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Contedos literrios

SERMO DE SANTO ANTNIO [1654],


do PADRE ANTNIO VIEIRA
OS SERMES E A MENSAGEM CATLICA NO SCULO XVII

N
os pases do Sul da Europa, o sculo XVII foi uma poca de grande religiosi-
dade, marcada pelo esprito da Contrarreforma. O Catolicismo desencadeou
uma defesa dos seus princpios e da sua doutrina (especialmente contra as
correntes do Protestantismo cristo, que o questionavam) e recorreu a vrias
estratgias e meios para os difundir. Numa poca em que poucos liam, os ser-
mes foram um poderoso veculo de propagao da mensagem crist e dos
valores do Catolicismo.
M
uitos sermes de Vieira, como o Sermo de Santo Antnio, de 1654, abordam
assuntos sociais e polticos associados a questes religiosas, como a doutrina
crist, a salvao e o pecado. Os temas sociais e polticos vo da injustia e dos
valores humanos at ao estado do Reino.
Neste sermo de Vieira, os assuntos religiosos e sociopolticos articulam-se
para tratar os comportamentos condenveis que tanto dano causam na comu-
nidade, mas tambm para apontar exemplos que contribuiriam para fazer um
mundo melhor e para os crentes alcanarem a salvao.
A
mentalidade barroca caracterizava-se por uma profunda religiosidade, por
uma forte ideia de pecado e por um grande receio da morte. As artes visuais e
literrias estavam imbudas do esprito da ostentao e do excesso. Na literatura
(p oesia, oratria, etc.), essa ostentao exibia-se atravs da forte carga retrica
da linguagem e do virtuosismo com que o autor cultivava a arte de falar em
pblico (cf. pginas 20-26 do manual).

OS OBJETIVOS DA ELOQUNCIA

Os sermes do Padre Antnio Vieira e de outros oradores eclesisticos do sculo


XVII viviam, por um lado, do admirvel virtuosismo das palavras; e, por outro,
da teatralidade do pregador quando proferia o seu discurso a partir do plpito.
A
eloquncia a arte de bem falar. Vieira e os oradores do seu tempo investiam
bastante nesta arte, exibindo a habilidade e o engenho com que usavam as
palavras e as ideias para construir os seus argumentos. Recorriam fortemente
retrica, que a arte do discurso e os recursos expressivos que estavam
ao seu servio.
odemos identificar os trs grandes objetivos do sermo religioso atravs de
P
trs termos latinos: docere, delectare, movere.

docere (ensinar) delectare (agradar) movere (influenciar)


Ensinar a doutrina crist. O orador procurava Persuadir os ouvintes
Dar a conhecer o texto bblico. agradar aos ouvintes (fiis) e influenciar
ou mesmo deslumbr-los o seu comportamento.
O objetivo era conseguir com as suas palavras
que os cristos seguissem e o seu raciocnio.
os ensinamentos de Cristo
e os praticassem no quotidiano.

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UNIDADE 1 SERMO DE SANTO ANTNIO [1654], do PADRE ANTNIO VIEIRA

INTENO PERSUASIVA E EXEMPLARIDADE

O
pregador tinha de ser visto pela comunidade como um
exemplo de vivncia crist e de cumprimento das regras
religiosas. O seu carcter tico e a sua conduta moral deviam
ser uma referncia para o rebanho.
N
o Sermo de Santo Antnio, Vieira tira partido da figura
mpar que foi Santo Antnio de Lisboa (ou de Pdua). O seu
trabalho pastoral serve de inspirao para Vieira, no s pelo
sucesso que teve na sua pregao e na sua atividade de mis-
sionao mas tambm nas adversidades e nas dificuldades
que sentiu.
A
ntnio Vieira sente dificuldades anlogas no seu trabalho de
pastor no Brasil num jogo de palavras, encontra mesmo
uma semelhana das situaes ligada identidade dos
nomes. Como Santo Antnio em Armino, o jesuta tambm
no consegue fazer passar a mensagem crist e humanista
aos colonos do Maranho, que escravizam e maltratam os Giuseppe Arcimboldo, O almirante (sculo XVI).
ndios.
A
inda que a conduta e o exemplo de Vieira sejam irrepreensveis, a sua pes-
soa e a sua palavra no do fruto entre os colonos, e o seu trabalho persuasivo
no obtm os resultados que ele espera. O jesuta no falha pelo exemplo nem
pelas palavras; quem falha o seu rebanho por insensibilidade, interesse pr-
prio e afastamento da doutrina crist.
A
ssim, trs dias aps ter pregado o clebre sermo, Vieira embarca para Lisboa
para tentar resolver poltica e diplomaticamente o que no conseguira resolver
pela via religiosa e moral.
A
um terceiro nvel, o exemplo vem tambm de Cristo e das Escrituras tanto
do Velho como do Novo Testamento. Recorre-se aos ensinamentos e aos epi-
sdios da vida de Jesus para apontar modelos de comportamento aos ouvin-
tes, mas tambm para dar fora e autoridade aos seus argumentos.

