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Um convite dor do aprendizado

Mortimer J. Adler
Publicado, originalmente, no The Journal of Educational Sociology em 1941.

Traduo: Camila H. Abadie


Reviso: Fbio Salgado de Carvalho

Uma das razes para que a educao oferecida pelas nossas escolas seja to volumosa e
inspida que, geralmente, o povo americano os pais ainda mais que os professores deseja
que a infncia seja uma poca livre de dor. A infncia precisa ser um perodo de delcia, de alegres
impulsos tratados com condescendncia. Devem ser dados todos os acessos livre expresso, o
que, certamente, prazeroso, e no se deve causar sofrimento pelas imposies da disciplina e das
exigncias do dever, o que , certamente, doloroso. A infncia deve ser repleta do mximo de
brincadeiras e do mnimo de trabalho possvel. O que no puder ser realizado por meio de
esquemas pedagogicamente elaborados para tornar o aprendizado em um jogo excitante deve ser,
necessariamente, deixado de lado. Deus me livre de o aprendizado ter sempre o carter de uma
ocupao sria to sria quanto ganhar dinheiro e, talvez, muito mais trabalhosa e dolorosa.

O esprito do jardim de infncia, de brincadeira ao estudar, invade nossas faculdades. A


maioria dos estudantes do curso superior experimenta, pela primeira vez, o gosto do estudo como
um trabalho duro, que exige esforo mental e empenho contnuo, quando entra para os cursos de
Direito ou de Medicina. Aqueles que no assumem uma profisso descobrem o que o trabalho,
realmente, significa apenas quando precisam ganhar a vida isso se os quatro anos de faculdade
no os amaciaram a ponto de torn-los incapazes de conseguir um emprego. No entanto, mesmo
aqueles que, de algum modo, recuperam-se da vagabundagem acadmica e aceitam as
responsabilidades e obrigaes envolvidas em ganhar a prpria vida mesmo aqueles que
comeam, gradualmente, a entender a conexo entre trabalho, dor e sustento , raramente, se
que um dia, estabelecem uma conexo similar entre trabalho, dor e estudo. Estudo o que eles
fizeram na faculdade, e eles sabem que aquilo tinha muito pouco a ver com sofrimento e trabalho.

A atitude, atualmente, de muitas instituies de educao de adultos , ainda mais,


condescendente no apenas de corao mole diante do grande pblico com que se deparam:
um pblico que teve todos os tipos e qualidades de ensino. O problema no , simplesmente, que
este grande pblico tem sido mimado por qualquer escolarizao mimado no duplo sentido de
estar despreparado para levar adiante sua prpria autoeducao na vida adulta e no estar
predisposto a sofrer as dores por amor ao aprendizado. O problema reside, alm disso, no fato de
que as instituies de ensino de adultos infantilizam os alunos ainda mais do que as escolas mimam
as crianas. Eles tm transformado toda a nao na medida em que a educao esteja envolvida
em um jardim de infncia. Tudo deve ser divertido. Tudo deve entreter. A educao dos adultos
deve ser feita to sem esforo quanto possvel indolor, livre de fardos opressivos e das tarefas
irritantes. Homens e mulheres adultos, porque so adultos, podem esperar sofrer dores de todos os
tipos no curso de suas ocupaes dirias, sejam elas domsticas ou comerciais. Ns no tentamos
negar o fato de que cuidar de uma casa ou manter um emprego algo, necessariamente, exaustivo,
mas ns, ainda, acreditamos que, de alguma forma, os bens obtidos, a riqueza e o conforto, valem o
esforo. Em todo caso, ns sabemos que nada pode ser obtido sem esforo. Tentamos, entretanto,
fechar os nossos olhos para o fato de que o aprimoramento de uma mente ou a ampliao de um
esprito , no mnimo, mais difcil do que solucionar problemas de subsistncia, ou talvez ns
apenas no acreditemos que conhecimento e sabedoria valham o esforo.

