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Lev Semenovich Vygotsky

5. Gnese e estudo experimental da formao dos


conceitos

At muito recentemente, o estudioso da gnese dos conceitos


encontrava-se inferiorizado pela carncia de um mtodo experimental
que lhe permitisse observar a dinmica interna do processo.

Os mtodos tradicionais de estudo dos conceitos subdividem-se em


dois grupos. O chamado mtodo da definio, com as suas variantes,
tpico do primeiro grupo de mtodos. usado para investigar os
conceitos j formados na criana atravs da definio verbal dos seus
contedos. No entanto, este mtodo tem dois importantes
inconvenientes que o tornam inadequado para investigar o processo
em profundidade. Em primeiro lugar, um mtodo que se exerce sobre
o produto acabado da gnese dos conceitos, descurando a dinmica e
o desenvolvimento do prprio processo. Em vez de registar o
pensamento da criana, limita-se freqentemente a suscitar uma
reproduo verbal do conhecimento verbal, de definies acabadas
fornecidas a partir do exterior. Pode ser um teste do conhecimento e
da experincia da criana ou do seu desenvolvimento lingstico, mais
do que estudo de um processo intelectual no verdadeiro sentido da
palavra. Em segundo lugar, este mtodo, ao centrar-se na palavra, no
consegue entrar em linha de conta com a percepo e a elaborao do
material sensorial que do origem aos conceitos. O material sensorial
e a palavra so materiais indispensveis na formao do conceito O
estudo separado da palavra coloca o processo num plano puramente
verbal que no caracterstico do pensamento da criana. A relao
entre o conceito e a realidade permanece por explicar; o significado de
uma determinada palavra abordada atravs de outra palavra e esta
operao, por muito que nos permita descobrir, nunca nos dar um
quadro dos conceitos da criana mas sim um registo das relaes
existentes no seu crebro entre famlias de palavras previamente
formadas.

O segundo grupo engloba os mtodos utilizados no estudo da


abstrao. Estes mtodos incidem sobre os processos psquicos que
conduzem formao dos conceitos. Exige-se da criana que descubra
um certo nmero de traos comuns numa srie de impresses
discretas, abstraindo esses traos comuns de todos os outros traos
com que se encontram fundidos na percepo. Os mtodos deste tipo
descuram o papel desempenhado pelo smbolo (a palavra) na gnese
do conceito: um quadro parcial substitui a estrutura complexa do
processo total por um processo parcial.

Assim, ambos os mtodos parciais tradicionais separam a palavra


do material da percepo e operam com uma, quer com o outro,
tomados em separado. A criao de um novo mtodo que permite a
combinao de ambas as partes foi um grande passo em frente. O novo
mtodo introduz no quadro experimental palavras sem sentido que a
princpio no significam nada para a criana sujeita experincia.
Introduz tambm conceitos artificiais relacionando cada palavra sem
sentido com uma combinao particular dos atributos dos objetos para
a qual no exista nenhum conceito nem palavra. Por exemplo, nas
experincias de Ach(1), a palavra gatsun vai a pouco e pouco
significando grande e pesado; a palavra fal, pequeno e leve; Este
mtodo pode ser utilizado tanto com crianas como com adultos, visto
que para resolver o problema o indivduo observado no precisa ter j
qualquer experincia ou conhecimento prvio. O mtodo tambm entra
em linha de conta com o fato de um conceito no ser uma formao
isolada, ossificada, imutvel mas parte ativa de um processo
intelectual, constantemente mobilizada ao servio da comunicao, do
conhecimento e da resoluo de problemas. O novo mtodo centra a
investigao sobre as condies funcionais da gnese dos conceitos.

Rimat levou a cabo um estudo cuidadosamente preparado com


adolescentes, utilizando uma variante deste mtodo. A concluso
principal a que chegou foi a de que a verdadeira gnese dos conceitos
excede a capacidade dos pr-adolescentes e s comea com o dealbar
da puberdade. Escreve este autor:

Estabelecemos terminantemente que s ao findar o


dcimo segundo ano da vida das crianas se
manifesta um acentuado e sbito aumento da
capacidade de formar sem ajuda, conceitos objetivos
generalizados... O pensamento atravs dos
conceitos, emancipado da percepo, traz criana
exigncias que excedem as suas possibilidades
mentais para as idades inferiores a doze anos(35)(35,
p. 112)
As investigaes de Ach e Rimat provam a falsidade da concepo
segundo a qual a gnese dos conceitos se baseia nas conexes
associativas. Ach demonstrou que a existncia de associaes entre os
smbolos verbais e os objetos, por mais numerosas que sejam, no ,
em princpio, por si prpria suficiente para a formao dos conceitos.
As suas descobertas experimentais no confirmam a velha idia que
pretende que um conceito se desenvolve pelo mximo fortalecimento
das conexes associativas envolvendo os atributos comuns a todos
um grupo de objetos e o enfraquecimento das associaes
estabelecidas entre os atributos em que esses mesmos objetos
diferem.

As experincias de Ach demonstraram que a gnese dos conceitos


um processo criativo e no mecnico e passivo; que um conceito
surge e toma forma no decurso de uma complexa operao orientada
para a resoluo do mesmo problema, e que a simples presena das
condies externas que favorecem uma relacionao mecnica entre a
palavra e o objeto no basta para produzir um conceito. Segundo este
ponto de vista, o fator decisivo para a gnese dos conceitos a
chamada tendncia determinante.

Antes de Ach, a psicologia postulava a existncia de duas


tendncias bsicas que regeriam o fluxo das nossas idias: a
reproduo atravs das associaes e a persistncia. A primeira
tendncia, traz-nos memria as imagens que em experincias
passadas se encontravam ligadas imagem que, em determinada
altura, nos ocupa o esprito. A segunda a tendncia de cada imagem
para regressar e voltar a penetrar no fluxo de imagens. Nas suas
primeiras investigaes, Ach demonstrou que estas duas tendncias
no conseguiam explicar os atos de pensamento que possuem uma
finalidade conscientemente orientada. O estudo dos conceitos por
parte de Ach mostrou que nenhum conceito novo se formava sem o
efeito regulador da tendncia determinante gerada pela tarefa
experimental.

Segundo o esquema de Ach, a gnese dos conceitos no segue o


modelo de uma cadeia associativa em que um elo solicita o segundo:
um processo orientado para um objetivo, uma srie de operaes
que servem como passos intermdios em direo a um objetivo final.
A memorizao das palavras e a sua relacionao com determinados
objetos, por si s, no conduz formao do conceito: para que o
processo comece ter de surgir um problema que no possa ser
resolvido doutra forma, a no ser pela formao de novos conceitos.

Esta caracterizao do processo de formao de novos conceitos


no entanto insuficiente. A criana pode compreender e empreender a
tarefa experimental muito antes de atingir os doze anos de idade, e no
entanto ser incapaz de formar novos conceitos at ter atingido essa
idade. O estudo do prprio Ach demonstrou que as crianas no
diferem dos adolescentes e dos adultos pela forma como compreendem
os objetivos, mas pela forma como o seu esprito opera para atingir
esses objetivos. O pormenorizado estudo experimental de D. Usnadze
sobre a gnese dos conceitos em idade pr-escolar(44)(44, 45,)
tambm demonstrou que, nessa idade, as crianas abordam os
problemas exatamente da mesma maneira que um adulto quando
opera com conceitos, mas que o caminho que seguem para os resolver
inteiramente diferente. S podemos concluir que os fatores
responsveis pela diferena essencial entre o pensamento conceptual
do adulto e as formas de pensamento caractersticas da criana de
tenra idade no so nem a tendncia determinante, nem o objetivo
prosseguido, mas outros fatores que os investigadores no inquiriram.

Usnadze assinala que, embora os conceitos completamente


formados s surjam relativamente tarde, as crianas comeam a
utilizar palavras socorrendo-se delas para estabelecerem um terreno
de compreenso mtua com os adultos e entre si Com base nisto,
conclui que as palavras se apoderam da funo dos conceitos e podem
servir como meios de comunicao, muito antes de atingirem o nvel
dos conceitos caracterstico do pensamento completamente
desenvolvido.

