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HORACIO, POETA PERENE

Camillo Ferronato
Universidade Federal do Paran

RESUMO

Pela profundidade, abrangncia e penetrao de sua


obra, Horcio granjeou admiradores e seguidores at os
dias de hoje. Dele pode-se dizer que um poeta sempre
atual, conforme sua profecia. Ensina-nos a aproveitarmos
o dia de hoje "carpe diem" com moderao, pois o
tempo passa rpido. A idia de morte uma constante.
Proust, na Frana, deixa filtrar influncia horaciana; no
Brasil, Manuel Bandeira sobressai-se. Em Portugal, Fer-
nando Pessoa-Ricardo Reis mostra evidncias da filosofia
horaciana em suas odes principalmente. Laivos dessa mes-
ma corrente filosfico-existencialista encontramos em
David Mouro-Ferreira. H muitos elementos de identifi-
cao entre Horcio e o cristianismo, mxime quando fala
da inutilidade das paixes, da despreocupao pelas coisas
passageiras, da busca incessante da paz de esprito. Sua
obra corporificou-se como um monumento literrio da
humanidade.

" Usque ego postera


crescam laude recens "
(Eu crescerei sempre no louvor futuro,
como sendo novo).
Profeta ou no, essas palavras saram da pena de HO-
RACIO no remotssimo primeiro sculo antes de Cristo, mas
parece que ontem ainda ele dizia exatamente a mesma coisa.
Sculos, milnios passaram-se. Lemos hoje esses mesmos
versos em muitos livros didticos, como se estivssemos
diante da tumba horaciana meditando sobre seu epitfio.

1 SELLAR. W.Y. The Roman posts of the Augustan age. Horace and the eleilae pnoi-t
Oxford: At the Clarendon Press, 1924. p. 2.

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FER FONA TO. C. Horcio, poeta perene

Acredito que poucos provavelmente s os que desconhe-


cem o mrito da questo ousariam pr em xeque a vera-
cidade da assertiva de Horcio.
Pela leitura e anlise de suas obras, principalmente das
Odes, percebemos que o poeta nos fala com as nuances de
um contemporneo. A fugacidade do tempo e a angstia por
causa da morte temas to antigos quanto o prprio ho-
mem, mas to atuais quanto a prpria morte so uma
constante que permeia suas Odes; no deixam de marcar
presena em outras obras suas.
Para provar isso logo na entrada deste trabalho, basta
dizer que toda a tessitura da Ode I, II dedicada a sua ami-
ga Leucnoe envolve o leitor numa atmosfera de indaga-
o, profundamente realstica. E Horcio taxativamente
proibitivo quando se trata de querer vislumbrar qualquer
circunstncia que seja do "post-mortem". Depreende-se um
pressgio fulminante para quem, porventura, ousasse deso-
bedecer a essa advertncia:

"Tu ne quaesieris (scire nefas) quem mihi, quem-


tibi finem di dederint, Leuconoe, nec Babylonios
temptaris n u m r o s . . . " (v. 1-3).
"No procures saber proibido que fim os
deuses destinaram a mim, qual a ti, Leucnoe,
nem tentes os nmeros babilnicos).

Essa mesma angstia pelo que vem depois da morte,


presente na obra horaciana com muita freqncia, atravessou
a barreira de dois mil anos, incrustada no mago mais pro-
fundo de todo ser racional e sensato. Mas o "scire nefas"
proibido saber na essncia faz parte da cincia universal
e como tal parece ser aceito, ainda que muitssimas pessoas
busquem, por todos os meios, quem ou o que lhes diga algo
sobre o seu futuro. E se, porventura, esse algo transparece
das linhas das mos, dos nmeros ou figuras das cartas ou
de quaisquer processos aleatrios e que no seja do in-
teresse delas pronto, perdem a "tranquillitas animi" a
tranqilidade do esprito. Chegam a mudar de residncia e
mesmo de cidade; evitam sair noite; fogem dos cruza-
mentos, etc. Em sntese, as supersties arraigadas nelas fa-
zem-nas pressentirem fatalidades desmoronando sobre suas
cabeas.
Para Horcio, morte e tempo so temas inseparveis.
E m "ultima linea rerum" ltima linha das coisas (Epst.
I, 16, 79), ele d a entender que a morte que d ao homem
a angstia do tempo. a morte que tira do tempo a alenta-
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dora idia cclica da natureza para estend-lo breve linha


da vida humana.
O termo "brevis" de alta freqncia nele. Cito uma
passagem altamente significativa a esse respeito:

"Hue vina et unguenta et nimium brevis


flores amoenas ferre iube rosae,
dum res et aetas et Sororum
fila trium patiuntur atra". (Odes II.3.V.13-16).
(Manda trazer para c os vinhos e os ungentos e
as excessivamente breves flores da amena rosa,
enquanto as coisas e o tempo e os negros fios das
trs irms permitem).
O polissndeto representado pela presena de 4 "et" su-
gere uma idia de rapidez, de acmulo de informaes da
frase, criando um paralelismo rtmico. exatamente para
manifestar a mensagem de que grande a quantia de condi-
es indispensveis para que se tenha realmente uma vida
feliz, usufruindo-as nos momentos muito breves quando elas
se encontram todas reunidas. Dependemos das circunstn-
cias "res" , do tempo e do destino, costurado pelas trs
irms, as Parcas. Estas tecem com fios negros, simbolizando
as sombras, pois que a meada, passando por entre os dedos,
prepara o instante da morte. Horcio no diz simplesmente
"brevis"; escreve "nimium brevis". O advrbio de intensida-
de semnticamente introduz um detalhe de profunda rele-
vncia, denotando um superlativo absoluto. Se curtirmos a
vida com toda a intensidade, estaremos fazendo o mesmo
que regando rosas para que no murchem. So de muito
breve durao as flores das rosas, simbolizando o contraste
das alegrias do canto e da vida em relao com a infinitude
da outra vida, alm-tmulo.
Os ensinamentos de Horcio envolvem um contedo de
grande profundidade filosfica. Nem por isso esquecem o
pragmatismo do dia-a-dia: No devemos nos deixar abater
pelos contratempos, nem nos inebriar pela fortuna. Mas vem
o pensamento positivo: Devemos gozar os bens presentes por
aquilo que eles so em si mesmos, no ignorando que eles so
precrios. Quer sejamos ricos, quer, pobres, um mesmo fim
nos espera igualmente. Os versos finais so eloqentes por
si mesmos:

