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O

clima cultural efervescente que foi bero dos


grandes paradigmas do pensamento cientfico
europeu aqui analisado em toda a sua mirade
de nuanas que acabaram por constituir as
diversas cincias hoje conhecidas. poca sui
generis, o sculo XVII assistiu a brilhantes
carreiras de cientistas, atualmente consagrados,
se desenvolverem fora das universidades.
sobre este perodo em permanente ebulio
que Paolo Rossi se debrua neste livro,
estudando as frequentes e riqussimas
polmicas havidas entre cientistas, que
trabalhavam e pesquisavam fora das academias,
e o prprio mundo acadmico. Ao mesmo
tempo, aponta fatos que enriquecem sua anlise,
como queimas de supostas bruxas e ao de
tribunais da Inquisio, situando-os numa
Europa cruzada por sucessivas ondas de
mercenrios, artesos, prostitutas, na qual certa
camada social est tomando conscincia de que
por meio da prpria obra est nascendo algo.
A caracterstica de novidade dos
empreendimentos do perodo, encetados nas
mais diversas reas, expressa-se nos ttulos das
principais obras do perodo no termo novo.
E a funo cultural desta novidade, repercutida
nos sculos posteriores, aqui brilhantemente
enfocada em sua dimenso social.

Coordenao Editorial
Ir. Jacinta Turolo Garcia

Assessoria Administrativa
Ir. Teresa Ana Sfiatti

Coordenao da Coleo Histria
Luiz Eugnio Vscio

Criao ePub
Relquia

Traduo
Antonio Angonese



Editora da Universidade do Sagrado Corao


JR835n Rossi, Paolo.
O nascimento da cincia moderna na Europa / Paolo
Rossi ; traduo de Antonio Angonese. Bauru; SP :
EDUSC, 2001.
494 p. : l. ; 21, cm. (Coleo Histria).

ISBN 85-7460-103-9
Traduo de: La nascita della scienza moderna in
Europa.

1. Cincia - Histria. 2. Cincia - Europa - Histria.
I. Ttulo. II. Srie.
CDI. 509

Copyright EDUSC 2001
ISBN 88-420-6120-4 (original)

Copyright 1997 Gius. Laterza & Figli, Rona-Bari.
- This book is part of the International Series: THE
MAKING OF
EUROPE, of which Jacques Le Goff is the General
Editor and C. H.
Beck Verlag in Munich, Germany, Blackwell Publishers
in Oxford,
England, Editorial Critica in Barcelona, Spain, Giusr
Laterza & Figli
in Rome, Italy, Editions du Seuil in Paris, France are the
original
Publishers. This translation published by arrangement
with
Eulama Literary Agency S.R.L., Rome, Italy.

Copyright de traduo: EDUSC, 2001

Traduo realizada a partir da edio de 1997
Direitos exclusivos de publicao em lngua portuguesa
para o Brasil adquiridos pela

EDITORA DA UNIVERSIDADE DO SAGRADO
CORAO
Rua Irm Arminda, 10-50
CEP 17011-160 - Bauru - SP
Fone (14) 3235-7111 - Fax (14) 3235-7219

BIBLIOTECA DE CINCIAS HUMANAS E EDUCAO
SUMRIO


PREFCIO EDIO BRASILEIRA
PREFCIO
PREMISSA
O NASCIMENTO DA CINCIA
MODERNA NA EUROPA
Captulo 1 OBSTCULOS
Captulo 2 SEGREDOS
Captulo 3 ENGENHEIROS
Captulo 4 COISAS JAMAIS VISTAS
Captulo 5 UM NOVO CU
Captulo 6 GALILEI
Captulo 7 DESCARTES
Captulo 8 MUNDOS INUMERVEIS
Captulo 9 FILOSOFIA MECNICA
Captulo 10 FILOSOFIA QUMICA
Captulo 11 FILOSOFIA MAGNTICA
Captulo 12 O CORAO E A
GERAO
Captulo 13 TEMPOS DA NATUREZA
Captulo 14 CLASSIFICAR
Captulo 15 INSTRUMENTOS E
TEORIAS
Captulo 16 ACADEMIAS
Captulo 17 NEWTON
Sobre o Autor

PREFCIO EDIO
BRASILEIRA

Alguns dos grandes nomes da cincia, no


ltimo sculo, como foi Linus Pauling, s
consideravam estar preparados para ensinar os
iniciantes ao atingir o pice de Suas carreiras.
Tudo parece indicar que tal seja o caso de
Paolo Rossi no livro aqui editado. Mestre de
mestres, Paolo Rossi, de fato, est preparado
como poucos para falar sobre as origens da
cincia moderna. seu, alis, um dos maiores e
mais importantes trabalhos sobre Francis
Bacon, o notvel autor ingls, cujas ideias
tornaram-se, no sculo XVII, um dos esteios da
ento nova cincia. Orgulho nacional entre os
ingleses, at hoje, a obra de Bacon foi
franqueada anlise de bem poucos
estrangeiros: um deles, justamente, o
italianismo Paolo Rossi. Mas no somente os
muros altssimos da Academia Inglesa se
abalaram com estes trabalhos iniciais de Rossi.
Durante os anos 60 abalaram-se tambm as
estruturas historiogrficas tradicionalmente
usadas em histria da cincia a partir dos
estudos de Rossi e todo um grupo, como ele, de
jovens polmicos. Esse abalo aconteceu por
conta da verificao de que um nmero
considervel de ideias subjacentes cincia
moderna estava vinculado a concepes
mgicas expressas em antigos textos de
hermtica, magia operativa e outros saberes
afins. Em seu Francis Bacon - from magic to
science, Rossi ir analisar em detalhes essa
situao aparentemente controversa para algum
de nossa poca, mas tpica entre os pensadores
do quinhentos e seiscentos. Ao expor uma face
at ento intocada de Bacon, Rossi. no o faz
menor, pelo contrrio, mostra a complexidade
de suas ideias.
Todavia, os estudos de Rossi e outros
historiadores da cincia viriam a servir, nos
anos seguintes, no apenas para a
reformulao historiogrfica pretendida, mas
para provocar algo no pretendido por eles:
ou a crtica de quem mantinha uma viso
anacrnica a respeito das origens da cincia
moderna ou a adeso indesejvel de um
segundo grupo, cujas pretenses iam
exatamente na direo contrria. Ou seja, o
primeiro grupo, desnecessrio dizer, seria
aquele de especialistas em histria da cincia
que mantinham Uma posio historiogrfica
conservadora. Enquanto o segundo grupo
visava de fato estabelecer uma crtica
sistemtica cincia, pois considerava que
esta perdera seu rumo original e deixara de
ser um bem para a humanidade na medida em
que fora tomada por vises nacionalizadoras
como a iluminista no sculo XVIII e a
positivista no XIX.
Polmico outra vez e como sempre. Rossi
faria, durais crticas aos dois grupos. No olho
do furaco provocado pelo debate em torno de
tais ideias nos anos 70, ele manteria, por um
lado, sua total adeso ao novo modelo
historiogrfico, rebatendo com energia os que
consideravam uma afronta a simples meno de
bero to pouco nobre e racional para a
cincia moderna. Mas, por outro lado, criticaria
de maneira ainda mais dura o segundo grupo, na
verdade muito mais um agrupamento de
tendncias, que abrangia desde os que
consideravam que a cincia no estaria
cumprindo seu papel na sociedade
contempornea at os que clamavam por
modelos de conhecimento extravagantes e/ou
no necessariamente modernos. As anlises de
Rossi indicavam, efetivamente, esse ltimo
agrupamento de tendncias como o mais
perigoso, j que as teses a envolvidas, fossem
quais fossem, representavam um ataque ao fazer
cientfico e ao papel da cincia na sociedade,
podendo ter como resultado a volta da paralisia
niilista ou do misticismo messinico.
Esses trabalhos, desenvolvidos durante as
polmicas nas dcadas de 60 e 70, seriam
reeditados mais tarde em obras como A
filosofia e a cincia dos modernos onde,
novamente, Rossi volta ao tema da
complexidade de fazeres e pensamentos que deu
origem, entre os sculos XVI e XVII, cincia
moderna. Seu trabalho, no entanto, conseguir ir
alm desse nicho inicial da cincia e
estabelecer paralelos e implicaes com o que
vai acontecer entre os sculos XVIII e XX,
Deriva dessa possibilidade de comparar de
maneira profunda diferentes pocas sua reviso
na obra Naufrgio sem expectadores
(publicada h pouco) - de conceitos como os de
progresso e de absoluta modernidade da
cincia, aparentemente estabelecidos j desde
os sculos XVIII e XIX.
Novamente podemos apreciar em O
nascimento da cincia moderna na Europa o
reflexo desse modo prolifero e instigante de
operar, inerente ao trabalho de Rossi. Pois,
novamente, no debate entre os pensamentos
antigo e moderno de onde surgiu a nova
cincia, Rossi consegue verificar implicaes
provenientes de ambos os lados. De tal sorte
que, embora apontando no comeo da obra sua
adeso s concepes bachelardianas
referentes a obstculos epistemolgicos,
fazendo com que acreditemos que ir
trabalhar a ideia de ruptura na gerao da
nova cincia, podemos destacar inmeras
instncias mostrando exatamente o contrrio.
Assim, por exemplo, em sua referncia
ruptura que a obra de G. Stahl teria
produzido no sculo XVIII em relao a velhos
modelos alqumicos, Rossi dir que, por outro
lado, o prprio Stahl alertava sobre a
necessidade de se retornar a qumica dos
Princpios e aos Elementos da tradio
essencialista contra o programa mecanicista e
newtoniano baseado na absoluta
homogeneidade da matria (p. 284). Para
tanto, Stahl confiaria na obra de J. Becher, um
conhecido e festejado alquimista.
Este constante jogo dialtico feito por Rossi
e indicado aqui no captulo sobre a filosofia
qumica tambm se observa naqueles captulos
centrados nas filosofias magntica e
mecnica, na medicina e na astronomia, ou
ainda na tcnica.
Enfim, como sempre, Rossi est alertando
para a tremenda complexidade na formao da
cincia moderna, mistura do antigo e do novo,
hibridismo de fazeres e saberes, campo de
grandes snteses e grandes saltos. S que desta
vez, gentil, oferece um tio condutor que guia o
iniciante por esse verdadeiro labirinto
histrico.

Ana M. Alfonso-Goldfarb e Mrcia H. M.
Ferraz
Programa de Estudos Ps-Graduados em
Histria da
Cincia e Centro Simo Mathias - Pontifcia
Universidade Catlica de So Paulo

PREFCIO

A Europa est se construindo. uma


grande esperana que vai se realizar somente
se levar em conta a histria: na verdade, uma
Europa sem histria seria rf e miservel.
Isso porque o hoje decorre do ontem e o
amanh o fruto do passado. Um passado
que no deve paralisar o presente, mas sim
ajud-lo a ser diferente na fidelidade e novo
no progresso. Com afeito, entre o Atlntico, a
sia e a frica, a nossa Europa existe desde
um tempo imemorvel, desenhada pela
geografia, modelada pela histria, desde a era
em que os Gregos lhe deram o seu nome. O
Futuro deve se apoiar nestas heranas que
desde a antiguidade, alis, desde a pr-
histria vieram enriquecendo
progressivamente a Europa, tornando-a
extraordinariamente criativa na sua unidade e
na sua diversidade, inclusive dentro de um
contexto mundial mais amplo.
A coleo Fazer a Europa nasce da
iniciativa de cinco editores de lngua e
nacionalidade diversas (Beck em Mnaco de
Baviera, Basil Blackwell em Oxford, Crtica
em Barcelona, Laterza em Roma e Bari, Seuil
em Paris) e quer lanar luz sobre a construo
da Europa e sobre os seus inesquecveis pontos
de fora, sem dissimular as dificuldades
herdadas do passado. Na sua tenso para a
unidade, o Continente viveu discrdias,
conflitos, - divises e contradies internas.
Esta coleo no pretende esconder nada disso:
o compromisso com o empreendimento europeu
deve se realizar no conhecimento do passado na
sua totalidade e na perspectiva do futuro. Da o ttulo
ativo da coleo. Na verdade, a nosso ver, no
chegou ainda a hora de escrever uma histria
sinttica da Europa. Os ensaios que propomos
so de autoria dos melhores historiadores
atuais, inclusive no europeus, j consagrados
ou no. Eles iro abordar os temas essenciais
da histria europia nos diversos domnios -
econmico, poltico, social, religioso, cultural
- baseando-se na longa tradio historiogrfica
que se estende desde Herdoto at as novas
concepes que, elaboradas na Europa rio
decorrer do sculo XX, e de mo do particular
nas ltimas dcadas, renovaram pro
fundamente a cincia histrica. Em virtude do
seu desejo de clareza, tais ensaios so
acessveis tambm a um vasto publico.
Da, a nossa ambio trazer elementos de
resposta s grandes questes que se apresentam
diante dos que fazem e faro a Europa, bem
como de todos os que no mundo se interessam
pela Europa: Quem somos ns? De onde
viemos? Para onde vamos?.

Jacques Le Goff
PREMISSA

CINCIA EUROPIA

Na Europa no existe um lugar do
nascimento daquela realidade histrica
complicada que hoje chamamos de cincia
moderna, pois, tal lugar toda a Europa.
Neste sentido, vale a pena lembrar tambm
as coisas que todos j sabem: que Coprnico
era polons, Bacon, Harvey e Newton
ingleses, Descartes, Frniat e Pascal franceses,
Tycho Brahe dinamarqus, Paracelso, Kepler
e Leibniz alemes, Huygens holands, Galilei,
Torricelli e Malpighi italianos. O pensamento
de cada um destes personagens esteve ligado
ao pensamento dos outros, dentro de uma
realidade artificial ou ideal, livre de
fronteiras e em uma Repblica da Cincia que
a duras penas foi construindo para si um
espao em situaes sociais e polticas
sempre difceis, muitas vezes dramticas e,
por vezes, trgicas.
A cincia moderna no nasceu na
tranquilidade dos campus ou no clima um tanto
artificial dos laboratrios de pesquisa ao redor
dos quais, mas no dentro deles (como
acontecia desde sculos e ainda acontece nos
conventos) parece escorrer o rio ensanguentado
e lamacento da histria. E isso por uma simples
razo: po r q ue aquelas instituies (no que
concerne quele saber que denominamos
cientfico) no tinham nascido e porque
aquelas torres de marfim, utilizadas com tanto
proveito e to injustamente insultadas no
decorrer do nosso sculo, no tinham sido ainda
construdas pelo trabalho dos filsofos
naturalistas.
Embora quase todos os cientistas do sculo
XVII tivessem estudado em uma universidade,
so poucos os nomes de cientistas cuja carreira
se tenha desenvolvido inteira ou
prevalentemente no mbito da universidade. Na
verdade, as universidades no estiveram no
centro da pesquisa cientfica. A cincia
moderna nasceu fora das universidades, muitas
vezes era polmica com elas e, no decorrer do
sculo XVII e mais ainda nos dois sculos
sucessivos, transformou-se em uma atividade
social organizada capaz de criar as suas
prprias instituies.
Nos livros dedicados fsica ou
astronomia ou mesmo qumica, em geral
pouco se fala a respeito das vicissitudes,
muitas vezes tumultuadas, que acompanharam
o seu desenvolvimento. Mas oportuno que o
leitor deste livro (que trata de ideias, de
teorias e de experimentos e que, por
necessidade, concede pouco espao
narrao daquelas vicissitudes), ao pensar no
tempo em que viveram os assim chamados
pais fundadores da cincia moderna, no
procure lembrar somente a msica de
Monteverdi e de Bach, ou o teatro de
Corneille e de Molire, a pintura de
Caravaggio e de Rembrandt, a arquitetura de
Borromini e a poesia de Milton, mas deve
lembrar tambm pelo menos um outro ponto
importante. A Europa que Viveu um perodo
decisivo da sua histria difcil e dramtica
durante os 160 anos que separam o tratado
De revolutionibus de Coprnico (1543) da
tica de Newton (1704) era radicalmente
diferente (mesmo no que diz respeito ao
mundo da cotidianidade) da Europa na qual
nos dado viver hoje.
Na pequena cidade de Leonberg, na Sucia,
no decorrer do inverno de 1615-16 foram
queimadas 6 bruxas. Em Um povoado vizinho,
Weil (hoje Weil der Stadt), cuja populao no
passava de 200 famlias, Entre 1615 e 1629,
foram queimada 18 bruxas. Uma velha de nome
Katharine, um tanto linguaruda e estranha, que
Vivia em Leonberg, foi acusada pela mulher de
um vidraceiro de ter feito adoecer uma vizinha
com uma poo mgica e, alm disso, ter
lanado o mau-olhado nos filhos de um alfaiate
que acabaram morrendo, ter negociado com um
coveiro para adquirir o crnio do prprio pai
que queria dar de presente como taa a um dos
seus filhos, astrlogo e adepto magia negra.
Uma menina de 12 anos que estava levando
tijolos para cozer no forno, ao encontrar ao
longo do caminho aquela velha, sentiu no brao
uma dor terrvel que lhe paralisou o brao e os
dedos durante alguns dias. No por mero
acaso que a lumbago e o torcicolo na Alemanha
so chamados ainda hoje de Hexenschuss, na
Dinamarca Hekseskud e, na Itlia, colpo delia
strega (golpe da bruxa). Aquela velha, que na
poca tinha 73 anos de idade, foi acusada de
feitiaria, foi mantida acorrentada durante
vrios meses, foi intimada a desculpar-se de 49
acusaes de crimes, foi submetida territio,
isto , a um interrogatrio com ameaa de
tortura diante do algoz e a ouvir seguidamente
uma descrio detalhada dos muitos
instrumentos a serem usados pelo mesmo. Aps
ficar detida na priso por mais de um ano, foi
finalmente absolvida em 4 de Outubro de 1621,
6 anos depois das primeiras acusaes. No lhe
foi possvel voltar a viver em Leonberg porque
teria sido linchada pela populao (Caspar,
1962: 249-65).
Aquela velha tinha um filho famoso, que se
chamava Johannes Kepler, o qual se empenhara
desesperadamente na defesa da prpria me e
que durante os anos do processo, alm de
escrever uma centena de pginas para salv-la
da tortura e da fogueira, escreveu tambm as
pginas do seu tratado Hannonices mundi em
que est contida aquela que, nos manuais, foi
chamada a terceira lei de Kepler. Na opinio de
Kepler, na origem do mundo havia uma
harmonia celestial que ele imaginava (como
est escrito no quarto captulo do livro quinto)
como um Sol que brilha atravs das nuvens.
Kepler estava perfeitamente consciente do fato
de que aquela mesma harmonia no reinava
sobre a terra. No captulo sexto do livro
dedicado aos sons produzidos pelos planetas
escrevia que, considerando as notas produzidas
pela terra Mi-Fa-Mi, era possvel deduzir da
que na terra reinavam a Misria e a fome. Ele
acabara a redao do texto trs meses aps o
falecimento da filha Katharine.
Naquele mundo h poucas biografias de
cientistas dedicados com tranquilidade
pesquisa. No adianta pensar na fogueira de
Giordano Bruno ou na tragdia de Galilei.
Para termos uma ideia a esse respeito
suficiente lermos a obra die de monsieur
Descartes de Adrien Baillet. Na realidade, a
Europa daquelas dcadas no viu somente os
processos contra a bruxas e a ao dos
tribunais da Inquisio. Quase nunca pensamos
no sentido verdadeiro da expresso Guerra
dos Trinta Anos. A Europa daquela poca era
atravessada em todas as direes por
exrcitos de mercenrios que arrastavam
atrs de si artesos, cozinheiros, prostitutas,
rapazes fugindo de suas casas, vendedores
ambulantes, deixando para trs rastros de
roubalheiras, malandragens, incndios,
mulheres estupradas, camponeses
massacrados, colheitas destrudas, igrejas
profanadas e povoados saqueados, Na Europa
d aquela poca, cidades como Milo, Sevilha,
Npoles, Londres viram os seus habitantes
serem dizimados pela peste que teve os
caracteres de uma longussima e aterradora
epidemia crnica. As coisas descritas por
Defoe a respeito da peste de Londres e por
Manzoni sobre a peste de Milo se repetiram
muitas e muitas vezes.
Somente dentro do contexto de uma
Repblica ideal, que tendia a se tornar
independente das lutas e no meio dos
contrastes das misrias do mundo, poderia
nascer a assombrosa afirmao - feita por
Francisco Bacon - segundo a qual u ma
cincia exercida visando glria ou ao poder
do prprio pas algo de moralmente menos
nobre do que uma cincia que se pe ao
servio da humanidade inteira. Somente
naquele contexto podia nascer a expresso
de Marin Mersenne que, referindo-se aos
ndios canadenses e aos camponeses do
Ocidente, afirmava que um homem no pode
fazer nada que outro homem no possa
igualmente fazer e que cada homem contm
em si prprio tudo o que preciso para
filosofar e para raciocinar a respeito de
todas as coisas (Mersenne, 1634: 135-36).
Alm disso, h algo mais que aproxima com
fora os protagonistas da revoluo cientfica:
a conscincia de que por meio da prpria
obra est nascendo algo. O termo novos
recorre de forma quase obsessiva em vrias
centenas de ttulos de livros cientficos do
sculo XV: desde a Nova de universis
philosophia de Francisco Patrizi e a Newe
Attractive de Robert Norman, at o Novum
Organum de Bacon, a Astronomia Nova de
Kepler e os Discorsi intomo a due nuove
scienze de Galilei.
Naqueles anos toma vida e alcana
rapidamente a plena maturidade uma forma de
saber que revela caractersticas
estruturalmente diferentes das outras formas
da cultura, conseguindo a duras penas criar
suas prprias instituies e suas prprias
linguagens especficas. Tal saber exige
experincias sensatas e determinadas
demonstraes e, ao contrrio do que
acontecera na tradio, requer que estas duas
coisas complicadas andem juntas e estejam
indissoluvelmente ligadas uma outra.
Qualquer afirmao deve ser publicada,
isto , ligada ao controle por parte de outros,
deve ser apresentada e demonstrada a outros,
discutida e submetida a eventuais
contestaes. Naquele mundo h pessoas que
admitem ter errado ou n o ter conseguido
provar aquilo que tencionavam demonstrar,
que aceitam render-se s evidncias que
outros aduziram. bvio que isso ocorre muito
raramente, como tambm que as resistncias
mudana (como aparece em todos os
grupos humanos) so muito fortes, mas o fato
de se estabelecer com firmeza que a verdade
das proposies no depende de modo algum
da autoridade de quem as pronuncia e que
no est ligada de forma nenhuma a u ma
revelao ou iluminao qual quer acabou
constituindo uma espcie de patrimnio ideal
ao qual os europeus podem ainda hoje se
referir como a um valor impretervel.

UMA REVOLUO E O SEU PASSADO

A propsito do nascimento da cincia
moderna se falou e ainda se fala, justamente, de
revoluo cientfica. Um dos aspectos
caractersticos das revolues consiste no fato
de que elas no s olham para o futuro, dando
vida a algo que antes no existia, mas tambm
constroem um passado imaginrio que, em
geral, tem caractersticas negativas. Basta ler o
Discurso preliminar grande Enciclopdia dos
iluministas ou tambm o incio do Discurso
sobre as cincias e sobre as artes de Jean-
Jacques Rousseau para ficar cientes de como
circulava com fora, desde meado do sculo
XVIII, a definio da Idade Mdia como poca
obscura, ou como um retrocesso para a
barbrie a que os esplendores da Renascena
teriam posto um fim definitivo.

Em princpio, os historiadores no aceitam
nenhum passado imaginrio. Eles colocam de
novo em discusso tambm as tentativas que os
homens fazem de colocar a si prprios dentro
do processo da histria. Aqueles mil anos de
histria, no decorrer dos quais ocorreram no
poucas grandes revolues intelectuais e aos
quais atribumos o rtulo genrico de Idade
Mdia e o so investigados minuciosamente, a
partir do meado do sculo XIX. Hoje sabemos
que o mito da Idade Mdia, como poca de
barbrie, era, justamente, um mito, construdo
pela cultura dos humanistas e pelos pais
fundadores da modernidade. Na realidade,
naqueles sculos foram construdas
inumerveis e admirveis igrejas e catedrais,
bem como conventos e moinhos movidos a
vento e foram lavrados os campos com o
arado pesado e foi inventado o estribo que
mudou natureza dos combates e a poltica
europia transformando o Centauro imaginado
pelos antigos no Senhor feudal (White, 1967:
4 9).
As cidades, onde os homens comearam a
viver, no eram apenas lugares de escambos
comerciais, mas de intercmbios intelectuais. A
grande filosofia medieval est ligada ao
encontro de diversas tradies: a tradio
crist, a bizantina, a judaica e a rabe (De
Libera, 1991). Naquele mundo nasceram as
universidades e se afirmou, sobretudo, a figura
do intelectual que, entre os sculos XII e XIII,
considera-se e considerado como um homem
que exerce uma profisso, desenvolve um
trabalho (labor), o qual portanto considerado
semelhante aos outros cidados, e tem o papel
de transmitir e elaborar as artes liberais (Le
Goff, 1959: 73). As universidades nasceram em
Bologna, Paris e Oxford no final do sculo XII,
multiplicaram-se no decorrer do sculo
seguinte, difundindo-se sucessivamente por toda
a Europa nos sculos XIV e XV. As
universidades se tornam os lugares
privilegiados de um saber que se configura
como digno de reconhecimento social,
merecedor de uma remunerao, um saber que
tem leis prprias, que so minuciosamente
determinadas (Le Goff, 1977: 153-70). Ao
contrrio das escolas monsticas ou das
catedrais, a universidade era um studium
generale, possua um estado jurdico
especfico, fundado por uma autoridade
universal (como o Papa ou o Imperador). A
permisso aos docentes de ensinar em qualquer
lugar (centia ubique docendi) e os
deslocamento dos estudantes contriburam
consideravelmente para constituir uma
unificao da cultura latino-crist. Favorecido
pela adoo do latim como instrumento de
comunicao culta, este mercado nico do
ensino transformou as universidades medievais
em centros de estudo de carter internacional no
seio das quais os homens e as ideias podiam
circular rapidamente (Bianchi, 1997:27). O
assim chamado mtodo escolstico (baseado na
lectio, na quaestio, e na disputatio) deixaria na
cultura europia marcas indelveis, tanto assim
que uma verdade incontestvel o fato de que,
para entender muitos filsofos modernos, a
comear de Descartes, indispensvel remontar
aos textos daqueles autores que eles detestavam
profundamente.
No que diz respeito filosofia e cincia
da Idade Mdia - alm do processo de
laicizao da cultura e s condenaes
teolgicas de muitas teses filosficas realizou-
se muito trabalho. Na verdade, muitos
sustentaram de modo especial a tese de uma
forte continuidade entre a cincia dos
estudiosos do Merton College de Oxford (como
Bradwardine) dos fsicos parisienses (como
Nicolas Oresme e Giovanni Buridano) e a
cincia de Galilei, Descartes e Newton. Na
impossibilidade de discutir interpretaes como
aquelas de Pierre Duhem (Duhem, 1914-58) ou
de Marshall Clagett (Glagett, 1981), quero me
limitar, aqui a apresentar, em forma de listagem,
algumas das boas razes que servem para
confirmar a tese oposta de uma forte
descontinuidade entre a tradio cientfica
medieval e a cincia mod e r na e que, por
conseguinte, permitem considerar legtimo o uso
da expresso revoluo cientfica.
A natureza de que falam os modernos
radicalmente diferente da natureza a que se
referem os filsofos da Idade Mdia. Na
natureza dos modernos no h (como na
tradio) uma distino de essncia entre
corpos naturais e corpos artificiais.
A natureza dos modernos interpelada em
condies artificiais: a experincia de que
falam os aristotlicos apela para o mundo da
cotidianidade a fim de exemplificar ou ilustrar
teorias; as experincias dos modernos so
experimentos construdos artificialmente a fim
de confirmar ou desmentir teorias.
O saber cientfico dos modernos se parece
com a explorao de um novo continente, ao
passo que o saber dos medievais parece
voltado ao paciente aprofundamento dos
problemas com base em regras codificadas.
A luz da crtica dos modernos o saber dos
escolsticos pareceu incapaz de interpelar a
natureza, mas somente interrogar a si prprio
oferecendo sempre respostas satisfatrias.
Naquele saber h lugar para as figuras do
mestre e do discpulo, mas no para a figura do
inventor.
Os cientistas modernos - Galilei em
primeiro lugar - agem com uma desenvoltura
e um oportunismo metodolgico que so
totalmente desconhecidos na tradio medieval
(Rossi, 1989: 1 l - 13). A pretenso medieval
para a exatido absoluta foi um obstculo e no
uma ajuda para a criao de uma cincia
matemtica da natureza. Galilei inventava
sistemas de medio cada vez mais apurados,
mas desviava a ateno da preciso ideal para
aquela necessria e relativa aos objetivos e
alcanvel mediante os instrumentos
disponveis []. Ao passo que o mito
paralisante da exatido absoluta foi um entre os
fatores que impediram os pensadores do sculo
XIV de passar das calculaciones abstratas para
um estudo efetivamente quantitativo dos
fenmenos naturais (Bianchi, 1990: 150).
Mas as razes pelas quais o autor deste
livro falou e contnua falando a respeito da
cincia moderna como de uma revoluo
intelectual se baseiam obviamente no no breve
elenco que precede, mas nas pginas que
seguem.

A RESPEITO DESTE LIVRO

Le Goff me confiou a tarefa - que considerei
realmente uma grande honra - de escrever uma
obra intitulada O nascimento da cincia
moderna na Europa. Os editores europeus
interessados neste livro, por sua vez - como se
costuma e como era correto e oportuno fazer -,
impus eram-me algumas determinaes bastante
rigorosas: 85.000 palavras ou 300 pginas de
1.800 toques. Eu superei, porm no muito, tais
limites.
Na verdade, uma pura e simples listagem
daqueles que ns - com um termo forjado no
sculo XIX podemos chamar de cientistas e que
viveram no perodo que vai do nascimento de
Nicolau Coprnico at a morte de Newton e que
poderiam ser considerados dignos de meno
em um manual de histria da cincia, ocuparia
muitas pginas. E se, alm disso, quisssemos
acrescentar a esta listagem uma outra contendo
a indicao de algumas de suas obras principais
a situao j poderia parecer dramtica.
Por isso, logo de incio renunciei a qualquer
propsito de realizar um trabalho exaustivo,
renunciando por conseguinte tambm ideia de
escrever um manual de histria da cincia.
Alm disso, fiz algumas escolhas das quais
acredito ser oportuno dar notcia ao leitor a fim
de inform-lo a respeito do que poder achar
neste livro e a fim de esclarecer o ponto de
vista adotado pelo autor.
Os Captulos que constituem o livro tem por
objeto a nova astronomia, as observaes
realizadas mediante o telescpio e o
microscpio, bem como o princpio de inrcia,
as experincias sobre o vazio, a circulao do
sangue, as grandes conquistas do clculo, etc.,
mas junto com tais assuntos os vrios captulos
visam tambm a expor as grandes ideias e os
grandes temas que foram centrais no decorrer
daquela revoluo: a rejeio da concepo
sacerdotal ou hermtica do saber, a nova
avaliao da tcnica, o carter hipottico ou
realista do nosso conhecimento do mundo, as
tentativas de usar - inclusive a relao ao
mundo humano - os modelos da filosofia
mecnica, a nova imagem de Deus como
engenheiro ou relojoeiro, a introduo da
dimenso do tempo na considerao dos fatos
naturais.
No que diz respeito ao mtodo, tenho a
convico de que as teorias especficas que
constituem o cerne firme de toda a cincia no
so de modo algum o reflexo de determinadas
condies histrico-sociais. Ao contrrio, estou
Convicto de que - e todo o trabalho que
desenvolvi at aqui procedeu nesta direo - a
histria tem muito a ver com as imagens da
cincia (quer dizer, os discursos sobre aquilo
que a cincia e deve ser) que esto presentes
na cultura. Em muitos casos aquelas imagens
exercem um peso considervel sobre a
aceitao ou sobre o sucesso das teorias. De
fato, com base em uma determinada imagem da
cincia so definidas com frequncia as
fronteiras da cincias, bem como os critrios
para distinguir a cincia da magia; da metafsica
ou da religio. A partir daquela base so
escolhidos sobretudo os problemas a resolver
dentro da imensa quantidade de problemas que
se apresentam abertos a uma investigao
possvel.
Aquilo que hoje aparece firmemente
codificado e como tal transmitido pelos
manuais de fsica ou de biologia, assim como o
que hoje nos parece como bvio e natural
porm o resultado de escolhas, opes,
contrastes e alternativas. Antes da codificao
que aconteceu em seguida, tais alternativas - e
tais escolhas eram reais e no imaginrias.
Cada deciso implicou opes, dificuldades,
descartes, que, por vezes, configurou-se ao
mesmo tempo de forma dramtica.
Espero que algumas coisas resultem
claramente pelo livro: que o continuismo
somente uma medocre filosofia da histria
sobreposta na histria real; que mediante a
pesquisa histrica jamais, no passado, so
descobertos estudos monoparadigmticos ou
pocas caracterizadas, como as pessoas, por um
nico rosto; que o dilogo crtico entre teorias,
tradies cientficas, imagens da cincia foi
sempre (tal como continua sendo) contnuo e
insistente; que a cincia do sculo XVII, junto e
ao mesmo tempo, foi paracelsiana, cartesiana,
baconiana e lebniziana; que modelos no
mecanicistas agiram com fora tambm em
lugares impensveis; que o surgimento de
problemas e de possveis domnios de pesquisa
est firmemente ligado a discusses que tm a
ver com as vrias filosofias e metafsicas; que a
figura do cientista emerge em tempos e de
formas diversas em cada setor particular da
pesquisa, considerado que em alguns casos
(como na matemtica e na astronomia) h uma
referncia a tradies antiqussimas, em outros
procura-se fazer emergir do passado tradies
especficas a que referir-se, em outros ainda se
insiste no carter novo ou alternativo da
prpria atividade cognitiva e experimental.
Uma coisa, aparentemente bvia, s vezes
deve ser lembrada continuamente pelos
historiadores tanto aos seus leitores como
tambm aos letrados, filsofos e cientistas do
seu tempo. Tal coisa precisa ser lembrada
continuamente porque existe em cada ser
humano (e portanto tambm nos filsofos e
cientistas mais refinados) uma tendncia quase
invencvel a esquec-la: todos aqueles que
trabalharam, pensaram formularam teorias e
efetuaram experimentos no perodo do
nascimento da cincia moderna viveram em um
mundo muito diferente do nosso, em que
conviviam perspectivas que hoje nos parecem
pertencer a mundos culturais totalmente
inconciliveis entre si. O sculo XVII viu um
florescimento extraordinrio de obras
alqumicas e junto com isso viu um exuberante
crescimento da criatividade matemtica.
Newtow um dos grandes criadores do clculo
infinitesimal, mas os seus manuscritos
alquimistas abrangem mais de um milho de
palavras - cerca de dez volumes iguais quele
que est em suas mos agora. Os cientistas do
sculo XVII no sabiam e nem podiam saber o
que agora ns sabemos: isto , que a alquimia
daquele sculo era a derradeira flor de uma
planta que estava morrendo e a matemtica do
sculo XVII a primeira flor de uma robusta
planta perene (Westfall, 1989: 27, 305).
Na minha opinio, porm, parece
incontestvel o fato de que o que denominamos
cincia adquiriu naquela poca alguns
daqueles caracteres fundamentais que conserva
ainda hoje e que aos pais fundadores pareceram
justamente algo de novo na historia do gnero
humano: um artefato ou um empreendimento
coletivo, capaz de se desenvolver por si
prprio, voltado para conhecer , o mundo e a
intervir sobre o mundo. Tal empreendimento,
que com certeza no inocente, nem jamais se
considerou tal, ao Contrrio do que aconteceu
para os ideais polticos, bem como para as
artes, as religies e as filosofias, tornou-se uma
poderosssima fora unificadora da histria do
mundo.

