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O HAITI E O PROJET O DE UMA HISTRIA UNIVERSAL

HOJE

BUCK-MORSS, Susan. Hegel, Haiti, and Universal History. Pittsburgh:


University of Pittsburgh Press, 2009. 164p.

Susan Buck-Morss provavelmen- O pequeno volume tem origem


te mais conhecida do leitor brasileiro em um ensaio publicado em Critical
por seus trabalhos sobre a Escola de Inquiry em 2000, intitulado Hegel e
Frankfurt e alguns dos seus mais des- o Haiti, que vem reunir-se a um se-
tacados expoentes. Seu livro sobre gundo texto que discute as repercus-
Walter Benjamin, publicado em 1991, ses do primeiro. Buck-Morss, que
considerado obra indispensvel so- aqui se prope a escrever histria
bre o filsofo alemo e ganhou tra- como filosofia poltica (p. ix), nos
duo brasileira em 2002.1 Mas alm apresenta uma extraordinria combi-
da crtica cultural e esttica, Buck- nao de inspirao da teoria crtica
Morss tem tambm uma obra impor- com investigao politicamente apai-
tante e em pleno curso no campo da xonada (e apaixonante) sobre o sig-
teoria social e da filosofia poltica nificado poltico do mundo contem-
matria que ensina, atualmente, nas porneo. Faz isso revisitando, em pri-
universidades americanas de Cornell meiro lugar, a obra de uma figura
e CUNY como demonstra seu lti- chave da histria da filosofia e da fi-
mo livro, que aqui se resenha.2 losofia da histria no sculo XIX
Georg Wilhelm Friedrich Hegel
1
Susan Buck-Morss, Dialtica do olhar:
Walter Benjamin e o projeto passagens, (1770-1831).
Belo Horizonte: Ed. UFMG, 2002. O filsofo alemo, como nos lem-
2
Entre seus livros anteriores incluem-se: bra a autora, construiu sua obra sob o
The Origin of Negative Dialectics:
Theodor W. Adorno, Walter Benjamin, and impacto da Era das Revolues e foi
the Frankfurt Institute, Nova York: um dos grandes responsveis pela for-
McMillan Free Press, 1977; Dreamworld
and Catastrophe: The Passing of Mass
mulao intelectual da concepo de
Utopia in East and West, Cambridge: The universalidade, cuja influncia so-
MIT Press, 2000; e Thinking Past Terror: bre as matrizes filosficas e polticas
Islamism and Critical Theory on the Left,
London: Verso, 2003. da modernidade ocidental ineg-

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vel. Sua ideia de uma Histria Uni- nhor sujeito e o escravo coisa. Mas
versal, compreendida como o devir a contradio se revolve de modo inu-
teleolgico dos valores universalizan- sitado: na medida em que a dialtica
tes da liberdade, que se expressari- se desenvolve, o aparente domnio do
am de modo mais completo nas con- senhor revertido com sua conscin-
quistas polticas, morais e intelectu- cia de que , de fato, totalmente de-
ais da Europa, foi de fato uma pode- pendente do escravo (p. 55). O es-
rosa justificativa ideolgica do impe- cravo, atravs do seu trabalho e su-
rialismo. jeio, toma conscincia de si e tor -
na tentativa de repensar a gne- na-se capaz de confrontar sua prpria
se da formulao hegeliana da his- negatividade, afirmando sua existn-
tria universal em sua relao com cia livre. A chave para a transforma-
seu tempo que se lana inicialmente o e a renovao estava contida nes-
Buck-Morss, ao propor uma interpre- sa imagem de contradio e supera-
tao radicalmente distinta daquelas o, marca da lgica dialtica da
avanadas pelos muitos especialistas prpria histria entendida como pro-
na obra do filsofo. Para fazer isso, gresso constante rumo liberdade.
orienta sua interrogao a um mo- Essa passagem de Hegel foi siste-
mento criativo chave da obra de maticamente lida pelos especialistas
Hegel, nos anos que precederam a em sua obra como uma referncia es-
publicao de Filosofia do Esprito, tritamente metafrica. Mesmo na tra-
em 1807. Neste livro, na tentativa de dio marxista (e, segundo Buck-
dar conta do contedo e do sentido Morss, especialmente nela), que trans-
do devir da realidade humana, Hegel figurou a tenso entre senhor e escra-
dedicava-se, entre outras coisas, a vo na lgica da compreenso dialtica
formular seu conceito de dialtica. da luta de classes, que teria como pro-
Em uma passagem clebre e comen- tagonista o proletariado moderno
tadssima, Hegel propunha a ideia da (isto , livre e assalariado). Em todo
dialtica atravs do confronto en- caso, a oportunidade de uma inter -
tre as conscincias do escravo e do pretao social mais adequada da
senhor. De um lado, o senhor, viven- dialtica do senhor e do escravo de
do no mundo da superabundncia de Hegel foi perdida (p. 58). Essa exa-
necessidades que produzido pelo tamente a tarefa a que se dedica Buck-
escravo, parece ser o plo indepen- Morss, que mostra ter sido o filsofo
dente de uma relao que tem do alemo um homem profundamente
outro lado algum inteiramente subor- conectado com o seu tempo. Leitor
dinado, em um estado de dependn- assduo dos principais dirios euro-
cia ligado completa escassez. O se- peus, quase certamente articulado na