Vmo-nos confrontados, portanto, com o seguinte estado de


coisas: uma criana capaz de apreender um problema e visualizar o
objetivo que tal problema levanta, num estdio muito precoce do seu
desenvolvimento. Como as tarefas levantadas pela compreenso e a
comunicao so essencialmente semelhantes para a criana e o
adulto, a criana desenvolve equivalentes funcionais dos conceitos
numa idade extremamente precoce. mas as formas de pensamento
que utiliza ao defrontar-se com estas tarefas diferem profundamente
das que o adulto emprega pela sua composio, pela sua estrutura e
pelo seu modo de operao. O principal problema suscitado pelo
processo de formao do conceito ou por qualquer atividade finalista
o problema dos meios pelos quais tal operao levada a cabo,
por exemplo, no se consegue explicar cabalmente o trabalho, se se
disser que este suscitado pelas necessidades humanas. Temos que
entrar tambm em linha de conta com os instrumentos utilizados e a
mobilizao dos meios adequados e necessrios para o realizar. Para
explicar as formas mais elevadas do comportamento humano, temos
que pr a nu os meios atravs dos quais o homem aprende a organizar
e dirigir o seu comportamento. Todas as funes psquicas de grau
mais elevado so processos mediados e os signos so os meios
fundamentais utilizados para os dominar e orientar. O signo mediador
incorporado na sua estrutura como parte indispensvel a bem dizer
fulcral do processo total. Na gnese do conceito, esse signo a palavra,
que a princpio desempenha o papel de meio de formao de um
conceito, transformando-se mais tarde em smbolo. Nas experincias
de Ach no se d a esta funo da palavra a ateno suficiente. O seu
estudo, embora tenha o mrito de desacreditar, de uma vez por todas,
o ponto de vista mecanicista sobre a formao dos conceitos, no ps
a nu a verdadeira natureza do processo nem geneticamente, nem
funcionalmente, nem estruturalmente. Enveredou por uma direo
errada com a sua interpretao puramente teleolgica, que eqivale a
afirmar que o prprio objetivo que cria a atividade apropriada atravs
da tendncia determinante isto , de que o problema traz consigo a
sua resoluo.

II

Para estudar o processo de gnese do conceito nas suas diferentes


fases de desenvolvimento, utilizamos o mtodo elaborado por um dos
nossos colaboradores, L. S. Sakharov (36). Poderamos descrev-lo
como o mtodo do duplo estmulo: apresentam-se ao indivduo
observado duas sries de estmulos, uma das quais como objeto da
sua atividade e a outra como signos que servem para organizar esta
ltima.(2)

Sob muitos e importantes aspectos, este modo de proceder inverte


as experincias de Ach sobre a formao dos conceitos. Ach comea
por dar ao indivduo observado um perodo de aprendizagem ou de
prtica; pode manipular os objetos e ler as palavras sem sentido neles
escritas antes de se lhe dizer qual a tarefa que se lhe pede. Nas nossas
experincias, pe-se o problema ao indivduo sujeito a observao logo
de incio; o problema no se altera durante toda a experincia mas as
chaves para a sua resoluo so introduzidas pouco a pouco, de cada
vez que a criana volta um bloco. Decidimo-nos por esta seqncia
porque julgamos que, para que o processo se desencadeie,
necessrio pr a criana perante o problema. A introduo gradual dos
meios necessrios resoluo do problema permite-nos estudar o
processo total da formao dos conceitos em todas as suas fases
dinmicas. A formao do conceito seguida pela sua transferncia
para outros objetos; o indivduo observado e induzido a utilizar os
novos termos para falar dos objetos diferentes dos blocos
experimentais e a definir o seu significado duma forma generalizada.

III

Na srie de investigaes sobre o processo de gnese dos conceitos


iniciados no nosso laboratrio por Sakharov e completados por ns e
pelos nossos colaboradores Kotelova e Pachlovskaia(48) (49)(48, 49, p.
70) estudaram-se mais de cem indivduos crianas, adolescentes e
adultos, incluindo alguns com perturbaes das atividades lingsticas
e intelectuais.

Os principais resultados do nosso estudo podem ser resumidos


como se segue: o desenvolvimento dos processos que acabam por
gerar a formao dos conceitos comeam durante as fases mais
precoces da infncia, mas as funes intelectuais que, em
determinadas combinaes formam a base psicolgica da formao dos
conceitos amadurecem, tomam forma e desenvolvem-se apenas
durante a puberdade. Antes dessa idade encontramos certas
formaes intelectuais que desempenham funes semelhantes aos
dos conceitos genunos que mais tarde aparecem. Relativamente sua
composio, estrutura e funcionamento estes equivalentes funcionais
dos conceitos tm uma relao com os verdadeiros conceitos que
semelhante relao entre o embrio e o organismo completamente
desenvolvido. Identificar ambos seria ignorar o lento processo de
desenvolvimento entre a fase inicial e a fase final.

A formao dos conceitos resultado de uma complexa atividade


em que todas as funes intelectuais fundamentais participam. No
entanto, este processo no pode ser reduzido associao,
tendncia, imagtica, inferncia ou s tendncias determinantes.
Todas estas funes so indispensveis, mas no so suficientes se
no se empregar o signo ou a palavra, como meios pelos quais
dirigimos as nossas operaes mentais, controlamos o seu curso e o
canalizamos para a soluo do problema com que nos defrontamos.
A presena de um problema que exige a formao de conceitos no
pode por si s ser considerada como causa do processo, embora as
tarefas que a sociedade coloca aos jovens quando estes entram no
mundo cultural, profissional e cvico dos adultos sejam um importante
fator para a emergncia do pensamento conceptual. Se o meio
ambiente no coloca os adolescentes perante tais tarefas, se no lhes
fizer novas exigncias e no estimular o seu intelecto, obrigando-os a
defrontarem-se com uma seqncia de novos objetivos, o seu
pensamento no conseguir atingir os estdios de desenvolvimento
mais elevados, ou atingi-lo- apenas com grande atraso.

A tarefa cultura, por si s, porm, no explicas o mecanismo de


desenvolvimento que tem por resultado a formao do conceito. O
investigador deve intentar compreender as relaes intrnsecas entre
as tarefas externas e a dinmica do desenvolvimento e considerar a
gnese dos conceitos como funo do crescimento cultural e social
global da criana, que no afeta apenas o contedo mas tambm o seu
modo de pensar A nova utilizao significativa, o seu emprego como
meio para a formao dos conceitos a causa psicolgica imediata da
transformao radical no processo intelectual que ocorre no limiar da
adolescncia.

Nesta idade no aparece nenhuma funo elementar nova que seja


essencialmente diferente das que j existem: todas as funes
existentes passam a ser incorporadas numa nova estrutura, formam
uma nova sntese, passam a fazer parte de um novo todo complexo;
as leis que regem este todo determinam tambm o destino de cada
sua parcela individual. O recurso s palavras para aprender a orientar
os processos mentais pessoais e parte integrante do processo de
formao dos conceitos. A capacidade para regular as nossas aes
pessoais utilizando meios auxiliares s atinge o seu completo
desenvolvimento na adolescncia

IV

Da nossa investigao resultou que a acesso formao dos


conceitos se opera em trs fases distintas, cada uma das quais se
subdivide em vrios estdios. Nesta seo e nas seis que se seguem,
descreveremos estas fases e as suas subdivises medida que
aparecem quando as estudamos pelo mtodo do duplo estmulo. Os
bebs do o primeiro passo para a formao dos conceitos quando
congregam um certo nmero de objetos num acervo desorganizado ou
monte para resolverem um problema que ns adultos resolveramos
geralmente formando um novo conceito. O monte, constitudo por
um conjunto de objetos dessemelhantes reunidos sem qualquer base.
revela um alargamento difuso no orientado, do significado do signo
(palavra artificial) a objetos aparentemente no relacionados uns com
os outros, ligados entre si ocasionalmente na percepo da criana.

Neste estdio, o significado das palavras para a criana no denota


mais do que uma conglomerao sincrtica e vaga dos objetos
individuais que duma forma ou doutra coalesceram numa imagem no
seu esprito. Dada a sua origem sincrtica, essa imagem altamente
instvel.