Este livro no foi escrito para os
historiadores ou para os filsofos da cincia.
Na verdade, foi pensado e escrito para aqueles
jovens que iniciam uma prpria relao pessoal
com a histria das ideias e com aqueles objetos
complicados, proliferantes e fascinantes que
so as cincias e a filosofia. Mas tive
principalmente em mente aquelas
numerosssimas pessoas - entre as quais
inscrevo muitos e carssimos amigos - que se
dedicaram a estudos humanistas, que pensam a
cincia como algo rido, e que a consideram
- no fundo do corao - de pouca relevncia
tanto para a cultura como tambm para a sua
histria, que tm a respeito da cincia e da sua
histria aquela imagem redutiva de serventia
que tantos filsofos (mesmo ilustres) do nosso
sculo-contriburam a fortalecer e a divulgar e
que compartilham, quase sempre sem
aperceber-se, os discursos das primeiras
dcadas do sculo XX sobre a bancarrota da
cincia.
Considerando que as pginas que seguem
representam de algum mo do uma tentativa no
s de sntese, mas tambm de uma nova
elaborao do trabalho sobre alguns temas da
revoluo cientfica que comecei h mais de
cinquenta anos atrs, se eu quisesse entrar pela
vereda dos agradecimentos, deveria expressar a
minha gratido a um nmero demasiado grande
de pessoas: a muitos amigos e a muitos jovens
alunos, agora talvez no mais to jovens.
Renuncio a faz-lo e dedico este livro minha
doce, decidida e inesperada netinha Gergia
que tem os olhos azuis como aqueles, para mim
encantadores, da sua av Andreina.

O NASCIMENTO DA
CINCIA MODERNA NA
EUROPA

Quando Cristvo Colombo, Magalhes e os


portugueses contaram como perderam o rumo
nas suas viagens, ns no s os desculpamos,
mas ficaramos lamentando no dispormos da
sua narrativa, sem a qual toda a diverso estaria
perdida. Por isso, no serei alvo de censura se,
induzido pelo mesmo afeto pelos meus leitores,
quisesse seguir o mesmo mtodo deles.

JOHANNES KEPLER Astronomia nova
(1609)


CAPTULO 1
OBSTCULOS

ESQUECER O QUE SABEMOS



Mais do que nas estruturas perenes da
mente dos seres humanos, os historiadores
esto interessados na diversidade das formas
de funcionar das mentes nas diversas pocas.-
Quando nos aproximamos de um pensamento
que no o nosso se torna importante tentar
esquecer aquilo que sabemos ou pensamos
saber. preciso adorarmos formas de
raciocinar ou at mesmo princpios
metafsicos que para as pessoas do passado
eram to vlidos e, fundamentados em
raciocnios e pesquisas do mesmo modo que
so para ns os princpios da fsica
matemtica e os dados da astronomia (Koyr,
197 1 : -77). por isso que, como certa vez
Thomas Kuhri escreveu, essencial fazer a
tentativa de desaprender os esquemas de
pensamento induzidos pela experincia e pela
instruo precedentes (Kuhn, 1980: 183).
O termo obstculos epistemolgicos foi
forjado pelo filsofo francs Gaston Bachelard
na dcada de trinta do sculo passado. Faz
referncia quelas convices (deduzidas tanto
do saber comum, como tambm do saber
cientfico) que tendem a impedir toda ruptura ou
descontinuidade no crescimento do saber
cientfico e, por conseguinte, constituem
obstculos poderosssimos para a afirmao de
novas verdades. O tipo de perguntas que
Ba c he l a r d se colocava contribuiu para a
renovao da histria da cincia e para
transforrm-la a partir de um festivo elenco de
descobertas, em uma histria dos percursos
difceis d razo.
Vale a pena mostrar, me diante um exemplo
especfico, a qual realidade Bachelard pensava
referir-se quando falava: 1) em Obstculos
epistemolgicos; 2) em afastamento da
cincia do realismo do sentido comum; 3) em
uma falsa continuidade histrica baseada no
uso das prprias palavras -. At o sculo XIX
parece totalmente evidente que para iluminar
necessrio queimar alguma matria. Pelo
contrrio, a lmpada eltrica de fio
incandescente de Edison o problema impedir
que uma matria queime. A ampola de vidro
no serve para proteger a chama do ar, mas para
assegurar o vcuo ao redor do filamento. Mas,
tanto as velhas como tambm as novas
lmpadas tem uma nica coisa em comum:
servem para derrotar a escurido. Portanto,
podemos design-las com o mesmo termo
somente adotando este po n t o de vista que,
afinal, o ponto de vista da vida cotidiana. Na
realidade aquela mudana tcnica implica uma
complicada teoriada combusto, que tem a ver
com a igualmente complicada histria da
descoberta do oxignio (Bachelard, 1949: 104;
Bachelar d, 1995).

FSICA

Um estudante de 2 grau da nossa poca
sabe distinguir entre o peso de um corpo - que
varia na medida da sua distncia da Terra - e
a massa de um corpo que, conforme a fsica
clssica ou anterior a Einstein, a mesma em
todos os pontos do universo. O mesmo
estudante, alm disso, conhece a primeira lei de
Newton ou o princpio de inrcia e por
conseguinte sabe que, na ausncia de
resistncias externas, para deter um corpo em
movimento linear uniforme necessria a
aplicao de uma fora e que, portanto, o
movimento linear , assim como o estado de
repouso, um estado natural dos corpos. O
referido estudante conhece tambm a segunda
lei de Newton segundo a qual a acelerao e
no a velocidade a resultar proporcional fora
aplicada (ao contrrio do que pensava
Aristteles que afirmava ser a aplicao de uma
certa fora a dar ao corpo uma velocidade
determinada). Ele sabe, finalmente, algo que era
totalmente inconcebvel na fsica antiga: que
portanto uma fora constante imprime a um
corpo um movimento varivel (uniformemente
acelerado) e que uma fora qualquer, por menor
que seja, capaz de fazer isso com relao a
qualquer massa, por maior que seja. Ele sabe
tambm que todo movimento circular um
movimento acelerado e que o movimento
circular no de modo algum prottipo do
movimento eterno dos cus. No s: mas ao
contrrio do que sustentava a fsica anterior a
Newton e do que pensava o prprio Galilei,
aquele movimento no de modo algum
natural, mas deve ser explicado
considerando-se a existncia de uma fora
proveniente do centro e que o mantm fora da
linha reta que seguiria na ausncia daquela
fora.
A histria da fsica, a partir das
elaboraes escolsticas tardias da teoria do
impetus at as pginas cristalinas dos
Principia de Newton, a histria de uma
profunda revoluo conceitual que leva a
modificar em profundidade as noes no s
de movimento, mas tambm de massa, peso,
inrcia, gravidade, fora e acelerao. Trata-
se, ao mesmo tempo, de um novo mtodo e
de uma nova concepo geral do universo
fsico. Trata-se, alm disso, de novas formas
de determinar as finalidades, os papis e os
objetivos do conhecimento da natureza.
Podemos tentar enumerar uma srie de
convices das quais foi necessrio afastar-se a
duras penas para que chegasse a se constituir a
assim dita fsica clssica de Galilei e de
Newton. A aparente obviedade de tais
convices foi um obstculo enorme para a
fundao da cincia moderna. Aquela
obviedade no estava ligada somente
existncia de tradies de pensamento que
possuam razes antigas e bem firmes, mas
tambm sua maior aproximao ao assim
chamado senso comum. As trs convices que
seguem e que a cincia moderna abandonou
totalmente, na verdade se apresentam como
generalizaes de observaes empricas
ocasionais.
1) Os corpos caem porque so pesados, ou
seja, porque tendem para o seu lugar natural,
que situado no centro do universo. Portanto,
eles possuem em si prprios um princpio
intrnseco de movimento e cairo com
velocidade cada vez maior na medida que so
mais pesados. A velocidade da queda
diretamente proporcional ao peso: deixando
cair ao mesmo tempo duas esferas pesando 1
Kg e 2 Kg respectivamente, a de dois quilos vai
tocar o cho antes e a de um quilo demorar o
dobro do tempo,

2) O meio com que um corpo se move um
elemento essencial do fenmeno movimento,
que preciso levar em considerao ao
determinar a velocidade da queda dos corpos
pesados. A velocidade de um corpo em queda
livre (diretamente proporcional ao peso) em
geral era considerada inversamente
proporcional densidade do meio. No vazio
(em um ambiente isento de densidade) o
movimento se desenvolveria de modo
instantneo, a velocidade seria infinita, um
corpo se acharia em mais lugares no mesmo
instante. Estes aspectos eram todos argumentos
formidveis contra a existncia do vazio.

3) Considerando que tudo o que se move
movido por outra coisa qualquer (omne quod
movetur abalio movetur), o movimento
violento de um corpo produzido por uma fora
que age sobre ele. O movimento necessita de
um motor que o produza e o conserve em
movimento durante o movimento. No preciso
aduzir alguma causa para explicar a
permanncia em estado de repouso de um
corpo, por que o repouso o estado natural dos
corpos. O movimento (qualquer tipo de
movimento:, quer natural, quer violento) algo
de no natural e provisrio (fazem exceo os
perfeitos movimentos circulares celestes) que
para to logo cessa a aplicao de uma fora, e
se move tanto mais rapidamente quanto maior
a fora aplicada. Se a fora aplicada a
mesma, move se tanto mais lentamente quanto
maior for o seu peso. Cessando a aplicao da
fora cessa tambm o movimento: cessante
causa, cessat effectus; assim, por exemplo,
quando o cavalo pra, pra tambm a carroa.
Todas estas trs generalizaes, como
dissemos, nascem da referncia a situaes
ligadas experincia cotidiana: a queda de uma
pluma e a, de uma pedra e o movimento de uma
carroa puxada por um cavalo. Alm disso, tais
situaes esto ligadas a uma concepo
antropomrfica do mundo, que assume tanto as
sensaes e os comportamentos, como tambm
as percepes do homem, na sua concretude,
como critrios para a realidade. Nas razes dos
erros da fsica dos antigos h motivaes
profundas, radicadas na nossa fisiologia e na
nossa psicologia. Por que, indaga Ren
Descartes na obra Principia (1644),
normalmente nos enganamos pensando ser
necessria uma maior ao para o movimento
do que para o repouso? Camos neste erro - ele
escreve -desde o incio da nossa vida, porque
estamos acostumados a mover o nosso corpo
segundo a nossa vontade e o corpo percebido
em repouso somente pelo fato de que est
grudado Terra mediante a gravidade, cuja
fora no percebemos; considerando que tal
gravidade resiste ao movimento dos membros e
faz que nos causemos no decorrer dos nossos
movimentos nos pareceu que houvesse
necessidade de uma fora maior e mais ao
para produzir um movimento do que para par-
lo (Descartes, 1967: II, 88).
A cincia moderna no nasceu no campo
da generalizao de observaes empricas,
mas no terreno de uma anlise capaz de
abstraes, isto , capaz de deixar o nvel do
sentido comum; das qualidades sensveis e da
experincia imediata. O instrumento principal
que tornou possvel a revoluo conceituai
da fsica, como notrio, foi a
matematizao da fsica. E para os seus
desenvolvimentos deram contribuies
decisivas Galilei, Pascal, Huygens, Newton e
Leibniz.

COSMOLOGIA

Creio ser oportuno insistir mais ainda sobre
alguns outros aspectos fundamentais daquele
milenar sistema do mundo para cuja destruio
Coprni co, Tycho Brahe, Descartes, Kepler e
Galilei deram contribuies decisivas.
Em primeiro lugar, necessrio nos
referirmos distino entre mundo celeste e
mundo terrestre, entre movimentos naturais e
movimentos violentos. Na filosofia aristotlica
o mundo terrestre ou sublunar resulta da mistura
de quatro elementos simples: Terra, gua, Ar e
Fogo. O peso ou a leveza de cada corpo
depende da diferente proporo com que os
quatro elementos so mesclados nele, fazendo
que, a Terra e a gua tenham uma tendncia
natural para baixo, ao passo que o Ar e o Fogo
tendem para o alto. O devir e a mutao do
mundo sublunar so causados pela agitao ou
mistura dos elementos. O movimento natural de
um corpo pesado dirigido para baixo,
enquanto o de um corpo leve se dirige para o
alto o movimento linear para o alto ou para
baixo (concebidos como absolutos e no
relativos) dependem da tendncia natural dos
corpos a alcanarem o seu lugar natural, isto ,
a situao apropriada que cabe a eles por
natureza. A experincia cotidiana d queda de
um corpo slido no ar, bem como do fogo que
sobe para o alto, das bolhas de ar que vm
tona na gua confirma a teoria. Mas a
experincia nos coloca tambm, continuamente,
diante de outros movimentos, como, por
exemplo: uma pedra lanada para o alto, uma
flecha projetada pelo ar, uma chama desviada
para baixo pela fora do vento. Estes so os
movimentos violentos, devidos ao de uma
fora externa, que se ope natureza do objeto
agindo sobre ele. Cessante cansa, cessat
effectus. Quando a fora deixa de agir, o objeto
tende a voltar para o lugar que lhe cabe por
natureza.
O conceito de movimento na fsica dos
aristotlicos, no coincide com a ideia de
movimento da fsica dos modernos. Em geral,
movimento toda passagem do ser em potencial
para o ser em ato. Para Aristteles, tal
movimento se configura como movimento no
espao, como alterao nas qualidades, como
gerao e corrupo na esfera do ser. No
movimento so implicados fenmenos fsicos
e fenmenos que ns denominamos qumicos e
biolgicos. O movimento no um estado dos
corpos, mas um devir ou um processo. Um
corpo em movimento no muda somente em
relao a outros corpos: ele prprio, por estar
em movimento, est sujeito mutao. O
movimento uma espcie de qualidade que
afeta o corpo.
O mundo terrestre o mundo da alterao e
da mutao, do nascimento e da morte, da
gerao e da corrupo. O Cu, ao contrrio,
inaltervel e perene, os seus movimentos so
regulares, nele nada nasce e nada se corrompe,
mas tudo imutvel e eterno. As estrelas, os
planetas (o Sol um deles) que se movem ao
redor da Terra no so formados pelos mesmos
elementos que compem os corpos do mundo
sublunar, mas por um quinto elemento divino: o
ter ou quinta essentia, que slido, cristalino,
impondervel, transparente e no sujeito a
alteraes. As esferas celestes so feitas da
mesma matria. Sobre a equador destas esferas
em rotao (como ns em uma tbua de
madeira) so fixados o Sol, a Lua e os outros
planetas.
Ao movimento retilneo, variado e limitado
no tempo (que prprio do mundo terrestre) se
contrape o movimento circular, uniforme e
perene das esferas e dos corpos celestes. O
movimento circular perfeito e por conseguinte
adequado natureza perfeita dos cus. Tal
movimento no tem incio e no tem fim, no
tende para Coisa alguma, retornando
perenemente sobre si prprio e prosseguindo
eternamente. O ter, com exceo para o mundo
terrestre (o mundo sublunar), enche o universo
inteiro. O universo finito pelo fato de ser
limitado pela esfera das estrelas fixas. - A
esfera divina, isto , o primeiro mvel,
transporta as estrelas fixas e produz aquele
movimento que se transmite, por contato, s
outras esferas, chegando at o cu da Lua que
constitui o limite inferior do mundo celeste. Por
natureza, no pode caber Terra nenhum
movimento circular. Ela est imvel no centro
do universo. A tese da sua centralidade e
imobilidade no s confirmada pela bvia
experincia cotidiana, mas um dos
fundamentos ou pilares de toda fsica
aristotlica.
A grandiosa mquina celeste teorizada por
Aristteles e que, em seguida, foi se
modificando e complicando de vrios modos
nos sculos sucessivos, na realidade era a
transposio, no plano da realidade e da fsica,
do modelo, puramente geomtrico e abstrato,
elaborado por Eudxio de Cnido na primeira
metade do, sculo IV a.C. As esferas de que
Eudxio falara no eram entes fsicos reais,
como mais tarde foram entendidas por
Aristteles, mas meras fices ou artifcios
matemticos visando a dar uma explicao,
mediante uma construo intelectual, s
aparncias sensveis, isto , visando a justificar
e explicar o movimento dos planetas e tentar
resguardar os fenmenos ou justificar as
aparncias.
Tal contraposio de uma astronomia
concebida como construo de hipteses a uma
astronomia que visa a apresentar-se, como uma
discrio de eventos reais, ter grande
importncia. Em todo o caso, o divrcio entre a
cosmologia e a fsica de um lado e uma
astronomia meramente calculista e
matemtica de outro, iria se acentuando no
mundo antigo, na poca que viu Alexandria do
Egito no centro da cultura filosfica e cientfica.
Com efeito, encontramos tal construo
teorizada explicitamente pelo maior astrnomo
da antiguidade: Cludio Ptolomeu, que viveu
em Alexandria no segundo sculo da era crist.
Por mais de um milnio a obra Syntaxis,
comumente conhecida como Almagesto,
permanece como alicerce do saber astrolgico
e astronmico.
As esferas de Aristteles eram entes reais,
slidos e cristalinos. Os movimentos
excntricos e os epiciclos de Ptolomeu (que
comea sempre a exposio dos movimentos
planetrios com a expresso imaginemos um
crculo no tem realidade fsica. Como
afirma Proclo (410-4 8 5 dC), so somente o
recurso mais simples para explicar os
movimentos dos planetas. A astronomia era
apresentada por Ptolomeu como campo de
atividade para os matemticos, no para os
fsicos. Mas o quadro complicado do
universo que na essncia ficou firme at a
poca de Coprnico no redutvel s
doutrinas lembradas at agora. Na realidade,
foi uma mistura de fsica aristotlica e de
astronomia ptolemaica, inserida em uma
cosmologia que chegaria amplamente no s
ao misticismo das correntes neo platnicas,
mas tambm s concepes da astrologia,
teologia dos Padres da Igreja e s ideias dos
filsofos da Escolstica. Para termos uma
ideia a esse respeito, basta pensar no universo
de Toms de Aquino ( 1225 74) ou naquele
descrito na Divina Comdia de Dante
Alighieri ( 1265 - 1321) onde s esferas
celestes correspondem as vrias potncias
anglicas.
Simplificando muito as coisas, possvel
tentar enumerar os pressupostos que foi preciso
destruir e abandonar para construir uma nova
astronomia.
l) A distino de princpio entre uma fsica
do Cu e urna fsica terrestre, que resultava da
diviso do universo em duas esferas, uma
perfeita e a outra sujeita ao devir.
2) A convico (que seguia deste primeiro
ponto) do carter necessariamente circular dos
movimentos celestes.
3) O pressuposto da imobilidade da Terra e
da s u a centralidade no universo que era
comprovado por uma srie de argumentos de
aparncia irrefutvel (o movimento terrestre
projetaria para os ares objetos e animais) e que
encontrava uma confirmao no texto das
Escrituras.
4) A crena na finitude do universo e em um
mundo fechado que est ligada doutrina dos
lugares naturais.
5) A convico, conexa estritamente com a
distino entre movimentos naturais e violentos,
de que no h necessidade de aduzir nenhuma
causa para explicar o estado de repouso de um
corpo, ao passo que, ao contrrio, todo
movimento deve, ser explicado ou como
dependente da forma natural do corpo ou como
provocado por um motor que o produz e o
conserva.
6) O divrcio, que se havia fortalecido,
entre as hipteses matemticas da astronomia e
a fsica.
No decorrer de quase cem anos
(aproximadamente de 1610 a 1710) cada um
destes pressupostos foi discutido, criticado ou
rejeitado. Da, por meio de um processo difcil
e por vezes tortuoso; resultou uma nova imagem
do universo fsico destinada a encontrar o seu
cumprimento na obra de Isaac Newton isto ,
naquela grandiosa construo que, a partir de
Einstein, hoje chamamos de fsica clssica.
Na verdade, porm, tratou-se de uma rejeio
que pressupunha uma mudana radical de
quadros mentais e de categorias interpretativas
e que implicava uma nova considerao da
natureza e do lugar do homem na natureza.

VIL MECNICO

Junto com o tipo de obstculos que
chamaram a ateno de Bachelard e que se
referem ao conhecimento e s formas de olhar
o mundo- na era que viu a difcil afirmao da
cincia mod e r n a - existem opinies e
atribuies de valor que tm a ver com a
estrutura da sociedade e com a organizao
trabalhista, bem como com a imagem do homem
culto e do sbio que predomina na sociedade,
dominando nas organizaes dentro das quais
elaborado e transmitido o saber. Algumas
dessas opinies se configuram tambm como
obstculos muito difceis de superar.
Nas razes da grande revoluo cientfica do
sculo XVII se situa aquela compenetrao
entre tcnica e cincia que marcou (para o bem
ou para o mal) a inteira civilizao do Ocidente
e que, nas formas que assumiu nos sculos XVII
e XVIII (estendendo-se em seguida para o
mundo inteiro), no existia tanto na civilizao
antiga como tambm naquela da Idade Mdia. O
termo grego banausa significa arte mecnica
ou trabalho manual. Clicles, na obra Grgias
de Plato, afirma que o construtor de mquinas
deve ser desprezado, merecendo a alcunha de
banausos em sinal de menosprezo,
acrescentando que ningum desejaria dar a
prpria filha em casamento a um sujeito deste
tipo. Aristteles exclura os operrios
mecnicos da classificao dos cidados e os
diferenciara dos escravos s pelo fato de que
atendem s solicitaes e s necessidades de
muitas pessoas ao passo que os escravos
servem a uma nica pessoa. A oposio entre
escravos e pessoas livres tendia se resolver
na oposio entre tcnica e cincia, entre
formas de conhecimentos voltadas para a
prtica e para o uso e um conhecimento voltado
para a contemplao da verdade. O desprezo
pelos escravos, considerados inferiores por
natureza, estende-se s atividade que eles
exercem. As sete artes liberais do trivio
(gramtica, retrica, dialtica) e do quadrvio
(aritmtica, geometria, msica e astronomia) se
chamam liberais porque so as artes prprias
dos homens livres em contraposio aos no-
livres ou escravos que exercem as artes
mecnicas ou manuais. O conhecimento no
subordinado a fins que sejam externos ao seu
objetivo essencial constitui, tanto em
Aristteles como tambm na tradio
aristotlica, o nico saber no qual se realiza a
essncia do homem. O exerccio da sophia
requer bem-estar, exige que as coisas
necessrias para a vida j tenham sido
asseguradas. As artes mecnicas so
necessrias e filosofia, constituindo os seus
pressupostos, mas so formas inferiores de
conhecimento, mergulhadas dentro das coisas
materiais e sensveis, ligadas prtica e
atividade das mos. O ideal do sbio e do
homem culto (como aconteceria tambm na
filosofia dos esticos e dos epicureus e mais
tarde no pensamento de Toms de Aquino)
tende a coincidir - com a imagem daquele que
dedica a prpria vida a contemplao na espera
de alcanar (para os pensadores Cristos) a
beatitude da contemplao de Deus.
O elogio da vida ativa, que est presente em
numerosos autores do sculo XV, o elogio das
mos, que consta nos textos de Giordano Bruno,
bem como a defesa das artes mecnicas, que
aparece em muitos textos de engenheiros e de
construtores de mquinas do sculo XVI e que
retomada por Bacon e por Descartes, luz
destas consideraes, adquire um significado
muito relevante.
Em uma obra das mais conhecida da tcnica
da Renascena, a De Re Metallica (1556) de
Jorge Agrcola (George Bauer), encontramos
uma defesa apaixonada da arte dos metais.
Todavia, ela acusada de ser indigna e vil
em comparao com as artes liberais. Para
muitos ela se configura como um trabalho servil
vergonhoso e desonesto para o homem livre
isto , para O homem distinto, honesto e
honrado. Mas o metalrgico, na opinio de
Bauer, deveria ser perito na identificao dos
terrenos, das minas, das vrias espcies de
minerais, pedras preciosas e metais. Ele,
portanto, vai precisar da filosofia, da medicina,
da arte de calcular, da arquitetura, da arte do
desenho, bem como da lei e do direito. O
trabalho dos tcnicos no pode ficar separado
do trabalho dos cientistas. Por isso, Bauer
responde aos que, sustentando a tese oposta,
baseiam-se, na contraposio livres-servos, que
tambm a agricultura em certa poca foi
praticada pelos escravos, como tambm que
servos contriburam para a arquitetura e que no
poucos mdicos ilustres foram escravos
(Agrcola, 1563: 1-2).
Na obra Mechanicorum libfi de Guidobaldo
dei Monte publicada-em Psaro em 1577
encontramos esta mesma defesa, baseada em
argumentos anlogos: em muitos lugares da
Itlia se costuma apelidar algum de mecnico
por escrnio e insulto, e alguns ficam irritados
por ser chamados de engenheiros. O termo
mecnico, no entanto, indica um homem de alta
competncia, que por meio das mos do
engenho sabe executar obras maravilhosas.
Arquimedes foi principalmente um mecnico.
Ser mecnico ou engenheiro uma profisso
de pessoa digna e distinta, pois mecnico
palavra grega que significa uma coisa feita com
artifcio e em geral implica todo artefato,
invento, instrumento, guindaste, prensa ou todo
invento magistralmente criado e lavrado em
qualquer cincia, arte e trabalho (Guidobaldo,
1531: Aos leitores).
Para entender o significado destas defesas
do valor cultural da tcnica vale a pena lembrar
que no verbete mcanique o Dictionnaire
franais de Richelet (publicado em 1680) trazia
ainda a seguinte definio: o termo mecnico,
com referncia s artes, significa o que
contrrio ao conceito de liberal e de honrado:
tem sentido de baixo, vulgar, pouco digno de
uma pessoa honesta. As teses de Clicles
ainda continuam vivas no sculo XVII:
mecnico vil um insulto que, quando for
dirigido a um fidalgo, leva-o a desembainhar a
espada.
Na verdade, alguns grandes temas da
cultura europia esto lidados discusso em
torno das artes mecnicas, que atingiu uma
extraordinria intensidade entre meados do
sculo XVI e meados do sculo XVII. Nas
obras dos artistas e dos inventores, nos
tratados dos engenheiros e dos tcnicos vem
abrindo caminho uma nova considerao do
trabalho, da funo do saber tcnico, do
significado que tm os processos artificiais de
alterao e transformao da natureza.
Tambm no domnio da filosofia emerge
lentamente uma avaliao das artes muito
diferente daquela tradicional: alguns dos
processos usados pelos tcnicos e artesos
para modificar a natureza servem para o
conhecimento da realidade natural, ajudando
alis a mostrar a natureza e m movimento
(como em seguida se afirmaria em polmica
explcita com as filosofias tradicionais).
Somente levando em conta este contexto a
postura assumida por Galilei adquire um
significado exato, a qual, na verdade, est na
raiz das suas grandes descobertas astronmicas.
De fato, em 1609 Galilei apontava para o cu a
sua luneta (ou telescpio), que determina uma
revoluo a confiana de Galilei em um
instrumento que nasceu no ambiente dos
mecnicos, aperfeioado somente mediante a
prtica, acolhido parcialmente nos meios
militares, mas ignorado, quando no
desprezado, pela cincia oficial. O telescpio
nascera nos ambientes do artesanato holands.
Galilei o reconstrura e o apresentara em
Veneza em agosto de 1609, para presente-lo,
em seguida, ao governo da Senhoria. Para
Galilei, o telescpio no um dos numerosos
instrumentos curiosos, construdos para
diverso dos homens de poder ou para a
utilidade imediata dos militares. Ele o usa e o
dirige para o cu com esprito metdico e com
mentalidade cientfica, transformando-o em um
instrumento da cincia. Para acreditar naquilo
que se v com o telescpio preciso crer que
aquele instrumento serve no para deformar,
mas para potencializar a viso. preciso
considerar os instrumentos como uma fonte de
conhecimento, abandonar aquela antiga e
enraizada concepo antropoc nt r i c a que
considera a viso natural dos olhos humanos
como um critrio absoluto de conhecimento.
Fazer entrar os instrumentos na cincia, isto ,
conceb-lo como fonte de verdade no foi um
empreendimento fcil. Ver, na cincia do nosso
tempo, significa, quase que exclusivamente,
interpretar sinais gerados por instrumentos.
Nas origens daquilo que hoje ns vemos nos
cus h um gesto inicial e solitrio de coragem
intelectual.
A defesa das artes mecnicas contra a
acusao de indignidade, bem como a recusa de
fazer coincidir o horizonte da cultura com o
horizonte das artes liberais e as operaes
prticas com o trabalho servil implicavam na
realidade o abandono de uma imagem milenar
da cincia, isto , implicavam o fim de uma
distino de essncia entre o conhecer e o fazer.

CAPTULO 2 SEGREDOS

MARGARITAE AD PORCOS

H uma passagem no Evangelho de Mateus
(7,6) em que Jesus afirma: No deis as coisas
santas aos ces, nem atireis as vossas prolas
aos porcos, porque eles poderiam pis-las e,
voltando-se vos despedaar. O que precioso
no para todos, a verdade deve ser mantida
secreta, pois a sua difuso perigosa: desta
forma que numerosssimos autores leram
aquela passagem do Evangelho.
A tese de um saber secreto das coisas
essenciais, cuja divulgao poderia trazer
consequncias nefastas, configurou-se durante
muitos sculos na cultura europia como uma
espcie de paradigma dominante. Somente a
difuso, a persistncia e a continuidade
histrica deste paradigma do segredo
conseguem explicar a dureza e a fora
polmica que est presente em muitos textos
dos assim chamados pais fundadores da
modernidade. De fato, eles de forma concorde
recusam a distino sobre a qual aquele
segredo se fundava: a distino entre a
exgua falange dos sbios ou verdadeiros
homens e o promiscuum hominum genus, isto
, a massa dos incultos.

