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Cadernos do Pensamento Crtico Latino-Americano

Interrogando o pensamento
crtico latino-americano
D
urante o sculo XX, o pensamento crtico latino- Carlos Altamirano (Argentina)
americano foi se desenvolvendo graas ao rduo
trabalho de alguns intelectuais que comearam a Socilogo argentino. Investigador do Conicet e professor
reinterpretar nossa histria luz de suas particu- da Universidade Nacional de Quilmes, onde dirige o
laridades e idiossincrasias. Muitas geraes de pensadores Programa de Histria Intelectual. Integrante do Conselho
sociais dentre os quais Jos Carlos Maritegui talvez seja de Direo da Prismas Revista de Histria Intelectual.
o representante mais emblemtico foram construindo a
histria de nossos pases com leituras originais e inovado-
ras. A Cepal e as posteriores teorias da dependncia sou- E m minha opinio, no apenas a ideia, mas tambm a expres-
so do pensamento crtico moderna e indica um discurso
que, em forma de tese, do ensaio, o panfleto ou artigo pe em
beram ampliar esta revoluo copernicana nas relaes
centro-periferia redesenhando uma abordagem terica questo uma ordem estabelecida (ou uma instituio central
na qual o pensamento crtico se desenvolveria durante as dessa ordem), em nome de determinados valores, no geral, os
dcadas posteriores. da verdade e da justia. De acordo com este critrio, o oposto
No contexto das grandes e turbulentas mudanas pelas do pensamento crtico o conformismo, cnico ou resignado, e
quais a Amrica Latina e o mundo passaram durante as a ideologia que emana dos poderosos e de suas dependncias.
ltimas dcadas, no podemos deixar de nos questionar Obviamente, na Amrica Latina h uma rica tradio de discur-
sobre os supostos tericos que deveriam orientar hoje so que responde a esta rpida caracterizao e se desenvolveu
nossas reflexes e estudos, dando continuidade ao esforo basicamente ao redor de duas temticas: a opresso social,
analtico dos responsveis por tornar o pensamento crti- frequentemente combinada ou conjugada em nossos pases
co uma fonte de inspirao regional, inovadora e criativa. com a opresso racial; e a condio dependente dos pases do
Com a finalidade de contribuir com o debate necessrio subcontinente. Essa tradio, que se alimentou dos conflitos e
sobre os rumos do pensamento crtico contemporneo, movimentos coletivos locais e da recepo das diferentes cor-
consultamos destacados intelectuais cuja obra terica nos rentes do pensamento social moderno, desde o anarquismo at
permitiu compreender o presente e o futuro da Amrica o socialismo, no constituiu um espao intelectual com frontei-
Latina e do Caribe. Nosso objetivo foi encontrar contribui- ras estritas, fechado em si mesmo. No final do sculo XIX e co-
es que nos permitissem especificar as caractersticas meo do sculo XX o mesmo se v associado ao liberalismo, so-
centrais que definem hoje o pensamento crtico, tanto do bretudo na denncia das ditaduras, e desde a dcada de 1920
ponto de vista temtico quanto de seus mtodos e pers- a crtica antiimperialista uniu o pensamento de esquerda aos
pectivas de anlises. temas nacionalistas.
Como parte indissocivel dos processos histricos, o Se na atual etapa h um refluxo do pensamento crtico na
pensamento crtico no foi imune contraofensiva conser- regio? Acredito que os anos decididamente ruins, de estanca-
vadora que viveram e vivem nossas sociedades no plano mento, nos quais se oscilou entre a defensiva, a reao negadora
terico e ideolgico. Trata-se, portanto, de fazer um balan- e a melancolia pelos bons e velhos tempos, foram os anos 1990.
o destas transformaes no campo terico e constatar se E nessa paralisao gravitou tanto o terremoto cultural que
a recuperao da iniciativa poltica e social por parte das foi a derrubada do socialismo realizado na Rssia e nos pases
foras de esquerda se reflete no plano intelectual como do Leste Europeu como seu outro lado da moeda, a expanso
um novo impulso de criao terica. que parecia sem desafios nem rivais do capitalismo neoliberal.
Este tempo passou, a experincia do neoliberalismo produziu
estragos, o capitalismo entrou numa crise de efeitos universais
Emir Sader Secretrio Executivo do Conselho Latino-americano
de Cincias Sociais (CLACSO) e Diretor do Laboratrio de e uma srie de fatos e processos polticos tornou mais variada
Polticas Pblicas da Universidade do Estado do Rio de Janeiro a paisagem poltica latino-americana. De toda forma, as dificul-
Pablo Gentili Secretrio Executivo Adjunto do CLACSO e dades do pensamento crtico no provm somente do exterior,
Diretor da FLACSO Brasil mas de si mesmo, de suas resistncias a refletir sobre seus fra-

