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Observatrio Portugus
dos Sistemas de Sade

Exposio Profissional a Agentes Qumicos: os indicadores biolgicos na


vigilncia de sade dos trabalhadores

Joo Prista* (jprista@ensp.unl.pt)


Antnio de Sousa Uva** (asuva@ensp.unl.pt)

* Assistente da ENSP/UNL (Grupo de Disciplinas de Sade Ocupacional)


** Mdico do trabalho, Docente da Escola Nacional de Sade Pblica UNL

Resumo

Os factores de risco de natureza qumica constituem um dos mais numerosos grupos de agentes de
doena profissional, algumas das quais com aco mutagnica e cancergena e outras com potencial
alergnico.

A utilizao de indicadores biolgicos de exposio, quando disponvel, constitui um critrio mais


rigoroso de avaliao da exposio profissional, comparativamente estratgia de avaliao do
risco centrada em informaes da vigilncia ambiental.

Os autores procuram, de uma forma sistematizada, chamar a ateno para as vantagens da


estratgia de monitorizao biolgica das exposies profissionais, designadamente na sua
componente integradora de factores extrnsecos e intrnsecos susceptveis de influenciar o efeito
(resposta) sobre o trabalhador exposto e, nesse sentido, destacam o papel que o mdico do
trabalho desempenha em tal domnio.

Summary

Occupational exposure to chemical agents: biological indices in the surveillance of the


health of the workers

Risk factors of chemical nature are one of the most significant groups of agents of occupational
hazard with mutagenic and carcinogenic action and allergenic potential.

When compared to the strategy of risk evaluation based in information of environmental


surveillance, the use of biological indices of exposure is a more rigorous criterion in the evaluation
of occupational exposure, when available.

In a systematic manner, the authors attempt to highlight the advantages of the strategy of
biological monitoring of occupational exposures, namely its integrative component of extrinsic and
intrinsic factors prone to influence the effect (answer) on the exposed worker and, in that sense,
they stress the role developed by the occupational health physician in that domain.

Palavras-chave: Exposio profissional, Monitorizao biolgica, Sade ocupacional, Limite


mximo admissvel, Indicar biolgico de exposio

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De entre o considervel nmero e a grande diversidade de elementos condicionantes da sade


existentes num ambiente de trabalho, as substncias qumicas ocupam o mais extenso grupo de
factores de risco de natureza profissional (1).

Em Portugal, a Lista das Doenas Profissionais actualmente em vigor identifica 31 txicos orgnicos
e inorgnicos como agentes qumicos susceptveis de provocar doena profissional, referenciando,
ainda, outras substncias e compostos qumicos na gnese de doenas profissionais do aparelho
respiratrio ou da pele, ou como potenciais indutores de tumores ou de manifestaes alrgicas das
mucosas (2).

A tal no ser estranho o papel determinante que as substncias qumicas desempenham nas
sociedades e na vida humana. So elementos indissociveis dos processos industriais, em cada vez
maior escala so utilizadas na agricultura e, de modos diversos, reconhecem-se no contedo de
inmeros servios. So, em suma, parte integrante da esmagadora maioria das actividades
humanas.

O risco qumico acompanhou desde sempre a actividade humana, apesar de o homem ter demorado
algum tempo a disso tomar conscincia (3).

Segundo o International Programme on Chemical Safety (IPCS), iniciativa comum da Organizao


Mundial da Sade (OMS), Organizao das Naes Unidas (ONU) e Organizao Internacional do
Trabalho (OIT), estima-se em cerca de 100 mil o nmero de substncias qumicas puras existentes,
em 4 milhes o de compostos com utilizao comercial e em vrias centenas o nmero de qumicos
de sntese anualmente introduzidos no ambiente de vida humano (4).

Utilizados como reagentes ou como matria-prima, ou ainda enquanto produtos de fabrico,


subprodutos ou resduos, estas substncias, puras ou compostas, representam perigos de gravidade
diversa, dependentes das suas caractersticas fsico-qumicas e da sua perigosidade (5).

Em 1995 a OMS considerava que das 100 mil substncias qumicas consideradas agentes de doena
profissional, 200 a 300 seriam mutagnicas e cancergenas e mais de 3.000 teriam aco alergnica
e/ou irritante (6).

De acordo com o IPCS, o incremento das indstrias qumicas e a utilizao ou produo de


substncias qumicas noutras indstrias e tipos de actividades dever, no futuro, continuar a crescer
e a disseminao da sua aplicao poder potenciar os inerentes problemas de efeitos para a sade.