"omnes eodem cogimur, omnium


versatur urna serius ocius
sors exitura et nos in aeternum
exilium impositura cumbae" (Odes, II, e, v. 25-28)
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FERFJONATO, C. Horcio. poeta perene

(todos somos impelidos para o mesmo lugar; a


sorte de todos, devendo sair mais cedo ou mais
tarde e tendo de colocar-nos na barca para o exlio
eterno, resolve-se na urna).
Caronte leva a todos em sua barca, indistintamente. Se
fosse possvel montar aqui uma polifonia, ela seria feita de
sons longos e soturnos, criando u m "rallentando" muito elo-
qente que acompanharia a idia de infinito contida na exten-
so das prprias palavras: "aeternum exilium impositura
cumbae". E o eco ouve-se ao longe: "cumbae... c u m b a e . . .
cumbae..."
A dicotoma tempo/morte caracteriza a preocupao fun-
damental de Horcio numa fase de sua produo literria. Na
Ode II, 14 torna-se explcita essa idia de dualidade irrefut-
vel. A ode lembra-nos que a morte inevitvel, que a prpria
prudncia no nos livra dela; seu dia chega rapidamente.
Ento necessrio dar adeus aos bens, ainda que os mais
doces e legtimos. possvel que nossas inteis economias
sejam dissipadas por um herdeiro indiferente e perdulrio.
Assim fala:
"Eheu fugaces, Postume, Postume,
labuntur anni, nec pietas moram
Rugis et instanti senectae
Adferet indomitaeque morti". (Odes, II, 14, v. 1-4)
(Ai! Pstumo, Pstumo! Os anos correm velozes;
e a piedade no trar demora para as rugas e para
a velhice que chega e para a indmita morte).

A repetio do vocativo, que corresponde a uma sensa-


o de aborrecimento e de desalento, lembra um apelo re-
novado de algum que se encontra em situao de angstia.
Nem mesmo o dever para com os deuses "pietas" que
Ccero chama de "justitia adversum deos", far o homem
se afastar da linha que o impele para a velhice.
Os termos "fugaces", "labuntur" e "instanti" so pala-
vras-chave nesses versos; eles trazem conotao de procura
do tempo, de busca do tempo, como se estivssemos sempre
ao encalo dele, exatamente porque o sabemos escorregadio.
Nossos dicionrios registram, para esse termo, o valor de
"rpido, que foge rapidamente". Etimolgicamente, contudo,
ele lembra, conotado negativamente, o soldado que foge de
seu posto de combate. Ligar o termo a morte, portanto,
significa fazer dele como se incorporasse traidores que nos
abandonam de repente, num valor metafrico muito signi-
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FERRONATO. C. Horcio. poeta perene

ficativo. Associa-se a ele "labuntur", lexema que lembra um


deslizar furtivo e silencioso.
Enquanto isso, a velhice "instanti": ela fica insistindo
porta de nossa vida, ameaadora, iminente.
O prprio vocativo "Postume" carrega em si um sabor
de morte. Tudo somado d um dinamismo sem igual que
desemboca na locuo "indomitaeque morti". Para E. MIN-
KOWSKI, Horcio faz parte do grupo de pessoas que "vivem
mais sob os auspcios do tempo que passa e da morte que se
avizinha do que do tempo que progride e que fazemos pro-
gredir em ns" 2 .
No caso especfico de Horcio, a angstia do tempo, o
senso da precariedade das coisas revelam nele uma psique
insegura, cujas razes podem ser buscadas na falta de um
carinho materno na sua infncia. Tal inferencia pode ser
tirada do seu silncio quase total a respeito de sua me,
embora faa muitas referncias a seu pai. Associada a essa
suposio est a de que a derrota em Filipos, com a conse-
qente morte da idia republicana, teria transtornado a
Horcio. Os bens paternos lhe foram confiscados, e ele che-
gou a passar por dificuldades financeiras.
Fica bem clara a idia do "carpe diem" horaciano em
toda a extenso do raciocnio desenvolvido at aqui. Se o
tempo passa clere, e a vida curta, preciso aproveit-la,
degust-la em todos os momentos. palavra "labuntur" po-
deramos associar ainda a idia de lquido. Horcio explora,
de fato, esse campo semntico para conotar a transitoriedade
do tempo, que etreo e se dilui, como os lquidos. Patenteia-
se, assim, seu estoicismo e seu epicurismo. Nada no mundo
pode dar-nos segurana. Ricos, pobres, poderosos e fracos,
estamos todos na mesma barca (de Caronte). Ele lembra
muito bem a Lucrcio ("De Rerum Natura") e seu epicuris-
mo .Este fala que os grandes homens tambm morrem (III,
1.037). Lembra tambm a Homero, quando aborda o papel
dos deuses no destino dos homens, mas com uma diferena
fundamental: Na Odissia, os deuses interferem pr ou con-
tra os homens; em Horcio, no. Embora mencione cons-
tantemente os deuses, difcil dizer o que realmente signi-
ficam estes para Horcio. Ele serve-se da mitologia para
expressar motivos legendrios, bem como para descrever
sucessos histricos. O motivo puramente literrio (Ode II, 7)
mostra com bastante clareza que no cria realmente que
Hermes lhe tivesse salvado a vida na batalha no estilo dos
deuses em Homero.

