Você está na página 1de 15

acta comportamentalia

Vol. 20, Nm. 3 pp. 367-381

O comportamento verbal para B. F. Skinner e para S. C. Hayes: uma


sntese com base na mediao social arbitrria do reforamento

(Verbal behavior for B. F. Skinner and S. C. Hayes: a synthesis based on the arbitrary social
mediation of reinforcement)

Paulo Roberto Abreu & Maria Martha Costa Hbner1

Universidade de So Paulo
(Brasil)

(Received: May 02, 2011; accepted: December 18, 2011)

A definio de Skinner (1957/1992) para o Comportamento Verbal no gerou consenso entre os analistas de
comportamento quanto sua adequao e alcance no estudo da linguagem. Por isso alguns autores tm pro-
posto outras definies. E pelo fato de partirem do escopo da mesma cincia, algumas novas anlises adqui-
riram uma relevncia interna comunidade suficiente para provocar discusses metodolgicas e conceituais
acaloradas. Certamente, as crticas com maior impacto direcionadas proposta de comportamento verbal
de Skinner tiveram em Steven Hayes o seu principal proponente (Hayes & Hayes, 1989; Hayes, Blackled-
ge, & Barnes-Holmes, 2001). Hayes e colaboradores propuseram uma definio de comportamento verbal
alternativa, fundamentada igualmente em um paradigma monista, funcional e contextualista (Hayes, Blac-
kledge, et al., 2001). Os autores vm perseguindo a validao emprica de seus conceitos dentro da Anlise
Experimental do Comportamento. Por esse motivo, estariam em grande medida, em sintonia com a tradio
emprica behaviorista.
Pela grande relevncia que as propostas de Skinner e a de Hayes ganharam dentro da comunidade de
analistas do comportamento, e por partirem de um mesmo referencial terico, o presente artigo se prope a
investigar as diferenas e possveis similaridades conceituais entre as definies de comportamento verbal.
Para isso o artigo inicialmente apresentar (1) a definio skinneriana de comportamento verbal, bem como
(2) a crtica de Hayes e colaboradores nfase que foi dada ao papel do falante. Ser ento feita uma (3)
reviso sistemtica dos operantes verbais skinnerianos, com o objetivo de identificar o papel de ouvinte no
aprendizado e manuteno do comportamento verbal. A seguir, ser (4) apresentada a concepo de compor-
tamento verbal de Hayes e colaboradores, com base na aprendizagem de relaes arbitrariamente aplicadas
entre estmulos, por meio do reforamento mediado socialmente. Por fim, ser (5) discutida a nfase da
anlise contextual de Skinner para os operantes verbais e para o fenmeno do compreender, com o objetivo
de evidenciar a sua concepo relacional para o comportamento verbal e de dirimir as fronteiras baseadas
na concepo de lcus privilegiado de falante ou ouvinte. Argumentar-se- que uma aproximao conceitual
entre as propostas de Skinner e Hayes e colaboradores possvel embasada em um processo que envolve
ambas as definies, qual seja, a mediao social arbitrria do reforamento.

1) Paulo Roberto Abreu. Departamento de Psicologia Experimental, Instituto de Psicologia, Universidade de So Paulo
- Av. Prof. Mello Moraes, 1721 - Bloco G - CEP 05508-030 - Cidade Universitria - So Paulo. E-mail: pauloabreu@usp.br.
368 Comportamento verbal para Skinner e para Hayes 2012
O COMPORTAMENTO VERBAL MEDIADO SOCIALMENTE DE SKINNER

Para Skinner (1957/1992), o comportamento verbal de um falante caracteriza-se principalmente por ter
sua consequncia mediada por um ouvinte especialmente treinado por uma comunidade verbal. Participam
da mesma comunidade falante e ouvinte. Em uma anlise funcional do comportamento do falante como
a descrita por Skinner (1957/1992), inicialmente feita a seleo do operante verbal de interesse para, a
seguir, ser analisada a contingncia envolvida. A descrio cuidadosa das circunstncias controladoras do
comportamento verbal do falante necessariamente incluir o comportamento do ouvinte como uma varivel
crtica. O processo responsvel pela instalao e manuteno do operante verbal o reforamento social-
mente mediado e, por isso, analisar o comportamento verbal analisar as contingncias de reforamento
dispostas pelo outro.
A caracterstica social do comportamento verbal pode ser observada logo nas primeiras interaes
verbais entre me e filho. O ensino do tato, por exemplo, ocorre por meio da modelagem do comportamento
verbal da criana, via reforamento diferencial apresentado pela me. Assim, quando a me interessada em
ensinar o nome de um animal aponta para um hipoptamo no zoolgico e o nomeia hipoptamo, possvel
que a criana passe a falar pop na presena do animal, e por aproximaes sucessivas ao longo do tem-
po, ela passe a emitir a resposta poptamo ou hipoptomo, at que consiga verbalizar o operante alvo
hipoptamo. O aprendizado do tato, em ltima instncia, mediado pela me que utiliza o reforamento
generalizado em respostas como a emisso de um muito bem!, isso ai!, ou mesmo quando bate palmas
frente s tentativas da criana tatear o animal. A criana s se comportar como um falante no momento em
que emitir tatos em relao a um objeto porque em algum momento passado, e em circunstncias semelhan-
tes, foi tambm ouvinte desse mesmo tato (Skinner, 1957/1992).
Na definio de comportamento verbal, as descries interligadas do comportamento do ouvinte e do
falante descrevem uma explicao de contingncia social do episdio verbal. Skinner (1957/1992) exempli-
fica o conceito dizendo que ao atentar para o comportamento do falante, a reao de um ouvinte pode servir
simultaneamente como estmulo reforador e estmulo discriminativo (SD) para uma nova emisso verbal
do falante. Assim, durante uma refeio, e frente a um pedido do falante para passar o sal (SD), um ouvinte
verbalmente habilidoso se comporta passando o saleiro. O pedido reforado com a ajuda do ouvinte e essa
consequncia de receber o saleiro funcionar como novo SD para um obrigado do falante. O obrigado
do falante refora o comportamento de passar o saleiro do ouvinte e estabelece um novo SD para uma res-
posta de nada do ouvinte. Quando relacionamos o comportamento do falante ao do ouvinte, analisamos
um episdio verbal total. Na concepo de Skinner (1957/1992), portanto, o comportamento verbal do
falante tornou-se interdependente do comportamento do ouvinte.
O grande mrito da abordagem skinneriana foi ter definitivamente expandido a definio do operante
para o comportamento social (Burgos, 2003). Dito de outro modo, a anlise funcional do comportamento
verbal passou a priorizar as interconexes entre as contingncias a que responde verbalmente o falante e as
contingncias a que responde o ouvinte.