Uma crescente proporo da populao estar, assim, exposta a substncias potencialmente


txicas, no esquecendo que, no caso da exposio profissional, esta representa para os
trabalhadores um acrscimo (importante) exposio de qualquer outro cidado da comunidade em
que se inserem.

Num tal contexto, ter que reconhecer-se que a avaliao e a gesto dos riscos de exposio a
agentes qumicos, designadamente em meio ocupacional, assume uma importncia decisiva no
mbito das preocupaes de preveno da doena justificando que, como preconizado pelo IPCS,
"estar entre as principais prioridades na prossecuo dos princpios do desenvolvimento
sustentado" (4).

Em Sade Ocupacional, o diagnstico e a preveno das doenas profissionais assentam,


esquematicamente, em quatro principais etapas metodolgicas: (a) estudo das situaes de
trabalho; (b) diagnstico das situaes de risco; (c) seleco dos indicadores de exposio mais
pertinentes; (d) definio dos decorrentes programas de preveno (6).

A finalidade primeira da avaliao dos riscos profissionais sempre a de os prevenir, devendo,


quando no possam ser eliminados, ser atenuados e o risco residual controlado (7). Deste modo,
qualquer estratgia preventiva, no contexto do binmio trabalho/doena, dever centrar-se na
exigncia de avaliar os riscos, primeiro, para projectar intervenes coerentes, logo depois.

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Metodologicamente importa, assim, respeitar uma abordagem sequencial, de cujos elementos


essenciais se destacam as aces conducentes ao conhecimento dos fenmenos envolvidos,
caracterizao do risco, planificao das aces, implementao de medidas e anlise dos
resultados. (Figura 1)

Figura 1: Estratgia de preveno na exposio a agentes qumicos.

A avaliao/gesto dos riscos profissionais na exposio a agentes qumicos exige, desde logo, o
conhecimento das especificidades de cada factor de risco em causa: as suas propriedades e
caractersticas, a sua capacidade para produzir efeitos adversos no organismo (toxicidade), o modo
como interage com o organismo (toxicocintica e toxicodinmica), a correspondncia entre os nveis
absorvidos e os efeitos determinados nos indivduos expostos (relaes dose-resposta e dose-
efeito). Mas implica, tambm, a caracterizao qualitativa e quantitativa da forma, natureza e
dimenso do contacto da substncia com a populao exposta, considerando todas as fontes de
exposio, ocupacionais e no-ocupacionais (4).

A caracterizao qualitativa da exposio exige, necessariamente, o estudo das situaes de


trabalho, por forma a ser valorizado o conjunto de elementos intervenientes que a podem
influenciar. As caractersticas dos indivduos expostos, suas capacidades fsicas, seus nveis de
formao, seus hbitos e estilos de vida, o tipo de tarefas desenvolvidas e exigncias fisiolgicas
determinadas, a concomitncia com outros factores de risco designadamente com repercusses
ambientais, a organizao do trabalho nomeadamente no que respeita a pausas e turnos, os
sistemas protectivos e preventivos disponveis, so, entre outros, elementos no marginalizveis
numa adequada identificao da exposio ao factor de risco.

Em termos de quantificao, a estratgia de preveno dos riscos profissionais de natureza qumica


engloba, sistematicamente, a abordagem simultnea da exposio ambiental e dos efeitos (ou
respostas) por ela provocados, requerendo um claro conhecimento do tipo e significado das
informaes que as vrias abordagens reflectem (1).

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A vigilncia do ambiente de trabalho e a da sade do trabalhador so, assim, aspectos


complementares duma mesma estratgia de avaliao e preveno dos riscos, fornecendo
informaes diferentes e que se completam, nunca devendo ser encaradas como diferentes opes
para alcanar um mesmo resultado.

A Vigilncia/Monitorizao Ambiental visa quantificar e controlar o agente qumico no ambiente de


trabalho, avaliando o risco para a sade por comparao com referncias apropriadas (8). Baseia-
se, assim, na determinao da concentrao de txico no ambiente de trabalho (Indicador de Dose
Externa) utilizando como critrio de aceitabilidade os designados valores mximos admissveis, que
representam a maior concentrao de uma substncia qumica a que a quase totalidade dos
trabalhadores pode estar exposta, ao longo da jornada de trabalho, sem que da resulte efeito
(adverso) para a sade (VLE Valores Limite de Exposio; TLV Threshold Limit Values; OEL
Occupational Exposure Limits; MAK Maximale Arbeitsplatz Konzentration) (1, 6, 9, 10, 11).

