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O Poder do meme

Susan Blackmore

Sem a teoria da evoluo por seleo natural nada no mundo da biologia faz algum
sentido. Sem Darwin e o neo-Darwinismo, voc no pode responder a perguntas como
"Por que os morcegos tem asas? Por que os gatos tem cinco garras? Ou por que nossas
fibras ticas se cruzam na frente de nossas retinas?" Voc pode apenas se sentar e apelar
para um criador imaginrio.

Eu vou fazer uma afirmao audaciosa: sem a teoria da evoluo por seleo memtica
nada no mundo da mente faz algum sentido. Sem a memtica voc no pode responder a
perguntas como "Por que eu no consigo tirar esse pensamento da minha mente? Por
que eu decidi escrever esse artigo e no esse outro? Quem sou eu?" Sem a memtica
voc pode apenas se sentar e apelar para um agente consciente imaginrio.

Nesse artigo eu quero expor as bases de trabalho para a teoria da memtica e ver at
onde ns podemos ir. Eu devo esboar as linhas gerais da histria e origem da idia,
explorar como ela foi usada, abusada e ignorada, e como ela proveu uma nova forma de
encarar o poder das religies e dos cultos. Eu devo ento tomar o ponto de vista dos
memes e usar isso para responder cinco perguntas previamente no respondidas sobre a
natureza humana. Por que no conseguimos parar de pensar? Por que ns falamos tanto?
Por que ns somos gentis com os outros? Por que nossos crebros so to grandes? E,
finalmente, o que um eu?

Eu tentei escrever as sees de forma a serem independentes. Se voc quiser ler apenas
algumas delas eu sugiro que voc leia a seo Tomando o ponto de vista dos memes, e
pegue qualquer outras que sejam do seu gosto.

Uma Histria do Meme

Em 1976 Dawkins publicou seu best-seller O Gene Egosta. Esse livro popularizou a
viso crescente na biologia que a seleo natural se procede no no interesse das
espcies ou do grupo, nem mesmo do indivduo, mas no interesse dos genes. Embora a
seleo tome partido amplamente no nvel do indivduo, os genes so os verdadeiros
replicadores e a competio deles que dirige a evoluo do design biolgico.

Dawkins, claro e gentil como sempre, sugeriu que toda a vida em todo lugar no universo
deve evoluir pela sobrevivncia diferencial de entidades auto-replicadoras ligeiramente
imprecisas; ele os chamou de "replicadores". Alm disso, esses replicadores
automaticamente se juntam em grupos para criar sistemas, ou mquinas, que os
carregam por a e trabalham em favor de sua replicao continuada. Essas mquinas de
sobrevivncia, ou "veculos" so nossos corpos familiares - e os dos gatos, da E. coli e
do repolho - criados para carregar e proteger os genes dentro deles.

Bem no final do livro ele sugere que o Darwinismo uma teoria muito grande para ser
confinada no restrito contexto do gene. Ento ele faz uma pergunta bvia e provocativa.
Existem outros replicadores em nosso planeta? Sim, ele afirma. Bem na nossa cara,
embora ainda esteja desajeitado deriva em sua sopa primordial de cultura, um outro
replicador - uma unidade de imitao. Ele deu a ele o nome de "meme" (para rimar com
"creme") e como exemplos sugeriu "msicas, idias, slogans, modas de roupas, modos
de fazer vasos ou de construir arcos." Os memes so armazenados nos crebros
humanos e passados adiante via imitao.

Em apenas algumas pginas ele disps a fundao para a compreenso da evoluo dos
memes. Ele discutiu sua propagao ao pular de crebro para crebro, os comparou com
parasitas infectando um hospedeiro, tratou-os como estruturas vivas fisicamente
realizadas, e mostrou como memes que se ajudam mutuamente iro se agrupar assim
como os genes o fazem. Ele argumentou que, uma vez que um novo replicador surge,
ele tender a tomar espao e comear um novo tipo de evoluo. Acima de tudo ele
tratou os memes como replicadores por direito, castrando aqueles entre seus colegas que
sempre tendiam a retornar "vantagem biolgica" para responder a perguntas sobre o
comportamento humano. Sim, ele concordou, ns temos nossos crebros por razes
biolgicas (genticas) mas agora que ns os temos, um novo replicador foi solto e ele
no necessita ser subserviente ao antigo. Em outras palavras, a evoluo memtica pode
agora prosseguir sem se preocupar com seus efeitos nos genes.

Alguns anos depois Douglas Hofstadter escreveu sobre frases virais e estruturas auto-
replicadoras em sua coluna Temas Metamgicos na Scientific American. Os leitores
responderam, com exemplos de textos usando iscas e anzis para assegurar a sua
replicao. Eles sugeriram frases virais desde a instruo mais simples, tal como "Me
copie!", indo entre aquelas que adicionaram ameaas ("Me diga ou eu vou por uma
maldio em voc") ou promessas ("Eu vou lhe conceder trs desejos"), at exemplos de
cartas-corrente virulentas (Hofstadter, 1985, p 53). Um leitor sugeriu o termo memtica
para a disciplina que estuda os memes. Porm a memtica ainda no decolou realmente.

Por que no? A idia bsica muito simples. Se Dawkins est certo ento tudo que voc
aprendeu por imitao de algum um meme. Isso inclui todas as palavras no seu
vocabulrio, as estrias que voc conhece, as habilidades e hbitos que voc tomou de
outras pessoas e os jogos que voc gosta de jogar. Isso inclui as canes que voc canta
e as regras que voc obedece. Ento, por exemplo, se voc dirige na direita (e eu na
esquerda!), come um hamburguer ou uma pizza, assobia "Parabns Pra Voc" ou
"Mame Eu Quero" ou at mesmo aperta mos, voc est tratando com memes.

