta Corpus Christi, con su desfile de

mojigangas por las calles de la ciudad. Por su parte, la gastronoma portea recibe y

combina elementos de las tradiciones alimentarias prehispnicas, espaolas y

caribeas.

Como se puede ver, el discurso historiogrfico propuesto en esta ltima versin de la

museografa, insiste particularmente en el mestizaje de la cultura popular de la costa

veracruzana y sus diferentes races. Al mismo tiempo, hace nfasis en la formacin de

91
una cultura popular en las primeras dcadas del siglo XX. Esta cultura se describe como

especficamente urbana (msica de influencia antillana, carnaval, beisbol) y propia de los

barrios populares de Veracruz, como l de La Huaca. La cultura popular as erigida en

emblema se presenta como un barrio de aguardiente y cuchillo, de negros y pescadores:

Una de las particularidades que definen a la ciudad de Veracruz es la gran fuerza y

energa de su cultura popular. sta, que es aeja, tendra durante la primera mitad del

siglo XX un florecimiento particular, como se advierte en el desarrollo de la msica

popular, el carnaval, la sociabilidad de los barrios, y an en una prctica no comercial

y masiva del deporte, en especial el bisbol. La cultura musical portea de carcter

popular, de evidente corte antillano, vivir uno de sus mejores y ms prolficos

perodos a partir de la tercera dcada del siglo XX. No slo surgieron un sinnmero

de grupos musicales e intrpretes solistas fenomenales como Toa la Negra,

sino tambin de compositores, arreglistas y letristas de danzn, son y bolero, entre

otros gneros. A ello se agregara la inspiracin que el puerto provoc en diversos

compositores nacionales, como el caso del extraordinario Agustn Lara. El carnaval

que por iniciativa de las clases acomodadas se comenz a celebrar en forma

ininterrumpida desde 1925, el pueblo lo vivira rpidamente no como une celebracin

que se le organizaba, sino como una fiesta que se otorgaba a s mismo. Privilegiadas

sedes de la cultura popular seran los barrios, que fueron lo mismo la incubadora de

la efervescencia social que el vivero de donde saldran intrpretes y msicos

inolvidables, peloteros de fama mundial y las comparsas ms rumbosas del carnaval.

Dentro de ellos destacara el de La Huaca, barrio bravo: Barrio de aguardiente y

faca, de negros y pescadores como escribiera Paco Pldora.

Vamos a ver en el prximo captulo lo que est en juego en cuanto al reconocimiento y

la patrimonializacin del barrio de La Huaca, y su definicin como negro y mestizo.

Pero para terminar este anlisis de las descripciones de la ciudad, podemos decir que no

dejaron de hacer nfasis en las fronteras tnicas, el mestizaje y las diferencias que lo

92
caracterizan como especfico, refirindose permanentemente a sus diferentes races. En

este caso, las descripciones de los viajeros y cronistas extranjeros en el siglo XIX,

observadores de la vida local, la preocupacin por pintar una sociedad de castas, la

curiosidad por la mezcla de razas, el inters por la descripcin de rasgos fsicos

asociados a disposiciones psicolgicas operan como elementos de un relato a travs del

cual se cuenta la aventura del viajero en tierra tropical, tanto extica como inhospitalaria.

Ms recientemente, la influencia africana de los jarochos en las descripciones tursticas

de la ciudad constituye ahora una atraccin para los visitantes. Como dicen las guas, no

vale la pena ir a Veracruz por sus playas o su patrimonio histrico, sino ms bien para

aprovechar el hedonismo tropical y la alegra de sus habitantes, que se asocia a estas

races negras e indgenas y a este mestizaje especfico.

En el caso de la historiografa acadmica, la problemtica de la influencia africana se

ubica en otro contexto, pues a partir de una manera de escribir la historia de Veracruz que

se limitaba al relato de los asaltos piratas o la defensa de esta ciudad cuatro veces

heroica frente a las invasiones extranjeras, propone una nueva mirada, desde la cultura

urbana, a una historia olvidada por la historiografa tradicional. ste fue uno de los retos

principales de las renovaciones del Museo de la Ciudad y el compromiso de varios

historiadores en los aos 1980-2000, deseosos de presentar una historia cultural y social

de Veracruz, sus barrios populares, su carnaval, su msica y su ubicacin en este espacio

caribeo llamado afro-mestizo o afro-andaluz.

As, el anlisis de estas diferentes formas de describir la ciudad permite confirmar la

evolucin de la representacin de la identidad local, cuya dinmica parcialmente

impulsada por la creacin de una poltica cultural en los aos ochenta fue el motor

principal. Sea en las presentaciones tursticas de la ciudad o en los relatos

historiogrficos, se realiza una transicin desde una ausencia de referencia al afro-

93
mestizaje e incluso una hostilidad hacia cualquier forma de reconocimiento de los

aportes de las poblaciones negras a la cultura local hasta la constitucin de marcos

narrativos donde la raz africana del mestizaje constituye ya uno de los elementos

centrales de la definicin de la ciudad, su cultura popular y su ubicacin en el espacio

caribeo. Veremos en los siguientes captulos cmo estos marcos, culturales y tursticos -

con nfasis a veces de la dimensin africana de la cultura jarocha- no impiden para

nada la reproduccin de discursos racistas en la vida cotidiana donde los morenos

pertenecen a las clases marginales de la ciudad. Adems, crean una discrepancia cada vez

ms aguda entre la valoracin del afro-mestizaje propia del los discursos acadmico-

culturales y el rechazo expresado en trminos racistas.

94
5.

LA HUACA: BARRIO DE NEGROS Y LABORATORIO DEL MESTIZAJE

Antiguo suburbio extramuros de Veracruz, el barrio de La Huaca se define hoy como

parte del centro histrico, pero durante largo tiempo carg con la imagen todava

vigente de barrio de delincuentes y narcotraficantes. Algunos habitantes de Veracruz

todava se acuerdan de los grandes enfrentamientos entre la polica y los delincuentes que

se dieron en los aos setenta, narrados en las pginas de los sucesos criminales de la

prensa cotidiana local. El Barrio, como lo llaman, era y sigue siendo percibido como el

barrio donde vive la gente del mercado, a la que la clase media de la ciudad considera

de segunda clase. As, esta fama de barrio bravo le confiere una imagen de barrio de

negro, aunque no se distinga de los dems barrios pobres de la ciudad, tanto desde el

punto de vista demogrfico y los modos de identificacin tnico-raciales como en

trminos de marginalidad social y delincuencia. Por lo tanto, cualquiera que se aventure

por sus callejones y sus patios se dar cuenta de la gran diversidad fenotpica de la

poblacin que vive all desde hace varias generaciones en muchos de los casos. Esta

diversidad es la misma en todos los sectores populares de la zona urbana. En otros

trminos, no podemos detectar a un mayor nmero de gente que pueda identificarse como

negra, de origen africano o afro-cubana en La Huaca que en otros sectores

populares marginales. Sin embargo, la imagen de La Huaca como barrio de negros,

laboratorio del mestizaje popular y sello de autenticidad de la identidad urbana se

construye desde este barrio y es objeto de un proceso de patrimonializacin.

Ignorada por la historiografa local, las representaciones de la ciudad y las polticas

urbanas hasta principios de los noventa, La Huaca ocupa hoy un lugar central en las
agendas polticas, pero tambin en el inters de muchos actores locales (artistas e

intelectuales, poetas y dramaturgos, fotgrafos y documentalistas, historiadores y

antroplogos, arquitectos y urbanistas, folcloristas y promotores culturales, trabajadores

sociales y profesionales del turismo) y de instituciones y organizaciones no

gubernamentales nacionales e internacionales (Universidad Veracruzana, Instituto

Nacional de Antropologa e Historia, Banco Internacional de Desarrollo, UNESCO,

World Monuments Fund). Muchos barrios populares cuyos habitantes llegan a vivir en

situaciones de pobreza extrema se extendieron por la periferia de Veracruz en los ltimos

treinta aos (Rodrguez Herrero, 1996). Algunas de estas colonias no tienen el beneficio

de ningn tipo de servicio pblico. Los nicos actores sociales que se comprometen all,

con un evidente inters proselitista, son las organizaciones carismticas de tipo

pentecostales y los grupos paramilitares vinculados con los crteles de la droga. A pesar

de esta situacin, estos barrios no cuentan con la cantidad de proyectos de recuperacin,

salvaguardia, patrimonializacin de la memoria visual, cultural, social, familiar, obrera o

femenina que se han llevado a cabo en el barrio de La Huaca. Estos proyectos de

restauracin, rehabilitacin y patrimonializacn de los edificios tienen como objetivo

armar una vitrina turstica de la memoria siempre viva del afro-mestizaje y la cultura

popular portea, elemento central en la imagen de identificacin citadina. Para

entender este fenmeno, vamos a presentar algunos elementos histricos de este barrio

antes de interesarnos por las implicaciones locales en trminos de patrimonializacin y

memoria urbana y las formas ms destacadas de identificacin tnico-raciales.

De la marginalizacin al reconocimiento

El barrio de La Huaca es un antiguo suburbio extramuros que se construy durante la

segunda mitad del siglo XIX en la zona sur y oriente del centro histrico de la ciudad, en

96
donde se ubicaba la puerta de la Merced antes de que se destruyera la muralla en 1880.

En este barrio, cercano a la capilla del Cristo del Buen Viaje, cohabitaba antes de su

expansin una poblacin muy mezclada (Lozano y Nathal, 2002). All se desarrollaron

grandes obras de construccin (ferrocarril, extensin del puerto, destruccin de la

muralla, expansin de la ciudad). Adems, fue un lugar de reproduccin de la fuerza

laboral (Blzquez Domnguez, 2000), concebida en gran parte por los ingenieros de la

sociedad inglesa Pierson & Sons a partir del modelo de los ghettos de trabajadores

ingleses que se export al Caribe (Cano Anzures, 2009). Estos complejos habitacionales,

hechos de tablas de maderas y tejas de barro, se caracterizan arquitectnicamente por la

presencia de pequeos callejones que llevan a patios interiores colectivos llamados yards

en las ciudades del Caribe anglfono; solares, tapancos o barbacoas en Cuba; y cuarteras

o patios de vecindad en Veracruz. Desde estos patios, se distribuyen las pequeas casas, y

sus habitantes comparten con sus vecinos los lavaderos, que tambin son un pretexto para

la socializacin.

Figura 28: Barrio de La Huaca, Mapa del patio de vecindad La Favorita

Fuentes: Municipalidad de Veracruz, Direccin del Centro Histrico 2005-2007, Proyecto La Huaca

97
Hoy, lo que se conoce localmente como el barrio de La Huaca no es una entidad

administrativa como tal, sino que forma parte de la Colonia Ricardo Flores Magn que se

extiende hacia el sureste de la ciudad. As, sus fronteras no son fijas y son ms o menos

inclusivas segn las personas o las instituciones implicadas en los planes de

rehabilitacin del espacio urbano. Con frecuencia, la definicin de sus fronteras va desde

la calle Manuel Doblado o Vctimas del 25 de Julio en el norte hasta Mariano Abasolo al

sur, y desde la avenida General Prim al oeste hasta 16 de septiembre o Xicotncalt al este.

Sin embargo, los habitantes concuerdan en reconocer como lugar ms representativo del

barrio la zona ubicada alrededor de la avenida Primero de Mayo, entre las calles Emiliano

Zapata y Mariano Escobedo (Casco Lpez, 2008).

Figura 29: Mapa del Barrio de La Huaca

Fondo de mapas: Municipio de Veracruz

98
El barrio se compone de una treintena de patios de vecindad, as como de habitaciones

ms modernas. Actualmente, hay un conjunto de cerca de 350 hogares con un total de

1750 personas57. Determinar su composicin social es todava una labor aproximativa,

porque las estadsticas del censo de poblacin slo dan informaciones sobre la colonia

Ricardo Flores Magn que es muy heterognea. El barrio est ahora en un estado de

deterioro avanzado, lo que conlleva a la presencia de una proporcin importante de

personas sin recursos y sin acceso al Infonavit (personas mayores sin pensin de retiro,

desempleados, etc.). De hecho, existe una fuerte movilidad residencial desde La Huaca

hacia los barrios del Infonavit en el noroeste de la ciudad, en particular el barrio de

Buenavista, en donde viven varias familias originarias de La Huaca que llegaron all

cuando sus hijos tuvieron acceso a un empleo asalariado con derecho a este tipo de

alojamiento. Por un lado, la salida del barrio de las familias ms solventes entre las clases

populares y, por otro lado, la llegada al barrio de clases medias, atradas hacia el centro

por la oferta inmobiliaria de conjuntos residenciales, contribuyeron a reforzar el

fenmeno de marginalizacin social del alojamiento tradicional del barrio, cada vez ms

concentrado en la zona descrita por la poblacin como la ms representativa del mismo.

57
Fuentes: Municipio de Veracruz, Direccin del Centro Histrico 2005-2007, Proyecto La Huaca .

99
Figura 30: Composicin social del Barrio de La Huaca

Fuentes: Municipalidad de Veracruz


Direccin del Centro Histrico 2005-2007, Proyecto La Huaca

Al salirse muchas familias vinculadas histricamente a las grandes comparsas del

carnaval, los deportes populares y la msica tropical, sucedi un proceso de

aburguesamiento que tiene que ver con el desarrollo de alojamientos residenciales.

Precisa y paradjicamente en este momento, el barrio de La Huaca dej de ser un barrio

popular rico en expresiones culturales. En ese entonces, a finales de los ochenta, con la

creacin del IVEC y la emergencia de un inters por la cultura popular en la nueva

historiografa de la ciudad, el barrio empez a ser objeto de un reconocimiento social por

parte de la lite cultura e intelectual. Este proceso tiene mucho que ver con el

compromiso de personalidades pblicas que, al igual que el cronista Francisco Rivera

vila, llamado Paco Pldora, hicieron de este barrio marginal una especie de lugar

destacado de una cultura popular en va de patrimonializacin. Paco Pldora, como luego

muchos otros cronistas de la ciudad, evocaba siempre este barrio, su ambiente, sus

personajes truculentos, las fiestas improvisadas en los patios de vecindad. En particular,

es el autor de un poema que se llama La Huaca y empieza as:

100
Viejo barrio de La Huaca
nido de grescas y farra,
de rumberos con guitarra
y guapetones con faca;
hembras de empuja y atraca
para la grey marinera,
quien como antao te viera
sonando como maraca,
quien a tus patios volviera
y en la noche veraniega
se enredara en la refriega
de una bullanga rumbera. 58

La realizacin del evento pblico Primer Gran Concurso de la Tradicin de Fin de

Ao permite entender cmo este barrio, menospreciado por la clase media conservadora

de la ciudad durante mucho tiempo, representa hoy un sello de autenticidad de las

tradiciones populares locales. Este evento fue organizado el 30 de diciembre de 2008 por

el gobierno del estado de Veracruz, el IVEC y Televisa Veracruz en el zcalo de la

ciudad. Su retransmisin en vivo a nivel nacional e internacional, gracias a la red de cable

Sky TV, se hizo a una hora de gran audiencia.

Figura 31: Concurso del Viejo de Fin de Ao de 2008


(presentadora Televisa y jurado del IVEC)

Foto: Sandra Ryvlin, diciembre de 2008

58
La Huaca, Rivera vila, 1988, p. 6.

101
Este evento meditico-cultural se organiz en tan slo una semana a partir de una

decisin del gobernador del estado, quien adems estuvo presente esa misma noche en la

tribuna de honor. Con el deseo de un espectculo impactante para el fin de ao, el

gobernador pidi al IVEC que le organizara en forma de concurso mediatizado, cuyos

premios representaran sumas importantes de dinero. La idea era bastante simple y se

difundi unos das antes del evento en la prensa local y la radio. Los grupos de amigos

que queran concurrir podan inscribirse hasta el 29 de diciembre. Estos grupos tenan que

contar con un nmero de seis a diez personas y representar a una familia, un barrio de la

ciudad o un pueblo cercano. Participaron cuarenta y cuatro grupos y cada uno de ellos

tuvo tres minutos para presentar al pblico y al jurado, compuesto de funcionarios del

IVEC y personalidades del mundo de la cultura popular, la tradicin local de tocar y

cantar la cancin del Viejo de Fin de Ao e interpretarla lo ms explcitamente posible,

respetando el refrn y adaptando las estrofas a su manera.

Hubo una gran variedad de grupos que escogieron, en la mayora de los casos,

inscribirse bajo el nombre de su barrio de residencia. En su puesta en escena, muchos

escogieron jugar con el estereotipo afro-caribeo del viejo flaco y jorobado tomando ron

y toqueteando las nalgas redondeadas de la mami, cuyos rasgos fsicos africanos fueron

exagerados y sobreactuados. Uno de los grupos que esperaba el jurado era el del Barrio

de La Huaca. El presentador del evento, funcionario del IVEC, lo introdujo de una

forma muy particular, explicando al pblico que las grandes comparsas del carnaval

salieron de este barrio y que era la cuna de la cultura popular de la ciudad. El grupo del

Barrio de La Huaca estuvo compuesto por diez personas y se form tres das antes del

concurso, bajo la iniciativa de Noem Graciela Palomino Galvn, mejor conocida como la

maestra, y una de los lderes autoproclamados del barrio al igual que Luis Figueroa y

Juanleo, dos msicos de la ciudad. Los dems miembros, en su mayora msicos, fueron

102
reclutados en el ltimo momento. En su mayora, estos msicos se mueven alrededor de

un grupo de son montuno llamado Juventud Sonera. La idea escogida para su puesta en

escena y la presentacin musical consisti en interpretar esta tradicin regresando a los

orgenes, es decir, respetando la manera en la cual se ejecutaba en La Huaca, y usando

herramientas de la vida cotidiana de los obreros para acompaar el canto (hierro de pala

con clavo, quijada de burro, llanta de coche), as como los instrumentos ms tradicionales

de la msica caribea (tumbadora, guijo, flauta, etc.). Segn la maestra, est cancin

naci en La Huaca con los trabajadores del puerto que salan en grupos por los muelles o

por la ciudad, cantando alegremente para recolectar dinero para las fiestas de fin de ao59.

Al final de las presentaciones, mientras el jurado deliberaba para escoger a los cinco

finalistas, todos los grupos se juntaron en el patio del Palacio Municipal donde fueron

acogidos por una gran tribuna. El ambiente fue muy festivo, pero tambin dirigido. A la

manera de los capos en los estadios de futbol, dos personas se encargaron de

organizar el desorden desde abajo de la tribuna y provocar el desbordamiento para que

los fotgrafos y las cmaras de video de las diferentes cadenas televisivas captaran el

ambiente festivo de Veracruz, ciudad donde se sabe festejar. Por otro lado, tambin se

encargaron de limitar, dirigir o parar al desorden.

Adems de contar con muchos periodistas, la tribuna tena entre 350 y 400 personas.

En el clmax de la fiesta carnavalesca, el gobernador, su esposa, los delegados locales y

los representantes del municipio entraron al patio a saludar a los participantes y posar

delante de ellos para la televisin y los fotgrafos. Despus, todo el mundo regres al

zcalo para ver la final. Los presentadores explicaron las reglas del concurso al pblico.

Los cinco finalistas deban presentar de nuevo su nmero y ganaran segn el

59
Ver el artculo y la entrevista en el peridico El Notiver del 28 de diciembre de 2008 El viejo en La Huaca con los
muelleros. Sobre los orgenes de esta tradicin, ver tambin la crnica titulada El Viejo en Mi Veracruz de Ayer de
Juan Cordero Medina (Cordero Medina, 2008, p. 161-163).