CRTICAS DEFINIO DE COMPORTAMENTO VERBAL DE SKINNER

Inicialmente em sua proposta, Hayes e Hayes (1989) pontuaram que a definio de comportamento verbal
de Skinner (1957/1992) muito ampla, por analisar o comportamento de duas pessoas e no o do sujeito
nico. Mesmo sob esse pressuposto, afirmam Hayes e Hayes (1989) que a definio acaba dando nfase ao
falante, ainda que afirme analisar o evento interacional como um todo. E os autores vo mais longe. Dizem
que a definio a partir da histria do falante no seria funcional, pois ela no abordaria separadamente a
histria do ouvinte com relao aos estmulos verbais. Os autores frisam que o papel que Skinner reservou
Vol. 20, Nm. 3 Paulo Roberto Abreu & Maria Martha Costa Hbner 369

ao ouvinte o de apenas mediar reforo para o comportamento verbal do falante, sendo essa mediao, em
grande extenso, no verbal. Dessa forma o comportamento do ouvinte no seria ento, por assim dizer,
genuinamente verbal, e por isso no mereceria uma abordagem diferenciada (Hayes & Hayes, 1989).
De fato, alguns trechos da obra de Skinner so bastante enfticos em relegar o comportamento do
ouvinte a um plano secundrio. Logo no captulo um do seu livro, o autor afirma que:
Essa omisso [da anlise do comportamento do ouvinte] pode ser justificada, pois o comportamento
do ouvinte, ao servir como mediador para as consequncias do comportamento do falante, no verbal
em nenhum sentido especial. Na verdade, no podemos distingui-lo do comportamento em geral e uma
descrio adequada do comportamento verbal precisa cobrir apenas aqueles aspectos do comportamento do
ouvinte necessrios para explicar o comportamento do falante. (Skinner, 1957/1992, pp. 2-3)
Para Hayes e Hayes (1989) a explicao de que o comportamento do ouvinte essencialmente no
verbal falhou em explicitar como se d a mediao do reforamento, ou como o comportamento especificado
pelo falante controlaria o comportamento do ouvinte. Nesse sentido, a concepo de Skinner para o compor-
tamento governado por regras no seria um campo de estudos genuno do comportamento verbal, pois nela
no haveria lugar para explicaes de como o smbolo verbal produzido por um falante interpretado
pelo ouvinte (Hayes & Barnes-Holmes, 2004). Hayes e Hayes (1989) dizem ainda que, quando enfatiza o
falante, a teoria do comportamento verbal poder ser construda ignorando assuntos como o significado, o
compreender e a referncia. (p. 155). Os autores reclamam um retorno da ateno aos processos comporta-
mentais envolvidos no momento em que um ouvinte reage a uma formulao verbal do falante.
Segundo Hayes e Hayes (1989) o problema conceitual que reside na base da proposta de Skinner
a sua definio de estmulo verbal. Estmulo verbal para Skinner o produto do comportamento verbal do
falante. Por consequncia, essa concepo no deixaria espao para que o ouvinte se comporte verbalmente.
Confunde-se aqui , na opinio de Hayes e Hayes (1989), objeto com a funo de estmulo. Hayes, Blackled-
ge e colaboradores (2001) argumentam que essa concepo equivocada, posto que a funo do estmulo se
forma a partir da histria passada do sujeito com relao ao estmulo, e a partir das circunstncias presentes
no momento que o estmulo passa a influenciar o comportamento. Concluem Hayes e Hayes (1989) dizendo
que para o comportamento ser definido como sendo verbal ou no verbal, a histria do ouvinte com relao
aos estmulos verbais, e no a do falante, que dever ser priorizada.

O COMPORTAMENTO VERBAL DO OUVINTE FOI NEGLIGENCIADO


NA CONCEPO DE SKINNER?

As crticas de Hayes, Blackledge e colaboradores (2001) definitivamente causaram um importante impacto


na Anlise do Comportamento. Mas, ainda que contundentes, as crticas dirigem-se, de fato, a problemas na
concepo skinneriana para o comportamento do ouvinte? Ou elas podem ser inferidas a partir de um recorte
da anlise do papel do ouvinte de Skinner? Qual o real papel do ouvinte no episdio verbal? verdade
que ele apenas medeia o reforamento para o comportamento verbal do falante? Uma visita anlise dos
operantes verbais de Skinner (1957/1992) pode oferecer algumas respostas.

Os operantes verbais sobre o controle formal

O comportamento verbal pode ficar sob o controle de outro comportamento verbal, gerado por um falante ou
pela prpria pessoa como ouvinte de si mesma. Essa relao de controle de estmulos ocorre com operantes
verbais como o ecico, textual e o intraverbal.
370 Comportamento verbal para Skinner e para Hayes 2012

Comportamento ecico: Um som de um estmulo verbal produz uma resposta vocal do ouvinte com co-
rrespondncia ponto a ponto com o som do estmulo. Considere como exemplo uma criana que repete a
emisso vocal mame aps a me t-la dito. O ecico pode acelerar o processo de modelagem de outros
operantes verbais, pois o operante eccico de uma criana pode ser emitido para evocar novas unidades de
resposta sobre as quais o reforo do outro poder tornar-se contingente. Operantes ecicos so fundamentais
na gerao de outros comportamentos verbais. Por isso interessante que, em um primeiro momento, a
comunidade verbal insista no reforamento da correspondncia precisa. Um repertrio adequado poder ser
aplicado com sucesso a novos padres. No ecico fica ntida a emisso verbal sob o controle de uma verba-
lizao de outra pessoa. Mesmo na explicao do auto-ecico observamos uma anlise ouvinte-orientada,
pois quando uma pessoa repete um nmero de telefone para no esquecer, por exemplo, o faz enquanto
ouvinte de si mesma.
Comportamento textual: O comportamento vocal pode ficar sob o controle de um estmulo verbal
no auditivo, no caso, um estmulo desenhado ou escrito. O textual est envolvido no desenvolvimento de
habilidades bsicas de leitura e tambm de escrita. Na transcrio, por exemplo, a resposta escrita depende
da correspondncia entre a unidade de resposta e de estmulo. Como subtipos, temos a cpia (e.g., estmulo
verbal escrito, quando uma criana copia um texto) e o ditado (e.g., estmulo verbal auditivo, quando uma
criana responde a um ditado feito por sua professora). A anlise do comportamento textual em grande
extenso ouvinte-orientada, pois a sua emisso depender do comportamento verbal de outra pessoa ou do
produto desse mesmo comportamento, a exemplo do texto escrito na cpia.
Intraverbal: No comportamento intraverbal uma parte da cadeia verbal controla a outra. Contudo,
ressalta-se que qualquer elo de uma cadeia intraverbal no poder estar sob o controle exclusivo do elo an-
terior mais prximo. O comportamento de declamar uma poesia em toda a sua extenso um bom exemplo.
Nele o controle mltiplo de estmulos reside nos vrios elos de ligao do operante intraverbal. Por esse mo-
tivo, se eventualmente o falante incorrer em um lapso durante a declamao, via de regra, precisar retomar
o incio do texto. De outro modo, o declamar a poesia em toda a sua extenso seria menos provvel, pois os
elos da cadeia, em isolado, exerceriam fraco controle sobre a emisso verbal.
O intraverbal frequentemente est envolvido tambm em fenmenos como o lembrar. Respostas ver-
bais que descrevem acontecimentos passados raramente so acuradas. Um comportamento verbal pode no
ser forte o suficiente pelo fato da resposta ter sido pobremente condicionada, ou por um controle de estmulo
corrente fraco, ou porque est relacionada com estados moderados de estimulao aversiva ou privao, ou
ainda porque foi substituda por outro comportamento como resultado de uma punio pregressa (Skinner,
1957/1992). No lembrar, o intraverbal comea a ser emitido sob o controle de alguma pergunta, e a seguir,
o comportamento verbal do falante fica sob o controle dos elos da cadeia. Quando a comunidade evoca uma
resposta verbal a um evento passado, ela geralmente suplementa sua pergunta com informaes adicionais.
Assim, poderia perguntar o que voc fez ontem quando esteve sentado na casa? ou o que voc comeu
no almoo?. Uma forma mais efetiva de evocar a resposta seria colocar a pessoa tambm diretamente em
contato com estmulos do ambiente em questo (e.g., levar a pessoa at a casa ou cozinha). Mas aqui nova-
mente o controle de estmulos residiria inicialmente, em grande extenso, no comportamento verbal de outra
pessoa que pergunta sobre os eventos passados, ou da prpria pessoa que pergunta para si mesma. A seguir,
os elos da cadeia intraverbal passariam a controlar a emisso verbal do falante.
Em sntese, ainda que o intraverbal parea ser um operante verbal emitido pelo falante sem partici-
pao alguma do ouvinte, o fenmeno do lembrar-se pode ser uma exceo regra. O operante intraverbal
envolvido no lembrar-se frequentemente ter seus efeitos localizados em um ouvinte, sobretudo quando este
se encontra sob a mesma pele do falante. O lembrar-se um fenmeno h muito valorizado na psicologia,
e por si s mereceria uma ateno diferenciada. Skinner (1957/1992) no estava desatento a isso, visto que
Vol. 20, Nm. 3 Paulo Roberto Abreu & Maria Martha Costa Hbner 371