Na percepo, no pensamento e na ao, a criana tende a fundir


os elementos mais diversos numa s imagem no articuladas sob a
influncia mais intensa de uma impresso ocasional. Claparde deu o
nome de sincretismo a esta conhecida caracterstica do pensamento
infantil; Blonski chamou-lhe coerncia incoerente do pensamento
infantil. Descrevemos noutra ocasio o fenmeno como resultado de
uma tendncia para compensar a pobreza das relaes objetivas bem
apreendidas por meio de uma super-abundncia de relacionaes
subjetivas e para confundir estas reaes subjetivas com as ligaes
objetivas entre as coisas. Estas relaes sincrticas e os montes de
objetos: congregados em torno do significado de uma palavra, refletem
tambm os laos objetivos, na medida em que estes ltimos
coincidirem com as relaes existentes entre as percepes ou
impresses da criana. Por conseguinte, muitas palavras tm
parcialmente o mesmo significado para o adulto e a criana,
especialmente as palavras que se referem a objetos concretos que
fazem parte do meio ambiente habitual da criana. Os significados que
os adultos e as crianas atribuem a determinada palavra como que
coincidem muitas vezes no mesmo objeto concreto e isto basta para
assegurar a compreenso mtua.

A primeira fase da formao dos conceitos que acabamos de


descrever subsume trs estdios distintos. Foi-nos possvel observ-
los pormenorizadamente no quadro do estudo experimental.

O primeiro estdio na formao dos conjuntos sincrticos que


representam para a criana o significado de determinada palavra
artificial a manifestao do estdio das aproximaes sucessivas (de
tentativas e erros) no desenvolvimento do pensamento. O grupo
criado ao acaso e a adjuno de cada objeto no mais do que uma
simples tentativa ou hiptese, o objeto imediatamente substitudo
por outro, mal se verifica que a hiptese errada, isto , quando o
experimentador volta o objeto e mostra que este tem um nome
diferente.

Durante o estdio que se segue, a composio do grupo


grandemente determinada pela posio espacial dos objetos
experimentados, isto , por uma organizao puramente sincrtica do
campo visual da criana. A imagem ou grupo sincrticos formam-se
como resultado da contiguidade no espao ou no tempo dos elementos
isolados ou pelo fato de a percepo imediata da criana os levar a
uma relao mais complexa.

Durante o terceiro estdio da primeira fase da formao dos


conceitos a imagem sincrtica repousa numa base mais complexa:
composta de elementos retirados de diferentes grupos ou montes j
anteriormente formados pela criana da forma que acima se
descreveu. Estes elementos sujeitos a uma nova combinao no tm
qualquer relao intrnseca entre si, de forma que a nova formao
possui a mesma coerncia incoerente que os primeiros conjuntos. A
nica diferena reside no fato de que ao tentar dar significado a um
novo nome a criana j consegue seguir uma operao a dois tempos,
mas esta operao mais elaborada permanece sincrtica e no produz
uma ordem mais elevada do que a simples reunio de montes.

A segunda fase importante na via da gnese do conceito engloba


muitas variaes de um tipo de pensamento que designaremos por
pensamento por complexos. Num complexo, os objetos individuais
isolados encontram-se reunidos no crebro da criana no s pelas
suas impresses subjetivas, mas tambm por relaes realmente
existentes entre esses objetos. Isto um novo passo em frente, uma
progresso para um nvel muito superior.

Quando atinge esse nvel a criana j superou parcialmente o seu


egocentrismo. J no confunde as relaes entre as suas impresses
com relaes entre coisas passo decisivo para abandonar o
sincretismo e se aproximar do pensamento objetivo. O pensamento
por meio de complexos j um pensamento coerente e objetivo,
embora no reflita as relaes objetivas da mesma forma que o
pensamento conceptual.

No pensamento dos adultos persistem certos resduos do


pensamento por meio de complexos. Os nomes de famlia so talvez o
melhor exemplo disto. Todo o nome de famlia, (Petrov, por exemplo)
subsume o indivduo duma maneira que se assemelha estreitamente
ao modo de funcionamento dos complexos infantis. A criana que
atingiu esse estdio de desenvolvimento como que pensa em termos
de nomes de famlia; quando comea a organizar o universo dos
objetos isolados, f-lo agrupando-os em famlias separadas,
mutuamente relacionadas.

Num complexo, as ligaes entre os seus componentes so mais


concretas e factuais do que abstratas e lgicas; do mesmo modo,
tambm no classificamos uma pessoa na famlia Petrov por haver
qualquer relao lgica entre essa pessoa e os outros membros
portadores do nome. So os fatos que ditam a resposta.

As ligaes factuais que subjazem aos complexos so descobertas


atravs da experincia. Por conseguinte, um complexo , acima de
tudo, e principalmente, um agrupamento concreto de objetos ligados
por nexos factuais. Como um complexo no formado no plano do
pensamento lgico abstrato, os nexos que o geram, bem assim como
os nexos que ajuda a criar, carecem de unidade lgica; podem ser de
muitos e diferentes tipos. Todo e qualquer nexo existente pode levar
criao de um complexo. essa a principal diferena entre um
complexo e um conceito. Enquanto os conceitos agrupam os objetos
em funo de um atributo, as ligaes que unem os elementos de um
complexo com o todo e entre si podem ser to diversas quanto os
contatos e as relaes existentes na realidade entre os elementos.

Na nossa investigao observamos cinco tipos fundamentais de


complexos que se sucediam uns aos outros durante este estdio de
desenvolvimento.

Chamamos ao primeiro tipo de complexo o tipo associativo. Pode


basear-se em todo e qualquer nexo que a criana note entre os objetos
da amostra e os objetos de alguns outros blocos. Na nossa experincia
o objeto-amostra, o que fora dado em primeiro lugar criana com o
nome vista, forma o ncleo do grupo a ser construdo. Na construo
de um complexo associativo, a criana pode acrescentar um bloco ao
objeto de partida por ter a mesma cor que este, juntando a seguir
outro porque semelhante ao ncleo pela sua forma e dimenso ou
por qualquer outro atributo que lhe chame a ateno. Qualquer
conexo entre o objeto do ncleo e outro qualquer objeto basta para
que a criana inclua esse objeto no grupo e o designe pelo nome de
famlia. A conexo entre o ncleo e o outro objeto no tem que ser
um trao comum, como por exemplo, a mesma cor ou forma; uma
semelhana ou um contraste, ou uma proximidade no espao podem
tambm servir para estabelecer a ligao.

Para a criana dessa idade a palavra deixa de ser o nome prprio


do objeto singular; torna-se o nome de famlia de um grupo de objetos
relacionados entre si por muitas e variadas formas, tantas e to
variadas como as relaes entre as famlias humanas.

VI

O pensamento por complexos do segundo tipo consiste em


combinar os objetos ou as impresses concretas que estes deixam no
esprito da criana em grupos que se assemelham muito estreitamente
a colees. Os objetos so agrupados com base em qualquer trao por
que defiram, complementando-se, assim, mutuamente.

Nas nossas experincias, a criana tomava objetos que diferiam da


amostra pela cor, pela forma ou o tamanho, ou por outra qualquer
caracterstica. No pegava nelas ao acaso; escolhia-os porque
contrastavam com o atributo da amostra que tomara como base do
agrupamento e complementava esse atributo. O resultado disto era
uma coleo das cores e formas presentes no material da experincia,
por exemplo, um grupo de blocos de diferentes cores.

O que guia a criana na construo da coleo era a associao por


contraste e no a associao por semelhana. No entanto esta forma
de pensar combinava-se por vezes com a forma associativa
propriamente dita, atrs descrita, produzindo uma coleo baseada em
princpios mistos. A criana no consegue manter-se fiel durante toda
a experincia ao princpio que originalmente aceitara para base da
coleo. Insensivelmente passa a considerar uma caracterstica
diferente, de forma que o grupo que daqui resulta se torna uma coleo
mista, de cores e turmas, por exemplo.
Este longo e persistente estdio de desenvolvimento do
pensamento da criana radica na sua experincia, na qual verifica que
colees de coisas complementares formam por vezes um conjunto ou
um todo. A experincia ensina criana certas formas de agrupamento
funcional: a chvena, o pires e a colher; um talher constitudo por um
garfo, uma faca, uma colher e um prato; o conjunto de roupas que
veste. Tudo isto so modelos de conjuntos complexos naturais. At os
adultos, quando falam dos pratos ou das roupas, habitualmente esto
a pensar em conjuntos de objetos concretos mais do que em conceitos
generalizados.

