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UNIVERSIDADE ESTADUAL PAULISTA

Faculdade de Filosofia e Cincias

O mito da Sntese Experimental do Comportamento: reflexes a

partir do Behaviorismo Radical e do Contextualismo Pepperiano

Kester Carrara

Trabalho apresentado banca de concurso pblico


para obteno do ttulo de livre-docente na disciplina
Psicologia da Educao: Aprendizagem, junto ao
Departamento de Psicologia da Educao da
Faculdade de Filosofia e Cincias, Campus de Marlia
da UNESP.

Marlia - 2002
SUMRIO

APRESENTAO.......................................................................................... 1

CAPTULO I

Em busca da Psicologia unificada:contexto histrico e tendncias recentes

............................................................................................................................. 6

Origens da Psicologia: do geral para o particular?....................... 6

A Psicologia como cincia natural ou social:

empecilho central ao consenso metodolgico?................................ 19

O Behaviorismo e a AEC como alternativas

ao estudo do psicolgico.................................................................... 27

Tendncias atuais na Psicologia: do especfico ao abrangente?... 31

O significado de uma sntese experimental..................................... 36

CAPTULO II

Bases epistemolgicas do Behaviorismo Radical, dimenses da AEC e

eventuais compatibilidades com o Contextualismo de Pepper............. 49

CAPTULO III

Dificuldades essenciais do processo de unificao:

concepo de homem e o problema da causalidade.......................... 83

Noes de causa em cincia: qual cincia?....................................... 83

Critrios de cientificidade,

relativismo e o delineamento da AEC................................................. 100


CAPTULO IV

A literatura crtica e a trajetria polmica do Behaviorismo Radical: a

transio do behaviorismo watsoniano ao behaviorismo skinneriano.. 110

CAPTULO V

O contextualismo pode contribuir para um Behaviorismo

comprometido eticamente?........................................................................... 134

CAPTULO VI

Implicaes de uma possvel integrao

terica no campo da Educao..................................................................... 148

CAPTULO VII

Contextualismo, Sntese Experimental, delineamentos

culturais e implicaes sociais de esforos de integrao................. 159

Efeito Walden e outras utopias......................................................... 164

REFERNCIAS................................................................................................. 167
APRESENTAO

Comeo, regra geral, as minhas lies sobre mtodo cientfico


dizendo aos meus alunos que o mtodo cientfico no existe.
Acrescento que tenho obrigao de saber isso, tendo eu sido,
durante algum tempo, pelo menos, o nico professor desse
inexistente assunto em toda a Comunidade Britnica.
(...) Tendo, ento, explicado aos
meus alunos que no h essa coisa que seria o mtodo
cientfico, apresso-me a comear o meu discurso e ficamos
ocupadssimos, pois um ano mal chega para roar a superfcie
mesmo de um assunto inexistente.
Karl Raimund Popper (1956)
Ao apresentar Comisso Julgadora do Concurso de Livre Docncia o

presente trabalho, creio pertinentes alguns esclarecimentos preliminares, que

buscam situ-lo no histrico das atividades do candidato.

Ao longo dos ltimos dez anos, pelo menos, o autor manteve-se em

contato com a literatura sobre o tema do contextualismo de Stephen Coburn

Pepper em suas relaes com a Psicologia e, mais especialmente, com o

Behaviorismo Radical de Skinner. Essa aproximao decorreu da constatao,

durante mais de vinte anos de contato com as questes da Anlise do

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Comportamento, da importncia de serem encontradas alternativas terico-

metodolgicas para contemplar uma cincia do comportamento que possa, ao

mesmo tempo em que preservar sua preciso e objetividade, ampliar o espectro

de variveis levadas em considerao na determinao do comportamento.

Tal preocupao levou a leituras de textos da literatura cientfica que

comearam a ser publicados (eg., Hayes, 1988; Morris, 1988) nos peridicos

especializados e despertaram um interesse que agora corrente na rea. A

idia, evidentemente, no a de proceder a qualquer alterao radical no

modelo skinneriano de anlise das interaes entre organismo e ambiente, uma

vez que o paradigma explicativo de seleo pelas conseqncias parece estar

muito bem estabelecido, tendo adquirido razovel funcionalidade. Trata-se de

buscar nfase diferencial na ampliao do foco de anlise das variveis que

compem o conjunto de condies sob as quais o comportamento ocorre, seja

nas situaes de trabalho, educacionais ou clnicas. Para o quadro da

causalidade melhor dito, das relaes funcionais implicadas concorre um

nmero freqentemente imenso de variveis que ainda mais encontram-se

entrelaadas em intrincada rede. Se tal arranjo apresenta-se de um modo, as

condies sob as quais o comportamento ocorre so de uma natureza

especfica; se se apresenta de outro modo, naturalmente tais condies

controlam de outra maneira o comportamento. Desvendar a forma pela qual se

organizam tais condies, visando ampliar o controle que o analista poder vir a

ter sobre a situao em pauta, bem como desenvolver instrumentos, quer

conceituais, quer prticos, para que todo o contexto (ou a maior parte dele)

possa ser amplamente conhecido em cada situao analisada, parece objetivo

relevante da prpria Anlise do Comportamento, sob os auspcios da filosofia

de cincia do Behaviorismo Radical. A literatura dos ltimos anos vem

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mostrando, sistematicamente, que o auxlio do contextualismo pepperiano,

forjado completamente parte do Behaviorismo, mas agora absorvido por

diversos autores behavioristas como ferramenta importante para ampliar a

idia de condies discriminativas e/ou estabelecedoras, pode constituir

alternativa interessante para o aprimoramento, quanto amplitude, dos

procedimentos de anlise.

Se o contextualismo, com suas proposies de metfora-raiz e suas

preocupaes com a anlise do ato (comportamento) no contexto e ato

(comportamento) com o contexto, efetivamente, poder ou no vir a ser


decididamente incorporado e trazer os frutos nele buscados, questo que

apenas as incurses tericas srias e muita pesquisa emprica podero

responder. Todavia, para os propsitos da AEC em se consolidar enquanto

alternativa cientfica definitiva, bem como para os propsitos discutidos no

presente trabalho, de busca de instrumentos para estabelecer uma espcie de

sntese experimental do comportamento, suas possveis contribuies parecem

alentadoras.

Ainda uma palavra parece oportuna quanto natureza deste ensaio: uma

vez que nele esto inevitavelmente presentes, atravs dos argumentos e das

citaes utilizadas, os sinais claros do percurso acadmico do autor, creio

pertinente apresent-lo banca, como previsto no edital deste concurso de

livre-docncia, enquanto texto que sistematiza parte da obra do candidato,

buscando evidenciar alguma contribuio cientfica AEC e ao Behaviorismo

Radical. Nessa perspectiva, consideradas as possibilidades de aplicao desse

enfoque s chamadas questes de aprendizagem humana, entendo que, a

critrio da banca, um texto sobre o tema ora desenvolvido pode trazer

contribuies no mbito da Psicologia da Educao. O caminho trilhado para

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sustentar as especulaes que se seguem levam em conta um interesse do

autor em restringir-se a: 1) explorar as possibilidades e controvrsias que

permeiam a busca de um paradigma cientfico unificador da Psicologia; 2)

avaliar as eventuais contribuies que a adoo de unidades conceituais

oriundas do contextualismo pepperiano pode trazer para ajudar a pensar

estratgias para tal projeto unificador e, ao mesmo tempo, para ampliar, a

partir do atual estado do Behaviorismo Radical, o foco de anlise de variveis

determinantes do comportamento humano; 3) proceder a uma anlise preliminar

da possibilidade de, via contribuies conceituais do contextualismo e visando

contribuir para a gradativa e complexa construo de um paradigma unificador,

explorar a perspectiva da consolidao de um carter humanista do

behaviorismo e suas prticas.

O presente ensaio, portanto, tem carter eminentemente conjetural,

terico e especulativo. No tem a pretenso de abolir as principais mazelas que

atormentam os cientistas do comportamento. No pretende responder

conclusivamente s grandes dvidas tericas dos behavioristas radicais e nem

tenciona oferecer frmulas acabadas de prticas profissionais que atendam s

complexas demandas sociais. Em contrapartida, aponta a busca de um

paradigma unificador e o auxlio conceitual do contextualismo como caminhos

valiosos neste momento de consolidao da Psicologia enquanto cincia.

Os objetivos mencionados so, por certo, inatingveis na sua

completitude, especialmente a partir de um ensaio incipiente como este.

Entretanto, se quaisquer novos esclarecimentos sobre essas questes puderem

advir do exame deste texto, estar posto a este e outros pesquisadores o

desafio e interesse em prosseguir em busca de respostas mais incisivas.

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CAPTULO I

Em busca da Psicologia unificada: contexto histrico e tendncias recentes

Origens da Psicologia: do geral para o particular?

Para o conjunto das variadas dificuldades da Psicologia em consolidar-se

enquanto cincia parece concorrer, alm dos entraves originrios do

instrumental metodolgico de pesquisa, a prpria complexidade da delimitao

de seu objeto de estudo. Essas dificuldades, dentre outras, tornam a Psicologia

uma cincia aberta e disponvel convivncia de diversas ticas tericas e

abordagens empricas, por sua vez amparadas em pressupostos epistemolgicos

freqentemente inconciliveis. Apesar dessas inconsistncias, muito menos

presentes nas cincias duras, pode-se dizer que a Psicologia dispe, na

atualidade, de uma literatura extensa, rica e variada, acenando com diversas

possibilidades de desenvolvimento terico e aplicado.

conhecido o fato de que a Psicologia apenas recentemente conseguiu

identidade prpria, embora ainda no como cincia, ao menos enquanto rea

bem delimitada de conhecimento humano sistematizado. Para ela confluram,

como ainda confluem contribuies, seno propriamente delimitaes e marcos

de outras cincias e campos de estudo, tais como a Fsica, a Biologia, a

Qumica, a Antropologia, a Sociologia, a Filosofia e tantas outras.

Necessariamente, a Psicologia, ainda que plenamente reconhecida como campo

de estudo privilegiado no cenrio cientfico, em tempo algum poder (e nem

deve pretend-lo) desvencilhar-se das relaes e das contribuies tpicas de

outros setores do conhecimento sistematizado. No se trata, pois, de uma

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caracterstica restrita origem de uma cincia. Se a Psicologia adota e

parece inevitvel faz-lo um modelo de causalidade mltipla para os

fenmenos que estuda, est fadada a deitar ramos de sua estrutura terico-

cientfica nas reas fronteirias de variada sorte de campos de investigao

cientfica. Assim, a ttulo de exemplo, baldados os esforos ufanistas dos que

desejam eleger uma Psicologia pura e livre de quaisquer influncias,

especialmente da Filosofia, deve ela, ao contrrio, tomar como condio para

sua consolidao a idia de estar inexoravelmente interligada ao restante do

conhecimento cientfico.

De todo modo, quem quer que atente consolidao da Psicologia numa

perspectiva histrica, ainda que facilmente note iniciativas prprias e

especficas dirigidas ao estudo, seja da conscincia, seja do comportamento,

seja da personalidade, de modo algum pode ignorar que agregam-se

consistentemente conhecimentos, instrumentos de interveno, tcnicas de

pesquisa e matrizes tericas. A proliferao destas na Psicologia,

particularmente, parece representar dissenses via de regra oriundas da

prpria histria multifacetada da concepo de homem. Mesmo que a histria e

a historiografia ingnuas da Psicologia lhe atribuam hoje um status de

verdadeira independncia, nas matrizes tericas pode-se ler sempre a

Filosofia, a Fsica, a Sociologia e outras fontes marcantes das escolhas

epistemolgicas que fazemos.

Essa caracterizao plural da Psicologia, ao contrrio de limitar seu valor,

amplia-o e amplia igualmente a responsabilidade do profissional interessado em

compreender o funcionamento psicolgico do ser humano. Se se toma como

pressuposto um ser multideterminado, em contrapartida a um ser linearmente

explicvel, no apenas a responsabilidade profissional multiplica-se, como, de

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resto, multiplica-se a importncia de uma rea do conhecimento comprometida

com o mais complexo objeto cientfico jamais estudado.

Um retrospecto abreviado, a partir do que disponibiliza Pereira (2000), via

Internet, permite acompanhar essa caracterstica de compartilhamento da

Psicologia e a maneira pela qual, numa perspectiva de linha do tempo, possvel

identificar fatos que aos poucos se agregam e so paulatinamente absorvidos

como prprios dessa rea de investigao cientfica. Embora seja impossvel

determinar, fora de qualquer dvida, qual o melhor marco histrico a balizar o

interesse sistemtico do ser humano pelo seu prprio comportamento (at

porque provavelmente esse interesse, grosso modo, existe desde sempre, ou,

ao menos, confunde-se com a prpria evoluo filogentica), pode-se tomar,

arbitrariamente, alguns registros teis aos propsitos deste texto. Por

exemplo, se se tomam alguns registros escritos produzidos pelos filsofos

clssicos, pode-se voltar aos anos 350 A.C., com Aristteles (Sobre a alma e

Sobre a memria e a reminiscncia); se se busca a influncia remota dos

estudiosos preocupados com o que chamamos de biolgico, pode-se retornar a

Galeno, por volta de 170 D.C e sua descrio da anatomia do crebro e,

especialmente, dos ventrculos cerebrais; se se busca um primeiro esforo de

interligao, por assim dizer, entre o corporal e o mental, um exemplo

talvez seja a sugesto de Avicena (por volta de 1020) de que trs ventrculos

do crebro realizariam cinco diferentes processos cognitivos: senso comum,

imaginao, cogitao, avaliao e memria. Se se busca alguma influncia

epistemolgica, especialmente no sentido do culto parcimnia na cincia e

suas evidentes influncias na busca do mtodo ideal em Psicologia, talvez valha

a pena lembrar da importncia de um Guilherme de Ockham (mais ou menos

1300 D.C.). O pensamento de Ockham fazia valer poca medieval a lgica de

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que as entidades no devem ser multiplicadas alm da necessidade,

pressuposto cannico mais de seiscentos anos depois adotado pela escola

behaviorista, inclusive com exageros e equvocos, por exemplo, por parte dos

behavioristas metodolgicos. A Navalha de Ockham (ou o princpio da

parcimnia) desempenhou, entre outras influncias recebidas pelo

behaviorismo, significativo papel no contexto da definio do aparato

metodolgico por este escolhido.

Por certo, a Psicologia no tem sido a mesma ao longo da histria. De resto,

em ritmo muito rpido, se comparado ao das chamadas cincias duras, tem

apresentado mudanas freqentes, seja quanto s finalidades, seja quanto ao

mtodo, seja quanto aos entornos tericos, seja quanto s prticas, seja

quanto aos chamados pressupostos de filosofia de cincia adotados. Nesse

sentido, por bvio, a psichologia a que o humanista croata Marulik (1506) fazia

inicialmente meno, nem mesmo no seu A psicologia do pensamento humano

(1524) pouco se aproxima de qualquer das correntes ou abordagens hoje

consolidadas, quase quinhentos anos depois. Todavia, uma das caractersticas

dos conceitos historicamente construdos e consolidados o fato de que, aos

poucos, vo seletivamente agregando padres, enquanto outros vo sendo

descartados por inoperantes enquanto instrumentos para obteno de

respostas seguras s indagaes sobre a natureza humana. O interesse pelas

questes do psiquismo (no sentido mais popular) foi intenso e variado nessa

poca. Melanchton (1540) teria publicado seus Comentrios sobre a alma,

Vesalius (1543) teria se interessado muito pelas funes cerebrais ao levar

adiante a prtica da dissecao de cadveres, do mesmo modo que Della Porta

(1586) ao buscar sistematizar a descrio da morfologia corporal, no seu De

Humana Physiognomia. Mas a alma da Psicologia certamente no se definiria

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to cedo: seria uma alma espiritual, dada pela mo divina, ou seria uma alma

fsica, construda em esmerado trabalho da fria natureza? Para alguns, a

primeira hiptese certamente prevaleceria, como para o telogo francs

Taillepied (1588), com seu Livro sobre a realidade dos espritos e o

conhecimento de almas errantes, fantasmas, milagres e estranhos

acontecimentos que s vezes precedem a morte de personalidades

importantes ou anunciam o que ir acontecer; para outros, como Glocenius

(1590, 1594), no seu Psicologia ou em Psychologia Anthropologica (ou Animae

Humanae Doctrina), os determinantes estariam tambm (ou mais) apoiados

pela lgica do cotidiano. Talvez uma espcie de aprendizagem, como props

Francis Bacon (1605).

Muitas propostas por vezes entre si incompatveis, ou ao menos de difcil

conciliao adviriam. Especialmente, a fonte inequvoca de grandes influncias

eram a Biologia, de um lado, e a Filosofia, de outro. Demarcaram territrio

obras como Discurso sobre o mtodo e Paixes da alma (Descartes, 1637,

1649), assim como o Ensaio sobre o entendimento humano (Locke, 1690), A

histria natural da alma e O homem-mquina (La Mettrie, 1745, 1748) e

Tratado sobre as sensaes (Condillac, 1754). Comeam a aparecer algumas

das principais expresses que se tornaram de uso corrente em Psicologia,

naturalmente com diferentes interpretaes e significados e, em avaliao

mais tardia, de duvidosa contribuio para a intrmina busca cientificidade:

Unzer (1771) introduz o termo reflexo para diferenciar atos voluntrios e

no voluntrios; Cullen (1777) emprega a expresso neurose para nomear,

praticamente, quase qualquer espcie de doena mental; Reid (1788) vale-se

da expresso mente em seu Essay on the Active Powers of the Human Mind,

enquanto o iluminista francs Diderot (1794) faz sua crdula apologia

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grandeza e mistrio da natureza do homem em seu Ensaio sobre o progresso

do esprito humano.

Progridem as cincias biolgicas, apoiadas no desenvolvimento de

instrumental bsico para as investigaes de laboratrio e, nesse contexto,

celebram-se importantes descobertas: Galvani (1787) relata os resultados de

seus experimentos sobre a estimulao eltrica das patas da r; Young (1800)

publica A Theory of Color Vision, postulando que a retina est equipada com

trs receptores para as cores; Gall e Spurzhein (1809) publicam Recherches

sur le Systme Nerveux; Bell (1811) relata aos seus colaboradores a

separao anatmica dos nervos sensoriais e motores.

No Brasil, surgem os primeiros trabalhos acadmicos apresentando estudos

sobre a natureza psicolgica humana: no Rio, M. I. Figueiredo (1836) defende

a tese Paixes e afetos da alma; em 1843, J. A. C. Menezes defende

Proposies a respeito da inteligncia humana; em Salvador, F. T. Cunha

defende a tese Psicofisiologia acerca do homem. Em todo o mundo,

multiplicam-se, nos anos 1800, os textos que buscam sistematizao sobre o

assunto: Herbert Spencer (1855) publica dois volumes de Princpios de

Psicologia; Darwin (1859) faz circular A origem das espcies e, mais tarde

(1871), A descendncia do homem; Fechner (1860) sistematiza seu Elementos

de Psicofsica; Wundt (1862) oferece um curso denominado A Psicologia como

cincia natural e publica (1863) Lies sobre a Psicologia humana e animal,

alm de (em 1873), os Princpios de Psicologia Fisiolgica; Sechenov (1863)

divulga monografia sobre os reflexos cerebrais, em que postula que os

processos mentais superiores poderiam ser analisados em termos dos

conceitos de esquemas reflexos; Brentano traz a lume (1874) seu Psicologia

segundo o ponto de vista emprico; William James (1875) profere palestra

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sobre as relaes entre a Fisiologia e a Psicologia, enquanto Francis Galton

(1876) adota o mtodo de comparao entre gmeos, posteriormente to

profcuo no estudo do desenvolvimento humano e em outras reas da Psicologia;

Wundt (1879) cria o primeiro laboratrio de Psicologia, na Universidade de

Leipzig, Alemanha; no mesmo ano, Galton passa a usar o mtodo de associao

de palavras; em 1883 a vez da Johns Hopkins University instalar o primeiro

laboratrio de psicologia da Amrica.

Seguem-se obras e iniciativas importantssimas, agora em ritmo crescente.

Uma vez que o presente texto no tem qualquer interesse propriamente

histrico, no sentido de recuperar detalhadamente os inmeros episdios que

marcaram a trajetria da psicologia cientfica, note-se, em contrapartida, o

interesse em identificar, no sucinto relato, no s o caminho natural do

genrico para o especfico, de resto absolutamente lgico e coerente com o que

ocorre em qualquer rea cientfica, mas tambm o modo pelo qual esse caminho,

tipificado pela diversidade metodolgica, necessitar reverter-se no futuro,

quando da consolidao do edifcio cientfico da Psicologia. Ou seja, se, de um

lado, at conseguir respeitabilidade cientfica enquanto campo de estudo

necessrio, socialmente relevante e metodologicamente plausvel, a Psicologia

(e suas outras designaes) passou pelo caminho da crescente especificidade

das investigaes, de outro, no sculo XXI, parece carecer de intensos

esforos para consolidar um conjunto de descobertas, encontrar a via possvel

para o dilogo metodolgico entre as diferentes vertentes e propor uma

sistematizao nova (mas no necessariamente novas teorias), de modo que

passe a desfrutar de indiscutvel presena no cenrio da cincia.

Realado o interesse, dentro do presente projeto, da recuperao pontual

de alguns tpicos na linha do tempo de desenvolvimento da Psicologia, pode-se

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voltar a 1885, quando Ebbinghaus publica seu Memria: contribuies

psicologia experimental. Na mesma poca em que Bechterev fundava o

primeiro laboratrio de psicologia na Rssia (1886), Ernst Mach publicava The

Analysis of Sensations e, em seguida, The Science of Mechanics, que

influenciaram, igualmente, a filosofia de cincia da Anlise Experimental do

Comportamento e o Behaviorismo Radical, especialmente no que respeita

candente questo da causalidade versus relaes funcionais. Surgem, na mesma

poca, os primeiros laboratrios de psicologia em Toronto, no Canad, bem

como na Sorbonne, na Frana. No Brasil, ao mesmo tempo (1890), a reforma de

Benjamin Constant introduz as primeiras noes de Psicologia nos currculos

das escolas normais brasileiras. Em 1894, Dewey publica O ego como causa,

assim como O conceito de arco reflexo na Psicologia (1896). So fundados o

Psychological Review, o Psychological Index e o Psychological Monographs; em

1904, o Journal de Psichologie Normale et Pathologique. Titchener e

Thorndike publicam (1898), respectivamente, seus The postulates of a

Structural Psychology e Animal Inteligence. Seguem-se obras contrastantes

exemplificadas por Freud (1900), com A interpretao dos sonhos e James

(1904), com Existe a conscincia?

Curiosamente, nessa poca, Ebbinghaus (1902) escreve, entre outras coisas,

que a Psicologia ...possui um extenso passado, mas uma histria muito curta.

H cem anos, pelo menos, repete-se a constatao (agora, a nosso ver, cada vez

mais refreando a prpria consolidao cientfica da Psicologia), de que, embora

se reconhea seu passado longnquo, rico e hbrido, parece prximo o limite

funcional para uma psicologia multifacetada e prdiga na produo

indiscriminada de pequenas teorias, prticas alternativas de base fragilizada e

perspectivas de consolidao duvidosas.

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Vejamos novos exemplos dessa diversidade natural de iniciativas que, no

caso da Psicologia, mais tarde contribuiriam para a necessidade de um caminho

de encarte e descarte necessrios busca da cientificidade. J em 1905,

Pavlov comea a publicar seus achados a respeito do condicionamento clssico;

Freud divulga A origem e o desenvolvimento da Psicanlise (1910); no mesmo

ano, Jung publica O mtodo de associao de palavras; em 1911, Thorndike

faz circular A inteligncia animal; Wertheimer apresenta sua psicologia da

Gestalt atravs de Estudo experimental sobre a percepo do movimento

(em 1912) e Watson (1913) lana Psychology as the Behaviorist Views it (o

conhecido manifesto behaviorista); enquanto Khler trabalha com sua estao

de antropides no Tenerif, Freud publica trabalhos sobre o conceito de

recalque. No Brasil, Franco da Rocha comea a difundir a Psicanlise atravs de

cursos proferidos na Faculdade de Medicina de So Paulo, publicando em 1919

A doutrina de Freud. Khler, Kofka e Wertheimer criam o peridico

Psychologische Forshung (1921), Tolman publica Uma nova frmula para o

behaviorismo e Dewey faz circular A natureza humana e o comportamento;

Boring (1929) j escreve a primeira verso da Histria da Psicologia

Experimental, prximo do momento em que um de seus orientandos, Skinner

(1930) escreveria o primeiro texto cientfico de sua polmica obra, On the

Conditions of Elicitation of certain Eating Reflexes; em 1935, publica

importante artigo, Two types of Conditioned Reflex and a Pseudo-Type,

onde comea a diferenciar condicionamento respondente de operante; em

1937, Anna Freud publica O ego e os mecanismos de defesa, ao passo que

Skinner assina seu primeiro livro, O comportamento dos organismos. Nos anos

30 surge o famoso Crculo de Viena, onde encontraram-se, refletiram e

publicaram notveis textos sobre a cincia estudiosos de diversas reas, entre

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elas a Matemtica, a Lgica e a Fsica, com grande impacto no pensamento

cientfico da poca.

Surgem tambm os trabalhos de Carl Rogers (1942), que desenvolve a

terapia centrada no cliente e os ensaios tericos do filsofo S. C. Pepper,

propondo metforas-raiz para um enfoque analtico geral que ele designa

vises de mundo (surgem a as sistematizaes da metfora pragmtica do

contextualismo). Hull (1943) apresenta seu Principles of Behavior e Lewin

(1945) organiza um importante centro de pesquisa em dinmica de grupo. Em

1953, aparece Cincia e comportamento humano, no Brasil apresentado pela

Editora Universidade de Braslia. Em 1957 aparece o Verbal Behavior, de

Skinner; em 1958 Feigl apresenta The Mental and the Physical, cabendo a

Fred Keller, Carolina Bori e Rodolpho Azzi instalarem o curso de Psicologia na

UNB (Braslia) e investigarem as implicaes cientficas do uso da instruo

programada.

Haveria necessidade de serem citadas outras centenas de nomes, no devido

tempo e referendados por contextos diferentes: no se mencionou Hume e

Comte; no se citou Chomsky; no se falou, sequer, de Piaget, Emilia Ferreiro,

Binet, Maslow, Bandura, Feyeraband, Searle. Todavia, ao leitor lcito elaborar

uma linha do tempo da histria da Psicologia com outras perspectivas de

rearranjo, todas elas culminando, entretanto, na identificao da mesma

tendncia diversificadora que chega ao momento atual constatando a lacuna de

uma sistematizao e sntese ancoradas em pressupostos que se consideram

indispensveis a qualquer abordagem e a qualquer corrente escolhida. Ainda

que poucos se dediquem efetivamente tarefa da pesquisa e que, desses,

apenas alguns acabem se destacando como propositores de novidades

significativas no cenrio cientfico, basta inspecionar as estatsticas (desde o

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ano 2000, apenas no Brasil, j se podia contar com mais de cem mil psiclogos

em exerccio) para vislumbrar a proliferao provvel de escolhas tericas

possveis e de alternativas apresentadas a cada nova edio dos milhares de

peridicos cientficos disponveis.

Um apanhado, ainda que o mais superficial, da evoluo histrica da

Psicologia, indica um desenvolvimento de ticas tericas diferentes, surgidas

em momentos distintos e influenciadas por fatores de poca por vezes

dependentes da conjuntura social, econmica e mesmo poltica da ocasio. No

teria maior acolhida, a ttulo de exemplo, a propositura de Watson no seu

manifesto, que o propcio momento e as razes coloniais que construram o

Zeitgeist da Amrica do comeo do sculo passado. nessa perspectiva que


Watson, reunindo e sistematizando o conhecimento resultante dos

experimentos com animais, a aproximao aos mtodos das cincias naturais,

uma certa afeio ao objetivismo e uma adeso inconteste da cultura

americana j consolidada a tudo que funcional e pragmtico, seja na

economia, seja no cotidiano, acabou se transformando no agente dos tempos a

defender, no sem entusiasmo e nem sem opositores radicais, uma Psicologia

ancorada nas Cincias Biolgicas. A mesma Psicologia que substitua a

instrospeco pela observao e tomava como objeto de estudo inalienvel o

comportamento, em contrapartida conscincia humana.

De tal sorte as influncias foram mltiplas e de tal modo a Psicologia e os

psiclogos foram se sensibilizando a cada novo enfoque, buscando transformar

em teoria cada pequeno seno encontrado em uma formulao maior, que um

efeito quase caleidoscpico se instalou, permitindo que, no entorno dos

principais edifcios tericos, uma srie de pequenos constructos, no mais das

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vezes longe de validao prtica e justificada coerncia, acabaram se

instalando como se tivessem vida e origem prprias.

Parece que de h muito esto postas as principais razes de fundo para

divergncias entre os mais destacados enfoques da Psicologia. Salvam-se as

grandes dicotomias entre o inatismo e o ambientalismo, o dualismo e o monismo,

o carter ativo, passivo ou interativo do ser humano, a explicao com ou sem a

considerao ao conceito de estruturas mentais, cognio, intencionalidade,

internalismos e externalismos, pblico e privado, contexto e circunstncia.

Naturalmente, muitas outras seriam possveis, algumas delas at relevantes.

No entanto, parece que h algumas dicotomias centrais, para alm das quais

pouco poder a Psicologia evoluir, por mais que proliferem publicaes, por mais

que se ampliem pequenas oficinas tericas e por mais que se batizem com

mltiplos sobrenomes as grandes descobertas das principais escolas. Ao

arremate, pouco parece haver mais que diversas psicanlises, diversos

cognitivismos, diversos behaviorismos e assim por diante. Tal impresso no

deve corresponder, obviamente, idia da impossibilidade de que, no tempo e

sob as condies possveis, a Psicologia se defronte com uma nova revoluo

cientfica nos moldes kuhnianos; essa efemride at possvel, mas parece

que provavelmente desta vez ela decorrer das negociaes entre as diversas

correntes, mais do que da identificao de uma inusitada e at aqui impensada

e inimaginvel descoberta conceitual. evidente que no esto descartadas, a,

as certamente viveis descobertas pontuais ligadas neurofisiologia,

anatomia, instrumentao metodolgica. Entretanto, trata-se,

aparentemente, de estarmos face a face com o limite imposto pela natureza do

objeto de estudo com que lidamos. A propsito, por bvio no se trata de uma

tarefa tangencial e fortuita, mesmo porque at aqui j ensaiada por alguns

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setores e at mesmo cogitada, no que tange metodologia da pesquisa e

filosofia da cincia, por brilhantes crebros poca do Crculo de Viena, nos

anos 30.

18
A Psicologia como cincia natural ou social: empecilho central ao consenso

metodolgico?

Dentre as inmeras possibilidades tericas possveis, este trabalho se

ater perspectiva da Anlise Experimental do Comportamento enquanto

cincia e do Behaviorismo Radical enquanto filosofia dessa mesma cincia.

Ateno ser dada especialmente no que de central contrastam com algumas

formas de Cognitivismo e de Psicanlise e particularmente no que diz respeito

ao tema indcil da causalidade. No seriam menos valiosas outras alternativas,

cabendo o indicativo das duas mencionadas apenas pela sua suficincia para

caracterizao das discrepncias e das eventuais similitudes inter-abordagens,

que permitiriam cogitar ou no da possibilidade de uma Sntese Experimental

do Comportamento ou alternativa prxima, nos termos propostos por Ardila

(1997a).

pungente e histrica a discusso sobre o carter de cincia natural ou

de cincia social da Psicologia. Cada alternativa conduz no apenas a diferentes

caminhos, mas a diferentes concluses. Tratada como cincia social, a

Psicologia exige mtodo, tcnicas e estratgias de pesquisa prprias e

totalmente diversas daquelas freqentemente utilizadas pelas cincias duras.

Mais do que isso, exige uma lgica totalmente diversa sobre o fazer cientfico.

Consider-la uma cincia natural tambm representa implicaes vultosas:

supe-se para as aes humanas um estofo da mesma dimenso (fsica) que

compe quaisquer outros objetos mundanos, bem como supe-se a adoo de

atributos estveis de mensurao, um papel relevante para a observao e uma

incessante busca de objetividade, apesar das dissenses que esse termo

costuma provocar. Permeia qualquer das escolhas uma discusso importante

19
acerca da caracterizao do que sejam pesquisa qualitativa e quantitativa e,

conseqentemente, quais os formatos tpicos dos delineamentos de pesquisa a

serem adotados em cada caso.

J no final do sculo XIX era intensa a expectativa de que a

objetividade alcanada pelas cincias fsicas e biolgicas pudesse abranger a

Psicologia. Quando Wundt funda seu laboratrio em Leipzig, j se sinalizava

claramente quais seriam as condies para um estudo cientfico ou objetivo

das atividades humanas: as medidas oriundas da psicofsica e das investigaes

sobre percepo constituam objeto de estudo predileto dos pesquisadores.

