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ENDURECIMIENTO POR ENVEJECIMIENTO

1. INTRODUCCION:
Hay dos mtodos principales para aumentar la resistencia y la
dureza de una aleacin: trabajo en fro o tratamiento trmico. El
proceso de tratamiento trmico ms importante para aleaciones no
ferrosas es el de endurecido por envejecimiento o por precipitacin.

2. OBJETIVOS DEL ENVEJECIMIENTO


-Aumentar la resistencia de muchas aleaciones.

-Crear, en una aleacin tratada trmicamente, una dispersin


densa y fina de partculas precipitadas en una matriz de metal
deformable. Las partculas precipitadas actan como obstculos
del movimiento de las dislocaciones y, as, refuerzan la aleacin
tratada trmicamente.
Para aplicar este tratamiento trmico, el diagrama de equilibrio
debe mostrar solubilidad slida parcial, y la pendiente de la lnea
de solvus debe ser tal que haya mayor solubilidad a una
temperatura mayor que a una menor.
La condicin necesaria para que se produzca la precipitacin en
una solucin slida es, sencillamente, la existencia de una lnea
de solvus. Por consiguiente, se produce cierto grado de
precipitacin en la mayor parte de los sistemas de aleacin y un
grado notable en cientos de casos conocidos. Cualquier metal
puede endurecerse por precipitacin, mediante la adicin de un
elemento de aleacin correctamente elegido. El endurecimiento
sera an mayor en el caso de aleaciones ternarias o de un nmero
de componentes ms elevado.

3. Proceso de envejecimiento (Tratamiento trmico).


El proceso para obtener una aleacin endurecida por precipitacin
puede dividirse en tres partes:
1. Eleccin de la composicin.
2. Tratamiento trmico de la solucin.
3. Tratamiento trmico de precipitacin.
1. Eleccin de la composicin:

El diagrama de equilibrio de la figura anterior es un sistema que


puede mostrar endurecimiento como resultado de la precipitacin
de la fase (b) a partir de la solucin slida (a) sobresaturada. Aun
cuando el efecto mximo de endurecimiento se produce, en este
caso, con un contenido del 6% de metal B lmite de solubilidad de
este en el metal A, puede producirse cierto endurecimiento en
todo el intervalo de composiciones en el que pueden existir en
equilibrio las fases (a) y (b). En la prctica, se usan otras
composiciones adems de la que produce el mximo
endurecimiento.

2. El tratamiento trmico de la solucin (solubilizacin):


El objeto de esta etapa, es disolver un mximo de la segunda fase
en la solucin slida (a) y despus, retener esta solucin hasta
alcanzar la temperatura ambiente. Esto se efecta as:
-Calentando la aleacin hasta una temperatura elevada, pero
inferior a la que producira un crecimiento excesivo de grano o la
fusin de uno de los constituyentes.
-Manteniendo esta temperatura desde una hasta varias horas,
dependiendo dl espesor de la pieza para que pueda producirse la
solucin.
-Templado en agua hasta obtener una solucin slida
sobresaturada (a) a la temperatura ambiente. Despus del
tratamiento de disolucin la dureza es relativamente baja, pero
superior a la del material enfriado lentamente y revenido.
3. Tratamiento de precipitacin:
Es necesario un tratamiento de precipitacin de la aleacin para
la formacin de un precipitado finamente disperso. La formacin
de dicho precipitado en la aleacin es el objetivo del
envejecimiento. El precipitado fino en la aleacin impide el
movimiento de las dislocaciones durante la deformacin, forzando
a que stas pasen a travs de las partculas de precipitado
cortndolas o rodendolas. La aleacin resulta reforzada mediante
esta restriccin del movimiento de las dislocaciones durante la
deformacin. En esta etapa se obtiene la dureza mxima de estas
aleaciones, la solucin sobresaturada sufre cambios que conducen
a la formacin de la segunda fase.
Las aleaciones en que la precipitacin tiene lugar a temperatura
ambiente, de modo que obtienen su resistencia total despus de 4
5 das de estar a temperatura ambiente, se conocen como
aleaciones de envejecimiento natural, en tanto que las que
necesitan recalentamiento a elevadas temperaturas para alcanzar
su mxima resistencia, se conocen como aleaciones de
envejecimiento artificial. Sin embargo, estas aleaciones tambin
envejecen en forma limitada a temperatura ambiente, dependiendo
de la rapidez y extensin del fortalecimiento de las caractersticas
de las aleaciones.

Curso del endurecimiento durante el tratamiento trmico de


precipitacin a dos temperaturas diferentes

Efecto del tiempo de envejecimiento sobre las propiedades


mecnicas.