2 MINKOWSKI. E. U tempo vlssuto. In: ORAZIO FLACCO, Quinto. Odi e Epodi.


Milano: BUR, 1885. p. 11.

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FETKlONATO. C. Horcio, poeta perene

Horcio utiliza muito vocabulrio ou expresses popu-


lares em suas obras, certamente para dar um carter de
maior identificao com a realidade e ser mais acessvel a
todas as camadas da sociedade romana. No poema em an-
lise, seus adjetivos caracterizam a transitoriedade ("fugaces,
ndomitae, illacrimabilem, amplum, tristi, inopes, cruento,
fractis, raucis, lnguido, nocentem, ater, longi, infame, invi-
sas, brevem, superbo" etc.), enquanto os substantivos, o
concreto ("anni, pietas, moram, rugis, senectae, morti, dies,
amice, tauris, unda, terrae, reges, coloni, Marte, autumnos,
laboris, tellus, domus, uxor" etc.). Usa a palavra "cupressos"
(ciprestes) querendo conotar a prpria morte, pois essa r-
vore era dedicada a Pluto. Os antigos a plantavam junto
aos tmulos. Como sinal de luto de uma famlia, eles colo-
cavam galhos de ciprestes diante das portas das casas. Po-
de-se dizer que hoje em dia ainda essa rvore smbolo inti-
mamente ligado idia de morte, de luto, de tristeza. Para
carregar mais ainda a mensagem, Horcio "decora" a planta
com um atributo semnticamente negativo: "invisas" (tris-
tes, desagradveis, odiosas, odiadas). Aparece um adjetivo
com valor onomatopaico agradvel: "placens" (que agrada);
alis, morfolgicamente, trata-se de um participio presente,
com funo sinttica de adjunto adnominal. Logo, atribui
qualidade, leva abstrao: ela, a esposa, agrada no em
geral, mas a seu marido.
O poeta apresenta uma fatdica realidade: "Linquenda
tellus et domus et placens u x o r . . . " Tudo deve ser deixado:
terra, casa e esposa. Por qu? Porque aguarda a nica coisa
real: a morte. Como ironia epicurista, arremata: "absumet
h e r e s . . . dignior": e um herdeiro mais digno arrancar, es-
gotar a herana. Com o prefixo "ab" como incio do verbo,
vem-nos a idia de rapto, de desaparecimento por inteiro.
Para trs ficou o "brevem dominum": o senhor por pouco
tempo, o senhor efmero, dentro de uma viso ainda epicu-
rista. E, ironicamente, fecha a ode com um "gran finale":

" et mero
Tinget pavimentum superbis
Pontificum potiore ces". (Odes, II, 14, v. 27-28).
(E molhar o pavimento com vim vinho mais digno
de soberbas ceias dos pontfices).

Assim fica a lio: no adianta acumular riquezas. Vem


a morte, que nos leva, e os herdeiros locupletar-se-o com a
herana deixada. a triste "condition humaine".
A semente horaciana da dicotoma tempo/morte e suas
implicncias germinou, e muito, pelos sculos afora. Deu
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FERFJDNATO. C. Horcio. nocta perene

frutos na Frana, no incio deste sculo, com Marcel Proust,


" la Recherche du Temps Perdu". A idia de que no deve-
mos perder tempo, pois a vida breve e a morte nos esprei-
ta, foi tambm assimilada por esse grande escritor francs,
que, por sua vez, teve um raio de influncia de extraordinria
penetrao. Proust considera objeto da obra literria a des-
crio do universo refletido e deformado pelo esprito. A vida,
tal qual se escoa, no mais que tempo perdido; o tempo s
pode realmente ser achado novamente, e salvo, sob o aspecto
da eternidade, que tambm o da arte. Para Proust, a reali-
dade permanece indefinvel e inapreensvel. Muda constan-
temente j que o fluxo do tempo altera no apenas a sua
prpria perspectiva, mas tambm a natureza daquilo que
percebido. Ele reconhece que a realidade no uma coisa
externa, mas algo que se armazena nas camadas profundas
da memria inconsciente do homem. A permanece, preser-
vada das mudanas do tempo, mas torna-se acessvel apenas
raramente, em momentos privilegiados. Os artistas podem
revelar a realidade humanidade porque sua sensibilidade
os capacita a revolverem profundamente sua memria in-
consciente.
Proust descreve todos os nveis da sociedade francesa,
especialmente o da aristocracia e o da classe mdia rica, e
tambm explora o desenvolvimento da carreira de um es-
critor.
Portanto, h muita coisa em comum entre Horcio e
Proust. Este, aps procurar o tempo perdido, parece encon-
tr-lo, e nos apresenta "Le Temps Retrouv".
No mago do problema horaciano e proustiano est o
homem diante de seus valores existenciais. Em Horcio existe
uma grandeza tica na qual ele parece atingir o nvel de Lu-
crcio, na sua concepo da relao do homem com seu po-
der pessoal de executar compromissos humanos. Sua filo-
sofia baseada mais na observao da vida do que em qual-
quer concepo especulativa. Mas, como Lucrcio sob a
concepo da Natureza declara sua f na onipotncia da lei
no universo, e Virglio na personificao dos "Fados" implica
sua f nos firmes desgnios da Providncia, o pensamento
sempre presente na mente de Horcio a incerteza nos as-
suntos humanos, que ele personifica sob o nome de "Fortu-
na", e o limite imposto em todo o esforo e prazer pela ine-
vitvel certeza da morte, que ele personifica como "Necessi-
dade". O aspecto de ironia em assuntos humanos, de que Lu-
crcio fala como a "vis abdita quaedam" (v. 1233), apresen-
ta-se para a imaginao como um poder pessoal:
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FER FONA TO. C. Horcio, poeta perene

"Fortuna saevo laeta negotio" (Odes, III, 29,49).