103
aplaudmetro. Dos de los grupos participantes representaban pueblos cercanos; otros dos,

barrios populares de la periferia urbana; y el ltimo fue el que tom el nombre de Barrio

de La Huaca. Segn los criterios de seleccin, los grupos de los alrededores, con poca

representacin en el pblico, no tuvieron mucho apoyo y recibieron el cuarto y el

segundo premio. El tercer grupo que se present fue ms aplaudido por los habitantes de

su barrio, pero no lo suficiente como para ganar. Lleg al tercer lugar. Quedaban los dos

primeros lugares para el grupo Barrio de La Huaca y otro que tambin tom el nombre de

una colonia y contaba con jvenes cantantes de reggaeton, conocidos por todos

localmente. Como el jurado no los lograba desempatar, pidi una otra presentacin. En

este momento, haba dos opciones culturales muy distintas. Por un lado, el grupo Barrio

de La Huaca desempeaba el papel de los orgenes de la tradicin popular portea,

con el cual se gan el apoyo de los miembros del jurado y el presentador del IVEC que

insista en el papel ineludible del barrio en la formacin supuesta de nuestra identidad.

Por el otro, los jvenes reggaetoneros contaban con el apoyo de las clases populares

contemporneas de manera contraria a la visin de lo popular de las lites culturales,

que tampoco esconden su aversin hacia el reggaeton, al que consideran una subcultura

de masas sin inters alguno. Las cosas se definieron cuando una joven presentadora de

Televisa Veracruz, quien llevaba un vestido negro pegado al cuerpo y altos tacones,

apoy a estos dignos representantes del inters del pblico. Frente a este dilema, el jurado

no pudo ms que constatar la discrepancia de popularidad entre los dos grupos y otorg

finalmente el primer premio a los jvenes reggaetoneros.

Sin embargo, el segundo lugar otorgado al grupo representante del Barrio de La Huaca

confirmaba este reconocimiento del barrio por parte de las instituciones culturales

como cuna y alma siempre viva de la tradicin y la identidad porteas. Por ello, el

barrio funciona hoy como sello de autenticidad, en el sentido antropolgico de la palabra

104
(Warnier, 1994; Warnier y Rosselin, 1996), en la medida en que opera como signo de

reconocimiento, pues testifica el origen y la calidad de algunas tradiciones o expresiones

culturales frente a las amenazas de la cultura de masas globalizada (Menant, Rakhamaa y

Sedal, 1996, p. 41). De esta manera, ante la simple mencin del nombre Barrio de La

Huaca, las instituciones culturales locales son propensas a otorgar subvenciones. Con

slo organizar manifestaciones en el barrio de La Huaca, se garantiza su autenticidad, lo

que tambin suscita el inters por parte de estas mismas instituciones. Esto lo entendieron

muy bien algunos actores y promotores culturales independientes que, desde el periodo

2007-2008, escogieron este barrio y algunas ubicaciones especficamente reconocidas

como representativas de su alma popular para organizar fandangos y talleres de msica,

danza o dcimas.

Contrahistoria de Veracruz desde La Huaca

En la historiografa local, las referencias a la ciudad extramuros y luego al barrio de La

Huaca estuvieron prcticamente ausentes en algunas grandes obras histricas, las que se

centraron en la ciudad intramuros y las fechas importantes que contribuyeron a crear su

identidad como ciudad heroica60. Como ya vimos, el desarrollo de la historia social y

cultural de la ciudad popular contribuy a cambiar de enfoque. Por ejemplo, varios

trabajos se centraron en las movilizaciones sociales y polticas posrevolucionarias, y

contribuyeron por lo mismo a elaborar una descripcin de La Huaca como centro de

intensas acciones colectivas y reivindicaciones sociales61. De la misma forma, algunos

60
Ver, por ejemplo, Lerdo de Tejada, 1857.
61
Sobre el movimiento inquilinario ver en particular Bolio Trejo, 1959; Garca Mundo, 1976; Wood, 1998; Wood,
2001; Garca de Len, 1996; Wood, 2001. Sobre las luchas polticas y la vida de las organizaciones sindicales ver
Agetro, 1942; Domnguez Prez, 1986; Domnguez Prez, 1995; Garca Auli, 1977; Garca Morales, 1986; Garca
Morales, 1996; Gill, 1953; Gonzlez Sierra, 1986; Jean Norvell, 1993; Jean Norvell, 1996; Landa Ortega, 1989;
Landa Ortega, 1996; Lozano y Nathal, 1990a; Lozano y Nathal, 1990b; Mancisidor, 1932; Maples Arce, 1927. Sobre
la importancia del teatro anarquista en el trabajo poltico de las organizaciones sindicales ver Nahmad Molinari,
2009.

105
trabajos sobre las expresiones de la cultura popular urbana empezaron a plantear La

Huaca como el barrio popular por excelencia (Flores Martos, 2004b, p. 155):

El barrio ms famoso fue el de la Huaca, palabra de origen quechua que trajeron los

peruanos en la poca colonial, que significa cementerio, y que confirma cmo el

Puerto estuvo hecho siempre de mltiples races. De sus patios saldran lo mismo

beisbolistas de hazaas memorables que artistas inolvidables, y muchas de las

comparsas que se disputaran la supremaca durante las fiestas de carnaval. Como

botn de muestra baste sealar que de la Huaca surgieron Antonia Peregrino, ms

conocida como Toa la Negra, y el nunca bien ponderado Pedro Domnguez, alias

Moscovita, quien como director de su propia orquesta se convertira en uno de los

ms fieles intrpretes de la msica antillana. Hubo otros barrios notorios extramuros

como el del Caballo Muerto pero el ms conocido siempre fue el de la Huaca.

(Garca Daz, 1998, p. 46).

Ms an, este barrio se impuso como lugar de referencia a partir del cual se pudo

escribir una contrahistoria de Veracruz, que pintaba una continuidad histrica desde la

llegada de los primeros esclavos hasta la formacin de la cultura popular portea

contempornea. Podemos ver un ejemplo de ello en un artculo de Garca de Len

llamado Los patios danzoneros y publicado en 1993 en un nmero especial de la revista

Del Caribe que apareci en el treceavo Festival de la Cultura Caribea en Santiago de

Cuba (Garca de Len, 1993). Este texto tiene una escritura muy peculiar pues mezcla,

por un lado, las exigencias acadmicas que rinden cuenta del movimiento inquilinario y,

por otro, se trata de un ejercicio literario con la ambicin de contar esta historia

inspirndose en el ritmo y la estructura del danzn: introduccin o paseo, tro

romntico con cinquillo acentuado, meloda o tema principal, estribillo o son

106
montuno62. Pero este artculo no es slo un doble ejercicio, tanto acadmico como

literario, sino que tambin rene en el mismo texto el anlisis histrico del movimiento

social y la descripcin del contexto cultural de Veracruz. En particular, cuenta cmo el

barrio de La Huaca jug un papel importante en las movilizaciones polticas y

ciudadanas, as como en el fomento de una cultura popular portea vinculada al danzn y

posteriormente al son montuno. Esta descripcin del barrio lo construy como lugar de

coexistencia de dos movimientos sociales y culturales, usando dispositivos categoriales

(Sacks, 1974) y formas narrativas propias de cada mbito. Por un lado, se trata de

obreros, proletarios, sindicalistas, anarquistas que luchan contra enemigos

capitalistas y propietarios de lotes urbanos, y en su gran mayora son espaoles o

descendientes de espaoles. Por otro lado, la descripcin insiste en el personaje de La

China Asuncin, una bailarina de danzn descrita como la ms bella mulata del

puerto. Tambin hace nfasis en las influencias mltiples de la cultura popular de la

ciudad de Veracruz, la masa heterognea de gente que llega de todas partes, el proceso

continuo de cambios, el ciclo itinerante que marc a Veracruz desde su creacin y el

florido abigarramiento de su vida cotidiana. Lo anterior llev al autor a hablar de

Veracruz como de esta Babel tropical de las Indias, en donde convivan todas las razas y

todas las mezclas posibles. Y, a la hora de rendir cuentas de esta dimensin cultural, la

racializacin no se piensa como algo incompatible con respecto a la descripcin de la

diversidad, la mezcla, el mestizaje. Por el contrario, en esta descripcin la gracia y la

belleza negra o mulata se consideran atributos de este mestizaje particular, cuya figura

prototpica es el personaje de La China Asuncin. Usando metforas marinas, Garca de

Len compara la cultura de este puerto con una barca instalada sobre los ires y venires

de un mundo en constante expansin y cambio o una formacin coralina resistente al

62
El danzn se compone en general de cuatro partes desde la introduccin (o paseo) hasta el montuno (la parte final
tocada con un ritmo ms rpido que luego dio luz al son montuno).

107
embate de las ms poderosas corrientes. En otros trminos, esta civilizacin popular se

presenta a partir de imgenes frgiles (barca, coral), pero permeables a los aportes

(culturales) arrastrados por el mar y cuya capacidad de absorcin permite resistir los

ataques (la corriente para la barca, las embarcaciones que naufragan por el coral, etc.). De

esta manera, el punto de vista adoptado es el ya clsico de la descripcin de las

astucias de la inteligencia (De Certeau, 1990). Cuando Garca de Len habla de

civilizacin popular evoca precisamente los fracasos de todos los esfuerzos del Santo

Oficio, o de la estrecha visin comercial de la Carrera de Indias que terminaron

devorados por sus contrarios: el libre comercio, el contrabando, la piratera, la relajacin

de las costumbres, el derrumbe de los prejuicios raciales. Adems seala como especie

de caza furtiva el avance de uno de los procesos de mestizaje ms interesante surgidos

en el Nuevo Mundo.

En este sentido, el texto propone una relectura de toda la historia de Veracruz y no

slo del Barrio de La Huaca desde el punto de vista de los olvidados de la historia

oficial. Tampoco es una historia de los mrgenes sino una historia general vista desde los

mrgenes y sus poblaciones. Por eso, hace menos nfasis en los conquistadores espaoles

que buscaron preservar la pureza de la raza blanca europea durante la poca colonial, y

ms en los que se abrieron a los diversos aportes, introdujeron el mestizaje, favorecieron

las transformaciones culturales; menos en los residentes de la ciudad intramuros que en

los de los espacios extramuros; menos en los portadores de una cultura ilustrada desde la

clase dominante europea que en los de una cultura popular de varias influencias

africanas, caribeas, europeas.

A partir de esta tesis central, se hizo nfasis en la continuidad histrica desde la

primera fundacin de Veracruz hasta las reivindicaciones actuales de rescate y

rehabilitacin de los patios de vecindades, donde se perpetu la cultura portea a medida

108
que se iba tambin transformando al contacto de aportes exteriores, en particular cubanos.

En este texto, Antonio Garca de Len subraya el inicio del siglo XX como momento

donde coincide el desarrollo de La Huaca como barrio obrero con la emergencia de

movimientos sociales y la llegada del danzn y luego del son a Veracruz. Por lo

tanto, lo presenta como momento particular dentro de una continuidad histrica con sus

diferentes episodios: la construccin de la ciudad de tablas en el siglo XVI-XVII y la

llegada de los africanos; la mezcla con los elementos indgenas preexistentes, la cultura

popular andaluza, canaria, portuguesa y de las ciudades porteas del Caribe en el siglo

XVIII; la ola migratoria cubana del siglo XIX y la llegada de los anarquistas catalanes

cuando la Ciudad saltaba a extramuros y se formaban los populares barrios de La Huaca

y Caballo Muerto, con sus solares o patios donde se hacinaban los migrantes del campo

veracruzano y los jornaleros de la isla empleados en la ampliacin del muelle, y los

torcedores de origen cubano, una mezcla explosiva en muchos sentidos.

Esta contrahistoria se encuentra tambin en otras producciones culturales, en particular en

un documental de ficcin llamado La Huaca, Barrio de Negros realizado en 1997 por Jos

Luis Reza, un cineasta mexicano conocido por su compromiso poltico de izquierda y la

defensa de los Derechos Humanos. De igual manera, esta contrahistoria est presente en una

obra de teatro titulada Homenaje a La Huaca. Alegra de mi barrio63, y que fue presentada en

varias ocasiones en la ciudad.

La guerra de los lderes: El Pollo, El buda y La maestra

Vimos anteriormente la forma en que La Huaca se volvi un desafo poltico

importante y fue objeto de una verdadera guerra entre diferentes personas y clanes que

63
Se trata del grupo de teatro SIDS dirigido por Isabel Daz, igualmente autora de esta obra.

109
buscaban erigirse como portavoces legtimos del barrio entero. En el concurso del Viejo

de Fin de Ao, se present al final de la primera parte del evento otro grupo tambin

llamado Barrio de La Huaca. Lo hizo como un grupo fuera de la competencia que,

sin embargo, mereca presentarse delante del pblico. Se trataba de un grupo formado en

ltima instancia por El Pollo y su clan, para no dejar a La Maestra ocupar el espacio.

Tambin se trataba de denunciar pblicamente su participacin en nombre de La Huaca

y demostrar su apoyo incondicional al gobernador del estado de Veracruz y al PRI. Todos

los miembros de este grupo estaban vestidos de rojo, ostentando playeras con el nombre

del gobernador y carteles donde se poda leer sin entender realmente por qu: Nosotros

s somos de La Huaca. El Pollo es un personaje carismtico del barrio y su nombre

real es Mario Gonzlez. Naci en 1940 y siempre ha vivido en La Huaca. Desde hace 35

aos, preside el Comit Cvico Popular del Barrio de La Huaca, una asociacin civil que

l cre y rene a todos los miembros de su clan. Desde esta asociacin, l realiza lo que

llama su trabajo social y poltico64 : legalizar a los habitantes, hacer peticiones de

reparacin y renovacin de los patios o acondicionamiento urbano, denunciar a los

promotores inmobiliarios que quieren comprar el barrio para construir complejos

residenciales. Tambin quiere realizar un trabajo de presin ante las autoridades

municipales y el estado de Veracruz presentndose como el interlocutor del barrio, con el

fin de lograr ayuda social, servicios sanitarios, obtencin de medicinas o juguetes para los

nios que posteriormente distribuye a su clientela. El Pollo tambin se conoce como

activista social y militante poltico del PRI, que trat de involucrarse en la Confederacin

Nacional de las Organizaciones Populares, una instancia del sector popular del PRI65.

Tambin es reconocido y respetado en el barrio como principal protagonista de una

64
Entrevista con Mario Gonzlez El Pollo , octubre 2009.
65
La Confederacin Nacional de Organizaciones Populares (CNOP) est concebida como una herramienta de lucha
poltica y social de los ciudadanos. Desde su fundacin en 1943, participa una vida poltica nacional promoviendo las
peticiones de los grupos populares y abrindoles camino a los lderes que empiezan carreras polticas en el marco del
partido.

110
huelga de hambre espectacular que llev a cabo en 2004 para impedir la realizacin de un

proyecto de acondicionamiento de una marina llamada Playa Regata. Por ende, en el

periodo carnavalesco, este personaje llega a ser Mario Pollo I, el rey del carnaval de La

Huaca, proclamado en una ceremonia alocada de coronamiento de la realeza popular y

organizada en el espritu del Carnaval de locos de 1931, quien fuera inmortalizado por las

narraciones de numerosos cronistas de la vida popular del Puerto.

Figura 32: Afiche del Comit Cvico Popular


del Barrio de La Huaca

Foto: Sandra Ryvlin, enero de 2008

Como El Pollo, Vctor Manuel Palacios Buda tambin llamado El Buda, ha

sido militante del PRI desde joven, cuando empez a trabajar como estibador en los

muelles del puerto comercial. Naci en 1953 y pas su infancia en el barrio de La Huaca.

Fue reclutado como aprendiz y cartelero para el PRI a finales de los sesenta. Es tambin

un personaje reconocido del barrio y un lder auto-proclamado que se impuso primero por

su fuerza fsica y luego por su red de relaciones y sus contactos con el medio sindical y

poltico, red que moviliza desde la asociacin civil que preside: Regeneracin de

111
Veracruz. Uno de los objetivos de El Buda es que el barrio de La Huaca se incluya en

los programas de restauracin del Centro Histrico66.

Noem Graciela Palomino Galvn, mejor conocida como La Maestra es, sin duda, la

ms mediatizada y cuestionada de los lderes del barrio. Fue maestra de primaria desde

los 18 aos y hoy es presidente de la Asociacin de los Habitantes del Barrio de la Huaca,

que fund en el 2000 para poder trabajar con las instituciones pblicas y las

organizaciones no gubernamentales. En el ao 2008, surgi una polmica en la prensa

local cuando la destituyeron como presidenta de la asociacin, pues la denunciaban por

hacer uso personal de la misma. La Maestra reaccion formando un equipo de trabajo y

patentando a su nombre la marca La Huaca en el registro de comercio (ver logotipo

abajo). En 2009, termin recuperando su estatus de presidenta de la asociacin. Desde

entonces, juega con las dos entidades jurdicas para seguir sus actividades militantes ante

las instituciones locales, regionales, nacionales e internacionales.

Figura 33: Logotipo de la marca patentada La Huaca

Fuentes: Afiche del fandango extramuros


Diciembre de 2008

No vamos a entrar aqu en el anlisis de los conflictos interpersonales y polticos, pero

es pertinente sealarlos ya que permiten entender lo que representa el control de este

barrio y lo que implica el reconocimiento de tal o cual asociacin civil como interlocutor

66
Entrevista con Victor Manuel Palacios Buda, diciembre de 2009 (realizada por Miguel ngel Montoya).

112
legtimo ante los poderes pblicos y las organizaciones no gubernamentales. Una de las

implicaciones importantes reside en el hecho de que las instituciones pblicas del estado,

cualquiera que sea su nivel de autoridad, tienen la obligacin legal de trabajar junto con

las organizaciones ciudadanas y las asociaciones civiles cuando se trata de aplicar los

programas de acondicionamiento urbano. Adems, estas instituciones no pueden pedir

directamente apoyo ante los fondos internacionales como el BID, la UNESCO, el

World Monuments Fund o los fondos privados locales sin la intervencin de

asociaciones civiles que representen a determinadas poblaciones. Por lo mismo, la

Asociacin de los Habitantes del Barrio de La Huaca ha sido oficialmente socia de

instituciones pblicas como el municipio de Veracruz, el INAH y la Universidad de

Veracruz, en muchos proyectos de desarrollo social y urbano, y de apoyo a la

restauracin del centro histrico de Veracruz cuyo barrio de La Huaca ya forma parte de

l. Primero, esta asociacin jug un papel importante en el perodo 2003-2005 cuando

la ciudad de Veracruz estaba bajo la administracin del PAN en la elaboracin del

Programa de Ordenamiento, Mejoramiento y Revitalizacin del Centro Histrico de

Veracruz67. La actividad militante de La Maestra a favor del barrio de La Huaca se

realiz con un grupo de trabajo constituido para establecer un diagnstico y propuestas

concretas para el mejoramiento y la revitalizacin del centro histrico de Veracruz.

Contribuy al reconocimiento del barrio no slo como uno de los cinco sectores

constitutivos de la zona centro sino tambin como uno de los dos polgonos de atencin

prioritaria (Annimo, 2006, p. 224). A partir de ese momento, La Huaca se presenta

como sector del centro histrico, del cual se beneficia por su gran potencial

arquitectnico, social y turstico que contribuye al mismo desarrollo social del sector (p.

256).

67
Este programa fue preparado por un grupo de trabajo constituido por la Universidad Cristbal Coln para el
Gobierno del Estado de Veracruz (Annimo, 2006).