CRTICA SOCIAL E ALEGORIA

N
o Sermo de Santo Antnio [1654], o Padre Antnio Vieira recorre alegoria,
um recurso expressivo em que um conjunto de imagens concretas (termos,
aes, personagens) serve ao autor para transmitir uma realidade abstrata.
Neste caso, o pregador visa criticar os seus ouvintes, que so comparados aos
habitantes da cidade de Armino, em Itlia. Com efeito, tal como o povo desta
localidade se insurgiu contra Santo Antnio, por este denunciar os seus peca-
dos nas suas pregaes, tambm o Padre Antnio Vieira hostilizado pelos
habitantes do Maranho no s por criticar os seus defeitos, mas tambm
por defender a libertao dos ndios da escravatura.
A
ssim, Vieira, no dia de Santo Antnio, ao invs de pregar sobre ele, prope-se
a pregar como ele: j que o santo, perante a revolta dos seus interlocutores,
decidiu ir pregar aos peixes o que deu origem a um dos seus milagres, na
medida em que estes vieram ouvi-lo , tambm Vieira ir simular que dirige o
seu sermo aos peixes. Atravs desta alegoria, ir representar metaforicamente
os pecados do seu auditrio, criticando-o ferozmente. Com efeito, at nos
momentos em que tece louvores aos peixes denuncia os pecados dos homens.

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Contedos literrios

A
o propor-se a pregar como Santo Antnio, o Padre Antnio Vieira coloca-se,
engenhosamente, em paralelo com o santo (de notar que, inclusivamente, a
coincidncia de nomes muitas vezes utilizada para causar este efeito de
sobreposio, de tal forma que o pregador, embora esteja a falar de Santo Ant-
nio, parece estar implicitamente a falar de si prprio). Deste modo se acentua o
facto de que o nico objetivo do Padre Antnio Vieira , semelhana do que
sucedia com Santo Antnio, libertar os seus ouvintes do pecado e reconduzi-
-los ao caminho da salvao. Assim, sublinhada a virtude de Vieira, bem
como a dimenso injusta da hostilidade demonstrada pelos habitantes do Mara-
nho em relao a este pregador.
o Sermo de Santo Antnio de 1654, Vieira denuncia comportamentos con-
N
denveis e pouco cristos dos colonos do Maranho. Mas as crticas servem
para todos os homens. Dirigem-se acusaes aos arrogantes, aos oportunistas,
aos ambiciosos e aos traidores.
as Vieira aponta tambm a conduta virtuosa que um bom cristo deve
M
seguir. Salientam-se entre essas virtudes a crena em Deus, a persistncia na
f e o respeito pelas regras do Cristianismo.
A crtica social representada atravs da alegoria, porque os peixes, as naus
e outros elementos que surgem neste Sermo vo aludir metaforicamente aos
pecados mas tambm s virtudes dos homens (cf. Viso global do Sermo
e estrutura argumentativa, pginas 28-29 deste livro).

LINGUAGEM, ESTILO E ESTRUTURA

1. O discurso figurativo e outros recursos expressivos


O estilo dos autores do perodo barroco (de fim do sculo XVI a meados
do XVIII) caracteriza-se, grosso modo, pela ousadia das associaes de met-
fora e imagens, pela complexidade da construo frsica e da articulao de
ideias, pela ostentao do vocabulrio e pelo grande investimento em recur-
sos estilsticos, em suma, pela pesada presena da retrica.
Encontramos duas tendncias no estilo dos autores barrocos que marcam
tambm presena nos sermes de Antnio Vieira:
a) o concetismo, que se manifesta na construo de associaes originais
e surpreendentes entre ideias e entre conceitos e a sua traduo em
linguagem.
b) o cultismo, que se exprime na linguagem complexa, rebuscada, que se
traduz na forte carga retrica do discurso, em que primam o gosto pelo
jogo de palavras e o abuso das metforas complexas, das hiprboles,
das antteses, do paralelismo frsico, etc.
Na sermonstica seiscentista, a linguagem e a teatralidade do orador encon-
tram-se ao servio da funo persuasiva do sermo a funo de conven-
cer os ouvintes a seguir a doutrina crist e a pr em prtica os seus ensina-
mentos. O pregador recorre argumentao para, com virtuosismo
e argcia intelectual, desenvolver as razes que expe. Deste modo exibia
a sua habilidade na forma como trabalhava uma linguagem requintada.
A isto se chamava o discurso engenhoso.
Consequentemente, o discurso dos pregadores utiliza recursos lingusticos
e no lingusticos (gestos, tom de voz, etc.) que ajudam a sustentar a funo

