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Resenha crtica do livro A Geografia isso serve, em primeiro lugar, para

fazer a guerra, de Yves Lacoste (editora Papirus, 1988, traduo de Maria


Ceclia Frana).

Jos William Vesentini*


Editado originalmente em 1976 na Frana e reeditado em 1985 com algumas
correes e acrscimos, principalmente uma superficial autocrtica este livro
considerado um clssico da chamada geografia crtica. Esta traduo foi feita a partir da
edio de 1985, na qual o Autor manteve as suas idias fundamentais e ao mesmo
tempo procurou esclarecer determinadas dvidas (ou responde a certas crticas) que a
primeira edio havia suscitado. Na verdade, o Autor j tinha desenvolvido sua tese
principal aquela contida no ttulo da obra, ou seja, que a verdadeira geografia a
geopoltica, que a geografia sempre serviu principalmente (embora no apenas) para
fazer a guerra, para fins estratgicos num artigo publicado em 19731. Este livro retoma
e amplia as reflexes contidas nesse artigo.

Tornou-se praticamente um consenso a afirmao segundo a qual esta obra de Lacoste


assim como a revista Hrodote, revue de gographie et de gopolitique, por ele
idealizada e dirigida, cujo primeiro nmero tambm saiu em 1976 constitui o trabalho
seminal da geografia crtica. [No devemos confundir, como muitos fazem, a geografia
crtica inicialmente latina com a geografia radical anglo-saxnica existente desde o final
dos anos 1960, apesar de uma aproximao recente, j neste novo sculo, quando alguns
poucos autores desta ltima corrente tais como Tim Unwin, Nicholas Blomley e
outros passaram a falar na transio ou metamorfose de uma geografia radical para
uma crtica com base principalmente nos escritos de Habermas e na incorporao de
outras correntes crticas alm do marxismo (anarquismos, pensamento ps-moderno,
feminismo, etc.). Destarte, a geografia crtica desde seu incio, com Lacoste e sua
entourage, buscou subsdios no apenas no marxismo (com reticncias), mas
principalmente no anarquismo e nas idias de autores ps-estruturalistas ou ps-
modernos como Foucault, por exemplo. Por outro lado, a geografia radical anglo-
saxnica, pelo menos at recentemente, era de uma forma geral dogmaticamente
marxista, fortemente marcada pela presena e influncia de David Harvey (que
colaborou, como autor secundrio, no crculo parisiense capitaneado por Luis Althusser
no incio dos anos 1970, algo que at hoje marca profundamente seus trabalhos), de
Neil Smith (um ex-orientando de Harvey) e outros com uma leitura mais ou menos
semelhante do marxismo e da renovao geogrfica].

*
Professor Livre Docente no Departamento de Geografia da FFLCH da Universidade de So Paulo.
1
LACOSTE, Y. A Geografia, in CHTELET, F. A filosofia das cincias sociais. Rio de Janeiro, Zahar, 1974,
volume 7 da obra Histria da Filosofia, pp. 221-274. A edio original desta obra foi feita em 1973 pela
Librairie Hachette de Paris.
A nosso ver, neste livro Lacoste procurou mostrar a enorme importncia da geografia
um saber estratgico, indispensvel no apenas para as guerras militares como
tambm para qualquer forma de contestao ou luta no e com o espao (greves,
passeatas, demadas por melhorias no local, por uma maior qualidade de vida, etc.)
com vistas principalmente a dar uma resposta aos estudantes de 1968 que lhe indagaram
para que serve esta disciplina to maante?. (Ele lecionava geografia para o curso de
cincias sociais no campus da Universidade Paris X em Nanterre, exatamente o
epicentro das contestaes de maio de 1968!). Por sinal, dois acontecimentos marcantes
e fundamentais para entender as idias de Lacoste nesta obra foram a guerra do Vietn
(1959-1975) e as rebelies estudantis do maio de 1968 na Frana. Estas lhe colocaram
um desafio: o para que serve a geografia, qual a sua utilidade alm das simplrias e
entediantes aulas da disciplina no ensino bsico, como o autor ironiza (seria essa a
percepo da maioria dos franceses naquela ocasio) no primeiro captulo deste livro. E
a guerra do Vietn, o acontecimento internacional mais divulgado pela mdia dos anos
1960 at 1975 (alm do grande nmero de mortos e de experimentos como o uso do
napalm e de outras armas qumicas ou bacteriolgicas, da testagem de novos avies ou
helicpteros, etc., havia a percepo que o sudeste asitico seria o local onde se decidia
o desfecho da guerra fria), de acordo com a leitura de Lacoste, era um exemplo perfeito
do indispensvel uso da geografia num conflito militar. Lacoste rotulou esse conflito de
guerra geogrfica. Portanto, os estudantes revoltosos lhe forneceram um desafio, um
estmulo, e a guerra do Vietn lhe forneceu uma resposta, um campo a ser pesquisado e
que lhe daria a chave para a rplica.