A Vigilncia/Monitorizao Biolgica, por seu lado, centra-se sobre o prprio indivduo exposto.
Utiliza como critrios de estudo os designados Indicadores Biolgicos, definidos como "toda a
substncia, estrutura ou processo que pode ser quantificado no organismo ou nos seus meios
biolgicos, que influencia ou prediz a incidncia de um acontecimento ou de uma doena" (IPCS,
2001), dos quais se reconhecem 3 diferentes tipos: (1) os Indicadores Biolgicos de Exposio (BEI
Biological Exposure Indices; OEL-B Occupational Exposure Limit Based on Biological Monitoring;
BAT Biologisch Arbeitsstoff Toleranzwerte), que representam a efectiva quantidade de substncia
absorvida pelo organismo (Indicadores de Dose Interna); (2) os Indicadores Biolgicos de Efeito,
que reflectem uma alterao bioqumica, reversvel, causada pela absoro de uma substncia
txica, considerando-se o grau de alterao inferior ao associado a uma leso e no-associado a um
efeito patolgico irreversvel; (3) os Indicadores Biolgicos de Susceptibilidade que traduzem a
capacidade inata ou adquirida do indivduo para responder de modo especfico a uma substncia
qumica (1, 8, 12, 13). (Quadro 1)

Quadro 1: Tipos e significados de indicadores da exposio a agentes qumicos.

Tipo de Indicador Significado (Exemplo)

Indicador de dose externa Carga externa de exposio Chumbo no ar


Indicador Biolgico de Exposio Carga interna de exposio Plumbmia
Indicador Biolgico de Efeito Nvel de alteraes (reversveis) Protoporfirina-
induzidas pelo txico absorvido Zinco
Indicador Biolgico de Capacidades inatas ou adquiridas ALA-D1-1 ; ALA-D1-
2
Susceptibilidade de resposta ao txico

A complementaridade de ambas as metodologias de vigilncia assenta no facto de que o risco de


desenvolvimento de efeitos adversos deriva das propriedades da substncia qumica (txico) mas
implica que exista exposio ao produto, ou seja, que exista contacto com ele ou que ele penetre no
organismo (5).

A avaliao ambiental apenas pe em evidncia a exposio no local de trabalho e no estrito


contexto das condies em que ela apreciada. uma avaliao terica do risco, na medida em
que apenas relata sobre aquilo a que o trabalhador est exposto. E uma avaliao parcelar, uma
vez que apenas informa daquela exposio e em relao fonte em estudo. Quando se est perante
um risco de toxicidade local, contudo, ela ser o nico elemento possvel de avaliao do risco.

A Vigilncia Biolgica, de outro modo, pronuncia-se sobre a interaco entre o txico e o organismo.
uma avaliao real, na medida em que mede a quantidade de txico que efectivamente penetrou

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e foi absorvido, ou o resultado (efeito) determinado por essa mesma dose, sendo influenciada pelas
caractersticas do txico e pelas variaes individuais. E reflecte a totalidade da exposio,
contemplando o conjunto de fontes (ocupacionais e no-ocupacionais). , assim, de muito maior
eficcia e pertinncia quando se trata de avaliar efeitos sistmicos designadamente em exposies
de longa durao.
Vigilncia Ambiental e Vigilncia Biolgica representam, portanto, informaes diferentes mas
complementares, reflectindo partes de uma mesma realidade que se pretende conhecer os riscos
resultantes da interaco entre o agente qumico presente e os trabalhadores a ele expostos.

Numa estratgia de preveno dos riscos profissionais de natureza qumica, importar colher as
diversas informaes e saber analis-las no contexto da realidade presente e na dimenso do real
valor de cada uma delas. E dever ter-se em conta que existem factores susceptveis de
evidenciarem discordncias entre os resultados da vigilncia ambiental e os derivados da vigilncia
biolgica: (1) factores intrnsecos ao trabalhador (constituio fsica, alimentao, actividade
enzimtica, sexo, idade, doenas, medicao, ...); (2) factores profissionais (carga de trabalho
fsica, variaes na exposio, diversidade de fontes de exposio, temperatura e humidade nos
locais de trabalho, exposies mltiplas,...); (3) factores ambientais (poluio ambiental e
contaminao de alimentos e gua nas zonas de residncia); (4) factores relacionados com modos
de vida (actividades extra-profissionais, higiene pessoal, hbitos de vida e de trabalho, outras
exposies domsticas e de lazer); (5) factores de natureza metodolgica (contaminao dos
produtos colhidos para anlise, m conservao dos produtos a analisar, variaes dos mtodos
analticos) (14). (Figura 2)

Figura 2: Vigilncia ambiental e biolgica: tipos de factores indutores de discordncia.