Como mencionaram Marx & Hillix (1976), Wundt teria deixado Psicologia um

importante legado do incio do trabalho de experimentao em Psicologia. Em

suas prprias palavras, ele teria assegurado:

...Portanto, o experimento que tem sido a fonte do decidido

avano da cincia natural e foi ele que provocou tamanha

revoluo em nossas concepes cientficas. Apliquemos agora o

experimento cincia da mente. Devemos lembrar que, em

todos os setores da investigao, o mtodo experimental

assume uma forma especial, de acordo com a natureza dos fatos

investigados. Em Psicologia, verificamos que somente aqueles

fenmenos mentais que so diretamente acessveis s

influncias fsicas podem se tornar objeto de experimento. No

podemos experimentar sobre a mente em si, mas to s sobre

as suas extenses fsicas, os rgos dos sentidos e do

movimento que esto funcionalmente relacionados com os

processos mentais (Marx & Hillix, 1976, p. 155, citando Wundt,

1894, p. 10).

20
Provavelmente no supunha Wundt, quase 110 anos atrs, que a polmica

acerca do status cientfico da Psicologia e suas implicaes estava muito longe

de ser resolvida, embora ele estivesse aparentemente seguro de ter

descoberto o caminho similar e paralelo ao das cincias exatas e, por isso,

convencido de partilhar da alternativa correta. Ao contrrio de suas possveis

expectativas, est apenas comeando uma longeva discusso sobre a validao

de concepes epistemolgicas e metodolgicas na Psicologia. A metodologia da

pesquisa se aprimorou efetivamente e, com isso, uma srie de vieses hoje

consensualmente evitada pela comunidade cientfica, sem maiores problemas.

No entanto, arestas significativas por exemplo centradas numa suposta

dicotomia entre os chamados mtodos qualitativo e quantitativo

sobreviveram e tm produzido enfrentamento invariavelmente acirrado atravs

de publicaes nos principais peridicos.

Como j se mencionou, torna ainda mais complexa a anlise das questes

aqui tematizadas a prpria existncia de um amplo contingente de linhas ou

abordagens tericas possuidoras de caractersticas frontalmente ou

sutilmente divergentes, conforme seja o ngulo de anlise escolhido. Alm

disso, existem discordncias assumidas, inclusive, a respeito do que

constituiria, de fato, o prprio objeto de estudo da Psicologia: se as aes

humanas, se o prprio psiquismo, se o comportamento, se as estruturas

psicolgicas, se os processos cognitivos: a lista to ampla quanto difusa e no

se limitaria s possibilidades aqui enumeradas.

Com tudo isso, no mnimo, a Psicologia tem tido toda a sua produo de

pesquisa e uma eventual tecnologia (se assim podem ser chamadas as tcnicas

decorrentes de seus resultados, seus procedimentos, os materiais produzidos

e os mtodos gerais aplicados) submersa em intensa discusso. Tal discusso,

21
quando permanece interna a cada casela terica prpria, no mais das vezes

perde sentido porque as partes envolvidas no debate, via de regra, no

conseguem relacionar as questes filosfico-metodolgicas aos fatos

histricos que determinaram o desenvolvimento da rea, assim como pela

dificuldade de entendimento sobre pressupostos fundamentais e terminologias

envolvidas. Para os profissionais de reas diferentes (Fsica, Qumica, Biologia),

mas de algum modo vinculadas, freqentemente esse tipo de debate parece

bastante distante dos parmetros de anlise sob os quais as cincias j

consagradas como naturais se sustentam. Entretanto, parece haver esperana

no sentido de que alguns padres e pontos de partida para uma anlise da

viabilidade de uma cincia da Psicologia consolidada seja possvel: parece que

tais aspectos implicam moderna volta a Wittgenstein apenas no que respeita

busca de uma identidade lingstica plausvel para a unificao da cincia.

Naturalmente, respeitadas devem ser as dicotomias metodolgicas j

sobejamente decantadas nas obras dissidentes de Kuhn, Feyerabend, Popper,

Lakatos e tantos outros. A polmica imediatamente cogitada como passvel de

soluo por Wundt permanece em p: neste pequeno texto, apenas uma parcela

pode ser abordada, certamente em termos de meras especulaes, uma vez que

quaisquer solues contemporizadoras teriam que passar por um verdadeiro

programa de pesquisa. Para este, deveria ser possvel a confluncia de

investigadores dispostos a continuar polemizando, sim, mas amparados no bom

senso perfeitamente cabvel no contexto da cincia e sob o compromisso de

parte a parte para a aplicao inconteste da Navalha de Ockham. Focalizar-se-

, aqui, apenas uma fatia da questo, ancorada na tica skinneriana do estudo

do comportamento humano, com suporte terico da metfora contextualista

pepperiana, temas e ngulos que sero abordados detidamente mais adiante.

22
O manifesto behaviorista de 1913 chocou queles que viam nas tcnicas

da introspeco a nica maneira de colher dados acerca do psicolgico

identificvel no ser humano, em contrapartida acendendo esperanas naqueles

sequiosos por mudanas na direo de maior objetividade na coleta de dados

sobre a experincia humana. A esse respeito, Watson sempre foi muito direto

em seus escritos e, ainda mais, nas suas palestras e conferncias no meio

acadmico. histrico um de seus pronunciamentos:

A Psicologia, tal como o behaviorista a v, um ramo puramente

objetivo e experimental da cincia natural. A sua finalidade

terica a previso e o controle do comportamento. A

introspeco no constitui parte essencial dos seus mtodos e o

valor cientfico dos seus dados no depende do fato de se

prestarem a uma fcil interpretao em termos de

conscincia... ela j no precisa iludir-se crendo que seu objeto

de observao so os estados mentais (apud Marx & Hillix, p.

158).

Nas expresses desse texto, fica clara a objeo de Watson ao uso de

tcnicas de introspeco como forma de obteno de dados passveis de

anlise do comportamento humano. Nessa poca e particularmente dentro do

contexto cultural norte-americano procurar a frmula para uma Psicologia

objetiva parecia ser exatamente o esperado: muitos estudiosos tentaram,

antes de Watson, identificar a melhor maneira de expressar o exato sentido

de uma interpretao objetiva da conduta. O artigo de Watson, embora as

limitaes pessoais que seus bigrafos descreveriam mais tarde, acabou sendo

o agente a polarizar a questo: teve o papel de aglutinar as discusses vigentes

na poca. Nem a todos, entretanto, satisfazia a soluo watsoniana. Ao longo

23
de dcadas, os crticos do behaviorismo e de Watson em especial

antecipavam ou procuravam antever a queda dessa abordagem. J em 1938,

Harrell & Harrison tentaram mostrar, no seu importante The Rise and Fall of

Behaviorism, um ento recente levantamento histrico do behaviorismo,

entendendo que este poderia ser considerado de certa maneira como uma nova

forma de materialismo fadada a desaparecer rapidamente. Tal no se sucedeu,

embora o behaviorismo tenha se modificado muito com o passar do tempo:

tornou-se excessivamente cuidadoso com a busca de paradigmas que realmente

explicitassem, mediante o uso de frmulas matemticas, como nas cincias

duras, as leis que governam o comportamento (com Hull e Tolman, por

exemplo). Entretanto, abriu muitas perspectivas no sentido de considerar

fundamental o estudo das relaes entre o indivduo e as instituies de

controle social, a anlise do comportamento verbal e os problemas com os

conceitos de livre arbtrio e liberdade (j com Skinner). Na verdade, dentro do

prprio behaviorismo precisam ser consideradas as diferentes concepes

terico-filosficas que o caracterizam, com diferentes autores e em

diferentes ocasies: assim, num estudo com outros objetivos, precisaro ser

consideradas as vertentes do behaviorismo metodolgico (ou mesmo ortodoxo,

como em Watson) e radical (como em Skinner). Alm disso, tambm precisam

ser ressalvadas as idias pr-concebidas a respeito dessa terminologia

empregada (por exemplo, h muita confuso com os conceitos de

metodolgico e radical h quem pense no metodolgico enquanto uma

filosofia que priorize exclusivamente o mtodo em detrimento do contedo

substantivo dessa vertente; do mesmo modo, h quem conceba o radical

enquanto sinnimo de intransigente, de fechado discusso, de oposto ao

dilogo, quando o termo apenas pretende tornar transparente a idia de que

24
preciso ir s razes dos determinantes do comportamento, a partir do estudo

das contingncias qumicas, biolgicas, fsicas e sociais que o cercam).

De qualquer maneira, o Behaviorismo, Radical ou Metodolgico, esteve

sempre necessariamente envolvido com a discusso sobre se considerar a

Psicologia enquanto cincia natural ou social. A objetividade em Psicologia

prosseguiu sendo a linha demarcadora de uma diferena visvel entre diversas

abordagens tericas, ao menos na viso dos vrios estudiosos engajados nos

redutos departamentais das diferentes universidades americanas e europias.

A Psicanlise, por exemplo, freqentemente apontada como a frmula

definitiva para a compreenso da personalidade humana, passou a ser alvo de

intensas crticas, em virtude de sua metodologia assegurada como pouco

objetiva: a associao de idias e a anlise de sonhos, vinculados ao modelo

estrutural de personalidade, mediante constructos estruturais (em muito bem

articulado modelo) ao ver de muitos no verificvel, passou a alvo fcil da

crtica metodolgica. As divergncias principais, ainda hoje persistentes,

correm por conta das diferenas tericas fundamentais que se apresentam

entre o que se convencionou chamar de cognitivismo (em geral) e behaviorismo

(em geral). Na verdade, embora tenham ocorrido divergncias entre outros

enfoques, tal como o fenomenolgico, as vias sob mais intensa dicotomia

envolvem as vertentes veiculadas pela Epistemologia Gentica de Jean Piaget e

o Behaviorismo Radical de B. F. Skinner, embora o pensamento original desses

dois importantes autores tenha sido, freqentemente, objeto de incrveis

distores na literatura.

Talvez em funo da procura persistente, no mbito da Psicologia como

um todo, pelo seu verdadeiro status de cincia, fosse ela social ou natural, a

realizao de pesquisas, no final do sculo 19 (reforada com Watson, depois

25
de 1913) e at o incio dos anos 70, pautou-se prioritariamente pelo que tem

sido convencionado chamar de pesquisa quantitativa, ou seja, pela procura de

dados numricos acerca do comportamento ou outros estados e aes passveis

de serem expressos em ndices. Dito de outro modo, caracterizou-se o uso da

estatstica inferencial aplicada anlise de dados. Ainda assim, o qualitativo

estaria sempre presente no processo de anlise, mais do que inerentemente

vinculado aos prprios dados. Isto , configurava-se o momento das discusses,

nos artigos cientficos, como aquele que permitia ao pesquisador, tomados os

devidos cuidados metodolgicos para evitar inferncias infundadas, alar vo

maior na direo de conjeturas e sugestes. Alm disso, o lado quantitativo

da metodologia de pesquisa do behaviorismo radical (apropriadamente relatada

por Sidman, 1976/1960), praticamente no implicava no uso de estatstica

inferencial, restringindo-se apenas ao uso de estatstica descritiva. Isso

decorria do modelo de pesquisa, embasado no que foi denominado de

delineamento de sujeito nico, com replicao. De qualquer maneira, essa

constitui outra das polmicas dentro da polmica geral da anlise da Psicologia

enquanto cincia natural ou social.

26
O Behaviorismo e a AEC como alternativas ao estudo do psicolgico

No meio dessa trilha de freqentes debates sobre a necessidade ou no

de que se elegesse um novo mtodo para estudar o comportamento humano

insere-se a propositura behaviorista em defesa da mesma lgica das cincias

naturais. Muitas outras questes, comumente tomadas como pressupostos do

behaviorismo radical, emergem no miolo dessa discusso. No contexto histrico

examinado, no se pode mais dizer que o Behaviorismo tenha uma vida curta.

Desde 1913 (na verdade, desde antes, uma vez que os debates j existiam e

essa foi apenas uma data na qual apareceu o artigo Psychology as the

behaviorist views it) at aqui as publicaes tm sido intensas (e as polmicas

que freqentemente geram, no menos). Por sua vez, o Behaviorismo Radical de

Skinner, embora tendo aparecido mais tarde, tem permanecido no centro de

discusses vrias sobre os enfoques alternativos compreenso da natureza

humana. Provavelmente isso se deve a algumas questes: de um lado, a guinada

behaviorista foi no mnimo pr-paradigmtica, para acompanhar a expresso de

Thomas Kuhn; em segundo lugar, tocou frontalmente a questo do objeto de

estudo, consolidando o comportamento como foco de interesse e propondo a

observao como instrumento; finalmente, tornou evidente a necessidade de se

rediscutir a questo epistemolgica principal em jogo, qual seja a de se a

Psicologia toma ou no assento ao lado das cincias naturais ou se a natureza

humana exige metodologia diversa da necessria ao estudo de qualquer outro

fenmeno da natureza.

Confrontado com esses candentes temas, o Behaviorismo, especialmente

o Radical, tomou prontamente suas decises, capitaneadas por Skinner. Em

particular, questo epistemolgica, este frisou que, no caso da AEC, o

27
Behaviorismo Radical constitui sua filosofia de cincia, a qual compromete-se

com alguns pressupostos, entre eles principalmente os seguintes: 1) assumir o

determinismo (probabilstico) enquanto condio essencial que impe a todos os

fenmenos a existncia de algum tipo de causa; 2) adotar o conceito de

probabilidade enquanto instrumento para retratar com a devida cautela os

resultados da predio, de modo a assegurar a observao, seja mecnica,

eletrnica, mediante rgos dos sentidos ou outra; 3) defender a viso monista

fisicalista, de maneira que no seja possvel admitir causalidade ao

comportamento preconizada por qualquer outro tipo de varivel que pertena a

outra dimenso e no seja de qualquer outro estofo que no o do prprio

comportamento (nos termos propostos por Skinner, 1950).

Adotadas essas suposies essenciais, o Behaviorismo Radical fica

obviamente identificado como alternativa que compreende possvel a adoo

epistemolgica e metodolgica das cincias naturais. Cr que o comportamento

humano mais um dos fenmenos tpicos da natureza em geral e que passvel

(ao menos potencialmente) de observao emprica que permita a elaborao de

testes para avaliar os achados das pesquisas que conduz sob o modelo do

delineamento de sujeito nico. Adota a comparao de dados intra-sujeito,

cotejando os resultados obtidos para o mesmo sujeito sob condies de

procedimento diferentes (combinaes diversas do planejamento via linha de

base e interveno). Escolhe a replicao (e no a generalizao atravs de

amostragens a partir de uma determinada populao) como forma de teste de

validade (e de garantir a refutabilidade, nos moldes popperianos), bem como

descarta a adoo da estratgia de comparao inter-sujeitos, mediante

cotejamento de mdias de grupos de sujeitos amostrados. Com essas

precaues, todas evidentemente polmicas, o Behaviorismo Radical constri

28
seu modo sui generis de fazer cincia, buscando aproximao s cincias

naturais. Encontra grandes barreiras quando passa a tratar, diferentemente

do Behaviorismo Metodolgico, da questo dos eventos privados. Assume-os

como passveis de estudo, embora o acesso, na maioria das vezes, possa ficar

restrito primeira pessoa. Da freqentemente dizer-se que Skinner recupera

a introspeco e tal assero ser confundida como uma volta s condies

anteriores a Watson. Na verdade, o que Skinner faz no restabelecer o

olhar para dentro de si mesmo que resultaria em retratar a personalidade, a

mente, a conscincia ou a cognio. O que ele prope que parte do que

relatamos sobre o que estaria ocorrendo em termos de nossos comportamentos

encobertos (e, em geral, eventos privados) pode ser (de modo probabilstico,

uma vez mais) aferido mediante comparao com parmetros derivados das

prticas culturais observadas no cotidiano humano. Defende que no se pode

confundir a dicotomia pblico-privado com outra, objetivo-subjetivo, uma vez

que aquilo que ocorre sob a pele parece to fsico quanto o que ocorre em

termos de comportamento aberto.

Saber em que medida, de fato, Skinner se aproxima ou incorpora a idia

de uma cincia natural, passa tambm pela questo da causalidade. Para ele, o

comportamento, alm de multideterminado, no obedece a qualquer modelo de

causalidade linear, como em Newton. Ao contrrio, o comportamento funo

de uma srie de variveis cujos valores podem, em tese, ser aferidos e seus

resultados medidos (mediante freqncia, durao, intensidade, topografia e

vrias outras unidades de medida), enquanto varivel dependente de uma

relao funcional. Absorve o modelo fisicalista de Mach e considera, como

este, que descrever explicar, no sentido de que a descrio cuidadosa de

todas as condies sob as quais o comportamento acontece constitui condio

29
suficiente para uma explicao, no sentido natural, do fenmeno (no caso, o

comportamento).

Essa aproximao ao modelo das cincias naturais angariou crticas as

mais duras a Skinner e ao Behaviorismo Radical, particularmente aquelas

vinculadas pecha de reducionismo, supersimplificao de fenmenos e de

exacerbado controle da situao (artificializao). Embora as possveis e

pertinentes razes da crtica, parece seguro que alguma contribuio relevante

resulta do esforo para ampliar a preciso da anlise e a confiabilidade na

identificao e controle das variveis determinantes do comportamento.

30
Tendncias atuais na Psicologia: do especfico ao abrangente?

Para os propsitos deste ensaio, constitui condio essencial e inevitvel

a avaliao das tendncias apresentadas pela Psicologia no que diz respeito a

um futuro que, embora agrupando pesquisas originrias de vrias correntes,

possa revelar a possibilidade concreta de uma sntese de dados experimentais

cuidadosamente coletados. Por um lado, tem-se o perfil resultante da

retrospectiva histrica superficialmente apontada, indicando, por bvio, ou ao

menos por natural, a multiplicidade de influncias carreadas Psicologia,

advindas das reas de conhecimento mais diversas.

Tais influncias somam-se, na ausncia de um edifcio terico que defina

a Psicologia enquanto cincia normal, no contexto paradigmtico de Thomas

Kuhn, a popularizao das prticas alternativas mais controvertidas e a

ausncia de um esforo sistemtico para agregao de pesquisas a partir das

grandes linhas da Psicologia. Em particular, com Tourinho & Carvalho Neto

(1990), pode-se constatar:

A temtica das prticas alternativas converteu-se, nos ltimos

anos, em assunto freqente e controverso de debates travados

por psiclogos e instituies que os representam, na busca de

identificar e fazer valer uma fronteira fiadora da

cientificidade da prpria Psicologia enquanto rea de

conhecimento e de exerccio profissional. Isso se deve, entre

outros fatores, a uma proliferao daquelas prticas exercidas

margem do controle de conselhos supervisores de atuao

profissional, usualmente divulgadas pelos apelos e promessas

tipicamente psi e amparadas numa crescente aceitao social

31
de seus fundamentos para ou anti-cientficos. O conflito

instaurado converte-se por vezes em debate (supostamente)

epistemolgico e assume, em muitas ocasies, ares de mera

disputa de mercado de trabalho (p. 1).

Os mesmos autores (Tourinho & Carvalho Neto, 1990) argumentam

quanto existncia de uma verdadeira fronteira a separar a Psicologia das

prticas alternativas quanto ao tema da cientificidade, objeto deste ensaio. Os

autores, ao olharem retrospectivamente constituio da Psicologia,

interpretam de modo ctico a possibilidade da busca de uma cincia unificada.

Reconhecem a diversidade e antagonismo existente entre diferentes

abordagens psicolgicas, admitem o modo particular pelo qual a Psicologia tenta

se constituir enquanto cincia, todavia entendendo que as justificativas para

qualquer insucesso nesse sentido no podem recair em argumentos tais como os

de que trata-se de uma cincia imatura ou jovem. Enfatizam o papel das

prticas de investigao, da produo e validao do conhecimento no contexto

cientfico de qualquer rea pretendente cientificidade, mas ressaltam que o

sentido em que o fazer cincia pode melhor condizer com as aspiraes

cientficas da Psicologia refere-se busca de preceitos de uma lgica

emprico-racional na construo de teorias coerentes. Apesar disso, apontam

empreendimentos consistentes na Psicologia:

A despeito da falta de unidade, no interior de cada sistema

explicativo propriamente psicolgico, engendrou-se o que pode

ser legitimamente caracterizado como um paradigma, no sentido

kuhniano. Vale dizer, seja nos comportamentalismos, nos

cognitivismos ou na Psicanlise (ou em algumas verses de cada

um), possvel falar-se de comunidades que se constituem

32
enquanto tal no apenas a partir de um acordo acerca de seu

objeto de estudo e dos modos de produo e validao do

conhecimento, mas, tambm, sobre um modelo explicativo do

que entendem ser o fenmeno psicolgico, que exerce a funo

de gerar problemas de investigao capazes de firmar (ou no)

a generalidade da teoria. (p.9)

Por outra parte, argi-se a respeito da hiptese de que tenhamos

chegado ou estejamos prximos de um ponto de inflexo no perfil do

desenvolvimento cientfico da Psicologia. Neste momento, qual seria a

tendncia possvel e apropriada Psicologia? 1) continuar estimulando o fluxo

descontrolado de especulaes que levam ao aparecimento de uma mirade de

pequenas (e, na maioria dos casos, rapidamente demonstradas irrelevantes)

teorias, enfoques, propostas, arranjos, abordagens, sem que, com isso, a

prpria identidade cientfica (seja qual for o conceito mais prximo de cincia

adotado, se natural ou social) da Psicologia possa ser alcanada; 2) passar a

investir (mediante apoio das coordenadorias especficas nas agncias de

fomento, mediante polticas de disseminao das editoras da rea, atravs de

aes dos rgos profissionais representativos, ou por conta de ensino

sistematizado nos programas de ps-graduao), nas publicaes, nos estudos,

nos projetos integrados de investigao, com a finalidade de estabelecimento

de verdadeiros acordos de cooperao cientfica; essas aes se

instrumentalizariam via objetivos claramente estabelecidos com vistas busca

e desenvolvimento de estratgias, tcnicas, metodologia passvel de utilizao

por diferentes enfoques da Psicologia interessados em intercambiar dados

atravs da utilizao de linguagens metodolgicas que permitam permuta de

informaes precisas, construo de bancos de dados e consolidao, com o uso

33
racional de novas tecnologias informacionais, de uma sntese de pesquisa em

temticas variadas. De certo modo, um exemplo interessante, em parte como

conseqncia natural, em parte estimulado pela necessidade profissional de

agregao, so os eventos promovidos pela ABPMC Associao Brasileira de

Psicoterapia e Medicina Comportamental, que faz conflurem para o debate e o

dilogo inmeras propostas aparentemente inconciliveis resultantes do

interior do behaviorismo.

Uma sntese experimental implica, naturalmente, um trabalho para muito

tempo e muitas pessoas, mas que pode ser projetado e iniciado com mais

brevidade, se se considera relevante alguma adaptao idia de Ardila (1997)

sobre a unificao da Psicologia. A Anlise do Comportamento e o Behaviorismo

Radical, nessa hiptese, teriam muitas contribuies a oferecer, desde que

arestas vrias fossem removidas. Isso implicaria uma espcie de

desapropriao dos vocabulrios especficos e a busca de uma linguagem

descritiva que fizesse interface com outras abordagens, sem, no entanto, que

houvesse a necessidade de que cada abordagem necessitasse despir-se de suas

origens, entendidas aqui como a possibilidade de que mantenham sua tradio

de pesquisa, contedos de maior interesse e caractersticas epistemolgico-

metodolgicas que sejam passveis de operacionalizao numa tica de dilogo

articulado com um enfoque sistmico. Tal projeto de intercmbio no poderia,

portanto, resultar em mera amlgama intil ou mera massa de dados que

novamente precisar retornar s respectivas ticas para anlises especficas e

pontuais. Tarefa ingente, por certo, todavia possvel a longo prazo e

representativa de tendncia inevitvel da Psicologia, se se supe correta a

idia de que novas grandes revolues tericas esto distantes de acontecer

ou, por outra, j foram suficientemente veiculadas atravs da histria da

34
Psicologia por crebros atentos s principais dicotomias presentes na natureza

humana.

35
O significado de uma Sntese Experimental

Data provavelmente de 1983 (Ardila) o primeiro artigo importante a

conjugar esforos dos psiclogos em direo a uma Sntese Experimental do

Comportamento. Alm de outros textos do mesmo autor (1984, 1988, 1997a,

1997b), tambm Alarcon (1997) procedeu a consideraes relevantes sobre o

assunto.

Modo geral, o problema da busca de uma sntese comportamental coloca-

se a partir de uma retrospectiva histrica e dados prospectivos fundados na

necessidade de unificar a Psicologia em torno de um paradigma estvel. Ardila

(1983) mantm que a tese central no a de construir uma nova escola

psicolgica, mas definir um marco referencial que organize o caos que existe

em muitas reas da psicologia em nossa poca (p. 27). No passado,

proliferaram escolas como o estruturalismo, o funcionalismo, a reflexologia, o

behaviorismo, a psicanlise, a gestalt, a topologia, o existencialismo, ora

centradas na obra de um indivduo (Pavlov, Freud, Lewin), ora num mtodo

(experimental, observacional, clnico), ora at mesmo numa rea geogrfica

(Leipzig, Viena). Ardila argumenta pelo grande declnio, na metade do sculo

passado, de tais redutos ou escolas, o que de certo modo se deu com o

desaparecimento dos seus grandes patriarcas. Esse declnio, ainda que

gradual, de escolas postuladas entre 1879 e 1937, teria deixado vestgios

observveis em quatro sistemas, quais sejam o no-behaviorismo, a no-

psicanlise, a psicologia histrico-cultural e a psicologia humanista. Para Ardila

(1983), o fato de restarem quatro sistemas no deve implicar numa viso de

busca a sntese experimental do comportamento como uma tendncia ecltica

36
que almeje simplesmente reunir e apaziguar essas tendncias. Ao contrrio,

entende que uma proposta que emerge do no-behaviorismo e que precisa

definir uma ncora epistemolgica e metodolgica capaz de abranger dados

provenientes de estudos cientificamente bem cuidados de vrias origens e

tendncias, perfilhados num fio condutor capaz de sistematizar a testabilidade

das descobertas. nesse sentido que Ardila (1983) informa no pretender

integrar na sntese experimental do comportamento os abundantes erros

histricos da nossa disciplina - por exemplo o dualismo e o reducionismo

fisiolgico - seno o que resgatvel dos sistemas psicolgicos de hoje,

colocando-os dentro de um novo paradigma (p. 27). Nesse sentido, seriam

aceitos os projetos que implicassem no apenas estudos observacionais, mas

tambm os correlacionais, naqueles casos em que estivesse implcita uma

situao experimental bem elaborada. Mencionado autor advoga, para a Anlise

do Comportamento, algumas caractersticas que a autorizariam a liderar a

proposta de um paradigma unificador: as facilidades metodolgicas

decorrentes da adoo de um nvel comportamental de explicao; o mtodo

experimental; sua nfase na aprendizagem enquanto mudana de repertrios

decorrente de seleo pelas conseqncias; o amplo espectro de

comportamentos que se explicam por meio da anlise experimental; as

facilidades de controle decorrentes da nfase nas relaes funcionais com o

ambiente e a tecnologia derivada da anlise experimental. Informa:

Essa anlise pode dar origem a uma sntese, seguindo o modelo

de tese-anttese-sntese. A Psicologia tradicional centrada em

fenmenos intrapsquicos e no aparato mental (no sentido da

psicanlise), pode ser considerada como tese. A psicologia do

comportamento, centrada no que fazem os organismos e em

37
seus determinantes ambientais (anlise experimental do

comportamento) pode ser considerada como anttese. E uma

psicologia que seja experimental, comportamental, muito

prxima das cincias naturais, porm levando em conta fatores

cognitivos e sociais, pode chegar a ser a sntese. Preferimos

falar de sntese experimental do comportamento para indicar

que esse sistema est mais prximo do condicionamento

operante que de qualquer outro modelo (p. 32).

At esse ponto do raciocnio de Ardila, no entanto, no parece

completamente clara a proposta, ao menos sob os argumentos ento

apresentados, ainda razoavelmente desconectados, a nosso ver, no que tange

ao papel de cada enfoque em cada fase do processo. O autor continua buscando

esclarecer a questo, informando que o sistema, nessa perspectiva,

necessitaria de: 1) estudar problemas mais complexos, como aqueles

relacionados aos processos cognitivos, linguagem, comportamento social,

emoes; 2) utilizar como ponto de partida dados observacionais e

correlacionais, lembrando que tais dados do apenas diretrizes gerais e que

somente a experimentao proporciona o substrato da cincia, porm os

dados de observao e correlacionais proporcionam informao til para

futuros trabalhos experimentais. Observa Ardila (1983) que no se trata de

usar uma metodologia mais frouxa, mas evitar sacrificar eventos importantes

pela carncia de recursos experimentais para estud-los atualmente; 3) usar a

matemtica e formular estruturas tericas capazes de integrar dados,

observando que a anlise experimental, enquanto sistema a-terico, est muito

prxima dos fatos e isso muito importante nos estgios iniciais da cincia; o

mesmo autor entende que, poca (1983), j era chegado o momento de

38
formular teorias ou micro-teorias capazes de explicaes um pouco mais

amplas do que aquelas atinentes exclusivamente aos dados de um experimento

em particular, sendo que as formulaes ideais fariam uso de frmulas

matemticas que exprimissem relaes; 4) acabar com o dogmatismo e o

carter de escola que detm alguns grupos de especialistas, mesmo dentro da

prpria anlise do comportamento; 5) enfatizar o humanismo comportamental,

considerando que, embora a cincia possa ser neutra, o comportamento do

cientista no o , uma vez que surge num contexto social determinado e as

aplicaes cientficas tm implicaes ideolgicas e sociais; assim, numa

sntese experimental com enfoque humanista as aplicaes deveriam servir ao

homem e no a um sistema determinado, servindo para melhorar as condies

de vida mediante combate pobreza, explorao do homem pelo homem, s

enfermidades mentais, ao desajuste social.

Conclui Ardila:

No ser uma psicologia ecltica, mas uma disciplina que possua

como coluna vertebral a anlise experimental, que formule suas

leis a nvel comportamental e no fisiolgico, que prefira o

mtodo experimental a qualquer outro mtodo, que enfatize a

aprendizagem por suas conseqncias e que d grande

importncia ao controle do ambiente. Se a sntese experimental

do comportamento se converter num paradigma unificador, far

com que a Psicologia passe a ser cincia normal, no sentido de

Kuhn, ou seja, uma cincia estabelecida que esteja alm das

polmicas das escolas, que so caractersticas dos estgios

iniciais do desenvolvimento de toda cincia. Para isso deve

ampliar seus limites, sem diminuir em nada seu rigor, e deve

39
abarcar mais completamente a rea de conhecimento humano

que tradicionalmente (por consenso) temos chamado de

Psicologia (p. 33).

Mais recentemente, quando Ardila (1997b) retoma sua proposta,

reorganizando-a em trs nveis principais de desenvolvimento: 1) no nvel

conceptual, onde explicita a necessidade de definir aspectos to bsicos como

a natureza da aprendizagem, a formulao de uma verdadeira teoria da

conduta do ser humano e no somente uma teoria da aprendizagem como as

propostas no sculo XX; 2) no nvel experimental, onde seria necessrio reunir

uma quantidade enorme de investigaes e descobertas empricas que sirvam

formulao de leis do comportamento, visto que a ampliao de campos de

pesquisa, principalmente com seres humanos, deu-se intensamente nos ltimos

anos; 3) no nvel aplicado, entre aplicaes eficientes e outras precipitadas, h

necessidade de uma avaliao muito cuidadosa, para aplicaes: na sade

integral (fsica e comportamental); nas enfermidades cardiovasculares, na

AIDS, no cncer, na diabetes; em todo o ciclo vital humano, desde a concepo

at a morte, onde a velhice parece ser especialmente relevante; no mundo do

trabalho; na busca produtividade pessoal e organizacional; no manejo do

tempo de trabalho, do cio e do tempo livre; junto aos delinqentes, sua

rehabilitao e a preveno da delinqncia; no abuso e maltrato infantil, no

abuso sexual, conjugal e na violncia familiar; na neuropsicologia, incluindo a

rehabilitao de pessoas que tenham sofrido danos neurolgicos graves; na vida

cotidiana, uma rea que apenas tangencialmente tem sido estudada e que inclui

tanto as atividades da vida diria como os problemas normais das pessoas

normais.

40
Parece que Ardila mantm a idia central originalmente defendida, da

necessidade de uma consolidao dos dados confiveis produzidos pela

Psicologia at o final do sculo XX e incio do XXI, mas sem apresentar, ainda,

quais os caminhos concretos para uma sistematizao de tais dados ou, ao

menos, para a congregao de esforos de pesquisadores da Psicologia em um

projeto que, ao propor-se unificador, v alm do mero acordo poltico entre

diferentes enfoques, eventualmente dispostos a dialogar apenas tendo em vista

uma acomodao da categoria profissional com vistas a um ecletismo fcil.

Falta, at ento, um fio condutor proposta, questo que o presente trabalho,

embora de modo algum tenha a pretenso de responder, procura encaminhar

atravs do aprofundamento da aplicao de uma matriz contextualista nos

moldes pepperianos Psicologia, a partir da Anlise do Comportamento.