Recapitulando, a imagem sincrtica que leva formao de


montes baseia-se em nexos vagos e subjetivos; o complexo
associativo fundamenta-se nas semelhanas existentes ou outras
ligaes necessrias entre as coisas; o conjunto complexo, baseia-se
nas relaes entre os objetos observadas atravs da experincia
pratica. Poderamos dizer que o conjunto baseado nos complexos um
agrupamento de objetos baseado na sua participao na mesma
operao prtica da sua cooperao funcional.

VII

Aps o estdio de pensamento que opera por complexos, h que


colocar necessariamente o complexo em cadeia uma adjuno
dinmica e seqencial de ligaes isoladas numa nica, sendo o
significado transmitido de um elo para o outro. Por exemplo, se a
amostra experimental um tringulo amarelo, a criana poderia por
exemplo, pegar em alguns blocos triangulares at a sua ateno ser
atrada por, digamos, pela cor azul do bloco que a determinada altura
acabara de acrescentar ao conjunto; passaria a selecionar blocos azuis
sem atender forma angulosos, circulares, semicirculares. Isto, por
seu turno, basta para voltar a alterar o critrio; esquecendo-se da cor,
a criana passa a escolher blocos redondos. O atributo decisivo varia
constantemente durante todo o processo. O tipo de nexos ou a forma
como cada elo da cadeia se articula com o que o precede e o que se
lhe segue no apresentam coerncia nenhuma. A amostra inicial no
tem importncia fulcral. Cada elo, uma vez includo num complexo em
cadeia, to importante como o primeiro e pode tornar-se um m
para uma srie de outros objetos.

A formao de cadeias demonstra flagrantemente a natureza


factual concreta e perceptiva do pensamento por complexos. Um
objeto que entrou num complexo devido a um dos seus atributos, no
entra nele como portador desse atributo, mas como elemento isolado
com todos os seus atributos. A criana no abstrai o trao isolado do
todo restante, nem lhe confere um papel especial como acontece com
os conceitos. Nos complexos a organizao hierrquica est ausente:
todos os atributos so funcionalmente equivalentes. A amostra pode
ser completamente esquecida quando se forma uma ligao entre dois
objetos diferentes. Estes objetos podem no ter nada em comum com
alguns dos outros elementos e, no entanto, fazerem parte da mesma
cadeia por fora de compartilharem um atributo com outro dos
elementos.

Por conseguinte, o complexo em cadeia pode ser considerado como


a forma mais pura do pensamento por meio dos complexos. Ao
contrrio do complexo associativo, cujos elementos, no fim de contas,
se encontram interligados por meio de um elemento o ncleo do
complexo o complexo em cadeia no tem ncleo, h relaes entre
elementos isolados, mas nada mais.

Um complexo no se eleva acima dos seus elementos como


acontece com o conceito; funde-se com os objetos concretos que o
constituem. Esta fuso do geral com o particular, entre o complexo e
os seus elementos, esta amlgama psquica, como Werner lhe
chamava, a caracterstica distintiva de todo o pensamento por
complexos e do complexo em cadeia, muito em particular.

VIII

Como o complexo em cadeia factualmente inseparvel do grupo


de objetos concretos que o formam, adquire amide uma qualidade
vaga e flutuante O tipo e a natureza das ligaes podem mudar de elo
para elo imperceptivelmente quase. Muitas vezes, uma semelhana
muito remota basta para criar uma ligao entre dois elos da cadeia.
Por vezes os atributos so considerados semelhantes, no devido a
uma semelhana genuna mas devido a uma vaga impresso de que
tm alguma coisa em comum. Isto leva ao quarto tipo de complexo
observado nas nossas experincias. Poderamos design-lo por
complexo difuso.

O complexo difuso e marcado pela fluidez do prprio atributo que


une os seus elementos individuais. Formam-se grupos de objetos ou
imagens perceptualmente concretos por meio de ligaes difusas ou
indeterminadas. Por exemplo, uma das crianas das nossas
experincias escolheria indiferentemente para associar a um tringulo,
trapzios ou tringulos, pois aqueles lhe faziam lembrar tringulos com
os vrtices cortados. Os trapzios conduzi-la-iam aos quadrados, os
quadrados aos hexgonos, os hexgonos aos semicrculos e estes por
fim aos crculos. A cor, como base para a seleo, igualmente
flutuante e varivel. Os objetos amarelos podem ser seguidos por
objetos verdes; a seguir o verde pode mudar para azul e o azul para o
preto.

Os complexos resultantes deste tipo de pensamento so to


indefinidos que podem no ter limites. Tal qual uma tribo bblica que
aspira a multiplicar-se at ser mais numerosa do que as estrelas do
cu ou as areias do mar, tambm um complexo difuso no esprito de
uma criana uma espcie de famlia que tem poderes de expanso
ilimitados por adjuno sucessiva de mais e mais membros ao grupo
original.

As generalizaes da criana nas reas no sensoriais e no


prticas do seu pensamento que no podem ser facilmente verificveis
atravs da percepo ou da ao so os equivalentes na vida real dos
complexos difusos observados nas experincias. bem sabido que a
criana capaz de transies surpreendentes, de espantosas
generalizaes e associaes, quando o seu pensamento se aventura
para l das fronteiras do pequeno mundo palpvel da sua experincia.
Fora desse mundo, a criana constri freqentemente surpreendentes
complexos ilimitados pela universalidade das ligaes que abarcam.

Estes complexos ilimitados, porm, so construdos segundo os


mesmos princpios dos complexos concretos circunscritos. Em ambos
os tipos de complexos, a criana mantm-se dentro do limite das
ligaes concretas entre as coisas, mas, na medida em que o primeiro
tipo de complexos compreende objetos que se encontram fora da
esfera do seu conhecimento prtico, estas ligaes baseiam-se
naturalmente em atributos difusos irreais e instveis.

IX

Para completar o quadro do pensamento por meio de complexos.


temos que descrever um outro tipo de complexos que como que
constitui a ponte entre os complexos e o estdio final e superior do
desenvolvimento da gnese dos conceitos.
Chamamos pseudo-conceitos a este tipo de complexos, porque a
generalizao formada no crebro, embora fenotipicamente se
assemelhe aos conceitos dos adultos psicologicamente muito
diferente do conceito propriamente dito; na sua essncia ainda um
complexo.

Na montagem experimental, uma criana produz um pseudo-


conceito sempre que cerca uma amostra com objetos que poderiam
tambm ser congregados com base num conceito abstrato Por
exemplo, quando a amostra constituda por um tringulo amarelo e
a criana pega em todos os tringulos do material experimental,
poderia estar a ser orientada pela idia geral ou conceito de tringulo.
No entanto, a anlise experimental mostra que na realidade a criana
orientada pela semelhana concreta visvel e se limita a formar um
complexo associativo confinado a um certo numero de ligaes, um
certo tipo de conexes sensoras. Embora os resultados sejam
idnticos, o processo pelo qual so atingidos no de maneira
nenhuma o mesmo que no pensamento conceptual.(3*)

Temos de deter-nos a observar este tipo de complexos com algum


pormenor. Ele desempenha um papel predominante no pensamento da
criana na vida real e importante como elo de transio entre o
pensamento por complexos e a verdadeira formao de conceitos.

Os pseudo-conceitos predominam sobre todos os outros complexos


no pensamento da criana em idade pr-escolar, pela simples razo de
que, na vida real, os complexos que correspondem ao significado das
palavras no so espontaneamente desenvolvidos pela criana: a
trajetria seguida por um complexo no seu desenvolvimento encontra-
se pr-determinada pelo significado que determinada palavra j possui
na linguagem dos adultos.

Nas nossas experincias, a criana, liberta da influncia diretriz das


palavras familiares, era capaz de desenvolver significados de palavras
e de formar complexos de acordo com as suas preferncias pessoais.
S atravs da experimentao poderemos avaliar o tipo e a latitude
desta atividade espontnea de domnio da linguagem dos adultos. A
atividade pessoal da criana no se encontra de maneira nenhuma
esterilizada, embora se encontre geralmente oculta da vista e
canalizada para vias complexas, por influncia da linguagem dos
adultos.