O SABER HERMTICO

A comunicao e a difuso do saber bem
como a discusso pblica das teorias (que para
ns so prticas correntes) nem sempre foram
percebidas como valores. No entanto se
tomaram valores. Na verdade, comunicao
como valor foi sempre contraposta - desde as
origens do pensamento europeu - uma imagem
diferente do saber, isto , como iniciao e
como um patrimnio que somente poucos
podem alcanar.
Os Secreta secretorum (- uma obra
atribuda a Aristteles) tiveram na Idade Mdia
uma ampla divulgao. Em forma de carta,
Aristteles revela ao seu discpulo Alexandre
Magno os segredos reservados aos mais ntimos
entre os discpulos abrangendo medicina,
astrologia, fisionomia, alquimia e magia. Deste
livro, que Lynn Thorndike qualifica como o
livro mais popular da Idade Mdia, foram
descobertos nas bibliotecas europias mais de
5 0 0 manuscritos. Entretanto, a literatura sobre
os segredos fica alheia ao mundo das grandes
universidades medievais. Mas circula
amplamente tambm entre os grandes expoentes
da nova cultura. No fim do sculo XVI, Rogrio
Bacon - teoriza uma scientia experimentalis
que (como justamente notava Lynn Thorndike)
para 2/3 hermtica e no transmissvel ao
mundo dos profanos : Os sbios omitiram
tais assuntos em seus escritos ou tentaram
ocult-los sob uma linguagem metafrica
[]. Como ensinaram tanto Aristteles no seu
livro sobre os segredos, como tambm o seu
mestre Scrates, os segredos das cincias no
so escritos em peles de cabra ou de ovelha
de tal modo a torn-los acessveis s
multides (Eamon, 1990: 336).
A distino entre dois tipos de seres
humanos, que teve origem em correntes
gnsticas e averrostas, a multido dos
simples e dos ignorantes e os poucos eleitos
que so capazes de captar a verdade
escondida debaixo da escrita e dos smbolos e
que so iniciados, aos sagrados mistrios
est ligada firmemente viso do mundo e
da histria que foi prpria do hermetismo.
Encontramos de novo tal distino expressa
claramente nos catorze tratados do Corpus
hermeticum, que remontam ao sculo II
depois de Cristo que Marslio Fcino
( 1433-99) traduziu entre 146 3 e 1464 aqueles
textos tiveram antes uma enorme difuso
manuscrita e entre 1 4 7 1 e o fim de 1500
foram publicados em dezesseis edies.
Marslio Fcino atribuiu tal obra (e tal
opinio foi sustentada em seguida durante todo
o sculo XVI e as primeiras dcadas do
sculo XVII) ao lendrio Hermes
Trismegisto, fundador da religio dos
Egpcios, contemporneo de Moiss e mestre,
indiretamente, de Pitgoras e de Plato. O
grande renascimento da magia no final do
sculo XV e n o sculo XVI est ligado a
esses textos, continuando os mesmos a
influenciar forte mente a cultura europia at
meados do sculo XVII. Toda a grande herana
mgico-astrolgica do pensamento antigo e
da Idade Mdia estava inserida em um quadro
platnico-hermtico amplo e orgnico por
meio daqueles escritos. Nesse quadro
dominam no s a tendncia a captar a
Unidade que, no fundo, subtende as
diferenas, mas tambm a aspirao a
conciliar as distines e a exigncia para uma
pacificao total na Unidade-Totalidade.
Os limites entre filosofia natural e saber
mstico, entre a figura do indivduo que conhece
a natureza e realiza experincias e a imagem do
homem que (como Fausto) vendeu a alma ao
diabo para conhecer e dominar a natureza
pareceram muito frgeis e sutis aos homens
daquela poca. A natureza, pensada pela
cultura mgica, no somente matria contnua
e homognea que enche o espao, - mas uma
realidade total que tem em si prpria uma alma,
um princpio de atividade interno e espontneo.
Tal alma - substncia, como para os antigos
pensadores Jnios do sculo V aC, est cheia de
demnios e de deuses. Cada objeto do mundo
repleto de simpatias ocultas que o ligam ao
Todo. A matria impregnada de divino. As
estrelas so animais vivos divinos. O mundo a
imagem ou o espelho de Deus e o homem a
imagem ou o espelho do mundo. Entre o grande
mundo ou macrocosmos e o microcosmos ou
mundo em tamanho pequeno (e o homem
assim) existem correspondncias exatas. As
plantas e as selvas so os cabelos e os pelos do
mundo, as rochas so os seus ossos, as guas
subterrneas as suas veias e o seu sangue. O ser
humano o umbigo do mundo. Est no seu
centro. Enquanto espelho do universo, o homem
capaz de revelar e de captar aquelas
correspondncias secretas. O mgico aquele
que sabe penetrar no interior desta realidade
infinitamente complexa, dentro deste sistema de
correspondncias e de caixas chinesas que
remetem para o Todo, dentro das quais o Todo
est fechado. Ele conhece as correntes de
correspondncias que descem do alto e sabe
construir - por meio de invocaes, nmeros,
imagens, nomes, sons, acordes de sons, talisms
- uma corrente ininterrupta de elos ascendentes.
O amor o nodus ou a juno que aproxima
indissoluvelmente entre si as partes do mundo.
Na opinio de Fcino elas parecem coligadas
umas s outras por uma espcie de caridade
recproca [], membros de um nico animal,
reciprocamente unidas pela comunho de uma
nica natureza. Da, vitalismo e animismo,
organicismo e antropomorf i s m o so
caractersticas constitutivas do pensamento
mgico. Nele domina, como viram com clareza
Freud e Cassirer, a ideia da identificao entre
o eu e o mundo, bem como a ideia da
onipotncia do pensamento
O mundo mgico compacto e totalitrio.
No se racha facilmente, nem suporta
desmentidos. O carter sensacionalista dos
feitos realizados pelo mgico no oferece talvez
uma prova da sua pertena ao escalo dos
eleitos? E a distino entre os escolhidos e o
povo no implica talvez o segredo de um
patrimnio de ideias em que as verdades
profundas devem ser ocultadas a ponto de
parecerem no identificveis? A extrema
dificuldade dos processos no depende talvez
da incapacidade da maioria dos homens de se
aproximarem de tais verdades? E a
ambiguidade e alusividade da terminologia no
dependem talvez da complicao dos
procedimentos e da necessidade de reservar o
conhecimento a poucos indivduos? Ou ser que
compreender a verdade no mediante a
linguagem que usada, mas apesar de tal
linguagem, no talvez um meio para verificar
a prpria pertena exgua classe dos eleitos?
Na verdade, como foi repetido muitas vezes,
a magia tende sempre a se resolver em
psicologia ou em religio. Porm jamais
coincide nem com a psicologia, nem com a
religio, nem com o misticismo. Assim como na
astrologia convivem clculos sofisticados e
vitalismo antropolgico, do mesmo modo, na
magia e na alquimia, convivem misticismo e
experimentalismo. Os livros da grande magia da
Renascena se apresentam aos nossos olhos
como o fruto de uma mistura estranha. Com
efeito, no mesmo manual encontramos, pginas
de tica,- mecnica, qumica, bem como
receitas de medicina, ensinamentos tcnicos
sobre a construo de mquinas e de jogos
mecnicos, codificao de escrituras secretas,
receitas de culinria, de venenos para vermes e
ratos, conselhos para pescadores, caadores e
para as donas de casa. Encontram-se tambm
sugestes referentes higiene, substncias
afrodisacas, ao sexo e vida sexual, retalhos
de metafsica, reflexes de teologia mstica,
aluses tradio sapiencial do Egito e dos
profetas bblicos, referncias s filosofias
clssicas e aos mestres da cultura medieval,
conselhos para, os ilusionistas etc. E no s
isso. A magia, de fato, relaciona-se
profundamente tambm, com projetos de
reforma da cultura - basta pensarmos em
Giordano Bruno, Cornlio Agrippa, Tommaso
Campanella etc; ela tende para o Milenarismo,
para aspiraes a uma renovao poltica
radical.
A linguagem da alquimia e da magia
ambgua e alusiva porque no tem qualquer
sentido que a ideia de uma verdade oculta ou de
um segredo possa ser expressa com clareza e
com palavras no alusivas e no ambguas.
Aquela linguagem estruturalmente e no
acidentalmente cheia de deslizes semnticos, de
metforas, analogias e aluses.. A esse
propsito, o alquimista Bono de Ferrara
escreve o seguinte: Ningum dos antigos
conseguiu jamais alcanar o sujeito divino desta
arte mediante a sua inteligncia natural: nem
somente pela razo natural, nem s pela
experincia porque ele - guisa de um mistrio
divino - est acima d razo e acima da
experincia (Bono de Ferrara, 1602: 123).
Os alquimistas no falam de ouro real ou de
enxofre concreto. O objeto jamais
simplesmente o que em si prprio; ele
tambm sinal de outra coisa, receptculo de
uma realidade que transcende o nvel em que tal
objeto existe. Por isso, o qumico que hoje
examina as obras alqumicas experimenta a
mesma impresso que sentiria um pedreiro que
desejasse haurir de um texto da maonaria
informaes prticas para o seu trabalho
(Taylor, 1949: 110). Os iniciados, justamente
porque compreendem os segredos da Arte,
corroboram com isso a sua pertena ao grupo
dos iluminados. Todos os cultores da Arte,
escreve Bono de Ferrara, entendem-se entre si
como se falassem uma nica lngua que
incompreensvel a todos os outros, - sendo
conhecida somente por eles mesmos (Bono de
Ferrara, 1602: 132). Na obra Magia admica,
Thomas Vaughn afirma que o conhecimento
feito de vises e de revelaes, por isso o ser
humano pode chegar a uma compreenso total
do universo s mediante a divina iluminao
(Vaughn, 1888: 103).
A distino entre homo animalis e homo-
spiritualis, bem como a separao entre os
homens simples e os letrados se transforma na
identificao dos objetivos do saber com a
salvao e a perfeio individuais. A cincia
coincide com a purificao da alma e um meio
para fugir do destino terreno. O conhecimento
intuitivo superior ao conhecimento racional; a
inteligncia oculta das coisas se identifica com
a libertao do mal: S para vocs, os filhos
da doutrina e da sabedoria escrevemos esta
obra. Escrutem o livro, procurem colher o saber
que espalhamos em vrios lugares. O que
ocultamos em um lugar o manifestamos em outro
[]. No quisemos escrever a no ser para
vocs, - que possuem um esprito puro, cuja
mente casta e pudica, cuja f ilibada teme
reverencia a Deus []. S vocs acharo a
doutrina que reservamos somente para vocs.
Os mistrios, ocultados por muitos enigmas,
no podem se tornar transparentes sem a
inteligncia oculta. Se vocs conseguirem tal
inteligncia, s ento toda a cincia mgica
penetrar em vocs e se manifestaro em
vocs aquelas virtudes j adquiridas por
Hermes, Zoroastro, Apolnio e por outros
realizadores de coisas maravilhosas (Bauer,
1550: 1, 498).
Ad laudem et gloria altissimi et
omnipotenti Dei, cuius est revelare suis
pradestinatis secreta scientiarum. O tema do
segredo se apresenta j nas primeiras pginas
do Picatrix e reaparece continuamente em
seguida. A magia foi ocultada pelos filsofos
mantendo-a cuidadosamente escondida usando
ao falar palavras secretas. Eles fizeram isso
para o seu prprio bem: si haec, scientia
hominibus esset discoperta, confunderent
universom. Por isso, a cincia se divide em
duas partes - uma das quais manifesta e a
outra oculta. A parte oculta profunda: as
palavras que se referem ordem do mundo so
as mesmas que Ado recebeu de Deus e podem
ser entendidas apenas por pouqussimos
indivduos (Perrone Compagni, 1975: 29 8).
Face ao te ma do segredo, o que
impressiona no a variedade das frmulas
mas a sua imutabilidade. Em escritos compostos
em pocas diferentes voltam constantemente os
mesmos autores, as mesmas citaes, os
mesmos exemplos. Na obra de Cornlio Agripa,
por exemplo, encontramos escrito que Plato
impediu a divulgao dos mistrios, Pitgoras e
Porfrio obrigavam os seus discpulos
aguardarem o silncio a respeito; Orfeu exigia o
silncio sob juramento e o mesmo fazia
Tertuliano; Tedoto ficou cego por ter tentado
penetrar os mistrios da escritura hebraica.
Indianos, Etopes, Persas e Egpcios falavam
somente por meio de enigmas. Plotino, Orgenes
e os outros discpulos de Amnio juravam no
revelar os dogmas do mestre. O prprio Cristo
ocultou a sua palavra de forma que somente os
discpulos mais confiveis pudessem entend-
lo e proibiu explicitamente de lanar aos ces
as carnes consagradas e as prolas aos porcos.
Toda experincia mgica aborrece o pblico,
precisa permanecer Oculta, fortalecendo-se no
silncio e sendo destruda quando for
declarada (Agripa, 1550: I, 49 8).
A verdade se transmite me diante o contato
pessoal e pelos murmrios das tradies e os
discursos orais A comunicao direta entre o
mestre e o discpulo o instrumento,
privilegiado da comunicao: No sei se
algum, sem um mestre confivel e experiente
possa compreender o sentido s pela leitura
dos livros []. Tais coisas no so confiadas
s letras serem escritas com a caneta, mas so
infundidas de esprito para esprito mediante
palavras sagradas (Ibid: II, 904).

O SABER PBLICO

No Ocidente, as figuras dominantes no
mundo da cultura, durante uns mil anos (quer
dizer ao longo de dez sculos da Idade Mdia)
so o santo, o monge, o mdico, o professor
universitrio, o militar, o arteso e o mgico.
Mais tarde ao lado dessas figuras acrescentam-
se aquelas do humanista e do fidalgo da corte.
No perodo que vai de meados do sculo XVI
at meados do sculo XVII aparecem outros
personagens novos: o mecnico, o filsofo
naturalista, o artistavirtuoso ou livre
empreendedor. Os objetivos perseguidos por
tais personagens novos no so a santidade, a
imortalidade literria, ou a realizao de
milagres capazes de encantar o povo. Alm
disso; o novo saber cientfico nasce no terreno
de uma spera polmica contra o saber dos
monges, dos escolsticos, dos humanistas e dos
professores. Por isso, em 1640, em uma moo
dirigida ao Parlamento, John Hall escreve que
nas universidades no se e ns i na m nem a
qumica, nem a anatomia, nem as lnguas, nem
os experimentos. Na verdade, como se os
jovens tivessem aprendido h trs mil anos
atrs toda a cincia redigida em hieroglficos e,
em seguida; tivessem ficado dormindo como
mmias para acordar somente agora.
Uma forte oposio ao saber secreto dos
mgicos e dos alquimistas emerge agora, no
tanto do inundados filsofos, mas antes do
mundo dos engenheiros e dos mecnicos. J
em 1540 Vannoccio Biringuccio - como consta
na sua obra Pirotechnica - tinha ideias muito
claras a respeito desses assuntos. Os
alquimistas so incapazes de codificar os
meios e olham imediatamente para os fins,
aduzindo mais a autoridade de testemunhos
do que razes de possibilidades, ou efeitos
que possam demonstrar. Entre tais testemunhos
h quem cite Hermes, enquanto outros
preferem se referir-a Arnoldo, a Raimundo, a
Geber, a Ocam, a Crtero, a So Toms, ao
Parisiense, ou a um tal de frei Elias da
Ordem de So Francisco aos quais, devido
dignidade da sua cincia filosfica ou pela
santidade, pretendem que se lhes preste um
certo obsquio da f, ou que, quem os escuta,
fique calado corno uns ignorantes ou confirme
aquilo que dizem (Biringuccio, 1558: 5r). Ao
contrrio de Biringuccio, que era uma pessoa
de escassa informao cultural, Jorge Agrcola
(Georg Bauer) tinha lido muitos livros. Mas
na obra De Re M etallica, editada em 1556
(um texto que ficava preso com corrente aos
altares das igrejas do Novo Mundo para que
servisse como um manual para todos)
manifesta com fora a polmica contra um
saber incomunicvel por princpio: Muitos
livros tratam desse assunto, mas todos de
difcil compreenso; pois estes escritores no
chamam as coisas com seus prprios nomes e
vocbulos, mas com nomes estranhos e
inventados pela prpria cabea da forma que
ora um autor, ora outro imaginou para si um
termo diferente para a mesma coisa
(Agrcola, 156 3 : 4-5).
Mais tarde, inclusive uma srie de razes
sociais e econmicas tendem a fortalecer, no
mbito do mundo dos mecnicos o valor do
segredo. Muitos artesos e engenheiros da
Renascena insistem na oportunidade de manter
ocultos os prprios inventos: no porque o
povo no seja digno de conhec-los, mas por
razes econmicas. As primeiras patentes
remontam ao incio do sculo XV. Mas o
aumento do nmero das patentes ocorre de
forma explosiva no sculo XVI (cf. Eamon,
1990; Maldonado, 1991).
Na poca das guerras religiosas que
subverteram a Europa os homens que constituem
os primeiros grupos daqueles que se auto
definiam filsofos naturais, no interior da
sociedade maior em que viviam, construram
sociedades menores e mais tolerantes. Quando
morava em Londres - escreve John Wallis em
1645 - tive a oportunidade de conhecer vrias
pessoas que se ocupavam daquilo que agora se
chama filosofia nova ou experimental. Dos
nossos discursos tnhamos excludo a teologia,
pois o nosso interesse se voltava para matrias
como fsica, anatomia, geometria, esttica,
magnetismo, qumica, mecnica e experincias
naturais
Aqueles que se associam nas primeiras
Academias visam a proteger-se sobretudo de
duas coisas: da poltica e da intromisso das
teologias e das Igrejas. Tais centros de estudos
(Linceus) tem como constituio particular a
excluso dos seus estudos qualquer
controvrsia que no fosse natural e
matemtica, mantendo afastados os assuntos
polticos. Por isso, a todos os membros da
referida sociedade - reza um texto da Royal
Society -se pede uma maneira de falar
discreta, despojada, natural, sentidos claros,
preferncia para a linguagem dos artesos e dos
comerciantes em lugar da linguagem dos
filsofos (Sprat, 1667: 62).
No que diz respeito s Academias e
Sociedades cientficas, h alguns pontos que
devem ser fortemente ressaltados: a existncia
de reunies dos letrados, bem como o uso de
regras particulares de comportamento para as
ditas reunies e a adoo de uma postura crtica
com relao s afirmaes de quem quer que
seja como norma principal de comportamento.
A verdade no est ligada autoridade da
pessoa que a enuncia, mas somente evidncia
dos experimentos e fora das demonstraes.
Em segundo lugar, deve ser lembrada a
tomada de posio que deve ser comum a todos
os expoentes da nova cincia: uma postura
favorvel ao rigor lingustico e ao carter no
figurativo da terminologia. A mesma tomada de
posio coincide com a rejeio, em princpio,
de toda distino entre pessoas simples e
pessoas cultas. As teorias devem ser
integralmente comunicveis e as experincias
repetveis sempre que for preciso.. A
propsito, escreve William Gilbert: Usamos
por vezes palavras novas. Porm, no como
fazem os alquimistas, para ocultar as coisas mas
para que as ocultas resultem plenamente
compreensveis (Gilbert, 1958: Prefcio). A
esse respeito vale a pena lembrar o clebre
comeo do Discurso sobre o mtodo de
Descartes que afirma ser o bom-senso a coisa
do mundo melhor repartida. A faculdade de
julgar corretamente e de distinguir a verdade da
falsidade (a razo consiste nisso) igual por
natureza em todos os homens. No s: mas a
razo que nos distingue dos animais est
totalmente em cada indivduo. O mtodo que
Hobbes Seguiu e que conduz cincia e
verdade construdo para todos os homens: Se
voc gostar - afirma dirigindo-se ao leitor no
Prefcio ao livro Decorpore - voc tambm
poder us-lo. O mtodo da cincia, afirmaria
por sua vez Bacon, tende a fazer desaparecer as
diferenas entre os homens e colocar as suas
inteligncias no mesmo nvel.
A magia cerimonial, escreveu Bacon, ope-
se ao mandamento divino segundo o qual o po
dever ser ganho com o suor do rosto e se
prope alcanar com poucas, fceis e pouco
pesadas observncias aqueles nobres efeitos
que Deus imps ao homem de propiciar para si
o po custa do seu trabalho. As descobertas,
escreveria ainda, so cultivadas por poucos
indivduos em silncio absoluto e quase
religioso Na verdade, todos os crticos e
opositores da magia insistiriam em apontar o
carter sacerdotal do saber mgico, bem
como a mistura da cincia e religio que
caracterstica fundamental da tradio
hermtica.
Por isso, indaga Mersenne, por que os
adeptos da alquimia no esto dispostos a
estudar os resultados das suas descobertas sem
mais mistrios nem arcanos? (Mersenne,
1625: 105). Por isso Francis Bacon, junto
com a avaliao positiva da coragem
intelectual manifestada por Galilei nas suas
descobertas astronmicas, fez o elogio da sua
honestidade intelectual: honestamente e de
modo relevante homens dessa espcie deram
conta progressivamente da forma em que a
eles resulta cada ponto particular da sua
pesquisa (Bacon, 1887-92: III, 736).
Aqueles que se perdem seguindo caminhos
extraordinrios, escreveria Descartes, so
menos desculpveis do que aqueles que
erram junto com outros. Nessas trevas da
vida, diria mais tarde Leibniz, necessrio
caminhar juntos porque o mtodo da cincia
mais importante do que a genialidade dos
indivduos e porque o objetivo da filosofia
no aquele do melhoramento do prprio
intelecto, mas do intelecto de todos os
homens. Neste sentido, tanto Leibniz, como
tambm Hartlib e Comnio se referem de
vrias formas ao ideal do advancement of
learning, isto , de um crescimento do saber
e de uma sua difuso. O ardor das pessoas
em abrir escolas parecia ao autor da
Pansophiae prodromus algo que caracteriza
os novos tempos. Na opinio de Comenio
daquele ardor que decorre a grande
multiplicao de livros em todas as lnguas e
em cada nao a fim de que tambm as
crianas e as mulheres possam adquirir
familiaridade com os mesmos []. Finalmente
aparece agora o esforo constante de alguns
em levar o mtodo dos estudos a tal nvel de
perfeio que qualquer coisa digna de ser
conhecida possa ser facilmente instilada nas
mentes. Se tal esforo (como espero) tiver
sucesso encontrar-se- o caminho procurado
de ensinar rapidamente tudo a todos
(Comnio, 1974 : 491 ) .
A luta a favor de um saber universal,
compreensvel por todos porque comunicvel
a todos e que todos podem construir, j no
decorrer do sculo XVII, era destinada a
passar do nvel das ideias e dos projetos dos
intelectuais para o nvel das instituies: No
que concerne aos membros que devem
construir a Sociedade, preciso notar que
so livremente admitidos homens de
religies, pases e profisses diferentes [].
Ellis declaram abertamente no preparar a
fundao de uma filosofia inglesa, escocesa,
papista ou protestante, mas a fundao de uma
filosofia do gnero humano []. Eles
tentaram colocar a sua obra em total condio
de desenvolvimento perptuo, estabelecendo
uma correspondncia inviolvel entre a mo e
a mente. Eles procuraram fazer disso um
empreendimento no para uma nica
temporada ou para uma oportunidade de
sucesso, mas algo firme, duradouro, popular e
constante. Procuraram libert-la dos artifcios,
humores e paixes das seitas e transform-la
em um instrumento mediante o qual a
humanidade possa conseguir o domnio sobre
as coisas e no somente o domnio sobre os
juzos dos homens. Enfim, procuraram efetuar
tal reforma da filosofia no mediante
solenidades de leis e ostentao de
cerimnias, mas me diante uma prtica slida
e por meio de exemplos e no com a pompa
gloriosa de palavras, mas por meio de
argumentos silenciosos, efetivos e irrefutveis
das produes reais (Sprt, 16 6 7 : 6 2 - 6 3).

TRADIO HERMTICA E REVOLUO
CIENTFICA

Na segunda metade do sculo passado, por
meio de uma srie de estudos importantes, o
homem chegou a se conscientizar, com clareza
cada vez maior, do peso relevante que a
tradio mgico-hermtica teve oportunidade
de exercer sobre o pensamento de no poucos
entre os expoentes da revoluo cientfica.
Assim, no limiar da modernidade, a magia e
cincia constituem um enredo que no pode
ser dissolvido facilmente. A imagem, de
provenincia iluminista e positivista, de uma
marcha triunfal do saber cientfico
atravessando as trevas e as supersties da
magia, hoje parece ter desaparecido de
finitivamente.
Na sua defesa da central idade do Sol,
Nicolau Coprnico invoca a autoridade de
Hermes Trismegisto. Por sua vez, William
Gilbert se refere a Hermes e a Zoroastro,
identificando a sua doutrina do magnetismo
terrestre com a tese da animao universal.
Francisco Bacon, por outro lado, na sua teoria
das formas, e fortemente condicionado pela
linguagem e pelos mod e l o s presentes na
tradio alquimista. Johannes Kepler um pro
fundo conhece d o r do Corpus hermeticum. A
sua convico de uma correspondncia secreta
entre as estruturas da geometria e as estruturas
do universo, bem como a sua tese de uma
msica celeste das esferas so profundamente
embebecidas de misticismo pitagrico. Tycho
Brah v na astrologia uma aplicao legtima
da sua cincia. Ren Descartes, cuja filosofia
para os modernos se tornou o smbolo da
clareza racional, quando jovem, dava uma
preferncia maior aos resultados da imaginao
do que aos resultados da razo; como fizeram
numerosos mgicos do sculo XVI, deleitava-
s e na construo de autmatos e de jardins
assombrados; como fizeram muitos expoentes
do lulismo mgico, insistia sobre a unidade e a
harmonia do cosmo. So temas que, embora em
perspectiva diferente reaparecem tambm em
Leibniz, em cuja lgica conflui uma temtica
tomada da tradio do lulismo hermtico e
cabalstico. preciso acrescentar que a ideia
de harmonia concebida por Leibniz baseada
na leitura apaixonada de uma literatura qual
bem dificilmente se poderia atribuir a
qualificao de cientfica. Nas pginas da obra
De Motu Cordis de William Harvey, dedicadas
exaltao do corao como Sol do
microcosmo, ecoam os temas da literatura
solar e hermtica, dos sculos XV e XVI. Entre
a definio dada por Harvey ao ovum (como
no totalmente cheio de vida nem inteiramente
desprovido de vitalidade) e a definio dada
por Marclio Fcino (e em seguida por muitos
paracelsianos e alquimistas) do corpo astral
existem relaes precisas. Tambm na
concepo newtoniana do espao como
Sensorium Dei foram ressaltadas influncias
das correntes neo-platnicas e da cabala
judaica. Newton no s lia e resumia textos
alquimistas, mas dedicou muitas horas da sua
vida a pesquisas do tipo alquimista. Pelos seus
manuscritos resulta evidente a sua f em uma
prisca theologia (que o tema central do
hermetismo) cuja verdade deve ser provada
por meio da nova cincia experimental.
Para traar linhas provisrias de
demarcao entre mgicos e cientistas a
pelo fim do sculo XVI e no comeo do sculo
XVII tem pouca utilidade sublinhar diferenas
baseadas em apelos genricos para a
experincia ou na revolta contra as
auctoritates. Jernimo Cardano, como
notrio, ocupou-se com um certo sucesso de
matemtica e Joo-Batista Della Porta detm
um lugar certamente no de pouca importncia
na histria da tica. Os clculos de muitos
astrlogos so bem menos discutveis do que as
divagaes matemticas de Hobbes, e
Paracelso bem menos escolstico do que
Descartes.
Para Bacon, folhear com humildade o
grande livro da natureza significava
renunciar a construir, sobre bases conceituais
e experimentais demasiado frgeis, inteiros
sistemas de filosofia natural. Francisco Patrizi
e Pedro Sorensen (ou Severinus), bem como
Bernardino Telsio, Giordano Brno,
Tommaso Campanella e William Gilbert
foram julgados por Bacon como filsofos que
entram em cena um aps o outro e fabricam
ao seu alvitr os sujeitos dos seus mundos.
Todavia, uma avaliao diferente foi feita a
respeito da obra do mdico veronense
Jernimo Fracastoro (1483-1553) que era
lembrado por Bacon como um homem capaz
de uma honesta liberdade de juzo. No
difcil conscientizar-se das razes desta
diversidade de tons. No tratado De sympathia
et antipathia rerum (1546) Fracastoro
enfrentara uma srie de temas costumeiros
como, por exemplo, por qu a agulha
magntica se volta para o Norte, por qu o
peixe r mora pode parar as embarcaes etc.),
mas concebera a sua investigao sobre o
consenso e dissenso entre as coisas como
sendo a premissa necessria para um estudo
dos contgios. Tal contgio at ento foi
interpretado como a manifestao de uma
fora oculta. Em lugar de investigar a
respeito dos princpios do contgio, bem
como a respeito das formas em que o mesmo
se manifesta e da diversa gravidade das
doenas contagiosas, ou a respeito da
diferena entre doenas contagiosas e
envenenamentos, tais investigadores se
contentaram em se referir a causas
misteriosas. A razo disso consiste no fato de
que os filsofos se dedicaram at ento s
causas universalssimas, descuidando do
estudo das causas particulares e
determinadas (Fracastoro, 1574: 57-76).
Para explicar a simpatia preciso colocar
no lugar do conceito de uma misteriosa natura
dos corpos, a ideia de uma fora. Com base
em tal substituio impossvel fazer uso
ainda da teoria aristotlica. Fazendo
referencia a Demcrito, Epicuro e Lucrcio,
Fracastoro considera aceitvel a teoria que
situa nas effiuxiones dos corpos o princpio
da atrao. Assim, pela transmisso recproca
de partculas do corpo A para o corpo B
depende a atrao de dois corpos. O conjunto
de tais partculas forma um todo unitrio que
porm se diferencia em suas partes: as
partculas que esto perto dos dois corpos
ou aquelas que so colocadas entre dois
corpos no tem a mesma densidade e rarefao.
Nas nuvens de tomos, portanto, se
produzem movimentos que tendem a realizar o
equilbrio ou o mximo consentimento das
partes com o todo. Tais movimentos de ajuste
determinam o movimento dos dois corpos um
em relao ao outro e, em algum caso, a sua
unio.
No captulo VI do tratado De contagionibus
et contagiosas morbis (1546) Fracastoro
afirmava que a causa dos contgios que
acontecem distncia no pode ser remetida a
propriedades ocultas (Fracastoro, 1574: 7-
11 0 ). Assim, alguns contgios acontecem por
simples contato, como no caso da sarna e da
lepra; outros so transmitidos por meio de
veculos, como roupas ou lenis; outros,
finalmente, (como no caso da peste e da
varola) se propagam distncia por meio de
seminuria invisveis. A tomada de distncia de
Fracastoro (do qual devemos lembrar tambm o
clebre poema em versos latinos Syphilissive
de morbo galfico, 1 5 3 0 ) com relao ao
ocultismo resulta evidente tambm no opsculo
De causis criticorum diebus. Os dias crticos
ou as crises das doenas acontecem sem
dvida em dias determinados. Todavia,
impossvel determinar aqueles dias com base
em correspondentes dados estatsticos (como
fazem os filsofos pitagricos), nem com
base em uma relao de causa e efeito com o
movimento dos planetas (como fazem os
astrlogos). Os mdicos cometeram o erro de
no terem desenvolvido, a respeito destes
assuntos, uma paciente investigao
experimental e de se ter deixado seduzir pelas
opinies dos astrlogos (ibid; 4 8-56).
Portanto, dentro do contexto filosfico mais
geral da solidariedade entre as coisas, da
simpatia e antipatia, apresentam-se posies
diferentes. Daquelas noes era possvel fazer
usos diferentes, relacionando-as a uma viso
mstica da realidade ou servindo-se delas como
critrios ou hipteses para uma investigao
experimental sobre a natureza.

SEGREDOS E SABER PBLICO

A fim de captar a diferena, que totalmente
evidente, entre a magia praticada na
Renascena e a nveis mode r na , preciso
refletir, no apenas sobre os contedos e
mtodos, mas tambm sobre as imagens do
saber e sobre as imagens do sbio. No nosso
mundo existem certamente muitos segredos, e
com base nisso vivem muitos tericos e
prticos dos Arcana imperii. Todavia, h
tambm numerosssi mas dissimulaes e com
frequncia nem sempre honestas. verdade
que tambm na histria da cincia apareceram
vrios, dissimuladores. Entretanto preciso
ressaltar que, depois da primeira revoluo da
cincia, tanto na literatura cientfica como
tambm na literatura da prpria cincia no
existe e nem poder mais existir - ao contrrio
do que aconteceu amplamente e ainda ocorre no
mundo da poltica - um elogio ou uma avaliao
positiva da dissimulao. Dissimular, isto ,
no tomar pblicas as prprias opinies
significa somente fraudar ou trair. Por isso, na
med i d a em que os cientistas constituem uma
comunidade, podem ser obrigados ao segredo,
mas devem, precisamente, ser forados. Quando
ocorre esse tipo de coao, eles protestam de
vrias maneiras ou, como aconteceu tambm no
sculo passado, eles at se revoltam
decididamente contra tal coao. Por exemplo,
a preposio de na expresso lingustica leis
de Kepler no significa de modo algum uma
propriedade, mas serve apenas para perpetuar a
lembrana de um grande personagem. O
segredo, para a cincia e no mbito da cincia,
tornou- se um desvalor.

CAPTULO 3
ENGENHEIROS

A PRAXE E AS PALAVRAS

No seu aviso aos leitores, posto como
premissa aos seus admirables, publicados em
Paris em 1580, ao atacar os professores da
Sorbone Bernard Palissy indagava: possvel
que um homem possa chegar ao conhecimento
dos efeitos naturais sem jamais ter lido livros
escritos em latim? Palissy era um aprendiz
vidraceiro que, procurando o segrego do
esmalte branco para aplicar nas cermicas,
alcanara a celebridade, chegando, porm, em
seguida, beira da runa. Na sua vida
aventurosa ele projetara vrias mquinas que
jamais conseguiu realizar; vrias vezes correu o
risco de morrer de fome e de ser condenado
morte. Acabou morrendo na Bastilha em 1589
ou em 1590. pergunta que se pus era, Palissy
respondia afirmativamente o seguinte: a praxe
pode mostrar que as doutrinas dos filsofos
(inclusive os mais famosos) podem ser falsas.
O laboratrio e o museu de objetos naturais e
artificiais que Palissy organizou pode ensinar
mais filosofia do que se possa aprender,
frequentando a Sorbone ou por meio da leitura
dos antigos filsofos (Palissy, 1880).
Um ano aps a publicao dos Discoitrs de
Palissy, foi publicado em Londres um pequeno
volume intitulado The New Atraetive,
Containing a Short Discourse of the Magnet
or Lodestone um trabalho sobre o magnetismo e
a declinao da agulha magntica que seria
utilizado por William Gilbert. F., autor deste
opsculo era Robert Norman (ca. 1560-1596),
um marinheiro ingls que, depois de transcorrer
cerca de vinte anos nos navios, dedicara-se
construo e ao comrcio das bssolas.
Normam qualifica a si prprio de matemtico
no instrudo que coletou uma grandssima
quantidade de informaes no decorrer da sua
profisso. Decidiu, ento, arriscar o seu bom
nome e desafiar as calnias dos adversrios
para propor avaliao pblica os resultados
do seu trabalho. A sua inteno era trabalhar
para a glria de Deus e em prol da Inglaterra. O
leitor deve lembrar sempre que ele um
simples marinheiro, incapaz de sustentar uma
disputa com os profissionais da lgica ou dar
uma explicao satisfatria das causas do
magnetismo terrestre. Normam tem o senso
exato de uma oposio fundamental entre as
suas pesquisas e as pesquisas dos homens
letrados. Tais indivduos elaboram conceitos
muito sofisticados e gostariam que todos os
mecnicos fossem obrigados a entregar a eles
todos os prprios conhecimentos. Por sorte,
conclui Norman, neste pas existem muitos
mecnicos que conhecem com perfeio o uso
das suas artes e so capazes de aplic-las para
alcanar os seus diversos objetivos com a
mesma eficincia que pretendem ter os que
gostariam de conden-los (Norman, 1581:
Prefcio).
Ideias deste tipo penetram rapidamente
tambm no mundo dos homens cultos. De fato,
podemos encontrar esses mesmos conceitos
expressos talvez com menor ingenuidade, mas
com igual energia, em um filsofo como Juan
Luis Vives (1492-1540), amigo de Erasmo e de
Thomas Moro, preceptor na corte inglesa, e
homem de vasta cultura que escreve para o
publico refinado dos humanistas. No tratado De
tradendis disciplinis (1531) convida os
estudiosos europeus a prestar sria ateno
aos problemas Relativos s mquinas,
tecelagem, agricultura e navegao.
Superando o seu menosprezo tradicional, o
homem de letras deve visitar as oficinas e as
fazendas, fazer perguntas aos artesos e
procurar tomar conhecimento dos detalhes do
seu trabalho. Por isso, no livro De causis
corruptarum artium (1531), escreve que a
cincia da natureza no monoplio dos
filsofos e dos dialticos. De fato, a cincia
conhecida melhor pelos mecnicos do que
por eles, pois os mecnicos jamais
construram para si entidades imaginrias
como a s formas e as hecceidades (a ltima
realidade do ser).
Por isso Palissy, Norman e Vives, embora se
situem em nveis culturais diferentes e persigam
diferentes objetivos, do expresso exigncia
de uma saber no qual a ateno para as obras e
a pesquisa emprica fossem dominantes em
lugar de um saber exclusivamente verbal. Esta
mesma exigncia est presente em um dos
grandes textos da nova cincia. No De corporis
humani fabrica (1543) Andrea Vasalio toma
energicamente posio contra a dicotomia que
se criou na profisso do mdico: de um lado, o
professor que fica cuidadosamente longe do
cadver a seccionar, falando do alto de uma
ctedra e consultando livros, e, por outro lado,
um seccionador que desconhece qualquer teoria
e rebaixado categoria de aougueiro.
Os textos que acabamos de lembrar
remontam ao sculo XVI, e mais exatamente a
um perodo de cinquenta anos que vai de 1530 a
1580. Nos escritos de um arteso parisiense, de
um marinheiro ingls, de um filsofo espanhol e
de um cientista flamengo ligado tradio
cultural italiana est presente uma temtica
comum: os processos dos artesos, dos artistas
e dos engenheiros tem valor para fins do
progresso do saber. Por isso preciso
reconhecer a dignidade dos seus trabalhos como
fatos culturais (cf. Rossi, 1971: 9-77).

ENGENHEIROS E TEATROS DE
MQUINAS

Muitas tradues do sculo XVI de textos
clssicos em lngua Verncula se dirigem
explicitamente ao pblico emergente dos
artesos. Jean Martin que, em 1547, traduz
para o francs os tratados sobre a arquitetura
de Vitrvio (I sc. aC) visa a alcanar os
operrios e as outras pessoas que no tem
condio de ler o latim. Walter Rivius que, em
1548, apresenta o mesmo texto em alemo,
dirige-se aos artesos, marmoristas, arquitetos
e teceles. Os numerosos comentrios sobre
Vitrvio oferecem um claro exemplo do
significado e da importncia de tais
reapresentaes de clssicos entre os quais
foroso lembrar pelo menos O s dez livros
da arquitetura de Vitrvio traduzidos e
comentados por um nobre veneziano, Daniele
Barbaro (Veneza 1556).
Entrando em contato com os ambientes da
cultura humanista e com a herana do mundo
clssico, no poucos entre os artesos mais
desenvolvidos procuram nas obras de Euclides,
Arquimedes, Hero e Vetrvio uma resposta
para os seus problemas. Como todos sabem, a
literatura dos sculos XV e XVI
extraordinariamente rica de tratados de carter
tcnico, a ponto de se constiturem, por vezes,
verdadeiros e prprios manuais, ao passo que,
em outros casos, contm somente reflexes
espalhadas sobre o trabalho desenvolvido por
artistas ou por mecnicos ou mesmo sobre os
procedimentos usados nas vrias artes. A esse
tipo de bibliografia, produzida por engenheiros,
artistas e artesos aprimorados pertencem os
escritos de Filipo Brunelleschi, (1377-1446),
Loreno Giliberti (1378-1455), Piero della
Francesca (1406-92 aprox.), Leonardo da Vinci
(1452-1519), Paulo Lomazzo (1538-1600); os
tratados, de Konrad Keyser (1366-1405) sobre
mquinas de guerra; as obras sobre a arquitetura
de Leon Batista Alberti (1404-72), Francisco
Averlino dito o Filarete (1416-70), Francesco
di Giorgio Martini (1439-1502); o livro sobre
as mquinas militares de Roberto Valturio de
Rimini (publicado em 1472 e em seguida
reimpresso em Verona em 1482 e 1483, em
Bologna em 1483, em Veneza em 1493, bem
como quatro vezes em Paris entre 1532 e
1555); os dois tratados de Albrecht Drer
(1471-1528) sobre a geometria descritiva
(1525) e sobre as fortificaes (1527), a
Pirotechnia de Vannoccio Biringuccio (ca,
1480-1539) editada em 1540 e publicada
novamente em duas edies latinas, trs
francesas e quatro italianas; a obra sobre a
balstica (1537) de Nicolau Fontana dito
Tartaglia (ca. 1500-57); os dois tratados de
engenharia de Georg Bauer ou Jorge Agrcola
(ca. 1494-1555) que foram publicados em
1546 e em 1556; o Thtre des instruments
mathmatiques et mchaniques (1569) de
Jacques Besson; o livro Diverse et artificiose
machine (1588) de Agostinho Ramelli (1531-
90); a obra Mechanicorum lbri (1577) de
Guidobaldo del Monte; os trs livros sobre a
mecnica de Simon Stevin ou Stevius (1548-
1620); o livro Machinae novae (1595) de
Fausto Veranzio (1551-1617); o Novo Teatro
di machine et edificii (1607) de Vittorio Zonca
(1568-1602); os tratados sobre navegao de
Thomas Hariot (1560-1621) e de Robert
Hues (1553-1 632) publicados
respectivamente em 1594 e em 1599).
Em face deste universo de obras publicadas
fcil concluir que as universidades e os
conventos deixaram de ser os nicos lugares
onde se produz e se elabora a cultura. Na
verdade, nasce um tipo de saber que tem a ver
com a proje t a o de mquinas, com a
construo de instrumentos blicos de ataque e
de defesa, com as fortalezas, os canais, as
barragens, a extrao de metais das minas. Os
que elaboram esse tipo de saber, os engenheiros
ou artistas-engenheiros passam a assumir uma
posio de prestgio igual ou mesmo superior
ao do mdico, do mgico, do astrnomo da
corte e do professor universitrio. Leon Batista
Alberti pintor, escultor, arquiteto, urbanista e
humanista refinado. Ele acha que a matemtica
(teoria das propores e teoria da perspectiva)
o terreno comum tanto para a obra do artista
como tambm para a obra do cientista. A viso
em perspectiva, que prpria do pintor, uma
cincia assim como a pintura cincia. A
razo e a regra se juntam com a obra no
trabalho do arquiteto, enquanto o elogio do
arquiteto se transforma na exaltao do trabalho
do engenheiro que capaz de perfurar
montanhas e de desviar enormes massas de gua
e de rocha, bem como drenar pntanos,
disciplinar o curso dos rios, construir navios,
pontes e mquinas de guerra.