(A Fortuna alegre com ofcio cruel).

Duas lies tira Horcio desse aspecto da vida: a neces-


sidade da absoluta dependncia de cada homem de si mesmo,
e a necessidade de limitar seus desejos. Ser senhor de si mes-
mo e encontrar felicidade nos prazeres simples so as lies
que Horcio extrai de sua filosofia.
Na passagem j citada acima: "Linquenda tellus et do-
mus e placens uxor" encontramos uma calma resignao por
parte do poeta. E m Lucrecio, deparamo-nos com uma auste-
ra consolao. O temor da morte posto de lado pelo poder
da mente, pelo senso de reconciliao com a lei universal da
natureza. Horcio tira do pensamento sobre a morte a lio
de intensificar o prazer do presente. seu "carpe diem".
Na galeria dos que, por coincidncia ou intencionalmen-
te, tm a mesma Unha de pensamento de Horcio quanto ao
aspecto existencial vida/morte, vale citar Manuel Bandeira,
entre os nossos. Seu poema faz pensar a qualquer indivduo,
mesmo que a contragosto:

Gonsoada
Quando a indesejada das gentes chegar
No sei se dura ou carovel
Talvez eu tenha medo
Talvez sorria, ou diga:
Al, iniludvel.
O meu dia foi bom, pode a noite descer
(A noite com seus sortilgios)
Encontrar lavrado o campo, a casa limpa
A mesa posta,
E cada coisa em seu lugar.

patente a presena da idia de morte no poema de


Bandeira. E no s de morte como um elemento da abstra-
o, mas como algo concreto, interlocutor no processo dia-
lgico. To concreto que chega a assustar. Apelando para a
metalinguagem, percebe-se que o espectro da morte sibila
como numa orquestra digna de um "Requiem" de Berlioz.
Ao contrrio dos compositores em geral, Manuel Bandeira
parte de uma estonteante "ouverture" para um final "rallen-
tando", num autntico "requiem".
Bandeira muito coerente em sua Unha filosfica: Se o
"dia foi bom, pode a noite descer", embora o alm da linha
divisria seja uma grande incgnita: Ser a noitemorte
uma feiticeira muito malfica? Para onde me conduziro
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FERRONATO, C. Horrio, poeta perene

suas artimanhas?... Ele transmite a "tranquillitas animi" de


um eremita que se preparou a vida inteira para morrer paci-
ficamente. No se trata, conseiientemente, de um simples
conformismo com uma fatalidade iniludvel. Existe, sim, uma
aceitao, uma adeso realidade humana, ainda que se
indagando com S. Paulo: "Ubi est, mors, victoria tua? Ubi
est, mors, stimulus tuus?" (I Cor 15,55).
Existem muitos pontos de convergncia entre os dois
poetas. Do seu retiro longe de Roma, Horcio manda mensa-
gens em cdigo potico para seus concidados, onde prega
a "tranquillitas animi". bem verdade que sua moral era
voltada para o interior do prprio indivduo, sem envolvi-
mento com o outro. O leitor tentado a imaginar um pre-
nncio de cristianismo latente em muitas passagens horacia-
nas. Seguindo o raciocnio em anlise, contudo, a viso egos-
ta de sua moral afasta-o da concepo crist; esta prega,
como primeiro e maior mandamento, o amor a Deus e ao pr-
ximo, adequado este amor ao amor de si mesmo. Transpare-
ce a moral antiga, em Horcio, na qual no havia ligao do
indivduo com o outro. Para ele, tranqilidade de esprito
significa atingir o patamar do autocontrl, da auto-suficin-
cia: na terminologia grega, alcanar a "autrkeia". O poeta
no se prende a uma filosofia especfica; sua suma tica ten-
de tanto para a "autrkeia" quanto para a liberdade. No h
referncias teologia nem cosmologa. Da podemos enten-
der sua instabilidade com relao tica e moral. Isso tal-
vez se deva influncia que ele recebeu da diatribe, que s
se preocupava dos costumes da poca. Tal preocupao era
mais caracterstica da diatribe cnica, que se interessava
preponderantemente das classes sociais mais baixas, mais
humildes. Ela levava a "autrkeia" ao extremo limite.
No se pode esquecer que, para os antigos epicuristas,
deus era um mentor espiritual. Horcio um ecltico por
excelncia. Ora descobrimos laivos de epicurismo nele, j
apresentam-se elementos estoicos; j, cnicos. Ele v com
indiferena a tradio religiosa, ou, ento, assume uma pos-
tura de mera participao exterior do culto pblico. Hoje
em dia, no meu modo de ver, ele no passaria de um ateu.
Conforma-se com o fato de ser um mortal apenas, resignado
com a transformao incessante e permanente pela qual as
coisas se constroem e se dissolvem noutras coisas o deve-
nir e ignorando o futuro. Na Ode III, 29, v. 29-32, fica-nos
uma idia bastante ntida a esse respeito:

"Prudens futuri temporis exitum


caliginosa nocte premit deus
ridetque, si mortalis ultra fas t r p i d t . . . "
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KERIONATO. C. Hordcio. noca ncrcnr