A linguagem do meio ambiente, como os seus significados estveis,


permanentes, aponta o caminho que a generalizao infantil seguir.
No entanto, constrangido como se encontra, o pensamento da criana
prossegue ao longo da via pr-determinada, segundo a forma peculiar
ao seu nvel de desenvolvimento intelectual. O adulto no pode
transmitir criana o seu modo de pensar. Apenas lhe fornece o
significado j acabado de uma palavra, em torno do qual a criana
forma um complexo com todas as peculiaridades estruturais
funcionais e genticas do pensamento por meio de complexos, mesmo
quando o produto do seu pensamento na realidade idntico, pelo seu
contedo, a uma generalizao que poderia ter sido obtida por meio
do pensamento conceptual. A semelhana externa entre o pseudo-
conceito e o conceito real, que torna muito difcil pr a nu este tipo de
complexos um dos mais importantes obstculos para a anlise
gentica do pensamento.

A equivalncia funcional entre o complexo e o conceito, a


coincidncia que existe na prtica entre o significado de muitas
palavras para o adulto e a criana de trs anos, a possibilidade de
compreenso mtua e a aparente similitude dos seus processos
intelectivos levou a presumir-se erradamente que todas as formas de
pensamento e de atividade intelectual dos adultos j se encontram
presentes em embrio no pensamento das crianas e que na
puberdade no se d nenhuma transformao radical. fcil
compreender a origem desta concepo errada. A criana aprende
muito precocemente uma grande quantidade de palavras que
significam a mesma coisa para ela e para o adulto. A compreenso
mtua entre o adulto e a criana cria a iluso de que o ponto final do
desenvolvimento do significado das palavras coincide com o seu ponto
de chegada, de que o pensamento fornecido j acabado criana
desde incio e de que no se d nenhum desenvolvimento.

A aquisio pela criana da linguagem dos adultos explica de fato


a consonncia entre os complexos da primeira e os conceitos da
segunda por outras palavras, a emergncia de conceitos complexos
ou pseudo-conceitos. As nossas experincias, em que o pensamento
das crianas no entaramelado pelo significado das palavras
demonstra que, se no existissem os pseudo-conceitos, os complexos
da criana seguiriam uma evoluo diferente dos conceitos dos adultos
e a comunicao verbal entre as crianas e os adultos seria impossvel.

O pseudo-conceito serve como elo de ligao entre o pensamento


por complexos e o pensamento por conceitos. dual por natureza, pois
um complexo j traz em si a semente em germinao de um conceito.
O intercmbio verbal com os adultos torna-se assim um poderoso fator
de desenvolvimento dos conceitos infantis. A transio entre o
pensamento por complexos e o pensamento por conceitos passa
despercebida criana, porque os seus pseudo-conceitos j coincidem
no seu contedo com os conceitos dos adultos.

Assim, a criana comea a operar com conceitos, a praticar o


pensamento conceptual antes de se aperceber ter plena conscincia da
natureza destas operaes. Esta situao gentica muito peculiar, no
se limita ao processo de acesso aos conceitos; a regra mais do que
a exceo no desenvolvimento intelectual das crianas.

XI

Vimos j com clareza que s a anlise experimental nos pode dar


os vrios estdios e formas do pensamento por complexos Esta anlise
permite-nos pr a nu, duma forma esquemtica, a verdadeira essncia
do processo gentico de formao dos conceitos e d-nos assim a
chave para compreender o processo tal como se desenrola na vida real.
Mas um processo de formao dos conceitos experimentalmente
induzidos nunca refletem perfeitamente o desenvolvimento gentico
exatamente como ocorre na vida real. As formas fundamentais do
pensamento concreto que enumeramos aparecem na realidade em
estados mistos e a anlise morfolgica at agora exposta ter que ser
seguida por uma anlise funcional e gentica. Devemos tentar
correlacionar as formas de pensamento complexo descobertas na
experincia com as formas de pensamento que encontramos no
desenvolvimento real da criana e verificar as duas sries de
observaes uma com a outra.

A partir das nossas experincias conclumos que, no estdio do


pensamento complexo, os significados das palavras tal como as
crianas os percebem referem-se aos mesmos objetos que o adulto
tem no esprito, o que assegura a compreenso entre a criana e o
adulto, mas que a criana pensa a mesma coisa de maneira diferente,
por meio de operaes mentais diferentes. Tentaremos verificar esta
proposio comparando as nossas observaes com os dados sobre as
peculiaridades do pensamento infantil e o pensamento primitivo em
geral coligidos pela cincia psicolgica.

Se observarmos que grupos de objetos a criana relaciona entre si


ao transferir o significado das primeiras palavras e como procede,
descobrimos uma mistura das duas formas a que nas nossas
experincias chamamos complexo associativo e imagem sincrtica.

Tomemos de Idelberger um exemplo, que citado por


Werner(55)(55, p.206). No 251 dia de vida, uma criana emprega a
palavra au-au a uma figura de porcelana chinesa que representa uma
rapariga e com que a criana gosta de brincar No 307 dia, chama au-
au a um co que ladra no ptio, aos retratos dos avs, a um co de
brinquedo e a um relgio. No 331 dia aplica o mesmo nome a um
pedao de pele com uma cabea de animal notando particularmente os
olhos de vidro e a outra pele sem cabea. No 334 aplica-o a uma
boneca de borracha que chia quando comprimida e no 396 dia
aplica-o aos botes de punho do pai. No 443 dia profere a mesma
palavra mal v uns botes de prola dum vestido e um termmetro de
banho.

Werner analisou este exemplo e concluiu que se podia catalogar da


seguinte forma todas as coisas a que a criana chamava au-au: em
primeiro lugar, os ces e os ces de brinquedo e pequenos objetos
oblongos que se assemelhassem boneca de porcelana (por exemplo,
a boneca de borracha e o termmetro); em segundo lugar, os botes
de punho, os botes de prola e outros pequenos objetos semelhantes.
O atributo que servia de critrio eram as superfcies oblongas ou as
superfcies brilhantes parecidas com olhos.

evidente que a criana unia estes objetos concretos segundo os


princpios dos complexos. Estas formaes espontneas de complexos
preenchem completamente todo o primeiro captulo da histria do
desenvolvimento das palavras infantis.

H um exemplo bem conhecido e freqentemente citado deste tipo


de derivas: a utilizao pelas crianas da palavra qu-qu para
designar primeiro um pato nadando na gua dum lago e depois toda a
espcie de lquidos, incluindo o leite engarrafado; quando acontece a
criana observar uma moeda com uma guia desenhada, a moeda
passa a ser um qu-qu sendo depois a designao transferida para
todos os objetos redondos com o aspecto de moedas. Eis um complexo
em cadeia tpico: cada novo objeto includo na cadeia tem algum
atributo comum com outro elemento, mas os atributos de ligao esto
constantemente a variar.

A formao de complexos responsvel pelo fenmeno peculiar de


uma palavra poder, em diferentes situaes, ter significados diferentes
ou at opostos, desde que haja qualquer nexo associativo entre esses
significados. Assim, uma criana pode dizer antes, quer para antes e
depois, ou amanh para amanh e ontem, indiferentemente. Temos
aqui uma perfeita analogia com algumas lnguas antigas o Hebreu, o
Grego e o Latim nas quais uma mesma palavra indica por vezes
tambm o seu contrrio. Os Romanos, por exemplo, tinham uma
mesma palavra para alto e baixo. Tal casamento de significados
opostos s possvel em resultado do pensamento por complexos.

O pensamento primitivo tem outro trao muito interessante que


nos mostra o pensamento por complexos em ao e indica a diferena
entre os pseudo-conceitos e os conceitos. Este trao, que Levy-Bruhl
foi o primeiro a reconhecer nos povos primitivos, Storch nos doentes
mentais e Piaget nas crianas designado correntemente por
contaminao. Aplica-se o termo relao de identidade parcial ou
estreita interdependncia estabelecida pelo pensamento primitivo
entre dois objetos ou fenmenos que na realidade no apresentam
qualquer continuidade nem nenhuma outra conexo reconhecvel.

Levy-Bruhl(26) cita von den Steinen a propsito de um flagrante


caso de participao observado nos Bororo do Brasil que se orgulham
de serem papagaios vermelhos. Von den Steinen a princpio no sabia
como interpretar uma afirmao to categrica, mas acabou por achar
que os ndios queriam significar precisamente isso. No se tratava
apenas de uma palavra de que se tivessem apropriado, ou duma
relao familiar sobre que insistissem: o que queriam significar era
uma identidade de essncias.