LOJAS

Como F. Antal nos lembrou (Antal, 1960),
no sculo XIV a arte era considerada um
trabalho manual. Quase todos os artistas das
primeiras dcadas do sculo XV vem de
ambientes artesanais, camponeses e de
pequenos burgueses. Assim, Andrea del
Castagno filho de um campons, Paulo
Uccello filho de um barbeiro, Filipo Lippi
de um aougueiro, os Pollaiolo (como o nome
indica) de um vende dor de frangos. Nos
primeiros anos do referido sculo escultores
e arquitetos, em Florena, eram membros da
corporao menor dos pedreiros e carpinteiros,
ao passo que os pintores eram inscritos na
corporao maior dos mdicos e farmacuticos
(sendo classificados no mbito da arte)
juntamente com os pintores de paredes e os
moedores de tintas. Das lojas, onde iniciava o
aprendizado prtico com trabalhos manuais
(moagem das tintas, preparao das telas etc),
no s saiam quadros renomados, mas tambm
emblemas, bandeiras, gravuras, modelos para
tapeceiros e bordadores, trabalhos em terracota
e objetos de ourivesaria. Os arquitetos no
eram somente construtores de edifcios, mas se
ocupavam tambm de aparelhos mecnicos e
mquinas de guerra, bem como da preparao
dos palcos, das mquinas e de aparelhagens
complicadas para procisses e para festas.
Na poca de Giorgio Vasari, em meados do
sculo XVI, encargos do tipo artesanal j no
parecem mais conciliveis com a dignidade do
artista. Carlos V se abaixa para apanhar o
pincel que Tiziano deixou cair: tal gesto,
histrico ou lendrio que seja, o smbolo da
passagem dos artistas para um novo status
social. Mas antes que a figura do artista fosse
identificada com a figura do gnio, autor de
obras-primas destinadas vida imortal,
justamente nas lojas de Florena do sculo XV
se realizara, como jamais acontecera no
passado, a fuso entre o trabalho manual e a
teoria. Algumas lojas (como por exemplo
aquela de Lorenzo Ghiberti durante a
preparao das portas do Batistrio) se
transformavam em verdadeiros e prprios
laboratrios industriais. Em tais lojas, que so
ao mesmo tempo oficinas, formam-se os
pintores e os escultores, os engenheiros, os
tcnicos, os construtores e projetistas de
mquinas. Ao lado da arte de misturar as cores,
cortar as pedras, fundir o bronze, junto com o
ensino da pintura e da escultura, so ens inados
conceitos bsicos de anatomia e de tica, de
perspectiva e geometria. A cultura dos homens
sem letras deriva de uma educao prtica que
se remeter a vrias fontes, passando assim a
conhecer fragmentos dos grandes textos da
cincia clssica e gloriando-se de fazer
referncias a Euclides e Arquimedes. O saber
emprico de personagens como Leonardo tem
atrs de si um ambiente deste tipo.

LEONARDO

Leonardo da Vinci (1452-1519), pintor e
engenheiro, construtor e projetista de
mquinas, homem sem letras e filsofo, para
os modernos se tornou, no injustamente, o
smbolo do homem de conhecimentos
mltiplos, um exemplo real de superao da
antiga separao entre artes mecnicas e artes
liberais, entre a praxe e a teoria, entre as
atividades manuais e as atividades da mente.
Os seus interesses juvenis so ligados ao
costume das lojas do sculo XV e desta sua
familiaridade artes com as caractersticas
dos materiais nasce justamente a conscincia,
que nele permanece sempre viva, da
conjuno necessria da praxe com a teoria.
As cincias que comeam e terminam na
mente no possuem a verdade, porque nos
discursos puramente mentais no ocorre a
experincia, sem a qual nada oferece certeza
de si mesmo. Todavia tambm verdade,
reciprocamente, que no se adquire tal certeza
a no ser l onde podem ser aplicadas as
matemticas e que aqueles que se apaixonam
pela praxe sem a cincia so como os
pilotos que entram num navio sem timo ou
bssola, e que nunca tem certeza para onde
esto indo (Solmi, 1 889: 84, 86). No tem
absolutamente sentido censurar Leonardo,
acusando-o de ambiguidade ou incertezas. O
fato de defender, como ele fazia, a convergncia
entre praxe e teoria significava tomar posio
vez por vez contra os defensores da mera teoria
ou contra aquele adversrio que (usando as
mesmas palavras de Leonardo) no quer muita
cincia, porque lhe basta a prtica. Aps se
filiar corporao dos pintores em 1472,
Leonardo permaneceu at 1476 na loja de
Verrocchio. Em 1482, Ludovico Sforza
convidou Leonardo a Milo para executar
trabalhos de escultura e fundio. Aps aceitar
do conde de Ligny o encargo de preparar um
projeto sobre a defesa militar da Toscana, em
consequncia da queda de Sforza, teve que
deixar Milo e se refugiar em Mntua. Naquele
ano de 1499, foi contratado pelos venezianos
para assumir o cargo de engenheiro militar.
Depois de um perodo de vida sem rumo
certo (durante o qual fica um tempo tambm
em Florena), em 1502, passa ao servio de
Csar Borgia, na funo de engenheiro militar.
Em um caderno de apontamentos (conhecido
como manuscrito L) faz anotaes e desenha
tudo o que desperta o seu interesse em seus
deslocamentos contnuos por vrios lugares da
Itlia central. Aps a queda de Valentino, em
1503, retorna a Florena: o perodo em que
produz a Gioconda e a obra inacabada
denominada de Battaglia dAnghiari. O
grandioso projeto de desvio do rio Arno e de
um porto em Florena foi interrompido pela
guerra entre Florena e Pisa. Em 1506 se
encontra de novo em Milo, ao servio do Rei
da Frana, organizando os festejos para a
entrada de Lus XII em Milo. Permanece em
Milo at 1513, ano em que os franceses se
retiram da cidade; logo em seguida se transfere
para Roma, a servio do Papa Leo X. Em
1516, convidado por Francisco I, deixa a Itlia
para se estabelecer na Frana, onde ficou at a
sua morte, exercendo a funo de engenheiro,
arquiteto e mecnico.
Falou-se justamente, de modo especial com
relao segunda estada na cidade milanesa,
portanto, na fase da sua maturidade, de um
deslocamento progressivo de Leonardo para a
teoria (Brizio, 1954: 278). Com certeza
possvel ressaltar o fato de que os complexos
projetos de Leonardo referentes a bombas,
diques, correo e canalizao de rios nascem
neste perodo, mas por este motivo no se pode
certamente, como muitos fizeram, procurar no
pensamento deste grandssimo artista e letrado
o ato de fundao do mtodo experimental e da
nova cincia da natureza. Na verdade, aps
tanta insistncia sobre o milagre Leonardo,
no sem razo foi lembrado o seu absoluto
menosprezo pela tipografia e pela imprensa,
ressaltando-se alm disso o fato de que a
avaliao que foi feita dos cdices de Leonardo
na poca da sua publicao foi devida ao
escasso-ou quase nulo-conhecimento que havia
naquela poca da efetiva situao do saber
cientfico do sculo XVI. A pesquisa de
Leonardo, que extraordinariamente rica de
intuies fulgurantes e de concepes geniais,
jamais vai alm do nvel das experimentaes
curiosas para chegar quela sistematicidade
que uma das caractersticas fundamentais da
cincia e das tcnicas modernas. A sua imagem,
sempre oscilante entre a experimentao e a
anotao, aparece como esfarelada e
pulverizada em uma srie de breves notas,
observaes espalhadas, apontamentos escritos
para si prprio em uma simbologia muitas vezes
obscura e intencionalmente no transmissvel.
De fato, sempre movido pela curiosidade
relativa a um problema particular, Leonardo no
tem nenhum interesse em trabalhar para um
corpus sistemtico de conhecimentos, como
tambm no tem a preocupao (que tambm
uma dimenso fundamental daquilo que
chamamos de tcnica e cincia) de transmitir,
explicar e provar para os outros as prprias
descobertas. A partir deste ponto de vista,
tambm as numerosas e famosas mquinas
projetadas por Leonardo retornam as suas
propores reais e parecem construdas no
tanto como instrumentos para aliviar a fadiga
dos homens e aumentar o seu poder sobre o
mundo, mas visando a objetivos passageiros:
festejos, diverses e atraes mecanizadas. No
por acaso que Leonardo est mais preocupado
com a elaborao do que com a execuo dos
seus projetos. Aquelas mquinas correm,
continuamente o risco de se tornarem
brinquedos, enquanto o conceito de fora (a
respeito do qual se insistiu tanto) certamente
est mais ligado temtica hermtica e
ficiniana da animao universal do que ao
nascimento da mecnica racional.
Entretanto, no se deve esquecer que nas
anotaes deixadas por Leonardo se encontram
continuamente afirmaes que, mesmo em
contextos diferentes, voltariam a circular com
fora no mbito da poca moderna. Assim, por
exemplo, a ideia de uma necessria combinao
entre a matemtica e a experincia, bem como
as dificuldades de se avaliar aquela relao; a
polmica muito firme contra as vs pretenses
da alquimia; o ataque contra os declamadores
e os trombeteiros das obras alheias; o protesto
contra a referncia s autoridades que prprio
de quem usa a memria em lugar da
inteligncia; a imagem de uma natureza que
no quebra suas leis, aparecendo como uma
corrente admirvel e inexorvel de causas; a
afirmao de que os resultados da experincia
so capazes de impor o silncio s lnguas dos
contestadores e ao eterno alarido dos
sofistas. Na verdade, seria fcil citar passagens
especficas, como, por exemplo: a certeza que
dada aos olhos e os doutores da memria
de Galileu Galilei, a sua imagem da natureza
surda aos nossos vos desejos que produz
os seus efeitos em formas por ns
impensveis. E ainda: a rejeio, por parte
de Bacon, do saber dos meros empricos,
bem como da sua imagem do homem, que
dono da natureza somente se for capaz de
obedecer s suas leis inexorveis.
Entretanto, a imagem (que ficou dominando
durante longo tempo) de uma espcie de
infncia da cincia da qual Leonardo seria a
expresso deve ser sem dvida rejeitada. Mas
tambm a longa insistncia sobre as admirveis
experincias precursoras e sobre o milagre
Leonardo deveria ser explicada de alguma
forma. Assim, aquela metfora da infncia,
embora em um nvel diferente daquele dos
testes precursores, rica de sugestes. Na
verdade, as grandes escolhas que esto na raiz
da cincia mod e r n a (o matematismo, o
corpuscularismo, o mecanicismo) levaram o
conceito tanto daquilo que chamamos arte,
como tambm daquilo que chamamos cincia a
percorrer caminhos diferentes, dirigindo-se
segundo perspectivas que tendem a divergir
fortemente e a se afastarem progressivamente
uma da outra. Tentar reaproxim-las e junt-las
de novo um empreendimento que parece no
ter mais nenhum sentido. Os desenhos e as
pinturas de Leonardo, no entanto; no so um
simples instrumento de uma pesquisa cientfica
que tem a sua metodologia em outro lugar. Na
verdade, muitos daqueles desenhos de rochas,
plantas, animais, nuvens, partes do corpo
humano, rostos, movimentos de ares e de guas
so eles prprios atos de conhecimentos
cientficos, quer dizer, investigao crtica em
torno da realidade natural (Luporini, 1953:
47), Os manuscritos de Leonardo que chegaram
at ns - as suas anotaes, os seus desenhos e
aquela irrepetvel e extraordinria mistura de
textos e de desenhos - nos do possibilidade
de nos apresentarmos como que diante de uma
limiar: isto , estarmos diante daqueles homens
e daquele ambiente em que aquela aproximao
e aquela compenetrao (para ns impossvel e
ilusria) entre cincia e arte no s pareceram
possveis, mas se configuraram como reais.

FBRICA E DISCURSO

O livro Pirotechnia de Biringuccio
( 1540) um dos maiores textos do sculo XVI
sobre a tcnica. Em no me da fidelidade a um
ideal descritivo, Biringuccio rejeita qualquer
tentativa de enfeite retrico. Pensa que os
alquimistas pertencem quela classe de pessoas
que tentam ocultar atrs de mil historietas a
ignorncia substancial dos assuntos de que
tratam. Incapazes de uma pesquisa sobre os
meios, os alquimistas tem um desejo
imediato de riqueza e olhando demasiado
longe, no enxergam os intermedirios
(Biringuccio, 1558: 6v, 7v). Ao contrrio de
Biringuccio Georg Bauer (Agrcola) um
homem de vasta cultura e de interesses
mltiplos. Nascido em Glauchau, na Saxnia,
em 1494, estudou em Lipcia, Bologna e Veneza.
Em 1527 comeou a praticar medicina em
Joaquimstal (na Bomia), uma regio que na
poca era uma das maiores reas de minerao
da Europa. Prefeito de Chemnilz, foi
encarregado de vrias misses polticas na
corte do imperador Carlos e do Rei Ferdinando
da ustria, e gozou da estima de Erasmo e de
Melanchton. As obras De o r t u e causis
subterraneorum e De natura fossilium
aparecem entre os primeiros tratados
sistemticos de geologia e mineralogia. O
tratado De re metallica publicado em 1556, um
ano aps a morte de seu autor, continuou sendo
durante dois sculos a obra fundamental de
tcnica mineral. No Potos, que forneceu ouro e
prata para toda a Europa, a obra de Georg
Bauer foi considerada uma - espcie de Bblia e
foi afixada nos altares das igrejas a fim de que
os mineiros conjugassem a soluo de um
problema tcnico a um ato de devoo. Os doze
livros da obra tratam de todos os processos da
extrao, fuso e lavrados metais. A comear,
portanto, da descoberta dos veios e da sua
direo, seguem tratando das mquinas e dos
instrumentos, bem como da administrao, do
teste do ouro e dos fornos. No livro porm,
alm disso, consta tambm a conscincia de
uma crise sria da cultura que nasce de um
afastamento das coisas e de uma degenerao
da linguagem. Eu no escrevi coisa alguma que
antes no tenha visto, lido ou no tenha
examinado com total diligncia quando tal coisa
me foi narrada por outrem. A partir desta base,
portanto, ele critica severamente a obscuridade
lingustica intencional bem como a
arbitrariedade terminolgica dos alquimistas
cujos livros so todos obscuros, porque
aqueles autores indicam as coisas com nomes
estranhos e inventados pela prpria cabea, de
maneira que ora um ora outro imaginaram
nomes diferentes para a mesma coisa (Bauer,
1563: 4-6 do Prefcio).
No seu comentrio a Vitruvio (1556),
Daniele Barbaro se colocou com muita clareza
o seguinte problema: Por que os prticos no
conseguiram adquirir crdito? Porque a
arquitetura nasce do discurso. Por que os
letrados? Porque a arquitetura nasce da fbrica
[]. Para ser arquiteto, que uma classe
artes, exige-se ao mesmo tempo o discurso e a
fbrica (Vitruvio, 1556: 9). A unio efetiva
entre discurso e fbrica, entre criatividade e
artesanato apresenta na realidade problemas
relevantes. Por exemplo, a importncia destes
problemas f oi percebida perfeitamente
tambm por Bonaiuto Lorini que prestou
servio como engenheiro militar a Cosimo de
Medici e Repblica de Veneza. Em uma
pgina do seu tratado Delle fortificazioni
(1597) aborda o problema da relao entre o
trabalho do puro matemtico especulativo e
o trabalho do mecnico prtico. O
matemtico trabalha com linhas, superfcies e
corpos imaginrios e separados pela
matria. As suas demonstraes no
respondem to perfeitamente quando so
aplicadas s coisas materiais porque a
matria com que o mecnico trabalha traz
sempre dificuldades consigo. O critrio e a
habilidade do mecnico consiste em saber
prever as dificuldades e os problemas que
decorrem da diversidade das matrias com
que necessrio trabalhar (Lorini, 1597:72).
A partir deste problema das relaes entre as
imperfeies da matria e as purssimas
demonstraes matemticas se abririam
tambm os Discorsi intorno a due nuove
scienze de Galileu Galilei.
Uma mistura caracterstica de modelos
idealizados e consideraes fsicas, bem
como uma referncia insistente e direta a
Arquimedes caracterizam as pesquisas de
Simon Stevin (1548-1620), conhecido pelo
nome latino de Stevinus, nascido em Bruges
e falecido em Haia. Os seus contemporneos
ficaram estarrecidos ao verem um carro a
velas que ele construiu para diverso do
prncipe de Orange, exibindo-se na praia de
Scheveningen. Stevin em seus escritos trata
de aritmtica e geometria, ocupa-se em
fortificaes, projeta e constri mquinas e
moinhos movidos gua, publica tabuadas
para calcular juros, no escrito De Thiende (O
dcimo, 1585) ocupa-se da noo das fraes
decimais e na obra De Havenvindig (1599)
trata da determinao da longitude. Na sua
opinio o holands seria uma das lnguas
mais antigas do mundo e teria qualidades de
conciso desconhecidas em outras lnguas.
Cuidando-se cada vez mais na busca de clareza,
ele se dirige de preferncia a um pblico
constitudo por artesos. Por estas duas razes
pblica os seus escritos em vernculo. Os trs
livros dos Beghinselen der Weeghconst
(Elementos da arte de pesar) publicados em
1586, fazem referncia no ttulo scientia de
ponderibus da Idade Mdia. Traduzido para o
latim nos Hypomnemata mathematica (1605-
1 6 0 8 ), em 1 6 3 4 foram publicados tambm
numa traduo francesa.

UM SABER CAPAZ DE
DESENVOLVIMENTO

Nos escritos dos artistas e dos prticos do
sculo XV e mais tarde nos tratados de
engenharia mineradora, arte da navegao,
balstica e tcnicas das fortificaes do sculo
seguinte, abre caminho no s (como j vimos)
uma nova considerao do trabalho manual e da
funo cultural das artes mecnicas, mas se
afirma tambm a imagem do saber como
construo progressiva, posto que tal saber
constitudo por uma srie de resultados que
alcanam, um aps outro, um nvel de
complexidade ou de perfeio cada vez maior.
Tambm nesta perspectiva o saber dos
tcnicos construdo como uma grande
alternativa histrica ao saber dos mgicos e dos
alquimistas bem como imagem do saber que
caracterstico da tradio hermtica. No mbito
desta tradio se acredita que os sbios tenham
sempre continuado a afirmar, no decorrer dos
milnios, as mesmas verdades imutveis. A
verdade no emerge da histria e do tempo: ela
a perene revelao de um logos eterno. A
histria um tecido s aparentemente variado,
pois nela est presente uma nica e imutvel
sabedoria. Nas obras dos mecnicos, no
entanto, tal perspectiva aparece totalmente
invertida. As artes mecnica - escreve
Agostinho Ramelli no prefcio da obra Diverse
et artificiose macchine (1588) - nasceram
das necessidades e da fadiga dos primeiros
homens empenhados em defender a prpria
vida em um ambiente hostil. O seu
desenvolvimento sucessivo no se assemelha
ao movimento impetuoso dos ventos que
afundam os navios no mar diminuindo em
seguida at desaparecer. Ao contrrio, tal
desenvolvimento se assemelha ao curso dos
rios que nascem pequenos, chegando ao mar
grandes e poderoso, enriquecidos pelas guas
dos seus afluentes (Ramelli, 1588 : Prefcio).
Na dedicatria posta no Tratado sobre as
propores do corpo humano (1528)
Albrecht Drer esclarecera as razes pelas
quais apesar de no, ser um cientista, ou para
enfrentar um tema to elevado. Decidiu
publicar o livro, arriscando a maledicncia,
para benefcio pblico de todos os artesos e
para induzir outros a fazerem o mesmo de
modo que os nossos sucessores possam ter
algo para aperfeioar e fazer progredir
(Drer, 1528: Dedicatria). O cirurgio
parisiense Ambroise Par (1510-99), mesmo
no sabendo nada de latim e sendo autodidata,
mal visto na faculdade, afirma que no
necessrio repousar nas fadigas dos antigos
porque existem mais coisas a descobrir-do
que aquelas que foram descobertas e as artes
no so to perfeitas que no se possa
acrescentar a elas algo mais (Par, 1840: 1,
12- 14).
Filsofos como Bacon, Descartes, Boyle
levariam as prprias ideias ao nvel da
conscientizao filosfica - inserindo-as em
contextos tericos de grande destaque, apesar
de tais ideias terem nascido em ambientes no
filosficos, isto , em contextos considerados
com hostilidade, ou at mesmo com
desprezo, pela cultura das universidades.

ARTE E NATUREZA

A imagem positivista de Bacon fundador da
cincia moderna com certeza j esgotou o seu
tempo. Todavia continua sendo absolutamente
verdade que ele leva para o nvel filosfico
temas e ideias que foram se afirmando a
margem da cincia oficial, isto , naquele
mundo de tcnicos, construtores e engenheiros a
que pertenceram homens como Biringuccio e
Bauer. A avaliao das artes mecnicas feita
por Bacon baseada em trs pontos: 1) elas
servem para revelar os processos da natureza e
so uma forma de conhecimento; 2) as artes
mecnicas se desenvolvem sobre si prprias,
quer dizer, ao contrrio de todas as outras
formas do conhecimento tradicional, elas
constituem um saber progressivo, e crescem to
rapidamente que os desejos dos homens se
acabam antes mesmo que elas tenham alcanado
a perfeio; 3) nas artes mecnicas, ao
contrrio do que ocorre nas outras formas de
cultura, vigora a colaborao, tornando-se uma
forma de saber coletivo; de fato, nelas
convergem as capacidades criativas de muitos,
ao passo que nas artes liberais os intelectos de
muitos se submeteram ao intelecto de uma nica
pessoa e os adeptos, na maioria das vezes,
corromperam tal saber em lugar de faz-lo
progredir
Por isso, Robert Boyle (1627-91) - um
seguidor do pensamento de Bacon - repetidas
vezes quis contrapor o livro da natureza, a
oficina dos artesos e a sala de anatomia s
bibliotecas, aos estudos dos letrados e dos
humanistas e s pesquisas meramente tericas;
na verdade, a sua polmica na maioria dos
casos beira uma espcie de primitivismo
cientfico. No livro Considerations Touching
the Usefulness of Experimental Natural
Philosophy (1671), Boyle d forma coerente e
definitiva aos interesses e s aspiraes dos
grupos baconianos. As experincias realizadas
pelos tericos nos seus laboratrios tem
caractersticas notveis de esmero, mas nas
experincias realizadas pelos artesos nas suas
oficinas, a carncia de um maior cuidado
compensada por uma maior diligncia. Uma
quarta parte dos ensaios que compem as
Considerations tem um ttulo muito
significativo: os bens da humanidade podem
ser aumentados grandemente por causa do
interesse dos filsofos naturais pelos mistrios
A ideia de que o trabalho dos mecnicos
teria trazido uma certa luz s teorias, j presente
em Bacon, expressa com muita clareza por
Gottfried Wilhelm Leibniz (1646-1716), ao
referir-se obra de Galilei e de Harvey. Em um
escrito intitulado Initia et specimina scientiae
novae generalis pro instauratione et
argumentis scientiarum ad publicam
felicitatem, Leibniz afirma que os progressos
realizados nas artes mecnicas so ainda em
grande parte ignorados pelos homens cultos.
Por um lado os tcnicos no tem clareza quanto
aos usos que podem ser feitos das suas
experincias e, por outro lado, os cientistas e os
tericos ignoram que muitos dos seus
desiderata poderiam ser realizados pelo
trabalho dos mecnicos. Entretanto, o programa
de uma histria das artes era retomado com
amplitude maior na obra Discours touchant la
mthode de la certitude et lart dinventer, isto
, os conhecimentos no escritos e no
codificados, espalhados entre os homens que
desenvolvem atividades tcnicas de vria
natureza superam de longe, pela quantidade e
pela importncia, tudo aquilo que se encontra
escrito nos livros. A parte melhor do tesouro
que est disposio da raa humana no foi
ainda registrada. Por outro lado, no h uma
arte mecnica to mprisable que no possa
oferecer observaes e materiais de
importncia fundamental para a cincia. Na
verdade, precisamos de um verdadeiro e
prprio teatro da vida humana extrado da
prtica dos homens para que se uma das artes
fosse perdida nem todas as nossas bibliotecas
poderiam remediar tal fato. Por isso Leibniz
achou que fixar por escrito os procedimentos
dos artesos e dos tcnicos era uma das tarefas
mais urgentes da nova cultura.
Nas pginas que Jean dAlembert (1717-
8 3 ) colocou como introduo grande
Encyclopdie ou dictionnaire raisonn des
sciences, des artes e des mestiers (1751) est
presente a conscincia de que aquele grande
empreendimento levava ao cumprimento um dos
programas que tinha origens histricas
especficas. Na enciclopdia de William
Ghambr s , escrevi a dAlembert, no que se
refere s artes liberais encontramos um verbete
sobre o qual havia muitas pginas, mas no que
se refere s artes mecnicas fomos obrigados a
fazer tudo de novo. Chambers leu somente
livros, mas nunca viu artesos e h coisas que
se aprendem somente nas oficinas. No ensaio
Prospectus de 1750, Denis Diderot (1713-84)
expressara a mesma exigncia de captar ao vivo
aqueles mtodos de trabalho: Ns nos
dirigimos aos operrios mais habilidosos de
Paris e de toda a Frana e assumimos o
compromisso de ir visitar as suas oficinas,
interrog-los, redigir o que eles ditavam,
desenvolver os seus pensamentos, referir os
termos prprios da sua profisso, compilar as
suas tabuadas, defini-los (Diderot; 1875-77
: XIII, 140). No verbete Art, Diderot ressaltava
os maus efeitos decorrentes da distino
tradicional das artes em liberais e mecnicas.
De fato, nasceu da o preconceito de que
dirigir-se aos objetos sensveis e materiais,
constitua uma derrogao da dignidade do
esprito. Mas tal preconceito ele
acrescentava -encheu as cidades de orgulhosos
pensadores e de inteis especuladores e os
campos de pequenos tiranos ignorantes,
ociosos e elitistas. A polmica em defesa
das artes mecnicas se conectava com o
grande tema da igualdade poltica.

DDALO E O LABIRINTO

Incontveis filsofos, divulgadores e
jornalistas do nosso tempo colocaram a
modernidade inteira sob o signo de uma
exaltao perigosa e inaceitvel da tcnica e
viram em Francis Bacon o pai espiritual
daquele tecnicismo neutro que estaria na
fonte dos processos de alienao e
comercializao tpicos da modernidade. Mas
a verdade exatamente o contrrio. De fato,
na inteira e vasta bibliografia sobre a tcnica
e sobre o seu carter ambguo h bem
poucas pginas que podem ser comparadas
com aquelas escritas pelo Lord Chanceler na
interpretao (que remonta data de 1609) do
mito de Daedalus sive mechanicus. A
imagem de Ddalo a de um homem
extremamente inteligente mas execrvel. O
seu nome celebrado principalmente pelos
inventos ilcitos : a mquina que permitiu a
Pasifes se acoplar com um touro e gerar o
Minotauro devorador de jovens; o Labirinto
excogitado para esconder o Minotauro e para
proteger o mal com o mal. Do mito de
Ddalo so tiradas concluses de carter
geral: as artes mecnicas geram ajudas para
a vida mas, ao mesmo tempo, instrumentos
do vcio e da morte. Na concepo de
Bacon, o aspecto caracterstico do saber
tcnico o seguinte: enquanto se coloca
como possvel produtor do mal e do negativo,
ao mesmo tempo, e em conjunto com o
negativo, oferece a possibilidade de um
diagnstico do mal e de um remdio do mal.
Ddalo, de fato, construiu tambm remdios
para os crimes. Foi o autor do engenhoso
recurso do fio capaz de desvendar os
meandros do Labirinto: Aquele que inventou
os meandros do Labirinto, mostrou tambm a
necessidade do fio. As artes mecnicas so
na verdade de uso ambguo e podem produzir
ao mesmo tempo o mal e oferecer um
remdio para o mal (Bacon, 1975: 4 82-8 3).
Para os expoentes da revoluo cientfica, a
restaurao do poder humano sobre a natureza,
bem como o avano do saber tem valor somente
se realizados em um contexto mais amplo que
concerne religio, moral e poltica. A
teocracia universal de Toms Campanella, a
caridade de Francis Bacon, o cristianismo
universal de Leibniz, a paz universal de
Comnio no so separveis dos seus interesses
e dos seus entusiasmos pela nova cincia. Na
verdade, constituem outros tantos mbitos
dentro dos quais o saber cientfico e tcnico
deve operar para funcionar como instrumento de
resgate e de libertao. Por isso, tanto para
Bacon e Boyle, quanto para Galilei, Descartes,
Kepler, Leibniz e Newton a vontade humana e o
d e s e j o de dominao no constituem o
princpio mais alto. A natureza ,
simultaneamente, objeto de domnio e de
respeito. Ela pode ser torturada e dobrada ao
servio do homem, mas ela tambm o livro
de Deus que deve ser lido com esprito de
humildade.

CAPTULO 4 COISAS
JAMAIS VISTAS

A IMPRENSA

Estamos to acostumados com aquela
atividade individual que a leitura de livros,
realizada no silncio e no iso lamento, a tal
ponto de ser difcil nos cons cientizarmos que
aquele obj eto familiar que temos em mos
possa ter surgido como uma novidade
revolucionria. O livro, na verdade, foi um
invento que no s iria difundir de uma for ma
antes impensvel as ideias e o saber, mas ao
mes mo tempo iria substituir a leitura de textos
desprovidos de pontuao, outrora realizada
na maioria das vezes coletivamente e efetuada
provavelmente em voz alta (Mc Luhan, 1967).
Com frequncia enc ontramos colocadas uma ao
lado da outras trs descobertas mecnicas,
como a arte da imprensa, a plvora e a bssola.
Na obra Citt dei Sole de Campanella ( 1602),
tais descobertas do a impresso, vivssima, de
uma srie de conquistas que coincide com uma
acelerao da histria: faz-se mais histria em
cem anos do que ocorreu no mundo durante
quatro milnios; e foram feitos mais livros
nestes cem anos do que em um passado de cinco
mil; e a maravilhosa inveno do m, da
imprensa e das armas de fogo, constituem
grandes sinais da unio do mundo
(Campanella, 1941 : 109). A partir daquelas
trs descobertas - afirma Francis Bacon em
1620 der ivaram infinitas mudanas de
forma que nenhum imprio, nenhuma s eita,
nenhuma estrela parece ter exercido sobre s
coisas humanas um maior influxo e uma
maior eficcia (Bacon, 1975 : 635 - 36).
Nesta avaliao, com certeza, no havia
nenhum exagero. De fato, a fuso de diversas
tcnicas, tais como a fabricao do papel e
da tinta, a metalurgia e a fuso dos tipos
mveis na arte da imprensa, mediante uma
tecnologia totalmente nova, introduzia na
Europa, com trs sculos de antecipao,
aquela, teoria das peas intercambiveis
que est na base dos processos modernos da
produo industrial (Steinberg, 1968). Hans ou
Johannes Gutemberg comeou a imprimir
livros em Mogncia c o m a edio da Bblia
foi realizada em 1456) mediante uma tcnica
que, totalmente desenvolvida no sculo XVI,
iria ficar sem mudana at o sculo XIX
(sendo inclusive utilizada ainda hoje). Alguns
dados so muito significativos. Em 1480
trabalhavam prensas tipogrficas em mais de
110 cidades europias, 50 das quais na Itlia,
30 na Alemanha, 8 na Holanda e na Espanha
respectivamente, 5 na Blgica e na Sua, 4
na Inglaterra, 2 na Bomia e 1 na Polnia.
Apenas 20 anos depois, em 1500, o nmero
de cidades em que se encontram tipografias
aumentou para 286.
L. Febvre e J. Martin calcularam que em
1500 foram impressas 35. 000 edies de 10 a
15.000 textos diferentes e que pelos me nos
20 milhes de exemplares j estariam em
circulao. No decorrer do sculo XVII
havia em circulao 200 milhes de
exemplares (Febvre e Martin, 1958: 3 96-97).
As edies de Aldo Manuzio, - de formato
pequeno, foram no injustamente comparadas
aos paperback (brochuras) da nossa poca.
Ao lado de Paris e Lion, Veneza se tornou um
dos grandes centros editoriais do mundo. No
final do sculo XVI foram realizadas em
Lion, Medina del Campo, Lipcia e Frankfurt
as primeiras feiras internacionais do livro. Uma
edio variava entre 3 0 0 a 3000 exemplares,
mas a mdia dos exemplares por edio era em
torno de 1000.
Na realidade, a difuso das ideias e o
avano do saber implicavam um forte
investimento de capitais e uma boa dose de
risco para os empresrios. Quando o saber era
elaborado na cela do monge ou no escritrio do
humanista certamente no provocara este tipo
de problemas.

LIVROS ANTIGOS

Para os grandes expoentes do Humanismo
italiano (tais como Leonardo Bruni, Guarino
Veronese, Giannozzo Monetti, Lorenzo Valia)
ler os grandes clssicos do mundo antigo
significa voltar a uma civilizao mais
elevada do que aquela em que lhes coube
viver e que constitui o inalcanvel modelo
de toda forma de convivncia humana.
Todavia, os humanistas no foram repetidores
passivos, pois em seus escritos esteve
presente uma polmica constante no s
contra a barbrie da Escolstica medieval,
mas tambm contra os perigos da repetio e
do Classicismo. A contraposio da aemulatio
imitatio se tornou o grito de guerra de
muitos intelectuais europeus desde Angelo
Poliziano at Erasmo de Rotterdam. Os
escritos descobertos pelos humanistas, no
decorrer do seu grande trabalho de busca e de
comentrio, no se configuraram como meros
documentos. Aquelas obras antigas; sobre as
quais os humanistas aplicavam a sua refinada
filologia, contm para os seus olhos - n o s
conhecimento, mas so ao mesmo tempo
diretamente teis para a cincia e para a sua
praxe. A difuso de edies feitas
diretamente a partir dos originais gregos, isto
, de tradues no mais baseadas (como na
Idade Mdia) em tradues rabes de obras
gregas, teve efeitos decisivos sobre os
desenvolvimentos do saber cientfico. Entre
as grandes edies bastaria lembrar: aquelas
do texto grego de Euclides (Basilia 1533) e
a traduo latina de Federico Commaudino
(Pesaro 1572); a edio do texto grego de
Arquimedes (Basilia 1544) e a traduo latina
de Commandino (Veneza 1558); a edio das
tradues, ainda de Commandino, das Cnicas
de Apolnio e da obra de Pappo (Bologna
1566; Pesaro 1588); a edio do Almagesto
de Ptolomeu (Basilia 1538) e das tradues
da Geografia (uma obra praticamente
desconhecida na Idade Mdia). Aps a
primeira traduo do grego para o latim de
escritos de Hipcrates (Roma 1525) seguiram
as edies gregas de 1526 (Veneza) e de
1538 (Basilia). O enorme acervo dos
escritos de Galeno (na maioria traduzidos do
rabe na Idade Mdia, com a interpolao de
muitos escritos apcrifos) foi cuidadosamente
ordenada e integrada pela redescoberta de
tratados desconhecidos no Ocidente. A
primeira coletnea latina de escritos de
Galeno datada em 1490 (Veneza); a edio
dos textos gregos de 1525 (Veneza) seguida
pelas edies organizadas por Joaquim
Camerarius e por Leonhart Fuchs (Basilia
153 8).