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juventude com vertentes radicais e incio do XIX, bem como o seu p-
anti-escravistas da maonaria, Hegel blico, estavam pensando sobre a
havia sido um observador agudo da Revoluo Haitiana precisamente
ruptura da vida social que ns cha- porque ela desafiava o racismo de
mamos modernidade (p. 6). muitos dos seus preconceitos. No era
O argumento de Hegel, Haiti, and preciso apoiar a revoluo escrava
Universal History mostra que a uni- para reconhecer seu significado cen-
versalidade de que falava Hegel ha- tral para o discurso poltico. Mesmo
via brotado, decididamente, da ten- na Era das Revolues, os contem-
tativa de refletir filosoficamente so- porneos reconheceram a criao do
bre a ascenso do mercado mundial Haiti como uma coisa extraordinria.
desterritorializado, da expanso co- E mesmo seus oponentes considera-
lonial, do monstruoso sistema de ram esses eventos formidveis como
dependncia mtua (p. 5) que o ca- dignos da contemplao dos filso-
pitalismo havia produzido e que ha- fos (p. 51).
via conectado de modo inexorvel os No se trata, claramente, de ten-
destinos de pessoas que viviam em tar ver em Hegel um improvvel de-
todos os lugares do planeta. Desse fensor do protagonismo histrico dos
mundo conectado, a escravido era africanos. Buck-Morss no se esque-
um elemento fundante e essencial. A ce nem por um momento de que
escravido de que falava em seu Hegel foi, no mnimo, um racista
livro poderia ser, como quiseram al- cultural, responsvel por definir o
guns, uma imagem tirada da filosofia continente africano como um espao
clssica grega, mas, como lembra sem histria e cuja filosofia forne-
Buck-Morss, Hegel simplesmente ceu por duzentos anos uma justifica-
no poderia ignorar os eventos con- tiva para as formas mais complacen-
temporneos em Saint-Domingue (fu- tes de eurocentrismo (p. 75). Mas ela
turo Haiti), onde escravos nada me- argumenta, convincentemente, que o
tafricos revoltavam-se com sucesso jovem Hegel, como muitos de sua
contra seus senhores de carne e osso. gerao, acompanhou de perto os
Do mesmo modo, ele no pode- acontecimentos do Haiti e seus des-
ria deixar de compartilhar algo que dobramentos e foi profundamente
era certamente evidente ao pblico afetado por eles.
burgus letrado do qual fazia parte: a Que ningum tenha apontado o
revoluo haitiana havia sido a pro- paralelismo evidente entre a imagem
va de fogo crucial para os ideais do utilizada pelo filsofo alemo e os
Iluminismo (p. 42). Os intelectuais eventos extraordinrios que aconte-
europeus do final do sculo XVIII e ciam no outro lado do Atlntico nos