Um exemplo um tanto mais concreto da proposio de Ardila (esta

compatvel, inspirada ou mesmo enraizada nas preocupaes precedentes de

Staats (1983)), apresentado por Delgado (1997) e trata da questo do

atraso no desenvolvimento. Seu relato apresenta o que chama de vantagens

da sntese experimental do comportamento (SEC) para o estudo do atraso no

desenvolvimento, esclarecendo que pode ocorrer seja no perodo prenatal,

perinatal ou posnatal, comportando freqentemente problemas no

funcionamento intelectual e na definio da habilidade para aprender, para

trabalhar na soluo de problemas, acumular conhecimento e adaptar-se a

situaes novas. Delgado vale-se de Ardila para sustentar que a viso do atraso

no desenvolvimento na SEC no se restringe nfase externalista, mas inclui

ver o comportamento como funo do estmulo, de condies do organismo, de

fatores temporais, do ambiente, das conseqncias do comportamento, da

histria de reforo e de uma srie de outros parmetros psicolgicos.

41
Sustenta que a SEC torna-se distinta das outras abordagens por envolver a

considerao do organismo como um todo:

Com isso nos referimos a que quando se fala do retardo mental

necessrio visualiz-lo em termos de definio, classificao,

causas e mtodos de ensino entre outros, devido a que o atraso

mental envolve uma srie de fatores que interagem para

determinar o comportamento (p. 484).

Embora o esforo de aglutinao de estratgias de tratamento, no

parece destacar-se uma identidade diferencial e prpria da SEC, ao menos com

a demonstrao de critrios para a conjuno de esforos de sistematizao.

De qualquer modo, isso no faz desmerecer a idia da absoluta necessidade da

Psicologia em reagrupar-se com vistas a um redimensionamento de suas

esparsas tendncias tericas e prticas.

Por certo, mesmo que se encontre consenso sobre a necessidade de um

paradigma unificador, nada garante que este necessariamente seja o de Ardila

ou o de Staats. As divergncias comeam a surgir desde quando se discute qual

seria o paradigma ideal. Alarcn (1997) considera que o paradigma unificador

deve basear-se em princpios da cincia ftica e numa concepo compartilhada

no que respeita: a) filosofia de homem; b) aos domnios da Psicologia; c) s

estratgias metodolgicas. Para Alarcn:

A reviso das correntes psicolgicas de maior prestgio e de

seus pontos culminantes, projetam a imagem de uma disciplina

fracionada e inarmnica, em tensos desacordos. D a impresso,

julgada desde um ponto de vista kuhniano, de que se encontra

em um perodo anterior ao paradigmtico, caracterizado por

debates profundos a respeito dos problemas de seus domnios e

42
aos mtodos e estratgias de soluo, disputas que contribuem

para ampliar a brecha entre as escolas, mais do que produzir

acordos. Por esta etapa tm passado, como o faz notar Kuhn,

cincias como a qumica no sculo XVII e a geologia no sculo

XIX. Somente quando uma disciplina amadurece, quando adquire

o status de cincia normal que se solucionam os problemas

em jogo (p. 420).

O autor ainda argumenta que a unicidade que se busca no impossvel a

ponto de ser melhor continuar falando em psicologias diversas, como no

cmoda a ponto de expressar aproximaes pacifistas na rea. Tampouco se

pretenderia chegar a um modus vivendi, atravs de um mero ecletismo que

selecione o melhor de cada orientao psicolgica e o postule como cincia

normal, ou de um mero sincretismo que busque aproximar sistemas contrrios.

Assegura:

Trata-se de estabelecer um padro unificador que d unicidade

Psicologia. Um paradigma, no sentido de Kuhn, um padro ou

unicidade fundamental que inclui teorias, leis, problemas e

mtodos legtimos de uma cincia, que compartilhado por uma

comunidade cientfica particular. Os paradigmas tm vigncia

temporal, de acordo com o desenvolvimento da cincia, de

maneira que um substitudo pelo outro mediante uma

revoluo cientfica. Quando no existe paradigma

compartilhado por uma comunidade cientfica, existem escolas,

que so paradigmas em oposio, como existem hoje na

Psicologia (p. 421).

43
Alarcn (1997) insiste em que as inconsistncias entre as diversas

abordagens so de tal ordem, que os modelos de Ardila ou de Staats so

irrealizveis; aduz que a unificao da Psicologia somente poder ser obtida

tomando como paradigma os princpios de uma cincia ftica. Prope:

Obviamente, parte-se do reconhecimento de que a Psicologia

uma disciplina factual e que em seus domnios possvel aplicar

o mtodo cientfico, como se vem fazendo e aperfeioando

desde faz mais de 100 anos. Nesse paradigma no haver lugar

para hipteses, microteorias e teorias formuladas margem do

mtodo cientfico. Certamente, a Psicologia atual tem

conseguido estabelecer um corpo de princpios bem fundados,

obtidos fazendo uso rigoroso da metodologia cientfica. Por que

contaminar a descoberta cientfica com elementos de

pseudocincia? A unidade da Psicologia uma necessidade,

porm a isso se haver de chegar sem sacrificar o que tem sido

alcanado no decurso dos anos. proposto tomar das

orientaes psicolgicas dominantes suas construes tericas,

mtodos e descobertas elaborados rigorosamente mediante os

princpios da cincia factual. Enfim, prope-se um paradigma

para uma Psicologia cientfica mais humana e para um mundo

cada vez mais desumanizado (p. 432).

De certo modo, talvez corroborem as preocupaes de Alarcn (1997), a

aferio, na bibliografia especializada, de inmeras tentativas de integrao

nos ltimos anos, bem como variada explicitao de incompatibilidades

insuperveis. Os ttulos de artigos podem dar uma idia precisa das tentativas

de integrao (muitas vezes esprias), bem como das constataes de

44
incompatibilidades insuperveis: Tensions in Psychology Between the
Methods of Behaviorism and Phenomenology, (Brody & Oppenheim, 1966)
Phenomenology, Psychoanalysis, and Behaviorism (Brandt, 1970); The Unity

of Opposites (Berman, 1970); Phenomenological Psychology and Radical

Behaviorism: Skinner and Merleau-Ponty on Behavior (Coriveau, 1972);

Professors Kantor and Skinner: The Grand Alliance of the 40s (Fuller,

1973); Convergences and divergences between Phenomenological Psychology

and Behaviorism: A Beginning Dialogue (Giorgi, 1975); l punto de unin de

la psicologia conductista y la psicologa cognoscitiva (Segal, 1978); Cognitive

Behaviorism as a Dialectic Contradiction: Conductismo y Marxismo (Ardila,

1980); Sobre o poder em Foucault e o controle em Skinner (S, 1983); O

falso conflito entre tendncias metodolgicas (Luna, 1988); Por que o

conflito entre tendncias metodolgicas no falso (Franco, 1988); La

necessidad de unificar la Psicologia: el paradigma de la sintesis

experimental del comportamiento (Ardila, 1997), para citar apenas alguns,

principalmente os diretamente preocupados em buscar um canal de dilogo ou

mostrar dissenses definitivas a partir do behaviorismo. Certamente,

encontrar uma abordagem consensual tem sido incumbncia tanto buscada

quanto rechaada, pela sua natureza eminentemente complexa e por constituir

tarefa para um programa de pesquisa, mais que para algum indivduo isolado.

Sobre a natureza humana influi um especialssimo conjunto de variveis que no

interfere no objeto de estudo das demais cincias, como a Qumica, a Fsica e a

Astronomia, por exemplo. Alm disso, h uma divergncia anterior, a dificultar

o estabelecimento de uma abordagem consensual em Psicologia: trata-se do

problema de definio do prprio objeto de estudo dessa cincia. As

45
discordncias, desde a, so patentes: estuda-se a cognio, a conscincia, o

comportamento?

J frisamos que, de toda maneira, pela sua natureza complexa, pode-se

depreender das tentativas de estudo do psicolgico a existncia de uma

trajetria quase sempre incompleta de explicaes, procedimentos e

estratgias de abordagem. Alm das (justificadas) razes estruturais para

concepes diferentes (configuradas pelas clssicas contradies tericas, do

tipo inatismo-ambientalismo), outras, historicamente explicveis, dificultaram

a compreenso correta dos contedos produzidos (o que se exemplifica pelo

surgimento de uma psicologia americana ou sovitica, como se isso fosse

possvel). Como j mencionamos em outro texto (Carrara, 2000),

A busca de um consenso que no represente mera justaposio

de teorias num ecletismo fcil, tambm tem encontrado

resistncias no interior da prpria universidade. No parece

haver razo tico-cientfica suficiente para a rejeio mtua de

resultados de pesquisa e reflexes tericas que se pautem em

cuidados metodolgicos reconhecidamente aprimorados e

amplamente aceitos. Certamente, cabe intensa discusso sobre

o que seja cincia e sobre o que seja metodologia cientfica,

mas aqui se faz referncia a algumas realidades acadmicas

ainda primitivas prevalentes em algumas universidades, que

levam a regionalismos sem similares em outros campos

cientficos. Ou seja, armam-se situaes que se aproximam de

conflituosas, a despeito de que cada concepo emprico-

terica possa dar conta, isoladamente, do todo psicolgico (e,

por conseqncia, do psicolgico todo). Afortunadamente, esse

46
tipo de atitude, ainda que por inmeras razes se tenha

instalado fortemente na universidade, est perto de ser

amplamente desmontado, sem que se precise descaracterizar a

idia de pluralidade de convices e de ampla liberdade de

expresso de opinies, to valiosa para a sobrevivncia de meios

acadmicos independentes (p. 189-190).

Seguramente, o sculo XX foi comparativamente o mais frtil para a

Psicologia. Se, de um lado, produziu discrepncias intensas, principalmente em

termos de filosofia de cincia subjacente s diversas psicologias, no seu final

a multiplicidade de pesquisas e proposies tericas, no mundo todo,

gradativamente mais conhecidas mediante evoluo da mdia e dos sistemas

informacionais, permitiu identificar certas similaridades interessantes e de

bom augrio. Ainda recentemente, as abordagens em Psicologia tendiam a

crescer em nmero e a ter seus resultados encarados como absolutamente

paralelos e divergentes. Atualmente, constata-se um esvaziamento na produo

de correntes tericas (srias) e um investimento macio em tentativas de

conhecimento vertical de fenmenos mediante a valorizao do pesquisar como

uma forma de solidificar a argumentao terica. Nesse sentido, o novo sculo

defronta-se com a internacionalizao do conhecimento e, por conseguinte,

com a possibilidade de identificao mais gil de resultados similares ou

divergentes em todo o mundo e sob estruturas diferentes quanto ao mtodo e

filosofia de cincia. Todavia, essa mesma amplitude da mdia conduz

possibilidade, cada vez mais presente, de aprimoramento de linguagens e

unidades conceituais que permitam comunicao razovel inter-abordagens, de

maneira que, efetivamente, se possa visualizar descobertas convergentes,

47
como uma SEC ou similar, por mais diferentes que tenham sido os mecanismos

de sua descoberta.

48
CAPTULO II

Bases epistemolgicas do Behaviorismo Radical, dimenses da AEC e

eventuais compatibilidades com o Contextualismo de Pepper

Tome-se por lcito compreender a idia de epistemologia amparada por

dois sentidos essenciais: o primeiro indica o estudo da origem do conhecimento

em geral; o segundo indica o estudo dos princpios sobre os quais se fundam, os

critrios de verificao e de verdade e o valor dos sistemas cientficos. Fala-

se, portanto, numa epistemologia gentica quando se buscam explicaes para a

maneira pela qual se origina e se desenvolve, no ser humano, o ato de conhecer.

Fala-se em epistemologia do conhecimento, epistemologia da psicologia,

epistemologia do behaviorismo, quando o interesse a anlise dos pressupostos

a partir dos quais se valida (ou no) o conhecimento cientfico, seja no mbito

genrico, seja em reas ou cincias especficas. Nesse sentido, a epistemologia

prope-se a responder a questes tais como: o que conhecimento cientfico?

Em que consiste, propriamente, o trabalho do cientista? O que faz o cientista

quando faz cincia, seno interpretar, descrever, explicar, prever? O cientista

faz conjeturas que espelham fielmente aspectos factuais da natureza? Quando

o cientista explica, o que ele explica dos fatos: funo, gnese, essncia, fim?

Qual o status lgico das leis cientficas? Em que sentido se fala em

causalidade nas cincias empricas? Sob quais critrios pode-se falar que uma

teoria melhor que outra? O que queremos dizer quando afirmamos que as

cincias empricas so objetivas? Certamente, as indagaes so muito maiores

que as respostas j consagradas e, mais ainda, parecem todas corolrios de

49
uma pergunta central, sobre o que seja o prprio conhecimento cientfico.

Essas questes - e os questionamentos decorrentes - comearam a produzir

efeito a partir do final do sculo XVII, quando a exaltao cega das cincias

foi gradativamente substituda por um ceticismo crescente e uma crtica aguda

a modelos entre si discrepantes de busca ao conhecimento cientfico. Em

outras palavras, a filosofia da cincia subjacente a cada enfoque terico

passou a ser objeto de avaliao crtica cada vez mais contundente, o que valeu

no apenas para as cincias duras, mas, de resto, para as pr-paradigmticas,

como acabou sendo o caso da Psicologia. No que respeita Fsica e s cincias

experimentais em geral, passa-se de uma viso esttica e mecanicista para uma

viso dinmica, probabilista e relativista das leis da natureza. Rapidamente, os

conceitos abstratos, envolvendo espao e tempo absolutos, acabam perdendo

seu valor. A linearidade nas explicaes cientficas gradativamente

substituda pelo interesse nas relaes funcionais e na priorizao aos

procedimentos descritivos, tal qual em Ernst Mach. A epistemologia de Mach

rejeita completamente a metafsica e sua insistncia no carter histrico da

filosofia da cincia sistemtica.

Ao tempo do Crculo de Viena, a filosofia da cincia, em geral,

desenvolveu algumas tendncias e movimentos predominantes: o neopositivismo,

a interpretao metafsica e o racionalismo cientfico. Wittgenstein, Carnap,

Russell, Schilick representaram o neopositivismo ou o positivismo lgico,

interessado em dividir as cincias em dois grandes ramos: as lgico-

matemticas e as experimentais; as primeiras se fundariam na construo e

validao formal de proposies analticas, destitudas de contedo factual; as

segundas, ao contrrio, seriam empiricamente verificveis (ou falseveis, mais

tarde, no ver de Karl Popper), de modo que para elas deveria ser possvel

50
construir proposies de carter emprico. Contrastando com o neopositivismo,

a concepo metafsica ingnua, na qual o senso comum no se dissocia do

sentido de realidade apresentado pela cincia; em particular na metafsica

idealista sustenta-se a subjetividade como fator decisivo na interpretao dos

dados cientficos. Outra alternativa uma cincia comprometida com o

racional, que rejeita o empirismo e sugere que o controle das teorias, a

corroborao das proposies cientficas no pode ser obtida diretamente, tal

como desejariam os neopositivistas, mas sim indiretamente, atravs do critrio

da falsificabilidade (Popper). Esse critrio estabelece que uma teoria pode ser

considerada cientfica unicamente se satisfizer a duas condies essenciais:

ser falsificvel e no ter sido ainda provada falsa de fato. Assim, para Popper,

o critrio de demarcao entre teorias empricas e no empricas no a

verificabilidade, mas a falsificabilidade, de modo que confirmao completa

jamais pode ser obtida, enquanto falsificao pode dar-se mediante apenas um

caso contrrio. O que se depreende dessa superficial descrio e subdiviso da

epistemologia o fato de que no h consenso, sequer, nos prprios requisitos

para uma avaliao epistemolgica das teorias, quanto mais para encontrar uma

frmula razovel que contente a todos os interessados em buscar uma sntese

experimental do comportamento, por exemplo.

Do que se exps, todavia, depreende-se que a discusso epistemolgica

a questo mais central, o miolo da validao de teorias. No diferente na

Psicologia: tudo o mais (tcnicas, mtodos, prticas) da decorre. Ou seja, a

filosofia de cincia subjacente, adotada como pressuposto de um determinado

enfoque ou corrente, acaba se transformando, em suma, no conjunto primeiro

de premissas sobre as quais se instalam todos os procedimentos prticos. No

caso da Anlise Experimental do Comportamento ou da Anlise Aplicada do

51
Comportamento, os pressupostos essenciais so os ditados pelo Behaviorismo

Radical, sua filosofia de cincia. No parece possvel escrever sobre

epistemologia sem, de algum modo, haver algum comprometimento com uma

viso fragmentada, por vezes algo enviesada e distorcida de cincia. No

parece plausvel escrever sobre caractersticas epistemolgicas sem alguma

contaminao, propriamente, epistemolgica. Portanto, ao tentar fazer uma

anlise das proposies bsicas do Behaviorismo Radical, certo tratar-se de

lidar com vieses e com uma srie de condies assumidas a priori.

De todo modo, antes de examinar os pressupostos behavioristas, parece

razovel apresentar um pequeno esboo da histria do Behaviorismo, a comear

por Watson, que como j se mencionou, teve a incumbncia de assimilar as

discusses em torno da busca incessante da objetividade e da substituio da

conscincia pelo comportamento enquanto objeto de estudo. Tornou clara essa

proposio no seu Psychology as the behaviorist views it (1913, no

Psychological Record) e em diversas publicaes posteriores. A introspeco

foi substuda, em tese, pela observao e a Psicologia foi decantada como

cincia filiada Biologia, como forma de herdar desta seus cnones

metodolgicos. O Behaviorismo de Watson viria, mais tarde, a ser designado

Behaviorismo Ortodoxo e, finalmente, passaria a ser includo na categoria do

Behaviorismo Metodolgico, juntamente com Hull, Tolman, Stevens e Boring,

como menciona Skinner. A prevalncia do operacionismo bridgeano e o esforo

para adotar ao p da letra o lema positivista da observao direta

imprescindvel, derivada do ver para prever comteano, levaram os

behavioristas metodolgicos a excluir da cincia a mente, por consider-la

inacessvel. Skinner restaura o contedo da mente atravs do resgate dos

eventos privados, mas com a ressalva de que no considera possvel adotar

52
qualquer explicao mental para o comportamento. Nesse sentido, descarta a

conscincia ou quaisquer outros constructos enquanto causadores internos do

comportamento. Ratifica que ambos, os eventos comportamentais pblicos ou

privados, constituem fatos da natureza humana produzidos pelo mesmo

esquema causal. Ou seja, adota a seleo pelas conseqncias como fator

decisivo na determinao do comportamento humano.

Talvez esteja presente em parte dos principais (10 ou 12) pressupostos

do Behaviorismo Radical inclusive o que freqentemente designamos como

concepo de homem. Um exame dessas caractersticas epistemolgicas

essenciais talvez esclarea a questo.

Uma primeira observao importante diz respeito prpria designao

radical. Muitas vezes, inclusive em literatura conhecida, essa expresso

encontrada como representando uma certa intransigncia do behaviorismo com

relao a qualquer outra corrente ou ponto de vista dele divergente.

Recuperando os escritos de Skinner, tudo indica, todavia, que a expresso

sinaliza dois interesses especficos da abordagem: de um lado, aponta para a

negao da existncia de qualquer evento, fenmeno ou varivel que escape ao

mundo fsico, que no tenha existncia identificvel no espao e no tempo

(mente, conscincia, cognio, nas acepes comuns pelas quais so usadas, por

exemplo); de outro lado, aponta o nexo com a idia de raiz, ou seja, de que o

comportamento a via priorizada de acesso compreenso da natureza

humana. H, inclusive, alguma confuso na literatura ao ser veiculado, por

vezes, que o Behaviorismo Radical, ao apontar como caracterstica a idia de

comportamento enquanto expresso inequvoca da natureza humana, estaria

buscando sinonimizao com a fsica social comtiana (e mesmo durkheimiana).

Estas, de modo parecido, propunham um naturalismo positivista que acatava

53
supostas verdades sociais da natureza humana, como uma indispensvel

concentrao de riquezas entre os chefes industriais ou o fato de que os

proletrios reconhecero, sob o impulso feminino, as vantagens da submisso a

uma digna responsabilidade. Nessa ltima afirmao, por certo Comte fazia

referncia a Clotilde de Vaux, (sua) venerada figura feminina, com papel

central na religio da humanidade. Durkheim teria ido mais alm, entendendo

que a desigualdade social uma caracterstica natural. No caracteriza

pressuposto do Behaviorismo a existncia de qualquer situao social imutvel,

por certo.

Um outro aspecto altamente relevante o modelo de causalidade

adotado pelo Behaviorismo Radical. A influncia dos escritos de Mach sobre

Skinner por ele prprio assinalada: a explicao do fenmeno no pode ser a

descrio do fenmeno em si mesmo apenas, mas em suas relaes com outros

fenmenos ou eventos da natureza. apenas nesse sentido que descrever

explicar, ou seja, no sentido de descrever relaes entre variveis e no

apenas descrever caractersticas fsicas ou morfolgicas dos fenmenos. Da

surgirem as relaes funcionais, onde o aparecimento de variveis cujos

valores se alteram simultaneamente (VI-VD), mas no necessariamente no

mesmo sentido, sinaliza a existncia de relaes que podem ajudar a

compreender fenmenos comportamentais.

Outro aspecto essencial, que pode ser tomado como cannico no

Behaviorismo Radical - e, conseqentemente, na Anlise do Comportamento -

a convico (que apresenta reiteradas situaes experimentais ratificadoras)

da eficcia da seleo pelas conseqncias. Skinner mantm uma espcie de

evolucionismo ontolgico, onde o Behaviorismo Radical concebe o ser humano

como um organismo que se comporta e, ao se comportar, produz conseqncias,

54
atua e muda o ambiente. As transformaes que neste provoca tambm o

modificam, dando ao homem uma possibilidade imensa de interveno no seu

destino e na busca dos objetivos que almeja. O controle pelas conseqncias

pode ser identificado no cotidiano e encontra exemplificao diversificada na

literatura: nos banhos pblicos da velha Roma, onde por alguns cntimos

qualquer pessoa podia desfrutar dos prazeres dessa atividade comum, a

procura era intensa; e eles pareciam mesmo reforadores, uma vez que Ccero

dizia que o som do gongo (discus), que diariamente anunciava a abertura dos

banhos ao pblico, era mais doce aos ouvidos que a voz dos filsofos na

escola.

O Behaviorismo, ao contrrio do que comumente se encontra na

literatura crtica, uma abordagem interativa. O que freqentemente se l

que o Behaviorismo Radical considera o ser humano como ente passivo, sujeito

aos caprichos da natureza; trata-se da tese do ambientalismo extremado, onde

o homem ficaria merc das ocorrncias do ambiente, a ele adapatando-se e

sendo moldado. Nem a essa, nem tese do ser humano ativo, cuja

intencionalidade e objetivos motivam o comportamento, cede o Behaviorismo.

Seu pressuposto, nesse sentido, de uma interatividade, representada pelo

continuum existente entre o comportamento individual e os efeitos produzidos


no meio. Como disse Skinner j nas primeiras linhas do Verbal Behavior (1957),

os homens agem sobre o mundo, modificam-no e, por sua vez, so modificados

pelas conseqncias de sua ao. Portanto, a AEC e o BR no consideram o

homem um ser passivo. Ele no apenas parte do cenrio, mas ator que tem

papel decisivo na cena e que interage com os eventos fsicos, qumicos,

biolgicos, sociais presentes nesse cenrio: trata-se, portanto, de uma cincia

que busca trabalhar, mais do que com o prprio comportamento, em suas

55
caractersticas morfolgicas, com o comportar-se dentro de um contexto

determinado.

Se no um pressuposto, ao menos um outro trao caracterstico do

Behaviorismo Radical sua considerao sobre a continuidade entre as

espcies. H uma aposta na evoluo filogentica e, conseqentemente, na

evoluo das espcies. Evidentemente, a distncia entre o homem e as demais

espcies, quanto quilo de que ele capaz (em termos de variabilidade e

complexidade do comportamento), enorme, o que sinaliza uma diferena

quantitativa. Ocorre, alm disso, que essa diferena parece de tal monta que

acaba assumindo caractersticas qualitativas, dando margem a que pensemos no

homem como absolutamente diferente dos outros animais e que, portanto,

necessitando de uma cincia especial para estud-lo. Por outro lado, uma vez

que a Anlise do Comportamento, principalmente em seus primrdios, muito

valeu-se de experimentos controlados de laboratrio (o que at constituiu

parte do programa de pesquisa de Skinner - note-se a intensidade de suas

pesquisas em laboratrio com Ferster, sobre esquemas de reforamento), h

na literatura uma queixa de que os analistas do comportamento procederiam a

generalizaes descuidadas, imediatas e indevidas das descobertas feitas com

sujeitos de outras espcies animais para o homem. A queixa principal refere-se

ao volume de trabalhos j feitos com o rato wister, especialmente na rea de

esquemas de reforamento e controle de estmulos. Entretanto, dentro do

delineamento de sujeito nico, um dos pressupostos justamente a replicao

sistemtica, de modo que, sob condies metodolgicas equivalentes, mas com

sujeitos diferentes, ou com sujeitos equivalentes, mas sob condies

metodolgicas ligeiramente distintas, as pesquisas vo corroborando (na

verdade, no dizer de Popper, deixando de refutar) as asseres acerca das

56
relaes funcionais entre comportamento e ambiente. Atualmente, alm disso,

o volume de pesquisas com seres humanos j imensamente maior do que com

outros animais; nem por isso os resultados tm mostrado conflitos com o que

freqentemente se encontrou em outras espcies. Como em outras cincias,

alm disso, empecilhos de natureza tica so evitados, mediante a

experimentao com outras espcies, antes que com seres humanos.

Skinner ope-se diretamente ao conceito de validao e preciso de

conceitos e resultados de investigaes cientficas baseadas no consenso, ou

seja, a partir do acordo entre observadores. Busca evitar a possibilidade de

que o cunho corporativo comumente caracterstico de outros

empreendimentos, esteja presente no fazer cientfico. Assim, prefere a

validao de conceitos e princpios atravs de sua utilidade, refletindo uma

influncia pragmatista clara: o que til verdadeiro, no sentido da

priorizao da avaliao da funcionalidade de procedimentos em contrapartida

ao consenso fortemente influenciado pela lgica do operacionismo e pela

filosofia do empirismo lgico. Nessa perspectiva, o pragmatismo considerado

como uma abordagem tipicamente norte-americana dentro das correntes

filosficas. Sob os auspcios de Charles Peirce e William James, influenciou

John Dewey e, mais recentemente, filsofos como Willard Van Orman Quine,

Hilary Putnan e Richard Rorty. Na sua forma clssica, o pragmatismo vertido

interpretao epistemolgica ou gnoseolgica da cincia pretende que a

verdade de uma proposio seja medida por sua correspondncia aos

resultados experimentais e pelas suas conseqncias prticas. O pragmatismo

de natureza tico-poltica tem sido alvo de constantes ataques, especialmente

por se julgar que excluiria o recurso a reflexes tericas ou valoraes

baseadas nos princpios do livre-arbtrio. O cuidado que se deve ter,

57
naturalmente, no sentido de vigiar para que tal pragmatismo no se

transforme em utilitarismo fcil a servio de qualquer empreita: da, a

necessidade de tambm se estudar consistentemente as variveis que

controlam o comportamento do prprio cientista.

H, no Behaviorismo Radical, outra caracterstica fundamental, que

uma visvel rejeio ao mentalismo. Skinner sempre manifestou entender as

explicaes mentalistas como referentes a outro estofo, que no o fsico a

partir do qual ou no qual se insere o comportamento. Sendo monista fisicalista,

Skinner rejeita a idia de que eventos mentais causem eventos

comportamentais, considerada essa dicotomia de natureza dual, ou seja, os

eventos mentais no possuiriam estofo fsico (na definio mais comumente

encontrada), enquanto os eventos comportamentais seriam de natureza

material. Com isso, Skinner quer sinalizar para os perigos das explicaes

mentalistas refletirem uma explicao que acaba remetendo ao conceito de

homem autnomo: para explicar o comportamento, apela-se a uma espcie de

homnculo dentro do prprio homem, o que remete a uma cadeia interminvel

de causas intermedirias. H, portanto, uma rejeio ao conceito de mente

quando esta no sinonimiza crebro: remete invariavelmente a um evento no

natural, numa espcie de fico explanatria que autoriza sugerir outros

verbetes causais, como vontade, ego, livre-arbtrio, cognio, vontade,

desejo. Skinner no rejeita esses termos em si, portanto, mas seu uso como
eventos causais do comportamento; a eles atribui serem controlados pelos

mesmos tipos de variveis que controlam qualquer comportamento, pblico ou

privado. clssico o exemplo do trao de agressividade, onde se pergunta por

que certa pessoa agressiva, ao que a pronta resposta , mais ou menos,

porque se comporta agressivamente, fcil observar; em contrapartida, se a

58
pergunta se inverte, como em por que tal pessoa se comporta

agressivamente?, a invarivel resposta porque agressiva. Guardadas as

devidas propores, essa circularidade que acaba acontecendo quando se

apela a constructos hipotticos de outra natureza que no a natureza dos

eventos cuja causa deve ser explicada (comportamento). Mesmo a tcnica

introspeccionista rudimentar, muito antes das relevantes contribuies do

cognitivismo, exemplifica essa circularidade: nesse modelo de investigao, a

causalidade conjecturada a partir de trs instncias, quais sejam a recepo

de impresses do mundo por um indivduo passivo; a fixao dessas impresses

em sua mente ou outro construto, constituindo sua conscincia; a conscincia

como agente responsvel por ou constituindo local onde ocorrem os processos

responsveis por nossas aes, tornando explicadas suas causas. A superao

do obstculo da postulao de eventos mentais intermediando as relaes

entre comportamento e ambiente est a caminho. Evidentemente, muitos anos

e muita pesquisa ainda sero necessrios para que a investigao dos

mecanismos neuronais da seleo pelas conseqncias seja tecnologicamente

passvel de descrio, mas exemplos interessantes j so apresentados na

literatura. Como explicita Galvo (1999), a AEC, na atualidade, dispe sobre

vrios dados que superam concepes tericas como a da localizao da

memria em protenas e em corpos celulares, substituindo-as pela idia de

redes neuronais em que as sinapses assumem papel central. Nesse sentido, a

abordagem biocomportamental, para o mesmo autor, representa uma

sinalizao da evoluo das teorias cientficas, o que implica, sistematicamente,

numa superao de dicotomias. No consensual a avaliao do avano

cientfico nessa rea: para Catania (1999), por exemplo, a neurocincia tem

dado apenas uma ateno limitada aos mecanismos de seleo ontogentica (p.

59
378). Entretanto, retomando, no caso citado por Galvo, a teoria do reforo,

baseada na dicotomia operante-respondente, e a relao entre AEC e

processos neurofisiolgicos so revistas pela abordagem biocomportamental,

fundada no princpio unificado do reforamento, proposto a partir da

interpretao de evidncias experimentais bioqumicas, anatmicas e

fisiolgicas de que o reforamento envolve o aumento da eficcia sinptica e a

formao de redes neurais correspondentes ao fortalecimento das relaes

ambiente-comportamento. (p. 49)

Outro pressuposto essencial do Behaviorismo Radical seu compromisso

com o determinismo. H que ressalvar sobre que tipo de determinismo est em

jogo. No se trata de qualquer espcie de fatalismo, mas de assumir, apenas

(mas com muitas conseqncias cientficas) que todo e qualquer evento da

natureza possui uma causa, embora ela possa ser por ns desconhecida. Trata-

se de um pressuposto e, portanto, sem ele nenhuma outra ao da Anlise do

Comportamento seria possvel. O Behaviorismo Radical acaba adotando uma

espcie de verdade probabilstica, em substituio a qualquer tentativa

prxima de um dedutivismo que conduza a uma espcie de verdade absoluta.

Utilizada a observao como principal instrumento de aferio dos eventos sob

situao de teste, o resultado apenas pode ser expresso em termos

probabilsticos, incorporada a a idia de erro experimental devido a

instrumentos e tantas outras variveis que podem afetar quaisquer medidas.

Assumir a idia do determinismo probabilstico implica um compromisso, ainda,

com a possibilidade de se elaborar leis sobre o comportamento, na medida em

que se passa a investigar, via paradigma das relaes funcionais, as variveis

das quais o comportamento funo. Como analisa Abib (1997), parece que

Skinner enfatiza de modo diverso o determinismo no comportamento reflexo e

60
no operante, ao menos nos seu primeiros escritos: tal determinismo seria

tendente a absoluto no primeiro caso e certamente probabilstico no segundo.