O maior proponente da memtica desde Dawkins foi o filsofo Dan Dennet. Em seus
livros Conscincia Explicada (1991) e A Perigosa Idia de Darwin (1995) ele expande a
idia do meme como um replicador.

Em A Origem das Espcies, Darwin (1859) explicou como a seleo natural deve
acontecer se certas condies so reunidas. Se h hereditariedade do pai para a prole,
variao entre a prole, e nem toda a prole pode sobreviver - ento a seleo deve
acontecer. Os indivduos que tem alguma vantagem til "tem a melhor chance de ser
preservados na luta pela vida" (Darwin, 1859, p 127, e veja Dennett, 1995, p 48) e ento
iro passar suas vantagens para suas proles. Darwin claramente viu quo bvio o
processo de seleo natural uma vez que voc o compreendeu. Ele simplesmente deve
acontecer.

Dennett descreve a evoluo como um algoritmo simples - que , um procedimento


desprovido de mente que, quando levado adiante, deve produzir um resultado. Para a
evoluo voc precisa de trs coisas - hereditariedade, variao e seleo - ento a
evoluo inevitvel. Voc no precisa nos pegar, claro, ou qualquer coisa
remotamente parecida conosco; pois a evoluo no tem planos nem previses.
Todavia, voc tem que conseguir algo mais complexo do que aquilo com o qual voc
comeou. O algoritmo evolucionrio "um esquema para criar Design do Caos sem a
ajuda da Mente" (Dennett, 1995, p 50). Essa, disse Dennett, a perigosa idia de
Darwin.

No nenhuma surpresa que as pessoas tenham ficado aterrorizadas com isso, e lutaram
to duramente contra ela. escandalosamente simples e terrivelmente poderosa.

Se a evoluo um algoritmo ento ela deveria ser capaz de rodar em diferentes


substratos. Ns tendemos a pensar na evoluo como dependente dos genes porque essa
a maneira com a qual a biologia funciona neste planeta, mas o algoritmo neutro
sobre isso e ir rodar onde quer que haja hereditariedade, variao e seleo. Ou - como
Dawkins colocou - um replicador. No importa que replicador. Se os memes so
replicadores ento a evoluo ir ocorrer.

Ento, so os memes replicadores? Existe uma enorme variedade nos comportamentos


que os humanos produzem, esses comportamentos so copiados, mais ou menos
precisamente por outros seres humanos, e nem todas as cpias sobrevivem. O meme
portanto se encaixa perfeitamente com o esquema de hereditariedade, variao e
seleo. Pense em melodias, por exemplo. Milhes de variantes so cantadas por
milhes de pessoas. Apenas algumas so passadas adiante e repetidas e at mesmo
algumas chegam at as paradas pop ou s colees de clssicos. Os ensaios cientficos
proliferam mas apenas alguns poucos chegam s longas listagens nos indexes de
citaes. Apenas algumas das tramas nojentas feitas nos trabalhos chegam aos shows de
TV que lhe contam como funcionam as coisas e apenas algumas das minhas brilhantes
idias foram apreciadas por algum! Em outras palavras, a competio para ser copiado
violenta.

Claro que os memes no so como os genes em muitos aspectos e ns devemos ter


muito cuidado ao aplicar os termos da gentica nos memes. A cpia dos memes feita
por um tipo de "engenharia reversa" por uma pessoa copiando o comportamento de
outra, ao invs de por transcrio qumica. Ns tambm no sabemos como os memes
so armazenados nos crebros humanos e se eles iro so digitalmente armazenados,
como os genes, ou no. Entretanto, o ponto importante que se os memes so realmente
replicadores, a evoluo memtica deve ocorrer.

Dennett est convencido que eles so e ele explora como os memes competem para
entrarem em quantas mentes forem possveis. Essa competio a fora seletiva da
memosfera e os memes bem sucedidos criam a mente humana conforme seguem
adiante, reestruturando nossos crebros para faz-los melhores abrigos para os memes.
A conscincia humana, afirma Dennett, um grande complexo de memes, e uma pessoa
melhor entendida como um certo tipo de macaco infestado com memes. Se ele est
certo ento ns no podemos esperar entender as origens da mente humana sem a
memtica.

Isso torna mais fascinante que a maioria das pessoas interessadas na mente humana
tenham ignorado a memtica ou simplesmente falhado em entend-la. Mary Midgley
(1994) chama os memes de "entidades mticas" que no so interessantes; "uma
metfora vazia e errnea". Num recente debate no rdio, Stephen Jay Gould chamou a
idia dos memes de "metfora sem sentido" (embora eu no estou certa que algum
pode de fato ter uma metfora sem sentido!). Ele deseja "que o termo "evoluo
cultural" deixe de ser usado." (Gould, 1996, p 219-20)

A palavra "Meme" nem mesmo aparece no index de livros importantes sobre a origem
humana e de linguagem (e.g. Donald, 1991; Dunbar, 1996; Mithen, 1996; Pinker, 1994;
Tudge, 1995; Wills, 1993), em uma excelente coleo sobre a psicologia evolucionria
(Barkow, Cosmides e Tooby, 1992), nem em livros sobre a moralidade humana (Ridley,
1996; Wright, 1994). Embora existam muitas teorias sobre a evoluo da cultura, quase
todas fazem a cultura ser totalmente subserviente da convenincia gentica, como na
metfora de Wilson (1978) dos genes retendo a cultura em rdeas ou a afirmao de
Lumsden e Wilson que "a ligao entre os genes e a cultura no pode ser rompida"
(1981, p 344). Cavalli-Sforza e Feldman (1981) tratam a "atividade cultural como uma
extenso da convenincia Darwiniana" (p 362) e at mesmo Durham (1991), o nico a
usar a palavra "meme", se restringe a exemplos de caractersticas culturais de relevncia
bvia para a convenincia gentica, tal como o nome das cores, hbitos de dieta e
costumes de casamento. Talvez Boyd e Richerson (1990) chegam mais perto de tratar a
unidade cultural como um replicador verdadeiro. Entretanto eles continuam vendo a
"evoluo gentica e cultural como um apertado processo casado coevolucionrio nos
humanos" (Richerson & Boyd, 1992, p 80).