O ANTIGO E O NOVO

Entre a redescoberta dos antigos e o
sentido do novo que caracterizam a cultura da
assim chamada Renascena (um termo alis de
significado ambguo) existe um a complicada
felao. Na verdade, os maiores expoentes da
revoluo cientfica tiveram, com relao
antiguidade, uma atitude muito diferente
daquela dos humanistas. De fato, no mesmo
momento em que fazem recurso aos textos da
antiguidade, Bacon e Descartes negam o carter
modelar da civilizao clssica. Portanto, no
s recusam a imitao pedante e a repetio
passiva, mas inclusive a aemultio, em que
insistiram muitos humanistas, julgando tal
imitao como algo que no tem mais sentido. O
que se recusa agora o prprio campo de uma
disputa com os antigos. A esse propsito,
Descartes alegava a seguinte razo: quando
algum desperdia tempo demasiado em viajar,
acaba se tornando estrangeiro no prprio pas,
do mesmo modo quem demasiado curioso a
respeito das coisas do passado, na maioria das
vezes, torna-se muito ignorante das coisas do
presente, Bacon, por sua vez, acha que o
esprito dos homens que viveram na Grcia
antiga peq u e n o e limitado. Se ns
imitssemos o modelo de viver que seguiram os
antigos, com certeza no conseguiramos imit-
los. preciso buscar outro caminho, isto ,
assumir: no o papel de juzes, mas aquele de
guias (Bacon, 1 887-92: m; 572).
Por outro lado, Blaise Pascal em 1647 tem
ainda a impresso de que no se pode propor
impunemente ideias novas, por que o respeito
pela antiguidade chegou a tal ponto que todas
as suas opinies so tomadas como orculos e
at mesmo as coisas obscuras so consideradas
como mistrios (Pascal, 1959:3). Mas tambm
a aemulatio no tem mais sentido. Por terem a
seu dispor somente os olhos. Os antigos no
podiam explicar a Via Lctea de maneira
diferente daquela que adotaram. O fato de que
hoje ns conhecemos a natureza mais do que
eles conheciam, permite-nos adotar novos
critrios sem injria e sem ingratido. Por isso,
sem querer contest-los podemos afirmar o
contrrio daquilo que eles diziam (ibid: 7-8, 9
11).
Na realidade, ampliando imensamente os
confins do universo, chegando em alguns
casos at a afirmao de um universo
infinito, a nova astronomia despertou em
muitos a ntida sensao da crise e do fim do
saber tradicional. Percebemos que no
sabemos nada que no seja ou no possa ser
debatido, escrevia Pierre Borei em 1657:
Tanto a astronomia como tambm a fsica e a
medicina vacilam a cada dia que passa e
vem desmoronar os seus prprios alicerces.
Pedro Ramo destruiu a filosofia de
Aristteles, Coprnico acabou com a
astronomia de Ptolomeu, assim como
Paraclso acabou com a medicina de
Galeno: somos forados a admitir que o
que sabemos muito menos daquilo que
ignoramos (Borei, 1657: 3 -4).
A constatao de uma grandiosa virada do
saber, capaz de despertar nos nimos exaltao
e entusiasmo ou, como acontece com mais
frequncia, pasmo, desorientao e sensao de
uma crise irremedivel, confirmada por
inumerveis documentos. No evidente,
escreveria Johu Dryden, que no decurso deste
sculo nos foi revelada uma nova-natureza? Na
verdade, a insistncia no tema da novidade
perpassa toda a cultura europia. Novum
Organum de Bacon, Nova de universis
philosophia de Francesco Patrizi (1591), De
mundo nostro sublunari philosophia nova de
William Gilbert (165l), Astronomia nova de
Kepler (1609), Discorsi in torno a due nuove
scienze de Galilei (1638), Novo teatro di
machine de Vittorio Zonca (1607) : o termo
novos recorre, de forma quase obsessiva, no
ttulo de centenas de livros cientficos
publicados no decurso do sculo XVII
(Thorndike, 1971 : 459 -73).

AS ILUSTRAES

Como certa vez ressaltou Erwin Panofsky
(que em 1945 publicou uma grande monografia
sobre Albrecht Drer) a rigorosa descrio da
realidade natural que est presente na obra dos
grandes pintores e entalhadores do final do
sculo XV at o sculo XVII, do ponto de vista
das cincias descritivas, tem a mesma
importncia que tem (para a astronomia e as
cincias humanas) a descoberta do telescpio e
do microscpio. As ilustraes dos livros de
botnica, anatomia e zoologia no so meras
integraes do texto. A insuficincia das
descries verbais dependia tambm da
ausncia de uma linguagem tcnica (que pela
botnica alcanada somente no decorrer do
sculo XIX). Por isso, a colaborao dos
artistas nas cincias descritivas, teve efeitos
revolucionrios.
Neste sentido vale a pena nos referirmos
s observaes de Leonardo da Vinci sobre a
viso e sobre a pintura e destacar a sua
exigncia de tornar tudo visvel. Muitos dos
seus desenhos de rochas, plantas, animais,
nuvens, movimentos das guas e dos ventos
so atos de conhecimento cientfico da
realidade natural. Nos seus desenhos
anatmicos foi relevado um progresso notvel
entre o perodo anterior e a quele sucessivo a
1506, que coincide com a leitura do tratado
De usu partium de Galeno e com o comeo
de uma prtica mais frequente de
dissecaes. A anatomia comparada dos
vertebrados, o vo dos pssaros, a tica
fisiolgica: so trs temas pelos quais
Leonardo se apaixonou por muitos anos e sobre
os quais existem inumerveis desenhos.
Centenas de estudos e de desenhos sobre a
anatomia do cavalo se prendem ao projeto do
monumento ao Duque de Milo (comeado em
1483) e ao grande painel da batalha de
Anghiari (comeada em 1503). Mas a
curiosidade de Leonardo vai muito alm do
nvel alcanado por escultores e pintores
interessados no conhecimento da anatomia
artstica ou dos msculos superficiais. Ele foi
um observador metdico e sistemtico e a esta
sua postura est ligada a sua tese da
superioridade do olho sobre a mente, da
observao atenta do mundo real sobre os
livros e as escrituras. Aqui est o seu limite
(muitas vezes ressaltado, e com razo, por quem
se ops imagem mtica de Leonardo como
cientista moderno) mas tambm a sua
irrepetvel grandeza.
Os desenhos de Leonardo ficaram
desconhecidos. O primeira exemplar de
xilografa usado para ilustrar livres impressos
com tipos mveis remonta ao ano de 1461. A
passagem das xilografas para as gravuras
(entre as mais clebres aquelas de Drer) e
para as guas-fortes (Rembrandt um dos
grandes artistas que usa esta tcnica) leva a um
refinamento progressivo das ilustraes. O
primeiro texto ilustrado de anatomia o
comentrio Anatomia de Mondino de Luzzi
(professor em Bologna no perodo de 1315 a
1318), publicado em Bologna em 1521 por
Gicomo Berengario de Carpi, aps o qual
seguem as Isagoges breves in anatomiam
(1523). Entre as numerosssimas obras
preciso lembrar sobretudo o De dissectione
partium corporis humani (1545) de Charles
Estienne (Stephanus Riverius). Mas as grandes
e belssimas tbuas anatmicas, desenhadas
para o De humani corporis fabrica de Andrea
Veslio, superam em preciso e esmero
qualquer exemplo anterior de representao
anatmica e se tornaram, no injustamente, o
smbolo de uma virada radical nos mtodos de
observao da realidade. Por Vasari essas
tbuas so atribudas a Jan Stephan van Calcar
mas, em todo o caso, derivam da Escola de
Tiziano. Basta compar-las com os desenhos
anatmicos muito aproximativos dos
manuscritos medievais para perceber que na
forma de olhar representar o corpo humano
se realizou um salto qualitativo. A propsito,
tornou-se um lugar comum por em destaque
uma coincidncia de datas: a data de 1543
o ano em que Coprnico apresenta a sua nova
imagem do universo e Veslio oferece aos
homens um novo retrato do corpo humano.
Veslio, que nascera em Bruxelas de uma
famlia de mdicos, estudara em Lovaina e
em Paris; em sua viagem a Itlia e na estada
em Veneza, em 1537, foi convidado a ensinar
anatomia em Pdua e sucessivamente deu
aulas em Bologna. Em 1538 publicara as seis
tbuas anatmicas, conhecidas pelo nome de
Tabulae sex. Em 1543 foi pessoalmente a
Basilia para cuidar da impresso da Fabrica
e da Epitome (tambm publicada naquele
ano). Quando a sua obra-prima veio luz ele
tinha apenas 28 anos de idade: no me oculto
o fato - escreve no Prefcio - de que a minha
tentativa, por causa da minha idade, ter
pouca autoridade e no ficar sem crticas
devido frequente contestao dos axiomas
galnicos que no respondem verdade [] a
menos que a obra no saia protegida pelo
patrocnio de alguma divindade. De fato, o
nume protetor foi o Imperador Carlos V, ao
qual o livro fora dedicado e que nomearia
Veslio mdico imperial.
Veslio segue Galeno no plano das sees
que compem a obra, na interpretao na
nutrio, na afirmao da importncia maior do
sistema venoso do que do arterial. Pensa
tambm, tal como Galeno, que as veias tenham a
sua origem do fgado. Todavia, ainda no
Prefcio, toma energicamente distncias da
tradio afirmando que Galeno no se
apercebeu de nenhuma das diferenas mltiplas
e substanciais entre o corpo dos macacos e o
corpo do homem, exceto a forma diferente das
articulaes dos dedos e dos tornozelos; alm
disso, ele afirmou que ele, no decorrer de urna
nica demonstrao anatmica errou mais de
duzentas vezes na descrio correta das partes,
da harmonia, bem como do uso e da funo do
corpo humano.
Muitos intrpretes contemporneos que
insistiram no galenismo de Veslio no s
tiveram a tendncia a menosprezar estas
afirmaes, mas tambm a no levarem
considerao a veemncia dos ataques a que
foi submetida a Fabrica por parte dos
defensores da ortodoxia de Galeno. Jacques
Dubois (Jacobus Sylvius), antigo mestre de
Veslio em Paris, tornar-se-ia o seu maior
adversrio e inimigo, e o chamaria
continuamente (com um pesado jogo de
palavras) Vesanus (louco ou delirante)
acusando-o de ter envenenado com a sua
obra o mundo da medicina. Veslio afirmava
com energia a necessidade de uma total
conexo entre a medicina clnica e a
dissecao (e a cirurgia); polemizava com
fora contra uma medicina reduzida a cultura
livresca e lutava pela convergncia, na
medicina, da teoria e da observao direta.
Ele propunha uma nova imagem do mdico,
do professor de medicina e da relao que
h, nas cincias experimentais, entre o
trabalho manual e a obra do intelecto. Por
isso, ele acha que o desprezo pela obra
manual una das razes da degenerao da
medicina. Os mdicos se limitaram a receitar
remdios e dietas e abandonaram o resto da
medicina a indivduos que eles chamam de
cirurgies e que consideram somente como
escravos Por isso, quando todo o
procedimento da operao manual foi entregue
aos barbeiros no s andou se perdendo por
parte dos mdicos o conhecimento do interior
do corpo humano, mas desapareceu
totalmente a habilidade cirrgica (suctorial).
Os mdicos no se arriscavam a operar, ao
passo que aqueles a quem fora confiado tal
encargo eram demasiado ignorantes para ler os
escritos dos doutores. Dessa maneira foi
abrindo caminho um costume detestvel: um
indivduo executa a dissecao e outro descreve
as partes. Em seguida, este de cima de uma
ctedra grasna com rara presuno, repetindo
at o tdio coisas, que ele no observou
diretamente, mas aprendeu pelos livros. Assim,
tudo mal ensinado e naquela confuso so
apresentadas aos estudantes menos coisas do
que o aougueiro atrs do seu balco poderia
ensinar a um mdico (Veslio, 1664: 19, 25,
27). Em 1555 foi publicada, com algumas
pequenas correes, a segunda edio da
Fabrica. Nomeado mdico de Filipe; 11 da
Espanha, Veslio renunciou ao seu encargo em
1562. Faleceu dois anos mais tarde, de fome e
de sede, aps um naufrgio que aconteceu
durante o retorno de uma peregrinao a
Jerusalm. Estava se dirigindo a Pdua, onde
fora novamente chamado a ensinar pelo Senado
veneziano.
O grande livro de Veslio era tambm
uma prova visvel da colaborao que iria se
tornar cada vez mais estreita, entre a obra dos
cientistas naturais e aquela dos artistas
desenhistas e xilgrafos. As tcnicas
ilustrativas bem como as formas desta
colaborao nem sempre fcil, com relao
engenharia, zoologia, anatomia e botnica
foram estudadas analiticamente, sendo muitas
vezes ressaltada a extraordinria e rpida
passagem (que ocorre no decorrer do sculo
XVI) das ilustraes que tem por objeto o
texto e so totalmente construdas sobre ele
para as ilustraes que tem por objetivo a
natureza. As duas grandes obras alems que
marcaram o incio dos herbrios modernos
so: Herbarum vivae cones (1530-1536) de
Oto Brunieis ilustradas por Hans Weiditz; o
tratado De historia stirpium (1542) de
Leonhart Fuchs. Em ambos os casos a
novidade deve ser vista mais nas ilustraes do
que nos textos. Foi aplicado o mximo cuidado,
escreve Fuchs no Prefcio, para que cada
planta fosse representada com as suas razes,
caule, folhas, flores, sementes e frutos; portanto,
evitou-se deliberadamente modificar a forma
natural das plantas por meio de sombras ou
outras coisas no necessrias com as quais os
artistas procuram por vezes alcanar a fama.
Pelo menos neste caso, foi exercida alguma
forma de vigilncia: no permitimos aos
artistas atender aos seus caprichos de tal forma
a impedir que as reprodues no
correspondam exatamente realidade (Fuchs,
1542: Prefcio). Os dois primeiros jardins
botnicos universitrios foram institudos em
Pdua e em Pisa a pelo ano de 1544. Junto com
a aula de anatomia,- as hortas, nas primeiras
dcadas do sculo XVII, tornam-se elementos
necessrios para a respeitabilidade de uma
universidade.
Bem menos numerosas so as obras
enciclopdicas que tratam de zoologia. Entre as
histrias especiais de animais preciso
lembrar sobretudo (inclusive pelas ilustraes)
La nature et diversit des poissons (1555) e
Lhistoire de la nature des oyseaux (1555) de
Pierre Belon; o tratado De piscibus marinis
(1554) de Guillaume Rondelet e o maravilhoso
tratado Dellnatomia et dette infermitadi dei
cavallo do senador bolonhs Carlos Ruihi. No
campo das obras gerais o maior monumento da
cultura do sculo XVI (junto com a obra de
Ulisses Aldrovandi) a Historia animalium de
Konrad Gesner de Zurique, que teve uma vida
breve, mas foi mdico e humanista e se ocupou
(publicando inclusive livros) de botnica, de
lingustica, de Alpes e alpinismo. Com 29 anos
de idade, em 1545, publicara uma Bibliotheca
universalis que era uma bibliografia dos livros
impressos em latim, grego e hebraico. Os cinco
volumes in folio da obra maior, aos quais
devem ser acrescentados os trs volumes de
cones, foram publicados entre 1551 e 1558 (o
quinto volume saiu pstumo em 1587).
Abrangem um total de aproximadamente 4.500
pginas e mais de mil gravuras em madeira,
obra de artistas de Zurique. A clebre imagem
do rinoceronte tirada de Albrecht Drer e
construda sobre material de segunda mo.
Naquela ilustrao (que serviria de modelo
para todas as ilustraes do rinoceronte at
todo o sculo XVIII) cria a sugesto daquilo
que Drer sabia a respeito do mais clebre dos,
animais exticos: o drago coberto de
escamas (Gombrich, 1972: 98). Ao chifre sobre
o nariz, Drer acrescentara um pequeno chifre
de forma espiral, bem atrs das orelhas, na
regio das vrtebras cervicais (que
desapareceria das ilustraes somente em
1698).
Gesner, todavia, desconhece a anatomia
comparada. A classificao dos animais est em
ordem alfabtica (o Hippopotamos posto
entre o Hippocampus e a Hirudo ou
sanguessuga). Cada animal descrito em
captulos s vezes muito amplos (ao cavalo so
dedicadas 176 pginas in folio, ao elefante 33)
subdivididos em sees (designadas por uma
letra). Nas vrias sees se trata
respectivamente do nome do animal, nas vrias
lnguas antigas e modernas, do seu habitat e
morfologia, doenas, comportamentos, utilidade
e criao, bem como da comestibilidade
(quando possvel), bem como da utilidade para
a medicina, da etimologia e dos provrbios.
Na sua tese sobre as ilustraes e sobre
os limites da semelhana com a realidade,
Ernst Goinbrich certamente tem razo quando
afirmou que uma representao j existente
exercer sempre o seu influxo sobre o artista
mesmo quando ele quer fixar a realidade, no
sendo possvel criar do nada uma imagem
visual. Entretanto, como ele prprio ressaltou
e como consta de uma comparao entre as
imagens de um leo e de um porco-espinho
traadas pelo arquiteto gtico Villard de
Honnecourt e a imagem de um coelho pintado
em aquarela por Drer, durante o perodo de
tempo que vai do sculo XIV ao XVI aconteceu
algo de decisivo. O estilo perdeu a sua
rigidez e aprendeu a se adequar com bastante
elasticidade aos sujeitos que caem sob o olhar
(Gombrich, 1965: 102-103). - Tal mudana
teve efeitos certamente no secundrios
inclusive sobre os desenvolvimentos do saber
cientfico.

NOVAS ESTRELAS

Em 1609 Galileu Galilei apontava para o
cu a luneta iniciando uma srie de
observaes que seriam publicadas em um
pequeno livro com o ttulo Sidereus Nuncius,
editado em Veneza, no dia 12 de maro do ano
seguinte. Galillei mostra que a superfcie da
Lua no de modo algum lisa, uniforme e
nem propriamente de forma esfrica, como
uma numerosa falange de filsofos achava a
respeito dela e dos corpos celestes, mas, ao
contrrio, a sua superfcie era desigual,
escabrosa, cheia de cavidades e de
salincias, portanto no diferente da que
prpria face da Terra a qual se diferencia
aqui por cadeias de montanhas e acol por
profundezas de vales. Os limites entre as
trevas e a luz se revelam desiguais e
sinuosos, na parte tenebrosa da Lua aparecem
pontas luminosas que, aps transcorrido um
certo tempo, juntam-se com a parte luminosa.
Sobre a Terra no acontece o mesmo. Os
Cimos mais altos das montanhas ho so
iluminados pela luz da aurora, ao passo que a
sombra ocupa as plancies e, ao surgir do sol,
as claridades das plancies e das montanhas no
acabam se juntando. A paisagem lunar portanto
como uma paisagem terrestre. A Terra tem
caractersticas que no so nicas no universo.
Os corpos celestes, pelo menos no caso da Lua,
no tem uma natureza diferente, isto , no
possuem aqueles caracteres de perfeio
absoluta que uma tradio milenar atribuiu a
eles. E as estrelas so enormemente mais
numerosas do que aquelas que aparecem
viso natural. O telescpio mostra um cu
povoado de astros inumerveis, no s mas
revela a complicada estrutura das constelaes
j conhecidas, revelando a natureza da Via
Lctea: aquilo que foi observado por ns em
terceiro lugar a essncia, ou seja a matria da
Via Lctea que, em virtude da luneta, possvel
enxergar to sensivelmente a ponto de serem
resolvidas, com a certeza que dada pelos
olhos, todas as disputas que durante tantos
sculos atormentaram os filsofos, e nos livrou
de verbos as discusses. A observao da
parte no luminosa da superfcie lunar leva
Galilei a concluir que o esplendor da Lua
devido ao reflexo da luz proveniente da Terra,
que por sua vez iluminada pelo Sol. Entre as
estrelas fixas e os planetas se revela finalmente
uma diferena substancial. As primeiras
estrelas, observadas por meio da luneta,
conservam o seu aspecto de pontos luminosos
rodeados por raios brilhantes e parecem no
aumentar de tamanho, como ao contrrio
acontece com os planetas que se apresentam
como globos redondos e perfeitamente
delineados, semelhantes a pequenas luas.
Portanto, a distncia das estrelas fixas da Terra
incomparavelmente maior do que a distncia
que separa os planetas do globo terrestre.
Em algumas pginas do Sidereus Nuncius,
que ainda ho j e do ao leitor a sensao de
emoo que sempre acompanha a viso de uma
nova realidade, Galilei expe uma outra das
suas descobertas fundamentais. Na noite do dia
7 de janeiro ele observou, perto de Jpiter, trs
pequenas estrelas muito brilhantes, duas a
oriente e outra a ocidente do planeta; na noite
seguinte elas se apresentam numa posio
diferente, situando-se todas a ocidente; no dia
10 duas das estrelas esto a oriente, a terceira
est como que ocultada pelo planeta; no dia 12,
aps duas horas de observao, Galilei assiste
ao aparecimento da terceira estrela e no dia 13
aparecem quatro estrelas: so as luas ou os
satlites de Jpiter (hoje so denominados,
Europa, Ganimedes e Calixto) que, em
homenagem a Cosimo II de Medici, Galileu
denominou estrelas medicias.
O carter revolucionrio das descobertas de
Galileu no deixou de ser captado pela
percepo dos contemporneos. Em um poema
dedicado ao princip dos matemticos do
nosso sculo, Johannes Fber afirmava que
Vespucci e Colombo, navegadores em mares
antes desconhecidos, deviam reverenciar
Galilei que deu ao gnero humano novas
constelaes. Tal comparao com as grandes
descobertas geogrficas e com as viagens no
Novo Mundo retorna vrias vezes. William
Lower, na Inglaterra, escreve ao seu amigo
Thomas Hariot que Galilei realizou, com as
suas descobertas, algo mais importante do que
fez Magalhes que tambm abriu aos homens
vias antes inexploradas. Em 1612, em uma obra
dedicada descrio do mundo intelectual do
seu tempo, Francis Bacon parabeniza a
indstria dos mecnicos, como tambm o zelo e
a energia de certos homens cultos que, pouco
tempo antes, com a ajuda de novos instrumentos
ticos, ou usando chalupas e pequenas
embarcaes, comearam a ensaiar novos
intercmbios com os fenmenos do cu. O seu
empreendimento, continuava, deve ser
considerado algo nobre e digno da raa
humana e aqueles homens devem ser
valorizados, mais ainda do que pela sua
coragem, pela sua honestidade, porque, com
transparncia e com clareza, deram
sucessivamente conta da forma em que a eles
resultava cada ponto particular da sua
pesquisa. O Lord Chancelliere, apesar de no
ter aceito a cosmologia de Coprnico, era um
grande filsofo. Entretanto, bem diferente foi
com certeza a atitude de Sir Henry Wotton, que
tambm era um homem de ampla erudio e de
fina cultura, embaixador ingls em Veneza. De
fato, no mesmo dia da publicao do Sidereus
Nuncius envia o livro ao seu rei, com a
promessa de enviar-lhe logo uma luneta e com
palavras que do a exata sensao da revoluo
que a obra de Galilei trouxe nos quadros
tradicionais do universo: Envio a Vossa
Majestade, junto com esta carta, a mais estranha
notcia que jamais tenha aparecido no mundo.
Trata-se do livro aqui anexo do professor de
matemtica de Pdua []. Este fulano
subverteu toda a astronomia e toda a astrologia
[]. O autor poder ficar imensamente famoso,
ou tornar-se extremamente ridicularizado.
Na verdade, no faltaram as polmicas
speras, as rejeies tenazes, as obstinadas
manifestaes de incredulidade. Tais reaes
decorriam sobretudo dos ambientes da cultura
acadmica ligada s posies do aristotelismo.
O clebre Cremonini, amigo e colega de Galilei
em Pdua, no acredita que Galilei tenha visto
coisa alguma, e protesta contra tais culos
que bestificam a cabea e repreende Galilei
por ter entrado em todas estas girndolas. Em
Bologna, o astrnomo Giovanni Antonio Magini
assume uma postura de hostilidade e de
malevolncia. Quando em abril de 1610,
Galilei vai a Bologna para tentar convencer os
estudiosos a respeito da verdade das suas
descobertas, Martino Horlci, que em seguida
se tornar um adversrio violento, escreve ao
grande Kepler: experimentei de mil maneiras
tal instrumento de Galilei, - quer nas coisas
inferiores quer nas superiores; nas primeiras
faz maravilhas, mas falha no cu porque as
estrelas fixas aparecem duplicadas.
Mais tarde viria o reconhecimento de
Kepler, e, depois de uns primeiros
desentendimentos iniciais, tambm a adeso dos
Jesutas romanos. Galilei vencera, porque para
convencer os prprios Jesutas, obstinados
irredutveis, e para reduzir ao silncio aqueles
professores que negavam as montanhas na Lua
ou existncia dos satlites de Jpiter por
razes lgico-matemticas, no teria sido
suficiente, como ele escreveu mais tarde, o
testemunho das prprias estrelas que descidas
na Terra falassem de si mesmas. A realidade
do universo tinha sido ampliada pelo uso de um
instrumento mecnico que era capaz de ajudar
os sentidos do homem, - aperfeioando e
apurando a sua capacidade. As observaes
astronmicas de Galilei no marcaram somente
o fim de uma viso do mundo. Para os
contemporneos elas pareciam tambm o ato de
nascimento de um novo conceito de experincia
e de verdade. A certeza propiciada pelos
olhos tinha quebrado o crculo sem fim das
disputas.

DOMNI O S DESCONHECIDOS PELA
VISO

O fascnio despertado pelo pequeno e pelo
infinitamente pequeno, com certeza no foi
menor, nos sculos XVII e XVIII, do que aquele
despertado pelo grande, constitudo pelas
distncias sem limites e pela infinitude do
universo. A concepo da natureza como um
plenum formarum, como uma infinita
hierarquia de formas, ou com uma escada do
Ser total e infinitamente graduada (que uma
das grandes ideias-fora da cultura filosfica
destes dois sculos), parecia implicar a
existncia de realidades midas e invisveis,
forosamente no perceptveis pelas
capacidades limitadas do olho humano. Para
Henry Power, que em 1664 publica uma
Experimental Philosophy, Containing, New
Experimente Microscopical, Mercurical,
Magnetical as novas descobertas da
dioptria ecoam como uma confirmao da
tese de que os corpos mais pequenos que
somos capazes de ver a olho nu so somente
os mdios proporcionais entre dois
extremos que escapam aos sentidos. Tambm a
ideia de que a natureza seja explicvel por
meio de um exame da sua estrutura
corpuscular ou molecular implica o interesse
por instrumentos capazes de ampliar o campo
de possibilidades que a natureza concedeu aos
sentidos. Os habitantes da Nova Atlntida de
Francis Bacon ( 1627) possuem ajudas para
a viso melhores do que as lentes e os
culos para ver distinta e perfeitamente os
corpos mais midos, como as formas e as
cores de pequenos insetos e vermes, a
granulao e as estrias das gemas e as
composies da urina e do sangue, invisveis
de outro jeito (Bacon 1975: 86 l ).
Na histria do microscpio e das suas
relaes com a cincias no existe nenhuma
data dramtica, comparvel com aquela de
1609 relativa ao telescpio. Tal instrumento,
como foi ressaltado vrias vezes, exerce a sua
ao no interior de uma cincia consolidada,
que tem uma antiga e firme tradio. O
microscpio, ao contrrio, est no comeo de
um longo processo que leva constituio de
novas cincias. Na verdade, a histologia e
microbiologia iriam se afirmar somente no
sculo XVIII. O nome microscopium usado
em uma carta escrita por Johannes Fber (em 13
de abril de 1625) ao prncipe Frederico Cesi
que, em 1603, contando apenas 18 anos de
idade, estreitara com trs jovens amigos aquele
pacto cientfico que est na origem da
Academia dos Linceus. O primeiro volume
separado de microscopia a Centuria
observationum microscopkarum (1655) de
Pierre Borei.
Nas primeiras dcadas do sculo XVII eram
usados culos tubulares com a lente de um
lado e o objeto do outro lado, posto sobre uma
lmina de vidro, A ampliao era
aproximadamente de dez dimetros. Com
instrumentos deste tipo trabalham os primeiros
membros da Academia dos Linceus (e o nome
da Academia faz referncia notria agudeza
de viso do lince). Em 1625, Frederico Cesi
acrescentara ao seu livro intitulado Apiarum,
um outro trabalho denominado Tavola dellape,
publicado no Persio tradotto (Roma 1630) de
Stelluti. Com toda probabilidade foi esta a
primeira ilustrao impressa de objetos vistos
com a ajuda de um microscpio. O que se v
naquela tbua, insiste com fora Stelluti, era
desconhecido por Aristteles e por qualquer
outro naturalista. Junto da abelha no ato de
caminhar se acrescentavam na tbua (marcadas
por letras) anotaes como: as penas da
abelha, o olho totalmente cabeludo, a
lngua com as suas quatro linguinhas, as patas
vistas pelo lado interno e pelo lado externo e
assim por diante. Em 1644, em Palermo,
Odierna estuda a composio do olho de vrias
espcies de insetos. Dois anos mais tarde, em
Npoles, Fontana realiza uma srie de
observaes sobre a fermentao do vinagre.
A gerao seguinte pertencem os assim
chamados microscopistas clssicos: Robert
Hooke, Antony van Leeuwenhoeck, Jan
Swammerdam, Marcelo Malpighi, Nehemiah
Grew. Eles trabalham com instrumentos capazes
de aumentar (mesmo com uma resoluo
medocre) at cem dimetros. No microscpio
composto (que no foi usado por
Leeuwenhoeck) as lentes eram colocadas na
extremidade de tubos de papelo, o tubo do
ocular era encaixado naquele da objetiva e o
aparelho era focalizado fazendo escorrer os
tubos. Os microscpios deste tipo (construdo
na Itlia por Campani) tiveram uma ampla
difuso. O microscpio descrito por Hooke
possui um dispositivo a parafuso para a
focalizao e constitudo por um grande corpo
cilndrico: a objetiva formada por uma lente
biconvexa regulada por um diafragma, enquanto
o ocular constitudo por uma lente plano-
convexa e por uma pequena lente biconvexa (o
espelho refletor seria introduzido somente em
torno de 1720). Tais microscpios (bem como
as surpreendentes, pequenssimas lentes de
Leeuwenhoeck) no se limitavam a aproximar e
a ampliar um mundo familiar (como no caso das
abelhas ampliadas por Cesi). Mas abriam para
o olhar um mundo novo e surpreendente de
minerais e de tecidos orgnicos estruturados
segundo formas, bem como um mundo povoado
de seres vivos invisveis ao olho humano.
Neste ponto precisamos voltar por um
instante ao tema da importncia das ilustraes.
Isso porque justamente as belssimas gravuras
do grande arquiteto Christopher Wren, que
aparecem na Microgrdphia de Hooke (1665),
colocam esta obra (exatamente como acontecera
um sculo antes com a obra de Veslio) em um
nvel diferente daquelas dos seus
contemporneos. E entre os contemporneos
havia Marcelo Malpighi, que com certeza
mais bilogo do que Hooke, e que em 1661
publicara o tratado De pulmonibus. As grandes
possibilidades oferecidas cincia por meio
das ilustraes eram evidentes desde quase um
sculo e meio atrs, mas a primeira gerao dos
microscopistas ficara quase insensvel a este
assunto. As 32 tbuas esplndidas da
Micrographia (utilizadas ainda nos manuais do
sculo XIX) revelaram o que podia ser feito
neste campo (Hall, 1976: 13).
Pontas de agulhas, pulgas, moscas, formigas,
piolhos: mais do que objetos no observados
por outros, Hooke descreveu aquilo que viu por
meio do microscpio, com uma exatido e uma
paixo pelo detalhe no costumeiros na sua
poca. O invlucro externo do olho da mosca
flexvel e transparente e se assemelha com a
substncia da crnea de um olho humano. Aps
tirar o bulbo, a substncia escura e a mucosa
que est debaixo pude ver tal invlucro
transparente como um fragmento sutil de pele,
possuindo muitas cavidades no interior, situadas
na mesma ordem das protuberncias externas.
No h como duvidar que este curioso aparelho
seja o rgo da viso das moscas dos
crustceos (Hooke, 1665: Prefcio). No
decurso da dcima oitava observao que
intitulada O esquematismo (que um termo
usado por Bacon) ou tecido da cortia e sobre
as clulas (cells) ou poros de outros corpos
porosos, em analogia com as celas do favo das
abelhas, usado pela primeira vez o termo
clula. Todavia, a partir desta base, no tem
qualquer sentido atribuir a Hooke a descoberta
da clula.
Hooke que um cientista que segue a
concepo de Bacon, insiste longamente sobre o
tema da ampliao do campo dos sentidos. O
telescpio abriu os cus para o olhar, revelou
um vasto nmero de estrelas novas e novos
movimentos que eram totalmente desconhecidos
aos astrnomos antigos. Ao mesmo tempo,
tambm a Terra, outrora familiar, agora nos
parece uma coisa nova e observamos em cada
sua partcula de matria uma variedade to
grande de criaturas como aquelas que antes
teramos podido contar no universo inteiro. Os
novos instrumentos permitem examinar tanto o
mundo visvel, como tambm descobrir mundos
desconhecidos: cada aperfeioamento
considervel do telescpio e do microscpio
produz novos mundos e terras desconhecidas
para a nossa viso (ibid: l 77-78).
No decorrer de algumas sesses da Royal
Society, no ano de 1677, Hooke fez a leitura
de uma carta de 17 pginas que fora enviada
quela ilustre Academia por Antony van
Leeuwenhoeck. O autor das cartas no era um
filsofo naturalista nem pertencia ao mundo
dos letrados. Empregado na funo de
contnuo junto ao tribunal de Delft (uma
pequena cidade situada no sul da Holanda)
construra sozinho para seu uso vrias centenas
de pequenssimas lemes bi-convexas de curto
comprimento focal e pequenas esferas de vidro
fundido (com dimetro inferior a 2,5 mm) que,
inseridas em uma armao metlica,
funcionavam como simples microscpios. Em
virtude da sua maravilhosa habilidade de tico
(neste sculo uma de suas lentes s e revelou
superior a qualquer outra lente simples
conhecida) e impelido por uma insacivel
curiosidade, Leewenhoeck realizou
observaes sobre os espermatozides e
sobre os glbulos vermelhos do sangue,
detectando protozorios e bactrias.
Em setembro de 1674, observando o
movimento daqueles animais microscpicos
presentes em uma gota de gua, pareceram-lhe
velozes e maravilhosos de se ver e penso que
algumas destas pequenas criaturas sejam mil
vezes mais pequenas do que eu tenha visto em
uma casca de queijo ou em um mofo. Tambm
no interior do corpo humano ele descobriu que
vivem pequenos animais. Em outubro de 1676
so descritos os protozorios: exatamente
como ver, a olho nu, pequenas enguias que se
contorcem uma contra a outra e toda a gua
parece viva por estes vrios animaizinhos; e
esta para mim, entre todas as maravilhas que
observei na natureza, a mais maravilhosa de
todas.

