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3.

1 - BEHAVIORISMO OU COMPORTAMENTALISMO

Behaviorismo uma abordagem psicolgica que vislumbra o comportamento animal e


humano apenas como reaes observveis de forma direta, enfatizando a aplicao
rigorosa do mtodo cientfico ao estudo dos fenmenos psicolgicos.

O Behaviorismo teve com marco inicial um artigo publicado pelo americano John B.
Watson (1878-1958) em 1913, intitulado Psychology as the Behaviorist Views it.

Neste trabalho inicial Watson afirmou: A psicologia da maneira como vista pelos
behavioristas, constitui um ramo puramente objetivo da Cincia Natural. Seu objetivo
terico a predio e o controle do comportamento. A introspeco no parte
essencial de seus mtodos... O Behaviorista, em seus esforos para conseguir um
esquema unitrio da resposta animal, no reconhece uma linha divisria entre o homem
e o besta.

Segundo Watson, no existe algo chamado de conscincia. Toda aprendizagem depende


do meio externo. Sendo assim, toda atividade humana condicionada e condicionvel
em decorrncia da variao na constituio gentica. No havendo necessidade alguma
de mencionar a vida psquica ou a conscincia.

medida que Watson postulava o comportamento como objeto da psicologia, dava a


esta cincia a consistncia que os psiclogos da poca vinham buscando.

Um objeto observvel, mensurvel, que podia ser reproduzido em diferentes condies


e em diferentes sujeitos. Essas caractersticas eram fundamentais para que a Psicologia
alcanasse status de cincia, rompendo definitivamente com a tradio filosfica.

Os mais importantes pressupostos de Watson podem ser relacionados da seguinte


maneira:

O comportamento compe-se de elementos de resposta que podem ser


cuidadosamente analisados por mtodos cienticos, naturais e objetivos.
O comportamento compe-se inteiramente de secrees glandulares e
movimentos musculares, portanto, basicamente redutvel a processos fsico-
qumicos.
Existe uma resposta imediata, de alguma espcie, a todo e qualquer estmulo
eficaz. Assim, existe no comportamento um rigoroso determinismo de causa-e-
efeito.
Os processos conscientes, se que existem, no podem ser cientificamente
estudados; as alegaes sobre a conscincia representam tendncias
sobrenaturais e como remanescentes das fases teolgicas e pr-cientficas da
psicologia devem ser ignoradas.

O Behaviorismo dedicou-se ao estudo do comportamento do indivduo e na relao que


este mantm com o meio ambiente. Porm, como o comportamento e meio so termos
amplos demais para serem teis uma anlise descritiva nesta cincia, os psiclogos
desta tendncia chegaram aos conceitos de estmulo e resposta. Estmulo e resposta so
portanto, as unidades bsicas da descrio e o ponto de partida para a cincia do
comportamento.
O Behaviorismo de Watson distingue duas classes de comportamento: o comportamento
respondente (reflexo) e o comportamento operante (voluntrio).

O comportamento respondente o comportamento efetuado pelo organismo em


resposta a um estmulo. Por exemplo, a salivao diante do cheiro de comida. O
comportamento operante efetuado em decorrncia de sua relao com o meio externo,
sem que se possa identificar estmulos especficos que o teriam provocado. Por
exemplo, os movimentos de brao e pernas de uma criana.

O processo de condicionamento respondente, uma forma simples de aprendizagem.


um dos processos adotados pelos behavioristas na explicao da formao dos
comportamentos. Nesse tipo de condicionamento o processo organizado de forma a
ocorrer:

um estmulo neutro;
um estmulo incondicionado, ou seja, um estmulo que em circunstncias
normais provocaria uma resposta especfica;
a resposta especfica.

A repetio constante do processo condiciona o estmulo neutro, isto , faz com que o
estmulo neutro passe a ser um estmulo condicionado, o que provoca resposta
semelhante quela que o estmulo incondicionado j provocava. Um exemplo deste
processo foi a experincia de Pavlov. Este pesquisador, fazendo uma campanhia soar
sistematicamente antes de apresentar comida a um co, condicionou o estmulo neutro
(som da campanhia), que passou a provocar salivao do co resposta, antes provocada
s pela prpria apresentao da comida. Para que o condicionamento ocorra com
rapidez preciso obedecer a ordem dos estmulos, (primeiro, o neutro; depois, o
incondicionado). preciso tambm que, seja bem curto o perodo de tempo entre a
ocorrncia dos dois.

No condicionamento operante, a aprendizagem ocorre por um processo de maturao


natural (a criana, por exemplo, aprende a falar naturalmente). No entanto, possvel
aplicar reforos ao processo de aprendizagem, por exemplo, gratificando a criana
quando pronuncia uma nova palavra. Este reforo deve ser dado imediatamente aps a
resposta. Os reforos podem ser negativos e positivos. Os reforos positivos fortalecem
os comportamentos que os precedem, os reforos negativos fortalecem a resposta
atravs da remoo do prprio estmulo. Diversos dispositivos experimentais so usados
para investigar o condicionamento instrumental ou operante e seus efeitos.