To quanto eu posso entend-los, ningum exceto Cloak (1975) e Dawkins trataram


suas unidades de troca como verdadeiros replicadores. Se h um continuum desde a
completa rejeio de Gould em uma ponta, at Dawkins e Cloak na outra, ento a
maioria fica no meio. Eles aceitam a evoluo cultural mas no a idia de um segundo
replicador. Quando eles dizem "adaptativa" ou "mal adaptativa" eles dizem em relao
aos genes. Quando chega na hora do vamos ver eles sempre voltam para os apelos da
vantagem biolgica, assim como Dawkins se queixou que seus colegas fizeram vinte
anos atrs.

Dawkins claro sobre esse assunto quando ele diz "no h razo para o sucesso em um
meme deveria ter qualquer conexo com qualquer coisa sobre o sucesso gentico". Eu
concordo. Eu vou propor uma teoria da memtica que reside no final desse continuum.
Eu sugiro que, uma vez que a evoluo gentica tenha criado criaturas que foram
capazes de imitar as outras, um segundo replicador nasceu. Desde ento nossos crebros
e mentes tem sido o produto de dois replicadores, no um. Hoje muitas das presses de
seleo nos memes ainda so de origem gentica (tal como quem ns achamos sexy e
que comidas so gostosas) mas conforme a evoluo memtica prossegue cada vez mais
rpido, nossas mentes esto se tornando cada vez mais o produto dos memes, no dos
genes. Se a memtica verdadeira ento os memes criaram as mentes humanas e a
cultura com a mesma certeza que os genes criaram os corpos humanos.

Religies como Complexos de Memes Co-Adaptados

Dawkins (1976) introduziu o termo complexo de memes co-adaptado. Com isso ele quis
dizer um grupo de memes que prosperam na companhia um do outro. Assim como os
genes se agrupam para proteo mtua, levando finalmente criao de organismos,
ento ns devemos esperar que os memes se agrupem. Como Dawkins (1993) pe "ir
haver um agrupamento de idias que florescem na presena um do outro".
Complexos de memes incluem todos esses grupos de memes que tendem a serem
passados adiante juntos, tal como as ideologias polticas, crenas religiosas, paradigmas
e teorias cientficas, movimentos artsticos, e linguagens. Os mais bem sucedidos entre
eles no so apenas frouxas aglomeraes de idias compatveis, mas grupos bem
estruturados com memes diferentes especializados como anzis, iscas, ameaas, e
sistemas de imunidade. (O jargo memtico ainda est evoluindo e esses termos podem
mudar, mas veja o "dicionrio memtico" de Grant (Grant, 1990)).

Quando eu tinha uns dez anos de idade eu recebi um carto postal e uma carta que
continha uma lista de seis nomes e me instruiu a mandar um carto postal para o
primeiro nome da lista. Eu deveria por o meu prprio nome e endereo no final e
mandar a nova lista para mais seis pessoas. Me prometia que eu receberia diversos
cartes postais.

Essa foi uma carta corrente bastante incua como essas coisa so, consistindo apenas
em uma isca (os cartes postais prometidos) e um anzol (mande para mais seis pessoas).
Ameaas tambm so comuns (mande isso ou o mal olhado ir lhe pegar) e muitas tem
conseqncias bem piores do que um desperdcio de selos. O que elas tem em comum
a instruo para "me duplicar" (o anzol) juntamente com os co-memes para coero.
Esses simples pequenos grupos podem se espalhar muito bem.

Com o advento dos computadores grupos memticos virais tem muito mais espao para
brincar e podem pular de disco para disco entre usurios de computador "sem higiene".
Dawkins (1993) discute como os vrus e minhocas de computador usam truques para
espalharem a si mesmos. Alguns se enterram na memria apenas para surgir como uma
bomba relgio; alguns infectam apenas uma pequena proporo do que eles podem
conseguir, e alguns so acionados probabilisticamente. Como vrus biolgicos eles no
devem matar todos os hospedeiros muito cedo ou eles iro morrer. O efeito final pode
ser bem divertido, tal como um que faz o alto-falante do Macintosh dizer "No entre em
pnico!", mas alguns travaram redes inteiras e destruram teses doutorais inteiras. Meus
alunos recentemente encontraram um vrus no WORD6 que vive em uma seo
formatadora chamada "Tese" - lhe tentando ser infectado justamente quando seu
trabalho de um ano inteiro est quase terminado. No de espantar que ns agora temos
uma proliferao de antivrus - o equivalente ao remdio da infosfera.