Efecto del tiempo de envejecimiento sobre la resistencia y dureza


de una aleacin endurecible por precipitacin que ha sido
termotratada en solucin y templada.
A medida que se incrementa el tiempo de envejecimiento, se van
formando las zonas de precipitacin y su tamao se incrementa;
adems, la aleacin se hace ms fuerte, dura y menos dctil.

Estas propiedades mecnicas alcanzan un valor mximo durante


la precipitacin a una temperatura dada y, despus, disminuyen
gradualmente como consecuencia del sobreenvejecimiento. Este
ablandamiento es consecuencia natural de la aproximacin de la
aleacin al estado de equilibrio, al aumentar el tiempo durante el
que la aleacin se mantiene a temperatura. En efecto, una aleacin
muy sobreenvejecida sera esencialmente idntica a una aleacin
recocida, es decir una aleacin en la que la estructura de equilibrio
se produce por medio de un enfriamiento lento desde la
temperatura del tratamiento de solucin.

Curva esquemtica de envejecimiento a una temperatura


determinada para una aleacin endurecible por precipitacin.
Una aleacin endurecible por precipitacin en la condicin de
solucin slida supersaturada se encuentra en un estado de alta
energa. Este estado de energa es relativamente inestable y la
aleacin tiende a buscar un estado menor de energa por la
descomposicin espontnea de la solucin slida supersaturada
en fases metaestables o fases de equilibrio. Cuando la solucin
slida supersaturada de la aleacin endurecida por precipitacin
se envejece a una temperatura relativamente baja, para la que slo
se dispone de una pequea cantidad de energa de activacin, se
forman unas agrupaciones de tomos segregados llamadas zonas
de precipitacin.

El nivel energtico superior es para la solucin slida


sobresaturada, y el nivel inferior para el precipitado en equilibrio.
La aleacin puede ir espontneamente de un nivel energtico
superior a uno inferior si hay suficiente energa de activacin para
la transformacin y si las condiciones cinticas son favorables.

3. APLICACIONES DEL ENDURECIMIENTO POR PRECIPITACIN


-El endurecimiento por precipitacin es el mtodo ms importante
para aumentar la resistencia mecnica de los metales no ferrosos
por reaccin en el estado slido. Es especialmente til para el
aluminio, el metal principal de esta clase, y tanto las aleaciones de
aluminio de fundicin como las de forja son endurecibles por
precipitacin.

-Como la refrigeracin retarda la razn de envejecimiento natural;


en la industria aeronutica se utiliza este hecho cuando los
remaches de aluminio aleado, que suelen envejecer a temperatura
ambiente, se mantienen dentro de refrigeradores con un alto grado
de congelacin hasta que se remachan. Los remaches se han
tratado previamente con un tratamiento de solucin, y como tienen
una fase nica son muy dctiles. Despus de ser remachados,
tendr lugar el envejecimiento a temperatura ambiente, lo cual dar
como resultado un incremento en la resistencia y en la dureza.
-Como la adicin de aleantes y el tratamiento trmico de
precipitacin disminuyen la resistencia a la corrosin del aluminio,
algunas de las aleaciones de resistencia mecnica ms elevada
estn protegidas con una capa de aluminio puro firmemente unida
a la superficie por medio de un proceso de laminacin en caliente.

-El envejecimiento en los aceros es de inters secundario


comparado con el endurecimiento por temple, pero existen algunos
aspectos a los que se debe prestar atencin. Los aceros con bajo
contenido de carbono son susceptibles a un fenmeno de
envejecimiento (natural) que puede tener dos efectos perjudiciales:
Deformacin no uniforme durante el trabajo plstico en fro.
Ductilidad del acero y hacerlo inadecuado para aplicaciones
difciles de embutido de chapas. Puesto que estas
dificultades son producidas por una reaccin de
envejecimiento, se les puede evitar si el acero se deforma
antes de que pueda producirse esta reaccin.
El nquel es otro metal cuyas aleaciones se endurecen
principalmente por precipitacin. El nquel es muy parecido
al hierro en cuanto a sus propiedades mecnicas pero,
debido a que sus propiedades de resistencia a la tens in
son muy superiores, se usa en muchas aplicaciones a pesar
de que su costo es unas diez veces mayor.

BIBLIOGRAFIA
ASKELAND, Donald. La ciencia e ingeniera de los materiales. Editorial
Iberoamrica.

AVNER- SIDNEY. Introduccin a la metalurgia fsica. Mc Graw Hill.GUY, Albert.


Elementos de metalurgia fsica. Ed. Addison-Wesley.
SMITH, William. Fundamentos de la ciencia e ingeniera de materiales. Mc
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VLACK, Van. Materiales para ingeniera. Editorial continental.