113
Despus del informe realizado por la Universidad Cristbal Coln, La Maestra

sigui trabajando para lograr propuestas concretas de mejoramiento de las condiciones de

vida y desarrollo econmico del barrio, primero en nombre de la asociacin y luego en

nombre de la patente Barrio de La Huaca. Por ejemplo, fue as como se defini la

creacin de una trayectoria turstica desde la Capilla del Cristo del Buen Viaje hasta

Playa Regata, pasando por diferentes puntos de inters turstico en el barrio como el

Callejn Toa La Negra y varios patios de vecindades escogidos por su gran valor

anecdtico (ver mapa abajo).

Figura 34: Mapa de la trayectoria turstica del Barrio de la Huaca

Fuentes: Powerpoint de las propuestas del sello Barrio de La Huaca, septiembre del 2009

Esta propuesta fue elaborada en 2007 y retomada en el Programa Integral Emergente

de Rescate del Barrio de La Huaca, apoyado por el Gobierno del Estado de Veracruz, la

Universidad de Veracruz, el municipio de Veracruz y el programa HABITAT de la

114
SEDESOL. Este programa fue objeto de una campaa de propaganda del estado en

diciembre de 2007, que enfatizaba la figura emblemtica de Toa La Negra, orgullo de

La Huaca, proponiendo la creacin de una marina moderna por el Club de Yates, en

Playa Regata (ver ilustracin).

Figura 35: Toa La Negra, orgullo del Barrio de La Huaca


(Propaganda del Gobierno del Estado de Veracruz)

Fuentes: Centinela, 20 diciembre de 2007, p. 26.

En asociacin con la Direccin del Centro Histrico del municipio de Veracruz, La

Maestra y su equipo presentaron, esta vez, una solicitud ante el World Monument Fund,

organizacin privada sin nimo de lucro, establecida en Nueva York desde 1965. Esta

organizacin se dedica a la proteccin de monumentos histricos y sitios culturales en el

115
mundo. La comisin de expertos de la World Monuments Watch acept la solicitud. Este

programa de la organizacin tiene como objetivo establecer cada dos aos una lista de

100 sitios amenazados (http://www.wmf.org/watch/). En la lista publicada en el 2008 por

esta organizacin, aparece el barrio de La Huaca con la siguiente mencin:

El barrio histrico de La Huaca, Mxico, fue creado en 1870 con el objetivo de

albergar, extramuros, a los trabajadores inmigrados de Veracruz. Estos alojamientos

fueron agrupados en complejos dotados de patios compartidos y callejones interiores,

conforme los conceptos urbanos que se desarrollaban en Europa en la Revolucin

Industrial. El barrio est amenazado por una fuerte especulacin inmobiliaria y una

profunda falta de recursos, as como el deterioro de las estructuras.68

La presencia de La Huaca en esta muy mediatizada lista de los 100 sitios histricos y

culturales ms amenazados en el mundo tuvo un impacto importante en todo Mxico, lo

cual contribuy a reforzar el inters de las autoridades locales por este barrio.

Polticas culturales y turismo en La Huaca

Una de las implicaciones ms importantes de estos proyectos de acondicionamiento

urbano y patrimonializacin del barrio de La Huaca se debe apreciar no tanto desde la

escala del barrio sino del municipio de Veracruz en su conjunto. Habamos visto la forma

en que Veracruz entraba en una lgica de competencia con la municipio vecino de Boca

del Ro, ms atractivo desde el punto de vista econmico y demogrfico. De hecho, el

Programa de Ordenamiento, Mejoramiento y Revitalizacin del Centro Histrico de

Veracruz justifica su accin explicando el declive del centro histrico como lugar

central en la economa y el turismo:

68
http://www.wmf.org/watch/, consultado en enero de 2009.

116
El Centro Histrico de Veracruz presenta, en los ltimos 15 aos, un fenmeno

urbano caracterizado por el acelerado crecimiento de la marginalidad social,

despoblamiento, construcciones en estado ruinoso y un franco proceso de abandono

del Patrimonio Histrico que han provocado, entre otras cosas: deterioro de las

condiciones de vida de la poblacin; baja competitividad urbana y comercial;

deficiencia en los servicios bsicos de infraestructura y equipamiento; espacios

pblicos y edificios sin mantenimiento, imagen urbana poco atractiva para el turismo

nacional e internacional (Annimo, 2006, p. 3).

En este contexto, el diagnstico establecido por el programa evidencia que, para el

municipio de Veracruz, se trata de encontrar un nuevo modelo de desarrollo econmico,

basado en la patrimonializacin turstica del centro histrico, que se distinga del de Boca

del Ro. En la definicin de los objetivos a largo plazo, el informe recomienda la

adopcin de un modelo de desarrollo fundado en el siguiente planteamiento:

El Centro Histrico de Veracruz como ncleo urbano poli-funcional, con nfasis en

las actividades tursticas y culturales que lo mantienen vivo, con sus valores de uso,

servicio y simblicos, para toda el rea metropolitana Veracruz-Boca del Ro-

Medelln-Alvarado y que pueda ser declarado Patrimonio de la Humanidad

(Annimo, 2006, p. 181).

Por otro lado, el trabajo de patrimonializacin del barrio de La Huaca toma otro

sentido en este contexto ms general y se convierte en un argumento central. El hecho de

ser reconocido internacionalmente por el World Monuments Fund constituye un elemento

legitimador a la hora de mandar solicitudes para el reconocimiento del centro histrico de

Veracruz como patrimonio mundial de la humanidad por la UNESCO o de

conseguir fondos del BID para su rehabilitacin. Entonces, el objetivo consiste en

subrayar el potencial del barrio en esta gestin y, en particular, en lo que se escribi antes

sobre la importancia que tuvo en la historia social y cultural de Veracruz.

117
A partir de esta dinmica, desde 2007, se han organizado en el crculo popular de La

Huaca talleres culturales, fandangos, conciertos de son montuno y danzn. A partir de la

iniciativa de un joven estudiante de Xalapa, quien hizo su servicio social ah, se

organizaron estos talleres. Posteriormente, se llevaron a cabo bajo la direccin de un

nuevo colectivo llamado Piedra Muca, constituido por promotores culturales jvenes e

independientes, originarios tanto de Xalapa como de Veracruz, quienes estaban

interesados por el son jarocho tradicional y el sentido de la cultura local. Este colectivo

tambin contaba con La Maestra, as como con el Centro Cultural La Lagunilla

fundado en octubre de 2007 por Luis Figueroa, joven director del grupo de son montuno

Juventud Sonera. Con esta dinmica cultural, una parte del colectivo Piedra Muca

trataba de revitalizar los fandangos populares en el espacio urbano. Es por esta razn que

se escogieron dos lugares simblicos para organizar varios fandangos tradicionales en

el ao 2008: el Callejn Toa la Negra en La Huaca y el Callejn de la Lagunilla, cuna

del son montuno. Sin embargo, para La Maestra, se trataba ms bien de lograr la

promocin de La Huaca como lugar emblemtico de estas dos tradiciones populares

locales: por un lado, el son jarocho y, por otro, las influencias cubanas que llegaron a

Veracruz con las migraciones y los intercambios culturales y contribuyeron a la

definicin de la cultura popular urbana.

Podemos presentar dos eventos para ilustrar esta dinmica, sus implicaciones y las

referencias tnico-raciales que se movilizaron en este contexto. El primer evento,

organizado por el colectivo Piedra Muca, tuvo lugar el 12 de diciembre de 2008 en la

interseccin del Callejn Toa la Negra y la calle Manuel Doblado. Fue concebido como

un evento ms espectacular que los fandangos tradicionales, producidos mensualmente

por y para los actores del movimiento jaranero en los callejones Toa la Negra y

Lagunilla. Por lo general, lo que se haca era sacar una pequea tarima de madera de dos

118
metros cuadrados para instalarla en medio del callejn, y empezar a tocar y bailar hasta

producir un grupo festivo muy codificado69 que pudiera durar toda la noche.

Paralelamente a estas actividades, empez a surgir, a partir de las conversaciones y

reuniones, la voluntad de algunos miembros del colectivo de presentar algo ms

ambicioso. A nivel de organizacin, consista en presentar el trabajo que se haba

realizado hasta entonces, independientemente de las instituciones culturales, en el barrio

de La Huaca. Esta dinmica consisti en instalar una gran tarima, con muchas luces y una

sonorizacin potente, invitar a grupos de son reconocidos en la regin, etc. El nombre de

Fandango Extramuros fue escogido por el colectivo para hacer nfasis, 120 aos

despus, del desmantelamiento de la muralla tanto en la frontera simblica como en la

urbana, tanto social como racial que separ durante mucho tiempo la ciudad centro de

sus mrgenes y que sigue siendo, hoy en da, una referencia en la definicin de la cultura

popular urbana.

69
Ver, por ejemplo, las descripciones de todos los cdigos del fandango tradicional que sirven como referencias para
valorar las prcticas y prestaciones de los participantes. (Prez Montfort, 1991; Prez Montfort, 1992; Prez
Montfort, 2002).

119
Figura 36: Afiche del Fandango Extramuros
(La Huaca, diciembre de 2008)

Fuentes: Colectivo Piedra Muca

Cuando se concibi la programacin, se impuso la realizacin de un homenaje a la

Negra Graciana como elemento central de la fiesta. Oriunda de una familia de msicos

de la regin de Veracruz, Graciana Silva Garca, mejor conocida como la Negra

Graciana es una artista reconocida a nivel internacional como una de las ms celebres

intrpretes del repertorio de son jarocho70. Tambin se la conoce localmente por haber

tocado el arpa durante medio siglo frente a los cafs y restaurantes del zcalo de

Veracruz. Por otro lado, la lite cultural local la considera, no sin connotacin peyorativa,

una ms de los msicos marisqueros que tocan de plaza en plaza y en los restaurantes

de la costa. Precisamente por eso, esta artista ya retirada no haba recibido un homenaje

oficial por parte de las instituciones culturales. Es por ello que el colectivo Piedra Muca

quiso hacrselo de manera independiente en el barrio de La Huaca, insistiendo en el

70
Su disco ms famoso se llama Sones jarochos con el Tro Silva, 1994, Discos Corason, S. A., Mxico.

120
hecho de que se trataba de un homenaje de la misma ciudad popular. Para acompaar este

homenaje, los organizadores del evento escogieron proyectar un documental en presencia

de su realizador, Rafael Rebollar Corona, que sali en 2001 con el ttulo de La raz

olvidada71. Esta pelcula, que se realiz con la asesora cientfica de Luz Mara Martnez

Montiel y fue dedicada a la memoria de Gonzalo Aguirre Beltrn, trata de la contribucin

de los africanos al mestizaje de la poblacin en Mxico. El colectivo escogi

precisamente esta pelcula porque empieza con un retrato de La Negra Graciana

tocando el arpa bajo los portales del zcalo de Veracruz, y porque permita hacer nfasis

en esta raz olvidada del mestizaje mexicano que el Veracruz popular encarna por su

historia y su emblemtico barrio de La Huaca.

Aunque de otra ndole, existe un evento cultural interesante que da cuenta de cmo

esta dinmica convirti el barrio en un argumento importante para la valoracin del

patrimonio del centro de Veracruz. Ya no se trata de una fiesta organizada por un

colectivo independiente, sino de una de las festividades oficiales del municipio dentro del

marco de las fiestas de celebracin de los 490 aos del Ayuntamiento de Veracruz. Esta

fiesta fue titulada Gala tradicional: fandango jarocho al estilo La Huaca y tuvo lugar en

el Callejn Toa la Negra en abril del 2009 (ver carta de invitacin abajo).

71
La Raz olvidada, documental dirigido por Rafael Rebollar Corona con el apoyo de Conaculta-Fonca y Canal 22,
2001, 50 minutos, Mxico. Versin en espaol con subttulos en ingls.

121
Figura 37: Octavilla del Fandango al estilo de la Huaca
(abril de 2008)

Fuentes: municipio de Veracruz

En realidad, esta fiesta fue organizada por La Maestra con la intencin de promover

La Huaca ante el municipio de Veracruz, inscribindola en el marco del programa de

patrimonializacin del centro histrico. Se trataba entonces de demostrar la capacidad

atractiva de este barrio como sitio imprescindible para el desarrollo del turismo cultural

en Veracruz. Adems, con esta experiencia de colaboracin con el municipio se trataba

de comprobar que era posible organizar eventos pblicos (conciertos, fandangos

tursticos, etc.) y trayectorias o visitas guiadas en el barrio. En la fiesta, los nios de los

talleres de msica y danza fueron invitados a subirse al escenario y demostrar que la

tradicin estaba viva todava y que nuevas generaciones empezaban a tomar el relevo.

Asimismo, en la esquina del Callejn Toa la Negra y Manuel Doblado, se transform

una casa en taquera. En la otra esquina, entre Gmez Faras y Doblado, se distribuan

gratuitamente vasitos de torito a los invitados, otra especialidad de la regin a base de

aguardiente de caa. Las casas estaban abiertas y haba mesas afuera para ofrecer de

beber y de comer a los participantes de la fiesta. En otros trminos, se trataba de

demostrar a los funcionarios del Ayuntamiento, quienes estaban a cargo de los

expedientes de rehabilitacin del centro, la viabilidad de otro tipo de visitas posibles

122
alrededor de una cultura popular viva y clida. Ms tarde, en presencia de la encargada de

los expedientes de turismo, La Maestra present a los diferentes invitados: grupos de

son jarocho de la tradicin fandanguera, msicos de son montuno, y varios

versadores72, entre ellos Fernando Guadarrama, reconocido en el mbito del movimiento

jaranero y cuyos versos declamados delante de los oficiales constituyeron un verdadero

himno al mestizaje popular, entreverando sin tregua la valorizacin de la mezcla de las

razas y las culturas con un recuerdo de los diferentes orgenes. Se demuestra un

rechazo de las formas de explotacin de los poderes, la denuncia del orden colonial y la

ubicacin dentro de esta contrahistoria de Veracruz:

Yo soy el hijo menor


de la guerra ms antigua
cuando a la verde manigua
lleg el colonizador.
Traigo mezclado el color
de rojo, moreno y claro,
traigo a Jess en mi amparo
y la proteccin del trueno
y nunca me siento ajeno
en la tierra en que me paro.

Soy de mar y de montaa,


soy de caf y de maz,
tengo abierta la raz.
Soy de amaranto y de caa,
soy de Mxico, de Espaa,
soy nieto de indios y moros,
soy el jaguar, soy los toros,
Caribe y Mediterrneo,
y amo al verde momentneo
De una parvada de loros.
[...]
Soy Malinche y soy Corts,
soy hijo de la chingada.
Mi tierra fue conquistada,
mi sangre, pura, no es,
y si lo fue alguna vez
fue sangre de emperadores,
y a tan ilustres seores
yo no les presto atencin
pues al cabo que ellos son

72
Personas que escriben y declaman versos cuya estructura de rimas puede tomar diferentes formas: dcima
espinela (abbaaccddc), pero tambin octava (aab-ccb), quinteto (aabba ou ababa), quintillo (abbab,
aabab o abaab), etc.

123
los mismos explotadores.
[...]
Mi sangre lleg de lejos
en barcos negros de esclavos
de sus pueblos arrancados
por Alvarado y Montejo.
Mi sangre es el fiel reflejo
de ese original despojo.
Y es tambin el cielo rojo
que marc el amanecer
de otro pueblo que al nacer
dej atrs odio y enojo.

Pues lo que fue alguna vez


violacin y conquista
por obra de algn artista
se volvi el mundo al revs.
Y con la mezcla de tres
culturas del mundo entero,
a la orilla de un estero
y entre la selva escondida
mi pueblo surgi a la vida,
el jarocho fandanguero.

Traigo sangre amestizada


de indios, negros y espaol,
y toda la luz del sol
en esta sangre mezclada
que hoy es fronda en la enramada
de mi pueblo campirano.
Como la Ceiba del llano
con su raz tan profunda,
as se nace y se funda
el pueblo veracruzano.

Esta afirmacin de la identidad elogia a la bastarda original, resultante de la conquista

espaola. Reivindica la herencia de los dominados, explotados y esclavizados,

transfigurndolos en pueblo fandanguero. Esta representacin es totalmente opuesta a

los valores y el universo social de muchos de los representantes del municipio que

asistieron a esta fiesta. Sin embargo, fue un argumento de peso para demostrar el

potencial de La Huaca en trminos de desarrollo turstico en Veracruz. Finalmente, la

organizacin en este barrio de estos dos eventos, a tres meses de intervalo, permite

evaluar las implicaciones de la elaboracin y la realizacin de los proyectos de

patrimonializacin del centro histrico de la ciudad. Podemos ver en cada uno de ellos

124
cmo la cuestin del mestizaje particular se vuelve uno de los objetos de atraccin

turstica que este barrio permite poner en escena. El Viejo de Fin de Ao, el fandango con

sus versadores y sus msicos de son jarocho, el danzn y el son montuno, las

especialidades culinarias locales y el modo de vida comunitario de los patios de vecindad

operan como tradiciones ancestrales que se mantuvieron en este barrio y a partir de las

cuales la mezcla de las razas se recuerda, describe, explicita y valora, insistiendo en la

importancia del predominio fsico, cultural y esttico de la raz olvidada y el cuerpo

negro.

Eso est muy presente en el discurso de La Maestra, ella misma de piel muy clara,

cuando explica, a su manera, la mezcla de razas que tuvo lugar en este barrio:

La Huaca es una historia [...] de meretrices, de mujeres que hacan favores no nada

ms a los de adentro sino a todos los que venan, los que venan en los barcos...

Porque hay que decirlo, aqu hay mucha mezcla, porque muchas de las mujeres se

dedicaban a la vida galante [...], entonces hay muchas mezclas con espaoles, con

africanos, con cubanos, con franceses, con ingleses, con griegos, con rusos, con de

todo... entonces la Huaca es una gama de nacionalidades hechas y fertilizadas en los

cuerpos de las meretrices de hace mucho tiempo y actualmente tambin se da.

Entonces a lo mejor todas esas mezclas nos han hecho Pero ha predominado algo,

eso para los socilogos y que estudian otras cosas como la gentica, cmo la mujer

mayormente asentada en la Huaca, que fue la mujer negra, predomin su gentica

(entrevista, enero del 2008).

A otro nivel de anlisis, el trabajo realizado en este barrio de Veracruz permite aclarar

las formas segn las cuales se puede articular una lgica del mestizaje con lgicas ms

etnicizantes. Podemos subrayar particularmente la ambigedad de la definicin del barrio

mismo. La referencia al mestizaje es central, a pesar de que el barrio nunca se identifica

en las acciones pblicas ni en el trabajo militante como un barrio negro o de negros.

125
En el texto de Garca de Len, La Huaca es el lugar extramuros, desde el cual se hace

posible escribir una contrahistoria de Veracruz, a partir de una visin poltica del

mestizaje. Pero al mismo tiempo, esta definicin tnica siempre puede volver a aparecer

como en el documental-ficcin de Jos Luis Reza, La Huaca, barrio de negros que

insiste sobre esta filiacin especfica desde los primeros momentos de la conquista hasta

hoy. Podemos destacar otro ejemplo del predominio de esta definicin a travs de una

conversacin que tuve con unos empleados del Centro INAH Veracruz. Al principio de

mi investigacin, les explicaba que buscaba informacin sobre el barrio y me aconsejaron

ponerme en contacto con una antroploga que trabaja en esta institucin. Uno de ellos

tambin dijo que desde haca algunos aos, se haba especializado en los negros de La

Huaca. De forma menos anecdtica, esta identificacin de La Huaca con los negros

est muy presente en los discursos de algunas familias acomodadas. As, en entrevistas

colectivas que llev a cabo con alumnos de dos preparatorias catlicas en Veracruz y

Boca del Ro, el marco de la conversacin sobre este barrio por ejemplo, sobre los

lugares de esparcimiento siempre llevaba a obtener respuestas sobre lo peligroso de

este sector de Veracruz, peligro asociado con la nocin de barrio de negros.