Os vrus de Internet so relativamente uma coisa nova. A semana passada eu recebi um


aviso muito gentil de algum que eu nunca conheci. "No baixe nenhuma mensagem
entitulada "Cumprimentos do Amigo de Correspondncia"" ele dizia - e prossegui ume
avisando que se eu l-se essa terrvel mensagem eu iria deixar entrar um vrus "Cavalo
de Tria" que iria destruir tudo no meu hard drive e ento enviaria a si mesmo para cada
endereo de e-mail na minha caixa postal. Para proteger todos os meus amigos, e toda a
rede de computadores, eu deveria agir rpido e enviar esse aviso eles.

Voc percebeu? O vrus descrito no faz sentido - e no existe. O vrus real o aviso.
Esse um pequeno complexo de memes muito esperto que usa ambas ameaas e apelos
para o altrusmo para te pegar - a vtima boba e preocupada - para pass-lo adiante. No
o primeiro - "Bons Tempos" e "Deeyenda Maddick" usaram um truque similar - e
provavelmente no ser o ltimo. Entretanto, quanto mais pessoais aprendem a ignorar
os avisos esses vrus iro comear a falhar e talvez isso ir deixar entrar vrus piores,

altruismo: segundo o pensamento de Comte 1798-1857, tendncia ou


inclinao de natureza instintiva que incita o ser humano preocupao
com o outro
conforme as pessoas comearem a ignorar as advertncias que eles deveriam avisar.
Ento cuidado!

O que isso tem a ver com as religies? De acordo com Dawkins, tem muito. A mais
controversa aplicao da memtica sem dvida o seu tratamento s religies como
complexos de memes co-adaptados (Dawkins 1976, 1993). Ele descreve, sem nenhum
receio, as religies como "vrus da mente" e analisa como elas funcionam.

Elas funcionam porque os crebros humanos so exatamente o que os info-vrus


precisam; crebros podem absorver informao, replic-la razoavelmente com preciso,
e obedecer s instrues que elas incorporam. Dawkins usa o exemplo do Catolicismo
Romano; uma gangue de memes mutuamente compatveis que so estveis o suficiente
para merecer um nome. O corao do Catolicismo so suas maiores crenas; um
poderoso e piedoso Deus, Jesus seu filho que nasceu de uma virgem e se levantou dos
mortos, o esprito santo, e assim vai. Se isso no implausvel o suficiente voc pode
adicionar a crena em milagres ou a transmutao literal de gua em sangue. Por que
algum deveria acreditar nessas coisas? Dawkins explica.

Ameaas de fogo infernal e danao so tcnicas efetivas e maldosas de persuaso.


Desde da tenra idade crianas so criadas por seus pais Catlicos para acreditar que se
elas quebrarem certas regras elas iro queimar no inferno para sempre aps a morte. As
crianas no podem facilmente testar isso j que nem o inferno nem Deus podem ser
vistos, embora Ele pode ver tudo o que elas fazem. Ento elas devem simplesmente
viver um medo durante a vida toda at a morte, quando elas iro descobrir com certeza -
ou no! A idia de inferno portanto um meme auto-perpetuante.

E eu disse "testar" a idia? Algumas crenas religiosas podem ser testadas, tal como se o
vinho realmente vira sangue, se a prece realmente ajuda; da a necessidade de um meme
anti-teste da f. No Catolicismo, a dvida deve ser evitada, enquanto a f nutrida e
respeitada. Se o seu conhecimento de biologia o leva a duvidar do parto virginal, - ou se
a guerra, crueldade e fome parecem desafiar a bondade de Deus - ento voc deve ter f.
A histria de So Tom um conto-advertncia contra a procura de evidncias. Como
Dawkins o ps "Nada mais letal para certos tipos de memes do que a tendncia de
procurar por evidncias" (Dawkins, 1976, p 198) e as religies, diferentemente da
cincia, se certificam de desencorajar isso. Tambm diferente da cincia, as religies
freqentemente incluem memes que tornam seus portadores violentamente intolerantes
idias novas e no familiares e ento protegem a si mesmos contra serem expulsos em
favor de uma religio diferente - ou de nenhuma.

Finalmente os complexos de memes precisam de mecanismos para assegurar sua


prpria disseminao. "Mate o infiel" ir se desfazer da oposio. "Siga em frente e
multiplique-se" ir produzir mais crianas para passarem eles adiante. Tambm o far
proibir a masturbao, controle de natalidade ou casamentos entre-fs. Se o medo de
ficar cego no funciona, existem prmios no paraso para missionrios e aqueles que
convertem os descrentes (Dawkins, 1993; Lynch, 1996).

O catolicismo geralmente se dissemina de pai para filho mas os padres celibatos tm um


papel tambm. Isso particularmente interessante j que o celibato significa o fim da
linha para os genes, mas no para os memes. Um padre que no tem esposa ou filhos
para se preocupar tem mais tempo para disseminar seus memes, incluindo os para o
celibato. Celibato outro parceiro nesse vasto complexo de memes religiosos que se
ajudam mutuamente.

Dawkins (1993) d outros exemplos desde o Judasmo, tal como a falta de sentido dos
Rabinos testando a pureza-kosher da comida, ou os horrores de Jim Jones liderando seu
rebanho para o suicdio em massa na selva da Guiana. Hoje ele poderia adicionar o
"Porto do Paraso" ao seu catlogo. "Obviamente um meme que faz com que os
indivduos que topem com ele matem a si mesmos tem uma grave desvantagem, mas
no necessariamente uma desvantagem fatal. ... um meme suicida pode se disseminar,
como quando um martrio dramtico e bem-divulgado inspira outros a morrer pela causa
profundamente amada, e isso por sua vez inspira outros a morrerem, e assim vai."
(Dawkins, 1982, p111).