O comportamento, portanto, encarado como ordenado, explicvel, previsvel e

controlvel, o que no significa, necessariamente, que sempre se esteja diante

de uma situao explicada, prevista e controlada, face s limitaes

tecnolgicas ou da dificuldade de acesso comumente encontradas. A questo do

determinismo vem sempre associada do livre-arbtrio. Nessa polmica, as

posies so bastante conhecidas e, no mnimo, interessantes, como mostra

Baum (1999):

Os crticos do determinismo argumentam que a crena no livre-

arbtrio necessria preservao da democracia e moralidade

em nossa sociedade. Os behavioristas argumentam que

provavelmente o oposto que verdadeiro - uma abordagem

comportamental de problemas sociais pode aperfeioar a

democracia e favorecer o comportamento tico. Quanto

esttica, os crticos do livre-arbtrio observam que ele ilgico

quando associado noo de um Deus onipotente (como

geralmente o ). Quer um ato seja atribudo a eventos naturais

ou vontade de Deus, ainda assim ele no pode, pela lgica, ser

atribudo ao livre-arbtrio do indivduo. Os defensores do livre-

arbtrio retrucam que, dado que os cientistas nunca podem

prever em detalhe as aes de um indivduo, o livre-arbtrio

permanece possvel, ainda que seja um mistrio. Os

behavioristas respondem que precisamente sua natureza

misteriosa que o torna inaceitvel, porque levanta o mesmo

problema que outras cincias tiveram que superar: como uma

61
causa no-natural pode levar a eventos naturais? Os

behavioristas do a mesma resposta que as outras cincias

deram: os eventos naturais provm somente de outros eventos

naturais. (p. 34)

Tambm importante considerar outra caracterstica do behaviorismo

skinneriano: a prevalncia do monismo fisicalista. Skinner sempre rejeitou

qualquer dualismo, entendendo que do ambiente ao comportamento, das

variveis antecedentes varivel dependente, todos os fatos se passam em

apenas uma espcie material de mundo, de natureza fsica. Esse preceito,

evidentemente, evita a insero de causas intermedirias, como o fazem

algumas vertentes cognitivistas, por exemplo. Tal afirmativa no significa dizer

que Skinner opta pelo paradigma da caixa preta, ou seja, que v ao limite

absurdo de excluir o crebro ou tudo que nele (e em outras partes do corpo)

acontece num episdio de observao das relaes entre um organismo e seu

ambiente. O que acontece que Skinner entende possvel a construo de um

enfoque consistente mediante a observao dessas duas pontas do fenmeno,

sem descartar os grandes esforos da biologia em compreender, ao longo dos

seus avanos tecnolgicos, o que se passa em termos neurolgicos e fisiolgicos

dentro do organismo (no crebro, especialmente). Do monismo fisicalista

decorre um compromisso epistemolgico de Skinner com a rejeio a alguns

tipos de teoria. Alis, essa sua deciso implicou crticas diversas na literatura,

que lhe outorgaram designaes de a-terico e de anti-terico, como se

Skinner fosse avesso a qualquer tipo de conjectura em cincia, por conta de

ater-se tanto aos dados experimentais. J em 1950 Skinner tenta desfazer

esse engano, mostrando que embora seja verdadeira a priorizao dos dados

sobre as conjecturas, destas no se pode prescindir em hiptese alguma,

62
mesmo porque cada ida ao laboratrio precedida, ou investida de um

conjunto de conceitos, de idias, de hipteses informais. Na verdade, duas so

as respostas apresentadas por Skinner questo teorias so necessrias?

(Carrara, 1994): 1) Sim, se se trata da expresso de relaes uniformes, com a

representao de dados reduzida a um nmero mnimo de termos; 2) no, se se

pretende a explicao de um fenmeno com apelo a aes que ocorrem em

outro lugar, em outro nvel de observao e que sejam medidas conforme

outras dimenses que no as derivadas da prpria situao e do comportamento

envolvidos. O prprio Skinner explicita, em entrevista a Evans (1968):

Eu tenho sido chamado de anti-terico, provavelmente por

causa do artigo que escrevi, intitulado Are Theories of Learning

Necessary?, onde tentei definir cuidadosamente o que eu


entendia por teoria. Eu a defini com nfase na explicao do

comportamento em termos de fatores de outra dimenso, tais

como a mente ou o sistema nervoso. Teorias desse tipo eu no

acredito serem essenciais ou trazerem ajuda. Ao contrrio, so

perigosas, causam vrios tipos de problema. Mas eu vejo a

elaborao de uma teoria geral do comportamento, com a

reunio de um grande nmero de fatos, como uma coisa possvel

no futuro. Essa espcie de teoria eu estou muito interessado

em promover e me considero, nesse sentido, um teorizador. (p.

88).

Skinner, todavia, no previu quantos desencontros seu artigo e suas

declaraes, apesar de sua clareza, ainda provocariam. A idia de que ele

rejeitava teorizao, por parte da maioria dos no analistas, foi tomada ao p

da letra, de modo a se julgar pretensiosa sua abordagem que, em tese, sugeria

63
uma fsica do pensar. Tambm por alguns analistas do comportamento foi

interpretado incorretamente, no sentido de que a pesquisa o que vale

(especialmente a pesquisa bsica), nada interessando ou em nada contribuindo

qualquer trabalho de investigao terica. Entretanto, essa posio, que

acredita que quem faz avanar o conhecimento cientfico unicamente o

pesquisador, no o filsofo da cincia ou o epistemlogo, acabou desacreditada

completamente, uma vez que em desacordo frontal com a prpria concepo do

Behaviorismo Radical enquanto filosofia de cincia da Anlise Experimental do

Comportamento. Ou seja, alguns pressupostos so sempre necessrios em

qualquer fazer cientfico, uma vez que sobre eles que se organiza um sistema

compreensvel de dados dos fenmenos da natureza.

Algumas confuses conceituais se estabelecem amide no campo

epistemolgico. Uma delas a j mencionada idia de que o Behaviorismo

Radical prescinda dos eventos privados. De certo modo, isso caracterstica

do Behaviorismo Metodolgico. Skinner frisa em vrios momentos que no se

deve entender que haja qualquer descuido com a questo dos eventos privados.

Assim, reitera que pblico e privado no equivalem necessariamente a

observvel e no observvel, nem a objetivo e subjetivo, nem, muito menos, a

real e fictcio. A distino entre pblico e privado uma distino entre

fronteiras, mas no de natureza. Nesse sentido, todos os eventos

comportamentais e o contexto articulado a eles so de natureza fsica.

Skinner mantm, por outro lado, uma viso molar do comportamento, em

contraposio a uma viso molecular. Isso significa a necessidade de se

compreender o comportamento como um todo. apenas instrumental o uso

explicativo de uma resposta que passa a ter sua probabilidade de ocorrncia

controlada pelas conseqncias que produz. Na verdade, a AEC estar sempre

64
tratando de classes de respostas e de um conjunto de variveis entrelaadas

que responsvel pela ocorrncia de comportamentos. Apenas simbolicamente

possvel falar em uma resposta particular diante de um estmulo

discriminativo, produzindo uma conseqncia especfica. O comportamento est

sempre organizado numa rede de relaes, num encadeamento infinito, do qual

se faz um corte toda vez que se pretende esmiuar uma explicao da lgica

funcional. Mesmo alguns behavioristas s vezes se enganam, com a idia de

ambiente fragmentrio (por vezes lidando com conseqncias minimizadas),

esquecendo-se de que precisamos trabalhar com um ambiente integral, um

contexto complexo que abriga a conjugao de variveis interdependentes).

Como informa Chiesa (1994) o sistema de explicao do behaviorismo radical

focaliza as relaes entre as pessoas se comportando e suas conseqncias -

comportamento no contexto... Nesse behaviorismo, as pessoas so

compreendidas como todos indivisveis, atuando no e com o seu ambiente,

mudando e sendo mudadas pelo contexto e pelas conseqncias do seu

comportamento.

A idia de contexto, embora tenha mais recentemente sido remetida

obra de Pepper (1942), presentifica-se no Behaviorismo Radical via Skinner na

sua concepo de ambiente, estando inexoravelmente articulada com a

concepo de causalidade. A literatura tem mostrado inmeros equvocos

conceituais. Um deles, retomado tanto por Chiesa quanto por Morris, implica a

metfora do pensamento mecanicista. Ao entender, erroneamente, que o

behaviorismo skinneriano uma psicologia estmulo-resposta, de paradigma

S-R (estmulo-resposta), a crtica tem associado essa concepo a uma viso

mecanicista de homem, onde se faria uma interpretao equivocada de

causalidade, isto , o Behaviorismo Radical defenderia que a cada alterao de

65
alguma pea da mquina corresponderia uma alterao no seu funcionamento

geral. Da mesma maneira, o suposto conserto da pea quebrada

corresponderia a uma volta normalidade. Nada mais equivocado. O paradigma

do Behaviorismo Radical no o S-R, mas, no mximo, um ...R-Sr, onde as

respostas ocorrem num contexto composto por estmulos discriminativos e

outras condies precedentes e so seguidas de eventos cujo efeito genrico

para uma classe de respostas, mediante um processo de seleo pelas

conseqncias. Note-se que essa a anlise que leva busca da

compatibilidade com o instrumento conceitual do contextualismo. O

Behaviorismo Radical, portanto, faz uso de uns tantos pressupostos e

notabiliza-se por outras tantas caractersticas peculiares, que alimentam e

mutuamente so alimentadas pela Anlise Experimental do Comportamento.

Resumindo e reiterando, ao menos uma dez ou doze so passveis de serem

elencadas: 1) Radicalidade comportamental, significando, essencialmente, uma

negao causalidade atravs de eventos no fsicos (inclusive, nesse sentido,

eventos mentais); tambm significando, ao invs da idia leiga de abordagem

intransigente, porque radical, uma abordagem que valoriza totalmente o

comportamento enquanto via de compreenso da natureza humana; 2) Modelo

de explicao causal, adotando a mxima machiana do descrever explicar;


descrevem-se relaes entre variveis e no somente o comportamento; a AEC

interessa-se no como as variveis se relacionam, no de qu variveis o

comportamento funo, mas no necessariamente no por qu determinado

fenmeno acontece; 3) Viabilidade das leis do comportamento, sendo

pressuposta uma imensa variabilidade no comportamento dos organismos, mas

tambm suposta a existncia de regularidades de comportamento entre os

organismos vivos; esse pressuposto que permite aceitar a possibilidade de

66
leis gerais que regem o comportamento de cada indivduo, sob condies

(contexto) equivalentes; 4) Seleo pelas conseqncias, considerando que ao

comportar-se, o organismo produz conseqncias, que por sua vez alteram a

probabilidade de ocorrncia de respostas similares (utilizando o conceito de

classe de respostas) quela que foi diretamente reforada; a seleo pelas

conseqncias, nesse sentido ontogentico, aplicada AEC de modo similar

lgica da evoluo filogentica darwiniana; 5) Continuidade x continuismo entre

as espcies, uma caracterstica importante para o Behaviorismo Radical, uma


vez que decorre do pressuposto de que h uma linha de continuidade entre os

diversos organismos, embora, de fato, exista um grande vazio entre as

competncias filogenticas da ltima espcie mais evoluda que

eventualmente se apresenta na escala e o prprio homo sapiens. Essa

distncia , evidentemente, imensa, talvez imensurvel, de modo a fazer-nos

tentados sempre a concluir que a diferena seja de uma outra natureza,

qualitativa e que, por conta disso, seja necessrio um outro mtodo cientfico

para estudar o ser humano; 6) Rejeio ao conceito de cincia como acordo

intersubjetivo - Skinner rejeita a idia de acordo entre observadores para


garantir qualquer tipo de atribuio de verdade a fatos cientficos, passando a

adotar as influncias da filosofia pragmatista, em que busca a compatibilidade

entre os resultados experimentais e a conseqncia prtica como critrio para

o avano cientfico; 7) Rejeio ao mentalismo como via de causalidade -

Skinner no rejeita a mente enquanto conjunto de reflexes, muito menos a

mente enquanto conjunto de condies neurofisiolgicas necessrias

viabilizao das relaes entre ambiente e comportamento e muito menos a

mente enquanto massa corprea cerebral; o que Skinner e o Behaviorismo

Radical rejeitam o mental enquanto causa do comportamento, o

67
comportamento encoberto, o evento privado, enquanto causas do

comportamento aberto; ele entende que os eventos privados, enquanto

comportamentos, tm causas de natureza equivalente aos eventos abertos,

sendo a diferena apenas de acessibilidade, mas no de estofo; 8) Rejeio s

explicaes teleolgicas - o Behaviorismo Radical tambm adota como


pressuposto que a probabilidade de ocorrncia do comportamento est

relacionada conseqenciao que o mesmo obteve no passado; ou seja, h uma

explcita rejeio idia de intencionalidade, teleologia, propsito, objetivao

do indivduo que se comporta, o que, levado ao extremo, conduz a algumas

divergncias cruciais com setores do cognitivismo e da filosofia da mente, para

exemplificar; 9) Prevalncia do determinismo probabilstico - O Behaviorismo

Radical assume-se como determinista no sentido de admitir que todo

comportamento (e, de resto, todo evento da natureza) tem alguma causa, sendo

essa causa entendida de modo que para esse evento sempre possvel

existirem variveis a ele relacionadas; no havendo evento sem causa,

indeterminado, esprio, possvel buscar leis que regem a natureza humana e

possvel, no limite, fazer cincia; 10) Prevalncia do monismo fisicalista - Essa

caracterstica tem grande importncia na eventual validao do conhecimento

produzido pela Anlise Experimental do Comportamento; Skinner e seus

seguidores admitem apenas um nico estofo de que feito o mundo em que se

d o comportamento e a natureza humana em geral: o mundo fsico; dito de

outro modo, Skinner rejeita o dualismo corpo-mente e, com isso, qualquer

explicao do comportamento em que ele prprio e suas eventuais causas sejam

de estofo ou natureza diferentes, uma fsica, material, e outra no fsica,

espiritual, mental e assim por diante. Isso no deve ser confundido com a

dicotomia pblico-privado, para Skinner determinados conforme o mesmo

68
processo; assim, no porque o evento est sob a pele que sua natureza muda;

do mesmo modo, no porque pblico que mais objetivo ou mais real que o

evento privado; Skinner defende vivamente o estudo dos eventos privados e

desde 1957, com seu Verbal Behavior, j mostra a importncia que estes,

especialmente no contexto do comportamento verbal, tm para a Anlise do

Comportamento; 11) Viso molar, em contraposio viso molecular O

Behaviorismo tem sido criticado como sendo reducionista, porque ao analisar

respostas e comportamentos, deixaria de ter uma viso do organismo como um

todo; esse um dilema da prpria cincia, no apenas do Behaviorismo; passa a

ser uma iluso metodolgica, epistemolgica e filosfica, imaginar a

possibilidade concreta de analisar o organismo como um todo, de uma s vez;

quem faz supor que olhando para outrem possvel adivinhar comportamentos,

est entre a ingenuidade metodolgica e o charlatanismo tico; por outro lado,

quem olhe, de fato, apenas de um ngulo ou para um ngulo do comportamento,

pensando que compreende todo o ser humano em sua integralidade, tambm

est muito distante da realidade; esse um dilema crucial para a Psicologia;

creio que em razo de sua prpria origem no laboratrio experimental, onde h

controle quase absoluto de variveis estranhas, o Behaviorismo acabou

generalizando para sua prtica algumas intervenes pontuais. Skinner tem

defendido que mantm uma viso molar e no molecular, no reducionista, no

atomista do comportamento, uma vez que est preocupado com as relaes do

organismo com o ambiente. Entretanto, a prtica nem sempre corresponde

claramente a essa preocupao skinneriana. E tambm em funo desse

problema que o presente trabalho busca veicular a possibilidade de utilizao

do contextualismo de Pepper como ferramenta til, seno com implicaes

experimentais imediatas, ao menos como reflexo terica relevante, para

69
enfatizar a necessidade de uma anlise de contingncias mais vertical e mais

ampla, compatvel com a noo de metacontingncias ora em franco

desenvolvimento; 12) Concepo de homem passivo, ativo ou interativo - Uma

outra questo candente na epistemologia do Behaviorismo Radical aquilo a que

freqentemente se designa como concepo de homem. O Behaviorismo

criticado por ser ambientalista, dando pouca ou nenhuma importncia s

intenes e propsitos individuais. Nada mais equivocado. A Anlise do

Comportamento estuda exatamente as interaes entre esse organismo e o

ambiente, mediadas pelo comportamento. Ou seja, a AEC busca a descrio das

condies sob as quais o comportamento ocorre, bem como as conseqncias

que acontecem em funo desse comportamento. paradigmtico, portanto,

que a AEC seja interacionista, ao contrrio das freqentes crticas que recebe,

por supostamente considerar o organismo passivo diante do ambiente.

Dentro desses pressupostos e caractersticas, que os analistas do

comportamento que buscam recuperar os escritos de Pepper e aplic-los como

cenrio filosfico maior do Behaviorismo Radical entendem as compatibilidades

tericas do contextualismo com o desenvolvimento atual e futuro desse

edifcio terico.

Stephen Coburn Pepper (1942) um dos usurios da expresso

contextualismo, mas certamente no o nico. Reconhecida autoridade na rea


de esttica, mas no com interesses to claros quanto epistemologia do

conhecimento cientfico, props uma taxonomia de vises de mundo (ou

hipteses cosmognicas) baseadas em metforas-raiz. Tais hipteses

cosmognicas teriam alcance ilimitado (p. 77), quer dizer, trata-se de um

constructo nuclear que constitui a metateoria implcita da qual se derivam as

70
proposies tericas e hipotticas subordinadas. Conforme Sarbin, apud

Botella (2002),

A criao e o emprego de metforas-raiz um fenmeno comum

a todo ser humano, no exclusivo de filsofos ou cientistas

profissionais, e pode equiparar-se criao e emprego de

metforas em geral. Uma forma de dar sentido a uma

experincia nova para a qual momentaneamente no dispomos de

constructos pessoais diferenciados reconhecer alguma

semelhana parcial entre o novo evento e outros que sejam mais

familiares. O reconhecimento de tal semelhana parcial

constitui a base para a analogia lingstica, expressa mediante o

recurso da metfora. Por exemplo, quando algum afirma que

para chegar s metas que algum se fixa importante ir rpido

e no voltar o olhar para trs, est empregando a metfora

implcita da vida como viagem. As metforas-raiz dos sistemas

metafsicos so construdas para responder a perguntas

cosmolgicas tais como: Qual a substncia do mundo? Qual a

essncia da criao? O que a humanidade? Encontrar

respostas a perguntas to abstratas fomenta a construo e o

uso de metforas. Em princpio, as metforas so criaes

poticas. Quando se coisificam, congeladas em padres de

crenas rgidos, do lugar a sistemas metafsicos. (p. 15 de

verso on-line).

Pepper props uma classificao de vises de mundo, na verdade uma

classificao das categorias paradigmticas mais conhecidas do que poderia

71
genericamente ser chamado no mundo da epistemologia ou da filosofia da

cincia de metforas-raiz. Esse autor analisa o animismo, o misticismo, o

formismo, o organicismo, o mecanicismo e o contextualismo, detendo-se nos

ltimos quatro.

Muito genericamente, o formismo, originrio do realismo platnico,

manteria as idias como as nicas realidades objetivas, capazes de existir

independentemente dos objetos captados pelos nossos sentidos; o sujeito

capaz de apreender o objeto somente na medida em que se d conta de que

este ltimo est associado a dimenses produzidas pelo prprio sujeito que

percebe. Sua metfora-raiz o isomorfismo ou a similaridade, no sentido

geomtrico referente a duas ou mais estruturais formais. Baseia-se, portanto,

na existncia de formas ou tipos universais, que permitem desvelar a essncia

de um fenmeno e torn-lo claro e acessvel em seguida. Segundo White, apud

Botella (2002):

O pensamento formista considera uma explicao como cabal

quando um determinado conjunto de objetos tenha sido

identificado e tenha sido relacionado a uma classe com

atributos genricos e especficos, dando-se-lhe um rtulo que

ateste essa particularidade (p. 15 da verso on-line).

Na Psicologia, o estruturalismo e as teorias de traos de personalidade

seriam um exemplo de modelos formistas.

O organicismo, por vezes considerado uma forma de idealismo absoluto,

na linha hegeliana, aparece metaforicamente como um cosmos em que os fatos

ocorrem numa determinada ordem e pelo que, se seus exemplares so

suficientemente conhecidos, podem ser preditos ou ao menos descritos.

Apenas em sentido genrico, esse sistema metafsico constituiria substrato

72
para a teoria da probabilidade e a estatstica. Entre os modelos psicolgicos

organicistas tem sido classificada a maioria das teorias evolutivas

(especialmente a de Piaget). Sua metfora-raiz o conjunto de rgos de um

organismo vivo e o seu sistema de aes.

O mecanicismo, originrio da lgica cartesiana e conhecido

principalmente atravs da conceituao newtoniana do mundo, sustentaria que

o universo est composto de partculas materiais e manifestaes energticas,

sendo que tudo o que delas est formado opera mediante leis fsicas

estabelecidas e pelas quais se pode conceber um mundo mecnico e totalmente

determinado. Naturalmente, esses componentes funcionariam dentro de um

sistema fechado, mantendo a idia de causalidade linear, independncia e

unidirecionalidade de variveis. O Behaviorismo Metodolgico, na Psicologia, e o

empirismo radical ou positivismo lgico, na filosofia da cincia, tm sido

criticados por serem originrios e originarem concepes e pensamentos

mecanicistas. Tambm no escapam dessa pecha a Psicanlise (por sua

formulao inicial do aparato psquico interno), assim como o cognitivismo (em

parte associado metfora do computador). Obviamente, sua metfora-raiz

a idia de mquina em funcionamento.

O contextualismo, enquanto sistema metafsico relacionado com o

pragmatismo de Pierce e James, guarda intensa similitude com a idia de

sistemas, embora essa expresso no fosse contempornea de Pepper no que

respeita idia de organizao complexa de mundo. Sua metfora-raiz o

acontecimento histrico (ato no contexto) e seu critrio de verdade o

princpio pragmtico do verdadeiro, se funcional. Essa metfora, se levada a

extremos, pode avanar em direo a um perigoso relativismo metodolgico,

uma vez que existem muitas formas de ver qualquer fenmeno, dependendo do

73
contexto de que emana e, em conseqncia, resta negada a existncia de

absolutos, pois todo acontecimento adquiriria sentido apenas na medida em que

se considera seu entorno.

Quando apresenta o formismo, mecanicismo, contextualismo e

organicismo, Pepper (1942) sugere que poderiam se agrupar em uma ordem

lgica superior: categorias analticas e sintticas. Nessa perspectiva, os

enfoques analticos, representados pelo formismo e pelo mecanicismo,

implicariam subordinar a anlise sntese, todavia esta ltima aparecendo

como secundria, passvel ou no de acontecer, dependendo da situao.

Baseiam-se, ento, numa concepo atomista de realidade, segundo a qual um

fenmeno deve ser decomposto e reduzido a seus componentes para ser

compreendido completamente. Em contrapartida, as vises sintticas de

mundo, representadas pelo contextualismo e pelo organicismo, priorizam a

sntese sobre a anlise, que se considera apenas um caso particular e

antecedente primeira. Consideram que o todo d sentido s partes e que

decompor um fenmeno em outros componentes implica alterar sua integridade

essencial e, portanto, toda compreenso assim baseada acaba sem sentido: da

os exerccios literrios j havidos de associar a idia de contextualismo, pelo

menos, s origens da Psicologia da Gestalt, quanto questo das relaes todo-

partes.

O contextualismo pepperiano, enquanto derivao do pragmatismo de

Peirce, e para o qual encontram-se antecedentes em Aristteles, Scrates,

Berkeley, Hume e James, assume a idia de que a finalidade do homem a

ao, no sentido de que os efeitos que possam ter alcance prtico conteriam o

objeto que se pretende analisar. Nessa linha, o contextualismo constitui-se de

eventos dinmicos intrinsecamente complexos, compostos de atividades

74
interconectadas e em constante mudana, aos quais se concebe como fatos

histricos ou eventos histricos. Dessa forma, para entender a realidade,

ser necessrio passar de um enfoque analtico a outro de tipo sinttico e

integrador. Da surgem as categorias ou gneros maiores do contextualismo,

que so qualidade e textura. A qualidade seria a totalidade, ou carter total de

um evento dado. A textura consistiria nos detalhes e relaes que constituem

essa totalidade. A qualidade se comporia de uma extenso, que a durao

compreendida dentro de uma experincia momentnea. Corresponderia ao que

em Psicologia se conhece como o presente sentido (percebido), que contrasta

com o presente fsico, isto , compondo um vnculo idealizado entre o passado e

o futuro. A qualidade tambm manteria como caracterstica distintiva a fuso,

que se explica mediante a metfora da limonada de William James: no se

podem deduzir as caractersticas da limonada a partir da soma das

caractersticas do limo, da gua e do acar, o todo mais do que a soma das

partes. Quanto textura, refere-se forma em que esto constitudos os

eventos em si, seus componentes e relaes, ao que Pepper chama de enlaces,

ou elos. Estes poderiam se apresentar mediante trs referncias: a) uma

referncia linear, representando as aes contnuas e sua direo natural do

passado ao futuro; b) uma referncia convergente, representando aes

contnuas, mas agora complexas, onde vrias aes iniciais incidiriam em um

final comum, o inverso sendo tambm possvel: uma ao inicial convergindo

para vrios fins; c) um bloqueio, enquanto evento interrompido a partir de

outras aes no previstas. Em inexorvel relao com a textura estaria o

contexto, tudo quanto exista ao redor do evento e que interage

constantemente com este. Trata-se do entorno, que Pepper diz no se poder

ignorar quando se tenta conhecer uma qualidade ou uma totalidade. Desse

75
modo, dado que nada , seno que est sendo, no sentido de Herclito, tudo

aquilo que se conhece ou que suscetvel de conhecer-se, considerado no

contextualismo como um evento histrico ou totalidade, cujos componentes,

estruturas e interaes so conhecidas como texturas. Note-se,

evidentemente, que o modo de apontar seu paradigma, por Pepper, no poderia

corresponder ao jargo da AEC, vez que, quando lanado, nada tinha a ver com

essa possibilidade: tratava-se de quadros tericos possveis de viso de mundo,

no sentido mais genrico. A, o contexto opera como uma plataforma que

estabelece relaes mtuas entre as texturas diversas. Assim, a forma pela

qual se inter-relacionam os componentes tpicos do entorno, gerada pelo total

das formas em que cada textura com ele se relaciona.

Para os propsitos da presente anlise, interessam as caractersticas

essenciais desta ltima categoria, o contextualismo, em funo das recentes

especulaes, na literatura da rea, sobre seu perfil compatvel com o

Behaviorismo Radical. Alguns autores (Biglan 1988, 1992; Hayes, 1988, 1992;

Morris, 1988, 1992, 1993, 1994) tm sugerido a hiptese de que a Anlise do

Comportamento possa ser concebida com uma tica contextualista,

particularmente em contrapartida mecanicista. De maneira geral, essa

metfora mantm fundo pragmatista, uma vez que, assentada na idia do

successful working, seria um modo de interpretao terica da natureza


(inclusive social), levando em conta a idia de rede de relaes entre

fenmenos (comportamentos) sob um conjunto, tambm em rede, de variveis

determinantes de tais fenmenos.

O contextualismo pepperiano contempla verbos de ao, ou seja, apenas

o ato no e com o contexto assumem qualquer sentido na natureza. Analisa-se,

assim, o estar fazendo, o estar realizando, o estar agindo, de maneira que,

76
representado na tica da AEC, enfatizaria uma anlise multicausal do

comportamento, onde eventos estabelecedores, estmulos discriminativos e

conseqncias no podem ser analisados individualmente nas suas relaes

funcionais com o comportamento. Permanece visvel, a, uma contraposio

entre as idias de contexto e circunstncia, por certo expresses que do bem

a clara dimenso do pontual, do localizado, do linear, em oposio

indissociabilidade de variveis, ao entrelaamento ou enredamento de

condies, ao vnculo complexo entre comportamentos e ambiente. Contexto,

nesse caso, passa a representar o conjunto de condies (quer internas, quer

externas ao organismo, quer constituam condies fsicas, qumicas, biolgicas

ou sociais) sob as quais o comportamento ocorre. Na perspectiva

contextualista, o comportamento invariavalmente visto como um

comportamento-no-contexto, no podendo ser compreendido com apelo a


influncias moleculares de fatores ou mecanismos envolvidos na interao.

Numa possvel Anlise Comportamental Contextualista, o contexto organiza-se

em contexto histrico e contexto corrente. Nesse caso, o primeiro (seja de

natureza onto ou filogentica) tem o papel de delimitar claramente quais

funes de estmulo e resposta so passveis de ocorrncia naquela espcie,

com aquela determinada histria particular. Isso caracterizaria uma anlise

funcional voltada para a j decantada (dentro da prpria AEC, aps Sidman)

ampliao da trplice relao de contingncias, atribuindo-se ao prprio

contextualismo a condio de trao filosfico ou caracterstica epistemolgica

sobre que se sustentariam os achados experimentais tpicos concernentes

equivalncia de estmulos, eventos estabelecedores, metacontingncias, redes

de relaes entre variveis e temas prximos. A funo do contexto corrente,

incluindo privao, instrues, dimenso fsica, social e biolgica das condies

77
presentes quando da interao organismo-ambiente, seria a de possibilitar

efetivamente a ocorrncia de certos comportamentos especficos. O que

parece importar (se se pode falar em alguma contribuio do contextualismo

pepperiano para o Behaviorismo Radical) que os estudos tericos mencionados

chamam a ateno dos analistas no para qualquer mudana drstica ou

revolucionria no seu paradigma, mas para a necessidade de nfase decisiva

sobre a questo da multideterminao, exigindo um olhar mais atento e

sistemtico sobre variveis de natureza cultural, familiar, econmica,

educacional, poltica, entre outras relevantes a controlar o comportamento

humano no cotidiano. E, sobretudo, para os enlaces possveis entre tais

conjuntos de variveis. Parece tambm evidente que entre a concordncia com

tais necessidades e a viabilidade tecnolgica para tal empreendimento so

necessrios ainda muitos esforos de pesquisa, que talvez possam ser

atenuados na hiptese de a Psicologia interessar-se a curto prazo pelo

desenvolvimento de uma Sntese Experimental do Comportamento. Ballesteros

(2002) apresenta o contextualismo funcional de Steve Hayes como sendo uma

adaptao das proposies pepperianas aplicadas diretamente AEC.

Uma Anlise Comportamental Contextualista, portanto, alm da

prevalncia do estudo amplo de contexto histrico e contexto corrente, inclui

uma rejeio presena de caractersticas mecanicistas no conceito de

causalidade empregado. O mecanicismo, obviamente baseado na metfora da

mquina, atingiria uma parte do behaviorismo e uma parte do cognitivismo. No

behaviorismo, estaria presente no Ortodoxo e no Metodolgico. Traos tpicos

seriam as tentativas de definir estmulo e resposta, entre outros conceitos,

mediante uma perspectiva atomista, elementarista, reducionista, em

detrimento de uma viso relacional e funcional prpria do Behaviorismo Radical.

78
Tambm tpica a concepo de que as partes (ou peas) envolvidas na conduta

humana tm significado em si mesmas (a conscincia, a vontade, a memria, a

mente) e de que, sobretudo, teriam funo causal.

Para exemplificar de modo quase simplista, fazer uma anlise do

comportamento de mover as pernas no o mesmo que analisar o caminhar at

uma loja para comprar presentes. No mnimo, porque: 1) os contextos sob os

quais os dois tipos de comportamento acontecem so nitidamente diversos; 2)

para o primeiro comportamento, no est especificada uma conseqncia; 3)

para o segundo comportamento est especificado um objetivo, que no deve

ser confundido como causa, no sentido teleolgico; o que aumenta a

probabilidade do comportamento a histria de reforamento; 4) sobretudo, a

anlise, sob qualquer medida (freqncia, durao, intensidade, topografia), do

simples movimento das pernas, no caso, no assegura a compreenso do

caminhar, porque omite-se a multideterminao contextual; 5) os eventos

controladores do caminhar, provavelmente, remetem histria de

reforamento do sujeito sobre, diante de contextos similares, ser provvel

comprar presentes, que por sua vez levam a outras conseqncias complexas de

novo analisveis sob a tica da histria de interaes desse indivduo.

Fundamental: fica claro que a idia de uma Anlise Comportamental

Contextualista implica considerar a unidade psicolgica como indivisvel e

interativa, de modo que no razovel tentar explicar o psicolgico apenas


mediante a anlise de eventos particulares: indispensvel o passo seguinte de

anlise do todo significativo. Ou seja, da probabilidade de ocorrncia atual do

comportamento como resultante da histria de interaes do indivduo com seu

ambiente (em amplo sentido) no contexto histrico. Assim, reiterando, o

comportamento ser, sempre, um comportamento-no-contexto e com o

79
contexto e no pode ser compreendido com apelo a aes isoladas das partes
ou mecanismos envolvidos na interao estudada (glndulas, braos, crebro,

cognio, mente). Dois cuidados devem ser tomados aqui: 1) assumir a idia de

comportamento no e com o contexto, sem apelo a explicaes de mecanismos


isolados, no significa negao influncia de outros nveis de anlise: uma

anlise comportamental contextualista no pode prescindir do biolgico, do

antropolgico, do sociolgico; 2) assumir uma anlise contextualista em que a

preocupao o todo interativo e no as partes no significa, igualmente, que,

ingenuamente, se imagine possvel visualizar todo o repertrio comportamental

do indivduo durante todo o tempo e sob todas as circunstncias combinadas.

Portanto, uma vez mais, no se trata de mudana conceitual na AEC ou no BR.