Por otra parte, tanto a travs del estudio del proceso de patrimonializacin como desde

las narraciones, la frontera ms determinante para la definicin de este barrio y la

justificacin de las acciones es ms social que tnica. En lo que vimos, la distincin entre

lo elitista y lo popular es lo primero que transmite un sentido y se destaca tanto en la

reconsideracin de la historia de Veracruz como en las empresas militantes y polticas

que tienden a comprobar el potencial turstico de este barrio. Esta frontera social se ubica

dentro de la ciudad y se entrecruza con la frontera urbana de intramuros y extramuros

presente todava en el imaginario. Tambin se cruza con una frontera tnica cuyo sentido

remite a la historia de la conquista y el perodo colonial. Tanto en las luchas sociales del

126
movimiento inquilinario en los aos veinte, como en la poesa popular y los usos sociales

del pasado que se llevan a cabo en la actualidad, la frontera que tiene sentido es la que

distingue entre el mundo de los espaoles, propietarios, ricos, privilegiados, distinguidos,

de cultura europea y que son parte del centro de la ciudad y el mundo abigarrado,

mestizo, pobre, popular y escandaloso de los barrios de la periferia. Ah, pululan los

apodos evocadores de las apariencias fsicas (el negro, la morena, el gero, la

gorda, el pollo, la vieja, etc.) y se usan constantemente, mucho ms que una

distincin entre blancos y negros o entre negros y no negros. La belleza negra,

la sangre del esclavo liberado, los bailes y las percusiones africanas y tambin de

orgenes mltiples, la cultura del mestizaje popular o el color mezclado operan como

marcadores y modos de valoracin asociados a esta configuracin de sentidos.

127
6.

RUMBEROS Y JAROCHOS.

AFRICANIDAD ELECTIVA Y CLTURA CALLEJERA

Rumberos y jarochos

La msica popular veracruzana ha estado siempre influenciada por dos polos: el son

jarocho, confluencia de las culturas espaola, indgena y negra en nuestro estado, y la

msica del Caribe, rea sociocultural de la cual Veracruz form parte natural desde el

periodo colonial hasta nuestros das. Estas dos columnas soportan el edificio de la

identidad veracruzana, o dicho en otras palabras, los veracruzanos hemos sido y

somos rumberos y jarochos. (Figueroa Hernndez, 2005a, solapa)

Esta cita, que se encuentra en la solapa de un libro dedicado a un grupo de son

montuno de Veracruz llamado Pregoneros del Recuerdo, describe un contexto general.

Este grupo celebr sus 50 aos de vida tocando en la ciudad de Veracruz. Esta cita es

interesante en muchos aspectos. En primer lugar, recuerda una vez ms las races del

mestizaje y las diferentes influencias culturales concebidas como constitutivas de la

identidad de los habitantes de Veracruz. En segundo, habla tambin de la msica

popular erigida, desde el punto de vista de su autor, en una dimensin central de esta

identidad de lo que somos como habitantes de Veracruz. Tambin es interesante

por su manera de presentar, desde la metfora arquitectnica, la doble tradicin

veracruzana como un edificio sustentado por dos columnas: la tradicin del mundo

jarocho, los hinterlands de Garca de Len, de la vida rural de los ranchos y los pueblos

del Sotavento en el sur de Veracruz, por un lado, y la tradicin del Caribe o las Antillas
por el otro. El autor etiqueta esta tradicin con el nombre de rumbera, con referencias

tanto a la cultura cubana tradicional de la rumba (Martr, 1997; Orovio, 1994) como a la

imaginera popular en torno a las rumberas tropicales, personajes que nacieron en la

poca dorada del cine mexicano. Estos personajes muchas veces son rubias esculturales

y de sexualidad agresiva rodeadas de msicos negros, como la actriz cubana Ninn

Sevilla, por ejemplo (Jurez Huet, 2007).

Figura 38: Ninn Sevilla,


actriz rumbera del cine mexicano

Foto: Simon Flechine Semo (no fechada)


publicada en Garca Krinsky, 2001, p. 113.

El autor de esta cita, Rafael Figueroa Hernndez, es un promotor cultural conocido en

la regin de Veracruz. Entre sus actividades, anima un programa de radio73, produce

programas de televisin, desde 1991 dirige un programa de informacin y difusin

73
Cmo suena la clave. Programa difundido en Radio Ms, una estacin del grupo RTV, producida por el Gobierno del
Estado de Veracruz (http://radio.rtv.org.mx, consultado en enero de 2010).

130
dedicado a la msica74 y ayud a organizar el festival de Son Montuno a finales de los

noventa. Tambin es autor de libros de vulgarizacin y recopilador de entrevistas a

msicos, presentadas como testimonios de estos polos de influencia de la msica

popular local75. Desde hace algunos aos, emprendi el rescate de los elementos

culturales supuestamente representativos de la identidad local, a partir de un programa

que titul Rumberos y Jarochos.

Salsa y msica afro-latina

Rafael Figueroa es tambin un actor importante en la vida intelectual y cultural

veracruzana, que ha contribuido localmente a desarrollar una definicin de lo que somos y lo

que fuimos. Esta definicin se funda en el reconocimiento y la reivindicacin del mestizaje

entre diferentes culturas, grupos o razas, y se considera como una dimensin particular

e ineludible de esta identidad; a su vez, se ve sustentada por las dimensiones africana y

afro-caribea tambin consideradas como particulares e ineludibles. Por ejemplo, el trabajo

que se lleva a cabo actualmente en el mbito de la msica popular del Caribe hispanohablante

gira en torno a la cuestin de la denominacin. Se trata de un trabajo militante cuyo objetivo

es la sustitucin del trmino salsa. Este trmino naci junto con la industria discogrfica

norteamericana a principios de los aos sesenta, y agrupaba bajo una categora nica la

mezcla de todo el mercado latino de Nueva York76. El objetivo de la sustitucin es llegar a

74
Comosuena.com.
75
Ver Figueroa Hernndez, 1992; Figueroa Hernndez, 1993; Figueroa Hernndez, 1994; Figueroa Hernndez, 1996a;
Figueroa Hernndez, 1996b; Figueroa Hernndez, 1997; Figueroa Hernndez, 2000; Figueroa Hernndez, 2002;
Figueroa Hernndez, 2003; Figueroa Hernndez, 2005a; Figueroa Hernndez, 2005b; Figueroa Hernndez, 2007;
Figueroa Hernndez, 2008.
76
Acerca de esta historia de la salsa y el papel que jug la industria discogrfica, en particular el sello Fania All Star,
creado en Nueva York por Johnny Pacheco en 1964, ver Boggs, 1992; Lemaire, 2002; Padura Fuentes, 1999;
Quintero Rivera, 1997; Quintero Rivera, 1999; Romero, 2000; Rondn, 1980; Waxer, 2002. Por ende, sobre la
historia social y cultural de la salsa en el estado de Veracruz y en particular en la ciudad de Xalapa, ver Montalvo
Torres, 2007; Montalvo Torres, 2009.

131
utilizar trminos que insistan ms en la dimensin africana de este mestizaje, con categoras

del lenguaje como msica afro-hispnica de las Antillas o afro-antillana, por ejemplo.

Mucho se ha hablado de la definicin de la salsa como un gnero musical. Hay

quienes prefieren, yo me cuento entre ellos, denominaciones ms precisas y

conscientes del devenir histrico, como Msica Afro-hispana de las Antillas, pero en

los gneros populares normalmente lo que digan los acadmicos tiene poco que ver

con las denominaciones, y la palabra salsa ha corrido con mucha mejor suerte. El

concepto de Msica Afrohispana de las Antillas deja muy claro el origen y devenir

histrico de este grupo de gneros que naci del encuentro [] de dos universos

culturales en un lugar muy preciso del mundo: las Antillas de habla hispana,

especficamente Cuba, Puerto Rico y Repblica Dominicana. (Figueroa Hernndez,

1996b, p. 18).

Cuando se cre el Festival Afro-Caribeo y surgi el tema de la tercera raz, Rafael

Figueroa con sus primeros trabajos y las publicaciones e intervenciones ms

recientes nunca dej de defender y promover estas dos categoras de msica afro-

antillana y msica afro-hispnica de las Antillas. De hecho, estas categoras empiezan

a utilizarse actualmente en los medios de comunicacin y la industria discogrfica en

Mxico. Por ejemplo, en las ediciones Pentagrama, que se presentan como una alternativa

en el mundo musical mexicano77, existe una entrada de catlogo con la categora

msica afro-antillana, donde se encuentran registrados artistas como Omara Portuondo

y Chucho Valds, Yomir John, Miguel Valds, Bola de Nieve o la recopilacin del

Primer Festival Como Suena la Clave organizado en Xalapa en 1997. Estas diferentes

categoras hacen nfasis en la dimensin africana, y tambin subrayan el mestizaje a

menudo presente en los discursos de los msicos de salsa y son de Veracruz. Desde que

empez el Festival Afro-Caribeo y el trabajo local de los promotores culturales, estos

77
http://www.pentagrama.com.mx/ (consultado en enero 2010)

132
msicos empezaron a utilizar estas categoras junto con la asociacin del trmino salsa

a la idea de msica comercial, pero tambin a la de mezcla latinoamericana de las

razas. Adems, el planteamiento es que este mestizaje se erija en un valor popular,

opuesto a las expresiones del racismo ordinario. Por ejemplo, Cheo y Gonzalo, dos

msicos de salsa, hoy profesores de percusin y piano en la Escuela de Msica del

Instituto Veracruzano de la Cultura, fueron mucho tiempo miembros de varias

formaciones musicales desde principios de los aos noventa. Ellos hablan ampliamente

del uso y la pertinencia de estas categoras:

Cheo: En el mes de abril del ao 82, yo tuve la oportunidad de estar en un baile aqu

en Veracruz donde estuvo la Sonora Veracruz, estuvo Meln y traan a Johnny

Pacheco de invitado y me col a la entrevista de radio y de las mismas palabras de

Johnny Pacheco deca en aquella poca, con respecto a la definicin de la palabra

Salsa: Lo que pasa es que nosotros en Nueva York manejamos tantas etnias, tantas

razas que para comercializar el nombre de algo que englobe todo, le pusimos Salsa, y

Salsa ya abarca la msica autctona de Venezuela, de Cuba, de Repblica

Dominicana, de Puerto Rico [...] te vas a encontrar con gente que es muy

tradicionalista y te va a decir, no eso es Afro-antillano y si le dices, pero es Salsa, te

dice, s pero es Afro-antillano [...] Por qu Afro-antillana, porque casi todo nace lo

que es en las Antillas, cuestin de esclavos africanos que llegaron y se establecieron

en las Antillas y se crea el Afro-antillano...

Gonzalo: Yo pienso, bueno que hasta hace tres, cuatro aos yo deca, s es msica

Afro-antillana, pero cuando empec a ver precisamente, msica brasilea y ritmos de

Bosanova, o de Zamba metidos en alguna pieza [...] a ver, a ver, eso no son las

Antillas, eso est para Amrica del Sur y cuando escuch Cumbia en Colombia y

dije, no a ver aguntame es Colombia y Colombia no est en las Antillas [...] y

entonces por eso digo yo que es Salsa, porque Veracruz tampoco son las Antillas.

Mxico no es Antilla, Colombia no es Antilla, Brasil no es Antilla. Y aunque bien es

133
cierto, como dice Cheo que las bases y las races vienen de all... [...] La Salsa es una

mezcla de elementos, que se cre obviamente con un sentido comercial y que yo

pienso que en cierta forma con lo afro-latino... [...]

Cheo: Afro, porque definitivamente la raz es negra y nunca se va a perder, es la

sncopa

Gonzalo: Aunque le quites los tambores y todo eso, mientras mantengas el ritmo de

sncopa y as de pam, pam, pam, eso es africano... (enero del 2008).

Ms tarde, en esta conversacin abierta, Gonzalo plante la cuestin del racismo. l se

auto-califica como moreno y se presenta como una persona de origen popular que vivi

toda su infancia en un barrio pobre del Norte de Veracruz. Cuenta cmo pas mucho

tiempo rondando por las esquinas con sus cuates. De ah, el nombre de su ltima

formacin musical con Cheo: Son de esquina, que juega con el doble sentido de son.

Este nombre evoca tanto su infancia personal en las esquinas de las calles y la valoracin

del barrio como el movimiento salsero latinoamericano, que se identifica como lugar

donde se fabrica la salsa dura, la salsa picante o la salsa brava78. As, Cheo va

retomando esta evocacin para precisar elementos del contexto mexicano donde surgi el

movimiento salsero:

Gonzalo: Y algo que me duele, pero te lo voy a decir: Mxico es un pas que todava

conserva muchsimo racismo, sobretodo en cuanto a lo indgena o negro. Aqu todo

el mundo quisiera ser hijo de espaol, de francs, de gringo o de no s donde. Pero

as como que negro, te lo dicen as feo... Eso es un motivo por el cual la msica aqu

en este pas que tiene tanta influencia negra, africana, para que pegue est canijo.

Ms vale ser de los blancos, altototes ojo claro de por ac de Norte, que aunque qu

78
La expresin Son de esquina es tambin otra forma de responder a la pregunta de dnde son los cantantes? de la
famosa cancin de Miguel Matamoros y cuya respuesta original le dio su refrn y su ttulo: Son de la loma (o sea
de la regin rural y montaosa que rodea a Santiago de Cuba).

134
bueno que ellos estn ah porque eso somos una mezcla de todo, pero hay quienes no

aceptan esa mezcla y te dicen: por mis venas corre pura sangre gallega.

Christian: Entonces esta msica tiene que ver con este aspecto?

Gonzalo: Para m, en lo personal, el hecho de que estemos tocando este tipo de

msica nosotros va bajo esa idea de la esquina, de Salsa. Porque, cuando yo supe por

fin qu es lo que dio pie a que existiera un grupo como Las Estrellas de Fania que son

las que trabajaron esa denominacin salsa, a m me fascin y me vi tan reflejado en

la necesidad que tena el pueblo latinoamericano de expresarse tal y cmo era [...]

esto es lo que somos. Porque aqu en Mxico, a veces parece que ni siquiera hay una

definicin de raza, el blanco es 100% blanco, el negro es 100% negro y el indio es

100% indio, y los que no somos ni blancos, ni negros, ni indios qu rollo? qu

somos? qu no somos nada? Porque yo no soy ni blanco, ni negro, ni indio, yo soy

un poco de todo eso [...] Entonces es as como la Salsa, que es mezcla, la raza, lo que

somos. Y en este caso de la salsa brava, o salsa picante, que deja un sabor que pa

que se me olvide, que puede pasar media hora y yo todava estoy enchilado, o sea que

no te deja a la primera, no con el primer trago de agua se te quita, te hace llorar, y te

zumban los odos. Es todo un rollo todo eso, pero para nosotros significa muchsimo

lo que estamos haciendo.

Cheo : Es algo muy profundo (enero de 2008).

Ah, esta msica est definida como comercial y profundamente urbana en

oposicin a los movimientos soneros, tanto del son jarocho como del son montuno que

valoran los orgenes rurales. Esta conversacin en torno a las categoras de identificacin

permite ver cmo se articulan las diferentes dimensiones del mestizaje. La primera

dimensin remite a la afirmacin de una forma de expresin cultural de influencias

diversas, y no obstante marcada por la herencia africana. Aunque los intelectuales

menosprecian muchas veces la Salsa por su carcter comercial y supuestamente carente

de autenticidad, este trmino proporciona sin embargo un nombre a uno de los aspectos

135
de este movimiento cultural transnacional cuyo objetivo era evitar la oposicin entre

msica blanca y msica negra, y asumir esta mezcla de los barrios bravos latino-

americanos. Las categoras construidas a partir del sello afro (afro-antillano, afro-

caribeo, afro-hispnico, afro-latino, etc.) enfatizan la herencia cultural vinculada a

la historia de la esclavitud, y llevan una huella rtmica propia: la sncopa. En otros

trminos, la herencia cultural africana es lo que le da un toque particular a esta mezcla.

Pero, al mismo tiempo, la categorizacin de esta msica provoca otro cuestionamiento

en trminos de identidad (lo que somos), y remite a una jerarquizacin de las

caractersticas somticas. Denuncia la mixofobia del racismo ordinario, que tiende a

naturalizar las diferencias sociales de acuerdo con el color de la piel, en especfico en las

grandes ciudades. Desde esta perspectiva, el color claro se vuelve un capital capaz de

abrir puertas y el color obscuro una discapacidad que dificulta el ascenso social

(Viqueira, 2010). Aqu no se trata de mestizaje sino de una poblacin mestiza, nacida

de esta mezcla. La respuesta de Gonzalo es un intento por articular la nocin de mezcla

cultural con la de mezcla racial (o sea yo no soy ni blanco, ni negro, ni indio).

Adems, su objetivo es asumir tanto las influencias africanas poco recomendables de la

msica como el hecho de ser parte de un nosotros que es un poco de todo esto, a

pesar de que l no use ninguna categora para nombrar este grupo (o sea la raza que

somos) dentro del cual, sin embargo, se reconoce.

Valoracin de la herencia africana

Esta manera de asumir la mezcla haciendo nfasis en la herencia africana est presente

en los discursos de los msicos y los promotores culturales de Veracruz. Muchos

explican el xito de la msica oriunda de las Antillas hispanohablantes, en particular de

Cuba, debido a la existencia de un sustrato cultural. Aunque este sustrato fue por mucho

136
tiempo ignorado o negado, estaba a la espera de una reactivacin. Rafael Figueroa lo

plantea de esta forma:

Debido al sustrato africano existente en la msica folclrica mexicana, la msica

proveniente de las Antillas encontr un terreno abonado para florecer y establecerse

como en su casa. Si bien la relacin con frica se rompi cuando se aboli la

esclavitud, Mxico se sigui alimentando de la msica de derivacin africana, pero

ahora a travs de su enclave en las Antillas. De alguna manera nuestra identidad,

expuesta a multitud de influencias, supo reconocer en la msica antillana un pariente

muy cercano que poda recibir sin trmites protocolarios (Figueroa Hernndez,

1996b, p. 35).

Esta misma idea est tambin presente en el discurso de Gonzalo, cuando habla de

Salsa. No lo expresa desde el parentesco, sino de la metfora del pegamento entre dos

cuerpos:

Esa influencia negra que hay aqu es real, no es de que aqu pegue lo cubano o lo

dominicano, lo venezolano, lo colombiano, no es de que pegue nada ms de gratis, o

sea que aqu hay algo. Es como el pegamento, cuando pegas algo bien es porque en

esta cara hay pegamento y en la otra hay tambin pegamento empalmas y eso no se

quita jams. Esta comparacin de una cantidad de manifestaciones artsticas que han

estado siendo apoyadas por una excesiva demanda comercial, y a pagar y a pagar, y a

pagar a las radiodifusoras para que te pongan la misma pieza cuatro veces en una

hora si es posible y en la televisin para que se te meta, se te meta y termines

aceptndola, eso no existi en tiempos del cha cha ch, no existi en tiempos del

mambo, del danzn, o sea de un slo golpe, la gente deca este poquito que escucho

es suficiente para que a mi me mueva. El hecho de que esta msica pegue tanto y est

tan arraigada en estos territorios no es de gratis, es tambin por un antecedente

africano que tambin hay aqu (Enero de 2008).