(Um deus prudente encobre o desfecho do tempo


futuro com uma noite tenebrosa, e ri se um mortal
se inquieta alm do justo).
O objeto da arte potica de Horcio so os contedos da
vida humana, a arte do viver, o bem do Estado, a amizade,
o amor e o vinho; na esteira de tudo, sobretudo do amor,
segue a longa presena da morte. Tambm a eternidade da
glria faz parte dos motivos simblicos de uma realidade
interior, na qual os limites subjetivos da poesia lrica se es-
tendem humanidade.
Na Ode III, 29 temos oportunidade de entrar em contato
com as confidencias horacianas. Parece um monlogo de
advertncia, mas o poeta no deixa de trazer baila o nosso
"memento" atual, quase cristo. Ele d a conhecer aos ami-
gos o seu estado filosfico. Nesta confidncia est talvez o
verdadeiro epicurismo da ode, dominada de uma condenao
do desejo, que tem colorao estoica. Mecenas est to im-
pregnado dos deveres para com o Estado, que chega a esque-
cer-se de ser feliz. preciso tomar alguma iniciativa. O pre-
sente tudo, mas no passa de um resultado. Deus pode
modificar o futuro que no nos pertence, consta em Epicuro,
mas no o porvir da alma.
Na Ode IV, 7, na alegoria a Minos, Horcio diz que a
morte no apaga os valores, mas apaga do homem tambm
o nimo:
"Cum semel occideris et de te splendida Minos
fecerit arbitria,
non, Torquate, genus, non te facundia, non te
restituet pietas;
infernis neque enim tenebris Diana pudicum
librt Hippolytum,
nec Lethaea valet Theseus abrumpere caro
vincula Pirithoo". (v. 21-28).
(Quando uma vez morreres e Minos tiver dado a
teu respeito suas sentenas esplndidas, Torquato,
nem tua linhagem, nem tua eloqncia, nem tua
piedade te ressuscitaro. Pois nem Diana liberta
das trevas infernais ao casto Hiplito, nem Teseu
consegue quebrar as correntes do Lete para o seu
caro Pertoo).

Sempre a morte batendo porta do gnio potico de


Horcio. Com a mudana das estaes, ele nos adverte da
brevidade da vida; apressemo-nos em aproveitar melhor
em gozar a hora que nos escapa. A natureza se renova
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FERRONATO. C. Horcio, poeta perene

A morte pode bater a nossa porta amanh, e ns no veremos


jamais a luz. Embora membro de uma famlia ilustre, Tor-
quato tambm morrer e seu nome ser esquecido. V ser
tambm sua eloqncia famosa de advogado.
Conquanto usando a idia emprestada de Luclio, que,
por sua vez, a tomou aos gregos, Horcio tornou-se conheci-
dssimo pelo seu "carpe diem"; to conhecida ficou essa
expresso, que adquiriu vida autnoma, independente do
prprio poema. Ao abordar o "carpe diem", volta tona a
ansiosa temporalidade horaciana. A esse respeito, vale a
pena citar J. PERRET: "Horcio se associa a uma famlia
de inteligncias para as quais o lugar autntico do homem
no a continuidade de uma durao de tempo, com as
iluses inerentes memria e ao projeto, mas a singulari-
dade dos instantes onde a nossa liberdade enfrenta o mun-
do" 3 .
Na Ode XI, o poeta faz-nos a descrio de um quadro
das supersties orientais, da crena na astrologia em Roma.
As mulheres, sobretudo, estavam cada vez mais se ligando a
isso. Horcio procura dissuadir a uma delas de indagar so-
bre o futuro. Diz que ns no podemos decifr-lo, pois seu
conhecimento escapa a nossa capacidade. Em compensao,
aconselha Leucnoe a usufruir os bens da vida, diariamente,
sem contar muito com o amanh. A ode curta, mas de uma
densidade extraordinria. Cito-lhe uma parte:

"Seu pluris hiemes seu tribuit Iuppiter ultimam,


quae nunc oppositis dbilitt pumicibus mare
Tyrrhenum, sapias, vina liques et spatio brevi
spem longam reseces. Dum loquimur, fugerit
invida
aetas: carpe diem, quam minimum crdula poste-
ro". (Od. I, 11).
(Quer Jpiter conceda muitos invernos, quer con-
ceda como ltimo este que enfraquece agora o mar
Tirreno com penedos opostos, s sbia, filtra teus
vinhos e elimina uma esperana longa num espao
breve de tempo. Enquanto falamos, o tempo inve-
joso pode ter fugido: aproveita o dia, o mnimo
possvel crdula no seguinte).

Para Horcio, ser "sapiens" faz parte da essncia do ho-


mem, para que possa levar uma vida tranqila, com liberda-
de. O temor, sobretudo da morte, tolhe-lhe essa tranqilidade.

3 PERRET. J. Horace. In: ORAZIO FLACCO. Quinto. Odi e Epodi. Milano: BUR,
1985. p. 13.

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PEP.nONATO. C. Horiclo. poeta perene

Esse motivo est presente em grande parte da obra hora-


ciana, com nuances de acordo com os assuntos tratados. No
Epodo 13 verso 3 e seguintes surge, no lugar de "carpe",
"rapiamus", que exprime urgncia e violncia:

"rapiamus, amici, occasionem de die"


(roubemos, amigos, a ocasio ao dia).
Na Ode III, 8, v. 27, aparece "capio":
"dona praesentis cape laetus horae".
(toma alegre os dons da hora presente) .

Na Carta 1,11, v. 23 segs., encontramos o verbo "sumere":

"tu quamcumque deus tibi fortunaverit horam,


grata sume manu neu dulcia differ in annum".
(Tu, qualquer que seja a hora com que deus te
afortunou, toma-a com mo agradecida e no adies
as coisas doces para o futuro).
Ainda que os verbos citados sejam muito significativos,
"carpo" o mais novo de todos e o mais expressivo; ele en-
volve a conotao de um movimento dilacerante e progressi-
vo entre as partes e o todo, tal qual acontece num gesto de
descascar uma fruta. O todo o tempo "aetas" ; a parte
o dia "dies", para ser desfrutado diariamente, sem con-
tar com o amanh.
Horcio sempre atual, quer o leamos diretamente,
quer como que indiretamente, nos muitos escritores que lhe
seguem a mesma linha de raciocnio. Sobressai-se, na abor-
dagem do "carpe diem", o poeta portugus Fernando Pessoa.
Ele teria sido a prpria encarnao da conscincia infeliz do
homem. Sob o pseudnimo de Ricardo Reis, Pessoa criou
odes pags e neoclssicas, no estilo de Horcio. Ricardo Reis
pretende-se um epicurista horaciano e exprime-se s por
smbolos e idias gerais e consagradas. "O heternimo Ri-
cardo Reis exprime, contra as concepes meramente abstrac-
tas de sobrevivncia 'post-mortem' ou de progresso humano,
e em estilo que poderamos designar de neo-arcdico, embo-
ra apresentando uma densidade de significado muito mais
prxima do modelo horaciano, a antiga sabedoria epicurista
egocntrica que se reduz estimativa e opo astuta entre
dores e prazeres provveis, a colher num mundo que tanto
faz considerar dominado pelos fados inelutveis como por
um jogo de foras transcendentes ao nosso conhecimento"*.

