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Nueva Geografa

La denominacin Nueva Geografa fue inicialmente propuesta por Manley (1966), considerando al

conjunto de ideas y abordajes que comenzaron a desarrollarse y difundirse durante las dcadas del 50.

El surgimiento de nuevas perspectivas de abordaje est integrado en la transformacin profunda

provocada por la Segunda Guerra Mundial en los sectores cientfico, tecnolgico, social y econmico.

Esta transformacin, abarcando a los aspectos filosficos y metodolgicos, fue denominada revolucin

cuantitativa y teortica de la Geografa por Burton (1963), aunque ya se haba tomado conciencia de

estas tendencias renovadoras desde la dcada de los 40.

Intentando superar las dicotomas y los procedimientos metodolgicos de la Geografa Regional, la

Nueva Geografa se desarroll intentando lograr una integracin mayor de la Geografa en el contexto

cientfico global. A fin de trazar un panorama genrico sobre esta corriente, podemos especificar

algunas de sus metas bsicas:

Mayor rigor en la aplicacin de la metodologa cientfica

Basada en la filosofa del positivismo lgico, la metodologa cientfica representa al conjunto de los

procedimientos aplicables a la ejecucin de la investigacin cientfica. Presuponiendo que haya unidad

en la ciencia, todas sus ramas deben desarrollarse de acuerdo a pautas conforme a los mismos

procedimientos. No hay metodologa especfica para una ciencia, s las hay para el conjunto de las

ciencias. Hay mtodos cientficos para la investigacin geogrfica, pero no hay mtodos geogrficos de

investigacin.

En cada ciencia, lo que la diferencia de las dems es su objeto de estudio. Cada ciencia contribuye a la

comprensin en el orden y la estructura existente, y el sector de la Geografa es el de las

organizaciones espaciales. El abordaje de la Geografa cientfica est basado en la observacin

emprica, en la verificacin de sus enunciados y en la importancia de aislar los hechos de sus valores.
Al separar los valores atribuidos a los hechos de los propios hechos, la ciencia procura ser objetiva e

imparcial.

Considerando a la metodologa cientfica como el paradigma para la investigacin geogrfica, la Nueva

Geografa siente la necesidad de mayor rigor en el enunciado y en la verificacin de hiptesis, as como

en la formulacin de las explicaciones para los fenmenos geogrficos. Y no se debe solamente

explicar lo existente y lo acontecido, sino con base en las teoras y en las leyes, ser capaz tambin de

proponer predicciones. De esta manera, se genera la simetra entre el pasado y el futuro. Por otro lado,

en el discurso explicativo hay preferencia por las normas relacionadas con el procedimiento hipottico-

deductivo. Es por esa razn que considerando ciertas hiptesis y determinadas condiciones, el

resultado del trabajo geogrfico debe ser capaz de prever el estado futuro de los sistemas de

organizacin espacial y contribuir de modo efectivo para alcanzar al estado ms apropiado y apto para

las necesidades humanas.

Desarrollo de Teoras

La falta de teoras explcitamente expuestas en la Geografa Tradicional fue fuertemente criticada por

muchos gegrafos. Por esta razn, sobre el paradigma de la metodologa cientfica, la Nueva Geografa

tambin procur estimular el desarrollo de teoras relacionadas con las caractersticas de la distribucin

espacial de los fenmenos. Se debe anotar aqu, la gran facilidad con que los gegrafos pasaron a

usar las teoras econmicas, mayormente las relacionadas con la distribucin, localizacin y jerarqua

de eventos.

Teniendo en vista verificar la aplicabilidad de tales teoras, muchos gegrafos pasaron a estudiar

estudios de los padrones de distribucin espacial de los fenmenos (estudio de distribuciones

puntuales, de redes o de otras reas), mas sin hacer estudio crtico y proponer modificaciones o

sustituciones de aquellas teoras. No se encuentra contribucin realmente significativa para la teora

geogrfica de las organizaciones espaciales. Si exista deficiencia en teoras, esa laguna muchas veces

contina existiendo. Por otro lado con el estudio de los padrones espaciales se aceptaba
implcitamente al espacio como la dimensin caracterstica del anlisis geogrfico y la superficie

terrestre como su objeto de estudio. Al desplazar el foco de anlisis para el de las organizaciones

espaciales, se estaba proponiendo una modificacin sustancial; pero la inercia de la formacin

geogrfica se mantuvo.