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apelativa da linguagem. A palavra tinha um papel fundamental nas finalida-


des de um sermo: ensinar o ouvinte (docere), deslumbr-lo (delectare)
e influenciar os seus comportamentos (movere) (cf. pgina 24 deste livro).
Vieira socorre-se da linguagem figurativa para veicular as suas ideias, para
deslumbrar os seus ouvintes e para os persuadir. A comparao e a metfora
so recursos expressivos centrais no trabalho de associao original de ideias,
de conceitos e de situaes que faz avanar o Sermo: O polvo com aquele
seu capelo na cabea parece um monge (comparao); Esta a lngua,
peixes, do vosso grande pregador, que tambm foi rmora vossa (metfora).
Como j foi explicado, a alegoria a estrutura que organiza o Sermo de
Santo Antnio. Assim, ao usar os peixes, a pesca, o sal com smbolos
e associando-os a comparaes e metforas, Vieira vai apresentando uma
realidade figurada que, de facto, pretende aludir a ideias sociais e religiosas
do seu mundo: os homens (peixes) pecam de diferentes formas porque no
seguem a doutrina crist e os bons exemplos, e os comportamentos sociais
corrompem-se, degradam-se. Por seu lado, os pregadores (o sal) tambm
no so bem sucedidos no seu trabalho de preservar os homens do pecado.
Neste sermo fortemente retrico, outros recursos expressivos ganham
especial importncia. A anttese assume-se como outra forma de associao
de ideias, desta vez pelo contraste e pela oposio e no pelas semelhan-
as. Afirma Vieira que o polvo traou a traio s escuras, mas executou-a
muito s claras ou, noutro passo, surpreende-se quando conclui: Tanto
pescar e to pouco tremer! (Muitos aproveitam-se do que no lhes leg-
timo e, ao contrrio do peixe torpedo, no receiam a perdio.)
O pregador revela tambm o seu engenho no uso da palavras quando, para
tornar o sermo mais persuasivo, procura conquistar os ouvintes no apenas
pela racionalidade dos argumentos mas tambm pela forte carga emocional
que deles se desprende. Para o conseguir, explora frases exclamativas
(e interjeies) que comovem o auditrio (Oh, maravilhas do Altssimo!
Oh, poderes do que criou o mar e a terra!, Peixes! Quanto mais longe dos
homens, tanto melhor; trato e familiaridade com eles, Deus vos livre!). Tam-
bm as frases interrogativas e as apstrofes procuram implicar o ouvinte no
que dito e, no raro, fazem-no sensibilizando-o de forma emotiva: com
que rosto hei de aparecer diante do Seu divino acatamento, se no cesso de
O ofender? ou possvel que os peixes ajudam salvao dos homens, e
os homens lanam ao mar os ministros da salvao?. Um exemplo de aps-
trofe dividirei, peixes, o vosso sermo em dois pontos.
Os afetos e as emoes conquistam-se tambm neste sermo atravs da
representao por palavras do efeito visual das descries e da narrao de
episdios, do uso da ironia para criticar os pecadores, do exagero como-
vente das hiprboles e nos hiprbatos (cf. pginas 344-346 do manual).
Efeito emotivo e persuasivo era tambm o que Vieira pretendia desencadear
com as enumeraes que introduziu no Sermo. Vincava assim os seus
argumentos, demonstrando as vrias formas como os homens pecavam e
como erravam: tambm nelas [nas terras] h falsidades, enganos, fingi-
mentos, embustes, ciladas e muito maiores e mais perniciosas traies.
Algumas dessas enumeraes transformavam-se em gradaes quando
a sequncia de elementos ia em ordem crescente e arrebatava ainda mais
o embevecimento do pblico: [o polvo ] um monstro to dissimulado, to
fingido, to astuto, to enganoso e to conhecidamente traidor!