Ele poderia igualmente ter escolhido o Isl; uma f que inclui o conceito de jihad ou
guerra santa, e tem punies particularmente maldosas para as pessoas que desertam da
f. At mesmo hoje o autor, e hertico, Salman Rushdie vive temendo por sua vida
porque muitos Muulmanos consideram ser seu dever sagrado mat-lo. Uma vez que o
voc tenha sido infectado com memes poderosos como esses voc deve pagar um preo
alto para se livrar deles.

Lynch (1996) explora profundamente alguns truques usados pelas religies e cultos.
"Honre teu pai e me" um excelente mandamento, aumentando as chances de que a
criana tome as crenas de seus pais, incluindo o prprio mandamento. Como um meme
secular ele no deve ter muito sucesso, j que os garotos iriam certamente rejeit-lo se
eles pensassem que ele veio diretamente dos pais. Entretanto, apresentado como uma
idia de um Deus (que poderoso, v tudo e pune a desobedincia) ele tem chances
bem melhores - um bom exemplo de memes "virando gangues".

Leis de dieta podem prosperar porque elas protegem contra doenas, mas porem
tambm manter as pessoas na f ao tornar mais difcil a elas se adaptar a outras dietas de
fora. Cdigos morais podem ampliar a cooperao efetiva e sobreviver mas podem
tambm ser formas de punir lapsos de f. Observar os "dias sagrados" garante muito
tempo para disseminar os memes, e as preces e graas pblicas nas refeies asseguram
que muitas pessoas esto expostas eles. Aprender textos sacros de cor, e colocando
eles em msicas inspiradoras ou memorveis assegura sua longevidade.

Na longa histria das religies a maioria delas se disseminou verticalmente - ou seja, de


pai para filho. At mesmo hoje o melhor preditor de sua religio a religio de seus pais
- mesmo se voc pensa que voc racionalmente escolher a "melhor" ou "mais
verdadeira"! Entretanto, hoje mais e mais religies e cultos novos se disseminam
horizontalmente - de qualquer pessoa para qualquer outra pessoa. Os dois tipos usam
diferentes truques memticos para sua replicao.

Como exemplo do primeiro tipo Lynch (1996) d os Hutterites. Eles tem em mdia mais
de dez filhos por casal, uma mdia fantstica que possivelmente ajudada pelo modo
com o qual eles distribuem a responsabilidade paterna, fazendo de cada criana extra
um fardo apenas um pouco mais pesado para seus pais naturais. Outras religies pem
mais esforo na converso, como as fs evanglicas que prosperam sobre recompensas
instantneas e alegria espiritual na converso.
Tomando o Ponto de Vista dos Memes

Ns estamos prontos agora para tomar o ponto de vista dos memes. A aproximao
bsica assim - imagine um mundo cheio de hospedeiros para os memes (e.g. crebros)
e muito mais memes do que existem possveis lares para eles. Agora pergunte - quais
memes so mais provveis de encontrar um lar seguro e serem passados adiante?
assim simples.

Ao fazer isso eu tentei seguir algumas regras simples.

Primeiro, lembre-se que os memes (assim como os genes) no tem poder de previso!

Segundo, considere apenas os interesses dos memes, no dos genes ou do organismo.


Os memes no se preocupam sobre os genes ou as pessoas - tudo o que eles fazem se
reproduzirem. Afirmaes resumidas tais como "memes querem x" ou "memes tentam
fazer y" devem sempre serem traduzveis de volta para a forma maior, tal como "memes
que tem o efeito de produzir x so mais provveis de sobreviver do que os que no
fazem isso."

Terceiro, os memes, por definio, so passados adiante por imitao. Ento aprender
por tentativa e erro ou por feedback no memtico, nem o so todas as formas de
comunicao. Apenas quando a idia, o comportamento ou a habilidade passado
adiante por imitao que conta como um meme.

Agora, lembrando-se dessas regras, ns podemos fazer a pergunta e ver para onde ela
nos leva.

Imagine um mundo cheio de crebros, e muito mais memes do que existem possveis
lares para eles. Que memes so mais provveis de encontrar um lar seguro e serem
passados adiante?

Algumas das conseqncias so inicialmente bvias - uma vez que voc as tenha visto.
E algumas so assustadoramente poderosas.

Eu devo comear com duas simples, parcialmente como exerccios de como pensar
memeticamente.

1) Por que no conseguimos parar de pensar?

Voc consegue parar de pensar? Se voc j meditou voc sabe saber quo difcil isso
- a mente simplesmente parece continuar alegremente. Se estivssemos pensando
pensamentos teis, praticando habilidades mentais, ou resolvendo problemas relevantes
haveria algum sentido, mas na maioria das vezes no parece que estamos. Ento por que
ns simplesmente no podemos nos sentar e no pensar? De um ponto de vista gentico
todo esse pensamento extra parece extremamente desperdiador - e animais que
desperdiam energia no sobrevivem. A memtica prov uma resposta simples.

Imagine um mundo cheio de crebros, e muito mais memes do que existem lares. Que
memes so mais provveis de acharem um lar seguro e serem passados adiante?
Imagine um meme que encoraja seu hospedeiro a mant-lo mentalmente ensaiado, ou
uma msica que to fcil de cantarolar que fica girando em sua cabea, ou um
pensamento que simplesmente te obriga a continuar pensando sobre ele.

Imagine em contraste um meme que se enterra caladamente em sua memria e nunca


ensaiado, ou uma msica que to imemorvel para girar em sua cabea, ou um
pensamento que chato demais para ser repensado.