Segundo os behavioristas, os mecanismos usados para identificar as consequncias das


mudanas de comportamento so o feedback de informao e o feedback afetivo. Pelo
primeiro, o indivduo toma conhecimento do tipo de efeito que sua resposta ocasionou
no ambiente. Pelo segundo, distingue quando a situao modificada lhe trar prazer ou
desprazer.

A natureza do reforo uma questo problemtica para o Behaviorismo. Os reforos


primrios (alimentos etc.) parecem no explicar todo fenmeno. Fatores como o
intervalo entre os estmulos, a sua frequncia etc, modificam os resultados do
condicionamento. No caso particular do reforo condicionado, o mesmo reforo ( por
exemplo, dinheiro) pode ser associado a diferentes estmulos (alimento, diverso) e
condicionar diferentes respostas.

Assim, a partir dos pressupostos do Behaviorismo, o homem comea a ser estudado


como produto do processo de aprendizagem pelo qual passa desde a infncia, ou seja,
como produto de associaes estabelecidas durante sua vida, entre estmulos (do meio)
e respostas (manisfestaes comportamentais) a estes estmulos.

Em decorrncia disso, o Behaviorismo prope-se a utilizar o processo de


condicionamento para planejar e formar seres humanos. Segundo os behavioristas, a
sociedade poderia atingir, na tecnologia do comportamento, um grau de sofisticao em
que o planejamento da pessoa humana se tornaria possvel.

Em relao motivao, os behavioristas a excluem de seus estudos, pelo fato de


segundo eles, sua natureza ser eminentemente psicolgica, no sendo suscetvel de
tratamento pela metodologia adotada pelo Behaviorismo.

O mais importante behaviorista que sucedeu Watson foi B.F.Skinner (1904-1990). O


Behaviorismo de Skinner, conhecido como a anlise experimental do comportamento,
tem como fundamento base, a formulao do condicionamento operante.

Skinner centraliza seu trabalho nos comportamentos observveis das pessoas e dos
animais. Por ter uma certa averso e desconfiana em relao as explicaes mentais
subjetivas e intervenientes prpos formas distintas de entendimento e compreenso da
personalidade.

Em seus estudos, trabalhou diretamente com animais, devido pesquisa de Darwin e do


subsequente desenvolvimento das teorias da evoluo na poca. Alguns psiclogos, e o
prprio Skinner, pressupunham que os seres humanos no eram essencialmente
diferentes de outros animais.

Segundo Skinner o comportamento, embora muito complexo, pode ser investigado


como qualquer fenmeno observvel. "Desde que um processo, e no uma coisa, pode
ser facilmente imobilizado para a observao. mutvel, fludo e evanescente e, por
esta razo, faz grandes exigncias tcnicas da engenhosidade e da energia do cientista.
Contudo, no h nada essencialmente insolvel nos problemas que surgem de fato".
Assim, Skinner adotou uma posio extrema, afirmando que apenas o comportamento
pode ser estudado, podendo ser totalmente descrito, visto que, este mensurvel,
observvel e perceptvel atravs de instrumentos de medida.

Segundo este, o estudo da anlise cientfica do comportamento comearia pelo


isolamento das partes simples de um evento complexo, de modo que esta parte possa ser
melhor compreendida. A pesquisa experimental de Skinner seguiu tal procedimento
analtico, restringindo-se situaes suscetveis de uma anlise cientfica rigorosa.

O mesmo autor afirma tambm, que descries precisas do comportamento favorecem


as previses exatas de comportamentos futuros e melhoram a anlise dos reforamentos
anteriores que levaram ao comportamento. Para compreendermos os indivduos,
segundo os behavioristas, temos que acreditar que, o comportamento no casual nem
arbitrrio, mas um contnuo que pode ser descrito considerando o ambiente no qual o
comportamento est inserido.

Skinner no nega o uso de termos tais como vontade, imaginao, inteligncia e


liberdade. Afirma que, as explicaes que dependem destes termos no so funcionais
porque no descrevem verdadeiramente o que est ocorrendo; encobrem, ao invs de
esclarecerem as causas do comportamento.

Skinner considera a pessoa como uma caixa fechada, mas certamente no vazia. Os
behavioristas enfatizam os inputs e os outputs uma vez que eles constituem aquilo que
observvel. Ao invs de levantar hipteses sobre as necessidades que podem impelir
para uma atividade particular, tentam descobrir os eventos que fortalecem sua
probalidade futura e que a mantm ou modificam-na. Assim, buscam as condies que
regulam o comportamento em vez de levantar hipteses sobre estados de necessidades
dentro da pessoa.