Trata-se de um redimensionamento da nfase a ser dada na anlise das

relaes entre organismo e ambiente, mediadas pelo comportamento,

especialmente na rea de controle de estmulos e relaes de equivalncia,

mais recentemente responsveis pelo incio da insero da AEC no campo das

relaes complexas, das redes de relaes entre variveis. Muitas das

possveis e eventuais implicaes de uma dinmica contextualista so

absolutamente desconhecidas. Apesar das publicaes que agora comeam a se

multiplicar e dos congressos que comeam a ser realizados, pouco existe de

bvio na rea, de modo que, embora no se possa afirmar categoricamente a

utilidade de sua adoo, parece tornar-se razovel uma ampliao de

informaes a respeito, mediante pesquisas e ensaios tericos multiplicados,

antes que se defina uma resposta positiva ou negativa dos analistas para o

contextualismo. Um certo charme do contextualismo comeou a se disseminar

em razo da fuga dos analistas do comportamento (Hayes, Hayes & Reese,

1988; Hayes, Hayes, Reese & Sarbin, 1993; Owen, 1997) e psiclogos do

80
desenvolvimento (de variadas linhas) (Reese & Overton, 1970; Lerner, 1986) ao

estigma do mecanicismo. Os atrativos do projeto pepperiano colocavam-nos

distantes dos demnios do mecanicismo, assim como, no caso especfico dos

psiclogos do desenvolvimento, deixavam-nos mais confortveis diante das

acusaes de organicistas. Place (1997) explicita alguma diferena entre as

duas posies:

Para os psiclogos do desenvolvimento todo behaviorismo

mecanicista e deve ser descartado. Para os analistas do

comportamento, apenas o fora-de-moda behaviorismo estmulo-

resposta, juntamente com a psicologia cognitiva, mecanicista

no sentido de Pepper. Os analistas do comportamento advogam

que o behaviorismo skinneriano pode pular fora do mecanicismo

e mover-se em direo ao contextualismo. (p.9, verso on-line).

Registre-se, reiteradamente, que no se almeja possvel qualquer

inverso drstica do edifcio cientfico at aqui construdo pelo Behaviorismo

Radical. As diversas sugestes de neo-behaviorismos parecem requerer, ainda,

de muita pesquisa e muito embate de natureza terica para configurar qualquer

possibilidade de mudana de paradigma conceitual-filosfico, includo aqui,

especialmente, o recm-designado Contextualismo Funcional de Hayes. As

pretenses de simples substituio do sistema conceitual e experimental

construdo pelo Behaviorismo Radical parecem prematuras; preliminarmente,

parece que possvel caminhar por um esforo na direo de enfatizar algumas

frentes de ao j previstas por Skinner, mas pouco absorvidas, praticadas ou

pesquisadas pela AEC, conforme j se descreveu anteriormente. Utilizada a

perspectiva de Thomas Kuhn, o Behaviorismo Radical e a AEC parecem ter

concretizado um corpo de conhecimentos estvel, reconhecvel como prximo

81
de ser configurado enquanto sistema terico-experimental consistente, mas

ainda lhes falta completar (ao menos, ampliar muito) as pesquisas sobre

comportamentos complexos (particularmente os encobertos). Ao mesmo tempo

em que consolida sua identidade, os pressupostos do Behaviorismo Radical,

antes citados, nada tero de incompatveis com uma cincia da Psicologia

voltada replicabilidade, objetividade, ao amplo alcance social. Nesse

sentido, a construo de um paradigma unificador no faz refluir o nimo

behaviorista busca do reconhecimento cientfico. E, por fim, ao invs de se

propor um paradigma alternativo que eventualmente substitua o Behaviorismo

Radical, parece caber s novas iniciativas tericas (como o caso da releitura

behaviorista do contextualismo pepperiano), o papel importante de contribuir

para o aprimoramento de sistemas j detentores de reconhecida relevncia.

82
CAPTULO III

Dificuldades essenciais no processo de unificao: "concepo de homem" e

o problema da causalidade

Noes de causa em cincia: qual cincia?

No h definio consensual de cincia. Entretanto, o fazer cincia

parece ideal cannico de todas as reas do conhecimento, de modo que, ao

menos o resultado desse fantstico empreendimento humano parece ser um

conjunto de informaes altamente sistematizadas nas quais se pode confiar.

Naturalmente, se no h consenso na definio, no haver consenso no que

mais da vier. Por isso, surgem perguntas sobre o que se pode considerar

resultado ou produto do empreendimento cientfico, a que nos referimos

quando mencionamos informaes sistematizadas e, mais, no qual se quer

dizer quando se informa que a cincia se baseia em conhecimento em que se

pode confiar. Alguns atribuem cincia a conceituao de corpo de idias ou

sistema de conhecimentos organizado (Bunge, 1979). Tais conhecimentos

teriam a caracterstica essencial de constiturem produto da aplicao de uma

srie de procedimentos crtico-racionais, isentos de dogmas, opinies, arbtrio,

o que se conseguiria mediante a aplicao do chamado mtodo cientfico.

Parece, de qualquer modo, que em todos os casos entra em discusso o conceito

de mtodo cientfico, tema, de resto, tambm altamente polmico.

Estabelecer as diferenas entre quaisquer outras formas de

conhecimento e o chamado conhecimento cientfico pode ser tarefa apenas

83
aparentemente fcil. Talvez se possa falar em diferentes formas de

conhecimento, ainda todas elas no consensuais: conhecimento popular,

religioso, filosfico, por exemplo. Para exemplificar, talvez se possa dizer que

o conhecimento pessoal resulta da experincia individual, constituindo, no mais

das vezes, informao ntima, suficientemente refletida, mas no

sistematizada e menos ainda publicamente testada mediante procedimentos

que permitam replicao. Esse tipo de conhecimento, por suposto distinto do

conhecimento cientfico, pode ser considerado to importante quanto qualquer

outro. As dificuldades da populao, veiculadas culturalmente atravs da

tradio popular, tm sido fonte motivadora para a construo e execuo de

projetos valiosos de pesquisa, por exemplo. Naturalmente, muitas das

investigaes cientficas acabam por desmentir crenas ou conhecimento

popular. Porm, o carter cclico que inclui o conhecimento cientfico e o

conhecimento popular, ao serem dominados e abandonados, de tempos em

tempos, no mbito da cultura popular, assegura uma parte da dinmica do

conhecimento humano. O conhecimento religioso, ou teolgico, freqentemente

est relacionado suposio de verdades consideradas infalveis, indiscutveis,

na medida em que no so vivenciadas a partir do cotidiano, mas constituem

verdades reveladas, portanto provenientes de uma instncia sobrenatural. Esse

conhecimento acaba recebendo sistematizaes diversas pelas instituies

religiosas (logo, o carter de sistematizao do conhecimento no parece

atributo exclusivo da cincia). Acaba disseminado como verdade incontestvel

que no se testa: dogma, nele acredita-se ou no. Para exemplificar, se, na

cincia, a falseabilidade constitui critrio de demarcao, de fronteira entre o

que ou no cientfico (ao menos a partir dos argumentos popperianos), no

conhecimento religioso a imaterialidade remete a verdades intocveis. Quanto

84
ao conhecimento filosfico, seu estabelecimento parece derivar de uma

espcie de experincia refletida, ao invs de provir de experimentao

controlada. Embora desde o final do sculo XIX a academia venha postulando

uma gradativa separao entre filosofia e cincia, esboa-se, no presente, uma

reaproximao fundada no argumento de que nenhum edifcio cientfico se

sustenta quando no apoiado em um substrato filosfico apropriado.

Os tipos de conhecimento possveis parecem muitos, todos eles com sua

respectiva relevncia. Como, ento, encontrar, seno uma definio concreta,

ao menos um conjunto de caractersticas e predicados que no sejam aplicveis

a diversos campos do conhecimento, mas exclusivamente cincia? Esse parece

ser um empreendimento difcil e talvez impossvel, se apreendido literalmente.

A cincia parece ser um empreendimento multifacetado, onde o cientista,

adotando o que genericamente se poderia chamar de atitude cientfica, utiliza

um mtodo cientfico para melhor conhecer um fenmeno da natureza e o

resultado um acrscimo sistemtico no corpo de conhecimentos. Nem

sempre, entretanto, se adota a mesma atitude cientfica, nem sempre o mtodo

tem as mesmas caractersticas e se vale das mesmas tcnicas de acesso aos

dados empricos. de se notar a impossibilidade de se distinguir as atividades

cientficas de outras atividades humanas com base em uma nica propriedade

ou caracterstica, embora uma dessas caractersticas - o emprego do controle

de variveis e do controle, de forma geral, na observao - esteja mais prxima

de ser exclusividade da cincia. Com McGuigan (1981), talvez tenhamos uma

idia bastante coerente de que apenas a combinao de uma srie de

caractersticas pode melhor definir a cincia. Pode haver muitas outras, mas a

apresentao sucinta de sete delas ser o suficiente para compreender de que

cincia se est falando, quando o encaminhamento da discusso tenciona,

85
gradativamente, chegar lgica adotada nos principais setores da Psicologia,

especialmente na Anlise do Comportamento:

Objeto de estudo - Parece apenas parcialmente correto pensar que o objetivo

da cincia difere dos objetos de outras atividades humanas. Os cientistas

parecem trabalhar, via de regra, em terreno fronteirio entre o conhecimento

e a ignorncia. Alis, justamente parecem pretender desvelar fatos e

acontecimentos que esto no segundo lado de tal fronteira e lev-los para o

primeiro. Por isso, em alguma etapa do desenvolvimento do conhecimento

possvel que apenas cientistas estejam trabalhando em alguma questo: por

exemplo, houve poca em que somente mdicos, psiclogos e fisilogos se

interessavam por modificaes no ritmo respiratrio ou da presso sangnea

que acompanhavam as emoes. Hoje, isso certamente interessa tambm ao

funcionrio policial. No parece ser apenas e exclusivamente em funo de

qualquer objeto de estudo especial que o cientista se distingue do leigo.

Finalidade - Buscar uma explicao factual, objetiva, emprica e precisa dos

fenmenos da natureza, do mundo de forma geral, parece finalidade

privilegiada pelo cientista. Nisso, parece estar em aparente conflito com os

modos de pensar artstico, filosfico, literrio ou religioso.

Entretanto, muitos leigos, aos quais no se pode classificar como homens de

cincia, perseguem finalidades similares em suas atividades: o investigador

policial, por exemplo, precisa estar sempre buscando uma explicao objetiva e

fatual para o aparente mistrio que est investigando. O empreendedor da

rea de seguros pessoais precisa de informaes muito objetivas das

estatsticas de sobrevida que se aplicam s diferentes faixas etrias que seu

plano de seguros quer cobrir. No h possibilidade, portanto, com base tambm

apenas na caracterstica da finalidade, de se estabelecer uma distino que nos

86
permita separar cincia do que cincia no . No parece suficiente destacar a

generalizao possvel do conhecimento do cientista, em contrapartida com

finalidades mais especficas e mundanas de outros profissionais, mas isso no

parece argumento suficiente, a rigor, para uma identificao completa e segura

do que seja cincia.

Concluses - McGuigan (1981) continua a explanar que essa tambm no

representa uma caracterstica apenas prpria da cincia. A cincia no parece

ser capaz de concluses mais definitivas do que outras reas. Basta retomar as

primeiras teorias e estudos sobre o calor, a luz, a posio da terra no universo

e a matria em geral, para constatar o carter perecvel do conhecimento

cientfico e o carter tentativo das explicaes obtidas pelos pesquisadores.

J no se pensa que o calor seja um fluido sutil, nem que um impulso nervoso

seja constitudo de matria que circule com a velocidade da luz, nem que a

glndula pineal abrigue fluidos espirituais que dem vida ao homem. O

pesquisador deve encarar a cincia como um processo de contnua reviso, dado

que as concluses do cientista, num sentido ltimo, no so definitivamente

postas nem definitivamente exatas. No entanto, toda concluso cientfica deve

apresentar uma avaliao cuidadosa dos dados que transpuseram os testes de

validao, de modo a prover predies corretas dos fenmenos.

Predio e controle - Muitos grupos partilham desses atributos: a me, tanto

quanto o psiclogo, pretende predizer e controlar o comportamento do filho e o

faz diariamente, por muitos anos. Todavia, talvez esta caracterstica seja um

pouco diferente no caso da cincia. Por controle normalmente se entende o

carter de influncia que o cientista pode ter sobre o comportamento do

fenmeno que est sendo estudado. Ao atribuir (ou selecionar) diferentes

valores de uma varivel independente e analisar os resultados dessa mudana

87
na varivel dependente, ele est controlando variveis. Ao impedir a ocorrncia

de variveis estranhas ou ao permitir que elas variem na mesma direo e

sentido igualmente e para todos os sujeitos, tambm o cientista est

exercendo algum controle, no sentido de influncia ordenada, sobre os

resultados de seu experimento.

Teoria versus aplicaes

A cincia no parece separar-se do que no cincia por um interesse na

obteno de explicaes de fenmenos e construo de teorias, em detrimento

das aplicaes prticas. Um cientista pode trabalhar com um desses aspectos

ou com ambos. Sua meta pode ser um resultado muito prtico ou a descoberta

de como se comporta um fenmeno, sem uma visualizao imediata de aplicao

prtica. Nas demais atividades humanas, tambm ocorre o mesmo: os indivduos

podem estar interessados em to somente satisfazer uma curiosidade acerca

de um evento, interpretando-o a partir de sua experincia pessoal, como

tambm podem estar interessados em imediata resoluo de algum problema

do cotidiano. Durante a segunda guerra mundial se atribuiu a um grupo de

fsicos o projeto Manhattan, para o desenvolvimento da bomba atmica.

Embora houvesse trabalho eminentemente cientfico nesse caso, certamente

alguns deles no teriam jamais publicado ou divulgado as descobertas

anteriores que levaram a que eles fossem convocados para esse novo projeto.

Continua questo candente nos meios cientficos a necessidade ou possibilidade

de comprometimento social dos projetos cientficos.

Terminologia - Freqentemente, tem-se a impresso de que o cientista, por

vezes estigmatizado (nem sempre no sentido negativo) pelo suposto genrico

uso de vestes brancas e uso de tubos de ensaio, portador de uma

terminologia completamente discrepante da realidade e que apenas cientistas

88
precisam desenvolver. s vezes, a linguagem cientfica pode incluir palavras

novas ou redefinir o vocabulrio existente, at o ponto de parecer mero jargo

para o leigo. A linguagem da Matemtica (uma cincia formal, no emprica)

um modelo por sua preciso e, s vezes, por seu carter nico. A Fsica (uma

cincia emprica) tambm faz uso de terminologia prpria. Entretanto, a

terminologia especfica no privilgio apenas do cientista, nem h nada de

mstico ou necessariamente hermtico nessa linguagem. Apenas eventualmente,

por conta da necessidade especial de descrio de um fenmeno de modo

inequvoco, ele se obriga a utilizar uma terminologia especialmente formatada

para esse fim.

Exatido - Comumente, diz-se que a exatido e a preciso, particularmente nos

procedimentos de mensurao, distinguem a cincia. Porm, nem exatido, nem

preciso, so propriedades exclusivas dos cientistas. O engenheiro, o

arquiteto, o pedreiro, tambm precisam trabalhar com preciso para calcular

suas obras; o contrrio poderia trazer srios prejuzos a si e comunidade.

Muitas outras caractersticas poderiam ser encontradas no mesmo

sentido, aparentemente exclusivas da cincia, mas que podem ser identificadas

em outros empreendimentos humanos. Ainda que nenhuma das caractersticas

j mencionadas diferencie necessariamente a cincia de outras atividades,

essas noes no apareceram por acaso: elas descrevem a cincia, se as

tomarmos numa viso de conjunto, embora cada uma delas, isoladamente, no

seja um aspecto definitivo da cincia. De qualquer modo, se dentre essas

caractersticas fosse necessrio escolher um princpio nico ou predominante,

essa escolha certamente recairia sobre o princpio do controle, aplicado s

variveis em jogo num procedimento de pesquisa.

89
Outros tipos de caractersticas so atribudos cincia por autores

diversos. Alguns falam que o conhecimento cientfico analtico, no sentido de

que procura compreender uma situao global ou um fenmeno complexo a

partir de uma investigao acerca de seus componentes particulares. Ao

cientista que assim procede, todavia, por vezes atribuda a pecha de

reducionista. Outra caracterstica seria a de que o conhecimento cientfico

tem generalidade. Nesse sentido, fica claro que no existe uma cincia do

particular, do individual, que busque explicar um caso nico. A pesquisa se

interessa pela explicao de tipos, espcies, classes de eventos. Ela supe a

existncia de regularidade entre os fenmenos da natureza e busca, nessa

perspectiva, leis gerais que expliquem esses fenmenos. Ainda outra

caracterstica seria a de que o conhecimento cientfico busca ser sistemtico,

no sentido de que procura-se a construo de sistemas de referncia, modelos,

teorias. Na verdade, procuram-se dados que consolidam, derrubam ou

constroem paradigmas, entendidos aqui como sistemas simblicos de

representao de uma determinada teoria cientfica. O conhecimento

cientfico conhecido, tambm, por um certo carter cumulativo, na direo

em que esse acmulo de informao se faz de maneira organizada e seletiva, o

novo conhecimento substituindo o velho com vantagens. Mas nem sempre as

antigas convices so simplesmente abandonadas: trata-se de um processo de

superao que via de regra incorpora partes do conhecimento anterior. Outra

caracterstica a de que o conhecimento cientfico precisa ser testvel (no

caso das cincias empricas) ou demonstrvel (no caso das cincias formais),

sendo a testabilidade uma propriedade de poder ser submetido a testes e

aplicvel a afirmaes gerais, hipteses formais ou informais, proposies

especficas, leis, teorias e sistemas. Testar, nesses termos, no deve ser

90
entendido como o mesmo que confirmar, mas no de que seja possvel construir

uma situao que permita avaliar as afirmaes ou relaes entre variveis sob

anlise no momento. O conhecimento cientfico tambm preditivo, na medida

em que se ocuparia do que provvel, ao contrrio, por exemplo, da religio,

que se ocuparia de um conhecimento absolutamente certo, porque dogmtico e

indiscutvel.

Todas essas caractersticas, naturalmente, s servem cincia na

medida em que tomadas em conjunto. Sua adoo reduz o mito da cincia como

atividade distante da realidade, em que seu ator principal uma figura

laboratorial construda no imaginrio popular a partir de interesses e

atividades sempre discrepantes da realidade e incorporadas por uma

personalidade esquisita. Ao contrrio, faz-se cincia em todas as reas,

atravs de muitas pessoas diferentes, com tcnicas as mais diversas, sendo

fundamental a aplicao de toda uma lgica prpria que apenas a combinao de

uma srie de caractersticas permite compreender.

Como j explicitamos em outra oportunidade (Carrara, 1998):

As atividades de pesquisa constituem a maneira primordial com

que se desenvolve a cincia, embora no seja a nica: alm do

trabalho de campo, propriamente dito, h todo um contexto de

discusso, comunicaes em simpsios, defesas de teses,

debates em grupos de pesquisa, estudos pessoais e conseqente

teorizao. (...) Nesse sentido, cabe aqui lembrar que estamos

discutindo, preliminarmente, a lgica da pesquisa cientfica e as

caractersticas desta, no um modelo de cincia. Nem para

todos os tipos de pesquisa se pode ou se deve indicar a

metodologia experimental. Por vezes se indica, como na

91
etologia, uma observao de campo, sem interferncia alguma

sobre o fenmeno. Outras vezes, como na astronomia, pode

existir a impossibilidade fsica de manipulao de variveis: um

trabalho descritivo acurado requerido nesses casos. Alm

disso, h que se pensar na dicotomia, para alguns aparente e

para outros real, entre pesquisa qualitativa e pesquisa

quantitativa... O mtodo, portanto, no pode ser compreendido

de modo cannico, com regras rigidamente e definitivamente

estabelecidas. O que fundamental o conjunto de cuidados

que precisam ser tomados para que os resultados de uma

pesquisa sejam validados: a cada situao tpica se aplica um

conjunto de tcnicas. O objetivo ltimo da cincia chegar a

uma compreenso do mundo e compreender alguma coisa

apropriadamente parece incluir tanto o que ela (descrio)

como por que ela como (explicao). Para chegar a esses

objetivos no h modelos prontos, embora haja muitos exemplos

e, certamente, h muitas dicas provenientes da prpria histria

da cincia e da metodologia cientfica... (p. 13-14).

Como j se frisou, muitas definies de cincia, todas elas polmicas,

podem ser encontradas na literatura, sem consenso fcil. Entretanto, para os

propsitos do presente empreendimento (a identificao, com auxlio do

contextualismo pepperiano, de um instrumento facilitador da procura feita

pela Psicologia pela condio de paradigma cientfico unificado), o ponto de

partida o entendimento cientfico do analista do comportamento. Assim, a

idia da cincia feita sob os auspcios do Behaviorismo Radical e da Anlise do

92
Comportamento que cabe explicitar melhor, para os propsitos pretendidos.

Com Starling (2001):

Teorias so conjuntos discriminados de palavras: sons,

modulados de uma certa maneira. Se forem somente pensadas,

nem sons so. Assim sendo, teorias no podem, por si mesmas,

alterar o mundo fsico. Teorias so declaraes sobre o mundo

que controlam o comportamento da pessoa que as pronuncia,

aumentando a probabilidade de que ela responda aos estmulos

do ambiente dessa maneira e no daquela. So essas respostas

assim diferenciadas que podem mudar o mundo, por introduzir

nele estmulos que antes no estavam presentes. (...) Quando o

propsito da ao obter resultados tangveis no mundo

natural, isto , manipular variveis de maneira tal que certos

resultados, e no outros, possam ser obtidos, um conjunto de

declaraes verbais vem sendo selecionado como aquele que

melhor tem atendido esse propsito: o discurso que

denominamos cincia natural. O que seria uma cincia natural?

Uma cincia um conjunto de declaraes verbais sob o

controle de contingncias bem discriminadas, que constituem

assim um mtodo, uma forma especfica de falar sobre o mundo.

Uma cincia natural um discurso sobre o mundo que descreve

relaes entre eventos naturais. Um evento natural um


fenmeno que tem dimenses temporais e/ou espaciais

discernveis pelos rgos sensoriais de um ser humano comum;

distingue-se dos eventos supranaturais ou imateriais, que no se

manifestam nessas dimenses. Mas so tantos os

93
entendimentos e desentendimentos sobre o conceito de cincia

natural que pode ser til tentar elucid-la tambm por oposio,

declarando o que ela no . Cincia natural no se confunde com

uma metodologia. Ao contrrio da imagem popular, para ser

natural uma cincia no necessita de tubos de ensaio e retortas,

de medidores e fios. A metodologia no impe uma definio de

cincia; ao invs, decorre dela. Medir e pesar - mensurabilidade

- no so, por si mesmas, operaes essenciais ou suficientes

para definir uma cincia natural. Por exemplo, intrigados com o

fato dos diversos materiais terem diferentes temperaturas de

combusto, nossos antepassados declararam que cada material

possua diferentes quantidades de uma substncia chamada

flogisto. (Desse flogisto)... eram obtidos nmeros, quaisquer

nmeros, relaes matemticas podiam ser estabelecidas entre

eles e provas quantitativas formais podiam ser conseguidas.

Mas o que se pesava e se media no era um evento natural: era

to somente uma palavra! (p. 1-2)

Na mesma linha do anteriormente exposto, sobre caractersticas da

cincia, o autor tambm explicita que a observao objetiva dos fenmenos no

caracteriza necessariamente uma cincia natural. Exemplifica com a astrologia,

que, embora possuindo um conjunto declarativo fundado em observaes

objetivas da posio relativa de certos corpos astronmicos no espao, num

dado momento do tempo, no oferece descrio satisfatria alguma dos meios

naturais atravs dos quais essas posies relativas pudessem afetar o

comportamento das pessoas, falhando, portanto, em estabelecer uma relao

94
natural entre os eventos que examina. Starling (2001) tambm alerta para o

fato de que igualmente no suficiente para uma cincia natural que dado

fenmeno precise ser objeto de observao pblica e consensual para ser

considerado relevante para a cincia. Informa que os sentimentos do leitor

somente so observados por ele mesmo. S o leitor sentir a sua dor de

cabea. O leitor aceitaria que algum negasse a sua relevncia? (p. 2) Acentua

que objetivo e subjetivo, interno e externo, no constituem condies

necessrias para o universo natural, sendo apenas suposies contidas nas

declaraes que sobre ele elaboramos.

Na mesma trilha, Starling (2001) alerta que, embora sempre se diga que

um dos propsitos da cincia seria descobrir uma ordem no universo natural,

tal ordem est presente apenas nas declaraes verbais do observador, nos

conceitos que ele elabora para descrever esse universo. Nesse sentido,

relaes de causa e efeito seriam imputaes que fazemos ao mundo

fenomnico, na nossa tentativa de dar-lhe inteligibilidade (p. 2). Argumenta

que at mesmo a materialidade dos fenmenos difcil de estabelecer, uma

vez que, na AEC, o que estudamos so relaes entre fenmenos.

A busca de um paradigma unificador, se tal empreendimento prosperar,

passar necessariamente por entendimentos entre cientistas sobre que

condies sero necessrias para considerar dados como cientficos e, mais,

que tipo de causalidade estar em discusso. A busca das razes pelas quais se

comporta um fenmeno crucial para o cientista, mas h muita polmica em

torno da forma e das possibilidades de as chamadas cincias humanas ou

cincias sociais conseguirem descrever as condies de ocorrncia desse

fenmeno, comparativamente ao que ocorre nas chamadas cincias duras.

Parece mais visvel a relao causal que se apresenta quando observamos uma

95
barra de ferro que, sempre que aquecida a mais ou menos 1500 graus Celsius,

funde-se. No parece to complexo, nesse caso, admitir a decisiva influncia

de certa temperatura na mudana fsica observada para a barra de ferro. No

caso do comportamento humano, os fenmenos parecem ocorrer em um

contexto muito complexo de variveis inter-relacionadas, de tal maneira que,

ao acontecer o fenmeno sob estudo e estando devidamente atentos, no

apenas identificamos a presena de uma, mas de duas ou trs variveis, seno

de uma multiplicidade delas, que por sua vez modificam-se e se influenciam

mutuamente. Muitas vezes possvel identificar a influncia irrepetvel do

aspecto histrico sobre os fenmenos humanos, dando a impresso de ser

impraticvel, a partir da, encontrarmos leis gerais a regerem esses mesmos

fenmenos. Porm, justamente esse o esforo a ser feito por um

empreendimento que trabalhe com o comportamento humano e queira se

consolidar enquanto cincia natural: parece haver razes de sobra para tomar

como pressuposto que o comportamento um evento natural, que tem uma

existncia fsica determinada, mesmo no caso dos comportamentos encobertos.

Na medida em que se assume o pressuposto de um monismo fisicalista que

empresta a esses eventos uma existncia fsica consolidada, ainda que nem

sempre seja tecnologicamente possvel, num dado momento da histria da

cincia, elaborar um instrumento de observao do fenmeno, estar

inevitavelmente em jogo o desafio de criar formas de visualizar, mesmo sem

o auxlio do sentido da viso, as relaes entre variveis contextuais e

comportamento. A histria da cincia e, em particular, da Psicologia, tem

mostrado o desenvolvimento das mais variadas tcnicas de observao; nessa

direo, a Psicologia Social, quando busca o desenvolvimento de tcnicas no

obtrusivas, tem sido uma rea altamente frtil a proporcionar instrumentos

96
cada vez mais criativos e no invasivos para coleta de dados. A Anlise

Experimental do Comportamento tambm desenvolveu um significativo nmero

de tcnicas de observao e registro que buscam preservar a integridade do

fenmeno sob estudo. A Etologia tambm desenvolveu tcnicas de observao

que conseguem manter o comportamento investigado distncia da

contaminao da presena do pesquisador. Na Psicologia, mesmo em situao

clnica, cada vez mais a investigao cientfica tem sido possvel. Para Castro

(1999),

A investigao cientfica em Psicologia pode proporcionar um

amadurecimento e um desenvolvimento das tcnicas e dos

procedimentos empregados nos tratamentos psicolgicos,

visando sade mental dos indivduos. Quanto mais a rea

clnica se desenvolve e isso s possvel com o desenvolvimento

de pesquisas na rea mais possibilidades de interveno so

descobertas. Sendo assim, a prtica clnica pode e deve

subsidiar a pesquisa em psicologia clnica, que por sua vez

subsidia a prtica, estabelecendo-se um estreito lao entre

esses dois aspectos, que se mostram, portanto, indissolveis. (p.

11).

O autor mencionado apresenta, para lastrear esse evidente crculo

virtuoso, um balano significativo da produo cientfica derivada da pesquisa

aplicada na rea clnica. A busca de novos materiais, artefatos e tcnicas, alm

de ser o campo privilegiado para testar a eficcia das descobertas empricas

da rea bsica, parece ser o conjunto de objetivos essenciais da pesquisa

aplicada, que joga, de fato, um papel importantssimo, particularmente no

contexto das cincias do comportamento. Kerbauy (1997) apresenta valioso

97
artigo sobe como fazer pesquisa em clnica, relatando a experincia

desenvolvida no Laboratrio de Comportamento e Sade do Departamento de

Psicologia Experimental da USP. Entre outras atividades, a pesquisadora relata

o desenvolvimento de pesquisa:

1) Registrando sesses de terapia em audiovisual. Portanto,

torno a sesso um dado permanente. Para tanto, solicito que

os clientes concordem por escrito com esse tipo de

registro;

2) Formulo questes que considero relevantes por serem

originais, pois tm possibilidade de chegar a resultados


surpreendentes, descrever uma metodologia ou esclarecer

um conceito e sua utilizao. Tambm procuro ver se a

questo importante no sentido de afetar diretamente o

trabalho do profissional e obtendo uma cura mais

duradoura, mais rpida e dessa forma beneficiando o

paciente. Eu deveria olhar tambm a viabilidade, ou seja, se

existem os recursos, quanto tempo o trabalho exige, se o

orientando, aluno e eu prpria temos o repertrio necessrio

para fazer a anlise exigida pelo tema ou pergunta. Confesso

que com freqncia peco nesse item.

3) A pesquisa proposta passa a ser um estudo de caso, pois em

terapia comportamental com enfoque de behaviorismo

radical, de B. F. Skinner e especialmente se a proposta

analisar a interao teraputica, o efeito da terapia o

resultado do que aconteceu durante a sesso. A avaliao e

o diagnstico caminham ao mesmo tempo, no

98
desenvolvimento da terapia. Portanto, as perguntas

formuladas pelo pesquisador devem conter uma descrio

desse processo e procurar descrever quais eventos

eliciadores, discriminativos ou reforadores acontecem.

Outro exemplo instigante da mesma autora (Kerbauy, 2002) sobre a

viabilidade da pesquisa aplicada mostra a possibilidade do uso de recursos da

biblioterapia, entre outros, para lidar com histria de punies e ameaas de

estimulao aversiva presentes no cotidiano, com isso assegurando uma

aprendizagem de discriminao de sinais de manipulao.