4 LOURENO. Eduardo. Fernando Pessoa revisita do: Leitura estruturante do drama


em gente. Lisboa: Moraes Edltores. 19B1. pg. 50-31.

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FERRONATO, C. Horcio, poeta perene

Semelhana, ou at identidade, existe muita entre Hor-


cio e Fernando Pessoa-Ricardo Reis. A mesma angstia obses-
siva alimentada pela conscincia de que estamos aqui ape-
nas "ad transeundum". Isso pode ser inferido com seguran-
a da Ode:

Altivamente donos de ns-mesmos


Usemos a existncia
Como a vila que os deuses nos concedem
Para esquecer o estio.
No de outra forma mais apoquentada
Nos vale o esforo usarmos
A existncia indecisa e afluente
Fatal do rio escuro.
Como acima dos deuses o Destino
calmo e inexorvel,
Acima de ns-mesmos construamos
Um fado voluntrio
Que quando nos oprima ns sejamos
Esse que nos oprime,
E quando entremos pela noite dentro
Por nosso p entremos 5 .
A esse respeito ainda, fala-nos Eduardo LOURENO: "O
sbio procede como se ignorasse 'a morte' (esse esquecimen-
to activo da morte, acaso a nica vitria sobre ela, a matriz
mesma da Cincia) mas no homem que se esquece, a morte
no se deixa esquecer. Que fazer? Ou antes, que convm que
sejamos para, 'conscientes', ser o que s em pura ou fingida
inconscincia so "o bruto" e o "sbio"? Assumir a necessi-
dade, transform-la estoicamente em virtude, encerrar os
prprios deuses na armadilha que nos ofereceram, ou onde
eles mesmos esto presos. Em suma, outra sada no existe
que a de aderir, esposar, extenuar a 'nossa infelicidade radical'
por uma aceitao altiva e desprendida da nossa condio,
no s perecvel, mas sem cessar em transe de perecer"".
Percebemos uma real tentativa de seguir os passos dos
escritores clssicos da Antigidade; "na sua perfeio ideal-
mente de mrmore inscrito, dialogando com ela e na verda-
de digna dela, o que sobressai um fundo de angstia mo-
derna, como moderna sob cor antiga, a resposta para a
no-resposta de onde nasce e extravasa. Ns somos 'tempo'

5 Idem. Ibidem, p. 50.


6 Idem. Ibidem, p. 81.

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243
FERFJONATO, C. Horcio, poeta perene

e nada mais, ns somos como depois de Schopenhauer tan-


tas vezes se repetiu, uma breve 'luz' irrompendo sem razo
no seio de uma Vida desprovida dela e de novo reenviada
pura Noite? Pois se assim , seja assim. Aceitemos o jogo e
joguemo-lo que s nessa aceitao voluntria 'o bem consis-
te'. mesmo a nica maneira de ascender ao que comum
a homens e deuses" 7 .
Constantemente, Horcio refere-se a uma fora superior,
que ele chama de "Fortuna", qual se sujeita fatalisticamen-
te. PESSOA-Ricardo Reis deixa transbordar sua conscincia
teognica universal numa perspectiva muito semelhante
daquele:
Anjos ou deuses, sempre ns tivemos,
A viso perturbada de que acima
De ns e compelindo-nos
Agem outras presenas.
Como acima dos gados que h nos campos
O nosso esforo, que eles no compreendem,
Os coage e obriga
E eles no nos percebem,
Nossa vontade e o nosso pensamento
So as mos pelas quais outros nos guiam
Para onde eles querem
E ns no desejamos 8 .
Outro autor portugus que me parece chegar "ad limina"
do mundo existencial proposto por Horcio David Mouro-
Ferreira. Muito representativo desse filo metafsico o
poema "Sextina III ou Cano do Prprio Canto:
Revela-se o destino em cada canto
ora da cor do barro ora do cobre
mas a hora mais crua do combate
a que nunca tem horrio certo
Dizei-me quem nos prende quem nos solta
Dizei-me quem nos mata quem nos mente
Se a morte no engana a vida mente
Avidamente a escuto neste canto
Perguntareis A qual que me solta
ou que dia a dia mais me cobre
Mas nem consigo responder ao certo
to confuso no fundo o combate

7 Idem. Ibidem, p. 63-64.


8 PESSOA. Fernando. Odes de Ricardo Reis. Lisboa: Atica. 1981. p. 54. (Obras
Completas dc Fernando Pessoa. Tomo IV).

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FERRONATO, C. Horcio, poeta perene

Poder dizer ao menos quem combate


Poder dizer ao menos no mente
Saber quem est errado quem est certo
no porm poder que tenha o canto
pois o escudo de cobre que me cobre
por vezes se transforma em seda solta

Contra o destino ele quem me cobre


seja embora o destino mais que certo
Sempre a mentir s ele que no mente
Por me prender s ele que me solta
E que importa o desfecho do combate
Que importa tudo o resto enquanto canto

Anda cano solta neste canto


Ilude quem te mente quem te cobre
quem te der como certo este combate 9 .