22 outubro de 2011
cassos, no apenas sobre suas derrotas, sempre atribuveis, em Latina a democracia poltica, desde os anos 1980, com eleies,
ltima instancia, aos recursos do adversrio. pluralismo, liberdades de organizao e expresso, jogo parla-
Do meu ponto de vista, e embora admita que se trata de uma mentar, foi acompanhada da falncia do sindicalismo operrio,
aposta, o pensamento crtico no pode fazer nada mais que se da eroso do valor do trabalho, da perda dos direitos sociais, do
orientar esquerda, mesmo que a esquerda nem sempre tenha aprofundamento da pobreza com aumento das desigualdades.
sido o leito do pensamento crtico. Com respeito s tradies Ento, o Estado subsidirio j pde ser democrtico.
que a pergunta menciona, em particular as do marxismo, o pen- Ocorreu uma derrota em diferentes frentes: o capitalismo
samento da dependncia e as teorias da democracia que so se refez aps os anos 1970, a ferocidade da represso desorga-
os legados que encerram mais riqueza vigente acredito que a nizou o que depois a economia debilitou: a fora do trabalho.
atitude pode ser somente a de atrever-se a pensar com eles, mas A vitria cultural do neoliberalismo a crise da poltica e do
tambm contra e alm deles, sobre os guias para uma ao cole- pensamento subversivo. Por diferentes razes, aquela vitria
tiva encaminhada a tornar mais livres e mais igualitrias nossas paralela crise do marxismo. Ambas as crises foram anteriores
injustas sociedades. ao desastre do socialismo real dos anos 1990, o que produziu
uma derrota ambidestra. Da teoria e da histria, da razo e da
prxis. A reflexo intelectual extraviou o sentido do poder ao
Edelberto Torres-Rivas (Guatemala) substituir o campo da luta de classes para instalar-se na com-
petio eleitoral, na reivindicao do desenvolvimento humano,
Socilogo guatemalteco. Doutor em Desenvolvimento nas polticas de coeso social. Pari passu, a fragilidade do pen-
pela Universidade de Essex, Inglaterra. Doutorado samento crtico deixa o universo do saber em mos da anlise
Honoris Causa da FLACSO. Organizador e primeiro diretor emprica, do individualismo metodolgico, a teoria dos jogos;
do Programa Centro-americano de Cincias Sociais expulsando a histria de uma realidade micro-sociolgica e fra-
do conselho Superior Universitrio Centro-americano cionada. Algumas disputas so ganhas hoje em dia na Amrica
(CSUCA), So Jos da Costa Rica. Latina atravs dos governos de esquerda, Estados com polticas
sociais sem financiamento e lutas para uma nova gravitao do

