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UNIVERSIDADE DE SO PAULO

FACULADADE DE FILOSOFIA, LETRAS E CINCIAS HUMANAS

tica e filosofia poltica I


Prof. Dr. Milton Meira do Nascimento

Aluno: Roger Augusto Barbosa Montemor


Nmero USP: 7281831

Dissertao sobre o Livro IV, Captulo 2, Pargrafos 8 e 9 do O Contrato Social

Para um comentrio fundamentado e seguro deste trecho, que permita ainda,


extrapol-lo e verificar a importncia dele no contexto do Contrato Social, necessrio
primeiramente, explicitar os principais conceitos presentes no excerto.
Portanto, a primeira tarefa a que nos propomos aqui, a da explicitao de
conceitos como: vontade geral e liberdade, que julgamos serem os mais determinantes
para a compreenso da tese defendida por Rousseau no trecho dado.
Aps a apresentao destes conceitos, procuramos debruar-se, neste segundo
momento, sobre a prpria passagem proposta, a fim de indicar a tese defendida pelo
autor, a argumentao que a sustenta, os pressupostos para a sua aceitao e enfim o
problema que encaminha para a formulao de tal tese. Isso, num mbito restrito, na
medida do possvel, ao prprio trecho.
Feita esta leitura dos dois pargrafos, resta-nos verificar qual a posio ocupada
por este trecho em um contexto maior do Contrato Social.

I
A passagem sugerida traz um vocabulrio que j foi tratado no Contrato Social. Por
isso mesmo, sem uma mnima noo de alguns conceitos, prejudicada a compreenso
do que Rousseau quer dizer neste trecho. Da a necessidade de se voltar pelo menos
sobre conceitos como: vontade geral e liberdade.
O conceito de vontade geral est por trs da justificao oferecida por Rousseau
da legitimidade da autoridade poltica. Da sua importncia central.
A legitimidade da sociedade civil tem como ponto de partida o contrato social, esse
prprio pacto, na sua efetivao um ato da vontade geral, segundo Rousseau: Se, pois,
retirarmos do pacto social o que no de sua essncia, veremos que ele se reduz aos
seguintes termos: Cada um de ns pe em comum sua pessoa e todo o poder sob a
suprema direo da vontade geral; recebemos, coletivamente, cada membro como parte
indivisvel do todo1. A vontade geral tida neste trecho, como a essncia do contrato
social e por meio dela que o corpo poltico ganha mobilidade, obedecendo as leis que o
prprio soberano impe para si (entende-se o soberano como: o conjunto de cidados).
A lei, neste caso, nada mais , que a expresso da vontade geral, a sua
materializao. A lei um ato geral que parte de todos - j que expresso da vontade
geral -, e para todos - na medida em que todos esto submetidos a ela.
Rousseau, no Livro II, Captulo 3, do Contrato, oferece uma definio de vontade
geral ao diferenci-la de vontade de todos: (...) h muita diferena entre vontade de todos
e a vontade geral; esta se refere somente ao interesse comum, enquanto a outra diz
respeito ao interesse privado , nada mais sendo que a soma das vontades particulares.
Quando, porm, se retiram dessas mesmas vontades os mais e os menos que se