Parece-nos que o fenmeno da contaminao no teve nenhuma


explicao psicolgica suficientemente convincente e isto por duas
razes: em primeiro lugar, as investigaes tenderam a centrar-se
sobre o contedo do fenmeno e a descurar as operaes mentais nele
envolvidas, isto , a estudar o produto em vez do processo; em
segundo lugar, no se efetuaram quaisquer tentativas adequadas para
ver o fenmeno no contexto de outras conexes e relaes formadas
pelo crebro primitivo. Acontece demasiadas vezes que aquilo que atrai
a ateno das investigaes o fantstico, o extremo, como por
exemplo, o fato de os Bororo se considerarem como papagaios
vermelhos a expensas de fenmenos menos espetaculares. No
entanto, uma anlise mais aturada mostra que at as conexes que
no se chocam abertamente com a nossa lgica so formadas pelos
povos primitivos com base nos princpios do pensamento por
complexos.

Como as crianas de certa idade pensam por pseudo-conceitos,


como, para elas, as palavras designam complexos de coisas concretas,
o seu pensamento ter necessariamente como resultado a
contaminao, isto , conexes que no so aceitveis pela lgica dos
adultos. Determinada coisa pode ser includa em diferentes complexos
por fora dos seus diferentes atributos concretos e.
consequentemente, pode ter vrios nomes. A utilizao de um ou de
outro depende do complexo que ativado em determinado momento.
Nas nossas experincias observamos freqentemente casos deste tipo
de contaminao em que um objeto era includo simultaneamente em
dois ou mais complexos. A contaminao no uma exceo no
pensamento por complexos, muito pelo contrrio, a regra.

Os povos primitivos tambm pensam por complexos e,


consequentemente, nas suas lnguas a palavra no funciona como uma
entidade portadora de um conceito, mas como um nome de famlia
para grupos de objetos concretos congregados no logicamente, mas
factualmente. Storch mostrou que este mesmo tipo de raciocnio
caracterstico dos esquizofrnicos que regridem do pensamento
conceptual para um tipo mais primitivo de inteleco, rico em imagens
e smbolos. Ele considera que o uso das imagens concretas em lugar
dos pensamentos abstratos um dos mais caractersticos traos do
pensamento primitivo. Assim, a criana, o homem primitivo, e o
alienado, por muito que os seus processos mentais difiram no
respeitante a outros aspectos importantes, manifestam todos
fenmenos de contaminao sintoma do pensamento primitivo por
complexos e da funo das palavras como nomes de famlia.

Estamos portanto em crer que a forma como Levy-Bruhl interpreta


a contaminao incorreta. Este autor aborda o fato de os Bororo
afirmarem serem papagaios vermelhos do ponto de vista da nossa
lgica, presumindo que tambm para o homem primitivo tal assero
significa uma identidade de essncias. Mas como, para os Bororo, as
palavras designam grupos de objetos e no conceitos, a sua assero
tem diferente significado. A palavra que designa papagaio uma
palavra que designa um complexo de que eles fazem parte
conjuntamente com os papagaios. No implica identidade, tal como o
fato de duas pessoas compartilharem o mesmo nome de famlia no
implica que sejam uma e a mesma pessoa.

XII

A histria da linguagem mostra claramente que o pensamento por


complexos com todas as suas peculiaridades o prprio fundamento
do desenvolvimento lingstico.

A lingstica moderna estabelece a distino entre o significado de


uma palavra, ou expresso, e o referente, isto , o objeto que designa.
Pode haver um s significado e vrios referentes, ou diferentes
significados e um s referente. Quer digamos o vencedor de Jena ou
o derrotado de Waterloo, estamos a referir-nos mesma pessoa e,
no entanto, o significado das duas expresses diferente. S h uma
categoria de palavras que tm por nica funo a funo de referncia:
so os nomes prprios. Usando esta terminologia, podamos dizer que
as palavras das crianas e dos adultos coincidem, pelos seus referentes
mas no pelos seus significados.

Tambm na Histria das lnguas encontramos exemplos de


identidades de referentes combinadas com divergncias de
significados. Esta tese confirmada por uma grande quantidade de
fatos. Os sinnimos existentes em cada lngua so um bom exemplo
disto. A lngua russa tem duas palavras para designar a Lua, a que se
chegou atravs de diferentes processos de pensamento claramente
refletidos pela etimologia Um termo deriva da palavra latina que conota
capricho, fantasia, inconstncia e tinha por inteno bvia sublinhar
a volubilidade de formas que distingue a Lua de todos os outros corpos
celestes. A palavra que est na origem do segundo termo, que significa
mediador, foi sem dvida impregnada pelo fato de o tempo poder ser
medido pelas fases da Lua. Entre as lnguas o mesmo acontece. Por
exemplo, em Russo, a palavra que significa alfaiate deriva de uma
velha palavra que designa uma pea de pano; em Francs, Ingls e
Alemo significa o que talha.

Se seguirmos a evoluo de uma palavra em qualquer linguagem


e por mais surpreendente que tal possa parecer primeira vista,
veremos que o seu significado se transforma exatamente da mesma
forma que o pensamento das crianas. No exemplo que citamos, a
palavra au-au aplicava-se a uma srie de objetos totalmente distintos
do ponto de vista dos adultos. No desenvolvimento da linguagem
semelhantes transferncias de significado no constituem exceo,
antes pelo contrrio, so regra. O russo tem uma palavra para dia-e-
noite, a palavra sutki. A principio. significava costura, juno de duas
peas de roupa, algo entretecido, passou depois a ser utilizada para
designar todo e qualquer tipo de juno, por exemplo, a juno de duas
paredes de uma casa e, portanto, um canto ou esquina; comeou a ser
utilizada metaforicamente para designar crepsculo, a altura em
que o dia e a noite se casam, se encontram; passou depois a designar
o intervalo entre um crepsculo e o seguinte, o atual sutk de 24 horas.
Palavras to diversas como costura, canto, crepsculo e 24 horas so
englobadas num s complexo no decurso do desenvolvimento de uma
palavra da mesma forma que uma criana incorpora diferentes coisas
num grupo com base na imagtica concreta.

Quais so as leis que regem a formao das famlias de palavras?


O mais freqente os novos objetos serem designados em funo de
atributos que no so essenciais, de forma que a palavra no exprime
verdadeiramente a natureza da coisa nomeada. Como um nome nunca
um conceito quando aparece pela primeira vez, simultaneamente
demasiado limitado e demasiado vasto. Por exemplo, a palavra russa
que designa rato significava primeiramente ladro. Mas uma vaca
no nem de longe apenas um animal com cornos, nem um rato se
limita a roubar; assim, os seus nomes so demasiado limitativos. Por
outro lado, so demasiado latos, na medida em que esses eptetos
podem ser aplicados e realmente so-no em certas lnguas a um
certo nmero de outras criaturas. O resultado disto uma luta
incessante, no seio da lngua em desenvolvimento, entre o pensamento
conceptual e a herana, o legado, do primitivo pensamento por meio
de complexos. O substantivo criado por um complexo, o nome baseado
num, entra em conflito com o conceito que passou a representar. Na
luta entre o conceito e a idia que deu origem ao nome, a imagem
perde gradualmente terreno; desvanece-se da conscincia e da
memria e o significado original da palavra acaba por ficar obliterado.
H alguns anos toda a tinta de escrever era negra e a palavra russa
que designa tinta refere-se sua cor negra. Mas isso no nos impede
de falarmos hoje de negrura vermelha, verde ou azul sem notarmos
a incongruncia da combinao. As transferncias dos nomes para
novos objetos ocorrem por contiguidade ou semelhana, isto , com
base em ligaes concretas tpicas do pensamento por complexos. As
palavras que esto sendo elaboradas na nossa poca apresentam-nos
muitos exemplos do processo como coisas heterogneas se misturam
num mesmo agrupamento. Quando falamos da perna da mesa, do
cotovelo da rua, da boca na botija, estamos a agrupar objetos
duma forma semelhante aos complexos. Nestes casos, as semelhanas
visuais e funcionais que servem de mediadores no processo so
bastante claras. A transferncia pode ser determinada, no entanto,
pelas associaes mais variadas, e quando se trata de uma
transferncia que ocorreu h muito tempo, impossvel reconstruir as
conexes existentes com conhecimento perfeito do pano de fundo
histrico do acontecimento.