137
Luca afortuno es tambin promotora cultural en Veracruz. Fue una de las instigadoras

del Festival de Son Montuno y es hoy gerente de un caf-restaurante donde tocan varios

grupos soneros de la ciudad. Ella tambin desarrolla esta misma idea, y la vincula con la

negacin de la herencia cultural de la esclavitud en la regin. Hace referencia en

particular a lo que sucedi cuando, en 1928, lleg a Veracruz un grupo cubano llamado

Son Cuba de Mariano. Este grupo fue contratado en La Habana por un productor

mexicano para trabajar durante una temporada en un teatro de Mxico. Todo parece

indicar que los msicos de Veracruz quedaron impresionados por este grupo que llev el

son a la ciudad:

Luca: Empieza a ejecutar este grupo de Mariano y los msicos de entonces se dan

cuenta de que ellos tambin ejecutan este tipo de sonidos sin saber realmente cmo se

llamaban.

Christian: Porque tocaban casi lo mismo sin saberlo es una cuestin de herencia

comn?

Luca: Claro, acurdate que en el Puerto de Veracruz se dio mucho la cuestin del

traslado y trfico de esclavos, y t puedes encontrar gente totalmente con rasgos

africanos y tenemos pueblos con nombres africanos como lo que es Mocambo,

Matamba, etc., y palabras africanas como marimba, por ejemplo. Cuando t le

preguntas a una persona que habita en Matamba por ejemplo o en Jamapa o en Boca

de Ro por qu tienen el pelo, lo que en Cuba le llaman pelo malo, que aqu se

llama pelo pasita y le dices oye por qu tienes el pelo as y te contesta: bueno, es

que as lo tena mi abuelo y mi tatarabuelo Pero si t le dices que eso es una

caracterstica de gente venida de frica, te dicen: No! Aqu nadie es negro.

Aunque toda tu piel sea obscura, aunque tus labios sean anchos, aunque tu nariz sea

ancha, y ellos te dicen: No yo no soy negro, qu te pasa?

Christian: Por qu eso?

138
Luca: La negacin que se hace es porque el negro siempre ha sido considerado como

una gente subvaluada o una gente de menor categora. Entonces ellos te dicen: yo

soy lugareo de Jamapa, pero yo no soy negro Bueno, yo soy oscuro por que

aqu hace mucho sol adems la misma respuesta la encuentras tanto para el cabello

como para la piel, como para la ejecucin de instrumentos. Bueno y a ti quin te

ense: a mi me ense mi abuelo Y a tu abuelo? Pues su padre y a su padre, su

padre. Es decir, no distinguen en que hay una herencia cultural e investigando

nosotros acerca de eso, le preguntamos a mucha gente de esta regin que sabe tocar

el Tres lricamente, es decir, nunca han asistido a una escuela de msica [...] te dice:

Es que as tocaba mi padre. Investigando un poco ms nos dimos cuenta que

hablaba de sus bisabuelos, como que no saben de dnde venan, pero que sus

bisabuelos le contaban que ellos haban sido encadenados y mucha gente guardaba

los grilletes y contaban historias de que su bisabuelo se escap del Puerto [...] sin

embargo esta gente se resiste a creer que sean descendencia negra aunque toda su

estructura est ah. Y la msica no poda ser diferente de esto, son personas que

inmediatamente se lanzan al baile, se lanzan a la msica y al canto, porque es una

herencia cultural... (Diciembre de 2007).

La tesis de la continuidad histrica y la herencia cultural vinculada a la historia comn

de la esclavitud es la se manifiesta de inmediato para explicar el injertootra

metfora de la msica de las Antillas hispanohablantes en Veracruz. Por lo tanto,

sabemos a travs de los trabajos de los historiadores que antes de la llegada del son

montuno tal como lo toc este grupo cubano, los msicos de Veracruz conocan el

danzn y los sones. Los marineros cubanos que desembarcaban regularmente en

Veracruz traan consigo discos del Sexteto Nacional, el Tro Matamoros y el Sexteto

Habanero, que estaban de moda en la Isla en aquella poca. Los escuchaban y los

bailaban los habitantes y los reproducan los msicos locales (Mac Masters, 1995; Garca

Daz, 2011). Esta idea de fondo cultural comn es en parte real por la circulacin de los

139
esclavos liberados en el siglo XIX, pero tambin ampliamente mitificada por los cronistas

que relataron y difundieron ancdotas a partir de testimonios orales no siempre

relacionados con otras fuentes. Sin embargo, esta idea vinculada a la filiacin africana

participa en un proceso de revalorizacin de una raz africana que por mucho tiempo

fue rechazada o ignorada por la poblacin local, y sigue siendo objeto de desprecio en

ciertos contextos.

Las expresiones de una africanidad electiva

Esta insistencia en la herencia africana junto con el mestizaje puede ser tambin una

eleccin asumida, independientemente de cualquier idea de filiacin real. Para intentar

entender este fenmeno, entre los aos 2007 y 2009, me interes en el programa de son

montuno que tena lugar cada fin de semana en el centro histrico de Veracruz. Se trataba

de ubicar este trabajo en el marco de un anlisis de las expresiones identitarias, tales

como se dan a ver en el espacio pblico. En este caso, se pens el espacio pblico como

escenario de la comunidad urbana, un conjunto de lugares donde se llevan a cabo

principios de civilidad, presentacin de s y relaciones con los dems (Goffman, 1961;

Goffman, 1973). Desde Simmel y el trabajo emprico realizado por Isaac Joseph en

Francia, este tipo de enfoque macrosociolgico de la ciudad se enfoc en la experiencia

del actor urbano y sus modos de exponerse a los dems. Es decir, el enfoque se diriga

ms a los transentes que a los residentes (Joseph, 1984; Joseph, 1998; Simmel,

1981). Desde este punto de vista, la ciudad de Veracruz, las plazas y los callejones

peatonales del centro histrico, los establecimientos nocturnos y las largas banquetas del

malecn, son de un inters particular para los msicos, bailarines, miembros asiduos y

turistas que los invaden. En el mismo cumplimiento de su co-presencia, todos ellos

producen escnicamente y hacen interpretables modos de identificacin social que

140
combinan diferentes registros de afiliacin y distincin sociales. Si bien ya se han llevado

a cabo estudios profundos sobre el transcurso de las acciones en estas arenas pblicas de

la vida urbana (Aguirre Aguilar, 2001; Aguirre Aguilar, 2004; Aguirre Aguilar, 2005),

escog acercarme a esta cuestin desde un pequeo estudio etnogrfico. El objetivo era

restituir las formas de expresin de lo que llam una africanidad electiva. Este estudio se

centra entonces en un programa cultural titulado Noches de Callejn, que tiene lugar cada

fin de semana en el Portal de Miranda, un pequeo callejn que da al zcalo, en el

corazn del centro histrico. Este programa fue impulsado por el director artstico del

grupo Juventud Sonera cuyo proyecto inicial, inspirado por la pelcula Buena Vista

Social Club, era rehabilitar la tradicin del son montuno que ha existido en Veracruz

desde finales de los veinte. Adems, se le ha incorporado elementos modernos (batera,

guitarra elctrica), que puedan atraer a un pblico joven79.

Figura 39: Cantante del grupo Juventud Sonera

Foto: Sandra Ryvlin, noviembre de 2007

79
Este proyecto se parece a lo que Peter Wade llama el rescate de lo nuestro en el contexto de la msica costea
colombiana. Analiza cmo el xito del cantante y guitarrista Carlos Vives particip para reactualizar el vallenato
tradicional con una imagen de joven estrella de pop moderna (Wade, 2000).

141
As, desde que sali el disco Guarachero!80, muy vinculado a la tradicin afro-

cubana, el lder de Juventud Sonera cuid su estilo de estrella de pop, con inters por el

son. Se dej crecer el cabello y escogi tocar guitarras elctricas de marcas

norteamericanas prestigiosas. Cada vez ms, se va pareciendo a Jimi Hendrix, Lenny

Kravitz o Ben Harper, multiplicando las referencias de la cultura negra de Estados

Unidos. De hecho, su pblico hizo hincapi en esto.

Figura 40: Portada del disco de Juventud Sonera

Gobierno del Estado de Veracruz, IVEC, 2004

Este programa slo tena autorizaciones precarias por parte de las autoridades locales.

De hecho, ni es un producto de la Oficina de Turismo del Municipio de Veracruz y

tampoco fue anunciado en las agendas culturales de la ciudad ni del IVEC sino hasta hace

poco. Sin embargo, se volvi un evento cultural de la ciudad que atrae a un pblico

asiduo que proviene de los barrios populares. Segn los trminos de un antiguo

coordinador de la Oficina del Turismo, es un producto interesante:

80
En Cuba, el nombre de guarachero hace referencia a un msico que compone y canta la guaracha, un gnero
musical satrico y que est visto como un personaje juguetn y que se enamora fcilmente.

142
Juventud Sonera, a m me parece que es un producto muy interesante, porque te

habla de un gnero como de barrio, y hay mucha gente que viene a verlo, yo veo los

fines de semana cmo se pone ac sper atascado de gente, y es algo que llama la

atencin, pasar y ver a tanta gente aglomerada y bailando y escuchando la msica a

nivel de piso, sin escenario...81

Por su ubicacin en el entrecruce de los circuitos tursticos y los paseos nocturnos de

los habitantes, esta escena de la vida urbana de Veracruz constituye un lugar de

encuentro. El transente ordinario, interesado por lo que est pasando, se mezcla con los

bailarines, compra discos a los vendedores ambulantes, pero tambin convive con un

grupo de conocidos, compuesto de asiduos que saludan a los msicos, forman grupos de

sociabilidad, bailan, conversan, etc. No se trata de un grupo social homogneo ni de una

generacin. Muchos tienen entre 16 y 30 aos, pero acuden tambin individuos de ms

edad, solos o con pareja. Algunos vienen del barrio popular vecino, La Huaca, otros

viven en las colonias pobres o son parte de la pequea clase media de la periferia. Otros

pertenecen a una lite cultural local, y son aficionados a este tipo de msica y ambiente

urbano. Algunas noches, se pueden encontrar ah a la mayora de los msicos de la

ciudad que se mueven en el mbito del son jarocho, el son montuno, la salsa y otra

msica tropical, el rap y el reggaeton. Tambin hay msicos mexicanos o extranjeros, de

visita en Veracruz que se juntan con el grupo y comparten con los miembros permanentes

un momento de buen ambiente musical.

Entre todos estos miembros asiduos del Portal de Miranda sucede algo particular

cuando toca el grupo Juventud Sonera. Se puede observar aunque de manera diferente

en los jvenes que mujeres y hombres, bailarines y msicos manifiestan una forma de

expresin basada en el hecho de compartir algunos elementos culturales, cuyos cdigos

81
Entrevista con el coordinador de la Oficina de Turismo del Municipio de Veracruz realizada con Hettie Malcomson,
diciembre de 2007.

143
pueden ser interpretados y significados. No se trata de definirse como negro sino de

bailar algunas secuencias rtmicas, con sobre-actuacin, gestos y movimientos

coreogrficos que remiten al mundo afro-caribeo.

Figura 41: Bailarines en el Portal de Miranda

Foto: Sandra Ryvlin, marzo de 2009

Es difcil dar cuenta de la sutileza de esta dimensin expresiva sin poder mostrar el

material etnogrfico que se utiliz aqu. Aparte de las numerosas notas que redact al

participar en este programa, produje pequeas secuencias filmadas de las proezas de

diferentes bailarines o bailarinas, regulares u ocasionales. En primer lugar, este material

etnogrfico permite describir diferentes estilos coreogrficos, las reacciones del pblico y

las interacciones con los msicos. Adems, sirvi de base para las conversaciones que se

llevaron a cabo con diferentes personas en torno a los bailes y su ubicacin dentro del

registro de la africanidad. La mayora del tiempo estas manifestaciones se identifican

como un show, distinto de los bailes de parejas ms tradicionales. Paulatinamente, se

va formando un crculo alrededor de una persona alentada por el pblico. Las personas

asiduas intercambian comentarios y los msicos salen de su rutina con improvisaciones y

solos ms empticos. Algunas personas son asiduas a estos shows, como Rosa, una

144
muchacha de 20 aos que vive en un barrio popular de Veracruz y cuyo color de piel y

rasgos fsicos no se identifican particularmente como negros o mulatos. Ella se

avienta regularmente a los shows cuando los msicos interpretan Pelotero a la Bola de

Carlos Oliva. Al final, una noche de junio del ao 2009, uno de los msicos del grupo no

deja de agradecerle delante del pblico con esta pequea frase: qu brbaro cmo baila

esa negra. Segn las personas a las que interrogamos en cuanto a la proeza de Rosa, su

estilo se inspira tanto en las rumberas de cabaret como en los bailes erticos

caractersticos de los tabledances. De manera estereotipada, se asocia una sexualidad

desbocada con la africanidad.

Otras personas tambin se avientan a ser parte de los shows. Doa Eli es una mujer

ya ms anciana, de origen modesto de Veracruz, que generalmente baila para los turistas

cerca de los restaurantes del zcalo. A veces viene a divertirse al final de la noche en el

Portal de Miranda. Esta vez, las personas asiduas y los msicos describen su forma de

bailar como criolla. Esta categora se usa localmente para identificar las viejas

tradiciones rurales del Caribe, los orgenes del son, la mezcla de la guitarra espaola con

los ritmos sincopados trados por los esclavos africanos. O sea que adems de suscitar la

admiracin de este pblico conocedor, la proeza de esta dama se describe como una

expresin de esta antigua herencia afro-caribea de Veracruz.

Algunos muchachos y muchachas de la ciudad o de la regin, acostumbrados a

espacios culturales ms alternativos estn regularmente presentes en las Noches del

Callejn. Ellos tambin pueden entrar en este juego de puesta en escena de s,

combinando signos emblemticos del Caribe negro (rastas, barba, color y estilo de

vestuario, etc.), manera de moverse y bailar. Estos signos, aunque en un estilo diferente,

se vinculan con formas de expresin de una africanidad electiva. Es lo que explica Lalo,

145
un muchacho de 23 aos, de un barrio popular de Veracruz, que toca percusiones y canta

con sus cuates en los transportes urbanos cuando necesita dinero:

Lalo: A m me gusta venir aqu, al Portal en la noche cuando hay este ambiente un

poco particular donde cada uno entra un poco en este juego del Negro que tienes

dentro de ti! (risa)

Christian : T te defines como negro?

Lalo : No, no, pero pues Todos somos un poco descendientes de negro, no? Y

entonces, cuando oyes esta msica como que te metes en este ambiente, de plano te

pones a moverte de una cierta manera

Christian : O sea, cul es esta manera justamente? Lo puedes explicar?

Lalo : Pues realmente no o sea yo no me veo pero si tomas mis cuates

Ricardo, por ejemplo, l lo siente ms como los jamaiquinos, ves, as como

reggaeman, tranquilo []. Fallo le entra un chingo al rap, el hip hop y todo [] y

Sara, mi novia, ella como que se va ms por la onda de la danza africana, ves, es otro

estilo total (Abril de 2008, transcripcin aproximativa)

De estas observaciones, puede destacarse otro elemento, y ste es que la expresin de

esta africanidad electiva puede a veces combinarse con una frontera social. Esta frontera

consiste en colocarse frente a prcticas de distincin que marcan fuertemente la

organizacin de la vida nocturna de Veracruz. Por ejemplo, en una discusin colectiva

sobre el tema, que tuvo lugar en una de las cerveceras del zcalo, Paco, un joven artista

que frecuenta regularmente los diferentes lugares nocturnos del centro histrico de

Veracruz, expresa esto a su manera:

Paco: Yo s prefiero ir ah (al Portal de Miranda) que a los antros fresas del malecn.

Primero porque aqu es msica en vivo y es gratis. Ests en la calle puedes ir y

venir, ir a tomar una chela, ver lo que hay en otro lado, volver o sea tiene mucho

ms que ver conmigo, esta onda callejera justamente es verdaderamente el

espritu de Veracruz, no? Y sobre todo, o sea lo que no soporto en los antros de

146
moda, es esta manera muy codificada de vestirse, caminar, hablar mirar a los

dems, que te dicen algo de tus ropas, de tus cuates bueno, no todos son as, hay

lugares ms chidos, ms abiertos por decirlo de alguna forma pero en general es ms

as

Christian : Y aqu cmo es?

Paco: Bueno, en este tipo de lugar puedes hacer lo que quieres, no te ests

preguntando si ests bien o ests mal, hasta te gusta hacer lo contrario, no? O sea

hablar mal, vestirte mal, o sea hacer todo lo que se va a ver mal para la gente

bien

Christian: O sea?

Paco : O sea, ir a lugares populares, no estar con una chava que se mete horas

vistindose para salir cuando Julia [su novia] se viste un poco nice, ves, con un

vestidito, unos tacones, con la uas pintadas y todo, le digo: Ojo! Te estas

volviendo fresa y nos echamos a rer

Christian : Hay una relacin con el hecho de escuchar este tipo de msica con

influencias afro-caribeas antes de otra cosa?

Paco : Bueno, esta msica se refiere antes que nada a este pasado porteo, de los

esclavos y los piratas, el contrabando, toda esta vida nocturna del puerto, de los

muelles, las cantinas populares alrededor del mercado aunque me gusten tambin

otros tipos de msicas y de ambientes, me gusta esta idea de irme hacia lo que la

gente decente rechaza ms (Junio del 2008, transcripcin aproximativa )

En otros trminos, se trata aqu de compartir con los dems algunas prcticas

culturales para transformarlas en signos. Estos signos no relevan solamente una cultura

popular, sino todo un modo de vida que se ubica a cierta distancia de los marcos

normativos fijados por la gente bien. O sea que se trata de signos de no-alineamiento

147
con la gente nice82 que van a ciertos lugares de moda, que hablan con la z83 para

acentuar la distincin social o que escogieron huir del centro de Veracruz para irse a

lugares ms cmodos del municipio vecino de Boca del Ro. Ah se fueron los fresas84

de la regin en su voluntad afirmada de adjuntar la distancia social a la distancia

espacial85. Por ende, estos signos marcan una discrepancia comn con la gente decente,

y ejemplo de ello es la adopcin de movimientos corporales sexualmente explcitos de la

danza africana y la rumbera. Una de las caractersticas de la gente decente es

justamente hacer manifiesta la distancia moral con la gente corriente86 y borrar todo lo

que puede parecer un signo de africanidad, en su manera de presentarse ante los dems.