Qual se sair melhor? Outras coisas sendo iguais, o primeiro ir muito. Ensaio auxilia a
memria, e voc mais provvel que voc expresse (ou at mesmo cante) as idias e
msicas que preenchem suas horas ao acordar. Qual a conseqncia? A memosfera se
enche de canes atraentes, e de pensamentos pensveis. Ns todos cruzamos com eles
e ento ns todos pensamos um bocado.

O princpio aqui familiar da biologia. Em uma floresta, qualquer rvore que cresa
mais consegue mais luz. Ento os genes para crescer alto se tornam mais comuns na
piscina de genes e a floresta termina sendo to alta quanto as rvores podem ser.

Ns podemos aplicar o mesmo princpio novamente.

2) Por que ns falamos tanto?

Imagine um mundo cheio de crebros, e muito mais memes do que existem lares. Que
memes so mais provveis de acharem um lar seguro e serem passados adiante?

Imagine qualquer meme que encoraje a fala. Ele pode ser uma idia como "falar torna
as pessoas como voc" ou " amigvel conversar". Pode ser um pensamento urgente que
voc sente obrigado a compartilhar, uma piada engraada, boas notcias que todos
querem ouvir, ou qualquer meme que prospere dentro de uma pessoa faladora.

Imagine em contraste qualquer meme que desencoraje a fala, tal como o pensamento
"falar perda de tempo". Ele pode ser algo que voc no ousa dizer alto, algo muito
difcil de dizer, ou qualquer meme que prospere dentro de uma pessoa tmida e retrada.

Qual se sair melhor? Posto dessa forma a resposta bvia. O primeiro ser muito mais
ouvido por mais pessoas e, outras coisas sendo iguais, simplesmente deve ter uma
chance melhor de ser propagado. Qual a conseqncia disso? A memosfera ir se
encher com memes que encorajam a fala e ns iremos todos falar bastante. E ns
falamos!

Uma maneira mais simples de expor isso:- pessoas que falam mais iro, em mdia,
disseminar mais memes. Ento qualquer meme que prospere em tagarelas mais
suscetvel a ser disseminado.

Isso me faz enxergar a conversao sob uma nova luz. Toda essa falao fundeada em
vantagens biolgicas? Falar gasta muita energia e ns falamos sobre algumas coisas
estpidas e sem sentido! Esses pensamentos e conversaes triviais e estpidos tem
alguma vantagem biolgica escondida?
Eu gostaria de pelo menos oferecer uma sugesto que eles no oferecem. Que ns
fazemos toda essa falao e toda essa pensao meramente porque os memes que nos
fazem fazer isso so bons sobreviventes. Os memes parecem estar trabalhando contra os
genes.

Isso prepara o palco para uma sugesto mais audaciosa.

3) Por que ns somos to gentis com os outros?

Claro que ns no somos sempre gentis com os outros, mas a cooperao humana e o
altrusmo so coisas misteriosas - a despeito dos tremendos avanos feitos na
compreenso das seleo de grupo e convenincia inclusiva, altrusmo recproco e
estratgias evolucionrias estveis (veja e.g. Wright, 1994; Ridley, 1996). As
sociedades humanas exibem muito mais cooperao do que tpico das sociedades de
vertebrados, e ns cooperamos com os no-relativos em uma larga escala (Richerson e
Boyd, 1992). Como Cronin o ps, a moralidade humana "apresenta um desafio bvio
para a teoria Darwiniana" (Cronin, 1991, p 325).

Todos podem pensar provavelmente nos seus exemplos favoritos. Richard Dawkins
(1989 p 230) chama a doao de sangue de "um genuno caso de altrusmo puro e
desinteressado". Eu fico mais impressionada pela caridade de dar s pessoas em pases
distantes que provavelmente compartilham to poucos dos nossos genes quanto
qualquer outra pessoa na terra e que ns provavelmente nunca iremos conhecer. E por
que ns devolvemos carteiras achadas na rua, resgatamos animais selvagens
machucados, suportamos companhias eco-amigas ou reciclamos nossas garrafas? Por
que tantas pessoas querem ser pobres enfermeiras e conselheiras com pssimos salrios,
assistentes sociais e psicoterapeutas, quando elas poderiam viver em casas maiores,
atrair companheiros mais ricos, e ter mais crianas se elas fossem banqueiras, corretoras
ou advogadas?

Muitas pessoas acreditam que tudo isso deve finalmente ser explicado em termos de
vantagem biolgica. Talvez ser, mas eu ofereo uma alternativa a ser considerada; a
teoria memtica do altrusmo. Ns podemos usar nossa ttica, agora, familiar.

Imagine um mundo cheio de crebros, e muito mais memes do que existem lares. Que
memes so mais provveis de acharem um lar seguro e serem passados adiante?

Imagine o tipo de meme que encoraja o seu hospedeiro a ser amigvel e gentil. Ele
poderia ser um para dar boas festas, para ser generoso com a geleia de laranja deita em
casa, ou apenas estar preparado para gastar tempo escutando s mgoas de um amigo.
Agora compare isso com os memes para ser antiptico e po-duro - nunca cozinhando
jantares para as pessoas ou pagando drinks, e recusando a gastar seu tempo ouvindo os
outros. Qual ir se disseminar mais rapidanente?

O primeiro tipo, claro. As pessoas gostam de ser gentis com as pessoas. Ento aqueles
que abrigam muitos memes amigveis iro gastar mais memes com os outros e Ter mais
chances de disseminar seus memes. Em conseqncia muitos de ns iremos acabar
abrigando muitos memes para sermos gentis com os outros.
Uma maneira mais simples de dizer isso:- as pessoas que so altrusticas iro, em mdia,
disseminar mais memes. Ento qualquer meme que prospere em pessoas altrusticas
mais provvel de disseminar - incluindo os memes para ser altrusta.