99
Critrios de cientificidade, relativismo e o delineamento da AEC

Chalmers (1997) considera que o termo cientfico empresta a qualquer

empreendimento que dele se valha, na atualidade, um mrito adicional ou algum

tipo especial de confiabilidade. Esclarece que a expresso cincia est de tal

modo valorizada, embora to polmica, que rapidamente podemos ver

crescerem as reas do conhecimento humano que buscam apropriar-se do

termo como forma de consolidar uma posio de maior respeitabilidade. Assim,

para alm das Cincias Fsicas e Biolgicas, agora freqentemente ouve-se

falar de Cincia Poltica, Cincias Sociais, Cincia Administrativa, Cincia

Florestal, Cincia Cognitiva, Cincia da Mente, Cincia do Discurso e tantas

outras designaes similares. Certamente, o significado em que a expresso

utilizada nessas diferentes circunstncias no a mesma, mas o

reconhecimento social da cientificidade se ampliou muito nos ltimos tempos,

levando em contrapartida reflexo sobre at onde essa tendncia no

acabar conduzindo a uma banalizao do cientfico e suas adjacncias. Alis,

no em funo do uso exacerbado e acriterioso, mas em razo de

desenvolvimentos modernos na filosofia da cincia, Chalmers enfatiza a

existncia de profundas dificuldades vinculadas idia de que a cincia

repousa sobre um fundamento seguro adquirido atravs de observao e

experimento e com a idia de que h algum tipo de procedimento de inferncia

que nos possibilita derivar teorias cientficas de modo confivel de uma tal

base (p. 19). Chalmers defende a idia de que, de fato, teorias cientficas no

podem ser conclusivamente aprovadas ou desaprovadas. Certamente, o trabalho

de Feyerabend (1975) um bom exemplo de argumento nesse sentido, ou seja,

100
contra a possibilidade de que a cincia possa ser uma atividade racional que

opera de acordo com um mtodo especial. Nem a todos convence a posio

metodologicamente anarquista de Feyerabend, mas certo que a diversidade

intensa e que, em grande medida, decidir o que ou no cientfico ainda est na

dependncia de se assumir ou no uma srie de pressupostos, alguns relativos

ao determinismo, ao conhecimento probabilstico, s dicotomias monismo-

dualismo, cincia natural-cincia social, quantidade-qualidade, uso ou no de

medidas estatsticas de tendncia central e estatsticas inferenciais, entre

outros. Chalmers (1997), diante desse quadro, acaba assumindo uma posio

relativista,

...no sentido de que nego que exista algum critrio absoluto em

relao ao qual estes julgamentos (da validade das teorias)

devem ser feitos. Especificamente, no h uma categoria geral,

a cincia, e nenhum conceito de verdade altura da tarefa de

caracterizar a cincia como uma busca da verdade. Cada rea

do conhecimento deve ser julgada pelos prprios mritos, pela

investigao de seus objetivos e em que extenso capaz de

alcan-los. (...) Embora um dos objetivos do meu livro seja

acabar com o uso ilegtimo de concepes de cincia e mtodo

cientfico, eu espero tambm que ele faa algo para compensar

as reaes extremamente individualistas ou relativistas contra

a ideologia da cincia. (...) A poltica do vale-tudo,

interpretada num sentido mais geral daquele que Feyerabend

provavelmente pretendeu, deve ser evitada devido sua

impotncia. (P. 212-216)

101
O Behaviorismo Radical parece desfrutar de um quadro terico assumido

como estvel e, portanto, distante do anarquismo metodolgico apoiado por

Feyerabend. De outra parte, tambm no se coaduna completamente com a

idia de relativismo metodolgico, uma vez que, conforme anteriormente

exposto, tem assumido uma srie de pressupostos e caractersticas que lhe

oferecem um quadro terico-epistemolgico definido. Nesse quadro, embora

no haja formal restrio ao uso de estudos comparativos entre grupos de

sujeitos, o delineamento preferido o de sujeito nico, mediante replicao

sistemtica. Conforme j se enfatizou, comparam-se os resultados do sujeito

com os de si prprio antes e aps a utilizao de um certo procedimento. Via de

regra, uma linha-de-base registrada, at que os dados mostrem estabilidade,

sendo depois aplicado um procedimento, seja para instalar ou mudar certos

comportamentos. O delineamento mais simples implica uma volta s condies

anteriores, de linha-de-base, mas h uma srie de variaes (por exemplo, a

linha-de-base-mltipla) que ampliam a relativa resistncia do modelo a

fatores de invalidao interna ou externa, no sentido de Campbell & Stanley

(1979). Esse tipo de modelo de delineamento foi testado atravs de milhares

de experimentos, entre eles, por muitos anos e no auge das pesquisas bsicas

em Anlise Experimental do Comportamento, pelo prprio Skinner e

colaboradores (Ferster & Skinner, 1957). Os delineamentos skinnerianos

vieram sempre acompanhados de sua rejeio ao uso de mdias e de sua

confiana nos pressupostos epistemolgicos j mencionados. Pareceu at o fim

de sua vida convencido da correo de suas convices. Em 10 de agosto de

1990, por exemplo, quando recebeu a primeira APA Citation, destinada a

reconhecer uma vida de contribuies significantes para a Psicologia, Skinner

102
fez, sem uso de texto ou notas, alguns comentrios, dos quais aqui se reproduz

parcelas em que demonstra esse definitivo convencimento:

(...) Psiclogos, seguindo os filsofos, tm olhado para dentro de

si mesmos buscando explicaes para seu comportamento. Eles

sentiram seus sentimentos e observaram seus estados da mente

e processos mentais atravs da introspeco. A introspeco

nunca foi um processo muito satisfatrio. Os filsofos tm

desconhecido seus defeitos, mas tm argido que, apesar disso,

ela o nico meio para o auto-conhecimento. Os psiclogos

tentaram aprimor-la. Wundt e Titchener, particularmente,

inventaram instrumentos de metal (como William James os

chamou) para apresentar estmulos cujos efeitos seriam

percebidos introspectivamente. E eles treinaram observadores.

Os observadores treinados, por exemplo, podiam ver vermelho

na ausncia de um objeto vermelho. Aquilo era um erro de

estmulo. Watson, claro, atacou a introspeco no seu

manifesto de 1913. E eu suponho que vocs poderiam dizer que

ele obteve sucesso, porque, de qualquer modo, os psiclogos

interromperam o uso da introspeco quase totalmente.

Psiclogos cognitivos provavelmente vem as

representaes da realidade sobre as quais falam. De fato, eles

dizem que isso tudo o que vocs possivelmente podem ver.

Mas eu no penso que eles afirmariam ver-se processando essas

representaes, estocando-as na memria, trazendo-as de volta

e tudo mais. Em vez disso, eles recorreram a teorias - teorias

sobre o que est acontecendo dentro da cabea ou da mente.

103
Mas teorias tm que ser confirmadas e a pergunta : como voc

pode ter certeza de que a teoria est certa at que voc possa

ver do que ela trata?

Bem, como vocs sabem, muitos deles tornaram isso uma

cincia do crebro. A mente o que o crebro faz e o crebro

pode ser examinado, em vez de visto introspectivamente, como

qualquer outro rgo. Mas o crebro realmente inicia o

comportamento, como dito que a mente e o self o fazem? O

crebro parte de um organismo, e o que ele faz

simplesmente parte do que o organismo faz. parte do que est

para ser explicado. Todavia, tal explicao - eu creio - pode

unicamente ser encontrada olhando-se fora do organismo - o

indivduo - mais que para dentro e encontrado em trs tipos

de variao e seleo.

(...) Eu digo Eu estou com fome e acho que comerei algo.

Agora, o que estou querendo dizer? Eu estou mencionando um

sentimento - fome - e eu estou falando de algum processo

cognitivo denominado pensamento? Ou eu estou convencendo

algum de alguma coisa sobre minha histria pessoal? Dizer Eu

estou com fome dizer, entre outras coisas, que Se voc me

der comida eu provavelmente a comerei. Os termos no

vernculo que parecem referir-se a sentimentos e estados da

mente esto realmente falando de contingncias de

reforamento, sobre o mundo e sobre os seus efeitos nas

pessoas.

104
(...) Ainda verdade que a Biologia no pode ser

apropriadamente ensinada na Amrica porque aqueles que se

chamam criacionistas ou cientistas da criao opem-se a isso

como algum tipo de perigo. Se eu digo que os psiclogos, na

procura por esse eu interno, perderam seu tempo, vocs

podem achar que estou sendo arrogante. Se eu digo que os

filsofos, que atravs dos sculos tentaram descobrir-se deste

modo perderam seu tempo, vocs tambm podem achar que eu

estou sendo arrogante. Mas eu chamo sua ateno, de novo,

para o fato de que homens e mulheres igualmente ou mais

brilhantes, por um longo perodo de tempo, tm tentado

estabelecer a existncia e a natureza de um Criador diferente.

Neste caso, soletrado com a maiscula C. Todavia, isto um

enorme problema. Vocs sabem o quo difcil tem sido aceitar-

se a seleo natural.

(...) Olhando para trs na minha vida - 62 anos como

psiclogo - eu diria que o que eu tenho tentado fazer, que o que

eu tenho feito, tornar esse ponto mais claro: mostrar como a

seleo por conseqncias no indivduo pode ser demonstrada no

laboratrio com animais e com sujeitos humanos e mostrar as

implicaes disto para o mundo amplamente - no unicamente na

profisso da Psicologia, mas em considerao de o que

acontecer no mundo a menos que algumas mudanas vitais

sejam feitas. Alguma evidncia de que eu tenha obtido sucesso

nisto pelo que eu gostaria de ser lembrado. (p. 1-3).

105
Desnecessria demonstrao mais eloqente do que pensava Skinner

estando, nessa ocasio, a apenas poucos dias de sua morte, ocorrida em 18 de

agosto do mesmo ano. Os pressupostos mencionados anteriormente foram

mantidos, mas certa parcela dos behavioristas de hoje j apresentam alguns

encaminhamentos de behaviorismos desviantes, ou neo-behaviorismos, que

no ser possvel aqui detalhar (o Behaviorismo Terico de J.E.R. Staddon, o

Behaviorismo Teleolgico de H. Rachlin, o Behaviorismo Social de A.W. Staats,

o Contextualismo Funcional de S.C. Hayes, a Teoria do Comportamento de E.

Ribes e o Selecionismo Comportamental, de J. Donahue, conforme

apresentados por Prez-Acosta, Guerrero & Lpes, 2002)

106
CAPTULO IV

A literatura crtica e a trajetria polmica do Behaviorismo Radical: a

transio do behaviorismo watsoniano ao behaviorismo skinneriano

Recaram sobre Watson algumas crticas severas, principalmente porque

sua nova proposta implicava mudanas drsticas nas prticas vigentes entre os

estudiosos da conscincia humana. Embora antes mesmo da publicao do

manifesto behaviorista de 1913 os nimos dos debates na academia j

estivessem acirrados e o clima de desconfiana para com a onda objetivista

j estivesse instalado, foi depois desse artigo que comeou a se definir uma

nova diviso de guas dentro da Psicologia. Aqueles que estavam insatisfeitos

com a introspeco e a circularidade de alguns conceitos em torno da

conscincia, acabaram por aderir metodologia experimental e empatia

watsoniana com um positivismo incipiente, a la Comte, que incitava convico

do ver para prever e ao descarte de tudo o que no coadunasse com a

estrutura metodolgica das cincias naturais, a Fsica e a Biologia em destaque.

Desde Watson, cresceu muito a literatura crtica acerca do

behaviorismo. Em outro trabalho (1998), procurou-se distribuir em trs

grandes conjuntos as crticas publicadas: 1) uma rea conceitual-filosfica; 2)

uma rea cientfico-metodolgica e 3) uma rea tico-social. Quatro tipos

principais de crticas so encontrados na literatura no que respeita rea 1: a)

A crtica da supersimplificao e da superficialidade na explicao do

comportamento enquanto objeto de estudo (o Behaviorismo Radical visto como

107
reducionista); b) A crtica da generalizao da pesquisa animal para os seres

humanos (o Behaviorismo Radical visto como continusta); c) A crtica da

rigidez behaviorista na explicao das relaes estmulo-resposta,

considerando o interior do homem como cerne da metfora da caixa preta (o

Behaviorismo Radical visto como mecanicista) e d) A crtica da influncia

positivista como determinante da filosofia behaviorista (o Behaviorismo

Radical visto como instrumento de objetificao do ser humano.

J na rea cientfico-metodolgica (2), os quatro principais temas de

crticas so no sentido de que: a) As noes de estmulo e resposta funcionam

como conceitos pseudo-objetivos (carter de circularidade s explicaes

behavioristas); b) A anlise do comportamento verbal entra em choque com os

perfis tericos teleolgicos, intencionais e de propsito de outras formas de

pensamento em Psicologia; c) As aplicaes da Anlise do Comportamento e os

efeitos da filosofia behaviorista: a substituio de sintomas como suposto

exemplo de ineficcia e impropriedade de mtodos, tcnicas e procedimentos;

d) O mtodo de pesquisa e os procedimentos utilizados na Anlise do

Comportamento no dariam conta do carter interno e privado: o Behaviorismo

Radical explicaria apenas parte superficial das aes humanas.

Na rea tico-social, as principais crticas assim se distribuiriam: a) A

prtica do controle geraria relao de manipulao unilateral: a questo dos

valores e o Behaviorismo Radical como reacionrio e antidemocrtico; b) O

campo da anlise aplicada do comportamento: o Behaviorismo Radical, quando

presente na prtica clnica, educacional e de relaes humanas, basear-se-a em

anlise superficial e seria necessariamente antitico; c) O behaviorismo

negligenciaria instintos, sentimentos, motivos, emoes, dons inatos e

criatividade: o Behaviorismo Radical seria desumanizante; d) Ao negligenciar a

108
dignidade e o livre-arbtrio, o Behaviorismo Radical seria uma ameaa aos

ideais libertrios.

Para alm dessas crticas, oriundas de textos bem caracterizados

encontrados nos principais peridicos que veiculam trabalhos do ou

relacionados com o Behaviorismo Radical e a Anlise do Comportamento, ainda

uma srie de outras polmicas freqentemente estabelecida: quanto s

divergncias com a Psicanlise, a Fenomenologia, o Cognitivismo de forma geral.

O que se pode depreender dessa arbitrria classificao o fato de

que o behaviorismo no passa ileso pela crtica, durante todos os anos de sua

existncia. Isso sinaliza ser ele altamente polmico; sinaliza, igualmente, que

provvel que algumas das crticas tm pertinncia e devem ser cuidadosamente

examinadas; sinaliza, finalmente, que se uma parcela das crticas tem sentido,

h setores a descoberto que podem e devem receber aprimoramentos.

Provavelmente sinaliza a possibilidade de o Behaviorismo Radical se valer de

outros instrumentos tericos para aprimorar-se, da o fato de serem

recuperados sinteticamente, nesta seo, alguns dos argumentos crticos mais

relevantes.

Um desses argumentos o de que o behaviorismo seria reducionista. O

reducionismo, em geral, implica dar uma explicao simplista para um evento de

natureza complexa. o que os behavioristas fariam com o comportamento

humano. Parece que estava em jogo, principalmente no comeo do sculo

passado, o conceito de conscincia. Ao negligenciar os chamados fatos da vida

mental por centrar-se em exacerbado observacionismo e transformar grande

parte dos fenmenos associados s aes humanas em comportamento, estaria

assumindo uma posio francamente reducionista, segundo a crtica. J em

1945 (Sloane) foi tentada uma sistematizao interessante do que vinha a ser

109
considerado um conjunto de caractersticas do reducionismo. Esse autor

explicita uma srie de falcias correspondentes, em circunstncias diversas,

idia de supersimplificao de explicaes cientficas. Notar, no entanto, que:

De modo sucinto, para ele, reducionismo pode ser definido

como a tentativa de explicar um todo complexo de inter-

relaes em termos de seus elementos simples ou em termos de

elementos componentes de um nvel inferior do fenmeno

(Sloane, 1945). vista da poca, bastante auspiciosa a

proposio de Sloane. J nos permite visualizar a idia

propriamente da reduo, isto , a idia de diminuir o evento ou

fenmeno, em termos explicativos, de maneira a

supersimplificar sua compreenso. Essa supersimplificao no

pode ser confundida com a parcimnia. notoriamente sabido

que a parcimnia nas explicaes cientficas uma virtude:

entre explicaes diversas, deve-se escolher a mais simples

(desde que provavelmente a mais correta). Isso no se deve

confundir com supersimplificao ou reducionismo. Este acaba

ignorando partes fundamentais do fenmeno ao tentar

explicit-lo, como ser visto em seguida. Assim, a simplificao

tornaria artificial e parcial a compreenso do fenmeno, no

sentido de que, ao reduzi-lo, ficariam de fora da explicao

muitos aspectos importantes do mesmo. E, considerada fora da

explicao qualquer parte do fenmeno, mesmo que descartada

sua maior importncia, a verdade que o fenmeno todo no

estar explicado. (Carrara, 1998, p. 121).

110
Entre os tipos de falcias apontadas por Sloane (1945), teramos

algumas atribudas ao Behaviorismo Radical, das quais visivelmente se suspeita

na literatura da rea: 1) Falcia do isolamento, que consiste em isolar uma

parte do organismo ou de um todo qualquer para analisar sua estrutura ou

funo sem considerar suficientemente suas relaes de dependncia desse

todo de que faz parte. Ou seja, a parte estudada sem referncia ao todo,

como se fosse ela prpria fosse, isoladamente, auto-explicvel. No passado da

Biologia, da Psicologia e de outras cincias, foi o que se viu no estudo da clula,

no estudo do reflexo condicionado, no estudo da liderana social e de grupos;

2) Falcia do somatrio matemtico, que consiste em julgar, como na

matemtica, que em qualquer fenmeno da natureza, o todo a soma de suas

partes. Desde a Gestalt, entretanto, a Psicologia tem aprendido essa lio, de

que o todo pode ser muito mais do que suas partes ou pode ser muito diferente

delas. Os crticos da AEC lhe atribuem essa deficincia quanto mencionam que

os analistas examinam isoladamente as respostas do organismo, deixando de

olhar sistematicamente para sua funo no organismo como um todo; 3) Falcia

das constantes, que envolveria o pensar em termos estticos, em contrapartida


a pensar em termos dinmicos. Natureza e sociedade so consideradas como

um conjunto de unidades fixas, tomos, indivduos. No so pensadas as

combinaes dessas unidades em termos de um contexto que acaba novo,

diferente de seus componentes; 4) Falcia da origem - de acordo com essa

falcia, um efeito no difere de sua causa em termos de estofo. Em outras

palavras, o raciocnio presente que, desde que o homem, em sua origem,

animal, ento tudo o mais nele ou relacionado a ele deveria guardar sintonia

com o funcionamento dos outros animais. nessa perspectiva que, mais adiante,

entram em conflito as questes da continuidade x continusmo entre espcies e

111
o dilema do behaviorismo quanto generalizao ou no, entre espcies

diferentes, dos princpios bsicos da Anlise do Comportamento. Tambm

associado a essa falcia estar o problema da causalidade, no que diz respeito

adoo do monismo fisicalista e ao conseqente abandono do dualismo:

eventos de natureza, estofo diferentes, no poderiam manter relao de

causalidade entre si; 5) Falcia da metfora ou da analogia, implicando uma

analogia antropomrfica para compreender nveis no-humanos de vida. Nesse

caso, a questo do propsito exemplo, porque h uma tendncia a atribuir a

outros animais uma srie de propriedades, ou caractersticas humanas

(raciocnio, pensamento, etc.); 6) Falcia dos modelos, em que ocorre uma

comparao metafrica das explicaes com modelos, exemplificada pela

comparao do sistema nervoso com um sistema telefnico ou eltrico para

tentar compreender o funcionamento cerebral; ou mesmo comparar o

funcionamento humano com o funcionamento do computador.

notrio que embora hoje a compreenso das relaes comportamento-

ambiente se encontre num patamar satisfatrio, a compreenso contextual do

conjunto dos comportamentos que formam o repertrio do indivduo ainda

sofre da restrio de se estar fazendo sempre uma anlise de um recorte da

realidade. Essa continuar consistindo em questo pendente, uma vez que algum

tipo de unidade de anlise continua sendo utilizada como base para a

interpretao dos eventos em sua totalidade. Entretanto, parece necessrio o

desenvolvimento de um modelo multi-determinante (no no sentido estatstico

de utilizao multi-fatorial) de variveis que se combinam em rede para

determinar o comportamento. Para Carrara (1998):

De qualquer maneira, pode-se conceder crtica certa razo em

que h algum resqucio de reducionismo no Behaviorismo Radical.

112
No entanto, cabe a ressalva de que no parece ser reducionismo

por princpio, mas reducionismo decorrente de incorreta


prtica. E a partir daqui que este trabalho pretende
reafirmar a importncia da crtica: o Behaviorismo, em geral,

fez ouvidos moucos s restries que recebeu na literatura,

quando ao contrrio, ouvida a crtica, a eventual disfuno do

reducionismo perfeitamente corrigvel, at porque no se

pode esquecer a existncia precavida do conceito de classe de

respostas, em si mesmo anti-reducionista e anti-atomista,

respeitadas as dimenses limitadas desses conceitos. (p. 130).

Outro argumento crtico importante o da generalizao da pesquisa

animal para seres humanos: extremamente corriqueira, pode ser ouvida ainda

nos bancos escolares dos cursos de filosofia, psicologia, cincias sociais,

pedagogia e similares, sem que a maioria tenha real conhecimento do que

representa. A questo da continuidade do mental ou do racional entre as

espcies passa pela herana do modelo filogentico de evoluo darwiniano, que

Skinner absorve e adapta para o mbito ontogentico. O argumento da crtica

o de que os seres humanos, diferentemente de outras espcies, possuem um

carter racional que os distingue totalmente das demais, de modo que

descobertas obtidas a partir destas em hiptese alguma poderiam ser

generalizadas para humanos. O prprio Skinner parece ter um argumento

(1956):

Estudamos o comportamento de animais porque mais simples.

Os processos bsicos so revelados mais facilmente e podem

ser registrados por perodos de tempo mais longos. Nossas

observaes no so complicadas pelas relaes sociais entre o

113
sujeito e o experimentador. As condies podem ser melhor

controladas. Podemos arranjar histrias genticas para

controlar certas variveis e histrias de vida especiais para

controlar outras - por exemplo, se estamos interessados em

saber como um organismo aprende a ver, podemos criar um

animal no escuro at que o experimento comece. Tambm

podemos controlar circunstncias correntes numa magnitude

nem sempre fcil de realizar no comportamento humano; por

exemplo, podemos variar os estados de privao numa grande

variedade de modos. Estas so vantagens que no deveriam ser

rejeitadas ante a afirmao a priori de que o comportamento

humano inevitavelmente um conjunto parte, um campo

separado... Seria temerrio afirmar, neste ponto, que no

existe diferena essencial entre o comportamento humano e o

comportamento das espcies inferiores; mas at que se tenha

feito uma tentativa de lidar com ambos nos mesmos termos,

seria igualmente temerrio afirmar que ela existe. (p. 232-

233).

Naturalmente, o que sempre est em jogo so diferenas de

comportamento. Fora de dvida, o comportamento humano profundamente

mais complexo e pode ser exemplificado numa multiplicidade de situaes,

como a msica, o cinema, a filosofia, a linguagem, a religiosidade e uma

infinidade de circunstncias. Em todas elas, parece estar presente um carter

distintivo especial, que envolveria criatividade, plasticidade e cultura. Apenas

os seres humanos transformam seu ambiente e transmitem o que chamamos de

cultura s geraes subseqentes da espcie. Por certo, a complexidade do

114
comportamento humano tal que, primeira vista, torna-se inaceitvel a idia

de que possa haver qualquer tipo de continuidade inter-espcies, de maneira

que o que se convencionou chamar de comportamento inteligente ou racional

parece apontar a impossibilidade de qualquer gradao mensurvel entre o ser

humano e outro animal inteligente mais prximo na escala filogentica. No

Behaviorismo Radical, o que est em jogo no so caractersticas topogrficas

ou morfolgicas, mas caractersticas funcionais, no existindo, para Skinner,

qualquer pretenso de equivalncia descritiva sobre em que os comportamentos

se assemelham, mas sobre como eles acontecem (funcionam) nas suas relaes

com o ambiente. Prossegue Skinner (1956):

Obviamente, no podemos predizer ou controlar o

comportamento humano na vida diria com a preciso alcanada

no laboratrio, mas podemos, no entanto, usar resultados

obtidos no laboratrio para interpretar o comportamento

alhures... De maneira semelhante, os princpios surgidos de uma

Anlise Experimental tm sido aplicados no planejamento da

Educao, na psicoterapia, em sistemas de incentivo na

indstria, na penologia e em muitos outros campos. (p. 228)

O problema da generalizao de descobertas entre espcies tem como

fulcro a existncia de um possvel salto qualitativo entre o homem e outros

animais. At por conta dessa diviso que, na viso leiga, encontra-se uma

separao entre animais inferiores e superior(es). Certamente o behaviorismo

no faz uma psicologia de ratos. Como disse Skinner em 1974, por conta do

cronograma de seu programa de trabalho cientfico, o reinado do rato branco

terminara h 25 anos. As pesquisas com animais prosseguem, certamente em

grau de intensidade comparativo muito menor em relao s pesquisas com

115
humanos. De todo modo, a questo fica sempre posta na dicotomia

continuidade-continuismo e, se de um lado aponta a necessidade de que o

homem se valha das pesquisas com animais em ambientes controlados para

melhor compreender parte das aes humanas, tambm verdade que a cincia

no pode ater-se a esse modelo, buscando, ao contrrio, replicabilidade onde

houver, mas inovao em funo das caractersticas humanas, onde possvel.

Uma outra crtica a do behaviorismo como mecanicista, o que Skinner

(1974) rejeita liminarmente. Para ele, o Behaviorismo Radical rejeita a

natureza (composta de outro estofo) daquilo que sentido ou observado, sem,

contudo, negar a possibilidade da auto-observao e sua eventual utilidade.

Restaura a introspeco, mas no do modo como se concebia esse

procedimento. Admite e destaca a importncia dos eventos privados, mas

rejeita a crtica metafrica da caixa preta. Defende um behaviorismo

funcional, em contrapartida a um behaviorismo mecanicista pautado nas

relaes estmulo-resposta. Nessa linha, influenciado por Mach, Skinner adota

a anlise das relaes funcionais comportamento-ambiente ou comportamento-

variveis associadas, em detrimento de uma linearidade das relaes de

evocao de um estmulo em relao a uma resposta particular. Esse o

primeiro contexto de crtica a um suposto mecanicismo behaviorista. O

segundo refere-se ao fato de que, ao ater-se s relaes do organismo com o

ambiente, o behaviorismo compararia o homem a qualquer ser inanimado que,

sem ser dotado do livre arbtrio, tornar-se-ia completamente manipulvel. A

essa crtica, todas as projees no sentido do delineamento cultural feitas por

Skinner constituem testemunho de sua concepo de que o livre arbtrio

assunto que, se despido de sua condio de mito, pode ser naturalmente

estudado em termos das relaes do organismo com seu ambiente complexo,

116
principalmente pela tica da possibilidade de fazer escolhas. O escolher

estaria condicionado existncia de uma srie de variveis, num contexto

especfico, que asseguraria vrias direes possveis. O que o Behaviorismo

Radical descarta, portanto, no a existncia de todo um sistema de

processamento a mediar as relaes organismo-ambiente, mas o fato de que

esse sistema funcione como causa de qualquer ao, tal como algumas

orientaes estruturalistas o asseguram.

De qualquer maneira (...) embora a Anlise do Comportamento,

reavaliada, possa prestar-se amplamente ao empreendimento

contextualista, sua prxis, para alguns, tem demonstrado a

partio do organismo em tantas peas quantas (supostamente)

facilitem a sua compreenso. Na verdade, essa compreenso

recortada do organismo exatamente contrria ao que move a

viso contextualista, com a qual este trabalho pretende

conjeturar enquanto sada para a Anlise do Comportamento.

Paqra o momento, reitera-se um paradoxo: por um lado,

impossvel (no mnimo, dada a sua complexidade) fazer uma

psicologia do todo psicolgico, gestltica no seu sentido mais


agudo, at porque no h possibilidade (nem mesmo terica) de

se acessar o ser humano na sua mais veemente integralidade;

por outro lado, igualmente impossvel a compreenso do todo a

partir do simples exame de suas partes (comportamentos, no

caso), at por conta de que estas, em grande medida, ou s

fazem sentido em conjunto, ou fazem sentido diferente quando

em conjunto e quando isoladamente. no rastro desse contra-

senso que se discute a proposta contextualista, que no

117
pretende resolver o paradoxo, todavia partindo dele para

encaminhar conjeturas e procedimentos na direo de, ao

menos, alcanar parcimonioso acesso ao psicolgico. (p. 147)

Ainda na rea conceitual-filosfica, importante considerar um quarto

tipo de crtica, sobre a influncia positivista como determinante da filosofia

behaviorista. No desenvolvimento da Histria, h muita confuso sobre as

interpretaes possveis do conceito de positivismo. Se confundido com mera e

ingnua preocupao com a objetividade, representada pelo ver para prever

comtiano, o behaviorismo skinneriano d mostras, j na primeira publicao de

Skinner (1938), um certo comprometimento. Mas tarde, quando o positivismo

tomado, entre outros conceitos, como verdadeiro sinnimo de atitude

reacionria e afeita reproduo acrtica das condies sociais vigentes e

mantenedora do status quo, Skinner rejeita o adjetivo, mostrando sua

preocupao com os projetos de delineamento cultural e a possibilidade de que

os princpios da AEC possam ser teis na mudana das contingncias que

controlam situaes deletrias para a vida do ser humano em sociedade. De

todo modo, a relativizao da questo bem posta por Cupani (1990):

De acordo com as consideraes anteriores, inadequado

denominar positivistas aos partidrios da objetividade

cientfica... Denominar positivistas a pesquisadores e tericos

que no o so, pode ser uma estratgia para desqualificar

posies adversas prpria. Atribuindo a um defensor da

objetividade a crena - hoje abandonada - em dados puros,

mostrar-se-a como insustentvel a defesa da objetividade,

tornando-se plausvel a noo de que a cincia deva ser

comprometida. (p. 107)

118
Quanto ao quadro cientfico-metodolgico, a questo da circularidade

das relaes entre estmulo e resposta, resposta e suas conseqncias,

retome-se que Skinner costumava explicar que as relaes entre a ocasio na

qual determinada resposta ocorre, a prpria resposta e as suas conseqncias

reforadoras constituem a trplice relao de contingncias. Nela, observam-se

mltiplas formas de organizao das contingncias de reforo, o que, para ele,

aponta a complexidade com que ocorrem as inter-relaes entre

comportamento e suas conseqncias e, por conta disso, entre o

comportamento e o ambiente em que ele se insere. Explicita que a vantagem

desse modelo que o comportamento gerado por um conjunto especfico de

contingncias pode ser considerado cientificamente, sem necessidade de apelo

a estados ou processos internos hipotticos. Observava que se um estmulo no

tivesse efeito sobre o comportamento no seria porque o organismo no o

notou, mas porque o estmulo no teve papel importante nas contingncias de

reforo presentes no momento da emisso da resposta. Para Panigua (1985), a

questo da circularidade assim se pe:

(...) a definio de reforamento de Skinner inerentemente

circular, porque relacional e todas as definies relacionais

so circulares ... conceitos relacionais existem em todas as

reas ... o que um reconhecimento emprico de que a

circularidade da definio relacional no um impedimento para

a descoberta e para a anlise experimental de fatores que so

cruciais para o entendimento de certos aspectos da natureza.

(...) os termos relacionais podem ser parte do nosso

comportamento verbal dirio porque ns podemos estar

expostos a certas relaes entre eventos da natureza ... Ento,

119
quando ns aprendemos a definir termos relacionais na classe,

no laboratrio, nos nossos contatos com certos aspectos do dia-

a-dia, ns no aplicamos essas definies aos prprios termos,

mas s relaes das quais esses termos emergem. Nesse

sentido, a questo de definir conceitos relacionais

simplesmente matria de definir tais relaes. Desse modo, a

questo da circularidade na definio de conceitos relacionais

no diz respeito aos conceitos em si mesmos, mas s relaes

entre eventos das quais os conceitos derivam (...) Sem dvida, a

utilidade e a relevncia dos conceitos relacionais

freqentemente (seno sempre) vai alm do fato da

circularidade. Isso provavelmente explica por que os cientistas

fazem uso de termos relacionais todo o tempo que acham

necessrio para nomear certos aspectos da natureza. Ns no

podemos reivindicar o mesmo com relao ao conceito de

reforamento? (p. 193-199).

Skinner, por seu turno, contrape possibilidade de circularidade o fato

de que est trabalhando com outro modelo que no o respondente, onde h uma

interao entre organismo e ambiente, mediada pelo comportamento e a

probabilidade de ocorrncia deste, a partir da idia de seleo pelas

conseqncias, que constitui o paradigma do comportamento operante.

Uma outra questo posta na responsabilidade do modelo de abordagem,

a que diz respeito possvel desconsiderao behaviorista para com os

conceitos de teleologia, intencionalidade e propsito, inferidos a partir de uma

outra considerao crtica presente na literatura: a que se refere ao eventual

carter passivo atribudo pelo behaviorismo ao ser humano diante do ambiente.

120
Por certo, essa questo impertinente at pela prpria natureza do modelo

epistemolgico do behaviorismo em geral: na medida em que so enfatizadas

como prioritrias as relaes entre organismo e ambiente, est a evidente a

existncia de um modelo interacionista de interpretao da realidade

comportamental.

De fato, o Behaviorismo (o Radical, particularmente) entende a posio

intencionalista como uma espcie de dualismo metafsico, na direo em que

fica atribudo mente um status causal, sendo ela prpria de estofo diferente

do restante do carter fsico concebido por Skinner para o mundo

comportamental. Parece ser na esteira da concepo mentalista que os tericos

tentam assegurar a existncia de uma intencionalidade pr-comportamental,

segundo a qual nossas aes estariam garantidas por aes mentais

preliminares, que se realizam num substrato inobservvel, consciente ou

inconsciente, dando um direcionamento para o comportamento. bvio que

Skinner refuta esse argumento frontalmente e d margem interpretao de

Dennett (1978) de que trata-se de uma posio reducionista:

O primeiro passo do argumento de Skinner o de caracterizar

o mentalismo como seu inimigo. Ele caracteriza como viso

tradicional falar sobre a explicao do comportamento humano

em termos mentalsticos a respeito de desejos, idias,

esperanas, medos, sentimentos, emoes; ele desqualifica

essas expresses. Esse modo de falar, ele acredita,

desqualificado no sentido de que isso no cincia; isso no

pode tornar-se cincia nem ser usado em cincia; isso

conceituao inimiga da cincia e entra em conflito com a

121
cincia genuna do comportamento ... o que um grave engano

(p. 56).

A polmica a respeito desse assunto est definitivamente instalada e

parece ser um dos grandes obstculos consecuo de intercmbio de dados

entre behavioristas e cognitivistas, de forma geral. Talvez um dos maiores

obstculos construo de um paradigma unificado da Psicologia. Alguns

autores rechaam os argumentos de Dennett, apontando vantagens nas

explicaes comportamentais em relao s explicaes intencionais.

Acreditam que estas ltimas s podem ser contidas dentro de uma tradio

criacionista e, de modo algum, dentro de uma perspectiva evolucionista. O anti-

mentalismo skinneriano e seu escopo anti-finalista, todavia, precisam manter

certa distncia em relao s convices mais caras da tradio behaviorista,

como a justa recusa inteno, propsito e similares como causa, para

examinar criteriosamente e oferecer explicao alternativa de modo

paradigmtico e experimentalmente demonstrvel de que no h recusa s

ocorrncias privadas, mas coerente resistncia em aceit-las enquanto causas

do comportamento, seja ele aberto ou encoberto.