Aqu, la escenificacin de rasgos fsicos, posturas, gestos y estticas bebe de los

diferentes registros culturales que evocan la herencia africana. Es una manera de

significar su empata con esta cultura callejera que reinterpreta a su manera las fronteras

tnicas y se relaciona con frica y la Amrica negra de manera electiva. Es tambin una

forma de ubicarse dentro de una relacin de clase que se expresa desde los signos

asignados localmente a los diferentes orgenes del mestizaje. Tanto bailar como un

negro, como hablar con la z son marcadores sociales, fundados en la creencia

compartida sobre los orgenes comunes que conforman la sociedad local. Esta creencia

puede ser ms o menos aceptada o negada. Los rasgos culturales que se le asocian pueden

82
Trmino del ingls usado localmente para identificar o auto-identificarse como nice o sea la gente que se ve en las
revistas People o ms modestamente en las pginas sociales de los peridicos regionales.
83
La expresin hablar con la zeta se usa localmente para hablar de los Espaoles que pronuncian los sonidos c y
z de manera distintas de los sonidos s lo que no se usa en Mxico en general ms que para evocar con cierto
esnobismo sus orgenes espaoles. Tambin se puede decir hablar agallegado, hablar gallego o hablar
gachupn, ya que gallego y gachupn son precisamente trminos que sirven para identificar a los espaoles
muchas veces de forma peyorativa.
84
Joven de buena familia pero con connotacin peyorativa en la taxonoma local.
85
Por ejemplo, una muchacha eslovaca de 17 aos que anduvo un tiempo con el cantante de Juventud Sonera en junio
de 2008 y estuvo en Veracruz en el marco de un intercambio de alumnos del ltimo ao de la preparatoria
organizado por el Rotary Club nos explicaba unos das antes de regresarse a Europa que pas este ao escolar con
una familia de Costa de Oro, uno de los barrios residenciales de los ms nice de Boca del Ro. En este ao, los
fines de semana tuvo muchas oportunidades de salir con sus compaeros y compaeras de escuela pero nunca haba
ido al centro de Veracruz porque la gente de su entorno siempre le aconsejaba evitarlo. Sin embargo, desde su
infancia estaba interesada en la danza africana y se inscribi al curso que se da en el IVEC pero nunca pudo ir por la
fuerte presin de esta familia.
86
Las expresiones gente fea, gente corriente, gente vulgar, gente coloniera sirven todas dentro de la taxonoma
local para identificar a la gente pobre, sin distincin y vulgar de los barrios populares de Veracruz.

148
ser ms o menos exhibidos, enmascarados, ennegrecidos o blanqueados. En este sentido,

las expresiones de una identidad negra observables en estos contextos no operan a

pesar de sino por el mismo hecho de la existencia de una representacin del mestizaje.

Este mestizaje se refiere permanentemente a una u otra de sus diferentes races, llevando

a los individuos a situarse social, fsica y culturalmente frente a la supuesta raz

africana.

149
7.

LAS FRONTERAS DE LA DOMINACIN

En este captulo, trataremos de analizar los mecanismos entrecruzados de produccin y

reproduccin de las diferencias y distinciones sociales, tnicas y de gnero tal como se

dan en la cotidianidad de la vida social en Veracruz. Son pocos los trabajos sobre el

racismo en Mxico87, en particular el racismo hacia las poblaciones negras88. En Blacks

in Colonial Veracruz, Patrick J. Carroll describe con exactitud la marginalidad social que

padecieron los africanos y sus descendientes en la poca colonial y las maneras en que el

racismo y el etnocentrismo de los espaoles afectaban su vida cotidiana y su modo de

pensar (Carroll, 2001). En los trabajos sobre periodos recientes, la cuestin de la

experiencia dolorosa de la coexistencia racial (Hoffmann, 2008) apenas empieza a

tomarse en cuenta como uno de los elementos de produccin de la diferencia. Algunos

trabajos abordan las expresiones racializadas de la identidad y las experiencias

87
Como lo subraya Alicia Castellanos Guerrero, el mestizaje fue, por mucho tiempo, el enfoque de los discursos
ideolgico-polticos para legitimar la integracin impuesta por intelectuales, funcionarios de Estado y antroplogos
implicados en el movimiento indigenista. Slo de manera reciente los investigadores que estudian la ideologa del
mestizaje han revelado su carcter excluyente (Castellanos Guerrero, 2000). Ver tambin Barabs, 1979; Castellanos
Guerrero, 2000; Castellanos Guerrero, 2001; Castellanos Guerrero, 2008; Castellanos Guerrero y Sandoval, 1998;
Desacatos, 2000; Gmez Izquierdo, 2005; Knight, 1990; Molina, 1995.
88
Sin embargo, esta cuestin apareci en la escena pblica nacional e internacional con una acuidad particular en 2005,
tras el suceso de dos asuntos en el marco de las relaciones diplomticas y comerciales entre Mxico y Estados
Unidos. El primero fue la reaccin ante una declaracin del presidente Vicente Fox en mayo de 2005, quien hablaba
del uso social de los inmigrantes mexicanos en Estados Unidos, justificando su importante presencia en el pas
vecino. Explic que hacan el trabajo que hasta los negros no queran hacer. El segundo suceso tuvo lugar en julio
de 2005, despus de que el servicio postal mexicano emitiera una serie de timbres en homenaje a una caricatura
popular creada en los aos cuarenta. Memn Pingun era un joven negro estereotipado que viva con su mam en
Mxico y haca miles de travesuras con sus cuates, siendo objeto de burla sin que fueran percibidas en Mxico como
racistas. Una vez ms, Estados Unidos hizo una declaracin oficial a travs del portavoz de la Casa Blanca, quien
denunciaba esta imagen que ridiculiza los rasgos fsicos y el color de la piel, el carcter y las relaciones familiares de
las poblaciones negras. Tres aos despus, el asunto Memn Pingun volvi a ser parte de los debates mediticos,
cuando una mujer afro-americana levant una demanda en Houston para prohibir la venta de esta caricatura en las
tiendas Walmart. Esta caricatura es un elemento de la cultura mexicana y/o revelador de los prejuicios raciales que
ofenden a la poblacin afro-americana. Este asunto fue objeto de muchos comentarios e interpretaciones en la prensa
por parte de los intelectuales e investigadores que estudian las poblaciones de origen africano en Mxico (Lomnitz,
2005; Monsivis, 2008; Vaughn y Vinson III, 2008; Velzquez, 2008). Sin importar cules hayan sido los puntos de
vista expresados, este asunto fue, junto con la metida de pata del presidente Fox, la oportunidad de debatir la cuestin
del racismo y de ubicarlo como objeto de estudio vlido y digno de inters.
recurrentes y repetidas de discriminacin y racismo en la vida cotidiana en Mxico

(Moreno Figueroa, 2006; Moreno Figueroa, 2008; Moreno Figueroa, 2010 [ paratre]).

Adems, permiten apuntar al hecho de que el racismo ordinario descansa en jerarquas

sociales y econmicas, as como en una divisin sexual y racial del trabajo y los roles

sociales. Los estudios de gnero hechos en Estados Unidos han demostrado eficazmente

la manera en que el racismo ordinario contribuya a que los trabajos domsticos, menos

valorados socialmente, incumban a las mujeres que pertenecen a las minoras racializadas

y, a la vez, excluyan la figura femenina de la norma social dominante (Nakano Glenn,

1992).

Precisamente, fue esta imbricacin de fronteras de la dominacin lo que fue objeto de

una particular atencin en la ciudad de Veracruz. Se tomaron en cuenta las categoras

ideolgicas e historicizables de gnero, clase y raza, las normas dominantes que

producen (en cuanto a belleza, moralidad, sexualidad, inteligencia, etc.), sus maneras de

generarse mutuamente y aparecer como los significantes inestables de los unos y los otros

(Dorlin, 2009, p. 16).

Para ello, veremos la manera en que las antiguas categoras del perodo colonial

funcionan todava como categoras del sentido comn, marcando las diferencias y

naturalizando las relaciones de dominacin que operan en el espacio urbano. Estas

relaciones se pueden observar en las formas de explotacin, subordinacin,

normalizacin y alteracin del poder. Finalmente, nos sumergiremos de nuevo en el

universo de la ciudad nocturna, ya no para explorar los modos de expresin de una

africanidad electiva sino para voltear la mirada hacia un antro muy famoso donde, cada

fin de semana, desde hace veinte aos, las expresiones de la dominacin y las formas de

humillacin pblicas se vuelven un espectculo.

152
Divisin social y diferenciaciones tnicas en la ciudad

Sociedad de casta es una frase que lleg a utilizarse de manera simblica para

definir a la sociedad contempornea mexicana, y remite a una visin jerrquica de la

sociedad, fundada en los intentos coloniales de crear linajes distintos en funcin de

orgenes europeos, mesoamericanos y africanos. Estos linajes estaban supuestamente

dotados de una serie de lineamientos en cuanto a matrimonios, servicios domsticos,

eleccin de algunos oficios, maneras de comportarse y presentarse frente a los dems, etc.

Aunque no fueron nunca realmente eficaces como sistema de ordenamiento en la

poca colonial, las castas siguen alimentando las representaciones jerrquicas de la

sociedad. As lo describe desde su propia experiencia, una sociloga originaria de

Veracruz:

Cuando hablo de castas, a lo que me refiero es, evidentemente, a una alegora... Pero

esto que ocurre mucho en el Puerto y que a m me toc vivir de nia tiene que ver

con la gente que se educa en tales colegios, la gente que vive en tales zonas, la gente

que tiene tales apellidos y la gente que se ve de cierta forma; y cuando digo se ve de

cierta forma estoy hablando de color de piel, forma de vida y consumo muy ligado a

la apariencia. [] Y yo me acuerdo mucho, yo iba en un colegio de monjas que en

alguna poca haba sido para nias de una clase alta, muy alta, y para cuando yo

estudiaba ah, mis tas haban estudiado ah, mi mam haba estudiado ah, y para

cuando yo era estudiante era ms bien para gente de clase media alta y ya haba otros

colegios para las nias ricas de Veracruz. En esos colegios de nias ricas de

Veracruz, haba gente con apellidos extranjeros y geras, o sea la gente morena era

muy susceptible a comentarios como: yo no entiendo por qu ests aqu, o yo no

entiendo por qu mis hijos se tienen que juntar con gente as como t. Y era evidente

a quines invitaban a las fiestas infantiles, quin era amigo de quin y si fulanito se

cas con quin, y a eso es a lo que me refiero con el sistema de castas: quin trabaja

153
con quin, quin es empleado o de quin. O, por ejemplo, comentarios que yo todava

escucho en mi crculo familiar, todava el da de ayer escuch un comentario de un

matrimonio; l tiene un apellido muy famoso en el Puerto y alguien deca: Ah, es

que la mujer s est mona89 , pero no s por qu no se consigui a alguien de su clase,

Por qu se consigui a alguien tan vulgar?, Por qu se consigui a alguien tan

pobre y que era maestra?, Cmo es posible eso? Ese tipo de comentarios, todava

los sigo escuchando. Y entonces a eso es a lo que me refiero con el sistema de castas

en Veracruz...90

Este tipo de expresin moral de la divisin social fundada en los orgenes, las

apariencias, el color de la piel, la manera de vestirse o comportarse, la profesin, los

lugares de salidas, el medio de transporte pblico o privado para moverse dentro de

la ciudad, la manera de llevarse con el personal de casa, no es exclusivo de Veracruz y se

puede observar en la mayora de los barrios residenciales de las grandes ciudades

mexicanas. Adems, revela prcticas de distincin social que pudieron elaborarse desde

algunas visiones tnicas de las diferencias, hayan sido fundadas en las apariencias

fenotpicas o en los rasgos culturales.

Esta divisin social y tnica puede tomar mltiples formas en la ciudad, empezando

por las grandes manifestaciones festivas y el carnaval, supuestamente caracterizado por

una inversin del orden social. Como lo constataba Juan Antonio Flores Martos, a partir

de un anlisis hecho por uno de sus informantes, la oposicin entre gente bonita y

gente fea se vuelve muchas veces manifiesta desde otra oposicin que marca la

organizacin de los grandes desfiles del carnaval: la oposicin entre los que estn

arriba, encima de las carrozas alegricas, y los que estn abajo, dentro de las

89
Aqu, el trmino mona juega voluntariamente con la ambigedad del doble sentido en su uso local. Estar mona en
el sentido de bonita y coqueta, pero tambin puede significar vulgar, ordinaria y parte de la gente fea, remitiendo a
la hembra del mono. El uso de este juego de palabras en este tipo de medio social significa Aunque la mona se vista
de seda, mona se queda.
90
Entrevista con Ishtar Cardona, noviembre del 2008.

154
comparsas, representando sus barrios, empresas, sindicatos o grupo de amigos. Los de

arriba tienen una visin panormica del desfile y no se desplazan a pie, mientras los de

abajo no hacen ms que caminar y a veces hasta correr para alcanzar el ritmo, durante los

siete kilmetros del corso. As lo analiz una persona:

Yo, observando el carnaval estos aos, me llama mucho la atencin la diferencia de

participar en l de las gentes. Mira, por un lado puedes ver la gente que va en las

comparsas caminando, la gente que aprovecha el carnaval para representar a su gente

y a su barrio, y que para ellos el carnaval es estar bailando, echando desmadre y

chupando, y que son gente fea en el sentido de que es gente del pueblo, de las

colonias, morenitos y gente que fsicamente no se parece en nada a la gente de la

Sociedad de Veracruz, a las nias nice. Luego, miras para arriba, a los carros y slo

ves chavas y gentes que son pura gente bonita, las ves subidas en los carros

alegricos, algunas bailando y otras sin apenas moverse, sin tener que echarse el

paseo caminando, sin romperse la figura como el pueblo que va en las comparsas. Y

estas chicas resaltan porque son altas y ms geras, y ven a toda la gente y las

comparsas desde all lejitos, desde arriba (citado en Flores Martos, 2004b, p. 493).

Es interesante subrayar que esta manera de percibir la diferencia socio-tnica perme

la historia del carnaval. El carnaval fue institucionalizado en 1925, a travs de la creacin

de un comit constituido por clubes sociales y los principales grupos de poder de la

ciudad. Al principio, se enfocaba sobretodo en la figura de la reina, llamada en aquella

poca, Reina de Belleza. Esta reina se elega entre las hijas de las familias

acomodadas de Veracruz y poda beneficiarse de importantes apoyos financieros (el

Rotary Club en 1925). Por lo tanto, esta festividad fue primero pensada como un carnaval

de clubes dirigida hacia la lite social de la ciudad que quera hacer de su reina la ms

prestigiosa reina del saln.

155
A partir del ao siguiente, el intento de reapropiacin de esta fiesta por parte del sector

popular, excluido en 1925, dio lugar a la escenificacin de otro personaje, a partir de la

iniciativa del poderoso sindicato del ferrocarril. Lo que hizo fue burlarse del nombre del

Rotary Club, con el espritu grotesco de los carnavales populares, y crear su propio club

llamndolo Roatn (del pltano). Este club organiz un concurso para la designacin de

un Rey Feo (ms tarde, se llam Rey de la Alegra), para que los sectores populares

de la ciudad tambin tuvieron un personaje con quin identificarse, invirtiendo ah la

lgica de la belleza impuesta por la lite para lograr una esttica de la fealdad (Flores

Martos, 2004a). Ms adelante, se hizo imprescindible obtener apoyos financieros cada

vez mayores, as como un sistema de eleccin que implicaba cada vez ms recursos. Por

ello, el comit termin reduciendo la distincin reina-belleza-lite-piel clara versus rey-

fealdad-pueblo-piel morena que haba marcado el carnaval. Tanto para el observador

exterior como para los participantes, la diferencia significativa se transfiri hacia la

oposicin entre carnaval de carrozas y carnaval de comparsas.

Otra manera de expresar esta divisin social en la ciudad se puede tambin observar en

otro tipo de distincin tanto social como tnica, fundada esta vez en la atribucin

diferenciada de rasgos culturales. Es lo que se puede constatar dentro de la historia del

desarrollo urbano en Mxico, con el ejemplo de la oposicin entre la cultura cerrada de

los fraccionamientos y la cultura abierta de las colonias. Adems, esta oposicin

est vinculada a la frontera entre blanco (o espaol, gero, gallego, etc.) y no blanco. As

lo describe, por ejemplo, un maestro de etnografa urbana de Veracruz que cada ao

realiza, con sus estudiantes, trabajos sobre este tema :

El Fraccionamiento Reforma se empieza a habitar de puros espaoles y sus familias,

eran blancos y se empieza a establecer como el fraccionamiento ms exclusivo de

Veracruz en la poca de los sesenta, setenta y actualmente es un fraccionamiento

clase media deteriorado que lo estn remozando, que tiene unas calles muy bonitas

156
pero que son poco funcionales, porque si ves y revisas lo que hicieron al

fraccionamiento del lado de la calle de Isabel La Catlica tiene hasta unas mesas con

dibujos para jugar domin o jugar ajedrez, cosa que nadie va a hacer ah, o sea que la

cultura del habitante del fraccionamiento no es tan abierta, como la gente del Barrio

de la Huaca o de las colonias, ellos estn ms en el modelo del confort que en el

modelo de la cultura abierta. [] sta se va a reproducir en las plazuelas pblicas del

centro histrico y en las colonias de la periferia y sobretodo si t revisas estos

barrios en la tarde vas a ver a los nios jugando en los callejones y la gente

platicando a las 9 o 10 de la noche en la calle, y vas a ver tambin cmo la mayora

de los artesanos viven en estos barrios, los que hacen piatas por aqu los ves pasar,

los que hacen la nieve, por aqu los ves pasar, los que hacen tamales, todos ellos

pasan y es una cultura cotidiana, todos los das estn bajando por aqu haca el centro

[] inclusive hay gente que ocupa la calle como taller. [] Y eso es una cultura que

niega en parte a la cultura espaola que es una cultura cerrada91

As, doscientos aos despus de la independencia de Mxico, y aun cuando la

categora de mestizo funciona a la hora de diferenciar de manera ms amplia el mundo

mestizo de la ciudad, de las pequeas comunidades rurales indgenas o afro-

mexicanas, esta frontera entre espaoles (blancos) y no espaoles (no blancos)

sigue estando presente y es movilizada para marcar las distinciones sociales y tnicas que

se remiten a los diferentes orgenes del mestizaje.

Cuando le ped a este mismo interlocutor precisiones en cuanto a esta frontera y sus

formas de expresin, me describi las maneras diferenciadas de hacer nfasis en la

valenta o el poder en las festividades pblicas, o sea, en otras maneras de movilizar

caractersticas culturales para producir etnicidad:

91
Entrevista con Miguel ngel Montoya, septiembre de 2009.

157
Christian: Pero cuando dices espaoles quieres decir que todava esta frontera existe

hoy en da y la gente la reconoce?

Montoya: S claro, los espaoles no alburean, no conocen el juego lingstico del

albur y tampoco se permiten apodos, no, t le tienes que decir Sr. Rodrguez o Sr.

Fernndez, pero no le puedes decir cara de alambre o de torta, el gordo, el

chaparro, el flaco, el negro, el niche porque de inmediato hay una represin

implcita. [] Ahora que tambin hay que aclarar esto de las injurias, por ejemplo, t

te vas a encontrar en los festejos callejeros, y mucha gente va a que le canten las

maanitas jarochas, que es una mentada de madre, es una injuria, pero tiene ese

sentido de que uno viva ms y l lo agradece y aunque le estn mentando la madre no

se est enojando, l est saludando y respondiendo igual y bravo y eso no lo vas a

encontrar jams en una fiesta de los espaoles.

Christian: Y, entonces, cul es una fiesta de los espaoles?

Montoya: La Covadonga, ellos hacen una fiesta para la Virgen de la Covadonga y

celebran su fiesta con gaitas [] Las Cabalgatas, las cabalgatas tienen que ver con la

colonizacin y el uso del caballo que estaba prohibido para el indio y el negro, los

espaoles tenan caballos pero la poblacin autctona y esclava tena la prohibicin

de montar a caballo y entonces La Cabalgata es la presencia del poder en el campo,

es una muestra de poder y es traer el mejor caballo, el ms engalanado y sacarlo a

una cabalgata con tu hija o con tu hijo, y es obvio que refleja quin es el ms fuerte,

el ms guapo y ocupa el espacio [] y entonces ya nada ms lo haces de manera

festiva con estas cabalgatas, que traen ese profundo contenido de clase y

dominacin92

Los mecanismos que operan en estos fenmenos no son exclusivos de Veracruz,

aunque, como es el caso del carnaval, puedan tomar formas que remiten a la historia de

esta ciudad y a la manera en que las relaciones de poder se expresan localmente.