O NOVO MUNDO

En las ndias - escreve Jos Acosta todo es
portentos o , todo es sorprendente, todo es
distinto y en escala mayor que Lo que existe en
el Viejo Mundo. Tambm Cristvo Colombo
e Ferno de Magalhes e os outros inumerveis
viajantes e navegadores no comeo da era
moderna, viram com os prprios olhos como
mais tarde Galilei, Hooke e Leeuwenhoec k -
coisas jamais vistas antes. Inclusive a viso de
novas terras contribura para por em crise a
ideia da superioridade dos antigos. Simples
marinheiros afirmam muitas pessoas - so
capazes de enxergar o contrrio daquilo que
filsofos gregos e at mesmo Padres da Igreja
afirmaram a respeito da habitabilidade das
regies trridas, da existncia das Antpodas,
da navegao nos Oceanos e da
impossibilidade de transpor as colunas de
Hrcules.
No Novo Mundo se encontram plantas
desconhecidas (milho, mandioca, batata, feijo,
tomate, pimento, abbora, abacate, anans,
cacau, tabaco, seringueira) e animais nunca
vistos antes (peru, lhama, lince, puma, condor,
jaguar, anta, alpaca, jacar). Descries de
novos animais e novas plantas se encontram na
Historia generaly natural de las ndias (1526)
de Gonzalo Fernndez de Oviedo y Valds que
foi por mais de quarenta anos inspetor da
extrao do ouro em Santo Domingo. Em
documentos e em mapas do incio do sculo
XVI o novo contine n t e po v o a d o de
unicrnios, cinocfalos e homeus com os olhos,
o nariz e a boca situados no peito; Oviedo
renuncia descrio de seres monstruosos e de
entidades imaginrias. Pensa que existe uma
nica natureza que assume diferentes formas nas
diversas partes da Terra: plantas nocivas em
uma parte do mundo so benficas na outra
parte, os homens podem ser brancos ou
pretssimos e os tigres, geis e rpidos no
nosso continente, so trpidos e pesados na
ndia de Vossa Majestade. Tambm o jesuta
Jos Acosta, na Historia naturaly moral de
las ndias (1590), descreve as caractersticas
do solo, os minerais, os vulces, os metais, as
plantas, os animais, os peixes e os pssaros. O
Novo Mundo povoado de animais em
nmero e aspecto jamais conhecido, dos quais
no tem memria nem os gregos, nem latinos,
nem qualquer outro povo do mundo de ac.
Sobre os mesmos assuntos se detm tambm o
breve escrito intitulado A Briefe and Troue
Report of the New Found Land of Virgnia
(1588) de Thomas Hariot, um dos maiores
matemticos do seu tempo, admirador de
Galilei e correspondente de Kepler. Na Itlia,
Federico Cesi iria adquirir o manuscrito do
assim chamado Tesoro messicano ou Rerum
medicarurn Novae Hispaniae thesaurus, uma
coletnea monumental de botnica e zoologia
extica baseada no relatrio de Francisco
Hernndez, mdico de Filipen. Depois de
vrias vicissitudes editoriais, o livro seria
publicado por Francisco Stelluti em 1651.
Acosta se detivera longamente tambm
respeito dos homens do Novo Mundo e sobre
os seus costumes. O seu livro, traduzido em
ingls (1604), italiano (1606) e holands
(1624) fica no centro de uma amplssima
discusso que envolve a cultura europia a
partir de meados do sculo XVI at a poca de
Vico. Tal discusso diz respeito a algumas
perguntas s quais no era fcil dar uma
resposta. Como conciliar a narrao bblica
com a presena de homens num lugar to
distante do centro da religio hebraica e crist?
Os silvcolas americanos so descendentes de
povos outrora civilizados e mais tarde decados
na barbrie? Ou h vrias origens para os
diversos povos e os seres humanos apareceram
simultaneamente nas vrias regies da Terra?
Como se justifica a filiao direta de todos os
homens a partir de Ado? O dilvio universal
atingiu todas as regies da Terra? Ou, ao
contrrio, o dilvio foi s um cataclismo local?
E, neste caso, histria narrada pela Bblia no
se reduz apenas histria de um povo
particular? No se limita portanto, narrao
de uma crnica local? Como se explica a
existncia de uma natureza diferente daquela
que nos familiar? Como entraram na Arca de
No os animais do Novo Mundo, e como saram
dela? Por que nenhum exemplar desses animais
sobrevive no Velho Mundo? Ou devemos pensar
que Deus, aps os seis dias da criao,
continuou a criar aquele mundo novo?
Sobretudo: como chegaram ao Mundo Novo os
homens do Velho Mundo?
Freethinkers, espritsforts e libertinos de
vrios matizes e natureza se serviram
amplamente da descoberta do Novo Mundo
para levantar dvidas sobre a validade da
narrao bblica e para apresentar aquele tipo
de teses mpias a que se fazia referncia, no fim
do sculo XVII e no sculo XVIII, qualificando-
as como lucrecianas, espinosistas e
materialistas. Jeronimo Cardano chegou a
afirmar implicitamente a tese de uma gerao
espontnea dos homens da matria. O
aristotlico Andrea Cesalpini sustentara
explicitamente que todos os animais, inclusive
o homem, podem ter tido origem da matria em
putrefao, sso, a seu ver, podia ter - e
realizado mais especialmente em lugares, como
o Novo Mundo, de clima trrido de vegetao
exuberante. Para Giordano Bruno, a presena de
animais e homens no Novo Mundo no
constitua um problema. Ao contrrio, era a
prova de que cada terra produz toda espcie de
animais. Atribuir aos Americanos uma gerao
de Ado absurdo e na verdade no houve
somente um primeiro lobo, leo ou boi do qual
todos os lobos e lees e bois foram gerados e
propagados por todas as ilhas, mas em toda a
parte a terra produziu cada coisa desde o
princpio. A disputa entre os defensores do
poligenismo e os que afirmar a m o
monogenismo (Acosta est entre eles) era
destinada a clamorosos desenvolvimentos.
Paracelso negara aos Americanos caracteres
humanos. Assim como os gigantes, os gnomos,
as ninfas, eles so semelhantes aos homens em
tudo exceto na alma. So como as abelhas,
que tem um seu rei; como os marrecos
selvagens, que tem um chefe; e no vivem
conforme a ordem das leis humanas, mas
segundo as leis da natureza inata. Tambm o
humanista Juan Gins de Seplveda, entre
muitos outros escritores, filsofos e viajantes,
apresentara os indgenas americanos como uma
sub-espcie de homens, capazes de todo tipo de
malvadezas abominveis. Entretanto, so
radicalmente diferentes as afirmaes contidas
em uma clebre pgina dos Essais (1580) de
Michel de Montaigne que faz referncia s
tribos brasileiras: para julgar os povos no
europeus no possvel nem lcito adotar o
ponto de vista europeu e cristo. A humanidade
se exprime em uma variedade infinita de formas
e cada um chama barbrie aquilo que no est
nos seus costumes (Montaigne, - 1970:2 72).
As discusses sobre o selvagem bom e
sobre o selvagem mau se entrelaaram com as
vicissitudes da biologia e do pensamento
poltico. At Buffon, bem como at o abade
Corneille de Pauw e os romnticos, no que diz
respeito ao continente americano, continua-se a
afirmar, naquela discusso, o carter
degenerado, decado ou em todo o caso
inferior da natureza do Novo Mundo. A fauna
que o povo a, escreveria Hegel na Philosophie
der Geschichte, tem um aspecto menor, mais
fraco e mais tmido.

CAPTULO 5 UM NOVO
CU

COPRNICO V

O astrnomo polons Niklas Koppernigk
(1473-1543) - latinizou o seu n ome para
Copernicus. Aquele nome, na era moderna,
tornou-se o smbolo de uma grande virada do
pensamento e o ato de nascimento de uma
nova poca e de uma revoluo intelectual.
Como foi ressaltado vrias vezes, Nicolau
Coprnico no assumiu, nem na sua vida e
nem tampouco nas suas obras, qualquer
atitude revolucionria. Como bom humanista,
considerou que a prpria possibilidade de um
novo mtodo de, clculo dos movimentos das
esferas celestes (capaz de por um fim s
incertezas dos astrnomos) fosse preciso
busc-la nos textos filosficos antigos. Por
isso, apresentou a sua doutrina como uma
tentativa de fazer reviver as antigas teses de
Pitgoras e de Filosofia. Por isso ele foi
extremamente cauteloso e hesitante. Ficou
muito preocupado com relao ao desprezo
que a sua estranha e inusitada doutrina sobre
o movimento da Terra podia despertar no
mundo dos eclesisticos e dos professores.
Por esta razo ele escreveu a sua obra maior,
o tratado De revolutionibus orbium
coelestium (1543), em constante paralelismo
com o Almagesto de Ptolomeu seguindo-o
livro aps livro e seo por seo, a ponto
de Kepler comentar a seu respeito que ele,
mais do que interpretar a natureza, interpretar
a Ptolomeu.
Coprnico nascera em Torun (em alemo
Thorn) margem do rio Vstula, em uma cidade
que em 1466 passara sob a soberania do Rei da
Polnia. Filho de um comerciante, foi adotado
por um tio materno, que mais tarde foi nomeado
bispo de Warmja. Aps completar os estudos na
universidade de Cracvia foi incentivado pelo
tio a passar uma temporada nas universidades
italianas. Por isso o seu nome consta registrado;
em 1496, nos catlogos da Natio Germanorum
da universidade de Bologna onde, alm de
aluno, foi bastante amigo do astrnomo
Domnico Maria Novara (1454-1504). Em
1500 passou por Roma e, no ano seguinte,
voltou sua ptria para tomar posse do cabido
de Frauemburg. Mas no mesmo ano voltou para
a Itlia, estabelecendo-se primeiro em Pdua,
onde continuou a estudar jurisprudncia e
medicina por quatro anos, e a seguir em Ferrara
onde conseguiu o doutorado em direito
cannico. Em 1506, aps nove anos de
permanncia na Itlia, regressou a Polnia,
como secretrio e mdico junto do tio. Aps o
falecimento deste, em 1512, estabeleceu-se em
Frauenburg onde permaneceu por mais de trinta
anos, trabalhando, at a morte na sua obra-
prima.
No perodo entre 1507 e 1512 (os
especialistas porm tem opinies contrastantes
a respeito destas datas), Coprnico redigira o
tratado De hypothesibus mottumcoelestium
commentarius que, no texto manuscrito, foi
conhecido por muitos. Nele eram apresentadas
as sete petitiones que deviam dar lugar a uma
nova astronomia.
1) No existe somente um centro de todos os
corpos celestes ou esferas (quer dizer: ao
contrrio daquilo que afirmava Ptolomeu,
existem dois centros de rotao: a Terra que o
centro de rotao da Lua e o Sol que o centro
de rotao dos outros planetas).
2) O centro da Terra no coincide com o
centro do universo, mas somente com o centro
da gravidade e da esfera da Lua (tal petitio
abria de novo o problema de uma explicao da
gravidade).
3) Todas as esferas giram ao redor do Sol
(que, por conseguinte, excntrico com relao
ao, centro do universo).
4) A relao entre a distncia Terra-Sol e a
altura do firmamento menor do que a relao
entre o raio terrestres a distncia Terra-Sol. Tal
distncia, portanto, imperceptvel em relao
altura do firmamento (se o universo tem
dimenses to grandes, o movimento da Terra
no causaria um movimento aparente das
estrelas fixas).
5) Todos os movimentos que aparecem no
firmamento no derivam de movimentos do
firmamento, mas do movimento da Terra. O
firmamento permanece imvel, enquanto a
Terra, junto com os elementos que esto mais
prximos a ela (a atmosfera e as guas da sua
superfcie) realiza uma completa rotao sobre
os seus plos fixos em um movimento diurno.
6) Aquilo que nos aparece como
movimentos do Sol no deriva do movimento
do prprio mas do movimento da Terra e da
nossa esfera junto a qual (como qualquer outro
planeta) ns giramos ao redor do Sol. A Terra,
portanto, tem mais de um movimento.
7) O aparente movimento de retrocesso
direto dos planetas no deriva do seu
movimento, mas do movimento da Terra. O
movimento da Terra sozinha suficiente para
explicar todas as desigualdades que aparecem
no cu (os assim chamados movimentos de
retrocesso dos planetas se tornam movimentos
aparentes, posto que dependem do movimento
da Terra).
Nesse meio tempo Coprnico entregara o
volumoso manuscrito do tratado De
revolutionibus ao jovem Georg Joaquim
Rheticus (1514-76), o nome verdadeiro era
Lauschen latinizado por Rheticus para indicar a
provenincia da antiga provncia romana da
Recia). Discpulo e admirador de Coprnico,
em 1540 Rheticus publicou a famosa Narratio
prima que, junto a uma srie de consideraes
astrolgicas sobre a queda do Imprio Romano,
bem como sobre o nascimento do Imprio
Muulmano e a segunda vinda de Cristo, contm
uma exposio cristalina da cosmologia
copernicana. Por meio deste escrito que,
deixando de ser annimo, foi reimpresso em
Basilia no ano seguinte, o mundo dos letrados
teve uma noo mais ampla das ideias e da
grande obra de Coprnico.
Na sua exposio Rheticus insistia, com
muita energia, em afirmar a maior simplicidade
e harmonia do sistema copernicano em
comparao com o sistema ptolomaico. Todos
os movimentos dos planetas podem ser
explicados mediante o movimento uniforme, do
globo terrestre. Se o Sol for colocado no centro
do universo e a Terra girando ao redor dele
como um corpo excntrico ou um universo
maior, a verdadeira compreenso das coisas
celestes passa a depender somente dos
movimentos regulares e uniformes do globo
terrestre. Por que Coprnico no devia adotar
a conveniente teoria do movimento terrestre?
Adotando tal hiptese, para a construo de
uma cincia exata dos fenmenos celestes
bastava somente a oitava esfera imvel, o
Sol sendo ele tambm imvel no centro do
universo, e para explicar os movimentos dos
outros planetas eram suficientes combinaes
de epiciclos e excntricos, de excntricos e
excntricos, de epiciclos e epiciclos
(Rheticus, 1541: 460-6 1). A atribuio do
movimento Terra permitia reafirmar a
circularidade dos movimentos celestes.
Enquanto no sistema tradicional o movimento
de retrocesso era explicado colocando o
planeta em um epiciclo cujo centro girava por
sua vez ao redor da Terra sobre o epiciclo
diferente do planeta, no novo sistema os
planetas se movem em um movimento contnuo
e todos na mesma direo. As irregularidades
dos seus movimentos so atribudas ao ponto de
vista, diferente a cada momento, do observador
situado sobre Terra em movimento.
Como narra a tradio, o livro De
revoliitionibus, publicado em maio de 1543, foi
levado ao leito de morte de Coprnico. Nas
pginas da Dedicatria, tal como j fizera
Rheticus, Coprnico insistia sobre a maior
simplicidade e harmonia do Sistema. - Ele
contrapunha o novo sistema ao antigo insistindo
a respeito das desavenas, incertezas e
contradies dos seguidores da tradio.
A revoluo copernicana no consistiu em
um aperfeioamento dos mtodos da
astronomia, nem em uma descoberta de novos
dados, mas sim na construo de uma
cosmologia nova baseada nos prprios dados
fornecidos pela astronomia de Ptolomeu. Alm
disso, tal cosmologia est fortemente ligada a
algumas teses fundamentais do aristotelismo: o
universo copernicano perfeitamente esfrico e
finito; a esfericidade a que convergem todos os
corpos constitui uma forma perfeita e uma
totalidade fechada em si mesma que atribuda
justamente aos corpos divinos; o movimento
circular das esferas cristalinas deriva do fato
que a mobilidade prpria da esfera consiste em
se mover em crculo (mobilitas sphaerae est in
circulam volvi), a condio de imobilidade do
Sol (que, como o cu das estrelas fixas,
imvel) deriva da sua natureza divina, quer
dizer, a sua centralidade decorre do fato que
esta lanterna do mundo chamada por outros
tambm de mente e reitor do universo est
situada no lugar melhor de onde pode iluminar
cada coisa simultaneamente (Coprnico, 1979:
212-13).
A simplicidade do novo sistema, no entanto,
era mais aparente do que real: para justificar os
dados das observaes, Coprnico foi forado,
em primeiro lugar, a no fazer coincidir o
centro do universo com o Sol (o seu sistema foi
chamado de heliosttico, ao invs de
heliocntrico), mas com o ponto central da
rbita terrestre; em segundo lugar, foi obrigado
a introduzir de novo, como em Ptolomeu, uma
srie de crculos girando em torno de outros
crculos; e finalmente atribuir Terra (alm do
movimento de rotao ao redor do seu eixo e de
translao ao redor do Sol) um terceiro
movimento de declinao (declinationis motus)
para justificar a invariabilidade do eixo
terrestre com relao esfera das estrelas fixas.
A revoluo copernicana tinha como
caracterstica o seguinte: no se limitava a
contrapor algumas teses novas s teses
tradicionais, mas conseguia realmente substituir
Ptolomeu, isto , melhorar o tratado Almagesto
tanto no plano dos clculos como tambm na
construo dos mapas planetrios. Os novos
mapas, conhecidos como tbuas prutnicas
(1551), elaboradas por Erasmo Reinhold
(1511-53) a partir de bases copernicanas, foram
acolhidos inclusive por adversrios ferrenhos
do novo sistema do mundo, e o prprio
Reinhold jamais foi copernicano. O sistema
apresentado no tratado De revolutionibus era
fundado sobre uma refinada matemtica
pitagrica que podia ser apreciada pelos
astrnomos profissionais. De fato, para alguns
deles aquele sistema no s apareceu mais
simples e harmonioso do que o anterior, mas
tambm mais de acordo com o pressuposto
metafsico (que Coprnico mantm bem coeso)
da perfeita circularidade dos movimentos
celestes.
Muitos elementos fundamentais que
constituem aquele grandioso fenmeno que ns
denominamos de revoluo astronmica
(eliminao dos corpos excntricos, dos
epiciclos, da realidade das esferas slidas, a
questo da infinidade do universo) so
totalmente ausentes em Coprnico. Todavia
existem livros que, sem se apresentarem como
revolucionrios, provocam grandiosas
revolues intelectuais. Tal foi o caso de
Coprnico, como seria tambm aquele de
Darwin. Eles so lidos, ainda que de maneira
incompleta, por um nmero cada vez maior de
no especialistas. Atingem no s o intelecto,
mas a imaginao dos homens, eliminando
velhas e consolidadas respostas e abrindo uma
quantidade de novos problemas. No caso de
Coprnico, eles eram os seguintes o que a
gravidade e por que os corpos pesados caem
sobre a superfcie de uma Terra em movimento?
O que move os planetas e como eles so
mantidos nas suas rbitas? Qual a extenso do
universo e qual a distncia entre a Terra e as
estrelas fixas? Mas, alm desses problemas,
abriam-se outros novos no apenas no domnio
das cincias. A admisso do movimento
terrestre e a aceitao do novo sistema
implicavam no s uma reviravolta da
astronomia e da fsica e a necessidade de uma
sua reestruturao, mas tambm uma
modificao das ideias a respeito do inundo,
bem como uma nova avaliao da natureza e do
lugar do homem na natureza. Na verdade, em
qualquer sistema cujo equilbrio instvel (e
tal era sem dvida a astronomia nos tempos de
Coprnico) existem pontos problemticos, que
no podem ser tocados sem que desmorone o
inteiro sistema. O movimento da Terra era um
destes pontos.

O MUNDO SE DESPEDAOU

J em 1539, em um dos Discursos mesa,
Lutero faz referncia a um astrnomo de quatro
vintns que sustenta que a Terra se move e
pretende subverter toda a astronomia,
colocando-se em contraste com o texto das
Escrituras, onde se diz que Josu ordenou ao
Sol, e no Terra, para deter-se. Seis anos
depois da publicao da obra-prima de
Coprnico, Filipe Melanchton, no tratado Initia
doctrinae physicae, retruca que aqueles que
acreditam que a oitava esfera e o Sol no giram
ao redor da Terra sustentam argumentos mpios
e perigosos, contrrios honestidade e
decncia, Calvino, sem nunca citar Coprnico,
reafirmava porm energicamente o valor literal
das Escrituras. Na verdade, discutiu-se muito a
respeito da postura dos protestantes e catlicos
diante do Copernicanismo. Uma das lendas
historiogrficas mais difusas, aquela que
afirma a indiferena substancial tanto da
Cria Romana como tambm dos telogos
escolsticos com relao ao problema.
Somente trs anos depois da morte de
Coprnico, em 1546, o dominicano Giovanni
Maria Tolosani, ligado a Bartolomeu Spina,
mestre do Sagrado Palcio e na ocasio
porta-voz quase oficial das reaes da Cria,
tomava energicamente posio contra o novo
sistema no tratado De veritate Sacrae
Scripturae (que ficou indito at 1975). O
copernicanismo, na opinio de Tolosani, tem
um defeito constitutivo e essencial: viola o
princpio fundamental e irrenuncivel da
subalternatio scientiarum com base no qual
uma cincia inferior necessita da cincia
superior. No se trata, portanto, de uma
questo de pouca relevncia. Pois a primeira
das cincias, a teologia, oferece ao
cosmlogo uma descrio da estrutura fsica
do universo e nenhuma cincia pode estar em
oposio com a teologia; Coprnico,
habilidoso na cincia matemtica e
astronmica, deficiente nas cincias fsicas e
dialticas, e incompetente nas Escrituras.
O texto de Tolosani seria lido com cuidado
por um outro dominicano, Tommaso Cactni,
cuja violenta tomada de posio, expressa no
sermo de 20 de dezembro de 1614 na igreja
de Santa Maria Novella, est nas razes da
condenao de 1616 que declarava tola e
a bsurda em filosofia e formalmente hertica
a teoria de Coprnico. Na Dedicatria a Paulo
III, Coprnico tinha invocado a sua
autorizao e o seu juzo para que impedisse
o ataque dos caluniadores, apesar de ser
proverbial o fato de no haver nenhum
remdio contra a calnia dos maledicentes
(cf. Camporeale, 1977-78; Garin, 1975: 283-
95).
Entretanto, com o passar do tempo, as
calnias se tornar iam muito numerosas, mas,
como sempre ocorre diante do novo, no
faltaram tambm adeses cautelosas de
especialistas, ferventes entusiasmos apesar de
tecnicamente pouco abalizados, como tambm
rejeies irritadas e, sobretudo, manifestaes
de desorientaes e de incertezas. O tratado
De revolutionibus foi reeditado em Basilia
em 1550 (treze anos aps a primeira edio)
trazendo em apndice a Narratio prima de
Rheticus que era o texto que melhor servia aos
leitores no especializados para entender o
significado do novo sistema do mundo. As
Tbuas prutnicas de Reinhold (1551) foram
revisadas e ampliadas em 1557. No ano
anterior fora publicado em Londres o livro
The Castle of Knowledge do mdico e
matemtico Robert Recorde ( 1510 ca. 1558).
No dilogo entre um Mestre e um Aluno, o
primeiro afirma ser prematuro discutir a
respeito do movimento da Terra, considerando
que a ideia da sua imobilidade penetrou to
forte mente nas mentes a ponto de fazer
parecer louca a tese oposta; o aluno porm nega
que as opinies aceitas por muitos sejam
sempre verdadeiras.
Os astrnomos, todavia, foram em geral
muito cautelosos. Com a exceo dos dois
grandes nomes, Kepler e Galilei, eles
rejeitaram a prpria ideia de uma declarao
relativa superao do sistema de Ptolomeu.
Depois do sucesso dos novos mapas,
predominava entre os astrnomos a atitude de
Thomas Blundeville que, em 1594, chegou a
afirmar que, mediante a ajuda de uma falsa
hiptese, Coprnico conseguira trazer
demonstraes mais exatas do que jamais foi
feito antes. Michael Mastlin (1550-1630),
professor de astronomia em Tubinga, nas
ultimas edies da Epitome astronomiae
(1588) inseriu apndices com a exposio
do sistema copernicano. Considerando que
foi mestre de Kepler, lgico supor que
instrusse o aluno sobre o novo sistema. Ele
colaborou tambm na redao e na impresso
do Mysterium cosmographicum de Kepler
(1596) que o recompensou pelo trabalho
desenvolvido (que implicava tambm clculos
difceis) com o presente de uma taa de prata
dourada e seis talheres de prata. Em torno de
1587, Christopher Rothmann, astrnomo do
Landgrave Guilherme IV de Axen-Cassel, na
sua correspondncia com Tycho Brahe,
defendeu energicamente a validade do
copernicanismo. Naquelas cartas ele
confutava as objees mais tradicionais contra
o movimento da Terra e afirmava a
insustentabilidade de uma interpretao literal
das Escrituras que obrigaria a crer tambm
na existncia das guas celestes (uma
questo que, para toda a cosmologia da
Idade Mdia, fora de importncia
fundamental).
O matemtico Giovanni Battista Berredetti
(1 5 3 0 -9 0 ), no Diversarum speculation
mathematicarum metaphysicorum lber (1585),
nega qualquer valor aos argumentos extrados
do aristotelismo contra Coprnico. Entre os
filsofos, junto com Thomas Digges e Giordano
Bruno, devemos lembrar Francisco Patrizi de
Cherso (1529-97), professor de filosofia
platnica primeiro em Ferrara e depois em
Roma, onde foi chamado por Clemente VIII. A
concepo que Patrizi teve do universo, a partir
do nosso moderno e privilegiado ponto de vista,
parece uma extravagante mistura. No seu
sistema, a Terra est ainda no centro do cosmo
e o Sol gira ao redor da Terra. A Terra (como
quer Coprnico) est em movimento. Mas
Patrizi aceita apenas um dos trs movimentos
teorizados por Coprnico: o movimento diurno.
As estrelas, como grandes animais, movem-se
sozinhas, portanto, no so fixadas a esferas
reais, mas se movem por causa de uma alma que
est dentro delas. O cu nico, contnuo e
fluido. O movimento, das estrelas fixas
aparente e depende do movimento diurno da
Terra ao redor do seu eixo. Todas as estrelas
no esto na mesma distncia da Terra, mas
espalhadas em uma profundeza infinita.
Pode causar desgosto aos astrnomos, mas
as linhas de demarcao entre aqueles que
rejeitam ou aceitam o copernicanismo, ou
exprimem incertezas diante do novo, no
coincidem de modo algum com aquelas que
separam os astrnomos profissionais dos
filsofos ou dos letrados. Os primeiros a
sustentar em a verdade copernicana, na
Inglaterra, certamente no podem ser
facilmente inseridos entre os modernos ou
entre os que sustentam um novo mtodo
cientfico. Robert Recorde, que j lembramos,
concebe a astronomia como uma serva da
astrologia; o matemtico copernicano; John
Dee (1527-1608), alm de um celebre
Prefcio a Euclides, autor da obra Monas
hieroglyphica (1564) que pretende desvendar
os segredos das virtudes sobrenaturais
mediante os mistrios da Cabala, as
composies numricas dos pitagricos e o
Sigilo de Hermes; um outro estudioso que se
refere a Hermes Trismegisto e ao poema
Zodiacus vitae (1534) do ferrarense
Palingenio Stellato (Pier Angelo Manzoili,
1503 ac. 1543) e Thomas Digges (1543-75)
que na obra Perfit Description of Celestial
Orbes, acrescentada em 1576 ao
Prognostication Everlasting do padre
Leonhard, fala de uma rbita imvel das
estrelas fixas que se estende infinitamente
para o alto e que ele concebe como o
palcio da felicidade e a verdadeira corte dos
anjos celestes isentos de angstias, que
enchem a morada dos eleitos. Em torno do
ano de 1585, Giordano Bruno (1548-1600),
tornou-se defensor, na Inglaterra, da concepo
copernicana do mundo. Na obra Cena delle
ceneri e no tratado De linfinito, universo e
mondi (1584) apresentou a teoria-de
Coprnico dentro do cenrio da magia astral e
dos cultos solares, e associou o
copernicanismo com a temtica presente no
tratado De vita coelitus comparanda de
Marsilio Ficino, e alm disso enxergara no
diagrama copernicano o hieroglfico da
divindade: a Terra se move por que vive ao
re dor do Sol; os planetas, como estrelas vivas,
cumprem junto com ela o prprio caminho;
outros mundos inumerveis, que se movem e
vivem como grandes animais, povoam o
universo infinito. Nos textos de William
Gilbert, ele tambm de alguma forma
copernicano, no faltavam temas vitalistas e
referncias a Hermes, Zoroastro e Orfeu.
A teoria heliocntrica foi associada com,
frequncia a alguns dos temas mais
caractersticos da tradio mgico-hermtica.
Tomando posio contra tal tradio, no era de
modo algum impossvel envolver os seguidores
de Coprnico no contexto de uma rejeio mais
geral do platonismo mstico. Em tal contexto,
to rico de incertezas e de equvocos, deve ser
considerada tambm a atitude assumida por
Francis Bacon (entre 1610 e 1623) com relao
ao copernicanismo. Tal movimento foi utilizado
vrias vezes (por exemplo pelos espiritualistas
da segunda metade do sculo XIX e pelos neo-
positivistas e poperianos do Sculo XX) para
exprimir condenaes anacrnicas. Falar de
atraso cientfico diante das incertezas
manifestadas naquela poca no tem sentido.
Bacon, que em 1612 ficou entusiasmado pelas
descobertas de Galilei, morreu em 1626. A
converso de Marin Mersenne (1588-48) ao,
copernicanismo ocorre entre os anos 1630-34.
Na obra Novarum observationum libri de 1634
o matemtico Gilles Personne de Roberval
(l602-75) afirma que no se pode dizer de
modo algum qual dos trs sistemas do mundo
que disputam entre si o domnio das ideias seja
o verdadeiro, posto que se pode dizer que
todos os trs sistemas sejam falsos e aquele
verdadeiro nos seja desconhecido.
Na universidade de Salamanca, os estatutos
de 1561 determinavam que o curso de
matemtica devia abranger Euclides e Ptolomeu
ou Coprnico escolha dos estudantes. Parece
que Coprnico quase nunca foi escolhido. E o
caso de Salamanca na verdade excepcional.
Nas universidades, inclusive dos pases
protestantes, os dois (ou trs) sistemas do
mundo so ensinados, um ao lado do outro, at
as ltimas dcadas do sculo XVII. preciso
lembrar tambm que os negadores da realidade
das esferas celestes (entre 1600 e 1610) no
pertencem ao mundo acadmico (como o caso
de Gilbert, Brahe, Rothmann). Nos manuais de
astronomia o nmero dos negadores das esferas
aumenta de maneira relevante somente no
decorrer da dcada de vinte do sculo XCII e
aquela doutrina foi definitivamente abandonada
somente no decurso da dcada de trinta. A
aceitao, por parte da cultura, do novo sistema
do mundo implicava a resposta a perguntas
difceis, que no eram apenas de carter
astronmico. A decidida escolha copernicana
cabe grandeza de Galilei e de Kepler. Ambos
reconheceram Coprnico como o seu mestre.
Ambos deram contribuies decisivas para
confirmar a revoluo astronmica comeada
por ele. Mas tambm as suas contribuies
tiveram no poucas dificuldades para a abrir o
prprio caminho. Os versos da obra Anatomy of
the World (1611) do grande poeta John Donne
(1573-1631) se tornaram o smbolo da
desorientao, que muitos compartilharam, face
ao desmoronamento de tranquilas certezas:

A nova filosofia coloca tudo em dvida
o elemento Fogo se apagou por completo,
O Sol est perdido bem como a Terra; e em
homem algum
a mente no lhe ensina mais onde encontr-
la.
Os homens confessam espontaneamente que
este mundo est acabado,
enquanto nos planetas e no firmamento
muitos procuram o novo. E vem que o
mundo est despedaado mesmo em seus
tomos.
Tudo cai nos pedaos, toda coerncia
desapareceu,
toda justa providncia, toda relao:
prncipe, sdito, pai, filho so coisas
esquecidas, porque cada homem pensa ter
conseguido, sozinho,
ser uma Fnix

(Donne, 1933: 202)

TYCHO BRAHE

Falamos anteriormente de um terceiro
sistema do mundo. O astrnomo dinamarqus
Tyge Brahe (1546-1601) quis latinizar o
prprio nome passando a se chamar Tycho.
Ele era um autodidata que estudara em
Leipzig (sem acompanhar regularmente os
cursos da universidade), cultivando fortes
interesses pela alquimia e acreditando
firmemente em uma afinidade entre eventos
celestes e fenmenos terrestres. Na capa de uma
das suas obras, a Astronomiae instauratae
mecharico se fez retratar debruado sobre um
globo, segurando na mo um compasso e tendo
o olhar dirigido para o cu. A frase que
acompanha a imagem a seguinte: suspiciendo
despido (enquanto olho para baixo, fico
olhando para o alto). A outra ilustrao o
representa com o olhar voltado para um
aparelho qumico e uma serpente (smbolo de
Esculpio) enrolada ao brao. No lema est
escrito: despiciendo suspicio (olhando para
baixo, olho para o alto).
Mais do que um filsofo naturalista,
Tycho foi um observador paciente e
extremamente cuidadoso. Com certeza o maior
dos observadores a olho nu que teve a histria
da astronomia. As suas primeiras observaes
remontam a 1563, quando tinha apenas
dezesseis anos, e continuou tais investigaes
durante todo o curso da sua vida alcanando
tal preciso que, por muitos historiadores da
astronomia foi julgada quase incrvel. Brahe
foi se equipando com muitos instrumentos e
construiu muitos outros, de grande
sofisticao. Ao contrrio do que faziam
muitos dos seus contemporneos, ele
observava os planetas de modo contnuo e
no somente quando eles se apresentavam em
uma conjuno favorvel.
Na noite de 11 de novembro de 1572,
voltando para casa, Tycho (que na poca tinha
26 anos) viu uma nova estrela muito brilhante
na constelao de Cassiopeia. Aquele evento
deu um rumo definitivo sua vida: Tycho
desistiu de migrar para Basilia, continuando a
trabalhar na sua ptria, onde as suas
observaes lhe grangearam), por parte do Rei
da Dinamarca, a senhoria da ilha de Hven.
Ali ele mandaria construir o esplndido
castelo de Uraniborg dotado de observatrios
e laboratrios, bem como um centro de ensino
para muitos jovens astrnomos europeus. To
luminosa quanto Vnus no perodo do seu
mximo esplendor, a nova estrela se tornaria
cada vez menos brilhante at desaparecer
totalmente no comeo de 1574. Aquela
estrela, escreveria Kepler, se no foi sinal
de nenhuma outra coisa e de nenhuma outra
entidade, foi todavia o sinal e causa do
surgimento de um grande astrnomo. No
livro De Stella nova (1573) Brahe dava
explicao das suas observaes. Se no se
tratava de um cometa, e se a nova estrela
aparecia na mesma posio de frente esfera
das estrelas fixas, ento nos cus imutveis se
verificara uma mudana, podendo-se levantar
dvidas a respeito do oposio entre a
imutabilidade dos cus e a mutabilidade do
mundo sublunar. A observao dos cometas
em 1577 e e m 1585 deu a Brahe a
confirmao da sua hiptese. Ele tentou
medir o paralaxe do cometa de 1577: o seu
valor era demasiado pequeno para se referir
s regies do mundo sublunar. Todos os
cometas observados por mim, conclua,
movem-se nas regies etreas do mundo e
nunca no mundo sublunar, como Aristteles e
os seus seguidores quiseram nos fazer crer
durante tantos sculos. Se os cometas
estavam situados acima da Lua, os planetas
no podiam ser situados nas esferas
cristalinas da astronomia tradicional. Na
minha opinio, escreveria a Kepler, a
realidade de todas as esferas deve ser
excluda dos cus. Os cometas no seguem a
lei de nenhuma esfera, mas agem em
contraposio a tais esferas. A mquina do
cu no um corpo duro e impenetrvel,
composto de esferas reais, como muitos
acreditaram at o presente momento, mas o
cu fluido e livre, aberto em todas as
direes, de tal forma a no colocar qualquer
obstculo livre corrida dos planetas que
regulada, sem qualquer maquinrio nem
rolamento de esferas reais, de acordo com a
sabedoria reguladora de Deus. As esferas no
existem realmente nos cus, mas so admitidas
somente em benefcio da aprendizagem
(Kepler, 1858-71: I, 44, 159).
Tal afirmao de Brahe era de tal
importncia revolucionria, comparvel com
aquela de Coprnico relativa mobilidade da
Terra. No domnio da astronomia (e no
naquele da imaginao especulativa, como
ocorrera para Francisco Patrizi) tinha cado um
dos dogmas centrais da cosmologia tradicional:
o dogma da incorruptibilidade e imutabilidade
dos cus. No captulo oitavo do tratado De
mundi aetherei recentioribus phaenomenis
liber secundus (o prprio ttulo, com a
referncia a fenmenos recentes, era um desafio
tradio), publicado em Uraniborg em 1588,
Brahe expunha tambm as linhas essenciais do
seu sistema do mundo. Tal concepo era
originada por uma dupla rejeio; em primeiro
lugar a rejeio da astronomia ptolemaica e
depois a da astronomia copernicana. Coprnico
construiu um elegante sistema do mundo,
matematicamente superior ao Sistema
ptolemaico. Mas Tycho no acredita, como
pretende Coprnico, que possa ser atribudo o
movimento (alis, trs movimentos) ao corpo
preguioso e enorme da Terra. Se a Terra
estivesse em movimento, ele afirma, deixando
cair uma pedra do alto de uma torre, ela no
cairia aos ps da torre, como ao contrrio
acontece. Alm disso, o sistema de Coprnico
inaceitvel porque entre a rbita de Saturno e as
estrelas fixas seria necessrio admitir um
espao enorme, por causa da falta de um
paralaxe observvel das estrelas. Por fim, o
sistema de Coprnico se ope Escritura que
vrias vezes faz referncia imobilidade da
Terra. O novo sistema no s deve estar de
acordo tanto com a matemtica quanto com a
fsica, mas tambm evitar a censura teolgica e
ficar de acordo total com tudo o que se
observa nos cus (Brahe, 1913-29 : TV, 155-
57).
No sistema de Tycho a Terra est imvel
no centro de um universo fechado por uma
esfera estelar cuja rotao cotidiana pode dar
explicao aos crculos dirios das estrelas.
A Terra est tambm (como no sistema de
Ptolomeu) no centro das rbitas da Lua e do
Sol. O Sol, porm, est no centro das rbitas
dos outros cinco planetas (Mercrio, Vnus,
Marte/Jpiter e Saturno). A negao do
carter material das esferas decorre tambm
do fato que as rbitas se cruzam em vrios
pontos. Epiciclos, excntricos e qunticos so
ainda necessrios para o funcionamento do
sistema.
Do ponto de vista dos clculos, o sistema
de Tycho era totalmente equivalente ao sistema
copernicano e conservava todas as suas
vantagens matemticas. Exclua qualquer razo
de conflito com as Escrituras e no implicava
o abandono do princpio, to fortemente
radicado no senso comum, e na opinio dos
letrados: a imobilidade da Terra e da sua
centralidade no universo. Tal sistema se
tornou de fato um ponto de convergncia para
todos os que no aceitavam a revoluo
copernicana, e foi preferido por muitos
Jesutas. Na verdade, a grandssima
autoridade de Brahe constituiu sem dvida um
obstculo para a difuso do copernicanismo.
Todavia, os problemas que a sua grande
astronomia levantar a favoreceram o
aprofundamento da crise e o progressivo
abandono do sistema de Ptolomeu.