Este livro representou no apenas o pontap inicial da geografia crtica como tambm o
resgate da geopoltica pela geografia e at mesmo pela academia, pelas universidades de
uma forma geral. A partir dele o Autor deixou de lecionar geografia e passou a dirigir (e
lecionar em) um curso interdisciplinar, que ele idealizou e montou, de doutorado em
geopoltica no campus da Universidade Paris VII em Saint-Denis. Uma das idias
centrais do livro que no existe uma nica geopoltica, tal como se pensava de forma
hegemnica at ento, qual seja, aquela vilipendiada e identificada com o nazi-fascismo.
Existiriam outras geopolticas nas palavras de Lacoste, tanto aquelas dos Estados
democrticos (dos Estados Unidos, por exemplo) como tambm as das empresas multi
ou transnacionais e at mesmo as dos dominados, isto , as estratgias espaciais dos
que se revoltam, dos que se opem ao poder dominante. Outra idia fundamental do
livro que a verdadeira geografia, a geografia fundamental ou dos Estados
maiores como Lacoste a denomina, seria a geopoltica, que na verdade existiria desde a
mais tenra antiguidade (teria se iniciado com os primeiros mapas e o seu patrono seria
Herdoto, que nessa leitura visto como um estrategista a servio do imperialismo
ateniense). A outra seria a geografia dos professores, construda no sculo XIX por
Humboldt e Ritter. Esta seria menos importante, seria mais uma espcie de cortina de
fumaa, como escreve o Autor, que serviria primordialmente para obnubilar a
importncia estratgica da verdadeira geografia, da geopoltica enfim.
Este um livro de leitura agradvel, escrito para o grande pblico e no como um
trabalho acadmico, na verdade um verdadeiro manifesto ou panfleto no bom
sentido da palavra, tal como o denominou Franois Chtelet. Por isso mesmo e
tambm pelas idias revolucionrias (mesmo que contestveis) que encerra ele
provocou um verdadeiro terremoto intelectual: teve inmeras edies ou reedies, foi
traduzido para um sem nmero de idiomas (do ingls ao japons, passando pelo rabe,
portugus, italiano, espanhol, alemo, etc.) e logrou uma cifra imensa (dezenas de
milhares) de citaes apologias ou crticas em livros acadmicos, em peridicos
especializados e at mesmo em jornais e revistas de grande tiragem.

Duas contribuies importantssimas que esta obra trouxe foram as idias de raciocnio
geogrfico e de espacialidade diferencial. Raciocnio geogrfico segundo Lacoste
seria uma habilidade ou competncia, fundamental para o ensino da disciplina, que
consiste em saber pensar espacialmente, aprender a raciocinar em termos de escala e
de localizao, enfim ponderar sobre o espao para nele atuar de forma eficaz. Seria um
tributo ou um subsdio infelizmente, como assinala o Autor, pouco explorado pelos
gegrafos e professores de geografia para a cidadania, para os homens e mulheres
aprenderem a se organizar, a lutar ou reivindicar de forma menos atabalhoada ou
catica. E espacialidade diferencial seria o entendimento de que um fenmeno tem
significados diferentes de acordo com a sua escala, ou seja, que existem diversas ordens
de grandeza na anlise espacial e que os processos ou acontecimentos diferem em sua
percepo de acordo com a ordem ou nvel escalar no qual o analisamos.