dedicou uma frao significativa de seu livro para abordar os processos pelos quais poderamos suplementar
estmulos com vistas a evocar as respostas esquecidas. (c.f., Chapter 10)

O tato

Diferentemente de operantes como o ecico, o intraverbal ou o textual, que possuem como evento antece-
dente um estmulo verbal, o tato se caracteriza por ser controlado por eventos ou objetos do ambiente, ou
ainda por algumas de suas propriedades. Assim, emitimos tatos sobre o ambiente em situaes em que, por
exemplo, descrevemos os ingredientes de uma comida frente a um apetitoso jantar ou falamos de uma dor de
cabea que subitamente nos acomete. No tato, a relao com a privao, ou qualquer estimulao aversiva,
enfraquecida atravs do reforamento diferencial da resposta verbal sob o controle de um estmulo no
verbal. Frequentemente o tato consequenciado por muitos diferentes reforadores ou por um reforador
generalizado. O reforamento provido por uma dada comunidade verbal interessada na instalao desse
operante.
Uma primeira observao desavisada poderia dar a impresso de que o tato um operante verbal
que no admite a discusso sobre o papel do ouvinte no fenmeno, posto que no teramos a sua partici-
pao direta. Contudo, de crucial importncia observarmos como se instala um tato. Dentro da concepo
skinneriana, o aprendizado da nomeao um caso. No exemplo citado no incio do artigo, a criana que
aprende a emitir o tato hipoptamo, no zoolgico, s se comporta como falante posto que, em sua histria,
foi ouvinte desse mesmo tato. Isso ocorre provavelmente nos momentos em que a me nomeia o animal e
refora diferencialmente as aproximaes verbais sucessivas da criana na presena do animal. A criana se
comporta inicialmente como ouvinte da me e das suas prprias verbalizaes, emitindo ecicos nos primei-
ros momentos. E por reforamento diferencial da me, ocorreria a transposio de variveis de controle do
ecico para as de tato. Isso aconteceria devido presena consistente do animal nas circunstncias em que
ocorrem os reforamentos das aproximaes verbais sucessivas da criana.
Os auto-tatos so tambm de especial interesse para a anlise aqui empregada, pois talvez eles tornem
mais evidentes as nfases da anlise sobre o comportamento do ouvinte, muitas vezes encontradas na obra
de Skinner. Eles evidenciam a funo exercida pelo estmulo verbal sobre o comportamento do falante como
seu prprio ouvinte. Nesse sentido o comportamento verbal teria efeitos prticos sobre a pessoa. Skinner
(1957/1992) exemplifica isso quando fala de auto-tatos de um zoologista que categoriza insetos e de uma
me que identifica um padro comportamental descrito por um psiclogo (c.f., chapter 19). Em ambos os
exemplos, o zoologista e a me podero apresentar mudanas de comportamento como o resultado da ca-
tegorizao das respostas. Os auto-tatos possibilitam que as pessoas tenham aes prticas a partir do seu
prprio comportamento verbal.

O mando

Discursos do falante tomados como ordens, comandos ou pedidos seriam mandos por especificarem um
reforador que ser mediado pelo comportamento do ouvinte. O mando , portanto, um tipo de operante
verbal caracterizado pela relao nica entre a forma da resposta e o reforamento caracterstico mediado
por uma comunidade verbal. O efeito do reforamento mediado ser tanto maior quanto o forem os estados
de privao ou as contingncias aversivas sob as quais o falante se encontra (Skinner 1957/1992). Assim, um
falante com sede pode pedir um copo de gua ou exigir silncio em meio a um ambiente barulhento, sendo
reforado por meio da mediao do ouvinte que lhe traz a gua ou desliga o rdio.
372 Comportamento verbal para Skinner e para Hayes 2012

Aparentemente o mando seria em grande extenso uma categoria focada no falante, conforme sinaliza
o prprio Skinner (1957/1992):

Quando consideramos outros tipos de operantes, verificaremos que o comportamento funciona


principalmente em benefcio do ouvinte e, nesse caso, no difcil explicar-lhe o comportamento. O
mando, porm, funciona principalmente em benefcio do falante; por que deveria o ouvinte realizar
a mediao necessria do reforamento? (p. 36, grifos acrescentados)