A palavra primitiva no um smbolo direto de um conceito mas


antes uma imagem, um retrato, um esboo mental, uma curta histria
sobre esse conceito quer dizer, uma autntica obra de arte em ponto
pequeno. Ao nomearmos um objeto por meio de um conceito pictrico
desse gnero, vinculamo-lo a um grupo em que figura uma certa
quantidade de outros objetos. A esse respeito, o processo de criao
da linguagem anlogo ao processo de formao dos complexos no
desenvolvimento intelectual das crianas.

XIII

Na linguagem das crianas surdas-mudas podemos aprender


muitas coisas acerca do pensamento por complexos, pois a estas
crianas falta o principal estmulo para a formao de conceitos.
Privados de intercmbio social com os adultos e deixados a si prprios
para determinarem que objetos devem agrupar sob a gide de um
mesmo nome, formam os seus complexos livremente e as
caractersticas especiais do pensamento por complexos aparecem na
sua forma pura e ntida.

Na linguagem por sinais dos surdos-mudos, o ato de tocar um


dente pode ter trs significados diferentes: branco, pedra e
dente. Os trs significados pertencem a um mesmo complexo que,
para melhor elucidao, exige um gesto suplementar de apontar ou
imitativo, de forma a precisar-se que objeto se quer significar em cada
caso concreto. As duas funes da palavra encontram-se, por assim
dizer, separadas. Um surdo-mudo toca o dente e a seguir, apontando
para a sua superfcie ou fazendo um gesto de arremesso, diz-nos a que
objetos se refere em cada caso.

Para comprovarmos e complementarmos os nossos resultados


experimentais fomos buscar alguns exemplos de gnese de complexos
do desenvolvimento lingstico das crianas, do pensamento dos povos
primitivos e do desenvolvimento da linguagem enquanto tal. Dever-se-
notar no entanto que at o adulto normal, que capaz de formar e
utilizar conceitos, no opera sistematicamente com conceitos ao
pensar. Para l dos processos primitivos de pensamento dos sonhos, o
adulto desvia-se constantemente do pensamento conceptual para o
pensamento concreto do tipo dos complexos. A forma transitria do
pensamento, o pseudo-conceito, no se limita ao pensamento das
crianas; tambm ns recorremos a ela muito freqentemente na
nossa vida de todos os dias.

XIV

A nossa investigao levou-nos a dividir o processo de gnese dos


conceitos em trs fases principais. Descrevemos duas dessas fases,
marcadas pela predominncia da imagem sincrtica e do complexo,
respectivamente, e chegamos agora terceira fase. Tal como na
segunda, pode ser subdividida em vrios estdios.

Na realidade, as novas formaes no aparecem necessariamente


apenas aps o pensamento por complexos ter completado a sua
trajetria de desenvolvimento. Duma forma rudimentar podem ser
observadas muito antes de a criana comear a pensar em termos de
pseudo-conceitos. Essencialmente, no entanto, as formas que vamos
comear a descrever tm uma segunda raiz, uma raiz independente.
Possuem uma funo gentica diferente da dos complexos no
desenvolvimento mental da criana.

A principal funo dos complexos consiste em estabelecer ligaes


e relaes. O pensamento por complexos d incio unificao das
impresses dispersas; ao organizar elementos discretos da experincia
em grupos cria uma base para futuras generalizaes.

Mas o conceito desenvolvido pressupe algo mais do que a


unificao Para formar esse conceito tambm necessrio abstrair,
isolar elementos e ver os elementos abstrados da totalidade da
experincia concreta em que se encontram mergulhados. Na genuna
gnese dos conceitos to importante unificar como separar: a sntese
tem que combinar-se com a anlise. O pensamento por complexos no
pode efetuar ambas as operaes. A superabundncia, a
superproduo de conexes e a debilidade da abstrao constituem a
essncia mesma do pensamento por complexos. A funo do processo
que amadurece durante a terceira fase do desenvolvimento da gnese
dos conceitos constituda pela satisfao do segundo requisito,
embora os seus primeiros passos radiquem num perodo muito
anterior.

Na nossa experincia, o primeiro passo em direo abstrao


dava-se quando a criana comeava a agrupar o mximo nmero
possvel de objetos, por exemplo, objetos que eram pequenos e
redondos ou vermelhos e chatos. Como o material experimental no
contm objetos idnticos, at os que apresentam o maior nmero de
semelhanas so diferentes sob certos aspectos. Daqui se segue que,
ao colher assim os que melhor se casavam, a criana tem que prestar
mais ateno a certos traos de um objeto do que aos outros dando-
lhe um tratamento preferencial, por assim dizer. Os atributos, ao
somarem-se, fazem com que o objeto que apresenta o mximo de
semelhanas com a amostra se torne o centro de ateno, abstraindo-
se assim, em certo sentido, dos atributos a que a criana presta menos
ateno. A primeira tentativa de abstrao no obvia enquanto tal,
porque a criana abstrai todo um grupo de traos, sem os distinguir
claramente uns dos outros; amide, a abstrao de um tal grupo de
atributos baseia-se apenas numa impresso vaga e geral de
semelhana dos objetos.

No entanto, o carter global da percepo da criana abriu brechas.


Os atributos de um objeto foram divididos em duas partes a que no
se deu a mesma importncia e isto um comeo de abstrao
positiva e negativa. Um objeto no entra j no complexo in toto, com
todos os seus atributos alguns vem vedada a sua entrada; se, com
isso, o objeto empobrecido, os atributos que provocaram a sua
incluso no complexo adquirem um relevo mais vincado no
pensamento da criana.

XV

Durante o estdio seguinte do desenvolvimento da abstrao, o


agrupamento de objetos com base no mximo de semelhana possvel
superado pelo agrupamento com base num nico atributo, por
exemplo, o agrupamento exclusivo dos objetos redondos, ou dos
objetos chatos. Embora o produto no se possa distinguir do produto
de um conceito, estas formaes, tal como os pseudo-conceitos, so
meras percursoras dos autnticos conceitos. Segundo o uso
introduzido por Gross(14), podemos chamar a estas formaes
conceitos potenciais.

Os conceitos potenciais resultam de uma espcie de abstrao


isolante de natureza to primitiva que se encontra presente em certo
grau no s nas crianas de muito tenra idade como tambm nos
animais. Pode treinar-se as galinhas a responderem a um atributo
distinto em diferentes objetos, como por exemplo, a cor ou a forma,
se esse atributo for sinal de comida acessvel; os chimpanzs de
Koehler, tendo aprendido a utilizar um pau como instrumento,
utilizavam outros objetos compridos quando precisavam de um pau e
no o tinham.

Mesmo nos bebs muito pequenos, os objetos ou as figuras que


apresentam certos traos comuns evocam respostas semelhantes. No
mais precoce estdio pr-verbal as crianas esperam nitidamente que
situaes semelhantes conduzam a desfechos semelhantes. A partir do
momento em que uma criana associou uma palavra com um objeto,
facilmente se aplica a um novo objeto que a impressiona por, em certos
aspectos, ser semelhante ao primeiro. Os conceitos potenciais,
portanto, podem ser formados, tanto na esfera do pensamento
perceptual, como na esfera do pensamento prtico, virado para a ao
com base na semelhana de significados funcionais, no segundo.
Estes ltimos so uma importante fonte de conceitos potenciais. do
conhecimento geral que os significados funcionais desempenham um
papel muito importante no pensamento da criana infantil. Quando Se
lhe pede que explique uma palavra, uma criana dir-nos- aquilo que
o objeto designado pela palavra em questo faz, ou o que mais
freqente o que se pode fazer com esse objeto. At os conceitos
abstratos so muitas vezes traduzidos na linguagem da ao concreta:
Razovel quer dizer quando estou a suar e no me deixo estar numa
corrente de ar.

Os conceitos potenciais j desempenham um certo papel no


pensamento por complexos. Por exemplo, os complexos associativos
pressupem a existncia de que se abstrai um trao comum de
diferentes unidades. Mas enquanto o pensamento por complexos
predominar, o trao abstrado instvel, no tem posio privilegiada
e facilmente cede a sua dominncia temporria a outros traos. Nos
conceitos potenciais propriamente ditos, um trao que alguma vez
tenha sido abstrado no se volta a perder facilmente no meio de outros
traos. A totalidade concreta de traos foi destruda pela sua abstrao
e abre-se a possibilidade de unificar os traos numa base diferente. S
o domnio da abstrao, combinado com o pensamento por complexos
desenvolvido permite criana avanar para a formao dos conceitos
genunos. Um conceito s surge quando os traos abstrados so
novamente sintetizados e a abstrao sintetizada da resultante se
torna o principal instrumento de pensamento. Como ficou provado
pelas nossas experincias, a palavra que desempenha o papel
decisivo neste processo; a palavra utilizada deliberadamente para
orientar todos os processos parciais do estdio superior da gnese dos
conceitos(4*).