Analisando o poema, assim se expressa a professora Ju-


ril do Nascimento CAMPELO:
"Nesta cano, a argcia do poeta se exercita na anlise
da impotncia do homem perante o destino e a morte. A
primeira estrofe constata que o ser humano vtima de uma
cadeia de fatos cuja lgica lhe escapa e cujo desfecho sem-
pre o surpreende. Na segunda estrofe o poeta sugere a con-
tnua oscilao da conscincia na tentativa de compreender
os dois fenmenos maiores: a vida e a morte. Ao contrrio
dos filsofos, o poeta no chega sequer a distinguir as fron-
teiras entre ambos. A terceira estrofe revela, nos trs pri-
meiros versos, a perplexidade de quem no encontra defesa
nem mesmo nas razes ticas que fundamentam a moral. A
partir do quarto verso o poeta passa a falar da poesia (can-
to), reconhecendo que tambm ela importante frente s
indagaes metafsicas. As imagens respectivamente de
"escudo de cobre" e "tnica de seda", claramente relaciona-
das com categorias mitolgicas, estabelecem o sentido de
dureza e fragilidade da palavra potica, e por contigidade,
do poeta.
( . . . ) A quinta estrofe ainda a continuao ideolgica
da anterior: agora o poeta admite que mente. Sem aludir
ao "fingimento potico" pessoano, isto , aceitao da men-

9 CAMPELO, Juril do Nascimento. A oficina rfica do David Mouro Ferreira.


Tese. Curitiba, 1986. p. 90-91. (Professor titular) do Setor de Cincias Hu-
manas, Letras e Artes, Universidade Federal do Paran, 1986.

Letras, Curitiba (38) 231-249 - 1989 - UFPR 245


FERFJONATO, C. Horcio, poeta perene

tira como recurso esttico, como recriao do real vivido, o


poeta trata da mentira essencial, espcie de defesa contra as
armadilhas do destino, recurso enfim que disfara a fraqueza
do ser" 10 .
J disse que Horcio no se define bem em que corrente
filosfica se encaixa. Ele , na verdade, um ecltico. Sua
preocupao essencial a de pr em prtica o "slogan" do
"carpe diem": sem ater-se, propriamente, a princpios sociais
ou a dogmas morais deste ou daquele escritor, vai colhendo
o que h de melhor em cada corrente filosfica. Nesse caso,
ficamos confusos se pretendemos classific-lo dentro de
padres doutrinrios; ele antittico, pois uma hora diz uma
coisa, outra, j se contradiz. Gregos e latinos influenciaram-
no. Influenciou-o o grego Aristipo, para quem o futuro no
nos pertence, a no ser em parte. Mais constante a pre-
sena de Epicuro, que diz no ser o futuro inteiramente nos-
so; por isso, no podemos esperar muito dele, tampouco
desesperar. O futuro depende, em parte, apenas de ns.
Basta analisar a Ode III, 29, para concluir que Horcio,
ao convidar Mecenas a descansar no campo, fugindo de suas
obrigaes de ministro diligente e fiel, prega uma vida de
menos apego s coisas materiais. Na verdade, ele propugna
por um ideal de conduta dentro de um sincretismo religioso.
Nesse poema ele prope no exagerar na eficcia de nossos
esforos, por causa dos segredos do futuro e da fora da
Fortuna. Est evidente a anttese: vida na cidade (Roma) x
vida no campo. Com delicadeza, sugere a Mecenas que se
afaste da poluio de Roma:

Fastidiosam desere copiam et


molem propinquam nubibus arduis,
omitte mirari beatae
fumum et opes strepitumque Romae. (v. 9-12).
(Abandona a abundncia enfadonha e o edifcio
prximo das nuvens elevadas; deixa de admirar a
fumaa, as riquezas e o estrpito da ditosa Roma).
Para o cristianismo, Deus prope e o homem dispe.
Para Horcio, cabe a Fortuna dispor dos bens materiais:
Fortuna saevo laeta negotio et
ludum insolentem ludere pertinax
transmutai incertos honores,
nunc mihi, nunc alii benigna, (v. 49-52).

10 Idem. Ibidem, p. 91-92.

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FERRONATO, C. Hor&clo, poeta perene

(A feliz Fortuna, em seu ofcio cruel de, pertinaz, fa-


zer um jogo insolente, transfere dignidades incer-
tas, ora benigna a mim, ora, a outrem).

O cristianismo prega a conformidade e sujeio vonta-


de de Deus. Para Horcio, existe uma resignao fatalstica
e quase que mecnica:

Laudo manen tem; si celeris quatit


pinnas, resigno quae dedit et mea
virtude me involvo probamque
pauperiem sine dote quaero.

(Louvo (Fortuna) quando permanece; se bate asas


cleres, restituo o que me deu e me envolvo em
minha fora e procuro uma pobreza proba e sem
dote).
Horcio tem passagens que poderiam fazer parte de uma
"Imitao de Cristo", se convertidas para uma ascese crist.
Apesar de seu contexto social pago. sua mensagem poderia
ser de extraordinria utilidade para as pessoas que se dizem
"religiosas", mas que. na prtica, procuram mercadejar com
Deus e seus santos. Qual eremita em seu retiro nas monta-
nhas sabinas, o poeta latino diz que no pretende pactuar
com votos com os deuses, como se pudssemos compr-los
para que eles faam o que ns queremos:

Non est meum, si mugiat Africis


malus procellis. ad miseras preces
decurrere et votis pacisci.
ne Cypriae Tyriaeque merces
addant avaro divitias mari. (v. 57-60).

(No meu costume, se meu mastro uiva nas rro-


celas fricas, recorrer s mseras preces e pactuar
com votos, para que as mercadorias de Chipre e de
Tiro no acrescentem riquezas ao mar avarento).