Contudo, conforme expe Matos (2001), o estudo de mando importante no entendimento do comporta-
mento governado por regras, pois ele sinaliza um comportamento especfico ao ouvinte sobre o qual incidir
o reforamento mediado pelo falante. Dessa forma, ainda que o falante possa apenas ordenar algo e ser
reforado pela mediao do ouvinte, poderamos estar particularmente preocupados em analisar o efeito da
emisso do mando sobre o comportamento desse mesmo ouvinte. As reaes do ouvinte em seguir ou no o
mando podem ser totalmente diferentes, desde a emisso de um mando do tipo traga as peas com cuida-
do, at um mando como o se voc for descuidado e quebrar as peas, pagar do seu bolso.
Em um subtipo de mando, ao qual Skinner (1957/1992) chamou de conselho, o falante nem mesmo
teria o seu comportamento reforado naturalmente pelo seguimento do ouvinte, ou melhor, pela sua me-
diao social. Mas o responder do ouvinte seria reforado, ainda que o falante no participasse fisicamente
da consequncia. Considere, por exemplo, uma situao em que o ouvinte instrudo por um falante des-
conhecido a como se deslocar em uma nova cidade (e.g., pedido de informao na rua). Nessa circunstncia,
o comportamento do falante (que d a informao) no teria como ser reforado naturalmente pelo ouvinte
que segue o mando (conselho). Mas a resposta do ouvinte poder ser reforada se conseguir achar os pontos
geogrficos de seu interesse. Um conselho dado pelo falante teria, portanto, uma nfase na anlise ouvinte-
orientada, pois seus efeitos beneficiariam diretamente o ouvinte e no o falante.
Um mando pode vir a ser emitido posteriormente pelo falante para si mesmo, e a partir de um auto-
mando, a pessoa passa a se comportar diferencialmente (Skinner, 1957/1992). O auto-mando pode ter sua
fora criada por situaes de histria de vida em que induzimos outras pessoas a se comportarem dife-
rencialmente, se observarmos um aumento da probabilidade de nosso prprio comportamento a partir de
comportamentos de outro falante (Skinner, 1957/1992). Assim, inicialmente solicitamos que o outro faa
silncio em sala de aula, e posteriormente aprendemos a ordenar a ns mesmos para que o faamos. De fato,
muitas regras so pblicas antes de se tornarem auto-regras, em que a pessoa pode passar a ser um ouvinte
de sua prpria fala encoberta. Nesse ponto estaramos novamente constatando uma preocupao genuna de
Skinner com os efeitos do estmulo verbal sobre o comportamento do ouvinte.
A anlise skinneriana do mando (Matos, 2001) contradiz a afirmao de Hayes e Hayes (1989) de
que a definio de comportamento verbal mediado socialmente no permitiria a contemplao do fenmeno
do comportamento governado por regras. Ademais, as pesquisas da rea de controle instrucional no apre-
sentam uma homogeneidade de classificaes do operante verbal. Frequentemente tem sido usado o termo
regra para descrever uma variedade de circunstncias antecedentes e de respostas, embora estudos recentes
tragam a expresso instrues para especificar as circunstncias em que acontece a ao (Matos, 2001). O
fato de que muitos estudos no tenham adotado o mando skinneriano em sua terminologia no significa que
o fenmeno estudado no tenha sido abordado pelo autor. A ausncia dos termos skinnerianos nos estudos
sobre regras no um indicativo inquestionvel de que sua proposta falhou em lidar com o comportamento
governado por regras, conforme parece acreditar Hayes, Blackledge e colaboradores (2001).
Vol. 20, Nm. 3 Paulo Roberto Abreu & Maria Martha Costa Hbner 373

O autocltico

Parte do comportamento dos organismos pode se tornar varivel de controle para outra parte. Nesse sentido,
h dois sistemas de resposta, sendo um baseado no outro. O sistema superior s pode ser entendido com
relao ao sistema bsico (Skinner, 1957/1992). O autocltico uma unidade de comportamento verbal que
depende das relaes verbais bsicas para sua ocorrncia (e.g., tato, mando, intraverbal, textual, ecico), e
que altera o controle que estas exercero sobre o comportamento do ouvinte (Skinner, 1957/1992). Pode,
devido a essa particularidade, ser classificado como um operante verbal de ordem superior.
Contudo, diferentemente dos operantes verbais como o ecico, o textual ou o intraverbal, que tambm
dependem de outro comportamento verbal, os processos autoclticos requerem a discriminao de proprie-
dades do comportamento do falante pelo falante no momento em que este compe seu comportamento ver-
bal. Os autoclticos dividem-se principalmente em autoclticos descritivos, qualificadores e quantificadores.
Os autoclticos descritivos caracterizam-se por serem respostas verbais que especificam as relaes
de controle sobre o comportamento do prprio falante. A comunidade verbal estabelece contingncias para
uma descrio quando pergunta, por exemplo, o que a pessoa est falando ou o que falar. O falante poder
responder eu falo autocltico ou eu falarei autocltico. As contingncias que geram uma resposta para
outra resposta verbal so improvveis de ocorrerem na ausncia da mediao social arbitrria do refora-
mento. Ambientes verbais bem desenvolvidos encorajam a pessoa a emitir respostas colaterais descritivas do
seu prprio comportamento verbal. E aps esse aprendizado, rapidamente o falante observa o efeito prtico
da emisso de um autocltico descritivo. Descries do prprio comportamento podem exercer um efeito
diferencial sobre o comportamento do ouvinte, a exemplo de algum que fala eu vejo o cu carregado de
nuvens negras, controlando o comportamento do ouvinte de procurar um guarda chuva.
Os autoclticos qualificadores exercem sua funo de qualificao do tato intensificando ou modi-
ficando a direo do comportamento do ouvinte. A resposta no, como um exemplo de autocltico qua-
lificador, tem a fora de um mando. Assim uma pessoa pode dizer no falte aula ou no pense nesse
problema, em que o autocltico poder exercer um efeito diferencial sobre o ouvinte.
Os autoclticos quantificadores afetam o ouvinte por indicarem propriedades relativas quantidade
do operante bsico emitido pelo falante. Na instruo separe as sementes com muita ateno, por exem-
plo, o operante verbal muita poderia ser classificado com sendo um autocltico quantificador do operante
bsico ateno (Abreu & Hbner, 2011).
A funo de estmulo priorizada nas anlises skinnerianas para os autoclticos descritivos, qualifica-
dores e quantificadores, a funo exercida para o ouvinte. De fato o autor conclui que a explicao defi-
nitiva do comportamento autocltico repousa no efeito que ele exerce sobre o ouvinte incluindo o prprio
falante (Skinner, 1957/1992, p. 344).
Em sntese, o autocltico um operante normalmente envolvido na composio do comportamento
verbal do falante, mas sobretudo, ele foi criado com vistas a investigar o seu efeito diferencial sobre o com-
portamento do ouvinte. Por esse motivo, seu estudo pode ser tambm objeto de investigao no fenmeno
do comportamento governado por regras.

O COMPREENDER COMO ELEMENTO CHAVE NA CRTICA


DE STEVEN HAYES E COLABORADORES

Uma rpida visita anlise de Skinner (1957/1992) dos operantes verbais, como a aqui delineada, deixa
pouca dvida quanto ao papel tambm diferenciado do ouvinte. A definio skinneriana de comportamento
verbal funcional, pois as suas anlises envolvem elementos que participam da determinao do comporta-
mento verbal dos organismos (Palmer, 2004). Nada na discusso dos ecicos, textuais, mandos, tatos, intra-
374 Comportamento verbal para Skinner e para Hayes 2012

verbais ou autoclticos sugere uma taxonomia puramente topogrfica para os operantes verbais. Skinner pa-
receu ater-se histria de instalao e manuteno de cada operante verbal, o que envolve necessariamente a
histria de interao entre as pessoas que compem uma comunidade verbal. Suas anlises de contingncias
explicam, dentre algumas caractersticas da linguagem, como o ouvinte de uma lngua se torna falante dessa
mesma lngua (Stemmer, 1995).
Conclui-se das anlises de Skinner (1957/1992) que o comportamento verbal um fenmeno emi-
nentemente social e, portanto, seria esperado que a sua definio funcional fosse para alm da anlise do
comportamento de um falante destitudo de um ouvinte ou de um ouvinte sem um falante. Nesse sentido,
conforme pontuou Vargas (1998), o comportamento verbal skinneriano tido como a quintessncia da ati-
vidade cultural, operando como um sistema de relaes contingentes interativas de aes mediadas e outros
eventos.
Partindo desta afirmao, para quais fenmenos da teoria skinneriana do comportamento verbal esta-
riam de fato direcionados os seus crticos? Parece que o argumento principal dos autores reside invariavel-
mente na explicitao dos processos comportamentais envolvidos na compreenso de um estmulo verbal
pelo ouvinte. Hayes, Zettle e Rosenfarb (1989) pem a questo da seguinte forma, quando abordam um
fenmeno tipicamente verbal, como o comportamento governado por regras:

A compreenso verbal um ato da organizao. importante acessar o compreender, primaria-


mente porque as palavras podem ocasionar aes mesmo sem ele. Quando isso ocorre, os efeitos
das palavras no so efeitos verbais. Por exemplo, eu posso dizer para o meu cachorro pegar minhas
pantufas. Isso no comportamento governado por regras porque no h estmulo verbal envolvido.
O compreender o lado comportamental do que define a estimulao como sendo verbal. Assim,
sem uma abordagem do compreender, ns no teremos regra, no importa se a forma do comporta-
mento se parea com o seguimento de regra. (p.199)

O comportar-se verbalmente vem na forma do compreender o que o falante est dizendo. Para Hayes,
Blackledge e colaboradores (2001) no teria como um ouvinte mediar o reforamento para o comportamento
verbal do falante caso o estmulo verbal no exercesse qualquer funo de estmulo para esse mesmo ouvin-
te. Dizem os autores que a no especificao dos processos comportamentais envolvidos no condiciona-
mento especial do ouvinte tornou a teoria skinneriana frgil e, devido a isso, incua por no ter conseguido
gerar um programa de pesquisas slido.
Como proposta explicativa para o compreender, Hayes e colaboradores (1989) esto particularmente
interessados em elucidar os processos que ocorrem quando so estabelecidas relaes arbitrrias entre es-
tmulos, fenmeno que estaria na base da produo do comportamento verbal. Esses processos guardariam
relao direta com a linguagem e a cognio humana. Nesse sentido, a compreenso verbal no um even-
to mental, uma inferncia, ou um simples efeito, e sim um processo comportamental altamente especfico
(Hayes, Fox, et al., 2001, p. 44). Humanos aprenderiam a responder s relaes arbitrrias entre estmulos
em determinados contextos. Os contextos so formados por pistas que atualizariam um histrico de refor-
amento para o responder relacional aplicvel arbitrariamente, como as perguntas feitas por um falante, as
palavras ou frases especficas, a entonao de voz do falante ou a forma e estrutura da sentena. As relaes
so ditas aplicveis arbitrariamente e contextualmente dependentes por no estarem vinculadas s proprie-
dades fsicas dos estmulos relacionados (McIlvane, 2003).
O estabelecimento de relaes arbitrrias entre estmulos j vinha sendo estudado no fenmeno da
equivalncia de estmulos (c.f., Sidman, 1994), em contexto de aplicao do procedimento de Matching to
Sample. No procedimento de Matching to Sample, o experimentador planeja ensinar relaes arbitrrias
entre estmulos, por exemplo, entre uma palavra falada moeda e um objeto moeda (relao A-B). A seguir,
Vol. 20, Nm. 3 Paulo Roberto Abreu & Maria Martha Costa Hbner 375

so treinadas relaes entre esse objeto moeda e sua palavra escrita moeda (relao B-C). Se obtivermos
sucesso no treino dessas relaes condicionais arbitrrias, provvel que seja observado, mesmo sem re-
foramento adicional, o estabelecimento de uma relao derivada da palavra falada moeda com a palavra
escrita moeda (relao A-C). Afirma-se, portanto, que dados estmulos seriam funcionalmente equivalentes,
compondo uma classe. Sidman (2000) frisou que o princpio bsico na formao de classes equivalentes
o reforamento que estabelece os termos da contingncia como equivalentes. Dito de outra forma, aps o
treino, os estmulos envolvidos poderiam ser substitudos uns pelos outros no controle do comportamento
operante, pois passariam a exercer as mesmas funes. Relaes dessa natureza no seriam baseadas nas
propriedades formais de estmulos ou da relao entre eles, pois os ouvintes poderiam substituir objetos e
figuras por palavras.
Existe algum consenso entre os estudiosos da rea de que a equivalncia de estmulos estaria envol-
vida nas relaes arbitrrias estabelecidas nas lnguas (c.f., Sidman, 1994), pois o fenmeno tem o potencial
de explicar a substituibilidade entre estmulos distintos. Dito de outra forma, a equivalncia seria um modelo
capaz de elucidar, por exemplo, como seria possvel a uma pessoa reagir palavra moeda de forma semel-
hante a que reagiria ao objeto moeda. A proposta de Hayes, Fox e colaboradores (2001) insere-se nessa rea
de pesquisa experimental, pretendendo expandir as investigaes sobre as possibilidades de derivao de
relaes arbitrrias entre estmulos e formao classes relacionais (Spradlin, 2003). Nesse contexto, os auto-
res pontuam que a equivalncia de estmulos seria apenas um caso especial de classe relacional, sendo cha-
mada pelos autores de relao de coordenao. Em tese, outras relaes alm das relaes de equivalncia
poderiam ocorrer, como por exemplo, as relaes como diferente a, prximo a, causa de, aconteceu
depois de, oposto de, melhor que, ou parte de. Hayes, Fox e colaboradores (2001) adotaram o ter-
mo quadros relacionais para designar tipos de responder relacional aplicvel arbitrariamente. O estudo dos
quadros relacionais deu origem teoria dos quadros relacionais (RFT) que tenta explicar, principalmente, os
comportamentos complexos subjacentes cognio e linguagem humana.
Um quadro relacional segue a noo skinneriana de operante, sendo definido, de forma mais tcnica,
como uma classe de respostas do responder relacional aplicvel arbitrariamente (Hayes & Barnes-Holmes,
2004). Como todo operante, produzido por uma histria de reforamento, e no caso do quadro relacional,
especialmente produzido pelo contato consistente com tipos de relaes respostas-consequncia ao longo de
mltiplos exemplares, como os que ocorrem em um treinamento de discriminao condicional em Matching
to Sample. Portanto, nenhum princpio ainda desconhecido foi necessrio para explicar a origem de um
quadro relacional, mas as implicaes do operante relacional necessitariam de um novo princpio. (Hayes,
Barnes-Holmes & Roche, 2003).
Diferentemente da equivalncia de estmulos que analisou essencialmente como ocorre a susbstitui-
bilidade entre estmulos relacionados (c.f., Sidman, 1994), a RFT afirma que um novo princpio reside no
fato de ocorrer no somente a substituibilidade, mas a mudana da funo dos estmulos que participam de
um quadro relacional. De acordo com Hayes e colaboradores (2003), isso ocorre porque o quadro afeta o
processo de aprendizagem operante em si, ao mudar a funo dos estmulos que participam de uma relao
arbitrria. Assim, por exemplo, em um tipo de quadro relacional chamado de vnculo combinatrio, se um
estmulo A for diferente de um estmulo B, e o estmulo B for diferente de C, ento o estmulo A ser igual
ao C. Da mesma forma, se A tiver uma funo de punidor, e B de estmulo neutro ou reforador positivo,
ento C ter sua funo alterada para a de estmulo punidor. Essa mudana de funo ocorre em um contexto
especfico, na presena das pistas que controlam o responder relacional aplicvel arbitrariamente. Pela pro-
priedade de mudar a funo dos estmulos, o operante descrito por Hayes, Fox e colaboradores (2001) rece-
beu tambm denominaes especiais, como a de operante generalizado ou classe de respostas superior.
Quando relacionam a RFT ao conceito de comportamento verbal, os autores concluem que:
376 Comportamento verbal para Skinner e para Hayes 2012