Tambm o problema da substituio de sintomas tem colocado em

cheque, a partir da literatura crtica, a eficcia dos procedimentos e tcnicas

da AEC. A constatao desse fenmeno certamente anterior ao aparecimento

da prpria Anlise do Comportamento e acontece em praticamente todas as

formas de terapia. Sua lgica, nessas outras formas de terapia, remetida ao

fato, tido como certo, de que quando no se resolve o conflito que constitui a

causa ltima para o comportamento desviante, essa mesma causa acabar se

revelando sob outras formas de comportamento. A suposio bsica, portanto,

a de que se no se trata clinicamente das causas subjacentes ao

122
comportamento mal adaptado, novos sintomas dessas mesmas causas emergem.

Como a Anlise do Comportamento mantm um modelo funcional que busca

relaes entre comportamento, eventos do contexto ambiental e arranjo de

conseqncias, a crtica passa a apontar fragilidade lgica nos seus

procedimentos.

A essncia dessa crtica remonta s influncias da adoo do modelo

mdico em Psicologia, onde se privilegia o tratamento de causas de doenas, ao

invs de sintomas. Assim, uma vez que, por suposto, trabalhar com os

comportamentos no o mesmo que trabalhar com as causas de doenas, os

problemas ressurgiriam em seguida. A AEC no intervm no passado do cliente,

embora intervenha nas condies atuais que resultam da histria de vida desse

mesmo cliente, com a finalidade de identificar eventos controladores do

comportamento e, mediante sua manipulao, obter a mudana comportamental

desejada pelo cliente. A AEC atuaria do seguinte modo (Carrara, 1996):

A controvrsia da substituio de sintomas, todavia, pode ser

melhor compreendida numa perspectiva um pouco mais

complexa, mas coerente com a filosofia do Behaviorismo Radical

e as descobertas, at aqui, da Anlise do Comportamento.

Levando em conta o conceito de classe de respostas, tem-se

que respostas de funcionalidades (e alguma morfologia)

semelhantes, agrupam-se formando um conjunto que recebe

essa denominao de classe. Ao aprender a comportar-se, o

organismo produz alguma alterao no ambiente, ou seja, opera

sobre esse ambiente. Se seu comportamento aumenta em

freqncia, diz-se que foi reforado positivamente. Esto

disposio do organismo, para produzirem reforamento, n

123
respostas possveis, sejam elas sancionadas ou vetadas pela

sociedade. Segundo as normas sociais, podem ser mal-

adaptativas ou adaptativas. Por suposio, se o organismo

produz seu reforo positivo em seguida emisso de um

comportamento indesejvel, adquiriu no apenas uma resposta,

mas uma classe de respostas que comporo os sintomas

indesejvedis. No modelo mdico (contrariamente concepo

behaviorista) esses sintomas constituem a configurao

externa de um processo interno doentio (da a idia de causas

subjacentes).

A segunda etapa desse processo a clnica (aqui frisada apenas

porque o processo vlido no apenas para a situao clnica

propriamente dita, mas para toda e qualquer modificao de

comportamento, quer seja em psicoterapia, quer seja

decorrente do processo educacional, quer seja das relaes no

trabalho). Nessa etapa, quando se adota algum procedimento de

modificao, por exemplo, visando a eliminao de um

comportamento indesejvel (no se discute aqui, ainda, por

inoportuna, a questo de quem decide e como decide sobre a

desejabilidade das aes), os efeitos do procedimento recaem


sobre a classe e no sobre a resposta individual. A pessoa

aprendeu um conjunto de respostas, por similaridade, com que

possvel obter tal reforamento positivo. Eliminada uma

resposta, reduz-se, tambm e em menor grau, a probabilidade

de ocorrncia de outra. Todavia, essa uma faca de dois gumes:

se o organismo estiver, novamente, frente a frente com a

124
possibilidade de obteno do aludido reforo, apresentar

inevitavelmente algum comportamento como forma de obt-lo.

Dado que na classe de respostas as mais similares foram mais

eficazmente eliminadas, mas as menos similares no

(proporcionalmente), pode acontecer de qualquer destas (agora

com probabilidade de ocorrncia elevada a um maior patamar

hierrquico) ser utilizada (ainda que inconscientemente) para

produzir o reforo. Se for bem sucedida, instala-se

rapidamente. Isso configuraria a substituio de sintomas: na

verdade, no se trata de sintomas, mas de respostas movidas

pela produo de conseqncias. (p. 194-195).

Depreende-se dessa polmica, na verdade, no um conjunto de princpios

e pressupostos em jogo, mas a necessidade prtica de planejamentos

teraputicos ou de interveno de modo geral, que precisam levar em

considerao repertrios mais amplos de comportamentos e contextos mais

abrangentes. A questo, via de regra (embora nem sempre) pode resumir-se no

aprimoramento de competncias na rea de programao de contingncias.

Eliminar um comportamento que produz conseqncias positivas, por exemplo,

implica necessariamente ensinar outro comportamento com que o cliente possa

obter aquelas ou similares conseqncias, de modo considerado apropriado por

ela prpria e pela sociedade com que convive.

Essa questo mais uma que remete necessidade de, sem alterao de

paradigma, ampliar a nfase na observao e sistematizao das condies

ambientais (contextuais) em que se insere o comportamento. O auxlio

instrumental do contextualismo, enquanto respaldo terico, pode sinalizar a

necessidade de elaborao e desenvolvimento de novas tecnologias capazes de

125
dar conta de comportamentos mais complexos situados em contextos mais

abrangentes.

Ainda no mbito das questes cientfico-metodolgicas, os

procedimentos da AEC no dariam conta do carter interno e privado dos seres

humanos. O behaviorismo de Skinner tem designado de mentalistas, como j

vimos, as abordagens que analisam o comportamento como resultante da

existncia real de um aparelho mental. Tais abordagens, historicamente, tm

apoiado a utilizao da introspeco como forma de acesso a dados privados do

organismo, principalmente atravs do relato verbal e sua comparao com os

correlatos fisiolgicos disponveis. De modo geral, buscam a bifurcao da

experincia humana em dimenses comportamentais e pr-comportamentais,

enfatizam o uso de termos psicolgicos para se referir a entidades

organocntricas de dimenso pr-comportamental e buscam a utilizao de

entidades organocntricas como antecedentes efetivamente causais na

explicao do comportamento. Contra o mentalismo, Skinner argumenta que o

comportamento , efetivamente, controlado, definido, determinado ou mesmo

causado (no sentido de manter relaes funcionais com) como qualquer outro

evento da natureza. De qualquer modo, o responder, no presente, de modo

similar ao responder no passado e no em funo de uma busca de eventuais

conseqncias futuras, parece claro. Em termos extremos, sempre agimos

proximamente s experincias do passado. Por certo, no limite regressivo,

haver inmeras ocasies em que o comportamento presente um

aperfeioamento (na verdade apenas mudana resultante de modelagem por

aproximaes sucessivas) em relao a um comportamento reforado no

passado. A experincia do recm-nascido, certamente, d-se da mesma

maneira mediante interaes com o ambiente, todavia respeitadas as condies

126
anatmicas e fisiolgicas j herdadas e que permitem a apresentao dos

rudimentos do que sero inmeros comportamentos complexos no futuro (como

o caso do comportamento de suco, j presente no seu repertrio. Sem

dvida, como j salientou Skinner, o limite entre o pblico e o privado no

constitui limite de natureza, mas unicamente de acessibilidade. Sua

causalidade configura-se do mesmo modo. De qualquer forma, embora os

desenvolvimentos recentes de pesquisa (com a especial ampliao e alcance da

rea de controle de estmulos), ainda resta longo caminho a ser percorrido na

tentativa de oferecer ateno mais direta, em termos de pesquisa, aos eventos

privados. Nessa rea, embora caibam questionamentos diversos em relao s

metodologias utilizadas, um dilogo entre behavioristas e profissionais de

outras correntes, via construo de um banco de dados livre de sectarismos

tericos, poder, com o tempo, permitir a ampliao da experimentao no

contexto de um paradigma unificado.

Na rea tico-social, a questo da utilizao do controle crucial.

Algumas dimenses dessa questo passariam por: 1) o controle no sentido

metodolgico, em que absolutamente necessrio, para se ter uma idia clara

dos dados que esto sendo aferidos, utilizar um conjunto de tcnicas que

impeam a contaminao de resultados de pesquisas atravs de variveis

estranhas; 2) o controle no sentido da influncia sobre o comportamento das

pessoas: em qualquer situao social, h controle evidente do ambiente sobre o

comportamento (e vice-versa), incluindo o controle exercido por pessoas sobre

outras pessoas; nessa tica, o Behaviorismo Radical admite que o

comportamento de todas as pessoas controlado (e controlado por diversas

variveis, quer sejam fsicas, biolgicas ou sociais); 3) o controle exercido pelo

terapeuta sobre o comportamento do cliente: neste caso, cabe levar em conta

127
o prprio cdigo de tica profissional do psiclogo, que traz todas as

recomendaes sobre os processos de tomada de deciso; em ltima instncia,

cabe ao prprio cliente (se puder decidir sozinho), informar em que direo

pretende mudar; no caso de crianas, por exemplo, que no possam faz-lo,

sempre cabe aos seus pais a indicao, restando ao terapeuta dialogar e

informar famlia e cliente, mas acolher as metas (principalmente na situao

escolar) apoiadas pela famlia (e professores, quando for o caso). Certamente,

cabem muitos questionamentos ao uso do controle. A AEC disponibiliza

tecnologia comportamental, mas no necessariamente diretiva no sentido do

mrito dos objetivos a serem atingidos pelo cliente; nessa perspectiva, o

terapeuta tem sob seu controle o conhecimento tcnico, mas no a direo

tica que constitui opo do cliente.

Uma das crticas na rea tico-social refere-se possibilidade de que a

Anlise do Comportamento seja superficial e sempre incompleta. Tal

observao nem sempre corresponde ao que verdadeiramente ocorre na

situao clnica, onde muitos analistas buscam levar em considerao o maior

nmero possvel de variveis que esto agindo no controle do comportamento

de seus clientes. Entretanto, em muitos casos as intervenes acabam sendo

superficiais e acabam tendo efeitos insuficientes ou inadequadas. Skinner

recomenda que a anlise funcional deve abranger todas (o que praticamente

inalcanvel) as contingncias possveis que tm alguma funo determinadora

sobre o comportamento. Todavia, por comodidade ou negligncia, ou mesmo por

dificuldades na formao tico-profissional, alguns psiclogos tm tornado

essa anlise funcional restrita aos eventos relatados pelo cliente e, por vezes,

restrita a contingncias que o terapeuta suspeita terem efeito sobre o

128
comportamento. Isso pode implicar equvocos de anlise ou mesmo

superficialidade na interveno, conforme j antes indicado (Carrara, 1984):

A ttulo de exemplo, tomemos um problema relatado por uma

informante, a me de uma criana em idade escolar. Na clnica,

ela diz ao terapeuta que est muito preocupada com a

repetncia escolar da criana, diz que j falou com a

professora, mas que no v maneira de conseguir fazer com que

o desempenho dela melhore. O modificador programa sesses

com a criana, onde em situaes pr-arranjadas de ensaio

comportamental observa a criana em situaes (artificiais,

porque na clnica) cooperativas, competitivas, de desempenho

de atividades acadmicas diversas. Observa uma certa lentido,

um desempenho incerto e frgil. Um profissional menos

experiente ficaria impressionado com a possibilidade de algum

dficit especfico. Poderia imaginar a localizao do problema

(...) como resultante de algum tipo de deficincia orgnica, de

desenvolvimento, (...) mas em ltima anlise decorrente de

inabilidade intra-indivduo.

Outro profissional, no entanto, poderia duvidar dessa

possibilidade. E, considerando-a simplista e pouco provvel,

procuraria mais detalhes a respeito das circunstncias que

cercam os comportamentos-alvo. Isso significaria um esforo

no sentido de investigar eventos que poderiam ser apontados a

partir de um estudo das relaes funcionais entre o

comportamento e suas conseqncias.

129
Assim, o terapeuta poderia preocupar-se (como na maior

parte das vezes realmente acontece) em elaborar investigao

relevante acerca das relaes do indivduo com sua famlia, com

seus professores, com seus amigos, com os colegas de sala de

aula, enfim com seu ambiente social prximo; investigaria, ainda,

as mudanas circunstanciais de seu ambiente fsico, de modo

que poderia estar identificando novas possveis razes para o

fracasso acadmico do seu cliente.

Esse analista, naturalmente, encontraria novas bases para

formular hipteses acerca do problema. Ele poderia suspeitar,

mas ainda no argumentar com dados suficientes - e tambm

o que geralmente acontece - que o comportamento do cliente

est sendo mantido por inadequaes na seqenciao

instrucional da escola, por falta de habilidade em liberar

contingncias reforadoras por parte dos professores, por

falta de um sistemtico acompanhamento em casa, atravs dos

pais, por uma questo de estigmatizao do aluno em razo de

alguma diferena em relao classe, etc. E muito provvel

que o modificador tenha certa dose de razo. Ele poder, at,

ter suas hipteses de trabalho aparentemente confirmadas,

geralmente de modo equvoco, com base na anlise funcional que

fez, de modo que elaborar um procedimento para o caso e os

resultados, a curto prazo e sob uma avaliao superficial e

imediata, sejam positivos.

O problema fundamental desse tipo de enfoque est numa

anlise incompleta das relaes funcionais entre

130
comportamento e ambiente, que leva a resultados fictcios,

aparentemente corretos, mas que em bom nmero de casos

podem ser considerados prteses, correes provisrias e

especficas de alguns padres comportamentais. Portanto, se se

pretende (...) produzir mudanas duradouras, permanentes e

generalizadas nos padres do comportamento mudado, de se

supor que, se no todas, pelo menos a maior parte das variveis

relevantes deve ser investigada - o que no se deve confundir

com investigao de causas profundas ou remotas dos atuais

comportamentos em foco. (Ressalve-se, no exemplo, que a

situao abstrata usada provavelmente no se referiria, sequer,

a um caso clnico, mas a uma simples questo de reorganizao

de contingncias em situao acadmica bsica). (p. 3-4)

Desse modo, para superar esse tipo de crtica, caberia ao profissional

um papel muito mais significativo do que o que freqentemente se encontra: o

de estudioso, na situao aplicada, do todo social, econmico, poltico, das

relaes de trabalho, da vida escolar e de tantas outras circunstncias nas

quais, em cada caso especfico, o cliente esteja convivendo com um rol de

contingncias decisivas em sua vida. Em particular, a situao teraputica

exigiria dois tipos de considerao especial: a de que se lida com um problema

de natureza tica ao buscar uma anlise mais abrangente das variveis

envolvidas no processo teraputico e, por outro lado, de que se lida com um

problema de natureza prtica, de organizao de estratgias eficientes e

adicionais para ampliar o alcance desse mesmo processo. Trata-se, portanto, de

uma tarefa dupla, que talvez possa receber contribuies de um modelo

contextualista de anlise funcional: a primeira, uma anlise mais ampla das

131
contingncias e a segunda, uma anlise de contingncias mais amplas, o que

implica duas coisas significativamente distintas e complementares.

Um terceiro aspecto da rea tico-social, oriundo da crtica ao

behaviorismo e que talvez possa constituir-se em novo elemento a alimentar a

necessidade de aprimoramento de estratgias de interveno a negligncia

atribuda ao behaviorismo quanto a sentimentos, motivos, emoes e

criatividade. Parece haver, nesse quesito, um conjunto de equvocos. O que o

Behaviorismo, ao menos o Radical, nega, no so sentimentos e outros valores

prximos. Da mesma maneira que nega o efeito causal do mentalismo, o que

Skinner nega o atributo de varivel causal dada a esses episdios, de resto

interpretados, na sua maioria, como comportamentos. Skinner rejeita a idia

de conceber emoes apenas como estados interiores. Cr que essa soluo no

ajuda a compreender o fenmeno, enfatizando que precisamos, tambm,

compreender como emoes, frustraes e ansiedade so induzidas e como

podem ser alteradas. Est a presente, na prtica, a poltica de resultados, o

mote do pragmatismo. Skinner (1953) pretende que no se confunda a emoo

enquanto estados hipotticos com o comportamento observado durante uma

emoo; e que no se confunda, por exemplo, com a fome nada alm do comer.

Completa: O homem encolerizado, como o homem faminto, mostra uma

tendncia a agir de certa maneira. Pode nunca chegar a agir daquele modo, mas,

no obstante, podemos lidar com a probabilidade de que o far. (p.97)

Por fim, uma outra crtica contundente na rea tico-social, a de que o

behaviorismo negligencia a dignidade e o livre-arbtrio, funcionando, portanto,

como uma espcie de ameaa aos ideais libertrios e assumindo uma

caracterstica politicamente reacionria. Grande parte de tal crtica se deve a

dois dos livros de Skinner, quais sejam Walden II (1948) e Beyond Freedom

132
and Dignity (1971), onde, por vias diferentes, esse autor acaba buscando

demonstrar a real existncia do controle e a possibilidade de novos

delineamentos culturais, propositura que funcionou como ameaa aos mais

caros ideais libertrios da cultura ocidental. Ouvidas as crticas e afora os

exageros do senso comum, parece que o Behaviorismo Radical precisa dedicar

especial ateno tarefa de desenvolver tecnologias a serem colocadas

disposio da maioria marginalizada da populao, de modo a ajud-la a se

instrumentalizar para o estabelecimento de contra-controle eficiente em

busca do equilbrio social. Dito de outro modo, parece relevante observar que

apenas constatar tecnicamente o fato de que os controles so inevitveis no

assegura a substituio desses mesmos controles por formas alternativas e

favorveis maioria.

133
CAPTULO V

O contextualismo pode contribuir para um Behaviorismo comprometido

eticamente?

Como j se frisou, o presente trabalho no escapa de uma srie de

polmicas que configuram o entorno behaviorista, assim como no pode deixar

de enfrentar diretamente a questo espinhosa da neutralidade cientfica. O

mito da neutralidade tem sido objeto de inmeras discusses, de um lado para

elas concorrendo os argumentos em favor da idia de que a cincia

necessariamente neutra, de outro aqueles que acreditam num

comprometimento inequvoco e intransponvel. O problema dessa discusso, via

de regra, parece estar na maneira genrica com que tratado: defende-se,

freqentemente, que a cincia ou no comprometida socialmente. Entretanto,

a questo precisa ser esmiuada, em funo de sua complexidade.

Preliminarmente, ainda que indissociveis, importante examinar

separadamente o resultado tecnolgico, o produto da pesquisa cientfica e o

comportamento do cientista. Aparentemente, se tomado sem levar em conta a

conduta do pesquisador, o produto cientfico, enquanto objeto, no est

necessariamente comprometido com finalidades sociais, polticas ou

ideolgicas. No entanto, levado em considerao o comportamento de quem

investiga, todo o fazer cientfico, bem como o prprio resultado desse fazer,

guardam comprometimento inevitvel. Basta ponderar sobre a questo da

teorizao, antes formulada neste texto e que envolvia a dicotomia teoria -

anti-teoria na concepo skinneriana. Fora de qualquer dvida, no h como

134
deixar de teorizar em cincia, se se minimiza tal idia de teorizao no

sentido de que o cientista est, a todo instante, agindo sob a influncia de

vrias cogitaes. Embora ele deva sempre conduzir-se com absoluta iseno

tica e metodolgica, claro est que desde o momento em que elabora o

delineamento de pesquisa (ou certamente antes, quando estuda a literatura de

uma determinada rea de interesse), est desenvolvendo, adotando e fazendo

implicarem no seu estudo, na sua investigao cientfica, nos seus

procedimentos, direta ou indiretamente, uma certa influncia terica,

conjetural. Nem a sada extrema de buscar uma cincia pura, livre de

influncias, nem a idia de que nada o cientista possa fazer para minimizar tal

influncia, parecem constituir a alternativa a ser seguida.

evidente que, mesmo quando se evita a postulao de hipteses

formais do tipo se... ento, no se est livre de hipotetizar informalmente

sobre fenmenos da natureza. Os perigos, naturalmente, sempre esto nas

posies extremadas, como a chamada por Bachrach (1969) de miopia da

hiptese e que representa a possibilidade de que o cientista acabe, tendo em

vista sua exacerbada preocupao em comprovar suas idias, por perder de

vista importantes informaes e possveis descobertas acidentais que esto ao

lado das trilhas cientficas normais.

Inevitavelmente, portanto, a cincia acaba comprometida no seu

processo de construo. Nesse caso, cabe ao cientista a tarefa de evitar,

mediante as mais engenhosas tcnicas de controle de variveis estranhas, a

chamada contaminao das observaes e dos resultados. De todo modo, o

mundo da cincia est repleto de histrias de caso das quais emergiu a

distoro de resultados em direo da crena do pesquisador, ou em favor de

interesses de qualquer outra ordem.

135
No se passa nada diferente com a Psicologia. No se passa nada

diferente com a Anlise do Comportamento e o Behaviorismo Radical. certo

que seu foco deve ser o mais genrico possvel, permanecendo a servio de

todas as pessoas de todas as idades, condies e classes sociais. No entanto,

essa iseno e descomprometimento da cincia do comportamento enfrentam

uma questo paradoxal: ao assim proceder, de acordo com supostos cnones

neutros de cientificidade, nada mais estar fazendo do que, incoerentemente,

colocar-se a servio da minoria privilegiada pelas melhores condies de acesso

aos bens sociais, freqentemente condicionados ao status scio-econmico da

populao. Conforme j mencionamos em outros escritos (Carrara, 1998):

H que se redirecionar metas cientficas, acrescentando

cincia do por qu? E do como? Uma cincia do para qu? e para

quem?. Isto , embora seja fortemente controversa a tese da


cincia socialmente comprometida, o fato de se tentar fazer

uma cincia neutra no passaria de - contraditoriamente -

torn-la instrumento provavelmente a servio das classes

dominantes. Mais precisamente, o que se espera, no mnimo, no

da cincia, mas preliminarmente do seu produtor, o cientista,

no compromisso classista-corporativista, mas compromisso

com a idia de que a cincia s pode estar a servio da eqidade

interpessoal. Se h algum compromisso admissvel e desejvel

do cientista, este refere-se ao seu vnculo tico em relao

procura de uma sociedade equnime e igualitria. Compromisso,

nessa direo, no deve ser confundido com comprometimento.

Aquele contextualiza e socializa o locus da descoberta. Este

136
discrimina, circunstancia e individualiza o privilgio do dominar

o saber. (p. 298).

(...) Sobretudo por essas razes que o Behaviorismo tem sido

confundido (e confunde-se, ele prprio) com um paradigma

intrinsecamente incapaz de servir aos objetivos da

transformao social: na verdade, tal interpretao se deduz

do modus operandi com que os derivativos behavioristas tm

sido empregados. Confundir docilidade e obedincia em sala de

aula com progresso e desenvolvimento acadmico (cf. Winnett &

Winkler, 1972), confundir instalao de comportamentos que

obedecem s regras institucionais em um hospital psiquitrico

com comportamentos que se incompatibilizem com os

sintomticos dentro de um quadro geral de desvio (cf. Ayllon &

Azrin, 1968) e reduzir metas de desenvolvimento educacional a

objetivos instrucionais desvinculados do contexto poltico e

scio-econmico (cf. Popham, 1976; Popham & Baker, 1976),

podem ser amostras de reas diferentes que apontam situaes

clssicas de procura de uma eficincia descontextualizada do

social. Infelizmente, o exemplrio poderia ser mais amplo,

embora existam valiosas tentativas que levam em conta o

contexto mais abrangente do comportamento. (p. 301).

Uma cincia da Psicologia, portanto, diante de um quadro de

desigualdade social indiscutvel hoje prevalente no mundo todo, no pode mais

omitir-se de compromisso por conta de um duvidoso ideal de neutralidade. Tal

neutralidade tem representado um constructo ficcional alinhado com o ideal de

uma cincia acima de quaisquer outros empreendimentos mundanos, mais do que

137
um trao compatvel com o importante e intransfervel papel dessa mesma

cincia, ao lado da educao, da economia, da poltica (no melhor sentido que

estas expresses possam adquirir) para a busca do maior bem estar possvel

para a maioria da populao. Parece que, sem nacionalismos exacerbados, sem

pontuar confrontos de classe evitveis, bem como sem deixar de continuar

aperfeioando suas tcnicas de controle de variveis para assegurar

resultados cada vez mais vlidos e procedimentos mais transparentes,

perfeitamente realizvel um empreendimento cientfico da Psicologia (e, em

particular, da AEC e do Behaviorismo Radical) comprometido com a

disponibilizao de instrumentos conceituais e prticas tericas que permitam,

tambm, por parte das populaes desprotegidas o acesso a condies mais

dignas de existncia. Condies de tal natureza, evidentemente, implicam uma

srie de aes que no so tpicas da Psicologia (aes na poltica econmica, na

poltica educacional, na tica poltica). No entanto, estar atenta para tais

condies que compem um contexto mais amplo onde ocorre o comportamento,

de modo cada vez mais sistemtico e competente, parece ser tarefa e desafio

valioso e relevante. nesse sentido, no sentido de um compromisso com o

assegurar o acesso mais direto e mais fcil dessa parcela da populao ao uso

do conhecimento cientfico gerado na Psicologia, que parece possvel e, embora

sem ingenuidades, faz-se vislumbrar a oportunidade de que a pesquisa na rea

aplicada se amplie cada vez mais para a compreenso e a mudana das

condies de vida das pessoas que atualmente vivem dentro de contextos

sociais altamente deletrios, sob variado aspecto.

Isto posto, cabe questionar, a partir de algum detalhamento do

incipiente contextualismo pepperiano, que contribuies este pode oferecer

para um encaminhamento das teses tericas behavioristas na direo j

138
especificada. Uma continuao do exame das proposies contextualistas pode

fornecer um ngulo melhor de compreenso do tema.

Avaliar em que medida a Anlise do Comportamento pode ou no ser

chamada ou adjetivada como contextualista, depende de como so concebidas

as unidades tericas utilizadas como instrumento de anlise. Duas dessas

unidades conceituais esto contidas na idia de contexto e circunstncia.

Conforme j mencionamos (Carrara & Gonzalez, 1996):

A raiz latina de contexto aponta, obviamente, para a


representao de conjunto, de todo, de totalidade, de ligao

entre partes. A etimologia de circunstncia aponta para o

carter do particular, do nico, da condio especfica.

Naturalmente, porque trata-se aqui de uma anlise

epistemolgica e no filolgica, suficiente para ficar claro que

a idia de contexto, na vertente psicolgica, estar

representando um conjunto de condies (quer sejam internas

ou externas ao organismo, quer sejam condies fsicas,

qumicas, biolgicas ou sociais) sob as quais o comportamento

acontece. Em contrapartida, a idia de circunstncia se far

acompanhar da representao de uma nica condio, num

sistema de vnculo linear em que se desconsidera a implicao

de que o prprio modo de interligao entre condies influi no

comportamento sob anlise. Em outras palavras, a idia de

contexto, de todo, de conjunto de condies, aponta para um

modo causal mais amplo e complexo do que a simples soma de

circunstncias isoladas. (p. 207)

139
(...) Na verdade, grande parte dos analistas do

comportamento (notadamente os modificadores de

comportamento) contriburam para que pechas como as de

positivista, mecanicista, reducionista ou atomista - para

exemplificar - recassem sobre qualquer projeto que ousasse

ampliar a objetividade cientfica em Psicologia. Isso se deu

atravs da reificao do conceito paradigmtico da trplice

contingncia e da supersimplificao das condies sob as quais

ocorrem os fenmenos comportamentais nas diversas situaes

do cotidiano. Por exemplo, ao se debruar sobre uma anlise

funcional qualquer, o analista visualizava: 1) a instalao de

novos comportamentos, ou 2) a eliminao de comportamentos

existentes, ou 3) o aumento ou diminuio, em alguma medida,

de um comportamento especfico (durao, freqncia,

intensidade), ou 4) a correo morfolgica de algum

comportamento (quanto topografia, por exemplo). Para gtanto,

limitava-se procura de circunstncias particulares (mas

raramente reconstruindo toda a sua trama histrica de

conexes) que se apresentavam associadas ocorrncia dos

comportamentos-alvo. Embora naturalmente salva a idia

concreta de relao funcional entre comportamento e

contingncias em razo da freqncia de ocorrncia

concomitante de ambos, prejudicava-se, especialmente nos

casos mais complexos de causalidade intercruzada, a

possibilidade de uma interveno mais segura e direta no

contexto em que acontecia o comportamento. (p. 208)

140
Na prtica, na maioria dos casos a aposta do analista se faz priorizando

uma das variveis e delineando o controle de contingncias a partir da mesma.

Salvo em algumas intervenes muito bem elaboradas, por profissionais

experientes (particularmente na prtica clnica e em algumas pouqussimas

situaes educacionais), a investigao de variveis articuladas em rede e

responsveis pela multideterminao comportamental pouco praticada. A

nfase mais comum incide sobre variveis discretas reconhecidas pela

freqncia de ocorrncia na situao clnica, por vezes deixando-se de lado

determinantes mais especficos, identificveis unicamente mediante

observao controlada por parte do terapeuta, da famlia ou do prprio cliente,

devidamente preparados para tal. A constatao desse tipo de prtica, que de

resto em hiptese alguma poder ser confundida com uma recomendao ou

uma caracterstica da Anlise Aplicada do Comportamento (mesmo porque esta

recomenda e tem desenvolvido pesquisas valiosas que incluem a ampliao do

nmero e tipo de contingncias estudadas), tem contribudo para alguma

preocupante superficialidade de anlise que compromete a rea e a torna

vulnervel literatura crtica que a adjetiva de reducionista, superficial e

simplista. Nessa perspectiva, Cavalcante (1999) informa que as tentativas de

adoo do contextualismo como referncia constituem caracterstica peculiar

de um movimento contemporneo que tenta recuperar as cabser analtico-

comportamentais na terapia comportamental, especialmente em situaes onde

se encontra em jogo a questo do comportamento verbal. Os relatos verbais

so reconhecidos como fonte legtima de informaes, mas o emprego dos

relatos em situao teraputica tem sido objeto de interpretaes

conflitantes, associadas a leituras tambm diversas dos princpios que

sustentam a anlise do comportamento fundamentada no behaviorismo radical

141
(p. 2, resumo on-line). A autora (Cavalcante, 1999) entende que a referncia

ao contextualismo til na medida em que constri um quadro interessante

para a compreenso das possibilidades e possveis lacunas da anlise do

comportamento enquanto cincia do comportamento (p.5, resumo on-line).

Entretanto, conclui que a apropriao do conjunto de princpios contextualistas

no introduz interpretao verdadeiramente original para o fenmeno

comportamental, nem equaciona satisfatoriamente as noes de anlise

funcional e comportamento.

Para enfrentar essa realidade, talvez fosse descartvel o instrumento

auxiliar do contextualismo pepperiano, uma vez que seguidos risca os

pressupostos behavioristas skinnerianos e as descobertas experimentais da

AEC, o panorama prtico da rea aplicada talvez fosse mais animador, o que no

elimina de todo o auxlio analtico oferecido por enfoques divergentes ou

enfoques auxiliares ou complementares ao Behaviorismo Radical. De toda

maneira, a dificuldade de realizar tais anlises mais avanadas, vertical e

horizontalmente, s vezes tem conduzido a uma outra posio, igualmente

preocupante: a de comear a mesclar Anlise Aplicada do Comportamento um

sem-nmero de modismos teraputicos de origem incompatvel quanto a

pressupostos vitais do Behaviorismo Radical. No deixa de ser importante a

sensibilidade do analista do comportamento para com as descobertas oriundas

de outros edifcios tericos. Alis, tal idia compatibiliza-se com o propsito

deste ensaio, de se discutir a hiptese de construo de um paradigma

unificador. o caso do desenvolvimento, ao mesmo tempo dentro da Anlise do

Comportamento e tambm a partir de tcnicas originrias de outras

abordagens, do conceito de ensaio comportamental que, explicado sob outros

princpios, no deixa de ser compatvel com o conceito de role playing ou, mais

142
especificamente, inverso de papis para que o cliente discrimine com clareza

como se comporta diante de certas condies de interao social. De todo

modo, parece que:

Historicamente, duas preocupaes fundamentais influenciaram

o encaminhamento da Anlise do Comportamento,

gradativamente, para uma tendncia que hoje se poder passar

a denominar de contextualista: a necessidade de uma anlise

mais ampla de contingncias e uma anlise de contingncias mais

amplas. (Carrara & Gonzalez, 1996, p. 208)

Reitere-se, por outro lado, a j mencionada possibilidade de que, de

algum modo, uma certa fuga do behaviorismo para abrigos contextualistas d-

se em razo de um afastamento pecha de mecanicista. Na anlise de Hayes

(1988), o mecanicismo baseia-se em metfora (da mquina em funcionamento)

que atinge tanto o behaviorismo como o cognitivismo, exemplificando-se, no

primeiro, pelo modelo watsoniano (e mesmo skinneriano ou hulliano, nas suas

verses preliminares) influenciado pela reflexologia, enquanto que no segundo

mostra-se na metfora do computador, apoiada nos conceitos de imput e

output, bem como de software e hardware. O mecanicismo seria atribudo ao


behaviorismo por uma suposta tendncia deste em formular definies de

estmulo e resposta apoiadas em conceitos atomistas, reducionistas,

elementaristas, molecularistas, tudo em franca oposio e incoerncia com o

trao de fato preeminente da AEC: a anlise funcional. Nessa atribuio de

caracterstica mecanicista ao behaviorismo, tambm fica implcita a concepo

de que as partes envolvidas na explicao das aes humanas tm um

significado em si mesmas, de maneira que a anlises de comportamentos

143
complexos seriam feitas recortando-se a realidade sem mesmo interpretar a

episdios simples de comportamento dentro de um cenrio ambiental

especfico. Tambm se atribuiu a idia de que esta seja uma psicologia

estmulo-resposta e que seu simplificado paradigma seria S-R, do tipo

reflexolgico e construdo nos mesmos moldes do condicionamento clssico

pavloviano.