Apesar de seu sincretismo religioso, evidencia-se que a


pedra angular horaciana alicerca a "virtus", que se identifica
com "aequus animus", isto , a impassibilidade. a tranqili-
dade de esprito; s assim o homem consegue viver feliz. Se
agir de maneira mnia, ele ser a causa de suas prprias des-
venturas. Diz que intil correr ao encalco dos bens da vi-
da. intil preocupar-se das futilidades, conquistar honras
e riquezas: a morte d um fim a tudo.
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FER FONA TO. C. IIcrAclo. poeta rrrene

Na concepo epicurista, a adequao "homo/virtus" era


conseguida pela procura da tranqilidade da alma, enquanto
que, para os estoicos, a "virtus" consistia em viver o mo-
mento presente, sem transferir as coisas para o futuro; exi-
mir-se, portanto, de pensar no futuro.
A contemporaneidade de Horcio perpassa e extravasa
suas obras. No dizer de SELLAR, "He is one of the few
ancient writers who unite all the cultivated nations of mo-
dern times in a common admiration. They each seem to claim
him as especially their own" 11 . Seu estudo exigiria um tra-
balho dantesco, que abrangesse todas as suas obras. Esta
monografia pretendeu mostrar, de leve, que esprito filos-
fico sobretudo no aspecto religioso e moral se pode
extrair das Odes horacianas. Foram feitas algumas incurses
em outras obras de Horcio para comprovar e ratificar os
pontos de vista tirados das Odes. Com certeza, Horcio tam-
bm se deixa trair pelo "Zeitgeist". Sua obra, por sua vez,
vai ter reflexos mais ou menos profundos em literaturas
posteriores, como procurei mostrar em leves pinceladas.
Apesar das limitaes, parece-me ter ficado claro que
Horcio tem um "corpus" de dados que permitem concluir
por uma linha filosfica definida quanto fugacidade do
tempo, inutilidade das paixes, despreocupao com as
coisas passageiras. Ser filosfo, para ele, significa procurar
a "virtus" na paz, no sossego, na "tranquillitas animi", pois
quem nasceu feliz perder essa felicidade se no tiver a paz
de esprito. Mas, acima de tudo, significa dedicar-se, com
tempo integral, ao "carpe diem", usufruir o tempo presente
como se cada instante fosse o ltimo de nossa vida. Para ele
ainda, o extremo oposto ao presente o futuro: um futuro
no esperado mas temido, uma fuga ao porvir, que joga sobre
o presente uma sombra de morte.
Horcio conseguiu, de fato, erigir seu monumento, um
monumento realmente perene ("exegi monumentum aere
perennius" Odes III, 300), certamente mais duradouro
do que previu o prprio poeta. Confirmou-se, igualmente, o
seu famoso

non omnis moriar multaque pars mei


vitabit Libitinam; usque ego postera
cresam laude recens...

(no desaparecerei completamente, pois grande


parte de mim evitar a morte; eu crescerei sempre
no louvor futuro, como sendo novo).

11 SELLAR, W.Y. op. cit. p. 4.

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FERRONATO, C. Horiclo, poeta perene

Sua mensagem continua perene nesta come'dia da vida


que cada um representa ou vive, numa perenidade no s
maior que o prprio bronze, mas superior mesmo ao prprio
ouro olmpico.
REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS
01 BIELER, Ludwig. Historia de ia Literatura Romana. Madrid: Edi-
torial Gredos, 1968. 329 p.
02 BRUN, Jean. EI Estoicismo Trad, de Thomas Moro Simpson. Bue-
nos Aires: Edit. Univ. de Buenos Aires, 1977.
04 CAMPELO, Juril do Nascimento. A oficina rfica de David Mouro-
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de Cincias Humanas, Letras e Artes, Universidade Federal do
Paran, 1986.
04 CETRANGOLO, Enzio. Breve storia delia Letteratura Latina. Ro-
ma: Editori Riuniti, 1983. 264 p.
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06 GIORDANI, Mrio Curtis. Histria de Roma. 3.ed. Petrpolis: Vo-
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07 GRIMAL, Pierre. La Littrature Latine. Paris: Presse Universitai-
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08 HORACE. Oeuvres compltes; Odes et podes. Traduction par
Franois Richard. 294 p. Paris: Garnier Frres, 1950. Tome I.
09 HORACIO. Obras completas; Odes, Epodos, carme secular, Sti-
ras e Epstolas. Traduo de Elpino Duriense "et al". 318 p.
So Paulo: Edies Cultura, 1941.
10 LOURENO, Eduardo. Fernando Pessoa revisitado; leitura estru-
turante do drama em gente. Lisboa: Moraes Editores, 1981.
197 p.
11 ORAZIO FLACCO, Quinto. Odi e Epodi. Milano: BUR, 1985. 553 p.
12 ORAZIO. Satire. Milano: BUR, 1981. 337 p.
13 PESSOA, Fernando. Odes de Ricardo Reis. Lisboa: Atica, 1981.
204 p. (Obras Completas de Fernando Pessoa. Tomo IV).
14 PLESSIS, F.; LEJAY, P. Oeuvres d'Horace. Paris: Hachette, 1948.
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15 SARAIVA, Antnio Jos; LOPES, scar. Histria da Literatura
Portuguesa. 2.ed. Porto: Porto Editora, s/d. 966 p.
16 SELLAR, W.Y. Tlic Roman poets of the Augustan age; Horace and
the elegiac poets. Oxford: At the Clarendon Press, 1924. 366 p.
17 TERZAGHI, Nicola. Per la storia delia sa tira. Torino: Edizioni de
"L'Erma", s/d. 79 p.
18 TRINGALI, Dante. Horcio, inventor do amor e da mulher na
poesia ocidental. Suplemento Literrio "Minas Gerais", Belo
Horizonte: rgo Of. dos Poderes do Est., ano XXII, n. 1058,
24 jan. 1987.
Letras. Curitiba (38> 231-249 - 1989 - OTTR 249