A teoria dos quadros relacionais assume a posio de que as relaes derivadas entre estmulos
constituem o cerne do comportamento verbal. Comportamento verbal a ao de enquadrar os
eventos relacionalmente. Ambos falantes e ouvintes se engajam em comportamento verbal relacio-
nalmente. Quando o falante enquadra os eventos relacionalmente e produz sequncias de estmulo
como resultado, o falante est engajado em comportamento verbal. Em termos mais leigos, ns
dizemos que o falante est falando com significado. (Hayes, Fox, et al., 2001, p. 43).

O interesse de Hayes e colaboradores parece estar centrado nos processos comportamentais envolvidos no
compreender e no agir relacional ativo, sendo esse, aplicvel arbitrariamente (Hayes et al., 2003). Mas ainda
que a RFT reclame para si a anlise de sujeito nico equilibrada do comportamento do falante e do ouvinte,
ela pareceu se concentrar no ouvinte que segue regras e em experimentos que demonstram o responder
relacional derivado (Spradlin, 2003). Os estudos de RFT empregam participantes adultos e o uso macio de
instrues para um complexo treinamento (Galizio, 2003). Mas estaria a anlise ouvinte-orientada proposta
pelos autores definitivamente destituda da caracterstica mediacional apontada por Skinner?

O COMPORTAMENTO VERBAL DE HAYES E COLABORADORES MEDIADO


SOCIALMENTE?

Hayes, Fox e colaboradores (2001) usam o termo aplicvel arbitrariamente simplesmente no sentido de
que em alguns contextos, essa resposta [o responder relacional] est sob o controle de pistas que podem ser
modificadas com base na conveno social (p. 25). O outro participa diretamente das pistas contextuais
que controlaro o responder relacional derivado (ou aplicvel arbitrariamente), ainda que este operante, por
definio, no necessite do reforamento mediado socialmente para ocorrer (c.f. Hayes & Barnes-Holmes,
2004).
Mas a despeito de tal constatao, Hayes, Blackledge e colaboradores (2001) so enfticos em sua
crtica Skinner ao afirmarem que a funo da resposta que define o comportamento verbal, e no as
contingncias formadas pela interao entre falante e ouvinte. Entretanto, paradoxalmente, o responder re-
lacional inicialmente aprendido atravs da mediao social arbitrria, pois se exige o comportamento do
outro no ensino desse operante. Dizem Barnes-Holmes e colaboradores (2001) que

O comportamento verbal inerentemente um comportamento social, ao menos originalmente, pelo


motivo de que a comunidade social pode estabelecer controle sobre o responder relacional atravs
das pistas contextuais arbitrrias. Crianas aprenderiam as relaes verbais no contexto de modificar
ou regular o seu ambiente social atravs dessas relaes verbais. Os quadros relacionais iniciais
(e.g. nomeao) se desenvolvem com base no reforamento social arbitrrio, e a utilidade de sua
funo, ocorre em grande extenso, devido a sua habilidade em produzir o comportamento governa-
do verbalmente nos outros. (p. 116, grifos acrescentados)

Dizer que uma audincia quem refora arbitrariamente o estabelecimento de relaes entre estmulos,
implica, necessariamente, que um ouvinte medeie arbitrariamente o reforamento para o responder rela-
cional no momento de seu condicionamento. Uma histria de treino com mltiplos exemplares implica em
mltiplas oportunidades para responder. E a audincia quem estabelece as contingncias para a aprendiza-
gem relacional, mediando o reforo para o responder dos indivduos. O reforamento mediado socialmente,
ao seu turno, seleciona o repertrio componente de um quadro relacional. Vide o procedimento do matching
to sample na equivalncia de estmulos na fase de treinamento o experimentador quem medeia arbitra-
riamente o reforamento para as discriminaes condicionais dos sujeitos, sem as quais seria impossvel a
Vol. 20, Nm. 3 Paulo Roberto Abreu & Maria Martha Costa Hbner 377

formao das relaes emergentes ou derivadas. As relaes arbitrrias no existem por si na natureza, mas
nas contingncias dispostas pela comunidade verbal.
De fato, Hayes, Barnes-Holmes e Roche (2001a) reconhecem que

Os quadros relacionais so aplicados arbitrariamente no sentido de que as pistas para o responder


relacional podem ser fornecidas baseado nos caprichos ou nas convenes sociais. Essa a proprie-
dade que torna o quadro relacional inerentemente uma forma de comportamento social. De fato,
assim como afirmou Skinner (1957), a histria de treinamento do mediador social particularmen-
te importante por essa razo. A histria da audincia no define uma unidade funcional no RFT, mas
a audincia exerce trabalho prtico no estabelecimento dos quadros relacionais. (pp. 150-151)

A teoria dos quadros relacionais no eliminou o papel crucial da mediao social do reforamento. E mesmo
para a manuteno do responder relacional derivado, o outro poderia atuar. Conforme hipotetizou Tonneau
(2001), o efeito comportamental das correlaes entre os smbolos e os seus referentes poder ser protegido
da extino atravs dos feedbacks sociais.
A anlise do comportamento verbal de Hayes, Fox e colaboradores (2001) admite tambm a mediao
social do reforamento, e essa constatao no passou despercebida para alguns analistas do comportamento
(Burgos, 2003; Leigland, 1997). Por esse motivo a teoria relacional trazida na RFT difere das concepes
referencistas do smbolo ou do compreender, pois localiza nas contingncias o estabelecimento de relaes
arbitrrias entre estmulos. Observa-se, portanto, uma complementao possvel da proposta contextual de
Skinner (1957/1992), baseada no em uma particularidade conceitual, mas em um processo fundamental
sem o qual no seria possvel o ensino e a aprendizagem do operante verbal.