Lacoste ainda argumenta que o pblico em geral e at mesmo os filsofos e cientistas


sociais fazem um uso indiscriminado e acrtico de termos geogrficos tais como
regio, pas, Norte e Sul, Leste e Oeste, centro e periferia, alm de outros que
encerram toda uma ideologia, toda uma carga de comprometimento poltico que
negligenciada. Ele tambm fustiga os gegrafos por terem impedido ou cerceado as
polmicas e as discusses epistemolgicas na geografia, que poderiam ajudar no avano
da cincia (tal como frequentemente ocorre em outras disciplinas), mas que em nosso
caso teriam sido propositalmente rebaixadas ou transformadas em intrigas de carter
pessoal. E por fim procura revalorizar ou redescobrir a obra o gegrafo-anarquista
Elise Reclus, um dos lderes da Comuna de Paris de 1971 e que, segundo Lacoste, teria
j percebido a importncia estratgica da geografia e talvez por isso mesmo foi
colocado no ostracismo pela geografia acadmica.

Pelo menos uma das idias essenciais deste livro tem uma visvel influncia de
Foucault: quando Lacoste critica Marx e os marxismos por terem supervalorizado o
tempo, a histria, em detrimento do espao, da geografia. Foucault, em um ensaio
publicado no incio dos anos 19702, havia detectado uma depreciao do espao em prol
de uma temporalidade supervalorizada desde a Revoluo Francesa e em especial no

2
FOUCAULT, M. Microfsica do Poder. Rio de Janeiro, Graal, 1979, p. 212. Este livro na verdade uma
antologia de textos variados que Foucault publicou em diversas revistas (na Itlia, na Frana, nos
Estados Unidos) desde 1971.
sculo XIX por praticamente todas as correntes que construram as cincias humanas
de Hegel at Marx, dos anarquismos at o positivismo. Lacoste retoma e amplia essa
idia afirmando que:
intil destacar a importncia das transformaes que o marxismo provocou na
histria, na economia politica e em outras cincias sociais. Ele trouxe no
somente uma problemtica e um instrumental conceitual, mas tambm
determinou, em larga medida, o desenvolvimento dessa polmica epistemolgica
e dessa vigilncia quanto ao trabalho (...) Ora, at os anos sessenta os marxistas
no haviam ainda se preocupado com a geografia, embora se trate de um saber
cujo significado econmico, social e poltico considervel. (...) preciso, de
inicio, constatar o silncio, o branco em relao aos problemas espaciais, que
caracteriza a obra de Marx. Quanto mais Marx organiza o seu raciocnio com
referncia constante ao tempo (e a histria foi encontrada, reorganizada), mais
ele se mostra indiferente aos problemas do espao. (...) Enfim, a economia
poltica marxista retomar os esquemas a-espaciais de O Capital, pronta, bem
recentemente, a se precipitar sobre metforas espaciais as mais escorregadias,
como centro e periferia. (Lacoste, p. 139-41).