KEPLER

Johannes Kepler (1571-1 6 3 0 ) nasceu na
cidade de Weil, na regio de Wrttemberg, de
uma famlia luterana. Com o projeto de se
tornar pastor, frequentou a universidade
protestante de Tubing onde Maestlin ensinava
astronomia expondo aos estudantes tanto o
sistema ptolemaico como tambm o sistema
copernicano. Em 1594 aceitou um emprego de
matemtico nos estados da Stria e de professor
de matemtica no seminrio protestante, de
Graz, na ustria. Os seus compromissos
implicavam tambm a redao de horscopos
em um dos quais lhe ocorreu de prever um
inverno frio, rebelies camponesas e a guerra
contra os Turcos. Tambm em seguida continuou
redigindo horscopos, alguns dos quais, como
aquele de Wallenstein, constituem de fato
penetrantes retratos psicolgicos. Em 1595
escreveu o tratado Mysterium
cosmographicum, que em 1596 publicou com a
ajuda de Maestlin.
As obras de Kepler foram sempre avaliadas
pelos historiadores como documentos muito
peculiares. Ao contrrio do que acontece
normalmente com todos os escritos que os
cientistas deixaram posteridade, Kepler no
se limita a expor aos leitores os resultados de
suas pesquisas, mas narra tambm os motivos
pelos quais ele chegou s suas teorias, falando
inclusive das suas tentativas e incertezas, e
detendo-se em relatar os seus prprios erros.
Ele acredita que a exposio das razes que o
induz iram a escrever um livro seja essencial
para a compreenso do prprio livro. Ao ouvir
a exposio de Coprnico, narra Kepler, e
convencido da, insuficincia do sistema
tradicional, fui tomado por um entusiasmo to
grande pelo seu sistema a po nto de no s
defend-lo, mas comear uma pesquisa sobre as
razes fsicas e metafsicas e no meramente
matemticas (como ocorre em Coprnico) do
movimento do Sol. Aos olhos de Kepler, o
sistema copernicano est de acordo com os
fenmenos celestes e, alm disso, capaz de
demonstrar os movimentos passados e prever
aqueles futuros com uma maior exatido do que
aquela de Ptolomeu e dos outros astrnomos.
Com as hipteses tradicionais no se acaba
mais de inventar esferas, ao passo que
Coprnico tornou mais simples a mquina do
mundo; nesta maior simplicidade que est
tambm a verdade do novo sistema porque a
natureza ama a simplicidade e a unidade, e nela
nunca h nada de ocioso e de suprfluo.
Mas a finalidade principal do Mysterium
cosmographicum no defender Coprnico,
mas sim demonstrar que na criao do mundo
e na disposio dos cus, Deus olhou para
aqueles cinco corpos regulares que gozaram
de to grande fama desde os tempos de
Pitgoras e de Plato, concedendo sua
natureza o nmero, a proporo e as relaes
dos movimentos celestes. Os cinco slidos
regulares ou csmicos a que Kepler se
refere tm uma caracterstica peculiar:
somente neles as formas so idnticas e
constitudas por figuras equilaterais, So
elas: o cubo, o tetraedro, o dodecaedro, o
icosaedro e o octaedro. Kepler indaga por
conseguinte as causas do nmero, das
dimenses e dos movimentos desses mundos,
acreditando que tal pesquisa esteja fundada na
correspondncia admirvel que existe entre as
trs coisas imveis do universo (o Sol, as
estrelas fixas, o espao intermdio) e as trs
pessoas a Trindade. A investigao em torno
da possibilidade de que um mundo seja o
dobro, o triplo ou o qudruplo do que um
outro mundo no chega a resultado algum:
nem mesmo introduzindo entre uma rbita e
outra planetas invisveis devido a sua
pequena dimenso. Depois de uma srie de
tentativas sem sucesso, os cinco slidos
regulares parecem-lhe como um caminho de
sada e tal ideia para Kepler se configura como
uma descoberta extraordinria. A grandeza dos
cus, que Coprnico estabeleceu ser de nvel
seis, correspondem somente cinco figuras que
entre todas as infinitas figuras possveis, tem
propriedades particulares que nenhuma outra
figura possui. O mundo da Terra se torna a
medida de todos os outros mundos. Se a esfera
de Saturno delimitada ao cubo em que resulta
inscrita a esfera de Jpiter e se o tetraedro est
inscrito na esfera de Jpiter com a esfera de
Marte inscrita nele e assim por diante (na
ordem das figuras enumeradas anteriormente),
ento as dimenses relativas a todas as esferas
seriam aquelas calculadas por Coprnico. Na
realidade, porm, havia algumas diferenas.
Kepler, todavia, confiava na possibilidade de
clculos mais apurados e no trabalho de Tycho
Brahe.
No seu tratado Mysterium cosmographicum
Kepler no pesquisa somente as leis da
estrutura do cosmos, mas aborda tambm o
problema da razo dos movimentos dos
planetas e da sua velocidade (que e tanto menor
na medida em que os planetas ficam mais
distantes do Sol). Por isso ele acredita ser
preciso aceitar necessariamente uma das
seguintes afirmaes: ou as almas que do
movimento a cada planeta individual so mais
fracas na medida da sua maior distncia do Sol,
ou existe somente uma alma motora, posta no
centro de todos os mundos, ou seja o Sol, que
movimenta cada corpo: com maior fora os
corpos vizinhos, com fora menor aqueles mais
distantes, em virtude da diminuio da fora
causada pela distncia. Kepler decide pela
segunda hiptese e considera que tal fora seja
proporcional ao crculo em que se difunde,
diminuindo com o aumento da distncia. Posto
que o perodo aumenta com o aumento da
circunferncia, a maior, distncia do Sol age
duplamente no aumento do perodo, e,
inversamente, a metade do aumento do perodo
proporcional ao aumento da distncia. Estes
resultados dos clculos no estavam muito
longe daqueles de Coprnico e Kepler tem a
impresso de ter-se aproximado da verdade.
Na sua cosmologia, o Sol est no centro do
universo (para Coprnico o centro do universo
no coincide com o Sol mas com o centro da
rbita terrestre). O Sol a sede da vida, do
movimento e da alma do mundo. As estrelas
fixas esto na posio de repouso; os planetas
tm uma atividade secundria de movimento.
Ao Sol, que supera em esplendor e beleza todas
as coisas, cabe aquele ato primeiro que mais
nobre de todos os atos segundos. Imvel e fonte
de movimento, o Sol a prpria imagem de
Deus Pai. No somente o universo, mas a inteira
astronomia se tornam heliocntricos. O Sol era
concebido no s como o centro arquitetnico
do cosmos, mas tambm como o seu centro
dinmico.
O Mysterium cosmographicum,
grandemente apreciado por Maestlim foi
enviado pelo jovem Kepler a Tycho Brahe.
Galilei, que viu o livro, escreveu a Kepler
parabenizando-o pela sua adeso ao
copernicanismo. Mas, com toda a
probabilidade, ele ainda no tinha lido tal livro.
Quando foi solicitado por parte de Kepler para
um intercmbio epistolar, ele nem sequer
respondeu. A sua distncia, de qualquer forma
de misticismo o afastava tambm do tipo de
cincia praticado por Kepler, tal tomada de
distncia tambm em seguida impediria a
Galilei de avaliar todas as grandes descobertas
realizadas sucessivamente por Kepler. Ao
contrrio, o encontro com Tycho Brahe, muito
mais simptico com relao s suas posies de
tendncia hermtica e mstica, teve efeitos
decisivos.
A harmonia e as propores do universo,
escrevera Brahe a Kepler, devem ser
procuradas a posteriori e no determinadas a
priori. Apesar desta ressalva de fundo, Brahe
tinha uma enorme estima pelo trabalho
desenvolvido na obra Mysterium. Aps deixar
a Dinamarca e se estabelecer na Bomia como
matemtico imperial, Brahe ofereceu a Kepler
um emprego de assistente. Kepler aceitou (em
1600) a tarefa de elaborar uma teoria sobre os
movimentos de Marte visando preparao de
novos mapas astrais (que deveriam substituir as
tabulae prutemcae). As tabulae rudolphinae
seriam publicadas somente em 1627. Mas o
falecimento de Brahe em 1601, criara uma nova
situao. Kepler sucedeu a Brahe no cargo de
matemtico imperial e teve o direito de ter
acesso s anotaes e aos escritos de Tycho.
Nesta poca, alm dos almanaques e
horscopos, Kepler publica os tratados
Defundamentis astrologiae certioribus (1601);
Ad Vitelionem paralipomena (que representam
uma obra fundamental na histria da tica,
1604); De Stella nova (1606); Dejesu Christi
Salvatoris nostri vero anno natalitio (1606).
Em 1606 terminou tambm a sua obra prima: a
Astronomia nova seu Physica coelestis que
seria publicada somente em 1609, no mesmo
ano em que Galilei apontava a sua luneta para o
cu.
Na obra Astronomia nova Kepler d uma
explicao das setenta tentativas que realizou
para fazer encaixar os dados obtidos por Tycho
relativos aos movimentos de Marte nas vrias
combinaes de crculos que possvel deduzir
da astronomia de Ptolomeu e daquela
copernicana. A diferena entre as previses e as
observaes de Tycho era apenas de 8 minutos
de grau. Tal resultado podia parecer aceitvel
por todos os astrnomos da poca. Kepler, no
entanto, descartou todas as solues e,
perdendo a esperana de chegar a uma soluo
aceitvel, passou a calcular a rbita da Terra. A
velocidade da Terra maior quando ela se
aproxima ao Sol, menor quando se afasta dele.
Partindo de uma premissa errada (a velocidade
da Terra inversamente proporcional sua
distncia do Sol) e efetuando clculos que
continham erros no irrelevantes, Kepler chega
a formular aquele resultado que hoje
conhecemos como a segundo lei de Kepler, a
saber: em tempos iguais, a linha que une o
planeta ao Sol cobre reas iguais. Ao contrrio
daquilo que sustentara a astronomia antiga e o
prprio Coprnico, a Terra e os outros planetas
se movem com um, movimento realmente - e
no s aparentemente - uniforme.
Uma simples lei geomtrica explica tal
ausncia de uniformidade. A causa fsica da
variao deve ser procurada mais uma vez no
Sol. Assim como Coprnico e Tycho Brahe,
Kepler reconheceria em Gilbert um dos seus
grandes mestres. A filosofia magntica constitui
o instrumento adequado para explicar aquelas
variaes fsicas da velocidade. Kepler fizera
explicitamente referncia a uma alma presente
nos corpos celestes. Mas, ao contrrio de
Giordano Bruno e de Francisco Patrizi, no s
efetuara clculos matemticos e apuradas
observaes astronmicas, mas indagara
tambm a respeito das formas de funcionar
daquelas almas. No mbito do seu pensamento e
da sua unificao da fsica celeste com a fsica
terrestre, so ainda operantes categorias
fundamentais da fsica aristotlica. Nesta
perspectiva aristotlica, para Kepler, somente a
aplicao de uma fora permite explicar a
persistncia do movimento. Kepler no conhece
o princpio de inrcia nem possui a noo de
fora centrpeta. A fora que emana do Sol no
exerce uma atrao central: serve para
promover o movimento dos planetas e para
mant-los em movimento. Tambm no livro da
Astronomia nova, no qual Kepler renunciou a
explicaes fundadas na existncia de uma alma
especfica para cada planeta particular; a
atribuio de uma alma ao Sol no se configura
de modo algum como uma espcie de
concesso a uma metafsica animista que
possa ser eliminada do sistema. Os motores
prprios dos planetas so propriedades dos
corpos planetrios, semelhantes quela
propriedade que est no magneto, que tende
para o polo e atrai o ferro. Por conseguinte, o
inteiro sistema dos movimentos celestes
governado por faculdades, meramente
corpreas, ou seja, magnticas. H, porm,
uma exceo que indispensvel para o
funcionamento do sistema: Faz exceo
somente a rotao local do corpo do Sol, para
cuja explicao parece necessria a fora
proveniente de uma alma. Kepler no atribui
uma rotao Lua. Mas o sol, corpo central do
universo, deve rodar em torno do prprio eixo e
arrastar consigo o corpo inteiro do mundo: O
Sol roda sobre si prprio como se estivesse
sobre uma torre e emite em toda a amplitude do
mundo uma species (forma) imaterial do seu
corpo, anloga forma (species) imaterial da
sua luz. Tal specie, em virtude da rotao do
corpo solar, gira em forma de rede-moinho
velocssimo, que se estende em toda a
imensidade do universo e transporta consigo os
planetas.
Rompendo com uma tradio milenria,
Kepler afirma que a rbita do planeta no um
crculo, mas a partir do aflio se curva
gradativamente para o interior, terminando em
seguida na amplitude do crculo no perigeu:
esse tipo de trajetria denominada oval.
Tambm a passagem do oval para o elptico foi
muito complicada: Kepler d conta
minuciosamente dos erros de clculo cometidos
como tambm das vias sem sada que ele
trilhou. Somente uma elipse perfeita, com o Sol
em um dos focos (e tal descoberta lhe apareceu
como uma luz que se acendeu de repente) est
de acordo com os dados da observao e com a
lei das reas. Esta sua concluso nos
conhecida como a primeira lei de Kepler. Uma
curva cnica suficiente para descrever a
rbita de cada planeta. Tanto o abandono dos
movimentos, excntricos e dos epiciclos, como
tambm a simplificao do sistema eram
obtidos pelo abandono do dogma da
circularidade. No mesmo momento em que
Kepler aperfeioava o sistema copernicano,
na realidade o destrua (Westfall, 1984: 21).
A doutrina das causas dos fenmenos
celestes fora apresentada, aos poucos leitores
do tratado Astronomia Nova em uma linguagem
matemtica bastante difcil. Kepler projetou
uma obra que se apresentasse como uma summa
da nova astronomia e ao mesmo tempo como um
manual, escrito em forma de pergunta-resposta,
destinado a suplantar os manuais usados at
ento. Em 1610 publicou a Dissertado cum
Nuncio Sidereo e, em 1611, a Dioptrice. Em
1612, aps a abdicao de Rodolfo II, deixou
Praga e se transferiu para Liriz onde
permaneceu durante 14 anos. A guerra o obrigou
a deixar o seu cargo de matemtico na cidade
austraca. Nunca mais conseguiu retornar
Alemanha, como sempre desejou. Encontrou
trabalho junto de vrios mecenas (entre os quais
Wallenstein); faleceu em Ratisbona em 1630.
Os vrios livros da summa-manual ou
Epitome astronomiae Copernicanae
usitataforma quaestionum et responsionum
conscripta foram publicados entre 1617 e 1621.
As descobertas astronmicas so novamente
apresentadas nesta obra no quadro do
Pitagorismo e Neoplatonismo j teorizado no
tratado juvenil Mysterium. Luz, calor,
movimento, harmonia dos movimentos
constituem a perfeio do mundo e so
entidades anlogas s faculdades da alma. A
esfera das estrelas fixas retm o calor do Sol
para que no se disperse e desempenha com
relao ao mundo a funo de uma parede ou
pele ou casaco. Em virtude do seu corpo, o Sol
a causa do movimento dos planetas. A
potncia vegetativa do ter corresponde
nutrio dos animais e das plantas, enquanto o
calor atende faculdade vital, o movimento
vida animal, a luz vida sensitiva e a harmonia
vida racional. Um impetus dado por Deus ao
corpo do Sol no ato da criao no basta para
explicar o seu movimento: a sua constncia e
perenidade, em que se funda toda a vida do
mundo, explica-se de maneira mais conveniente
pela ao de uma alma.
Os temas pitagricos se tornam ainda
mais evidentes na obra Harmonices mundi
libri quirtcfue que veio luz em Linz em
1619. Tambm neste caso, trata-se de um
projeto muito antigo, considerando que em
1600 Kepler escrevera a Herwart de
Hohenburg o seguinte: que Deus me livre da
astronomia, de maneira que eu possa dedicar
todo o meu temporo trabalho sobre as
harmonias. As relaes geomtricas
teorizadas no Mysterim (s cinco figuras
Kepler acrescentou mais tarde os poliedros
estrelados) devem ser anexadas - considerando
que Deus no s gemetra, mas tambm
msico - relaes harmnicas. Kepler
encontra a maneira de associar a cada
planeta um tom ou intervalo musical. Como
consta no ndice do livro quinto, os tons
particulares ou modos musicais so expressos
por planetas singulares; os contrapontos ou
harmonia universais dos planetas so
diferentes um do outro; nos planetas so
expressos quatro tipos de vozes: soprano,
contralto, tenor e, baixo. No terceiro capitulo
daquele mesmo livro, junto de uma nova
exposio das teses centrais do Mysterim se
encontra tambm uma nova teoria: um
fato absolutamente certo e exato que a
proporo entre os tempos peridicos de dois
planetas escolhidos vontade exatamente
como a potncia de trs meios da proporo
entre as suas distncias mdias, isto , entre as
suas prprias rbitas. a enunciao daquela
que chamamos terceira lei de Kepler. Os
quadrados dos tempos de translao de
qualquer parte de planetas so proporcionais
aos cubos das duas distncias mdias do Sol.
Uma vez estabelecida a rbita fica
necessariamente estabelecida a velocidade e
vice-versa. Fora descoberta uma lei que no se
limitava a regular os movimentos dos planetas
nas suas rbitas particulares: ela estabelecia
uma relao entre as velocidades dos planetas
que se movem em rbitas diferentes. A
descoberta da assim chamada terceira lei se
configura aos olhos de Kepler como uma grande
descoberta metafsica: Gratias ago tibi,
Creator Domine. O livro poder ser lido na
sua poca ou pelas futuras geraes. Poder at
mesmo aguardar cem anos algum que o leia:
Deus no esperou talvez seis mil anos antes
que algum contemplasse as suas obras?.
Kepler seguiu caminhos muito tortuosos que
somente Alexandre Koyr (Koyr, 1966) teve a
pacincia de reconstruir de modo analtico. De
fato, ele no s deduziu a sua segunda lei das
reas a partir de pressupostos errados, mas a
demonstrou como verdadeira antes de ter
determinado o carter elptico das rbitas
planetrias. Aquelas trs leis, em virtude das
quais o nome de Kepler aparece ainda hoje nos
manuais de fsica, emergem de um contexto que
tomando como pontos de referncia
Descartes ou Galilei realmente difcil
classificar Kepler como moderno.
Todos os historiadores ressaltaram a
extraordinria mistura de misticismo dos
nmeros e de paixo pela observao que est
presente em Kepler. Muitos insistiram sobre a
incrvel tenacidade com que ele procura dados
que se adaptem a imaginosas hipteses
metafsicas e sirvam para confirm-las. Muitos
aproximaram Kepler ao Neopitagorismo e
tradio hermtica at identific-lo com tais
correntes: Colocado entre Galilei e Newton,
Kepler constitui sem dvida uma presena
embaraosa. Entretanto, possvel tentar
determinar algumas diferenas. J foi relevado
que, de modo diferente do que ocorre com
Patrizi, ou com os magos e filsofos naturalistas
da Renascena tardia, Kepler est fortemente
interessado em descobrir as formas de
funcionamento s almas nos corpos celestes.
Alm da sua adeso extremamente firme s
perspectivas msticas do Platonismo, sua
modernidade esta ligada a dois temas: 1) a
descoberta das variaes, quantitativas das
foras misteriosas que agem no espao e no
tempo; 2) o abandono parcial do ponto de vista
animista a favor de uma perspectiva do tipo
mecanicista. Os movimentos que se verificam
no espao, ou seja, a virtus que emana do Sol e
se difunde atravs dos espaos do mundo so
coisas geomtricas. Aquela virtus est
submetida s necessidades da geometria. A
mquina celeste, a partir deste ponto de vista,
pode ser comparada no a um organismo
divino, mas antes a um mecanismo de
relojoaria. Todos os seus movimentos se
cumprem somente graas a uma fora
magntica muito simples, tal como no relgio
todos os movimentos so causados por um
simples peso.
A ideia de que o mundo no seja um
organismo divino o que realmente coloca
Kepler em um dissdio insanvel com o
pensamento mgico. A reduo das muitas
almas (dos planetas em particular) a uma nica
alma (aquela do Sol), isto , identificao da
alma com uma fora se configura aos seus
prprios olhos como resultados positivos. Ao
fazer anotaes (em 1625) na nova edio do
Mysterium cosmographicum, afirma ter j
demonstrado, na Astronomia Nova, que no
existem almas especficas para cada planeta
particular e declara que, no que diz respeito ao
Sol, se substitumos ao termo alma o termo
fora temos exatamente o mesmo princpio que
est no fundamento da minha fsica do cu.
Anteriormente ele escreveu o seguinte: eu
acreditava firmemente que a causa motora de
um planeta fosse uma alma. Agora, refletindo
sobre o fato de que a causa motora se
enfraquece em proporo da distncia e que o
mesmo ocorre para a luz do Sol, cheguei a
concluso de que tal fora era algo corpreo,
embora corpreo deve ser entendido aqui no
em sentido literal, mas figurado, do mesmo
modo em que afirmamos o lmen ser algo
corpreo.
O misticismo de Kepler est associado a
uma convico especfica: ser possvel chegar
perto da verdade no mediante os smbolos ou
os hierglifos, mas por meio das demonstraes
matemticas. Sem tais demonstraes, ele
escreveria ao mgico Robert Fldd, eu sou
cego. Como ocorre na magia, no se trata de
buscar prazer nas coisas envolvidas na
obscuridade, mas sim esclarec-las. A
primeira destas atitudes familiar aos
alquimistas, aos hermticos e aos seguidores
de, Paracelso; a segunda exclusiva dos
matemticos
Certamente para os contemporneos era
difcil perceber tais diferenas, ou acolher
resultados cientficos apresentados como
revelaes divinas, bem como mover-se dentro
de um sistema de ideias que no apresentava as
dificuldades j familiares dos clssicos, nem a
clareza transparente dos textos da nova
filosofia. Galilei no s ressaltou a diferena
profundssima entre o filosofar de Kepler e a
sua maneira de pensar, mas achou que alguns
pensamentos de Kepler fossem mais uma
diminuio da doutrina de Coprnico do que um
seu estabelecimento (Galilei, 1890-1909:
XVI, 162; XIV, 340). Bacon, por tantos aspectos
ligados tradio do hermetismo, ignorou-o
totalmente. Em uma carta a Mersenne datada em
31 de maro de 1638, Descartes o reconhece
como o seu primeiro mestre em tica, mas
quanto ao restante no o considera digno de
ateno. Somente Alfonso Borelli (1608-79)
compreendeu a importncia da astronomia
kepleriana. As leis de Kepler se tornaram leis
cientficas somente depois que Newton se
serviu delas, sendo as mesmas leis aceitas pela
maioria dos astrnomos somente no decorrer da
dcada de sessenta do sculo XVII.


CAPTULO 6 GALILEI

OS PRIMEIROS ESCRITOS

Galileu Galilei, nasceu em Pisa no dia 15
de fevereiro de 1564. Era filho de Vincenzo
Galilei, um comerciante de Florena, mestre
de canto e terico da msica, e de Jlia
Ammannati, de Pescia. Em 1581 o jovem
Galilei foi inscrito no Studio de Pisa (uma
espcie de universidade da poca - n.d)
para os estudos da medicina, mas ele preferiu
se encaminhar para os estudos da matemtica.
Em 1585, sem ter conseguido nenhum ttulo,
deixa o Studio pisano. O primeiro fruto dos
seus interesses pela fsica pelo mtodo de
Arquimedes um trabalho que intitulou
Theoremata rea centrum gravitatis
solidorum. Em 1586, com base nas indicaes
de Arquimedes, projeta uma balana
hidrosttica e publica em bilajicetta.
Em 1589, por interm d i o de Guidobaldo
del Monte, que o apia junto ao Gro Duque
Ferdinando, Galilei obtm a nomeao de lente
de matemticas no Studio de Pisa. Ao perodo
pisano pertencem os manuscritos do tratado De
Motu (escritos em torno do ano de 1592) nos
quais Galilei afirma, em oposio a Aristteles,
que todos os corpos so intrinsecamente
pesados e que a leveza somente uma
propriedade relativa; por isso, o fogo sobe para
o alto no pelo fato de possuir a qualidade da
leveza, mas porque menos pesado do que o ar.
Galilei aborda aqui o problema da velocidade
de corpos diferentes no mesmo meio, ou do
mesmo corpo em meios diferentes, ou de corpos
diferentes em meios diferentes. Ele no visa a
demonstrar que todos os corpos caem com a
mesma velocidade, mas que a velocidade da
queda de um corpo pesado proporcional
diferena entre o seu peso especfico e a
densidade do meio atravs do qual ele cai.
Objetos da mesma matria e densidade cairiam
no ar, independentemente do seu peso, com a
mesma velocidade. No caso de objetos de
matria diferente e tendo o mesmo peso, o
corpo mais denso cairia com maior velocidade.
O movimento no vazio (mediante a diminuio
progressiva da densidade do meio), ao
contrrio do que afirma Aristteles, torna-se
possvel; por isso objetos de matrias
diferentes caem no vazio com diferentes
velocidades.
o comeo de um longo caminho que
levaria Galilei rejeio dos quadros mentais
do aristotelismo. De fato, ao longo de cinquenta
anos, Galilei enfrenta uma srie de problemas,
tais como: o isocronismo das oscilaes do
pndulo; a queda dos corpos pesados; o
movimento dos projteis; a coeso; a
resistncia dos slidos; - a batida. Neste
longo perodo de tempo, ele iria assumindo,
inclusive relativamente a questes de fundo,
diversas posies que resultam de
aprofundamentos, correes e, em alguns casos,
de verdadeiras e prprias viradas conceituais.
Entretanto, um elemento que aparece com firme
continuidade constitudo pela adeso
consciente s determinaes e ao mtodo do
divino Arquimedes. Os interesses pelos
problemas da tcnica, j presentes na obra La
bilancetta, aparecem com evidncia tambm
aps a sua passagem na cadeira de matemtica
do Studio de Pdua (26 de setembro de 1592).
Entre 1592 e 1593 escreve a Breve istruzione
aliarquitettura Militare, o Trattato
sullefortificazioni, o estudo sobre as
Mecaniche (que seria publicado somente em
1634 na verso francesa de Mersenne). D aula
sobre os Elementos de Euclides e sobre o
Almagesto de Ptolomeu. Em 1597, para uso dos
alunos, redige o Trattato della Sfera o
Cosmografia que uma exposio transparente
do sistema geocntrico. Todavia, j se situa em
posies diferentes. Em uma carta datada
naquele mesmo ano, endereada a Kepler,
escreve ter chegado j desde muitos anos
doutrina de Coprnico muito embora, espantado
pelo sucesso do mestre comum, no tivesse
ousado at ento publicar as suas
demonstraes e confutaes. Em uma oficina,
que surge ao lado do seu Studio, so
construdos os aparelhos de que se serve nas
suas aulas. Tambm tais interesses nunca mais
seriam abandonados: no somente a arquitetura
militar e as fortificaes, mas tambm a
balstica, a engenharia hidrulica, a canalizao
e o levantamento das guas, as pesquisas sobre
a resistncia dos materiais, a construo do
compasso geomtrico militar, do telescpio,
do termo-baroscpio, enfim, uma paixo pela
observao, pela medida, pelos instrumentos,
isto , uma infinita curiosidade pelos
experimentos. O opsculo que ilustra Le
operaziani dei compasso geomtrico militare
foi redigido em 1606. No ano sucessivo escreve
a Difesa contro le calunnie et imposture de
Baldessar Capra que afirmava, sem razo, ser
o inventor do compasso.

AS DESCOBERTAS ASTRONMICAS

O ano 1609 constitui uma data de
importncia decisiva na histria da cincia.
As grandes descobertas astronmicas (o
Sidereus Nuncius de 1610) no s abalavam
uma imagem consolidada do mundo, mas
faziam Cair ao mesmo tempo uma srie de
objees contra o sistema copernicano. A Lua
tem uma natureza terrestre e no entanto se
move nos cus: a partir deste ponto de vista
o movimento da Terra no parece mais uma
coisa absurda. Jpiter, com os satlites que
giram a seu redor, parece uma espcie de
modelo, em escala reduzida, do universo
copernicano. As observaes efetuadas sobre
as estrelas fixas mostram como elas esto
situadas em uma distncia incomparavelmente
maior do que a distncia dos planetas e nem
ficam imediatamente atrs do cu de Saturno.
Uma das observaes mais fortes apresentadas
contra o sistema de Coprnico era a ausncia de
um paralaxe observvel das estrelas. O
fenmeno do paralaxe se baseia na mudana de
posio que ocorre quando o mesmo objeto
observado de lugares diferentes (se olharmos
um lpis mantendo um olho fechado e abrindo-o
em seguida, enquanto se fecha o outro olho,
parece que o lpis se moveu). Quanto maior a
distncia, tanto menor resultar o deslocamento.
A observao (de que se serviu tambm Tycho
Brahe) era a seguinte: se a Terra se move no
espao, o aspecto das constelaes deveria
mudar a cada estao. A impossibilidade de
determinar o paralaxe agora explicada me
diante a imensa distncia das estrelas.
Novos argumentos para o abandono do
sistema ptol e ma i c o e a favor do sistema
copernicano so oferecidos tambm pelas
descobertas astronmicas que Galilei realiza
pouco tempo antes da sua sada de Pdua e da
sua transferncia para Florena com o ttulo
de Filsofo e primeiro matemtico do Gro-
Duque (setembro de 1611). Trata-se da
descoberta do aspecto incorpreo de
Saturno (o assim chamado anel inacessvel
ao telescpio de Galilei); da observao das
manchas solares; da descoberta das fases de
Vnus, observao de que Vnus vai
mudando de figura do mesmo modo que faz a
Lua um fenmeno que Galilei julga
jus ta me nte de importncia decisiva. Tal
observao revela uma realidade que no se
pode inserir de modo algum no quadro
ptolemaico do mundo, nem explicvel
adotando aquele ponto de vista.
Galilei considera a novidade das manchas
solares (como escreve a Cesi em maio de 1612)
o enterro ou antes o juzo extremo e final da
pseudo filosofia. O fato do aparecimento e da
dissoluo das manchas sobre a prpria
superfcie do Sol - ele escreveria mais tarde na
Istoria e dimostrazioni intorno alle macchie
solari (1612) - no criam qualquer dificuldade
para os liberi ingegni (intelectos livres) que
jamais acreditaram que o mundo situado acima
da esfera da Lua no esteja sujeito a alteraes
e a mutaes (Galilei, 1890- 1909: V, 129).
Aps as grandes descobertas astronmicas
de 1610, Galilei abandona qualquer atitude de
cautela. Possumos demonstraes ponderadas
e certas - ele escreve a Giuliano de Medici em
janeiro de 1611 - de duas graneles questes
que ficaram na dvida at aqui entre os maiores
engenhos do mundo (ibid: XI, 12). A primeira
que todos os planetas so corpos opacos; a
outra que eles giram a redor do Sol, isso fora
acreditado, mas no sensatamente provado
tanto pelos pitagricos, como tambm por
Coprnico, Kepler, e pelo prprio Galilei.
Kepler e os outros copernicanos agora
pod e r o se gloriar por ter acreditado e
filosofado corretamente, muito embora nos
coube e ainda poder nos caber sermos
considerados pela universidade dos filsofos in
libris como sendo pouco entendidos e pouco
menos do que tolos (ibid: XI, 12).
Alguns meses depois da publicao do
Sidereus Nuncim, ao mesmo tempo em que
reivindicava para si o ttulo de filsofo, Galilei
expunha ao secretrio do Gro-Duque os seus
projetos para o futuro: dois livros sobre o
sistema - e a constituio do universo; trs
livros sobre o movimento local (cincia
inteiramente nova e descoberta por mim desde
os primeiros princpios); trs livros sobre a
mecnica; e, finalmente, tratados sobre o som,
as mars, as quantidades contnuas e o
movimento dos animais. A nova fsica e a nova
astronomia no somente deviam mostrar a
verdade copernicana, mas deviam tambm
fundar uma nova cincia da natureza. Aos
filsofos dos livros e aos professores, bem
como sua obstinao de vboras Galilei
contrape agora, com orgulho, uma sua prpria
filosofia e afirma ter dedicado mais anos
filosofia do que meses matemtica pura
(ibid: X, 353).
A sua atitude de segurana est ligada sua
transferncia para florena (que ocorreu em
setembro de 1611) com o ttulo de Filsofo e
matemtico principal do Gro-Duque. Na
realidade, a deciso de deixar Pdua, luz de
alguns documentos recentes, aparece grvida de
consequncias. De fato, at 1992 sempre se
considerou que a primeira suspeita do Santo
Ofcio de Roma a respeito de Galilei tivesse
sido apresentada na congregao de 17 de maio
de 1611, quando na ocasio foi proposto o
requerimento explcito de verificar se no
processo contra Cesare Cremonini tivesse sido
mencionado tambm Galilei. Antonino Poppi,
porm, descobriu novos documentos pelos
quais consta que j sete anos antes, no dia 21 de
abril de 1604, ele fora denunciado
formalmente como hertico e de costumes
libertinos junto ao tribunal inquisitorial de
Pdua. Com muita probabilidade o denunciante
foi Silvestro Pagnoni, escrivo de Galilei,
apesar de reconhecer que sobre as coisas da f
eu jamais o ouvi falar; acusava-o, no Entanto,
de ter feito horscopos para vrias pessoas, de
no ir missa e de no se aproximar dos
Sacramentos, de frequentar uma amante, bem
como de fazer leituras pouco edificantes: eu
ouvi claramente sua me dizer que ele nunca se
confessa e, comunga, a qual s vezes me
mandava observ-lo nos dias santos de guarda
se ia a missa e se em lugar de ir a missa ia
visitar aquela sua puta (putaria) Marina
veneziana, que mora no bairro (Canton) de
ponte corvo (a mulher lembrada aqui Marina
Gamba com a qual, entre 1601 e 1606 Galilei
teve trs filhos: Virgnia, Lvia e Vicente). Por
fim acrescentava: Eu acredito que a me tenha
ido ao Santo Ofcio em Florena contra o
referido seu filho, repreendendo aquela mulher
dizendo-lhe insultos gravssimos: puta,
gbrina etc. Entretanto, se esta ltima
afirmao fosse verdadeira, a primeira
denncia de Galilei ao Santo Ofcio remontaria
at mesmo ao ano de 1592.
Sobretudo luz destes novos documentos,
no h dvida de que a deciso de deixar Pdua
no parece ter sido uma atitude sbia. Mas
diante das denncias contra os professores de
Pdua, o governo da Repblica de Veneza na
realidade tinha tomado energicamente posio
em defesa dos docentes paduanos: tais
denncias procedem de nimos maldosos e por
pessoas interesseiras []. Portanto, ns
movidos por tais fundadssimas razes e por
conhecer a difamao que poderia ocorrer para
aquele Studio, bem como as divises e rixas
cheias de confuses e de desordens relevantes
que poderia nascer entre os alunos, queremos
confiar-lhe a incumbncia de compelir, com a
sua costumeira prudncia e destreza, para que
no mais se prossiga nas referidas denncias.
Muito embora seja verdade que no se pode
escrever a histria com base em suposies - e
todavia certamente verdade que hoje a
afirmao de Cesare Cremonini adquire um
sentido, que antes no era evidente: Oh, como
teria feito bem tambm o Sr. Galilei, no entrar
nestas girndolas, e no deixar a liberdade
paduana! (Poppi, 1992: 11, 58-60, 26-27, 62-
63).
Contudo a segurana de Galilei est
ligada tambm s vicissitudes que ocorreram
aps a sua transferncia para Florena. Em
Roma, para onde tinha ido em 1611, foi alvo
de recepes triunfais: tinha sido convidado a
fazer parte da Academia dos linceus; alm
disso, poderosos cardeais, os ambientes
jesutas e o prprio Pontfice Paulo V
manifestaram compreenso e consenso. Em
dezembro de 1612 Galilei est cheio de
confiana e de otimismo. Todavia, justamente
naqueles anos, j ia se condensando a
tempestade. Galilei escreve uma srie de
cartas todas no intuito de fazer um trabalho de
persuaso e de convencimento respeito das
novas verdades. Mas a controvrsia sobre a
verdade copernicana tinha uma alada
cultural e poltica enormemente ampla, a
ponto de escapar ao otimismo de Galilei.
Nesta poca ele parece convencido da
possibilidade de uma vitria a curto prazo.
Enxerga diante de si somente a ignorncia e a
presuno de pessoas individuais. Por isso no
toma conscincia das posies que iam
amadurecendo em alguns ambientes
eclesisticos e nem das implicaes de
carter geral que esto presentes na sua
prpria posio. Oscila entre um excesso de
segurana e uma disposio nunca apagada
para a disputa polmica, para o artifcio
retrico e para a artimanha.