92
Entrevista con Miguel ngel Montoya, septiembre de 2009.

158
Por otra parte, las categoras a partir de las cuales se marcan estas fronteras sociales y

tnicas son muy parecidas a las que sirven para la reproduccin de las formas de

dominacin que atravesaron la poca colonial. La oposicin entre gente decente y

pueblo desmadroso o entre gente bonita y gente fea son las mismas que las que

describa Guillermo Bonfil en su anlisis de la reproduccin y a pesar de la

Independencia y la Revolucin de una historia colonial cuyas huellas siguen presentes

dentro de la sociedad mexicana (Bonfil Batalla, 1990, p. 10-11).

De igual manera, las categoras espaol, indio y negro que remiten a los

orgenes del poblamiento colonial y las diferentes races del mestizaje, se siguen

usando constantemente en la organizacin de la vida social.

En las palabras que preceden, el sentido de estas categoras se encuentra en los

procesos de distincin social. Los espaoles son entonces los que se empean en

mantener una frontera con la gente del pueblo, vista como mal educada, desmadrosa,

de piel ms morena o ms negra, fea segn los criterios de belleza a partir del color

de la piel, etc. Las respuestas colectivas por parte del sector popular en la ciudad, como

la organizacin para elegir al Rey Feo, por ejemplo, contribuyen finalmente a reforzar

esta frontera. Pareciera que el proceso real de transicin del estatus de indio o de

negro al de mestizo a la hora de entrar en la ciudad y adquirir el bagaje

sociocultural que le corresponde fuera independiente de las movilizaciones de criterios

tnicos fundados en rasgos culturales o caractersticas somticas que operan en las

lgicas de distincin social intra-urbanas. Paradjicamente, lo que sucede es que se est

desarrollando otra lgica de etnicizacin; es decir, no se trata de la que marca una

diferencia entre indio o negro y mestizo sino de una lgica a travs de la cual la

divisin social se apoya en criterios culturales y somticos que favorecen una visin

tnica de la sociedad urbana. En el siguiente punto, intentar ilustrar y prolongar este

159
anlisis introduciendo cuestiones de gnero y sexualidad a partir de un estudio de caso en

un antro de Veracruz.

Capezzio Disco, La casa de la raza

Capezzio es una discoteca ubicada entre el centro de la ciudad y los barrios populares

de la periferia occidental del municipio de Veracruz. Abri a principios de los aos

ochenta, cuando la salsa era la msica popular de la clase obrera vinculada a la vida del

barrio. Fue uno de los primeros antros de la ciudad en convertirse al reggaetn a

mediados de los aos noventa, y adoptar el estilo propio de este gnero musical

cercano al rap donde la mujer, vista muchas veces desde un punto de vista machista,

constituye uno de los temas predilectos. El lenguaje obsceno, vulgar y voluntariamente

desmadroso usado por los jvenes en la calle de los barrios populares es su marca

distintiva. El concepto actual del antro refuerza esta idea de cultura obrera. La fachada

del edificio representa una fbrica con chimeneas y prtico. El logotipo simboliza un

joven bailador de hip-hop dentro de un engranaje.

Figura 42: Fachada de Capezzio Disco Figura 43: Logotipo de Capezzio Disco

Fuente: www.capezzio.net
Fuentes: www.capezzio.com.mx

El eslogan de la discoteca, La Casa de la Raza, acenta esta dimensin. Se conoce

localmente gracias a una cancin del grupo veracruzano de reggaetn, La Dinasta. El

160
trmino raza juega con varios sentidos. Remite, por supuesto, a la raza de Jos

Vasconcelos que, desde entonces, sirve para identificar al producto del mestizaje y la

creacin del pueblo mexicano concebido como nueva raza (Vasconcelos, 1925).

Tambin hace referencia a la manera de designar al conjunto de personas de origen

hispnico en particular mexicano en Estados Unidos, al desarrollo de movimientos

polticos como La Raza Unida o asociaciones cuyo objetivo es la reduccin de la pobreza

y las discriminaciones, como el National Council of La Raza. Pero tambin este trmino

evoca otro sentido, seguramente el primer sentido de esta categora en Amrica Latina,

vigente desde antes de la racializacin del siglo XIX: el sentido que, en la poca colonial,

remita a un nosotros refirindose a la masa en oposicin a la lite. Sin

embargo, si este sentido de la raza es el ms antiguo y fue desviado por el racismo

cientfico del siglo XIX, no desapareci nunca y tom fuerza en la segunda mitad del

siglo XX. Por ejemplo, se pudo observar en las formas de resistencia cultural chicanas

nacidas en Estados Unidos en los aos sesenta ante la cultura dominante americana y

europea y su reactivacin en los aos 1990-2000, a partir de la emergencia de una esttica

reivindicativa propiamente urbana (Alaniz y Cornish, 2008; Goldman, 1997). Tambin

fue sometida a un proceso de reapropiacin en los barrios populares donde la raza se

volvi una manera de auto-identificarse como parte de las colonias; una manera de

identificarse con todo el sector popular de las ciudades donde se desarroll una cultura

callejera con su lenguaje, sus valores, cdigos de comportamiento y muchas veces una

pasin compartida por el reggaetn. Y es as como el animador y administrador de

Capezzio Disco entra en escena, dando la bienvenida a todos estos jvenes y valorando a

travs de ellos la presencia de las diferentes colonias de la ciudad que llama por su

nombre.

161
Pero si este antro, con una capacidad para 1500 personas, est deliberadamente

orientado hacia esta juventud popular siempre muy numerosa de los fines de semana,

tambin fue concebido para recibir a una clientela de un nivel social ms elevado. Otras

discotecas se identifican como lugares de salida de la gente fresa de la clase media alta

(como La Casona en Boca del Ro) o de un pblico ms popular de distintas edades

(como Barrica en Veracruz). En Capezzio, segn los gerentes, el objetivo es atraer a

personas de diferentes mbitos sociales a quienes les guste el reggaetn y el tipo de

ambiente que genera este estilo musical. Si esto, de hecho, excluye a gran parte de la lite

cultural de la ciudad, que considera esta msica como un subproducto comercial indigno

de la cultura popular, a todo un sector de la clase media y media alta s le gusta esta

cultura de la diversin. Adems, su fuerte poder econmico se expresa an ms donde

puede exhibirse, en este caso en todo tipo de prcticas de consumo y de distincin,

marcacin y transgresin de las fronteras socio-tnicas. De ah, la importancia de un

anlisis en trminos de clase social para entender los usos sociales de la categora de

raza que remita a esta masa desmadrosa, la cual provoca la admiracin distante e

irnica de la lite social de la cual se distingue.

Capezzio Disco es entonces tambin la Casa del Reggaetn, otro eslogan y

verdadera fama adquirida a lo largo de los aos, gracias en parte a dos elementos que

permiten ubicar las cuestiones de gnero y sexualidad en este mbito. El primer elemento

es la promocin de grupos de reggaetn nacidos en las colonias de Veracruz, compuestos

de muchachos deliberadamente machos que empezaron ah antes de iniciar, en algunos

casos, una carrera nacional. El segundo elemento es la presentacin recurrente de grupos

de danza compuestos de muchachas, tambin oriundas de los barrios populares de la

ciudad, y encerradas en una relacin de poder que las incitan a jugar papeles de bombas

sexuales. Recordemos con Michel Foucault que lo que define una relacin de poder es

162
un modo de accin que no acta directa e inmediatamente sobre los dems, sino que

acta sobre su accin propia. Una accin encima de la accin, de las acciones potenciales

o actuales, futuras o presentes. As, el ejercicio del poder se puede definir como

conjunto de acciones sobre acciones posibles; [que] opera en el campo de posibilidades

donde se ubica el comportamiento de sujetos actuantes: incita o limita, vuelve ms o

menos probable (Foucault, 2001, p. 1055 et 1056). Las muchachas que forman parte de

estos grupos de danza actan muy bien esta dominacin, que las conduce a ser cada vez

ms provocadoras si no quieren pasar inadvertidas. Es lo que gusta o es lo que hay

que hacer para lograr llamar la atencin en este medio, dicen. En oposicin a algunas

que deciden quedarse en un segundo plano, escogen entrar en un juego ampliamente pre-

formateado por esta relacin de poder que orienta su propia accin en esta direccin.

Capezzio es tambin, y sobre todo, un lugar conocido por las proezas que realiza cada

noche de fin de semana su animador estrella quien transforma el antro durante casi dos

horas en verdadera sala de espectculo. Es a la vez regidor, director, maestro de

ceremonia y principal actor de lo que se llama el show. Desde este punto de vista,

Capezzio se puede tambin ver como un teatro popular de los tiempos modernos. Como

el teatro bufo cubano presente en Mxico en la segunda mitad del siglo XIX93, el

espectculo consiste en presentar nmeros cmicos o sketches entremezclados con

concursos donde participa el pblico e intervenciones del animador o sus amigos y

colaboradores, conocidos como la Banda Jarocha. Estas intervenciones pueden ser

cantadas o acompaadas de bailarines o bailarinas. En otros trminos, este espacio

constituye una tribuna para hablar de la vida social local y comparte en este sentido las

mismas caractersticas formales que el teatro bufo: uso de la caricatura y los disfraces de

todos tipos (trajes, malentendidos, mentiras, etc.), discursos no moralizadores, insistencia

93
Sobre el teatro bufo cubano y su influencia en Mxico, ver Leal, 1982; Prez Montfort, 2007b; Pulido LLano, 2008;
Robreo, 1961.

163
en la vida cotidiana (entrada al curso escolar, historias de compadres, broncas familiares,

carnaval, etc.), la stira y la burla, puesta en escena de personajes que representan tipos

populares, insistencia en la idea de performance escnico e instantneo, sin pretensin

literaria. Por ende, como en el teatro bufo, los actores pueden interpretar papeles de tipos

raciales que se pueden encontrar, de hecho, en el espacio caribeo. La vieja mami negra

con pechos y trasero grandes, que le da a su marido alcohlico y libidinoso con su bastn

forman parte de este repertorio.

Otro elemento caracterstico del show es su ubicacin dentro de una cultura de la

vulgaridad y la obscenidad, alimentada de manera general por el movimiento

reggaetonero. Desde esta perspectiva, tambin se puede hablar de un teatro popular de los

tiempos modernos.

Sin embargo, esta cultura tambin se reivindica como fenmeno local que los jvenes

de los medios populares expresan permanentemente a travs de los intercambios por

Internet, las salidas nocturnas en la ciudad, el carnaval o las grandes aglomeraciones de

Semana Santa, en donde la vulgaridad muchas veces se presenta como rasgo de

identidad. Por ejemplo, durante los ltimos diez aos, una de estas expresiones se volvi

un leitmotiv de identidad y xenfobo, y consiste en marcar la frontera entre jarochos y

chilangos mediante un grito que lanzan los animadores: jarochos! al cual el pblico

responde a huevo! (expresin del argot que juega con la connotacin sexual de huevo),

y luego chilangos! al cual el pblico responde con entusiasmo: puto! Aqu nos

ubicamos dentro del espritu de esta autoafirmacin de una cultura jarocha desmadrosa,

caracterstica de la reactivacin del primer sentido del trmino raza. En este aspecto,

los espectculos de Capezzio propician un buen espacio para el anlisis.

Por su precio y la ausencia de filtro en la entrada, Capezzio es asequible para

cualquiera, independientemente de su poder adquisitivo y su apariencia fsica. Sin

164
embargo, al interior, las diferencias se marcan. En primer lugar, podemos notar las

diferencias en el pedido de las bebidas: las costosas se piden desde una mesa; las baratas

cervezas servidas en grandes vasos de cartn, directamente en el bar. Estas ltimas

las piden los jvenes que se quedan alrededor de la pista de baile o en el entrepiso al

fondo de la sala. El trabajo de los meseros es determinante en este aspecto, porque tienen

que cuidar toda la noche que los jvenes que no pueden pagar una botella de alcohol no

molesten a los que s.

Como los que pueden pagar las bebidas costosas gozan de un lugar en donde se

aprecia mejor el espectculo, los meseros tienen que estar muy atentos para que circulen

aquellos que quieren infiltrarse en esta zona de privilegio. Como vemos, en la gestin del

espacio y de los lugares, la relacin entre clase y raza, en el sentido somtico de la

palabra, no est ausente y puede surgir a cada instante. Por ejemplo, una noche en el ao

2008 lleg el animador con el torso desnudo y un micrfono HF, e invit a sus clientes a

que consumieran alcohol utilizando frases de este estilo: si tomas vodka, te vuelves ms

bella, las negritas se vuelven ms geras. De esta manera, asocia explcitamente la

belleza femenina con el color de la piel de la clase social ms alta que pide botellas.

Por otro lado, en las discusiones informales de los grupos que se sientan en las mesas

donde se consumen bebidas costosas, se utilizan las etiquetas de negritos o negritas

para identificar a los que se ubican en el entrepiso del fondo. Ellos pueden ser objeto de

una atencin particular, sea en el marco de una estrategia de seduccin o de

distanciamiento. En una discusin de grupo que tuve con estudiantes de una universidad

particular de la ciudad, que van ocasionalmente a esta discoteca, una muchacha me

explicaba cmo lograba que los negritos de los barrios pobres no la molestaran. Segn

ella, los negritos van a buscar chicas nice, en particular en el rea de los baos.

165
Cuando empieza el espectculo, pasada la media noche, las fronteras se hacen ms

evidentes. En menos de cinco minutos, meseros y colaboradores despejan la pista de

baile, dejando a los costados a los que quieren sentarse en el piso. Ellos saben que pueden

ser parte del show y que los van a solicitar para los concursos, arriesgndose a recibir

todo tipo de proyectiles: harina, cerveza, huevos, etc. La clientela VIP est instalada en

las mesas ubicadas en una tarima que domina el escenario (igual que en el carnaval), por

lo que se encuentra protegida. Eso es parte del juego y la mayora de los jvenes que se

quedan cerca de la pista de danza est dispuesta a jugarlo, pues saben que si se quedan

ah podrn seguramente obtener algunas cervezas, gorras o playeras que Capezzio

obsequia.

Pero tambin saben que el juego implica riesgos, porque estos concursos se basan

principalmente en la humillacin del otro, la deshonra hasta la violencia sexual (levantar

faldas, jalar por el calzn, agarrar por el cabello, etc.), para mayor diversin de los que

son inasequibles. Este gesto de agarrar a las muchachas por el cabello se repite a lo largo

del show, y remite al estereotipo del verdadero macho, cualquiera sea la clase social,

que demuestra a la mujer quien manda, agarrndola por el cabello con una sexualidad

brutal. Este clich lo sufren tanto las mujeres como los hombres, preocupados a que los

traten de putos. Y ah, el verdadero macho, es por supuesto el animador. El que acepta

dejarse humillar acepta tambin su condicin social: la de trabajador jornalero que sufre

todo tipo de maltratos a cambio de un salario de miseria. En Capezzio Disco, estos

jvenes se someten voluntariamente a la humillacin pblica, para demostrar su

capacidad de resistencia a cambio de unas cervezas, arriesgndose a recibir una en la cara

si su presentacin no fue del agrado del maestro.

Podemos citar algunos clsicos de estos concursos, escogidos o no por el animador

segn el ambiente de la fiesta y el tipo de conejillos de Indias. Entre otros, est la pelea

166
de box entre dos muchachas, el concurso de reggaetn entre chicas, llamado mueve el

culo, el concurso de bofetadas, las relaciones sexuales con ropa. Por ejemplo, unas

muchachas chaparras le dan bofetadas a un muchacho, satisfechas por la dominacin.

Pero luego llega una muchacha mucho ms fuerte que l, y lo golpea con toda su fuerza.

Por haber resistido a los golpes, el chico recoge su recompensa: un six-pack de cervezas

que va a poder distribuir entre sus amigos, los cuales de todas maneras se burlarn de l

por haberse dejado golpear por una muchacha.

Otro ejemplo es el concurso de sexo con ropa, en el que los miembros de la banda

jarocha agarran a dos muchachas con actitud ambivalente acerca de su participacin. El

propsito del juego es la inversin de los papeles sexuales. El maestro de ceremonia

forma las parejas con dos jvenes colaboradores vestidos de muchachas. El DJ pone la

msica. La primera de las muchachas empieza a bailar al estilo de los grupos de chicas

que bailan reggaetn. El animador la agarra por el cabello dicindole: No, imbcil!

Eres estpida! T eres el hombre! Su pareja la empuja contra una baranda metlica y

empieza a moverse, simulando una relacin sexual con un hombre. El animador se acerca

a la pareja, se re y corea con la msica, enseando al hombre travestido: Eres una puta!

Eres una puta! Eres una puta!. Luego, con un gesto de la mano, pide que paren la

msica. Llegan nuevas instrucciones: La mejor postura sexual es la que gana! T

eres el hombre y t, la mujer! Vuelven a poner la msica. El animador se queda cerca de

la primera pareja. El muchacho travestido se acuesta en el suelo esperando a la muchacha

macho. Como ella iba a adoptar una postura femenina, el maestro la agarra por el

cabello y la quita violentamente: Pendeja! El hombre eres t!

Mientras tanto, la otra pareja se instala. El segundo muchacho travestido se acuesta en

el suelo y abre las piernas. La muchacha se pone encima de l tmidamente. Como no va

lo suficientemente lejos para su gusto, el animador la empuja hacia las partes genitales

167
del muchacho, la levanta y la vuelve a empujar otra vez violentamente contra l. Como la

muchacha se da la vuelta, tomando una postura considerada como ms femenina, la

agarra por el cabello y le grita: No pendeja! T eres el macho! Es que te gusta coger

por el culo! Pero t eres el macho! Risas del pblico, otros intentos, y por fin aplausos

y distribucin de premios: una botella de vodka para una de las muchachas y una botella

de ron para la otra

En la mayora de los concursos de este tipo, que son parte del espectculo de

diversin que propone este antro, muchas secuencias son filmadas por el pblico y

difundidas luego en Youtube. Tambin las comentan los internautas. La intencin es

poner en escena situaciones en las cuales los papeles sociales se distribuyen para

provocar discrepancias con los marcos de referencia de la sociedad local (inversin de los

roles sexuales, inversin de la relacin de dominacin, excesiva provocacin sexual,

etc.). Todos estos elementos son parte de lo que se presenta como el desmadre del

equipo de Capezzio. En un anuncio de propaganda difundido por Internet, se explicita el

concepto de la discoteca:

No se trata de una manifestacin poltica, tampoco es una invasin extraterrestre, y

mucho menos un levantamiento de Estado porque eso en realidad no nos importa.

Bienvenido al lugar donde la msica, la diversin, la pasin por el baile y la banda

jarocha se mezclan en una comunin con el nico fin de hacer que cada noche sea

inolvidable. [] Jarochos... a huevo... El Mole de Verga94, performances, la

comunin de la banda, cumpleaos, concursos, el amor por el baile y todo el

desmadre de la banda nica de Capezzio. Todo eso merece un aplauso por ustedes y

94
Trago regalado por la casa al principio de la noche. Se trata de una mezcla de alcohol y especies revuelto con un
enorme consolador.