XVI

No nosso estudo experimental dos processos intelectuais dos


adolescentes observamos como as formas primitivas de pensamento,
quer as sincrticas quer as que se baseiam nos complexos, vo
desaparecendo gradualmente, como os conceitos potenciais vo sendo
usados cada vez menos e os verdadeiros conceitos comeam a formar-
se raramente a princpio e depois com crescente freqncia. Mesmo
aps o adolescente ter aprendido a produzir conceitos, no abandona
as formas mais elementares; estas continuam a operar durante um
certo perodo, continuando at a predominar em muitas reas do seu
pensamento. A adolescncia menos um perodo de consumao do
desenvolvimento do que de transio e crise.

O carter transitrio do pensamento do adolescente torna-se


particularmente evidente quando observamos o funcionamento real
dos conceitos acabados de adquirir. Certas experincias especialmente
projetadas para estudar as operaes que os adolescentes levam a
cabo com os conceitos pem em evidncia acima de tudo uma flagrante
discrepncia entre a sua capacidade para formar conceitos e a sua
capacidade para os definir.

O adolescente formar e utilizar muito corretamente um conceito


numa situao concreta, mas sentir uma estranha dificuldade em
exprimir esse conceito por palavras e a definio verbal, em muitos
casos, ser muito mais restritiva do que seria de esperar pela forma
como o adolescente utilizou o conceito. A mesma discrepncia ocorre
no pensamento dos adultos, mesmo em nveis de desenvolvimento
muito avanados. Isto est de acordo com o pressuposto de que os
conceitos evoluem de forma muito diferente da elaborao deliberada
e consciente da experincia em termos de lgica. A anlise da realidade
com a ajuda dos conceitos precede a anlise dos prprios conceitos.

O adolescente defronta-se com outros obstculos quando tenta


aplicar um conceito que formou numa situao especfica a um novo
conjunto de objetos e circunstncias em que os atributos sintetizados
no conceito aparecem em configuraes que diferem da original
(exemplo disto seria a aplicao a objetos quotidianos do novo conceito
pequeno e alto desenvolvido no teste dos blocos). No entanto, o
adolescente corretamente capaz de realizar essa transferncia num
estdio relativamente precoce do desenvolvimento.

Muito mais difcil do que a transferncia em si a tarefa de definir


um conceito quando j no tem quaisquer razes na situao original e
tem que ser formulado num plano puramente abstrato, sem referncia
a nenhuma situao ou impresso concretas Nas nossas experincias,
h crianas ou adolescentes que resolvem corretamente o problema da
formao do conceito, mas descem a um nvel muito mais primitivo de
pensamento quando se trata de definir verbalmente o conceito e
comeam muito pura e simplesmente a enumerar os vrios objetos a
que aquele se pode aplicar na configurao particular em que se
encontra. Neste caso operam com a palavra como um conceito mas
definem-no como complexo forma de pensamento esta que vacila
entre o conceito e o complexo e que caracterstica e tpica desta idade
de transio.

A maior de todas as dificuldades a aplicao de um conceito que


o adolescente conseguiu finalmente apreender e formular a um nvel
abstrato a novas situaes que tm que ser encaradas nos mesmos
termos abstratos um tipo de transferncia que habitualmente s
dominado pelo fim do perodo de adolescncia A transio do abstrato
para o concreto vem a verificar-se to rdua para o jovem, como a
primitiva transio do concreto para o abstrato. As nossas experincias
no deixam quaisquer dvidas que neste ponto, de qualquer forma, a
descrio da gnese dos conceitos dada pela psicologia tradicional, a
qual se limita a reproduzir o esquema da lgica formal, no tem
qualquer relao com a realidade.
Segundo a escola clssica, a formao dos conceitos realizada
pelo mesmo processo do retrato de famlia nas fotografias compsitas
de Galton. Estas so realizadas tirando fotografias de vrios membros
de uma mesma famlia sobre mesma chapa, de forma que os traos de
famlia comuns a vrias pessoas surgem com extraordinria
vivacidade, enquanto os traos pessoais variveis de cada um se
esfumam com a sobreposio. Presume-se que na formao de
conceitos se d uma intensificao de traos semelhantes; segundo a
teoria tradicional a soma destes traos o conceito. Na realidade, como
alguns psiclogos h muito notaram, e as nossas experincias
demonstram, o caminho pelo qual os adolescentes atingem a formao
dos conceitos nunca se conforma com este esquema lgico. Quando se
v em toda a sua complexidade o processo de gnese dos conceitos,
este surge-nos como um movimento de pensamento dentro da
pirmide dos conceitos, que oscila constantemente entre duas
direes, do particular para o geral e do geral para o particular.

As nossas investigaes mostraram que um conceito se forma no


atravs do jogo mtuo das associaes, mas atravs de uma operao
intelectual em que todas as funes mentais elementares participam
numa combinao especfica. Esta operao orientada pela utilizao
das palavras como meios para centrar ativamente a ateno, para
abstrair certos traos, sintetiz-los e represent-los por meio de
smbolos.

Os processos que conduzem formao dos conceitos


desenvolvem-se segundo duas trajetrias principais. A primeira a
formao dos complexos: a criana une diversos objetos em grupos
sob a gide de um nome de famlia comum; este processo passa por
vrios estdios. A segunda linha de desenvolvimento a formao de
conceitos potenciais, baseados no isolamento de certos atributos
comuns. Em ambos os processos o emprego da palavra parte
integrante dos processos genticos e a palavra mantm a sua funo
orientadora na formao dos conceitos genunos a que o processo
conduz.

Incio da pgina

Notas:
(3*) A seguinte anlise das observaes experimentais tirada do estudo de E.
Hanfmann e J. Kasanin (16)(16, pp. 30-31):

Em muitos casos o grupo, ou grupos, criados pelo sujeito tm quase o mesmo aspecto
que numa classificao coerente, e a carncia de uma verdadeira fundamentao
conceptual s transparece quando o sujeito se v na contingncia de pr prova as
idias que consubstanciam o seu agrupamento. Isto acontece no momento da
correo quando o examinador vira um dos blocos erradamente selecionados e
mostra que a palavra nele escrita diferente da do bloco de amostra, por exemplo,
que no mur. Este um dos pontos crticos da experincia...

Sujeitos que abordaram a tarefa como um problema de classificao respondem


imediatamente correo de uma forma perfeitamente especfica. Esta resposta
adequadamente expressa na afirmao: Ah! Ento no se trata da cor (ou forma,
etc.)... O sujeito retira todos os blocos que tinha colocado junto amostra e comea
procura de outra possvel classificao.

Por outro lado, o comportamento exterior do sujeito no incio da experincia pode ter
sido o de tentar conseguir uma classificao. Pode ter colocado todos os blocos
vermelhos junto amostra, procedendo com bastante segurana... e declarar que
pensa que aqueles blocos vermelhos so os murs. Ento o examinador vira um dos
blocos escolhidos e mostra que tem um nome diferente... O sujeito v-o retirado, ou
mesmo retira-o ele prprio obedientemente, mas tudo quanto faz: no faz
nenhuma tentativa para retirar os outros blocos vermelhos de junto da amostra mur.
questo do examinador se que ainda pensa que aqueles blocos devem estar
juntos, e so mur, responde peremptoriamente. Sim, devem manter-se juntos
porque so vermelhos. Esta rplica demolidora revela uma atitude totalmente
incompatvel com uma verdadeira tentativa de classificao e prova que os grupos
que ele tinha formado eram na realidade pseudo-classes. (retornar ao texto)

(4*) Deve ficar bem claro neste captulo que as palavras tambm desempenham uma
importante, embora diferente, funo nos vrios estdios do pensamento por
complexos. Contudo, consideramos o pensamento complexo um estdio no
desenvolvimento do pensamento verbal, diferena de muitos outros autores
(21, 53, 55) que alargam o termo complexo para incluir o pensamento pr-verbal e
mesmo o instinto primitivo dos animais. (retornar ao texto)