COMPORTAMENTO VERBAL DO OUVINTE EM CONTEXTO

Parece cada vez mais claro dizer que a categorizao de Skinner apresenta tambm uma ateno especial de
anlise no comportamento do ouvinte. Embora no tenha deixado claro em seu livro, o condicionamento
especial do ouvinte, a que se refere justamente o aprendizado de contingncias a que este passou quando
lhe foram mediados os reforamentos para as emisses de tatos, mandos, textuais, intraverbais ou autocl-
ticos. Skinner (1957/1992) enftico ao afirmar que porque nosso comportamento importante para os
outros que eventualmente ele se torna importante para ns mesmos. O ensino dos operantes verbais envolve
processos mediados por outra pessoa, como o reforamento diferencial, a diferenciao de respostas, o
controle pelo estmulo discriminativo, etc (Leigland, 1997). Dessa forma, talvez fosse mais acertado fazer
meno no a uma mediao social genrica, mas mediao arbitrria do reforamento para a emisso de
um tato, de um mando ou intraverbal. A comunidade verbal tem interesse no ensino dos operantes verbais
pelo fato de que relevante para a sobrevivncia das culturas que os indivduos tomem atitudes prticas a
partir dos estmulos verbais gerados por si e pelo outros.
Mas Skinner enftico em estar interessado na dinmica do episdio verbal como um todo. Em sua
concepo o autor acaba por dirimir as fronteiras de anlise existentes entre o comportamento do falante e
do ouvinte, ou melhor, as fronteiras temporais (Vargas, 1998). Os papis de falante e ouvinte de uma mesma
pessoa se alternam de momento a momento. Por esse motivo Skinner passa a conferir uma importncia sin-
gular para as contingncias de reforamento, histricas e atuais, que envolvem cada operante verbal. Assim
o lcus perde a sua relevncia.
O compreender para Skinner tambm colocado de forma contingencial. Considere um exemplo
clssico trazido no livro O Comportamento Verbal (Skinner, 1957/1992) em que o autor mostra o processo
pelo qual se interpem controles contingenciais de tato e de mando na emisso verbal de uma criana. No
378 Comportamento verbal para Skinner e para Hayes 2012

exemplo, a criana inicialmente aprende o tato de moeda na presena do objeto e tem o seu comportamento
reforado por um adulto. Acontece que em dado momento da aprendizagem a criana diz moeda e o adulto
lhe d uma moeda. A partir disso, ela passa a dizer moeda, ganhando moedas dos adultos. Por mais simplrio
que parea o exemplo, ele demonstra a no necessidade direta do estabelecimento de relaes arbitrrias
para a compreenso do estmulo verbal em contexto. Crianas comeam a emitir palavras que no envolvem
algo to complexo como um responder relacional, por exemplo (Salzinger, 2003). E ainda que talvez caiba
uma explicao dessa qualidade, certamente ela no seria a mais econmica.
Para Skinner (1957/1992), o significado do estmulo verbal no seria a propriedade do comporta-
mento, mas as condies em que ele ocorre. O significado, em ltima instncia, pode ser encontrado nas
variveis independentes em uma relao funcional do comportamento verbal. Quando algum diz que pode
compreender o significado de uma resposta, ele quer dizer que pode inferir algumas das variveis, histricas
e atuais, das quais seu comportamento verbal foi e funo (Skinner, 1957/1992).
Mesmo a teoria dos quadros relacionais parece sugerir de alguma forma que a formao de relaes
arbitrariamente aplicveis entre estmulos no uma condio necessria para a compreenso do estmulo
verbal. Hayes, Fox e colaboradores (2001) so categricos ao afirmar que a habilidade para derivar relaes
entre estmulos est diretamente ligada ao grau de habilidade verbal da pessoa. No compreender, portanto, a
depender da idade da pessoa, teramos uma participao diferente do responder relacional derivado.
possvel que mesmo Skinner, em face das evidncias acumuladas, concordasse com o papel do
fenmeno relacional na produo do comportamento verbal. Mas as implicaes dessa constatao no
parecem sugerir uma revoluo na Anlise do Comportamento. Em termos de mudana do comportamento,
nada mudaria se migrssemos para um paradigma da RFT (Osborne, 2003), mas se abandonssemos a
concepo skinneriana, como iramos ensinar o comportamento verbal sem a mediao social arbitrria do
reforamento?

COMPORTAMENTO VERBAL: UMA NOVA PRCIS

Foi objetivo deste artigo mostrar o papel concedido ao ouvinte na obra de Skinner (1957/1992) e mesmo
no trabalho de Hayes e colaboradores (Hayes & Hayes, 1989, Hayes et al., 1989; Hayes, Blackledge, et al.,
2001). Fica claro uma possvel complementao entre ambas as propostas com base em um processo fun-
damental para o ensino do comportamento verbal, qual seja, a mediao social arbitrria do reforamento.
Na histria da RFT houve uma tentativa de aproximao do comportamento verbal skinneriano, mas
pouco se avanou para uma sntese mais slida (Barnes-Holmes, Barnes-Holmes, & Cullinan, 2000). Nela os
autores enfatizaram que apenas os operantes que envolvem o responder relacional aplicvel arbitrariamente
seriam de fato comportamento verbal (e.g., no mando verbal, uma criana pede um carrinho a despeito de
nunca ter tido antes esse comportamento reforado). Operantes baseados diretamente nas contingncias no
seriam verbais, pelo fato de que no seriam diferenciados de outras formas de comportamento social, e por
no possurem qualquer referencial ou qualidade simblica usualmente inclusos nos eventos verbais. Essa
tentativa de aproximao terica no promoveu uma verdadeira sntese, pois ainda pareceu resguardar um
status especial concedido pelos autores RFT.
Ao final de seu livro intitulado Relational frame theory: a post-skinnerian account of human langua-
ge and cognition, Hayes, Barnes-Holmes e Roche (2001b) afirmam que

A abordagem de Skinner elegante no sentido de que ela aponta como interesse principal o uso
dos princpios comportamentais na compreenso de qualquer comportamento complexo, como a
causao mltipla. Sem dvida, o presente volume assume muitos desses insights. Ns no inclu-
Vol. 20, Nm. 3 Paulo Roberto Abreu & Maria Martha Costa Hbner 379

mos uma seo de mltipla causao, por exemplo. No lugar disso, como muitos modernos analistas
do comportamento, ns simplesmente assumimos esse conceito. (p. 253)

Se os autores tivessem detalhado em um captulo o que entendem como sendo a causao mltipla na for-
mao dos quadros relacionais, talvez ento ficasse mais evidente para o leitor, e para os autores, o controle
tambm exercido pela mediao social. Dessa forma, no teriam se colocado como um esforo cientfico
dissidente. Conceitualmente falando, a abordagem terica de Hayes e colaboradores (2001) pareceu no
rivalizar diretamente com a de Skinner, mas antes acrescent-la.