Voc pode desejar desafiar qualquer um dos passos acima. portanto animador
aprender com os muitos experimentos de psicologia social, que as pessoas so mais
suscetveis a adotar idias de pessoas que elas gostam (Eagly e Chaiken, 1984). Se isso
uma causa ou uma conseqncia do argumento acima algo debatvel. Seria mais
interessante se fatos psicolgicos como estes, ou outros tais como a dissonncia
cognitiva, ou a necessidade de auto-estima, pudessem ser derivados simplesmente de
princpios memticos - mas esse um tpico para outra hora!

Por enquanto ns devemos considerar se a idia ou no testvel. Ela prediz que as


pessoas deveriam agir de maneiras que beneficiem a disseminao de seus memes
mesmo um certo custo a si mesmas. Ns estamos acostumados em comprar
informao til, e com anunciantes comprando seus meios at a mente das pessoas com
o propsito de vender produtos, mas essa teoria prediz que pessoas iro pagar (ou
trabalhar) simplesmente para disseminar os memes que elas carregam - porque os
memes as foram. Missionrios e Testemunhas de Jeov parece que o fazem.

Muitos aspectos da persuaso e da converso em causas podem acabar envolvendo


altrusmo dirigido por memes. Altrusmo mais outro tipo de truque memtico que as
religies (aqueles complexos de memes mais poderosos) tem explorado. Quase todas
elas prosperam ao fazer seus membros trabalharem para elas e acreditar que eles esto
fazendo o bem.

Claro, ser generoso caro. Sempre existir presso contra isso, e se os memes puderem
achar estratgias alternativas para disseminar, eles iro. Por exemplo, pessoas poderosas
podem ser capazes de disseminar memes sem ser altrustas! Entretanto, isso no muda o
argumento bsico - que o altrusmo dissemina memes.

Voc pode ter percebido que o tema principal em todos esses argumentos que os
memes podem agir em oposio ao interesse dos genes. Pensar o tempo todo pode no
usar muita energia mas deve custar algo. Pensar certamente dispendioso, como
qualquer um que tenha estado totalmente exausto ou seriamente doente iria atestar. E,
claro, qualquer ato altrusta , por definio, custoso para o autor.

Eu diria que isso exatamente o que ns deveramos esperar se os memes so


verdadeiros replicadores. Eles no se preocupam com os genes ou as criaturas que os
genes criaram. O nico interesse deles a auto-propagao. Ento se eles puderem se
propagar ao roubar recursos dos genes, eles o faro.

No prximo exemplo ns veremos os memes forando a mo dos genes de uma forma


muito mais dramtica.

4) Por que nossos crebros so to grandes?

Sim, eu sei que isso um velho castanheiro, e que existem muitas e muitas boas
respostas para a pergunta. Mas elas so boas o suficiente? No vamos nos esquecer
quo misteriosa a questo realmente . Os crebros so notoriamente caros tanto para
serem construdos quanto para funcionarem. Eles tomam cerca de 2% do peso do corpo
mas usam cerca de 20% de sua energia. Nossos crebros tem trs vezes o tamanho dos
crebros dos macacos com corpo de tamanho equivalente. Comparados com outros
mamferos nosso quociente de encefalizao ainda maior, at 25 vezes (Jerison, 1973;
Leakey, 1994; Wills, 1993). Em muitas medidas a capacidade do crebro humano se
destaca. O fato que tal inteligncia surgiu em um animal que fica de p pode ou no ser
uma coincidncia mas ele certamente aumenta o problema. Nossos plvis no so
idealmente adaptador para dar a luz a crebros grandes e ento o nascimento das
crianas um processo arriscado para os seres humanos - mesmo assim ns o fazemos.
Por que?

O mistrio ficou mais profundo para mim ao pensar sobre o tamanho da vantagem
biolgica requerida para sobrevivncia. Em um estudo a respeito do destino dos
Neandertais, Zubrow (Leakey, 1994) usou simulaes de computador para determinar o
efeito de uma margem ligeiramente competitiva. Ele concluiu que uma vantagem de 2%
poderia eliminar a populao competidora em menos de um milnio. Se ns
necessitamos apenas de uma vantagem to pequena por que ns temos uma to grande?

Diversas respostas foram recentemente propostas. Por exemplo, Dunbar (1996)


argumenta que ns precisamos de crebros mais largos para poder fazer fofocar, e
fofocar um tipo de trote verbal para manter grandes bandos de pessoas juntas.
Christopher Wills (1993) argumenta que a evoluo desenfreada do crebro humano
resulta de um acelerante loop de feedback gene-ambiente. Miller (1993) prope que
nossos vastos crebros foram criados pela seleo sexual; e Richerson e Boyd (1992)
afirmam que eles so usados para aprendizado individual e social, favorecido pelas
crescentes taxas de variao ambiental.

O que todos esses autores tem em comum que seu ltimo apelo para os genes. Como
os colegas de Dawkins que gemem, eles sempre desejam voltar para a vantagem
biolgica. Eu proponho uma alternativa baseada na vantagem memtica.

Imagine homindeos antigos que, por boas razes biolgicas, ganharam a habilidade de
imitar uns aos outros e a desenvolver uma linguagem simples. Uma vez que esse passo
tenha ocorrido os memes podem comear a se disseminar, e o segundo replicador
nasceu. Lembre-se - uma vez que isso tenha acontecido os genes no seriam mais
capazes de parar a disseminao! Presumivelmente os memes mais antigos seriam teis,
tal como maneiras de fazer vasos ou facas, ou maneiras de pegar ou desmembrar a
presa. Vamos assumir que algumas pessoas teriam crebros um pouco maiores e que
esses crebros maiores fossem melhores copiadores. Conforme mais e mais pessoas
comearam a pegar esses memes antigos, o ambiente iria mudar e ento iria se ficar
mais e mais necessrio ter novas habilidades para poder sobreviver.