Ns tentamos transformar a educao de adultos em algo to empolgante quanto um jogo


de futebol, to relaxante quanto um filme e to fcil inteligncia quanto um quiz. Caso contrrio,
ns no estaremos aptos a atrair as grandes multides, e o que importa atrair o maior nmero de
pessoas dentro do jogo educacional, mesmo se, depois de incluirmo-nas no jogo, elas concluam-no
sem passar por nenhuma transformao. O que repousa por detrs da minha observao uma
distino entre duas vises de educao. Em uma delas, a educao algo externamente
acrescentado pessoa, como as suas roupas ou algum traje. Ns convencemo-na a permanecer ali
enquanto a ajustamos e, ao fazermos isto, somos guiados pela sua aprovao ou desaprovao, pelo
seu prprio senso do que melhora a sua aparncia. Na outra viso, educao uma transformao
interior da mente e do carter de uma pessoa. Ela um material plstico a ser aprimorado, no de
acordo com as suas inclinaes, mas de acordo com aquilo que bom para ela. Por ser uma coisa
viva, e no uma argila morta, a transformao pode ser efetivada apenas por meio de sua prpria
atividade. Professores de todos os tipos podem ajudar, mas eles s podem faz-lo no processo de
aprendizado que precisa ser dominado, a cada momento, durante a atividade do aluno. A atividade
fundamental envolvida em todos os tipos de aprendizado genuno a atividade intelectual, a
atividade, genericamente, conhecida como pensar. Qualquer aprendizado realizado sem
pensamento , necessariamente, do tipo que tenho chamado de externo e adicional
conhecimento adquirido de forma passiva, o qual costuma ser denominado de informao. Sem
pensamento, o tipo de aprendizado que transforma uma mente, d novos insights, ilumina,
aprofunda a compreenso, eleva o esprito, simplesmente, no pode ocorrer.
Qualquer pessoa que tenha concludo um pensamento, por menor que seja, sabe que
doloroso. Trata-se de trabalho duro na verdade, a coisa mais difcil que os seres humanos so
chamados a fazer. fatigante, no revigorante. Se for permitido seguir o caminho de menor
esforo, ningum, jamais, pensar. Para fazer meninos e meninas, ou homens e mulheres, pensarem
e, por meio do pensamento, submeterem-se transformao do aprendizado , as instituies
de ensino de todos os tipos trabalham na direo contrria, no na correta. Longe de tentar tornar
todo o processo indolor, do comeo ao fim, devemos prometer-lhes o prazer da realizao como
uma recompensa a ser alcanada apenas por meio de trabalho duro. Eu no estou aqui preocupado
com a retrica que deveria ser empregada para convencer os americanos de que sabedoria um
bem maior que a riqueza, e, portanto, merecedora de maior esforo. Eu estou somente insistindo
que no h uma via de pompa e de realeza e que nossas atuais polticas de ensino, especialmente
para educao de adultos, so fraudulentas. Estamos fingindo dar-lhes algo que descrito nos
comerciais como muito valioso, mas o qual, ns prometemos, no lhes custar quase nada.

No somente declaramos que dor e trabalho so os acompanhamentos inamovveis e


irredutveis do genuno aprendizado, no somente devemos deixar o entretenimento para os
entertainers e fazer da educao uma tarefa, no um jogo, mas, tambm, no devemos temer o
estar acima das cabeas do pblico. Quem quer que passe por aquilo que est acima de sua
cabea condena-a sua presente baixa altitude; nada pode elevar uma mente, exceto o que est
acima da sua cabea, e esta elevao no alcanada por atrao capilar, mas somente pelo
trabalho duro de subir pelas cordas, com mos feridas e msculos doloridos. O sistema escolar que
atende criana mediana, ou pior, metade mais devagar da classe; o conferencista que, diante de
adultos, fala fcil para a sua audincia eles so uma legio; o programa de rdio ou televiso
que tenta acertar o denominador comum de receptividade popular mais inferior, todos estes anulam
o primeiro propsito da educao ao pegar as pessoas como elas so e deix-las, exatamente, na
mesma.