REFERNCIAS

Abreu, P. R. & Hbner, M. M. C. (2011). Efeito de instrues sobre respostas de checagem. Psicologia:
Teoria e Pesquisa, 27 (3), 81-88.
Barnes-Holmes, D.; Barnes-Holmes, Y.; & Cullinan, V. (2000). Relational frame theory and Skinners Ver-
bal Behavior: a possible synthesis. The Behavior Analyst, 23 (1), 69-84.
Barnes-Holmes, D.; OHora, D.; Roche, B.; Hayes, S.C; Bisset, R. T.; & Lyddy, F. (2001). Understanding
and verbal regulation. In: S. C. Hayes, D. Barnes-Holmes, & B. Roche (Eds). Relational frame the-
ory: A post-skinnerian account of human language and cognition (pp. 103-117). New York: Kluwer
Academic/Plenum Publishers.
Burgos, J. E. (2003). Laudable goals, interesting experiments, unintelligible theorizing: a critical review of
Relational Frame Theory. Behavior and Philosophy, 31, 19-45.
Galizio, M. (2003). The abstract operant: a review of Relational Frame Theory: a Post-Skinnerian Account
of Human Language and Cognition, edited by S.C Hayes, D. Barnes-Holmes, and B. Roche. The
Behavior Analyst, 26 (1), 159-169.
Hayes, S. C. & Barnes-Holmes, D (2004). Relational operants: processes and implications: a response to
Palmers review of Relational Frame Theory. Journal of Experimental Analysis of Behavior, 82(2),
213-224.
Hayes, S. C., Barnes-Holmes, D., & Roche, B. (2001a). Relational frame theory: a prcis. In: S. C. Hayes,
D. Barnes-Holmes, & B. Roche (Eds). Relational frame theory: A post-skinnerian account of human
language and cognition (pp. 141-154). New York: Kluwer Academic/Plenum Publishers.
Hayes, S. C., Barnes-Holmes, D., & Roche, B. (2001b). Epilogue. In: S. C. Hayes, D. Barnes-Holmes, & B.
Roche (Eds). Relational frame theory: A post-skinnerian account of human language and cognition
(pp. 253-255). New York: Kluwer Academic/Plenum Publishers.
Hayes, S. C., Barnes-Holmes, D., & Roche, B. (2003). Behavior analysis, relational frame theory, and the
challenge of human language and cognition: a reply to commentaries on Relational Frame Theory: a
Post-Skinnerian Account of Human Language and Cognition. The Analysis of Verbal Behavior, 19,
39-54.
Hayes, S.C, Blackledge, J. T. & Barnes-Holmes, D. (2001). Language and cognition: constructing an al-
ternative approach within the behavioral tradition. In: S. C. Hayes, D. Barnes-Holmes, & B. Roche
(Eds). Relational frame theory: A post-skinnerian account of human language and cognition (pp.
3-20). New York: Kluwer Academic/Plenum Publishers.
Hayes, S. C., & Hayes, L. J. (1989). The verbal action of the listener as a basis for rule-governance. In S. C.
Hayes (Ed.), Rule-governed behavior: cognition, contingencies and instructional control (pp. 153-
190). New York: Plenum.
Hayes, S.C, Fox, E., Gifford, E. V., Wilson, K. G., Barnes-Holmes, D., & Healy. O. (2001). Derived relatio-
nal responding as learned behavior. In: S. C. Hayes, D. Barnes-Holmes, & B. Roche (Eds). Relational
380 Comportamento verbal para Skinner e para Hayes 2012

frame theory: A post-skinnerian account of human language and cognition (pp. 21-49). New York:
Kluwer Academic/Plenum Publishers.
Hayes, S. C., Zettle, R. D., & Rosenfarb, I. (1989). Rule following. In: S. C. Hayes (Ed.), Rule-governed
behavior: cognition, contingencies, and instructional control (pp. 191-220). New York: Plenum

Leigland, S. (1997). Is a new definition of verbal behavior necessary in light of derived relational respon-
ding? The Behavior Analyst, 20 (1), 3-9.
Matos, M. A. (2001). Comportamento governado por regras. Revista Brasileira de Terapia Comportamental
e Cognitiva, 3 (2), 51-66.
McIlvane, W. J. (2003). A stimulus in need of a response: a review of Relational Frame Theory: a Post-
-Skinnerian Account of Human Language and Cognition. The Analysis of Verbal Behavior, 19, 29-37.
Osborne, J. G. (2003). Beyond Skinner? A review of Relational Frame Theory: a Post-Skinnerian Account
of Human Language and Cognition, by Hayes, Barnes-Holmes, and Roche. The Analysis of Verbal
Behavior, 19, 19-27.
Palmer, D. C. (2004). Data in search of a principle: a review of Relational Frame Theory: a Post-Skinnerian
Account of Human Language and Cognition. Journal of Experimental Analysis of Behavior, 81(2),
189-204.
Salzinger, K. (2003). On the verbal behavior of Relational Frame Theory: a Post-Skinnerian Account of
Human Language and Cognition. The Analysis of Verbal Behavior, 19, 7-9.
Sidman, M. (1994). Equivalence relations and behavior: A research story. Boston: Authors Cooperative.
Sidman, M. (2000). Equivalence relations and the reinforcement contingency. Journal of Experimental
Analysis of Behavior, 74(1), 127-146.
Skinner, B. F. (1992). Verbal behavior. Acton, MA: Copley Publishing Group. (Original work published
1957)
Spradlin, J. E. (2003). Alternative theories of the origin of derived stimulus relations. The Analysis of Verbal
Behavior, 19, 3-6.
Stemmer, N. (1995). Do we need an alternative theory of verbal behavior? A reply to Hayes and Wilson. The
Behavior Analyst, 18 (2), 357-362.
Tonneau, F. (2001). Equivalence relations: a critical analysis. European Journal of Behavior Analysis, 2 (1),
1-33.
Vargas, E. A. (1998). Verbal behavior: implications of its mediational and relational characteristics. The
Analysis of Verbal Behavior, 15, 149-151.
Vol. 20, Nm. 3 Paulo Roberto Abreu & Maria Martha Costa Hbner 381
Resumo

A definio de comportamento verbal de Skinner no gerou consenso entre os analistas de comportamen-


to quanto sua adequao ao estudo do fenmeno da linguagem. Por isso (ela- tirei) tem gerado outras
propostas explicativas. As crticas mais relevantes tiveram em Steven Hayes o seu principal proponente.
Juntamente com seus colaboradores, o autor afirma que uma definio de comportamento verbal a partir da
histria do falante no seria funcional, pois no abordaria separadamente a histria do ouvinte com relao
aos estmulos verbais. Nesse sentido, para os autores, Skinner falhou em no ter explicitado os processos
comportamentais envolvidos na compreenso do estmulo verbal pelo ouvinte que interage com um falante.
No artigo, analisou-se a consistncia dessa crtica por meio de uma reviso do papel do ouvinte nos operan-
tes verbais skinnerianos. A seguir, investigou-se na concepo de Hayes e colaboradores, os processos que
ocorreriam quando so estabelecidas relaes arbitrrias entre estmulos, fenmeno que os autores afirmam
estar na base da produo do comportamento verbal. Concluiu-se por uma possvel complementao entre
as anlises de Hayes e Skinner com base na mediao social arbitrria do reforamento.
Palavras chave: comportamento verbal; teoria dos quadros relacionais; mediao social; responder
relacional aplicvel arbitrariamente, comportamento governado por regras.

Abstract

The definition of Skinners verbal behavior did not generate consensus among behavior analysts according
to their adequacy in studying the phenomenon of language. So it has spawned other explanatory proposals.
The most relevant criticism has Steven Hayes as the main proponent. Together with his collaborators, the
author asserts that a definition mainly from the history of the speaker would not be functional because it
not addresses separately the history of the listener with respect to verbal stimuli. In the article we analyzed
the consistency of his criticism through a review of Skinnerian verbal operants. We investigate in Hayes
conception the processes that occur when arbitrary relations between stimuli are established. According to
the authors, that phenomenon would result in production of verbal behavior. It was concluded by a possible
complementation between Hayes and Skinner analysis based on the arbitrary social mediation of reinfor-
cement.
Key-words: verbal behavior; relational frame theory; social mediation; arbitrarily applicable relatio-
nal responding; rule-governed behavior