Uma pessoa que poderia rapidamente aprender a fazer um bom vaso ou contar uma
histria popular iria achar mais facilmente um companheiro, e ento a seleo sexual
iria adicionar mais presso para crebros grandes. No novo ambiente pessoas com
crebros maiores iriam ter uma vantagem e a importncia da vantagem iria aumentar
conforme os memes se disseminassem. Me parece que essa mudana fundamental nas
presses de seleo, aumentar a taxa de propagao dos memes, prov pela primeira vez
uma razo plausvel por qu nossos crebros so totalmente destacados de todos os
outros crebros no planeta. Eles foram dirigidos pelos memes. Um replicador forou os
movimentos do outro.

5) Quem sou eu?

Ns podemos agora ver a mente humana como o produto de dois replicadores, um


usando para sua replicao a maquinaria criada pelo outro. Como Dennett apontou, as
pessoas so animais infestados com memes. Nossas personalidades, habilidades e
qualidades nicas derivam da complexo interao desses replicadores. E sobre nossos
mais profundos eus - o "verdadeiro eu", a pessoa que experimenta a "minha" vida?

Eu diria que os eus so complexos de memes co-adaptados - embora apenas um dos


muitos suportados por qualquer crebro dado (Blackmore, 1996). Como as religies,
sistemas de crena poltica e cultos, eles so conjuntos de memes que prosperam na
companhia uns dos outros. Como as religies, sistemas de crena poltica e cultos, eles
so abrigos seguros para todos os tipos de memes viajantes e eles esto protegidos da
destruio por vrios truques memticos. Eles no tem que ser verdadeiros.

De fato ns sabemos que "eus" so um mito. Olhe dentro do crebro e voc achar
apenas neurnios. Voc no achar uma pessoazinha puxando as cordas ou um
homnculo observando o show em uma tela l dentro (Dennett, 1991). Voc no acha o
lugar onde as "minhas" decises conscientes so tomadas. Voc no acha a coisa que
apaixonadamente segura todas essas crenas e opinies. A maioria de ns ainda persiste
em pensar sobre ns mesmos dessa forma. Mas a verdade que - no h ningum l!

Ns agora temos uma resposta radicalmente nova para a pergunta "Quem sou eu?", e de
certa forma uma horripilante. "Eu" sou um dos muitos complexos de meme co-
adaptados vivendo dentro desse crebro. Essa idia assustadora pode explicar por que a
memtica no mais popular. A memtica lida com um terrvel sopro na supremacia do
eu.

O Futuro para os Memes

Os memes esto a fora! Na maior parte da histria humana os memes evoluram ao


lado dos genes. Eles foram passados adiante na maioria das vezes verticalmente - de pai
para filho - e portanto evoluram na mesma velocidade que os genes. Isso no mais
verdade. Os memes podem pular de crebro para crebro em segundos - mesmo quando
os crebros esto a meio planeta de distncia.

Enquanto alguns memes ficam em crebros por semanas, meses ou anos antes de serem
passados adiante, muitos agora se disseminam na velocidade da luz. A inveno do
telefone, das mquinas de fax e e-mail, todas aumentam a velocidade de propagao dos
memes. Conforme a alta velocidade, a preciso e a cpia horizontal dos memes aumenta
ns podemos esperar alguns desenvolvimentos dramticos na memosfera.

Primeiro, quanto mais rpido os memes se disseminam mais fraca a resistncia da


seleo natural (gentica). Esse divrcio relativo de genes e memes pode significar que
mais do que nunca os memes que so prejudiciais para seus portadores iro se
disseminar. Ns podemos j estar vendo isso em alguns dos cultos perigosos, fads,
sistemas polticos, crimes audazes e crenas falsas que agora podem se disseminar to
rapidamente.

Segundo, ns podemos esperar que os memes construam para si mesmos veculos cada
vez melhores para sua prpria propagao. Os genes construram para si mesmos
organismos para carreg-los por a. Qual o equivalente memtico? Artefatos como
livros, pinturas, ferramentas e aeroplanos podem contar (Dennett, 1995) mas eles so
fracos comparados com computadores ou a Internet. At essas recentes invenes ainda
esto amplamente dependentes de humanos para seu funcionamento, e dos genes que
esses humanos carregam - apesar de tudo, sexo o tpico mais popular na Internet.
Ento, pode o segundo replicador algum dia se libertar? Ele pode se ns algum dia
construirmos rob6os que diretamente imitem uns aos outros. Felizmente essa uma
tarefa to difcil que no ser alcanada to cedo e talvez at l ns j teremos uma
compreenso melhor da memtica e estaremos em uma posio melhor para estar
altura dos nossos novos vizinhos.

Concluso

Eu demonstrei como a teoria da memtica prov novas respostas para algumas


perguntas importantes sobre a natureza humana. Se eu estou certa, ento ns humanos
somos o produto de dois replicadores, no apenas um. Nos ltimos cem anos ns
perdemos com sucesso a iluso que um Deus necessrio para compreender o design de
nossos corpos. Talvez no prximo milnio ns poderemos perder a iluso de que
agentes conscientes so necessrios para compreender o design de nossas mentes.
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Publicado na The Skeptic (EUA), 1997, 5 No 2, 43-49