O melhor programa educacional de adultos que j existiu neste pas foi um que durou por
um curto espao de tempo debaixo dos auspcios do People's Institut de Nova York, quando Everett
Dean Martin era diretor e Scott Buchanan era o seu assistente. O programa possua duas partes:
uma delas consistia em leituras, as quais, tanto quanto possvel, estavam sempre direcionadas
acima das cabeas da audincia; a outra consistia em seminrios nos quais os adultos eram
ajudados na leitura dos grandes livros os livros que esto acima da cabea de qualquer um. A
ltima parte do programa permanece sendo aplicada pela equipe do St. Jonh's College nas cidades
dos arredores de Annapolis, e ns estamos conduzindo quatro desses grupos no campus central da
Universidade de Chicago. Eu vi que este o nico tipo de educao de adultos que genuinamente
educativo, simplesmente porque este o nico tipo que requer atividade, no pretende ensinar a
evitar a dor e o trabalho e est sempre lidando com materiais bem acima das cabeas de todos.

Eu no sei se, algum dia, o rdio ou a TV sero capazes de fazer algo verdadeiramente
educativo. Estou certo de que eles servem ao pblico em dois sentidos: dando-lhes diverso e
dando-lhes informao. Eles podem, ainda, em se tratando dos melhores programas educativos,
estimular algumas pessoas a fazer alguma coisa por suas mentes buscando o conhecimento e a
sabedoria do nico jeito possvel o jeito difcil. O que eu no sei, contudo, se isto pode, em
qualquer momento, produzir aquilo que os melhores professores sempre fizeram e que devem,
agora, estar fazendo: a saber, expondo programas que so, genuinamente, educativos, em oposio
queles que so, meramente, estimulantes, no sentido de que os seguir requer do ouvinte que ele
seja ativo, e no apenas passivo, que pense, mais do que apenas relembre contedos na sua mente,
e que sofra todas as dores de amarrar os prprios cadaros por sua prpria conta. Por certo,
enquanto os chamados diretores educacionais continuam a agir com base em seus atuais falsos
princpios sobre nossas principais redes de ensino, nada poderemos esperar. Enquanto eles
confundem educao com entretenimento, enquanto eles supem que o aprendizado pode ser
realizado sem dor, enquanto eles persistem em puxar tudo e todos para debaixo do mais baixo nvel
no qual o maior pblico pode ser alcanado, os programas educacionais disponveis no rdio e na
TV permanecero sendo o que so hoje fraudes e iluses.

Pode ser, claro, que o rdio e a televiso, por razes econmicas, devam, como o cinema,
atingir, com preciso, uma audincia to grande que as redes no possam dar-se ao luxo de nem
mesmo testar programas que no pretendam ser mais palatveis e prazerosos do que a verdadeira
educao pode ser. Pode ser que no se possa esperar que o rdio e a TV tenham uma viso mais
slida de educao e promovam programas mais substanciais do que os que, atualmente,
prevalecem sobre os lderes oficiais em educao do pas os cabeas do nosso sistema
educacional, de nossas faculdades, de nossas associaes de educao de adultos. Em todo caso,
entretanto, no nos deixemos enganar sobre o que estamos fazendo. A educao toda revestida
em roupagens atraentes o pote de ouro que est sendo vendido em cada esquina da Amrica hoje
em dia. Todo mundo est vendendo-a, todo mundo est comprando-a, mas ningum est dando ou
recebendo a coisa verdadeira, pois a coisa de verdade sempre difcil de dar e de receber. No
entanto, a coisa verdadeira pode ser, em geral, tornada disponvel se os obstculos sua
distribuio so, honestamente, reconhecidos. A menos que admitamos que todos os convites ao
aprendizado podem prometer prazer apenas como resultado da dor, somente podem oferecer
conquista s custas do trabalho, todos os nossos convites ao aprendizado, na escola ou fora dela,
seja por meio dos livros, palestras ou programas de rdio e televiso, sero to inteis quanto a pior
propaganda autorizada de remdios ou quanto a promessa eleitoreira de colocar duas galinhas em
cada panela.