168
por todos aquellos que han hecho de Capezzio Disco un lugar nico donde la fiesta y

la diversin no tiene censura Capezzio Disco la Casa de la Raza 95

Aqu, la definicin del desmadre constituye otra visin folklorizante de la sociedad

local. Se encuentra lejos del clich del jarocho vestido de blanco que interpreta danzas

folclricas en los restaurantes de mariscos. El jarocho desmadroso remite al sentido

antiguo de la raza que se fue imponiendo en los ltimos aos como otro clich de

Veracruz y sus habitantes. Esta cultura local reggaetonera y teibolera, de la grosera

y la vulgaridad sin censura vinculada a la sexualidad violenta se volvi famosa estos

ltimos aos con las carrozas alegricas de Capezzio Disco y ha sido ampliamente

explotada por las grandes marcas de cervezas en los desfiles del Carnaval. Tambin la

difunden algunas canciones que ponen en todas las discotecas del pas96, atrayendo a la

juventud de Mxico y las grandes ciudades mexicanas hacia Veracruz para pasarse los

fines de semanas y las vacaciones.

Por lo tanto, lo que muestran estos concursos de la diversin sin censura de

Capezzio, donde la inversin de los roles sexuales y la violencia ponen a las muchachas y

los muchachos de los barrios pobres en situaciones de humillacin pblica, es que esta

cultura del desmadre participa en realidad en la reproduccin del orden de las

dominaciones y las relaciones de poder. La mesa que ms aplauda le mando una chica

repeta Oskar Lobo, DJ de Veracruz en una cancin que fue la nmero uno del Billboard

Top Latin Albums en 2004, explotando esta cultura de la diversin y el consumo sexual,

de lo cual Veracruz se volvi un lugar ineludible.

Es importante destacar el nfasis que se hace en la dominacin masculina y el

machismo. En las situaciones como las descritas en Capezzio, la clientela VIP es

95
Pelcula de propaganda del 24 aniversario de Capezzio Concepto de Capezzio Disco, www.youtube.com, consultado
en febrero de 2010.
96
Ver, en particular, Vaquero, vaquero de la banda La Dinasta que empez en Capezzio o La mesa que ms
aplauda de la banda Clmax cuyo videoclip representa a Veracruz como lugar de la diversin sexual (ver Clmax
mesa que mas aplauda, www.youtube.com, consultado en febrero de 2010).

169
consumidora y hasta co-productora de la humillacin social y sexual, quedando protegida

por la frontera que distingue a la gente nice de la raza. En este aspecto, estamos ante

todo frente a la expresin de una relacin social de dominacin de los ricos, quienes

pueden protegerse de los riesgos de esta humillacin y gozan al atestiguarla. Pero

tambin se trata de un tipo de relacin donde se juegan directamente las relaciones de

clase, gnero y sexualidad. Primero, porque el control espacial ejercido por los meseros a

lo largo de la noche es tambin un control de los intercambios sexuales. En oposicin a lo

que se practica en otras discotecas de la zona urbana, los jvenes de los sectores

populares de la ciudad no sufren discriminacin a la entrada. Sin embargo, una vez

adentro, se los invita a quedarse con las chicas de su condicin y se los aleja de las mesas

donde se divierten otros grupos de muchachas nice. Esto no deja de provocar en ellos

un sentimiento de humillacin.

Luego, para no ser invisibles, las muchachas pobres se someten a la escenificacin de

una sexualidad desbocada y/o a la aceptacin de formas de humillacin sexual, mientras

que para las muchachas nice el cumplimiento de su feminidad podra fcilmente

escapar al estereotipo de la sexualidad violenta.

En cuanto a la dimensin tnica, es ms ambigua y remite a la polisemia del trmino

raza. La frontera social entre la gente bonita y la raza puede siempre articularse

con otra divisin fundada en diferencias somticas, en particular el color de la piel ms o

menos claro y la textura ms o menos lisa del cabello. Pero, al mismo tiempo, esta

divisin es mucho ms simblica que real.

Por un lado, jala hacia el estereotipo de la potencia sexual de las negras, que son

salvajes y pueden ser posedas por un verdadero macho, como podemos observarlo por

ejemplo en la expresin mi negra de la cancin del grupo La Dinasta: Bilale mi negra

170
preciosa, ven por ac que te quiero sentir este cuerpo mujer es slo para mi97. Pero, al

mismo tiempo, como podemos verlo en el videoclip, la muchacha que juega el papel

personificando a mi negra no se distingue por el color de la piel supuestamente ms

oscuro de cualquier muchacha de los sectores populares. Evocando la sexualidad y la

posesin, esta expresin remite tanto a la dominacin masculina ejercida en este cuerpo

social que constituye la raza como al color de la piel ms o menos negra.

Por otro lado, las cuestiones de color (Ndiaye, 2006) pueden jalar tambin hacia el

estereotipo de la belleza fsica atribuida al hecho de tener la piel ms clara. Al decir si

tomas vodka, te vuelves ms bella, las negritas se vuelven ms geras, el animador

juega evidentemente con este estereotipo. Y, al mismo tiempo, enfatiza el carcter social

de la percepcin del color. Al tomar vodka, o sea al tener acceso a una mesa VIP, las

muchachas pasan del otro lado de la frontera social. De hecho, para ellas es otra manera

de salir de la invisibilidad sexual acercndose a la norma esttica de la gente nice y

controlando su apariencia fsica (vestuario, peinado, maquillaje, tinte para el cabello,

etc.). Como lo explica una joven estudiante en comunicacin de la universidad pblica de

Veracruz, eso permite evitar el rechazo racial del cual son vctimas las muchachas de

los barrios populares a la hora de entrar en contacto con el medio acomodado98. En este

sentido, la expresin la raza, evocada en el eslogan de Capezzio La Casa de la Raza,

no revela slo una autoafirmacin de la resistencia cultural de la juventud popular desde

la cultura reggaetonera, sino que evoca tambin todo tipo de transgresiones de las

fronteras otra manera de definir el desmadre. Sin embargo, no por eso deja de

contribuir a la reproduccin de las divisiones de gnero, clase y raza que

estructuran a la sociedad.

97
Mi negra, La Dinasta. lbum 100 porciento Mexicano, DCM Records, 2005.
98
Aqu volvemos a encontrar lo que describe Didier Lapeyronnie a propsito de lo que llama en Francia el ghetto
urbano (Lapeyronnie, 2008, p. 525).

171
CONCLUSIN

El enfoque de este trabajo se ubica dentro de una ptica ms amplia que el simple

estudio de los embriones polticos que promueven la movilizacin colectiva de una

conciencia identitaria negra, asociada a experiencias de dominacin y discriminacin.

En su estudio de la condicin negra en Francia, Pap Ndiaye llama a este fenmeno

identidad fina y la opone a una identidad espesa propia de los grupos fundados en

una cultura comn (Ndiaye, 2009). Esta distincin entre identidad fina y espesa no

me parece pertinente. Por qu separar la cuestin poltica vinculada a la experiencia del

racismo, objeto posible de movilizaciones colectivas y realidades tnicas supuestamente

ms profundas y hasta secretas99 de las prcticas culturales que fabrican

subculturas negras en el vasto mundo cultural de la juventud globalizada (Ndiaye,

2009, p. 59)? Esta separacin impide analizar lo que est en juego a nivel de las polticas

culturales que legitiman diferencias y jerarquas. Tampoco permite apreciar las

variaciones culturales del racismo y el color de la piel que ni tienen el mismo sentido ni

producen los mismos efectos en Europa, Estados Unidos o Amrica Latina. No se trat

ah de darle la razn a uno o a otro de los enfoques, sea el estudio socio-poltico de las

minoras sociales, el de las prcticas culturales globalizadas (reservadas a los Cultural

Studies) o el de los grupos tnicos portadores de cultura (desde una etnologa culturalista

pre-barthiana). El anlisis se enfoc ms bien en los procesos de definiciones tnicas y en

la medida en la cual remiten a las races africanas del mestizaje, los rasgos fenotpicos

considerados como ms o menos negros o a las caractersticas culturales negras o

africanas. Adems, uno de los objetivos era observar la manera en que estas

99
Como lo escribe Ndiaye: La parte tnica es un pliegue ms secreto que el yo que no se deja ver a cualquiera
(Ndiaye, 2009, p. 51).
definiciones son interpretadas o eludidas por diferentes tipos de actores (polticos,

acadmicos, militantes afrodescendientes, promotores culturales, habitantes) de manera

ms o menos estable, duradera o variable segn los contextos y las situaciones.

Desde el texto fundador de Frederik Barth (Barth, 1969b), se han estudiado los

procesos de fabricacin-transformacin de las fronteras y las actividades de agentes y

agencias que procuran su reconocimiento y legitimidad social o, de lo contrario, su

desaparicin (Banton, 2005; Cohen, 2000; De Rudder, 1995; Hirschfeld, 1996; Lestage,

2001; Omi y Winant, 1994; Poiret, 1996). Recientemente, Andreas Wimmer inventari

los diferentes aportes de un enfoque comparativo centrado en el trabajo de fabricacin de

las fronteras en los estudios sobre etnicidad (boundary-making approach), y tambin

propuso una nueva taxonoma que intenta organizar conceptualmente las maneras en que

los actores sociales participan en las transformaciones de las fronteras tnicas (Wimmer,

2008a; Wimmer, 2008b).

Sin embargo, esta sobre-inversin en las actividades de estabilizacin o de prdida del

sentido social de estas fronteras, involucradas en procesos a largo plazo, no da cuenta de

todos los tipos de situaciones. Por ejemplo, omite las situaciones donde las fronteras

tienen un sentido entre los actores y dan informacin sobre la vida social, cuando no

implican necesariamente ni un proceso de construccin poltica de diferencias

estabilizadas, ni un proceso de desaparicin, borrado paulatino o enredo de las

diferencias.

Desde este punto de vista, centrar el anlisis en las escenas de la vida urbana, las

definiciones de las polticas culturales, los procesos de transformacin urbana o las

lgicas de distincin social observadas, sugiere nuevas pistas de investigacin que

permitan pensar mejor el ser ambiguo de estas fronteras (Bastide, 1996, p. 81).

174
Este planteamiento permite tambin un nfasis en las diversas interpretaciones de las

escenas sociales, las categorizaciones tnicas que slo operan en ciertos mbitos de la

vida social, los estereotipos difundidos a veces movilizados como los juegos de la

apariencia social, fenotpica y de gnero.

Como pude constatar, el uso de los trminos negro, africano, moreno,

mulato, afro-caribeo o afro-descendientes como sustantivos o calificativos no

implica necesariamente la formacin de categoras estabilizadas. Para algunos son

herencia de la poca colonial y para otros son productos ms recientes de polticas

pblicas y visiones militantes. Estos trminos pueden tener sentidos muy diferentes segn

remitan a caractersticas culturales relacionadas con la herencia africana (msica,

gastronoma, danza, etc.) o expresen relaciones de dominacin. Pueden tener distintos

significados dependiendo de si se usan en el marco de polticas de integracin de

poblaciones de origen africano al mestizaje o en el de las lgicas de diferenciacin.

Desde esta perspectiva, el estudio del Festival Afro-Caribeo mostr cmo se

mantuvieron durante aos tres visiones distintas, cada una con una representacin

especfica de estas categoras. Una dirigida hacia la herencia cultural africana del mundo

latinoamericano; otra en busca de la promocin de una definicin multi-tnica de Mxico

que considera a los afro-mexicanos o afro-descendientes como grupos tnicos; la

ltima con un enfoque en la diversidad cultural del mestizaje popular que describe las

tradiciones afro-mestizas tal y como se encuentran en el Caribe Afro-andaluz. Si la

categora de negro presente en las expresiones identidad negra, cultura negra o

negritud se emplea indistintamente en cada una de estas orientaciones, no alberga

siempre el mismo sentido.

Existe entonces una gran fluidez de las categoras, pero tambin se observa una fluidez

de las dimensiones somticas y culturales, marcadoras de las fronteras tnicas. As, pude

175
demostrar con el anlisis de las polticas culturales la forma en que su justificacin

fundada en el reconocimiento de la herencia cultural africana (msica, danza,

gastronoma, etc.) se acompaa de un lenguaje iconogrfico que enfatiza principalmente

las representaciones estereotipadas de los rasgos fenotpicos y las posturas corporales de

las poblaciones negras. Desde el Barrio de La Huaca, vimos tambin cmo la escritura

de una contra-historia de Veracruz se apoyaba tanto en una descripcin de los aportes

culturales de las poblaciones de origen africano como en un elogio de la belleza negra

o mulata, caracterstica del mestizaje particular que se produjo en este sector popular

de la ciudad. Por otra parte, a partir del anlisis de las cuestiones de dominacin se

destacan expresiones de una divisin social consustancial a una frontera tnica fundada

en las apariencias fsicas a partir de criterios estticos y morales. El anlisis tambin

muestra cmo esta dimensin somtica no est disociada de la percepcin de

caractersticas culturales diferenciadas que participan tanto en la conservacin como en la

significacin social de esta frontera: diferencia entre dos culturas que hacen un uso

distinto del espacio urbano, es decir, cultura cerrada y cultura abierta o cultura

callejera que expresa una africanidad electiva; diferencia entre prcticas vinculadas a

una cultura de la valenta y comportamiento licencioso y prcticas de distincin que

participan en el mantenimiento de la distancia cultural, moral y esttica frente a las

primeras sin excluir su consumo gozoso.

Otro resultado de este trabajo consiste tambin en mostrar la forma en que las

circulaciones operan entre los diferentes niveles de organizacin de lo social, de las

instituciones, de las organizaciones y de las interacciones. El enfoque hecho en las

polticas culturales locales del programa nacional de la tercera raz correspondi a la

reorganizacin de los estudios acadmicos en torno a la cultura popular jarocha, la

importancia del mestizaje y sus diferentes races. Estos anlisis sobre el mestizaje popular

176
y sus races fueron difundidos en los foros acadmicos de los festivales organizados en

Veracruz, e insistieron en la herencia cultural africana y alimentaron los discursos y las

prcticas de los promotores culturales y los msicos de la ciudad. Estos anlisis

empezaron enfatizando las influencias negras, africanas o afro-caribeas tanto en

el son jarocho como en la msica tropical y la salsa. De hecho, estos gneros

musicales empiezan a clasificarse como msica afro-antillana. Estos procesos tambin

alimentan las maneras de definir las situaciones a nivel de las interacciones, donde se

pueden valorar diferentes interpretaciones y combinaciones posibles de las categoras

negro, blanco y mestizo.

Esta fluidez de las fronteras puede ubicarse al mismo tiempo dentro de un anlisis ms

dinmico de las transformaciones en perodos histricos dados, debidas a eventos

aceleradores (Kergoat, 2009, p. 119). Vimos cmo en la dcada de los ochenta surgi el

tema de la tercera raz en Mxico y en la definicin de las polticas culturales del

estado de Veracruz, justamente en un perodo de transicin histrica en el que emergieron

cuestiones de diversidad tnica y multiculturalismo en los debates y las agendas pblicos.

Es ms, pudimos ver cmo, a lo largo de todos estos aos de polticas pblicas sobre el

tema, se han generado cambios histricos importantes. Uno de ellos es la modificacin de

los criterios de legitimacin cultural que conllevan, por ejemplo, a otorgarle al barrio de

La Huaca un sello de autenticidad de la cultura popular veracruzana, cuando previamente

haba sido ignorado por las instituciones locales. Otro es la transicin de un perodo

histrico caracterizado por la negacin aceptada de la herencia africana hacia otro donde

la raz africana llega a formar parte de la representacin local del mestizaje.

Al mismo tiempo, se demostr que por importante que sean estas transformaciones, no

caben dentro de un anlisis de los procesos de estabilizacin (etnicizacin) ni de prdida

del sentido de las fronteras (desindianizacin, mestizaje, asimilacin, etc.). Apoyndonos

177
una vez ms en el pensamiento dialctico de Bastide, podemos dar cuenta de los procesos

observados y analizarlos en trminos de inestabilidad estable y estabilidad inestable100 .

Podemos entender por inestabilidad estable esta permanencia relativa de la fluidez de las

fronteras tnicas. Tanto en las polticas pblicas en torno de la raz africana, en las

descripciones tursticas e historiogrficas de Veracruz, en las acciones militantes para la

patrimonializacin del barrio de La Huaca, en los discursos de los msicos y los

promotores culturales como en situaciones ordinarias de la vida social, nada permite

pretender que esta fluidez se encuentre amenazada por lgicas de radicalizacin de las

diferencias y endurecimiento de las identidades.

Como vimos, las fronteras tnicas tienen sentido dentro de su relacin con las

representaciones del mestizaje y de sus races. No slo sobreviven a la realidad de los

mestizajes esperando que desaparezcan, sino que, por el contrario, se nutren sin cesar de

una representacin del mestizaje que descansa en el recuerdo de las herencias, los

pueblos o razas que lo componen. Es un elemento que se puede poner en perspectiva

con el trabajo que realic sobre un barrio de la ciudad de Niza, en Francia. Uno de los

resultados fue subrayar una paradoja: para que se respete el principio de indiferencia a las

diferencias en la escuela republicana francesa, los maestros y el personal administrativo

de la vida escolar no dejaban de distinguir entre los alumnos con base en cualidades,

formas de actuar y reaccionar que tienen que ver con su pertenencia tnica: francs,

magrebino, gitano (Rinaudo, 1999). Por cierto, la ideologa de la asimilacin y la

ideologa del mestizaje no descansan sobre las mismas expectativas. Por un lado, la

asimilacin supone un proceso de fusin de los individuos (minoras, grupo de

inmigrantes, etc.) dentro de un marco social nuevo (Eisenstadt, 1955). Por otro lado, el

100
Roger Bastide hablaba de discontinuidad continua y continuidad discontinua, retomando a Gurvich, para intentar ir
ms all de la oposicin que estructur el campo de los estudios sobre las poblaciones negras en la Amricas
alrededor de anlisis en trminos de continuidad como le gustaba a Melville Herskovits y en trminos de
discontinuidad que defenda Franklin Frazier (Bastide, 1996).

178
mestizaje remite al proceso de entrecruzamiento de los diversos orgenes de poblamiento

hasta llegar a una homogeneidad social deseada y formar una nueva raza (Vasconcelos,

1925).

Sin embargo, en los dos casos la conservacin de las diferencias se funda en ideologas

que pretenden negarlas: Aqu son maneras de posicionarse, reaccionar y actuar frente a

tal o cual raz de la identidad jarocha, considerada como resultado de un mestizaje

original; all es la adopcin de prcticas derogatorias creando diferencias para mantener

el principio de indiferencia a las diferencias, propio de la ideologa republicana francesa.

Al mismo tiempo, esta inestabilidad estable de las fronteras y los usos sociales de las

categoras tnicas se acompaan de una estabilidad inestable. La transicin entre la

negacin de la herencia africana, las actividades de blanqueamiento de los marcos

estereotipados de la identidad jarocha y el reconocimiento de la raz africana en el

mestizaje aclar la mayora de los fenmenos observados en este trabajo (surgimiento de

las diferencias en ciertos contextos, elusin de otros, escenificacin de una definicin

tnica de la situacin o desvo de una identificacin fundada en rasgos culturales o

somticos para escapar al estigma, etc.). Si ellos tuvieron cierta permanencia histrica,

nada permite predecir que siempre ser as. Los procesos transnacionales de formacin de

una conciencia colectiva de pertenencia a un grupo nico, apoyados por agencias

internacionales de desarrollo, tal vez vencern esta relacin particular entre las

representaciones del mestizaje y la etnicidad en acto, observada en la ciudad de Veracruz.

179
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