destroem mutuamente, resta, como soma das diferenas, a vontade geral 2.
Uma das possibilidades de entendermos a vontade geral como soma das
diferenas, a partir da analogia do corpo poltico com o corpo biolgico, que alis
recorrente em Rousseau. No corpo biolgico cada rgo cumpre uma funo especfica
que permite o bom funcionamento de todo corpo. Assim tambm ocorre com o corpo
poltico. Cada cidado, ocupando uma determinada funo na sociedade, diferente
entre si. justamente a boa realizao de cada uma de suas funes que permite
expresso da vontade geral, apontando para o interesse comum todos os cidados. E
isso garante a mobilidade do corpo poltico. A vontade geral , por assim dizer, o interesse
compartilhado de todos os cidados, que permite a manuteno da sade do corpo
poltico, que em ltima anlise, a sade de cada um dos cidados.
A vontade geral capaz de nos oferecer uma escala para medirmos a que passos
se encontra determinada sociedade, frente aos princpios aos quais ela se prope. Isso da
seguinte maneira: quanto mais fcil o reconhecimento da vontade geral do corpo
poltico, maior a sade desse corpo poltico.
A propsito, segundo Rousseau, umas das maneiras de reconhecermos a vontade
geral, atravs do clculo dos votos. Da deciso da maioria pode-se pressupor a vontade
geral. Esse modo de reconhecimento da vontade geral est intimamente relacionado com
a argumentao presente no trecho proposto que analisaremos frente.
Quanto a liberdade, podemos medir a importncia deste conceito em Rousseau,
partindo da seguinte afirmao do autor: Renunciar liberdade renunciar qualidade
1 ROUSSEAU. J.-J. O Contrato Social. So Paulo, Martins Fontes, 1999, p. 21-22. (Grifo nosso)
2 Idem, p. 37.
de homem, aos direitos da humanidade, e at aos prprios, deveres 3, ou seja, para o
autor, tal conceito compe aquilo que a essncia do homem.
O que nos necessrio sublinhar aqui, a diferena entre a liberdade natural e a
liberdade civil. Se por um lado, no estado de natureza gozamos da liberdade natural, na
medida em que somos indivduos e seres absolutos. Por outro, no estado civil gozamos
da liberdade civil, isto na condio de cidados que somos, e seres relativos. A liberdade
natural no possui obstculos, ela est comprometida somente com a vontade particular,
nela absoluta a soberania do indivduo na conduo de suas aes, sem que para isso
seja preciso prestar contas a quem quer que seja. J a liberdade civil est comprometida
com a vontade geral. E sob esse aspecto, esta liberdade civil a proporo que cabe ao
cidado como pertencente ao corpo poltico. sobre essa liberdade que Rousseau trata
no Contrato Social, e procura defender a tese de que o homem ganha ao abdicar dessa
liberdade natural para abraar a liberdade civil.
No caso de ambas liberdades (natural e civil), Rousseau as trata como sendo
uma obedincia uma vontade. Sendo no caso da liberdade natural uma obedincia
vontade particular do homem enquanto indivduo, e no caso da liberdade civil uma
obedincia vontade geral do homem enquanto cidado: (...) a obedincia lei que se
prescreveu a si mesmo liberdade4.