P or pensamento crtico, entendo os momentos da consci-


ncia social latino-americana que respaldam uma vonta-
de de transformao social, que estimulam a crtica radical da
pensamento crtico. Mas esperamos que este no se esgote nos
novos sistemas do multiculturalismo, a ecologia, o sexismo, as
migraes, as drogas. Uma nova dimenso do mercado com ou-
ordem capitalista, abrindo possibilidades para uma superao tras formas de subordinao e explorao do trabalho surgiu,
das relaes de explorao e subalternidade existentes. uma assim como formas concentradas de exercer poder, sem contro-
etapa que se abriu com a Revoluo Cubana e se fechou com o le, inevitvel. Deve-se renovar o subversivo para que no exis-
fracasso sandinista: o projeto de uma sociedade socialista. Sem tam propostas irrenunciveis.
estas referncias histricas, o pensamento crtico somente Sem fora subversiva, ou seja, sem perspectiva de poder, o
socialismo de ctedra. Tudo aquilo que apoiava uma leitura re- desafio frente ordem se transforma em sua aceitao. Sem
volucionria da necessidade de transformao retrocedeu. H poder de subverso, a crise do pensamento crtico se confunde
uma tradio crtica, porm descontnua, com um discurso an- com o pensamento nico. Sem movimento revolucionrio no
tissistmico, como uma razo subversiva; com lutas populares existe teoria revolucionria. A Amrica Latina a nica regio
pela terra, pela democracia e pelo poder; culturais, pela concep- do mundo em desenvolvimento onde a democracia hoje quase
o de uma identidade latino-americana, a qual se faz a passos universal. Ao mesmo tempo, se transformou na regio mais de-
longos. O pensamento crtico no teve nomes nem sobrenomes, sigual do mundo. preciso passar da crtica da democracia cr-
mas em sua produo no vejo escola ou discpulos, exceto algu- tica do sistema? Este outro paradoxo, reforado porque o fim
mas vontades subversivas. do socialismo real modifica a antinomia clssica. Agora vamos
A fora subversiva se reconhece por sua capacidade para do socialismo cientfico ao utpico. possvel alterar os rumos,
alterar, transformar, desordenar. No elogio do caos, mas a mas a construo de alternativas no passa pela destruio do
desordem que antecede uma nova ordem. Um paradoxo pare- sistema, mas por sua modificao. A viso crtica s subver-
ceria redefinir o campo analtico: as lutas contra as ditaduras siva quando podem ser identificadas as profundas carncias
dos anos 70, plenas de capacidade subversiva, estimularam o detrs das novas alternativas para reformar as expresses de
discurso crtico ao sistema na mesma medida em que as vit- poder, violento, explorador e excludente que levam revoluo?
rias democrticas terminaram debilitando-o. A forma poltica No. Enquanto o contedo subversivo forem as reformas, a
a democracia liberal correspondeu ao contedo econmico utopia reinventada no ser o socialismo, mas sim a incapacidade
do neoliberalismo: a liberdade de mercado foi compatvel com a do capitalismo para seguir adiante. Uma utopia crtica. Devemos
liberdade poltica, acordo este que significou a preeminncia da aprofundar o diagnstico, reforar o nimo subversivo, imaginar
economia sobre a poltica, na qual os interesses do grande capi- o futuro. No possvel, atualmente, ir mais adiante. Este ape-
tal foram os ganhadores absolutos. Isto explica que na Amrica nas o ponto de partida, no sabemos ainda aonde se pode chegar.

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Cadernos do Pensamento Crtico Latino-Americano

O agravante da crise do pensamento crtico a opacidade do fu- Contradies deste tipo no so novas na histria da cultura
turo, a transitria incapacidade de prev-lo, imagin-lo e alcan- latino-americana. Foi atravs de suas primeiras manifestaes,
lo. O pensamento nico ter fora quando j no existir uma al- por exemplo, que Bartolom de Las Casas chegou a se tornar, j
ternativa de futuro. Socialista? O nome no tem importncia, mas no sculo XVI, o primeiro intelectual autenticamente hispano-
que aparea essa dupla condio subversiva, uma prxis poltica, americano, no por sua cultura de origem, mas daquela outra,
as lutas sociais, a fora da organizao de massas; e uma elabora- original e nossa, cujas sementes soube semear. Hoje podemos
o intelectual a qual o marxismo antes sustentava. afirmar que se o pensamento nico tem suas razes na tradio
liberal concebida na cultura das sociedades que se vinculam
entre si atravs da bacia do Atlntico Norte, o pensamento cr-
tico latino-americano encontra as suas em diversas vertentes
Carmen A. Mir (Panam)
do pensamento e a prtica social e poltica latino-americanas,
Demgrafa panamenha. Diretora do Centro Latino- entre as quais se destacam, por exemplo, as seguintes:
americano de Demograa, Santiago do Chile, 1958-1974.
a tradio democrtica proveniente do liberalismo radical
Prmio Mundial de Populao das Naes Unidas, 1982. latino-americano do final do sculo XIX e princpio do s-
Compartilha o mesmo Doutorado Honoris Causa da culo XX, de acentuado carter antioligrquico;
FLACSO que Fernando Henrique Cardoso, Ricardo Lagos, a tradio socialista latino-americana que vai de Jos Car-
Juan Carlos Portantiero e, recentemente, com Luiz Incio los Maritegui a Ernesto Guevara;
Lula da Silva. a Teologia da Libertao;
o renascer dos saberes indgenas no campo sociocultural