El uso de las tcnicas estadsticas y matemticas

El uso de stas para analizar los datos recogidos y las distribuciones espaciales de los fenmenos fue

una de las primeras caractersticas que se destac en la Nueva Geografa. Y su carisma fue tan grande

que se reflej en la adjetivacin empleada por muchos trabajos, la denominacin de Geografa

Cuantitativa.

Indiscutiblemente, el uso de las tcnicas de anlisis debe ser incentivado porque ellas se constituyen

en herramientas, en medios para los gegrafos. El conocimiento de las diversas tcnicas de anlisis

(las simples, las multivariadas y las relacionadas con el anlisis seriado y espacial) es bsico para el

gegrafo. Mientras tanto, usar tcnicas estadsticas, por ms sofisticadas que stas sean, no es hacer

Geografa. Si el gegrafo recoge innumerables datos e informaciones y los analiza a travs del

computador, sin tener nocin clara del problema a investigar y si no dispone del arsenal terico y

conceptual que le permita interpretar adecuadamente los resultados obtenidos, estar apenas haciendo

un trabajo de mecanizacin, mas nunca un trabajo geogrfico.

Infelizmente muchos trabajos pueden ser mencionados para ejemplificar el mal uso de las tcnicas o de

su eleccin inadecuada. Mas no se debe por esto, confundir la deficiencia del gegrafo con la

incapacidad de la Nueva Geografa. Todas las tcnicas, adecuadas a los ms variados tipos de

problemas, estn disponibles. Si por ignorancia o por mera facilidad prctica el gegrafo escoge

inadecuadamente la tcnica a usar, ese procedimiento corresponde al hecho de un mdico que receta

al paciente un remedio impropio a su enfermedad, pues es el que l conoce o posee. Por eso se debe

estigmatizar la Medicina?
El abordaje sistmico

Este abordaje sirve al gegrafo como instrumento conceptual que le facilita tratar los conjuntos

complejos, como los de la organizacin espacial. La preocupacin en focalizar las cuestiones

geogrficas sobre la perspectiva sistmica favorece y dinamiza al desarrollo de la Nueva Geografa.

La aplicacin de la teora de sistemas a los estudios geogrficos sirve para focalizar mejor las

investigaciones y para delinear con mayor exactitud al sector de estudio de esta ciencia, adems de

propiciar oportunidad para consideraciones crticas de muchos de sus conceptos. Todos los sectores

de la Geografa, estn siendo revitalizados por la utilizacin del abordaje sistmico. Por ejemplo, la

introduccin del concepto de Geo-sistema por los soviticos, permiti recomponer y revitalizar al campo

de la Geografa Fsica (Sotchava, 1977).

El uso de modelos

ntimamente relacionado con la verificacin de las teoras, con la cuantificacin y con el abordaje

sistmico, se desarroll la construccin de modelos. La construccin de los mismos puede ser

considerada como una estructuracin secuencial de ideas relacionadas con el funcionamiento del

sistema. El modelo permite estructurar al funcionamiento del sistema, con el fin de tornarlo

comprensible y expresar las relaciones entre los diversos componentes.

Para el gegrafo, el modelo es un instrumento de trabajo que debe ser utilizado en el anlisis de las

organizaciones espaciales. Como en la cuantificacin, no se debe realizar la construccin y al uso de

los modelos por el simple objetivo en s mismo; es un medio para atender mejor a la comprensin de la

realidad.

(Christofoletti, 2010)
Bibliografa

Christofoletti, A. (6 de febrero de 2010). geodespertar. Obtenido de

http://geodespertar.com.uy/category/teorias-geograficas-nueva-geografia/nueva-geografia/