II
Apresentados os conceitos principais presentes no fragmento, passemos para uma
anlise centrada no prprio trecho.
Para isso, nos voltemos para a proposio de Rousseau: o voto da maioria obriga
sempre os demais5. A partir dessa tese que o autor defende, surge um problema que ele
formula da seguinte maneira: como pode um homem ser livre e ao mesmo tempo forado
a se conformar com vontades que no so a sua. Como podem os oponentes ser livres e,
ao mesmo tempo, submetidos a leis que no consentiram? 6.
Que relao existe entre tese e problema colocados acima com a passagem foco
de nossa investigao? O trecho sugerido como tema dessa dissertao procura
solucionar o problema colocado acima, e neste sentido, este problema que d origem, e
mais que isso, move os pargrafos 8 e 9 ('O Contrato Social', Captulo 2, Livro IV).
A tese de Rousseau presente nessa passagem diz que O cidado consente todas

3 Idem, p. 15.
4 Idem, p. 26.
5 Idem, p. 129
6 Ibidem.
as leis, mesmo as aprovadas contra sua vontade e at aquelas que o punem (...) 7. Para
sustentar essa tese, Rousseau necessita de seu conceito referencial de vontade geral.
Em sua argumentao, o autor, alm de lembrar que pela a vontade geral que os
cidados so livres, trabalha o caso da votao de uma proposta em assemblia,
concluindo que do clculo dos votos de cada membro dessa assemblia se obtm a
declarao da vontade geral. E como sabemos, obtendo a vontade geral e seguindo a
lei que expresso desta ltima, que somos livres.
Nessa sua argumentao, que supe este caso de votao, Rousseau nos mostra
que caso meu voto tenha sido contrrio a opinio dominante, isso prova que eu me
enganei quanto ao que julgava ser a vontade geral, e, nas palavras de Rousseau: Se
meu parecer particular tivesse prevalecido, eu teria feito o que no desejava e ento no
teria sido livre8. Dessa maneira desconstruda aquela noo presente no problema, de
que o homem forado a se conformar com vontades que no so a sua., j que essa
inconformidade que o problema havia suscitado, aparente, e o homem no est
submetido a uma lei que ele no consentiu.
necessrio atentar que no pargrafo 9 ('O Contrato Social', Captulo 2, Livro IV),
Rousseau faz meno a um pressuposto necessrio para a aceitao da argumentao
precedente. Vejamos o que nos diz o autor: Isto supe, verdade, que todos os
caracteres da vontade geral estejam ainda na pluralidade; quando deixam de estar, seja
qual for o partido que se tome, j no h liberdade 9.
Como entender essa frase de Rousseau que parece oferecer uma condio ideal,
sem a qual a argumentao precedente no tem validade, e por conseguinte, todo o
projeto em defesa da liberdade a partir da sua relao com a vontade geral cai por terra?
Rousseau quando invoca essa necessidade da pluralidade como condio da
declarao da vontade geral, retoma sua ideia de que essa vontade deve estar livre do
domnio de faces, e a melhor maneira disso acontecer seria o caso de no haver
nenhuma faco, isso no sendo possvel, a melhor condio para a expresso da
vontade geral que o nmero dessas faces seja o maior possvel. Como diz Rousseau:
Em havendo sociedades parciais, impem-se multiplicar-lhes o nmero a fim de impedir
a desigualdade entre elas (). Essas precaues so as nicas adequadas para que a
vontade geral seja sempre esclarecida e o povo no se engane 10.
Enfim, dessa maneira que Rousseau procura desconstruir e solucionar o

7 Idem, p. 130.
8 Ibidem.
9 Ibidem. (Grifo nosso)
10 Idem, p. 38.
problema apresentado no final do pargrafo 7 ('O Contrato Social', Captulo 2, Livro IV).

III
Apresentada essa possibilidade de leitura do trecho em questo, que procura no
mximo, apontar para os movimentos do texto de Rousseau, como podemos relacionar
esse trecho com o Contrato Social?
Para indicar essa possvel relao, interessante notar a soluo do problema
oferecida por Rousseau. Alm de defender sua tese - o cidado consente todas as leis 11
-, o autor aponta que isso no poderia ser diferente caso o homem ainda tivesse no
horizonte aquela inteno de garantir a liberdade de cada cidado, ou seja, permanecer
fiel aquele projeto citado no Livro I do Contrato: Encontrar uma forma de associao que
defenda e proteja com toda fora comum a pessoa e os bens de cada associado, e pela
qual cada um, unindo-se a todos, s obedea, contudo, a si mesmo e permanea to livre
quanto antes12. Ou seja, somente da maneira mostrada por Rousseau: guiando-se pela
vontade geral e no se engando, pensando ser a sua vontade particular, ou a de uma
faco a vontade geral -, que o cidado pode continuar livre.
Enfim, possvel contextualizar o trecho que tratamos aqui, dentro do projeto do
Contrato Social, pelo menos sob dois aspectos. Primeiro, na medida em que na defesa da
tese - o cidado consente todas as leis 13 -, est mais uma vez latente o esforo de
defesa da liberdade, e para isso Rousseau, mais uma vez, trabalha o conceito de
liberdade relacionado com o de obedincia, procurando equacion-los, apontando para
sua noo de que livre aquele que obedece sua prpria vontade. Da a fundamental
relevncia do conceito de vontade geral que permite as manobras argumentativas de
Rousseau, e enfim a defesa da liberdade na sociedade civil.
Assim, passamos para o segundo aspecto sob o qual o trecho em questo se
relaciona com O Contrato Social. A argumentao desenvolvida nos pargrafos 8 e 9 ('O
Contrato Social', Captulo 2, Livro IV), indica a funo da vontade geral, como aquilo que
d legitimidade autoridade poltica do povo sobre si mesmo, na medida em que esse
povo, pela determinao da vontade geral, que ratifica suas prprias leis.

BIBLIOGRAFIA

ROUSSEAU. J.-J. O Contrato Social. So Paulo, Martins Fontes, 1999.

11 Idem, p. 130.
12 Idem, p. 20-21. (Grifo nosso)
13 Idem, p. 130.