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mesmos anos em que ele escrevia seu no Haiti, bem como a escravido e a
livro em Jena por si s revelador do luta anti-escravista, e a construo da
esforo intelectual descomunal que se narrativa histrica contempornea.
fez para remover a escravido das Nesse contexto, o leitor atento his-
origens da modernidade. Com a ex- tria social da escravido e do aboli-
ceo de intelectuais negros como cionismo reencontrar duas refern-
Eric Williams e C.L.R. James a cias fundamentais, com quem a auto-
quem o livro presta seu tributo a ra dialoga de perto na segunda parte
busca por superar este equvoco mais do livro: os trabalhos de David Brion
ou menos deliberado no havia, at Davis (em especial The Problem of
recentemente, sido feita pela reflexo Slavery in the Age of Revolution,
histrica, mesmo aquela comprome- 1770-1823) e de Marcus Rediker e
tida com o pensamento crtico. O tra- Peter Linebaugh (A hidra de muitas
balho de Buck-Morss vem juntar -se cabeas). Buck-Morss retoma a po-
aos esforos em curso para superar lmica cida entre Davis e os autores
esse estado de coisas. de A hidra na ocasio da publicao
Se tivesse se contentado em re- deste ltimo livro 3. Reivindicando a
velar este episdio fascinante de uma complementaridade dos trabalhos dos
histria intelectual voltada a exorcisar autores envolvidos na polmica, ela
a presena silenciada da escravido extrai do debate (que discutido com
na cultura do Iluminismo, o livro j ateno) um elemento importante
teria alcanado resultados relevantes. para o seu prprio ar gumento a res-
Entretanto, a originalidade do traba- peito da necessidade de recompor a
lho no se limita (o que no pouco) narrativa fundacional do mundo con-
a reinterpretar a obra de Hegel, mos- temporneo sobre bases completa-
trando que a formulao de sua ideia mente distintas daquela produzida
de universalidade foi um momento pela historiografia tradicional. Seria
original, em que a filosofia rompe preciso, em suas palavras, resgatar a
as fronteiras do mundo acadmico e ideia de uma histria humana univer-
se torna um comentrio sobre a his- sal dos usos que a dominao branca
tria do mundo (p. 60).A autora pre- lhe deu. (p. 75).
tende mais, dedicando-se tarefa de
arrebatar das mos do filsofo alemo 3
Ela se refere aqui, sobretudo, resenha de
a prpria ideia de uma histria uni- David Brion Davis, Slavery:White, Black,
versal. Muslin, Christian, New York Review of
Books, v., 48, n. 11 (5 de julho de 2001); e
Na busca desse objetivo, Buck- a rplica (seguida de trplica) de Marcus
Morss passa a explorar o significado Rediker e Peter Linebaugh, The Many-
da conexo entre os acontecimentos Headed Hydra: An Exchange, New York
Review of Books, v. 48, n. 14 (2001).

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Para Buck-Morss, o projeto de o fsica dos brancos da ilha, as-
construir um relato alternativo e po- sim como o prprio assassinato de
liticamente orientado da gnese da Dessalines, e tudo o mais que se se-
modernidade, dando o lugar devido guiu na histria conturbada dessa na-
escravido e luta pela liberdade, o que ainda se reflete nas tragdias
no deveria levar a uma contranar - contemporneas.
rativa da anti-modernidade defi- Ainda assim (e por isso mesmo),
nida pela simples inverso de sinais a histria do Haiti tal como se mostra
(atribuindo desta vez a negatividade no argumento de Buck-Morss uma
Europa e colocando seus outros pea chave para a compreenso da
no plo positivo). Como ar gumenta gnese da nossa prpria modernida-
a autora apoiando-se nas fontes his- de. Assim, dessa histria que no
toriogrficas pertinentes o relato da apenas sobre as virtudes do Haiti e
Revoluo haitiana e seus desdobra- os pecados da Europa, o que se pre-
mentos no pode ser lido na chave do tende extrair tambm o lado es-
melodrama histrico, isto , do en- curo de ambas as experincias da
frentamento entre o bem e o mal modernidade (p. 96), que precisam
no palco antilhano, j que no se aco- ser levados em considerao na com-
moda em um conto de redeno his- preenso do seu legado ambguo para
trica (p. 144).. a construo do mundo contempor-
O sentido da experincia do Haiti neo. Partindo do entendimento de
no se resume radicalidade contida Walter Benjamin, para quem a ale-
na sua primeira constituio, que de- goria o modo de percepo peculi-
finia todos os habitantes como cida- ar a um tempo de ruptura social [...],
dos e franceses, no importando sua quando o sofrimento humano e a ru-
cor ou nacionalidade. Trata-se tam- na material so o estofo e a substn-
bm da histria do que aconteceu cia da experincia histrica (p. 127),
depois: do compromisso do Haiti in- na segunda parte do livro, Buck-
dependente com a continuidade do Morss tambm discute os significa-
trabalho forado nas plantations; da dos do vodu haitiano, acrescentando
represso aos praticantes do vodu e um elemento essencial ao seu ar gu-
dos agricultores independentes da mento sobre o carter absolutamente
ilha; do abandono das pretenses uni- moderno da experincia da nao
versalizantes da Repblica com a caribenha. Assim, dedica-se a uma
Constituio assinada por Dessalines, explorao das reinterpretaes pos-
que aboliu por decreto as distines sveis e contraditrias do evento fun-
de cor transformando todos os cida- dador da Revoluo a cerimnia de
dos em noirs; seguida da elimina- vodu acontecida no Bois Caman e