A expresso pensamento crtico foi utilizada em meios aca-


dmicos latino-americanos para designar, em termos gerais,
as correntes de opinio que diferem do chamado pensamento
e poltico; e
as diversas variantes do pensamento altermundista do
Atlntico Norte.
nico neoliberal, do marxismo-leninismo do terceiro quarto do
sculo XX e do pensamento liberal-desenvolvimentista domi- a partir destas razes que o pensamento crtico contribui
nante em nossas sociedades entre as dcadas de 1950 e 1970, para com a formao de uma nova cultura poltica latino-ame-
cujos remanescentes mantm uma importante presena iner- ricana. Neste terreno, a frgil articulao das entidades acad-
cial nos mbitos institucional e acadmico, e na linguagem da micas da regio com os novos movimentos sociais de seus pr-
vida cotidiana. prios povoados constitui um srio problema para a elaborao
O lugar e o carter do pensamento crtico, portanto, devem de uma sntese superior do pensamento crtico latino-america-
ser compreendidos a partir de sua relao com o pensamento no que no seja cpia, mas criao prpria, como queria Mari-
nico, o paleo-marxista e o liberal-desenvolvimentista em dife- tegui, do socialismo indo-americano de seu tempo.
rentes dimenses de nossa vida social e poltica.
Na dimenso histrico-social, por exemplo, o paleo-marxista Publicado originalmente na Revista Crtica y Emancipacin
prope que as ideias dominantes so as ideias da classe domi- (Ano I, N2, Buenos Aires, CLACSO, 2009). Disponvel tambm
nante. J o pensamento liberal-desenvolvimentista supe que as em: www.biblioteca.clacso.edu.ar
tarefas do pensamento tm vida e mbito prprios nas esferas
da universidade, do governo e da empresa privada. O pensamen-
to crtico, por sua vez, prope que a fonte mais importante de
reflexo e conhecimento sobre o social, o econmico e o poltico
Os Cadernos de Pensamento Crtico Latino-Americano
reside nos conflitos inerentes ao desenvolvimento da prpria constituem uma iniciativa do Conselho Latino-Americano de
sociedade, os quais incluem os mbitos universitrio, governa- Cincias Sociais (CLACSO) para a divulgao de alguns dos
mental e empresarial, mas no se reduz a eles, pois inclui ainda principais autores do pensamento social crtico da Amrica
as culturas emergentes nos novos movimentos sociais. Latina e do Caribe. So publicados mensalmente nos jornais
La Jornada do Mxico e Pgina 12 da Argentina e nos Le Monde
Na dimenso histrico-cultural, as trs correntes anterior-
Diplomatique da Bolvia, Chile, Colmbia, Espanha, Peru e
mente mencionadas convergem ao considerar o desenvolvi- Venezuela. No Brasil, os Cadernos do Pensamento Crtico so
mento cultural da regio a partir do conflito entre a civilizao publicados em parceria com a Faculdade Latino-americana de
(Ocidental) e a barbrie (indgena). O pensamento crtico, por Cincias Sociais (FLACSO) na Revista Frum.
sua vez, concebe esse desenvolvimento a partir do conflito en-
tre mtodos de conhecimento gerados desde outras experin- CLACSO uma rede de 300 instituies, que realizam
atividades de pesquisa, docncia e formao no campo das
cias civilizatrias, e uma cultura prpria carente de meios de
cincias sociais em 28 pases (www.clacso.org).
conhecimento gerados a partir de si mesma. Aqui reside o ver-
encarte no 19

FLACSO um organismo internacional, intergovernamental,


dadeiro ncleo da questo, tal como havia advertido Jos Mart
autnomo, fundado em 1957, pela Unesco, que atua hoje 17
em 1895, ao dizer que em nossa Amrica no h conflito entre Estados latino-americanos (www.flacso.org.br).
civilizao e barbrie, mas entre falsa erudio e natureza.

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