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Contedos literrios

No plano da construo frsica, o discurso de Vieira espraia-se em frases


complexas, por vezes longas, noutros casos labirnticas. Destacam-se os
paralelismos frsicos, que servem frequentemente para reformular uma
ideia e assim vincar mais um argumento: Deixa as praas, vai-se s praias;
deixa a terra, vai-se ao mar.... Este paralelismo associa-se frequentemente
anfora (paralelismo anafrico), com a repetio enftica de uma palavra
ou expresso em incio de orao ou frase.
Em termos de vocabulrio, encontramos um elevado nmero de termos do
campo lexical da religio crist mas tambm do mar e da pesca. No fundo,
h uma ligao entre as duas reas de vocabulrio pelos temas tratados,
tendo em conta que os peixes, as naus, o naufrgio, a pesca aludem, nesta
alegoria, aos homens, aos seus pecados ou s virtudes crists, salvao
ou perdio.
Tratando-se o Sermo de um texto religioso cristo, no estranhamos
encontrar inmeras referncias e citaes bblicas quer do Velho quer
do Novo Testamento, muitas delas em latim. Serve esta estratgia para
conferir autoridade s palavras do pregador e fornecer verdades que lhe
permitem chegar s suas concluses. Noutros casos, e com o mesmo
intuito, Vieira alude a textos dosgrandes telogos cristos (Santo Agosti-
nho, So Jernimo) e transcreve excertos dos seus escritos.

2. Viso global do Sermo e estrutura argumentativa

ESTRUTURA ESTRUTURA
INTERNA EXTERNA
SNTESE DOS CONTEDOS

Partes do Sermo Captulos

Exrdio
Apresentao do conceito predicvel: Vos estis sal terrae
(primeira parte (citao bblica que serve de ponto de partida para o Sermo).
deum discurso
Captulo I Explicao do ttulo do Sermo: no dia de Santo Antnio, em vez
retrico, na qual
de pregar sobre o santo, pregar como ele isto , perante a recusa
se apresenta
do auditrio em ouvi-lo, pregar aos peixes (alegoria utilizada para
a matria
criticar ferozmente os habitantes do Maranho).
a desenvolver)

Louvores das virtudes dos peixes:


Exposio/ Em geral:
confirmao
foram os primeiros animais a ser criados por Deus;
(parte em que
foram os primeiros animais a ser nomeados;
seapresentam
Captulos II-V so os animais que existem em maior quantidade e de maiores
osargumentos
e os exemplos que dimenses;
os sustentam) ouviram Santo Antnio;

(cont.) salvaram Jonas (a baleia considerada como um peixe);


no se deixam domesticar nem corromper pelos homens.

(continua)

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UNIDADE 1 SERMO DE SANTO ANTNIO [1654], do PADRE ANTNIO VIEIRA

(continuao)

ESTRUTURA ESTRUTURA
INTERNA EXTERNA
SNTESE DOS CONTEDOS

Partes do Sermo Captulos

Louvores das virtudes dos peixes:


Em particular:
Peixe de Tobias (o fel do peixe cura a cegueira e o seu corao
expulsa os demnios);
Rmora (apesar de ser pequena, consegue determinar
o rumo das naus que representam os pecados da soberba,
da vingana, da cobia e da sensualidade);
Torpedo (faz tremer o brao do pescador isto , daquele
que se apropria indevidamente do que no seu);
Quatro-olhos (tem dois pares de olhos: um olha para cima
e o outro olha para baixo ensina ao pregador a importncia
de se libertar da vaidade do mundo e de pensar apenas na vida
eterna Cu e Inferno).
(cont.)
Repreenses dos defeitos dos peixes:
Exposio/
confirmao Em geral:
Comem-se uns aos outros; mais especificamente, os grandes
(parte em que Captulos II-V
seapresentam comem os pequenos (ictiofagia que representa a antropofagia
osargumentos social, isto , o facto de oshomens se explorarem uns aos
e osexemplos que outros sobretudo os poderosos relativamente aos mais
ossustentam) desfavorecidos);
Mostram ignorncia e cegueira, deixando-se pescar com
um pouco de pano ( semelhana dos homens, que se deixam
iludir por honras vs ou pela sua vaidade).
Em particular:
Roncador (apesar das suas dimenses reduzidas, emite um som
grave semelhante ao grunhido de um porco, representando
a arrogncia e o orgulho);
Pegador (agarra-se aos peixes maiores, representando
o oportunismo, o parasitismo social e a subservincia);
Voador (tenta voar para fora de gua, representando a ambio
desmedida);
Polvo (aparenta ser manso, mas, na realidade, hipcrita
e traidor).

Louvor final aos peixes.


Perorao
Crtica aos homens.
(parte final Captulo VI
do discurso Autocrtica.
retrico)
Exortao aos peixes para que louvem aDeus.

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