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que teria sido o estopim da revolta poltica explcita por um novo huma-
escrava. Contrastando e comparando nismo que sai em busca de razes his-
a maonaria e a religio haitiana tricas com as quais alimentar , nas
reinventadas no Novo Mundo , com suas palavras, a conscincia de uma
sua estrutura sincrtica, aberta e comum humanidade(p. 133).
aditiva, cheias daquele resduo hu- Lendo o seu livro e pensando no
mano que a sntese hegeliana pre- quadro presente das discusses polti-
tendia superar, Buck-Morss identifi- cas e intelectuais, impossvel no se
ca no carter alegrico das imagens, perguntar sobre a pertinncia de um
representaes e emblemas mobiliza- programa do gnero, ou mesmo sobre
dos nas cerimnias do vodu o embrio a sua capacidade de engajar coraes
de uma filosofia moderna da hist- e mentes dos historiadores e crticos
ria. As crenas e instituies africa- da contemporaneidade. Valeria real-
nas reinventadas na Amrica sob o mente o esforo de ressuscitar a his-
impacto da escravido teriam cons- tria universal e sua filosofia da his-
trudo a interpretao da experincia tria para o nosso tempo?
histrica como catstrofe (p. 127). Buck-Morss certamente acha que
Mas no apenas o carter ale- sim: trata-se de subtrair as armas in-
grico que alimenta a reflexo so- telectuais das mos do inimigo e, de
bre a modernidade original da certo modo, volt-las contra ele.
experinca haitiana avanada por Hoje, tal como na Era das Revolu-
Buck-Morss, que no perde de vista es, a ideia de pensar a histria a
que a posio de vanguarda que o partir de uma perspectiva universal
Haiti ocupa na histria da moderni- , em sua opinio, uma necessidade
dade tambm est ligada a sua ex- que brota da experincia comum, de
perincia precoce de dependncia compartilhar os mesmos dramas de
empobrecida sob a economia global, um destino globalizado, muitas ve-
[...] sua luta precoce contra as polti- zes imposto de forma brutal. Mas essa
cas ocidentais de genocdio e sua ar- universalidade profundamente
ticulao hierrquica e ps-colonial problemtica e contraditria: no
das elites sociais (pp. 137-8). pode mais se fundamentar em uma
O argumento provocativo do livro teleologia que se impe desde fora
de Buck-Morss, de retomada do pro- do tempo nossa experincia mun-
jeto de uma Filosofia da Histria dana. Ao contrrio, ser preciso cons-
isto , do esforo intelectual de extrair trui-la a partir do nosso prprio tem-
sentido do desenvolvimento temporal po e da espessura da ao humana
da vida humana coletiva em um con- (p. 109), isto , da sua complexidade
texto global articula-se com a busca e ambiguidade. Um projeto que no

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poder se alimentar de uma narrativa tem na recusa a qualquer pretenso
histrica moralmente pura sobre o universalizante, na defesa do multi-
passado (Apenas uma histria culturalismo e das modernidades al-
distorcida moralmente pura, nos diz ternativas.
Buck-Morss na p. 138), mas que tam- Breve, mas original e extensamen-
bm no uma histria cnica, pass- te argumentado, o livro de Buck-Morss
vel de se escrever fora de qualquer uma provocao poltica e intelec-
horizonte de compromisso poltico. tual que no permite ao leitor a indife-
Por todas essas coisas, o livro de rena. Certamente controverso nas
Buck-Morss tambm, e muito cla- suas pretenses e nos seus resultados,
ramente, uma declarao e uma to- ser por isso mesmo leitura indispen-
mada de posio dentro de um deba- svel para aqueles comprometidos em
te sobre o significado poltico do pensar a relao entre a reflexo his-
mundo desigual, violento e trica e o engajamento poltico com o
globalizado em que vivemos, assim presente. Especialmente til queles
como uma reflexo formidvel sobre insatisfeitos, como este resenhista,
como pensar historicamente pode nos com os caminhos que parte da histori-
ajudar a compreend-lo. Ao fazer ografia e do pensamento crtico tomam
isso, do modo como o faz, bate de ao emaranhar-se na poltica das iden-
frente com os defensores de uma nar- tidades e muitas vezes sucumbirem
rativa histrica instruda pelos ideais tentao de uma leitura moralizante do
que brotam da idealizao da experi- passado, perdendo assim a oportuni-
ncia europia, bem como com sua dade de incorporar ao debate poltico
agenda conservadora do choque das para o qual pretendem contribuir , a
civilizaes. Mas tambm est fada- complexidade e a ambiguidade neces-
da a desagradar profundamente os srias para compreender nosso prprio
crticos da modernidade que inves- presente.
Henrique Espada Lima
Universidade Federal de Santa Catarina

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