Todavia, importante que se ressalvem, aqui, os riscos de se

denominar de modo absoluto qualquer orientao terica em

Psicologia: atribuda, por exemplo, a designao de mecanicista

ao behaviorismo watsoniano, corre-se o risco de incluir a

partes de sua obra que foram essencialmente descritivo-

funcionais ed que, respeitado o contexto histrico de seu

trabalho, poderiam ser dispensadas desse e de outros rtulos.

Tais riscos se derivam da impossibilidade de relativizao que

qualquer designao taxativa impe (especialmente as

negativas, como a mecanicista): todo rtulo absoluto, por

certo. Mais prudente ser falar, sempre, em caractersticas

mecanicistas ou caractersticas contextualistas. (Carrara &

Gonzalez, p. 211).

Fica claro que, se adotada a tica contextualista, h compatibilidade com

o Behaviorismo Radical no que concerne multideterminao comportamental.

Por outro lado, seria natural uma preocupao em considerar indivisvel e

interativa a unidade psicolgica, de modo a ficar definitivamente descartada a

possibilidade de anlise do psicolgico (no caso especfico, o comportamental)

unicamente mediante avaliao de eventos particulares. Isso remete, de novo,

144
simbologia do comportamento no e com o contexto. A tradicional e inalienvel

idia de classe de respostas corrobora na AEC a concepo de contexto.

Afinal, os efeitos das conseqncias de um operante qualquer no se do sobre

respostas nicas e isoladas de um conjunto de condies especficas do

ambiente. Ocorrem sobre um conjunto de respostas que exeram similar

impacto funcional.

Uma outra caracterstica de um possvel behaviorismo contextualista

seria que (Carrara & Gonzalez, 1996):

(...) implica procedimentos que tentam sempre aproximar o seu

objeto de estudo de um verbo, mais que de um substantivo. Em

outras palavras, analisa-se o estar fazendo, o estar realizando,

o estar agindo, o que representa uma caracterstica dinmica

em contrapartida a um ato dado como pronto e esttico: nesse

sentido figurado, a maioria dos verbos no permite uma anlise

monoltica, mas relacional e, por isso, contextual (que vai, vai a

algum lugar; quem realiza, realiza algo; quem verbaliza sobre...).

(p. 213).

Conforme constante da proposta inicial de Morris (1988), numa anlise

comportamental contextualista o prprio contexto teria duas instncias de

organizao: um contexto histrico e um contexto corrente. No primeiro (cuja

natureza pode ser filognica ou ontognica), seriam examinadas quais funes

de estmulo e resposta apresentam-se passveis de ocorrncia naquela

determinada espcie, mediante aquela histria de contingncias particular. No

segundo, o contexto corrente, examina-se a potencialidade de ocorrncia de

certos comportamentos particulares nas circunstncias atuais. evidente que

145
o tracejo de uma demarcao entre at onde se estendem, temporalmente, o

contexto corrente e o contexto histrico no est posto e trata-se de uma

questo relevante para tal anlise. Por certo, depender em parte das

finalidades da anlise em questo. De toda maneira, parece clara na posio

assumida por Morris (1988) a idia de uma diviso entre contexto histrico

individual (ontognico) e contexto histrico da espcie (filogentico), de um

lado, bem como contexto corrente (privao, instrues, dimenso fsica, social

e biolgica da estimulao presente).

pergunta sobre se o contextualismo pode ou no contribuir para um

behaviorismo comprometido eticamente parece ser possvel oferecer uma

resposta positiva, todavia no sem algumas dificuldades a serem superadas:

Se se pretende uma orientao terica mais consistente com a

idia de uma anlise mais prudente e completa do

comportamento e, caso o tempo realmente confirme a

relevncia das implicaes contextualistas, os analistas do

comportamento precisam rever parte de sua prtica e parte de

seus pressupostos tericos. O exerccio que se sugere

aprimorar a Anlise do Comportamento a partir do substrato

terico promissor que possui e que, se ancorado numa forma de

contextualismo que ela prpria poder dimensionar, tende a

oferecer respostas apropriadas s questes modernamente

formuladas pela Psicologia. Muitas das implicaes de uma

dinmica contextualista so absolutamente desconhecidas.

Pouco existe de bvio nesse campo, de modo que embora no se

possa afirmar categoricamente a utilidade de sua adoo,

146
torna-se imprescindvel uma ampliao de informaes a

respeito: pesquisas e ensaios tericos so o caminho para que a

Anlise do Comportamento defina-se por uma resposta positiva

ou negativa ao contextualismo. (Carrara & Gonzalez, p. 215).

147
CAPTULO VI

Implicaes de uma possvel integrao terica no campo da Educao

A histria do Behaviorismo tem apresentado evidncias de que essa

corrente de pensamento tem contribuies a oferecer rea de Educao.

Entretanto, a mesma histria mostra a experincia behaviorista tendo sido

submetida ao crivo de duras crticas de tempos em tempos. Se, por um lado,

houve acusaes de que o behaviorismo sempre se ateve a intervenes

pontuais em sala de aula, por outro se destacou o carter superficial dos

objetivos educacionais e comportamentais to decantados nos anos 60 e 70.

Por outro lado, no apenas o Brasil, mas em todos os pases em desenvolvimento

nos quais a AEC tem presena significativa ( o caso de Mxico e Colmbia, por

exemplo), a transposio das experincias de interveno prtica deram-se

ipsis literis, sem maiores consideraes quanto natureza diversa do contexto


sob o qual se realizaram. Essa caracterstica valeu para diversas escolas, ao

longo da histria, por vezes recomendadas de tempos em tempos ao sabor das

mudanas governamentais: do mesmo modo foram consumidas, tal como

produzidas, as sistematizaes do behaviorismo, do cognitivismo, da

fenomenologia e mesmo da psicanlise. As variveis de carter cultural,

econmico-social e poltico-ideolgico tm sido objeto de suficientes

conjeturas, de muitas pesquisas sociolgicas, mas de pouca investigao

cientfica quanto ao seu impacto psicolgico no cotidiano das pessoas.

Evidentemente, no se trata aqui de defender a idia de que se deva ter um

behaviorismo, um cognitivismo ou uma fenomenologia para cada pas, para cada

148
realidade econmica e scio-poltica. Entretanto, as condies concretas de

vida que constituem o cenrio para a interveno do profissional da Psicologia

e, nesse sentido, tais cenrios so freqentemente diversos.

Nessa perspectiva, talvez uma anlise comportamental contextualista

deva prover condies para uma contribuio a um s tempo tecnicamente

competente e eticamente democrtica na rea da Educao. A acusao infeliz

e preconceituosa (mas fundada na histria da rea) acerca de uma atuao

behaviorista em Educao baseada em idias de manipulao de pessoas, na

superdiretividade e na transao barata e sem critrios de recompensas, a

partir de uma nova tica pode estar perto de ser abandonada. Seguramente, o

behaviorismo conviveu (e, em alguns casos e situaes, convive) com a pecha de

que no se constitui em abordagem preocupada com a consolidao de uma

educao transformadora. Em Carrara (1998) indicam-se algumas razes:

1) sua preocupao histrica com questes metodolgicas, em


detrimento de um investimento em reas complexas do

comportamento humano; 2) sua focalizao

exacerbadamente especfica em contingncias presentes na

situao sob estudo, em detrimento de uma ampliao de

anlise que leve em conta mais enfaticamente as variveis de

ordem social, econmica, poltica e ideolgica, igualmente

presentes na situao, mas a exigir que sejam

completamente desveladas; 3) sua origem objetivista, que

faz aparentar a quem o estude superficialmente a idia da

impossibilidade de anlise do que est sob a pele; 4) seu

suposto carter antidemocrtico e reacionrio, derivado de

um nascedouro filosoficamente positivista e politicamente

149
capitalista, com o que se constituiria como necessariamente

incompatvel com os ideais de uma sociedade democrtica; 5)

sua desateno para com a parcela bem estruturada e

competente da crtica (...) o que acaba resultando em

aparente no-concordncia com os ideais libertrios e

igualitrios da maioria dos demais componentes da

comunidade acadmica. (p. 301)

Em funo, principalmente, dessas constantemente supostas

inadequaes (nem sempre apontadas sem alguns razoveis motivos), que o

behaviorismo tem sido identificado como paradigma intrinsecamente incapaz

de servir aos objetivos da transformao social e de uma educao

progressista. Vale a pena acompanhar o raciocnio de Luna (2001) sobre a

participao behaviorista na crise educacional. Depois de demonstrar que os

indicadores da crise da Educao so os mais diversos e podem ser observados

de variadas formas, o autor constata a atual penetrao mnima da AEC na rea

educacional brasileira, se excludo o ensino superior, situao que entende

merecer uma breve anlise. De modo muito pertinente, passa a apontar algumas

razes para essa tmida presena da Anlise do Comportamento:

No nos preparamos para a tarefa - O incio da Anlise do

Comportamento no Brasil (possivelmente seguindo uma

tendncia norte-americana) teve caractersticas bastante

marcantes e peculiares. Por um lado, a proposta sempre

enfatizou aspectos metodolgicos (...) Ao mesmo tempo, a sua

introduo causou (e ainda causa) comoo no seio da Psicologia

pela afronta perpetrada com a demolio de conceitos caros

aos psiclogos e com a introduo de novas categorias de

150
anlise e de procedimentos associados ao trabalho com animais.

Diga-se de passagem, a defesa do uso de organismos inferiores

na pesquisa nunca foi aceita pela comunidade de psiclogos no-

analistas e ajudou a fundamentar a rejeio (...)

Acirramos a questo metodolgica na tentativa de mostrar que

tnhamos uma proposta sria, fidedigna e vlida de trabalho.

No dispnhamos de uma metodologia de interveno que, ao

mesmo tempo, mantivesse o rigor alcanado no laboratrio e

gerasse resultados socialmente relevantes. Desse ponto de

vista, os analistas do comportamento eram os primeiros a

desmontar criticamente os trabalhos dos que se aventuravam a

divulgar resultados de trabalhos em situaes naturais. O

resultado (...) gerou um forte impulso na pesquisa bsica, sem

um compromisso (...) com o aumento da compreenso de

problemas sociais importantes (...) os que insistiram na atuao

prtica, na interveno, fizeram-no, em geral, em condies

privadas: na clnica, na universidade (...) nas poucas situaes

onde ainda se aceitava trabalho de analistas do comportamento

(por exemplo, nas instituies ligadas a indivduos com

deficincias e nas reas ligadas ao trabalho) (...)

No fizemos o que precisaria ser feito. A despeito de tudo isso,

muito se fez em Anlise do Comportamento, mesmo na rea

educacional. Mas, parece, deixamos de lado aspectos

importantes envolvidos no sucesso de nossa atuao.

Divulgamos mal o que fazemos. Nosso jargo hermtico, alm

de arrepiar mesmo os mais insensveis. Sabemos de longa data

151
das conotaes emocionais que ele adquiriu entre os no-

analistas do comportamento. No entanto, analisamos mal as

implicaes disso.

A nossa resposta produo educacional de outras abordagens.

(...) A Educao (e a Psicologia, sem dvida alguma) eivada de

dogma e de modismo (...); em conseqncia, propostas entram e

saem de moda, sem que se saiba exatamente que elementos

recomendaram sua entrada, ou que avaliaes justificaram sua

sada (...) A postura da Anlise do Comportamento tmida a

este respeito (...) A nossa aproximao com a produo

piagetiana e vygotskiana tem de ser feita, seja pela qualidade

dos resultados que apresentem, seja pela penetrao que elas

ganharam nos meios educacionais. A literatura em ensino de

cincias, bastante calcada nas teorias de Piaget e Vygotsky,

gerou dados extremamente importantes sobre as influncias,

para o ensino, do que veio a ser conhecido como conceito

espontneo. Independentemente de concordar ou no com as

explicaes oferecidas pelas diferentes teorias, minha

avaliao foi a de que o fenmeno era importante e merecia

considerao e anlise (os professores Jlio De Rose e Olavo

Faria Galvo, por exemplo, mantiveram-se sempre a par das

produes em outras abordagens e em muitas oportunidades

procuraram explicaes comportamentais para elas). O erro

sempre teve um papel fundamental na programao de ensino e

a questo analisada por Skinner em inmeras oportunidades

(...) preciso que analisemos se e como a noo de erro

152
construtivo avana no que sabemos a respeito do erro e, em

caso afirmativo, de que modo essa contribuio pode ser

explicada pela Anlise do Comportamento.

Estamos mal preparados para analisar o sistema educacional

como um todo (...) Skinner (...) foi explcito na idia de que valor

parte da contingncia e de que outros cientistas podem

deixar de lidar com valor em cincia (o que considero um

equvoco), mas no o analista do comportamento. Que valores

estamos prontos a defender para a Educao, como

conseqncia de uma anlise comportamental? Que respostas

podemos oferecer s questes que Skinner (...) levanta como

fundamentais para sobrevivncia da cultura? Ou, por outro lado,

que argumentos geramos para demonstrar que ele estava

errado? (p. 143-152)

Luna (2001) segue buscando sadas para o futuro das contribuies da

Anlise do Comportamento Educao. Nessa busca, conclui fundamental que o

Behaviorismo Radical compreenda a necessidade de procurar interlocutores,

uma vez que, em funo da prpria lgica da AEC, a soluo ao problema parece

residir em respostas a questionamentos sobre o tipo de seleo que tem

controlado nossas aes enquanto pesquisadores em educao e sobre o

impacto de nossos resultados e de nossa atuao sobre a educao nacional.

Embora Luna informe acreditar, pessoalmente, que a AEC tem muito a

contribuir para a melhoria e o desenvolvimento da Educao, cr tambm que

no seremos moda, no constituiremos dogma (felizmente), muito menos

detemos um produto desejado de consumo (p. 154). Entende que, se se

153
pretende intervir no sistema educacional, torna-se imprescindvel adotar

algumas linhas de ao coordenada, onde deveramos:

1) Analisar macrocontingncias que nos permitam posicionar-

nos lado a lado com os formuladores das polticas

educacionais; afinal, valor ou no parte das contingncias?

2) Preparar-nos para identificar que problemas ameaam -

se no o futuro da cultura, como queria Skinner - pelo menos

o presente da nossa sociedade. Quando presidente da SBPC,

a professora Carolina Bori escolheu como tema de uma das

reunies, a criana brasileira. A razo disso foi uma tecla

sempre rebatida por ela de que competia Psicologia

comprometer-se com problemas sociais emergentes e atac-

los de frente. No meramente como um tema de discurso,

nem apenas como um conhecimento produzido, mas como uma

linha de frente de ao; 3) Produzir material educacional

passvel de ser absorvido pelo professor na situao de

ensino e divulgar seus resultados e eficcia; 4) Preparar o

professor para us-lo. O trabalho direto com o professor

tem uma possibilidade de multiplicao dificilmente

alcanado pelo trabalho direto com o aluno; 5) Marcar

presena em todos os eventos em que o tema da Educao

esteja presente. No avanaremos nada se nos confinarmos

a eventos especficos da AEC. Ou, poderemos continuar

produzindo dentro da universidade, para que a universidade

nos avalie e mantenha (ou no) nosso status. (p. 154-155).

154
Nos ltimos tempos, parece que vrios analistas brasileiros tm

comeado a raciocinar sob tica equivalente exposta no chamado de Luna. Por

exemplo, em excelente artigo publicado em 2000 e dirigido a educadores,

Zanoto, Moroz & Giia procuram explicitar, de maneira bastante didtica, os

principais conceitos da AEC e as principais diferenas entre o Behaviorismo

Radical e Metodolgico. O texto, mais concretamente, foi elaborado para ser

utilizado como suporte didtico em cursos de Educao que estudem a

abordagem behaviorista radical. As autoras comeam por situar a condio de

desqualificao em que se insere o behaviorismo, mostrando que ela pode ser

preterida por vrias razes, entre elas o fato de que possa nunca ter sido

oferecida em cursos anteriores (o que indicaria que no promissora), ou o

fato de que o educador tenha ouvido falar que est ultrapassada (ou que j foi

moda em dcadas anteriores), ou ainda que uma abordagem que, se servir,

aplica-se apenas a animais (uma vez que desumaniza o ser humano e torna-o

robotizado), ou ainda que, se se trata de abordagem til para os humanos, teria

aplicao apenas para portadores de necessidades especiais. O artigo

apresenta uma viso behaviorista radical acerca do ser humano e dirigido

especialmente a educadores, buscando explicitar conceitos, utilizando

exemplos e levantando implicaes a partir de - e para o - contexto

educacional (p. 219). Depois de explicar uma srie de conceitos bsicos, as

autoras discutem o carter planejado do processo de ensino-aprendizagem,

esclarecendo que tal planejamento deve tomar como ponto de partida o aluno a

quem o professor pretende ensinar e os objetivos que se pretende que esse

aluno alcance, isto , quais os comportamentos que o professor deseja ensinar:

Quando dizemos que o professor deve tomar o aluno

como ponto de partida de seu planejamento de ensino, estamos

155
querendo dizer que necessrio que o professor conhea

minimamente esse aluno: o que ele j sabe, o que capaz de

fazer, quais suas dificuldades e facilidades, do que esse aluno

gosta e do que no gosta, o que ele deveria saber para conseguir

aprender aquilo que o professor pretende ensinar... No entanto,

o conhecimento do professor a respeito do aluno no pode se

restringir a um diagnstico que antecede o planejamento; deve,

ao contrrio, expressar uma preocupao constante do

professor em observar seu aluno de modo a obter as

informaes necessrias para avaliar no s o aluno, mas o

prprio planejamento do ensino, ou dando continuidade a ele ou

refazendo-o, em decorrncia dos comportamentos que o aluno

for apresentando em seu processo de aprendizagem. Assim, as

dvidas, as dificuldades, os acertos, os erros do aluno devem

servir de pistas para o professor ir, sistematicamente,

revendo e refazendo seu trabalho. No cabe, portanto, pensar

em planejamento de curso como uma atividade que se realiza na

semana que antecede o incio de um ano letivo e cujo produto s

retomado pelo professor na semana de planejamento do ano

letivo seguinte (...) A proposio de objetivos para o processo

de ensino-aprendizagem no uma tarefa simples. Ela envolve

desde o estabelecimento de metas amplas de Educao em

termos das caractersticas do indivduo/cidado que se

pretende formar, at o estabelecimento de objetivos

especficos, definidos a partir de diretrizes curriculares que

explicitam as habilidades e conceitos a serem dominados pelo

156
aluno. Seja em relao s metas educacionais mais amplas e de

longo prazo, seja em relao aos objetivos especficos a serem

atingidos a curto prazo, o que defendemos que objetivos de

ensino devem ser expressos em termos dos comportamentos

que esperamos que o aluno apresente. A educao um

processo social cujo papel ensinar aos indivduos, no presente,

comportamentos que sero adequados, em um tempo futuro,

para garantir a cada um e a todos as melhores chances de

sobrevivncia no mundo, isto , uma vida pessoal e social de boa

qualidade e feliz. (p. 231-232)

Em artigo anterior, Moroz (1993) retoma uma clssica afirmao de

Skinner, de que Educao o estabelecimento de comportamentos que sejam

vantajosos para o indivduo e para os outros em um tempo futuro (1953, p.

202), para contextualiz-la em relao viso skinneriana de autonomia.

Disseca em trs aspectos essenciais a afirmao, mostrando que educar

envolve a atuao de algum em relao a outrem, que o comportamento deve

ser estabelecido como vantajoso no apenas para o indivduo alvo da ao

educativa e que educar implica atuao temporal dos agentes educativos

ocorrendo no presente, para o estabelecimento de comportamentos que

ultrapassem o limite temporal, j que devem ser vantajosos em um tempo

futuro (p. 31). Essa perspectiva compatvel com a idia sempre preseguida

por Skinner de ensinar para o auto-governo intelectual. Naturalmente, a

despeito da importncia inequvoca desse objetivo, coloca-se outra

conseqncia e contextualizao do mesmo, qual seja o de compartilhamento

em relao transformao positiva da vida em comunidade.

157
Retomando Zanoto, Moroz & Giia (2000), a viabilizao do projeto

behaviorista para a educao escolar implica a interveno direta e cuidadosa

em relao a condies e conseqncias sob as quais os comportamentos-alvo

se apresentam. Tais condies e conseqncias so o fulcro da questo e cabe

ao planejador de contingncias levar em considerao o maior nmero e a

natureza mais diversificada possvel das variveis implicadas na interveno,

tendo em vista objetivos educacionais claros e coerentes com o avano social

em busca de uma sociedade mais equnime.

158
CAPTULO VII

Contextualismo, Sntese Experimental, delineamentos culturais e

implicaes sociais de esforos de integrao

O quadro terico, referncias e argumentos apresentados at aqui

sinalizam vrios encaminhamentos que consideramos relevantes para o

Behaviorismo Radical, sendo possvel entre eles encontrar articulaes vrias.

Em primeiro lugar, parece plausvel visualizar com clareza o perfil histrico da

Psicologia como apresentando a absoro de diversas e por vezes divergentes

fontes, chegando atualidade como um conjunto de abordagens que defendem

uma srie de pressupostos epistemolgicos diferentes e que, por sua vez,

implicam formas prprias de explicar a natureza humana. Esses pressupostos

diversificados, que englobam aspectos muito gerais, como o que

freqentemente designado concepo de homem, adoo ou no do

determinismo cientfico, defesa do monismo ou do dualismo, somam-se a

caractersticas muito especficas, tais como tipo de delineamento de pesquisa

utilizado como modelo, as tcnicas de interveno prtica e a delimitao do

foco de anlise da realidade onde o ser humano se insere.

A Psicologia, nesse sentido, mais do que ter surgido enquanto uma cincia

nova, resultante de uma descoberta cientfica relevante, parece ter evoludo a

partir de contribuies da cincia e da filosofia que a precederam, passando,

ao longo do seu desenvolvimento, a classificar tais influncias em termos das

escolas que foram se formando, nem sempre de maneira organizada e nem

sempre constituindo edifcios teoricamente compatveis em termos de sistema:

159
vide exemplos do behaviorismo, cognitivismo, estruturalismo, humanismo,

fenomenalismo e tantas outras alternativas.

Em tempos mais recentes, precisamente a partir do incio do sculo

passado, uma das alternativas que angariou inmeros seguidores, mas tambm

produziu inmeros crticos, foi o behaviorismo. Instado formalmente

existncia a partir dos escritos de Watson (1913), o behaviorismo superou

alguns obstculos, como o da conscincia enquanto objetivo e o da

instrospeco enquanto tcnica de acesso natureza humana, substituindo-os

respectivamente pelo comportamento e pela observao. Ao mesmo tempo, o

behaviorismo criou outras tantas barreiras, como para a possibilidade de

dilogo aberto com alternativas tericas importantes, que tiveram seu

desenvolvimento paralelo e movido por ticas diferentes. Em tempos mais

recentes, os contrastes mais decisivos se deram em relao Psicanlise e ao

cognitivismo, tomados em conta de modo genrico, nas suas diversas acepes.

Em tempos mais recentes, aps uma evoluo que passou pelos cnones

do Behaviorismo Metodolgico, parece ter-se consolidado o Behaviorismo

Radical, que enfrenta uma das principais barreiras tericas e de grande

impacto na cultura ocidental, qual seja a crena na causalidade assentada no

mentalismo e desposado por vrias abordagens. O Behaviorismo Radical, por

seu turno, parece ter desconsiderado, em funo de sua veemente busca de um

cientificismo compatvel com o da cincia natural, a possibilidade de evoluo

paralela de outras abordagens auspiciosas. De certa maneira, centrou sua

ateno grandemente no rigor experimental exigido pelas situaes

controladas das pesquisas de laboratrio, ao mesmo tempo em que parte de sua

tecnologia era apressadamente testada na prtica, na maioria das vezes com

sucesso quando tratava de questes pontuais, mas algumas vezes deixando um

160
rastro de interrogaes e reticncias ao sabor de uma crtica voraz em busca

dos descuidos behavioristas para com as questes sociais e, mais propriamente,

para a considerao de variveis sociais na determinao do comportamento.

Cientes dessas dificuldades, duas frentes de ao parecem despontar

atualmente junto aos simpatizantes do Behaviorismo Radical e da Anlise

Experimental do Comportamento. Por um lado, o que altamente positivo, tem

sido ampliado significativamente o contingente de pesquisadores que passaram,

nos ltimos dez a quinze anos, a delimitar objetos de pesquisa de natureza

complexa, especialmente atravs do desenvolvimento de estratgias oriundas

de equivalncia de estmulos e procedimentos adjacentes: isso significa um

avano da AEC em termos da busca de procedimentos experimentalmente

testados que cada vez mais possam dar conta de comportamentos

multideterminados e complexos. Por outro lado, o que tambm parece bastante

positivo, na medida em sinaliza com a possibilidade promissora de

aperfeioamento epistemolgico, passou a aparecer na literatura cientfica da

rea um volume crescente de publicaes de natureza terica, a maioria das

quais buscando dar solidez e consolidao s convices behavioristas, todavia

procurando estabelecer canais de dilogo antes impraticveis, com outras

formas de pensar dentro da Psicologia.

Nesta ltima perspectiva, embora alguma resistncia um tanto mais

apaixonada de uma parcela de pesquisadores afeitos pesquisa bsica,

parece evidente que os esforos de reflexo constituem-se imprescindveis e

que mostram o fato de que nem a Psicologia como um todo e nem o

Behaviorismo Radical de modo isolado, conseguiro algum dia livrar-se de um

conjunto de pressupostos e que pressupostos, sempre, implicam raciocnios

tericos e estes, por sua vez, implicam dilogo com o restante da cincia,

161
quanto a modelos epistemolgicos, quanto natureza dos dados, quanto

tipificao do objeto de estudos, quanto admisso ou no da intencionalidade,

quanto metodologia de acesso aos fenmenos e assim por diante. Essa frente

de avano dos analistas deparou-se, a partir de 1988, com a releitura de

alguns escritos de Pepper e a visualizao da possibilidade de que, luz dessa

literatura, fosse possvel reorientar a AEC quando de seus empreendimentos

diante da anlise de comportamentos complexos, especialmente

comportamentos verbais e eventos privados em geral, mas no apenas estes, no

sentido de que as estratgias de interveno devem ampliar-se horizontal e

verticalmente. Ou seja, possam gradativamente dar conta de arranjos de

contingncias mais amplas e arranjos mais amplos de contingncias. No se

trata, reitere-se, de qualquer pretensa proposta de substituio do

Behaviorismo Radical por outro, mas da busca de recursos disponveis na

literatura, para reorganizar as nfases que historicamente direcionam a

abordagem.

Paralelamente, um outro esforo terico vem sendo produzido

sistematicamente dentro do Behaviorismo Radical. Trata-se da proposta de

Ardila e outros pesquisadores, no sentido de que o dilogo do Behaviorismo

Radical com outras abordagens tambm passa pelo caminho da busca de um

paradigma unificado da Psicologia. Tarefa ingente, bem verdade, mas que

parece coadunar-se adequadamente com os desdobramentos da adoo do

contextualismo pepperiano. Naturalmente, as dificuldades sero muitas e

passam pela inexistncia de uma linguagem comum entre os psiclogos, o que,

de resto, coloca Psicologia uma dificuldade muito maior na perspectiva de

consolidar-se enquanto cincia reconhecida e estvel como a Fsica e a Biologia,

ao que se acresce o fato da numerosidade de variveis complexas que entram

162
em seu processo de causalidade, agindo ao modo de rede de relaes e

implicando discordncias por vezes inevitveis nos debates entre diferentes

vertentes tericas. Entretanto, parece auspiciosa a via proposta por Ardila, no

sentido de que tal projeto no seja orientado, de incio, atravs de uma

linguagem acordada, mas da definio metodolgica de parmetros possveis de

coleta e interpretao de dados oriundos da natureza humana. Tais dados,

hoje, passam pelo consenso da necessidade de observao controlada e precisa,

embora o que sejam tais conceitos para cada tica ainda seja assunto em

discusso.

Evidentemente, no se sabe o tempo a transcorrer com tal

empreendimento, porque altamente complexo e certamente fadado a

enfrentamentos e resistncias muito profundas. De todo modo, como j

assinalou o prprio Skinner, talvez o comportamento humano seja a matria

mais difcil qual se tem aplicado os mtodos cientficos, de modo que

natural que um progresso substancial seja lento (1953, p. 41).

163
Efeito Walden e outras utopias

A prpria Anlise do Comportamento mostra que nos comportamos em

funo da seleo pelas conseqncias. Estas freqentemente so divididas,

embora apenas formalmente, em conseqncias imediatas e de longo prazo. Do

mesmo modo que nosso comportamento enquanto pessoas comuns, no cotidiano,

controlado por esse formato de arranjo de conseqncias, no parece ser

diferente quanto ao comportamento dos cientistas. E, enquanto cientistas,

tambm nos comportamos pesquisando e procurando encontrar sadas, ou ao

menos caminhos, ou ainda mais modestamente, encaminhamentos para diversas

questes da cincia, sejam elas real e imediatamente ou apenas potencialmente

passveis de soluo.

A questo da consolidao de um paradigma unificado para a Psicologia

parece estar entre essas solues de logo prazo, embora a multiplicao de

publicaes sugira um ntido esforo para encurtamento de caminhos. A

questo da utilizao do contextualismo pepperiano enquanto forma de

aprimoramento do cenrio terico do Behaviorismo Radical a abrigar

procedimentos cada vez mais eficientes da Anlise do Comportamento tambm

parece tarefa complexa, talvez com alguma soluo a mdio prazo. Entretanto,

enquanto verdadeiro o fato de que o comportamento dos cientistas obedece s

regras vlidas para todos os demais comportamentos, possvel notar que, por

vezes, a mobilizao para pensar, para escrever, para conjeturar e para

estabelecer aspiraes de longo prazo a partir da cincia absolutamente

concreta e, traduzida em comportamento, implica escrever ensaios como o

presente, sem a preocupao exacerbada de estar mais prximo ou mais

distante de alguma verdade idealizada. Assim, embora seja de todo

164
extremamente difcil, parece-nos que h estofo para que o Behaviorismo

Radical e a Anlise do Comportamento, oriundos das mais especficas condies

experimentais dos laboratrios de pesquisa animal, discutam hoje

encaminhamentos para suas possveis contribuies no sentido do delineamento

de sociedades humanas organizadas com apoio significativo, mas no

necessariamente exclusivo, de princpios e conceitos oriundos dessa cincia que

gradativamente se consolida.

As utopias so muitas atravs da histria. Walden (Thoureau), Walden

II (Skinner) e Walden III (Ardila) foram algumas delas, todas muito polmicas

como, de resto, qualquer utopia. Como aponta Baum (1999):

A maior objeo aquela de que um planejamento cultural

conduzir ditadura. As ditaduras, porm, dependem de

prticas de coero ou explorao, relaes essas que so

inerentemente estveis. Uma sociedade em experimentao que

vise felicidade das pessoas, dificilmente poder ser ditatorial

porque as pessoas s ficam felizes quando seu comportamento

positivamente reforado e quando esto livres de relaes

coercitivas e exploradoras. (p. 284)

No presente caso, o que fundamentalmente move os incipientes (e insipientes)

escritos aqui apresentados a possibilidade de que o aprimoramento das

descobertas behavioristas radicais possa disponibilizar-se, com eficincia,

construo de uma sociedade mais igualitria, com distribuio justa de renda

e oportunidades, com um procedimento tico mantido por contingncias

funcionais e efetivamente aplicveis, com uma convivncia no predatria entre

membros da sociedade e desta com o ambiente em geral. Embora aspirao

genrica e dependente de todos os demais setores da cincia, certamente h

165
um papel relevante para a Psicologia de modo geral, talvez representada por

uma Sntese Experimental em que a AEC, o Behaviorismo Radical e o

Contextualismo desempenhem um papel relevante para a construo da

verdadeira cidadania.

Parece que o comportamento do cientista, em ltima anlise, sempre

temperado por alguma quantidade de reforo de longo prazo, talvez alguma

conseqncia que reflita uma mescla de inmeras outras variveis que fizeram

parte de sua experincia anterior. No h um compromisso com o fato de que

suas conjeturas se realizem tal como pensadas ou planejadas, mas aposta-se na

probabilidade de ocorrncia de outros comportamentos, emitidos por

pesquisadores diferentes, geralmente mais jovens, que possam estar

interessados em levar a Psicologia a misses mais ousadas.

166
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