A vigilncia da sade dos trabalhadores expostos a agentes qumicos requer, assim, as duas
abordagens referidas - a Vigilncia Ambiental e a Vigilncia Biolgica. Mas ficaria amputada e
inconsequente, se no completada por aces de Vigilncia Mdica, esta entendida como o conjunto
de avaliaes mdico-fisiolgicas peridicas, sistemticas e repetidas dos trabalhadores expostos,
com o objectivo de proteger a sade e prevenir as doenas "ligadas" ao trabalho (8) (Figura 3).
Essa vigilncia, centrada na identificao dos sinais precoces de doena, complementa as duas
precedentes, permitindo despistar os casos de hipersusceptibilidade e detectar eventuais falhas nas
medidas preventivas (9). , consequentemente, uma parte integrante de qualquer metodologia de
preveno de eventuais consequncias (negativas) para a sade, resultantes da exposio
ocupacional a agentes qumicos.

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Para o Mdico do Trabalho, contudo, as aces de Vigilncia Biolgica e de Vigilncia Mdica


devero ser entendidas apenas como componentes de um processo desejavelmente contnuo, que
pode englobar desde a quantificao do agente qumico ou seus metabolitos no organismo at
pesquisa de sinais precoces de doena (8).

O papel da Vigilncia Biolgica na avaliao/gesto da exposio a agentes qumicos adquire, deste


modo, um particular relevo.

Figura 3: Representao das incidncias dos tipos de vigilncia na exposio a agentes qumicos.

(Adaptado de Lauwerys, 1996) (15)

De facto, a utilizao dos Indicadores Biolgicos, quando possvel e nos seus diversos tipos,
representa, comparativamente com os dados da Vigilncia Ambiental, um conjunto de informaes
de acrescido valor e significado para a interpretao das reais interaces entre um agente qumico
e os trabalhadores a ele expostos: (1) reflectem a totalidade da exposio a partir de todas as
fontes e a absoro atravs de todas as vias, isto , informam sobre a exposio e a impregnao;
(2) indiciam sobre a exposio recente e a acumulada; (3) podem determinar-se "a posteriori",
facto importante em particular no caso dos incidentes; (4) representam efeitos na fase pr-
patolgica; (5) permitem apreciar a validade das medidas preventivas; (6) a sua quantificao ,
geralmente, mais rpida e econmica (9, 13, 14).

A exposio a um agente qumico a concentraes inferiores aos limites considerados admissveis


no invalida que alguns dos indivduos expostos possam apresentar respostas de intensidade
acrescida, efeitos adversos no-esperados ou agravamento de situaes pr-existentes.

Tal aspecto, a no ser tido em conta, colocaria um indeterminado nmero de trabalhadores em


condies de diminuda proteco face aos riscos inerentes a essa exposio. E ao Mdico do
Trabalho compete avaliar a extenso em que tais trabalhadores requerem proteco adicional (11).

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Deste modo, a Vigilncia Biolgica deve ser assumida pelos Mdicos do Trabalho (13) como
instrumento fundamental (e at primeiro) nos programas de preveno dos efeitos adversos da
exposio profissional a agentes qumicos, o que inclui a assuno de que, sempre que
tecnicamente possvel, os Indicadores Biolgicos devem ser privilegiados no estudo das capacidades
fisiolgicas de resposta agresso qumica e da evoluo das reaces de adaptao ou de
desajuste do organismo face absoro dos txicos.

A metodologia de preveno de eventuais efeitos relacionados com a exposio profissional a


substncias qumicas continuar, no entanto, a ser fundamentalmente baseada na avaliao da
dose externa, uma vez que para a maioria das substncias qumicas, os conhecimentos de
toxicocintica e de toxicodinmica disponveis no permitem, num nmero muito significativo de
situaes, o recurso a "marcadores" biolgicos pelo menos com especificidade e sensibilidade
validadas.

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