At agora nos limitamos a fazer uma espcie de descrio ou explicao sinttica


(bastante elogiosa, por sinal) do livro. Cabe agora mostrar alguns problemas, alguns
quiproqus. J na apresentao que escrevemos em 1988 para a edio deste livro em
portugus3, havamos assinalado certo fetichismo ou mitificao dos mapas, em especial
das cartas feitas pelos Estados maiores, que para Lacoste seriam secretas, nunca
destinadas aos cidados (especialmente nas sociedades autoritrias e totalitrias; na
democracias podiam em alguns casos serem consultadas embora no compreendidas) e
destinadas fundamentalmente ao exerccio do poder, ao controle social pela via da
manipulao ou da reorganizao dos espaos. Havamos tambm mostrado certo
reducionismo na identificao da geograficidade (termo que Lacoste forjou em analogia
com historicidade) com o cartografvel, o que implica num empobrecimento dos temas
estudveis pela geografia. Podemos doravante ir um pouco mais longe, denunciando a
identificao, a nosso ver espria, que o Autor faz entre escalas cartogrficas e
geogrficas, algo que contamina as suas idias (no fundo timas) de raciocnio
geogrfico e de espacialidade diferencial. Lacoste, em nossa opinio de forma simplista,
reduziu as escalas geogrficas, que so antes de tudo qualitativas, s cartogrficas, que
so essencialmente quantitativas. Neste livro ele mencionou uma srie de escalas
geogrficas em funo de suas ordens de grandeza cartogrficas (reas que se medem
em metros seriam uma escala, em centenas de metros outra, em at dezenas de
quilmetros uma terceira, etc.), tendo sido neste item fiel tradio geogrfica francesa
e alicerando-se na ordem de grandeza dos geossistemas de George Bertrand, sua
provvel fonte de inspirao. Todavia, as escalas geogrficas pressupem mas no se
confundem com as cartogrficas. Estas servem de ponto de apoio, de base, assim como
3
VESENTINI, J. W. Apresentao, in LACOSTE, Y. A Geografia isso serve, em primeiro lugar para fazer a
guerra, Campinas, Papirus, 1988, pp. 7-13.
a cronologia serve de base ou ponto de apoio para o tempo histrico, mas no se
identifica com ele a no ser para os tradicionalistas, para aqueles que pensam que
histria apenas uma coleo de datas de guerras ou de reinados. Repetindo: a escala
geogrfica essencialmente qualitativa e a escala cartogrfica to somente
quantitativa. Mas lgico que o qualitativo tambm incorpora o quantitativo. O
quantitativo fundamental para o qualitativo, que, afinal de contas, precisa avaliar as
coisas, comparar, estabelecer semelhanas e diferenas, em suma, dimensionar num
certo sentido os fenmenos. Mas ele vai alm disso. Vejamos, por exemplo, o conceito
de regio, essencial na geografia e que depende de uma srie de fatores que vo criar
certa identidade regional. E no primordialmente de sua dimenso, isto , de um
determinado nvel de grandeza em termos de escala cartogrfica. Existem regies com
dimenses extremamente diferentes. O conceito de regio, por sinal, relacional na
medida em que tambm depende das outras reas (uma regio nunca existe sozinha),
principalmente vizinhas ou que partilham do mesmo todo (um espao maior), que vo
permitir determinados contrastes (e interaes) com essa regio. Em suma, quando
falamos em escalas geogrficas no estamos nos referindo embora isso esteja
implcito, tal como a cronologia est implcita no tempo histrico, nos processos de
curta, mdia ou longa durao to somente, nem principalmente, a dimenses medidas
com preciso. So dimenses mais qualitativas. Do local ao global, como se diz
atualmente, passando por vrias escalas geogrficas intermedirias: o municpio, o
estado, a regio dentro do pas, o Estado nacional, o conjunto regional supranacional do
qual nosso pas parte (um mercado continental ou subcontinental, por exemplo; e/ou
um grupo identificado por um idioma ou por uma religio etc.). Mas as dimenses
dessas escalas geogrficas ou que um lugar, por exemplo, ou um territrio nacional
no so rgidas ou exatas tal como as mencionadas ordens de grandeza de Lacoste,
mas sim variveis ou circunstanciais. Elas dependem muito de cada situao em
particular; existe aqui um elemento idiogrfico: cada caso um caso.

Dois outros percalos do livro so a subestimao da geografia dos professores e a


supervalorizao da geografia (ou melhor, da geopoltica) como o instrumento para a
guerra, tal como aparece em especial na caracterizao da guerra do Vietn como uma
guerra geogrfica. A geografia dos professores vista neste livro de Lacoste como
um subproduto da geopoltica, na verdade como uma cortina de fumaa destinada a
esconder a importncia estratgia dessa geografia fundamental. uma viso
simplicadora e antes de tudo deformadora, que ignora toda uma imensa produo
pesquisas que resultaram em teses, estudos de casos ou monografias que mostra o
porqu surgiu, principalmente no sculo XIX, a geografia escolar: para ressocializar as
pessoas, principalmente os jovens, preparando-os ou adaptando-os para a sociedade
moderna, mercantil e urbanizada; para inculcar o nacionalismo (algo to valorizado pelo
tpico patriota francs mesmo sendo um pied-noir Lacoste, que ojeriza o
imperialismo norte-americano e ao mesmo tempo defende de forma intransigente os
produtos e obras culturais franceses mesmo quando eles prejudicam os pases
subdesenvolvidos4); e assim por diante. Mas nunca a no ser nos devaneios de Lacoste
para esconder ou disfarar a importncia estratgia da geopoltica.

Quanto supervalorizao da geografia fundamental ou seja, da geopoltica, por


sinal uma identificao problemtica na medida em que ignora toda uma histria da
geopoltica relativamente diferente daquela da geografia, alm das acirradas polmicas
entre gegrafos e geopolticos especialmente quando da enorme popularizao da
geopoltica com Haushofer para os conflitos militares, tambm h um exagero. Sem
dvida que isso existe, ou seja, que h um uso constante e indispensvel da geografia
(mais at que da geopoltica, malgrado Lacoste identificar estes dois saberes), para a
guerra. Mas tambm outros saberes ou cincias desde a matemtica e a estatstica at a
fsica, a quimica, a biologia, a antropologia, etc. servem e so constantemente
utilizados para fazer a guerra, para os conflitos militares ou mesmo para controlar uma
dada populao5. Em suma, todo conhecimento, principalmente toda cincia e no
apenas a geografia, serve ou pode servir para o controle e a manipulao da natureza ou
da populao, serve enfim para a guerra tanto no sentido estrito (militar) como no
sentido lato do termo. Com isso no pretendemos denegar o esforo de Lacoste para
revalorizar a geografia, algo louvvel e no fundo o seu objetivo ltimo, tampouco a sua
pertinente anlise da importncia estratgica dos conhecimentos geogrficos. Mas
valorizar ou realar uma disciplina, uma cincia, no deve implicar numa
desvalorizao das demais, num exclusivismo ou corporativismo que no v que as
cincias no fundo tm objetivos em comum, todas elas se preocupam em compreender
ou explicar a realidade, o mundo, tudo o que existe enfim.

So Paulo, setembro de 2009.

4
Veja-se sobre isso o texto de LACOSTE, Y. Liquidar a geografia... Liquidar a idia nacional?, in
VESENTINI, J. W. (Org.), Geografia e Ensino Textos Crticos, Campinas, Papirus, 1989, pp. 13- 82.
5
Basta lembrar o estudo de Ruth Benedict (O crisntemo e a espada, editora Perspectiva, 1972), na
verdade uma pesquisa antropolgica feita durante a Segunda Guerra Mundial com japoneses a pedido
do governo norte-americano para entender a cultura no fundo, para saber interrogar os prisioneiros
com vistas a obter informaes vitais japonesa durante o conflito, porque, segundo as palavras da
Autora, Os japoneses foram os inimigos mais hostis jamais enfrentados pelos Estados Unidos numa
guerra total. (p. 9). Basta lembrar ainda do uso da psicologia at mesmo nas cores e desenhos dos
helicpteros norte-americanos na guerra do Vietn, do uso da fsica nuclear para fazer armamentos
atmicos (e na verdade todos os outros que demandam tecnologia), do uso da qumica para
armamentos qumicos ou do uso da informtica nos conflitos atuais. Sem dvida que tambm os
conhecimentos geogrficos e os mapas so fundamentais para a guerra, mas no apenas ou
primordialmente como advoga Lacoste.