A NATUREZA E A ESCRITURA

No faltaram as chamadas de ateno e nem
os convites a ser prudente: pense bem,
portanto, - escreve-lhe Paulo Gualdo - antes de
publicar esta sua opinio como verdadeira,
porque muitas coisas podem ser ditas guisa
de disputa, que - no bom afirm-las como
verdadeiras. Em um sermo proferido no
convento-florentino de So Marcos no dia de
finados de 1612, o dominicano Nicolau Lorini
acusara os copernicanos de heresia. No fim do
ano seguinte, em Pisa, perante o Gro-Duque e
a Gr-Duquesa-me Cristina de Lorena;
Benedito Castelli, discpulo afeioado e fiel,
defende a doutrina da mobilidade da Terra. A
repercusso que teve a disputa, como tambm o
medo de perder o favor da famlia de Medici
induziram Galilei a uma interveno direta. A
carta dirigida a Castelli em 21 de dezembro de
1613 (que teve ampla divulgao) aborda
explicitamente o problema das relaes entre a
verdade das Escrituras e a verdade da cincia.
O livro sobre a Istoria e dimostrazioni
intorno alle macchie solari que o prncipe
Federico Cesi mandou imprimir em Roma
naquele mesmo ano de 1613, fora submetido
a algumas intervenes significativas da
censura. Galilei escrevera que a tese da
incorruptibilidade dos cus era opinio no
somente falsa, mas errnea e repugnante s
verdades incontestveis das Sagradas
Escrituras, as quais nos dizem que os cus e
o mundo inteiro so gerados, dissolveis e
transitrios. Entretanto, Cesi o informara que
os revisores eclesisticos tendo aprovado
todo o resto, no querem saber de maneira
alguma de tal afirmao (Galilei 1890-1909:
V, 23 8; XI, 42 8-29). No texto que, aps
vrias tentativas, foi finalmente aprovado,
Galilei tivera que eliminar qual quer
referncia Escritura.
Os decretos da Escritura, escreve Galilei na
sua carta, so de absoluta e inviolvel verdade.
Ela no pode errar de modo algum. Os seus
intrpretes, no entanto, podem errar: sobretudo
relativamente quelas proposies cuja forma
depende das necessidades de adaptao s
capacidades de compreenso do povo hebreu.
Por conseguinte, no que diz respeito ao sentido
nu das palavras, muitas proposies tem
aspecto diferente da verdade, isto , so
adaptadas capacidade do povo e necessrio
que intrpretes sbios esclaream o seu sentido.
Tanto a Natureza quanto a . Escritura procedem
do Verbo de Deus: a primeira como ditado do
Esprito Santo, a segunda como executora
observantssima das ordens de Deus. Mas
enquanto a linguagem da Escritura adaptada
ao entendimento dos homens e as suas palavras
tem significados diferentes, a natureza ao
contrrio inexorvel e imutvel e no se
importa que as suas razes e os seus modos de
operar sejam expostos ou no capacidade
dos homens. Nas discusses que tem por
objeto a natureza, a Escritura deveria ser
reservado o ltimo lugar. A natureza tem em si
mesma uma coerncia e um rigor que esto
ausentes na Escritura: nem toda expresso da
Escritura est ligada a obrigaes to severas
como qualquer efeito da Natureza. Os efeitos
naturais que a experincia sensvel nos
apresenta no podem de modo algum ser
postos em dvida por passagens da Escritura
que tenham nas palavras aparncia diferente.
Tarefa dos sbios expositores do texto
sagrado (posto que a natureza e a Escritura
jamais podem se contradizer) consiste em se
empenhar em para descobrir os verdadeiros
sentidos das passagens sagradas que estejam
de acordo com as concluses cientficas
comprovadas pelo sentido ou pelas
demonstraes. Alm disso, considerando que
as Escrituras admitem uma srie de
exposies distantes da letra e posto que no
temos absoluta certeza de que todos os
intrpretes sejam inspirados por Deus, seria
prudente no permitir a ningum usar as
passagens da Escritura para sustentar como
verdadeiras concluses naturais que, no
futuro, poderiam ser demonstradas falsas: A
Escritura visa a convencer os homens
daquelas verdades que so necessrias para a
sua salvao. Mas no necessrio crer que
os conhecimentos que podem ser conseguidos
mediante os sentidos e o intelecto nos sejam
propiciados pela Escritura. A segunda parte
da carta (muito mais breve) visa
demonstrar que as palavras do texto sagrado
segundo o qual Deus ordenou ao Sol ficar
parado, prolongando assim a durao do dia
(Josu, X, 12) se conciliam perfeitamente
com o sistema copernicano, e no, ao
contrrio, com o sistema aristotlico-
ptolemaico (ibid: V, 281 -88).
Todavia, o rasgo de competncia com que
Galilei procurava dividir os seus adversrios
sustentando uma maior aproximao da
doutrina copernicana ao texto sagrado, no
conseguia eliminar perguntas difceis, Se a
Bblia contm somente proposies
necessrias para a salvao, qual o sentido
de afirmar que a passagem de Josu nos
mostra de modo evidente a falsidade e a
impossibilidade do sistema aristotlico e
ptolemaico para a concepo do mundo?
Considerando que a linguagem rigorosa da
natureza era contraposta linguagem
metafrica da Bblia, os filsofos naturais
no se tornam intrpretes abalizados daquela
linguagem? Enquanto leitores e intrpretes do
livro da natureza que escrito por Deus no
podem tambm indicar aos intrpretes da
Escritura aqueles sentidos que esto de
acordo com as verdades naturais? Ser que,
com tal atitude, no acabam invadindo
necessariamente o campo reservado aos
telogos?
A conexo entre teologia e filosofia natural,
que desde sculos parecia assegurar Igreja a
sua funo de guia das conscincias e da
cultura, apareceu para muitos
irremediavelmente rompida. Na denncia
apresentada no dia 7 de fevereiro de 1615,
Nicolau Lorini, que tambm traduzia em uma
linguagem rude e aproximativa as teses
copernicanas e galileianas, captava com
exatido alguns pontos: na sua carta a Castelli,
que estava correndo pelas mos de todos,
Galilei afirmou que nas controvrsias sobre os
efeitos naturais, a Escritura ocupa o ltimo
lugar, que os seus expositores erraram
frequentemente, que a Escritura no deve se
meter em outra coisa a no ser nos assuntos
concernentes f, que nas coisas naturais tem
mais fora o argumento filosfico ou
astronmico do que o sagrado e o divino (ibid:
XIX, 297-298). Por outro lado, tambm o
Cardeal Belarmino insistia, em 1615, no fato de
que as concluses do Conclio de Trento
probem expor as Escrituras contra o consenso
comum dos Santos Padres. Todos os Padres e
todos os comentrios modernos sobre o
Gnesis, os Salmos, o Eclesiastes e Josu
concordam em expor ad iteram que o Sol est
no cu e gira ao redor da Terra com suma
velocidade e que, a Terra est muito longe do
cu e est no centro do mundo imvel. A Igreja
no pode suportar que se d s Escrituras um
sentido contrrio aos Santos Padres e a todos
os expositores gregos e latinos (ibid: XII, 171-
72).
Com certeza Galilei lutava pela separao
entre as verdades da f e as verdades
alcanadas pelo estudo da natureza. Mas no se
deve esquecer que Galilei se moveu tambm no
terreno muito escorregadio, da busca na
Escritura de uma confirmao das verdades da
nova cincia. Em uma carta escrita a Piero Dini
em 23 de maro de 1614 Galilei se arrisca na
leitura do texto do Salmo 18 que o prprio Dini
lhe assinalara como uma das passagens
consideradas mais em oposio ao sistema
copernicano (ibid: V, 301). Deus ps no sol o
seu tabernculo : comentando esta passagem
e apontando significados congruentes com as
palavras do profeta, Galilei levanta teses
tipicamente neoplatnicas e ficinianas. Uma
substncia espiritosssima, tenussima e
velocssima, capaz de penetrar em qualquer
lugar sem dificuldade, tem a sua sede principal
no Sol. Da se difunde por todo o universo e
aquece, vivifica e torna fecundas todas as
criaturas vivas. A luz criada por Deus no
primeiro dia, e o esprito fecundante se uniram
e se fortaleceram no Sol, Situado portanto no
centro do universo, e da novamente se
difundem. O Sol um concurso no centro do
mundo para o calor das estrelas e, como fonte
de vida, comparado por Galilei ao corao
dos animais que regenera continuamente os
espritos vitais (ibid: V, 297-305).
Aqui Galilei visa a demonstrar que nos
textos bblicos se encontram algumas verdades
do sistema copernicano. Na Bblia estaria
contida a ideia de que o Sol est no centro do
universo e que a rotao que ele opera sobre si
mesmo a causa do movimento dos planetas. O
Salmista conhece uma verdade fundamental da
astronomia moderna: no lhe era oculto,
escreve Galilei, que o Sol faz girar ao seu
redor todos os corpos mveis do mundo (ibid:
V, 304).
No mesmo momento em que faz uso de toda
a sua habilidade para procurar no texto sagrado
uma confirmao da nova cosmologia, Galilei
arrisca comprometer o valor da sua tese de
carter geral de uma rigorosa distino e
separao entre o domnio da cincia e o
domnio da f, entre a investigao em torno da
forma em que o cu anda e da maneira como
se vai para o cu (ibid: V, 319).

AS HIPTESES E O REALISMO

A data de nascimento de Galilei ocorreu no
ano seguinte ao encerramento do Conclio de
Trento (1563). A Professio fidei trideniinae,
aps o dia 13 de novembro de 1564, marca a
uma fronteira rgida entre a heresia e a
ortodoxia. Em 1 5 9 2 Francisco Patrizi fora
condenado por ter sustentado a existncia de um
nico cu, a rotao da Terra, vida e a
inteligncia dos astros, a existncia de um
espao infinito acima do mundo sublimar. Em
uma dcada (durante o pontificado de Clemente
VIII) foram condenadas ao Index a Nova
philosophia do mesmo Patrizi, o tratado De
rerum natura de Telesio, todas as obras de
Giordano Bruno e de Campanella; alm disso
foram efetuados os inquritos contra
Giambattista Della Porta e Cesare Cremonini,
Francisco Pucci foi co nd e na d o morte,
Tommaso Camparrella foi encarcerado e
Giordano Bruno queimado na fogueira.
No dia 20 de dezembro de 1614 o
dominicano Tommaso Caccini, em um sermo
proferido na igreja de Santa Maria Novella,
qualificou como hertica tanto a opinio de
Coprnico como tambm daqueles que
pretendiam corrigir a Bblia. Lanou-se contra
a arte diablica da matemtica e contra
aqueles matemticos incentivadores de
heresias, que deveriam ser banidos de qualquer
Estado cristo. Nos primeiros meses de 1615,
depois que Galilei j fora denunciado
formalmente ao Santo Ofcio por afirmaes
suspeitas e temerrias contidas na carta a
Castelli, foi publicada em Npoles uma Carta
do Muito Reverendo Padre Paolo Antonio
Foscarini Carmelita sobre a opinio dos
Pitagricos e de Coprnico na qual se
sustentava a tese de um acordo entre o sistema
copernicano e as verdades da Bblia. A reao
do cardeal Bellarmino a esta tentativa um
documento de grande importncia. Foscarini e
Galilei, afirma Bellarmino, tero que contentar-
se em se mover no nvel das hipteses.
expresso muito corretamente e no h nenhum
perigo, afirmar que, suposto que a Terra se
mova e o Sol esteja parado, salvam-se as
aparncias melhor do que com o sistema
tradicional, mas afirmar que realmente o Sol
esteja no centro do mundo e a Terra se mova
coisa perigosa no s a ponto de irritar todos
os filsofos e telogos escolsticos, mas
tambm por causar prejuzo Santa S pelo fato
de tornar falsas as Santas Escrituras (ibid: XII,
17 l).
O jesuta Roberto Bellarmino (1542-
1621), que foi eleito cardeal por Clemente
VII em 1598 e que era um dos personagens
mais cultos e poderosos da Igreja da poca,
retomava aqui a tese, j presente no s em
Simplcio, mas tambm em Giovanni
Filopono, em Toms de Aquino, que
considerava a astronomia como pura
matemtica e puro clculo, e corno
construo de hipteses das quais n o
importa dizer se sejam ou no
correspondentes ao mundo real. Na poca
moderna esta tese havia sido retomada por
Andr Osiander no seu prefcio annimo ao
tratado De revolutionibus de Coprnico.
Contra tais afirmaes j se revoltara com
violncia inclusive Giordano Bruno. Tambm
Kepler afirmara serem falsos os princpios
de Ptolomeu e verdadeiros aqueles de
Coprnico.
A respeito deste assunto, Galilei est de
acordo com Giordano Bruno e com Kepler. Ele
contrape a filosofia pura astronomia e a
descrio da realidade das coisas mania, das
hipteses. Assim, considerou a pesquisa de
Coprnico no um meio para chegar a clculos
conformes observao, mas como um discurso
que concerne constituio das partes do
universo in rerum natura e a verdadeira
constituio das partes do mundo. Coprnico,
afirma Galilei, considerou o sistema ptolemaico
no correspondente realidade. Da, a meu
ver, querer convencer algum que Coprnico
no julgasse verdadeira a mobilidade da Terra,
no poderia encontrar consenso a no ser talvez
por parte de quem no o tivesse lido []. Ele,
no meu entender, incapaz de moderao,
sendo o ponto absolutamente principal de toda a
sua doutrina e o seu fundamento universal a
mobilidade da Terra e a estabilidade do Sol;
portanto, ou foroso conden-lo totalmente ou
deix-lo no seu ser (ibid: V, 299).

A CONDENAO DE COPRNICO

Em dezembro de 1615 Galilei est em Roma
e volta a polemizar. Na carta a Madame
Cristina de Lorena responde, de um modo mais
amplo, aos argumentos contidos na carta a
Castelli. Em 1616, escreve o Discorso sopra
ilfiusso e Infiusso del mare, redigido em forma
de carta ao cardeal Alexandre Orsini: um
trabalho que mais tarde seria recomposto na
quarta jornada do Dialogo sui massimi sistemi.
Mas os seus projetos e as suas iluses seriam
logo interrompidos. No dia 18 de fevereiro os
telogos do Santo Ofcio tomaram em exame a
doutrina copernicana na formulao grosseira
em que foi apresentada por Caccini. Uma
primeira proposio em que se afirma o Sol
ser o centro do mundo, e por conseguinte
imvel com movimento local era declarada
pelo Santo Ofcio tola e absurda em filosofia e
formalmente hertica, enquanto contradiz
expressamente s sentenas da Sagrada
Escritura - Uma segunda proposio que a
Terra no est no centro do mundo, nem
imvel, e que se mova totalmente em si mesma
tambm com movimento diurno parecia
merecer do ponto de vista filosfico, a mesma
censura da primeira; quanto verdade teolgica
ela pelo menos errnea com relao f.
Paulo V tinha determinado que Galilei fosse
admoestado no sentido de abandonar a doutrina
copernicana. No caso de uma sua recusa, ser-
lhe-ia dada a ordem (ou preceito), perante um
tabelio e testemunhas, de renunciar doutrina
censurada e de abster-se de tratar da mesma. A
distino entre admoestao ou preceito
importante porque com base nesta distino
seriam formuladas a acusao e a condenao
de 1633. Em 26 de, fevereiro Galilei foi
convocado pelo cardeal Bellarmino. O registro
daquela sesso, que no traz as assinaturas dos
participantes e tem o aspecto de uma: simples
ata, refere que Galilei foi admoestado e que
logo depois (sucessive et incontinenti), em
nome do Pontfice e da inteira Congregao do
Santo Ofcio, foi-lhe ordenado abandonar
totalmente a referida opinio, deixar de aceit-
la, defend-la e ensin-la de qualquer forma
(quovis modo) mediante palavras e escritos.
Nas trgicas jornadas do segundo processo,
Galilei acharia tais termos novssimos e como
inauditos. Muitos historiadores concordam em
considerar aquele registro no correspondente
realidade.
No dia 3 de maro, aps a submisso de
Galilei, saa o decreto de condenao da
Sagrada Congregao do Index que proibia os
livros de Coprnico, at que fossem corrigidos.
O mesmo decreto, alm disso, condenava e
proibia no s a obra do Padre Foscarini, como
tambm proibia todos os livros em que a
doutrina de Coprnico fosse sustentada. Desse
modo chegara ao trmino o processo iniciado
com a denncia de Lorini. A pessoa de Galilei
no tinha sido atingida e nem os seus escritos
tinham sido mencionados. Em maio, face a
insinuaes maldosas e a boatos de uma sua
abjura o , Galilei pediu a Bellarmino uma
declarao. Nela se comprovava que Galilei
jamais abjurara, nem recebera penitncias de
espcie alguma: somente lhe foi notificada a
declarao publicada pela Sagrada
Congregao afirmando que a doutrina
coperni c a n a era contrria s Sagradas
Escrituras e, portanto, no se podia nem
defender nem sustentar.

O LIVRO DA NATUREZA

Em 1523 Galilei publicou Il Saggiatore,
que uma das grandes obras primas da
literatura barroca, uma obra faiscante de
ironia e de fora polmica. Tal obra nascera
no terreno de uma disputa com o padre
Horcio Grassi, do Colgio Romano, sobre a
natureza dos cometas. Em um escrito
intitulado Libra astronmica et philosophica,
publicado em 1619, o, referido padre
respondera a trs lies do Discorso sulle
comete de Mario Guiducci, um discpulo de
Galilei. O texto de Guiducci, na realidade,
era obra do prprio Galilei. Com relao ao
fenmeno dos cometas, tanto no Discorso como
tambm no Saggiatore, Galilei assumiu as
posies do aristotelismo j em declnio
naquela poca. O cometa de 1577 apresentava
um paralaxe muito menor do que o paralaxe
da Lua. Desse fenmeno Tycho Brahe tinha
inferido corretamente que tal cometa se
encontrava acima do cu da Lua. Galilei
reconhece ser possvel medir as distncias
com o mtodo do paralaxe, mas nega que se
possa aplicar tal mtodo a objetos aparentes
(Galilei, 1890-1909 : VI, 66). Na verdade, ele
coloca os cometas na mesma categoria dos
raios solares que se filtram atravs das nuvens.
Os cometas so fenmenos ticos e no objetos
fsicos.
Para sustentar esta tese, Galilei atacou
asperamente a astronomia de Tycho Brahe que
interpretar a os cometas como corpos reais.
Como foi escrito, Galilei tinha esperana de
riscar os cometas do cu, demolindo a
reputao de Tycho sobre a Terra. Todavia, por
esta sua ofensiva contra o maior astrnomo da
sua poca pagou um preo muito alto: foi
forado a interpretar o papel de um aristotlico
conservador e penetrar em urna selva repleta de
incoerncias (Shea, 1974: 1l7- 18).
Todavia, nas pginas do Saggiatore se
encontram duas das mais clebres doutrinas
filosficas de Galilei. A primeira tem por base
uma srie de consideraes relativas
proposio que afirma ser o movimento a
causa do calor. Antes de mais nada, Galilei
rejeita a opinio que considera o calor um
atributo ou qualidade residente realmente na
matria. O Conceito de matria ou
substncia corprea implica os conceitos de
figura, de relao com outros corpos, de
existncia em um determinado tempo e lugar,
de estaticidade ou de movimento e de contato
ou no com outro corpo. Mas a cor, o som, o
cheiro, o sabor no so noes que
acompanham necessariamente o conceito de
corpo. Se no fssemos dotados de sentidos,
a razo e imaginao humana jamais
chegariam a suspeitar da existncia de tais
propriedades. Os sons, as cores, os cheiros e
os sabores so pensados como inerentes aos
corpos, como qualidades objetivas; na
realidade, porm, so apenas nomes. De
fato, uma vez removido o corpo animado e
sensitivo, do calor no resta nada mais do
que um simples vocbulo. E Galilei no fica
s nisso. Ele exprime a sua inclinao a
acreditar que a causa que produz em ns a
sensao de calor seja uma multido de
corpsculos mnimos representados de forma
indeterminada, movidos com extrema
velocidade, sendo o seu contato com o nosso
corpo percebido por ns, mediante um efeito
que ns chamamos de calor. Mas, alm da
figura e da multido daqueles corpsculos, bem
como do seu movimento, penetrao e contato,
no h qualquer outra qualidade relacionada
com o fogo.
O mundo real, portanto, tecido por dados
quantitativos e mensurveis, de espao e de
corpsculos mnimos que se movem no
espao. O saber cientfico capaz de distinguir
o que no mundo objetivo e real e o que, ao
contrrio, subjetivo e relativo percepo
dos sentidos. Como diria Mersenne na obra
Verit des stiences, entre o universo da fsica e
o universo da experincia sensvel, na era
moderna, abriu-se um abismo muito mais
profundo do que o abismo imaginado pelas
filosofias cpticas.
Ao longo de toda a discusso sobre as
qualidades primrias e secundrias, Galilei
evita recorrer ao termo tomo, usa as
expresses corpsculos mnimos, mnimos
gneos, mnimos de fogo, mnimos
qunticos. Em todo o caso se trata das partes
mais pequenas de uma determinada substncia
(o fogo), no dos componentes ltimos da
matria. Ao terminar o Saggiatore Galilei fazia
referncia a tomos realmente indivisveis.
As passagens em que Galilei faz referncia a
posies atomistas sustentadas por Demcrito
so peculiarmente importantes. Na primeira
jornada dos Discorsi Galilei voltaria ao assunto
a propsito do fenmeno da coeso. Simplcio
acenaria com desprezo aquele certo filsofo
antigo, aconselhando Salviati a no tocar em
semelhantes teclas desafinadas com a mente
bem forjada e bem organizada de Vossa
Senhoria, no somente religiosa e piedosa, mas
catlica e santa.
A referncia doutrina dos corpsculos
contida no Saggiatore no escapara ateno
vigilante do padre Grassi. Na sua rplica ao
Saggiatore publicada em 1626 com o ttulo
Ratio ponderum Librae et Simbellae, ele
pusera em destaque a aproximao entre as
teses de Galilei e as teses de Epicuro, que
negava a existncia de Deus e da Providncia.
A reduo das qualidades sensveis ao nvel da
subjetividade leva a um conflito aberto com o
dogma da Eucaristia porque (e uma objeo
que tambm Descartes teria de enfrentar)
quando as substncias do po e do vinho so
transubstanciadas no corpo e no sangue de Jesus
Cristo esto presentes nelas tambm as
aparncias externas: a cor, o cheiro e o gosto.
Para Galilei se trata de nomes e, para os
nomes; no seria necessria a interveno
milagrosa de Deus.
A segunda doutrina que ficou clebre,
contida no Saggiatore, exprime a, convico
de Galilei de que a natureza, apesar de ser
surda e inexorvel aos nossos vos desejos
e apesar de produzir os seus efeitos
mediante formas impensveis por ns, traz
no seu interior uma ordem e uma estrutura
harmoniosa, do tipo geomtrico: a filosofia
est escrita neste grandssimo livro que est
continuamente aberto diante dos nossos olhos
(refiro-me ao universo), mas no se pode
entender sem antes aprender a entender a
lngua e conhecer os caracteres, nos quais est
escrito. Ele est escrito em linguagem
matemtica, e os caracteres so tringulos,
crculos e outras figuras geomtricas, de
maneira que sem tais meios humanamente
impossvel entender qualquer palavra; sem
tais recursos como caminhar inutilmente por
um labirinto escuro (Galilei, 1890-1909: VI,
232).
Os caracteres em que est escrito o livro da
natureza so diferentes daqueles do nosso
alfabeto, e nem todos so capazes de ler este
livro. Nesta premissa Galilei baseia a
firmssima e obstinada convico de toda a sua
vida: a cincia no se limita a formular
hipteses e a investigar os fenmenos, mas
capaz de dizer algo verdadeiro a respeito da
constituio das partes do universo ir rerpim
natura e de representar a estrutura fsica do
mundo. Na pgina do Saggiatore que vem logo
depois daquela que contm a clebre frase
citada anteriormente, Galilei afirma desejar, tal
como Sneca, conhecer a verdadeira
constituio do universo, qualificando este seu
desejo como uma grande indagao, muito
ansiada por mim.
O sentido destas afirmaes foi bem
entendido por aqueles que consideravam mpia
e perigosa a ideia de um conhecimento
matemtico baseado na estrutura objetiva do
mundo e, por conseguinte, capaz de igualar de
algum modo o conhecimento divino. A posio
do cardeal Maffeo Barberini (1568-1644, a
partir de 1623 Papa Urbano VIII) a respeito
deste ponto muito clara: considerando que
para todo efeito natural possvel dar uma
explicao diferente daquela que a ns parece a
melhor, toda teoria deve proceder no nvel das
hipteses e permanecer neste nvel. No
Dialogo, justamente em oposio a esta tese,
Galilei sustentaria a possibilidade, mediante o
conhecimento matemtico, de igualar o
conhecimento divino. Com um raciocnio que na
opinio do aristotlico Simplcio parece muito
ousado, Salviati afirma: extensive, quer dizer,
quanto multido das coisas inteligveis, que
so infinitas, a compreenso humana como
nula [], mas tomando o entender intensive, na
medida em que tal termo implica
intensivamente, isto perfeitamente alguma
proposio, afirmo que o intelecto humano
compreende algumas coisas to perfeitamente, e
tem certeza to absoluta, quanta certeza tem a
respeito da prpria natureza; e tal certeza pode
ser alcanada pelas cincias matemticas puras,
isto , a geometria e a aritmtica, das quais o
intelecto divino conhece mais infinitas
proposies, conhecendo-as em sua totalidade.
Todavia, a compreenso daquelas poucas
realidades que so entendidas pelo intelecto
humano, igual ao conhecimento divino na
certeza objetiva (ibid: VII, 128-29).
Como foi ressaltado muitas vezes, no h
dvida de que na filosofia de Galilei
confluem temas que se referem a diversas
tradies. Por isso, sequer, tem muito sentido
indagar se Galilei foi fundamentalmente um
platnico ou um seguidor do mtodo
aristotlico, nem tampouco se foi um discpulo
de Arquimedes, ou um engenheiro que
conseguia generalizar experincias especficas
(Schmitt, 1969: 128-29). verdade, no entanto,
que Galilei teve uma dvida profunda com
relao a cada uma daquelas tradies. Com
efeito, a sua viso do universo como entidade
matematicamente, estruturada certamente est
ligada ao platonismo; a distino efetuada por
ele entre mtodo compositivo e mtodo
resolutivo est com certeza ligada ao
aristotelismo: a aplicao, da anlise
matemtica aos problemas da fsica com certeza
ele a deduziu de Arquimedes; a construo e o
uso da luneta realizada por ele, bem como a sua
apreciao das artes mecnicas e do Arsenal
dos Venezianos est certamente ligada
tradio intelectual dos artesos superiores
da Renascena. Ele sequer hesitou em se referir
metafsica da luz do Pseudo-Dionisio e
tradio hermtica e ficiniana quando, durante
um breve perodo, tentou mostrar que nas
Escrituras esto contidas algumas das verdades
copernicanas.
Galilei utilizou cada uma destas tradies.
O idealismo matemtico, combinado com a
herana do divino Arquimedes e com uma
concepo do tipo corpuscular, na histria do
Ocidente era destinado a ter uma fora
explosiva.

OS GRANDES SISTEMAS

O pontificado de Urbano VIII parecia,
caracterizado por notvel tolerncia. Em 1626,
trs anos aps a sua eleio, o novo Pontfice
mandaria libertar Tommaso Campanella e
pagar-lhe uma penso. Neste novo clima Galilei
projetou a publicao de um Dialogo sopra
ilfiusso e il riflusso del mar. Mais tarde,
porm, Galilei acharia este ttulo demasiado
ousado e envolvente. Por razes de prudncia
chegaria a escolher um ttulo que fosse,
aparentemente mais neutro: Dialogo sopra i due
massimi sistemi del mondo, tolemaico e
copernicano. J a partir, do ttulo era excludo
de uma sria considerao o assim chamado
terceiro sistema do munido de Tycho Brahe
que no ambiente dos Jesutas fora acolhido com
especial simpatia.
No promio Al discreto lettore e nas
palavras conclusivas da obra, Galilei
aparentava aderir ao hipoteticismo de Urbano
VIII: aceitei no discurso a parte copernicana
procedendo em uma pura hiptese matemtica,
escreve Galilei no promio, e prossegue
afirmando que a condenao pronunciada pela
Igreja em 1616 no nascera por ignorncia
cientfica mas por razes da piedade e da
religio. Por tais razes foi afirmada a firmeza
da Terra e a tese contrria foi classificada como
um capricho matemtico. A argumentao
capciosa, bem como a cautela do promio e, na
concluso, a referncia anglica doutrina do
Pontfice no seriam suficientes para poupar
Galilei da derrota e da humilhao.
Na verdade, o tom do Dilogo est bem
longe destas atitudes de cautela. O colquio se
desenvolve em Veneza no palcio do patrcio
veneziano Giovanni Francesco Sagredo (1571-
1620) que personifica o papel do esprito livre
e irreverente, sempre disposto ao entusiasmo e
ironia. O segundo personagem o florentino
Filippo Salviati (1583-1614) que representa o
papel do copernicano convicto e que aparece
como um cientista que une firmeza das
convices a disposio para o dilogo pacato.
O terceiro interlocutor uma figura fictcia de
nome Simplcio, um aristotlico defensor do
saber constitudo, no ingnuo nem desprovido
de cultura, mas atrelado defesa de uma ordem
que lhe parece no modificvel, induzindo-o a
considerar perigosa qualquer tese que se afaste
daquela ordem: Esta maneira de; filosofar
tende para a subverso de toda a filosofia
natural, criando a desordem e pondo em
colapso o cu, a terra e o universo inteiro.
Salviati representa tambm o pblico ao qual o
Dialogo e dirigido. Tal obra, escrita em lngua
verncula, no certamente endereada a
convencer os professores personificados por
Simplcio. O pblico que Galilei quer
convencer aquele das cortes, da burguesia e
do clro, bem como das novas classes
intelectuais. Das quatro jornadas que compem
o Dialogo, a primeira tem como objetivo a
destruio da cosmologia aristotlica, a
segunda e a terceira respectivamente tratam do
movimento diurno e anual da Terra, e a quarta
destinada prova fsica do movimento terrestre
que Galilei acha ter alcanado com a teoria das
mars.
O Dialogo no um livro de astronomia
pelo fato de no expor um sistema planetrio.
Totalmente voltado a demonstrar a verdade da
cosmologia copernicana esclarecer as razes
que tornam insustentvel a cosmologia e a
fsica aristotlica, a obra no aborda os
problemas dos movimentos dos planetas e de
uma sua explicao. No que se refere ao
sistema copernicano oferecida uma
representao simplificada, sem ponderaes
em torno de movimentos excntricas e de
epiciclos. Ao contrrio de Coprnico, Galilei
faz coincidir o centro das rbitas circulares
com o Sol, sem se ocupar em dar razo das
observaes sobre o movimento dos planetas.
Como justamente foi afirmado, Galilei tinha
muito mais confiana no seu princpio de
mecnica pelo qual os corpos tem a tendncia a
perseverar em um movimento circular uniforme
do que na apurao daquelas medies a que,
na que la mesma poca, Kepler se dedicar a
com inesgotvel pacincia. A esta atitude deve
ser atribudo tambm o fato de Galilei no ter
feito nenhuma considerao aos problemas da
Cinemtica planetria resolvidos por Kepler (a
teoria elptica fora anunciada na Astronomia
Nova em 1609).
A primeira jornada dedicada
insustentabilidade da fbrica do mundo
aristotlica aquele conceito de mundo tem
uma dupla estrutura, por u m lado est
fundado na diviso entre o mundo celeste
incorruptvel e o mundo corruptvel dos
elementos. O prprio Aristteles afirmou que
os testemunhos dos sentidos devem ser
prepostos a qualquer discurso. Por isso,
Salviati objeta a Simplcio, que poderia
filosofar mais de maneira aristotlica dizendo
que o cu mutvel porque assim me
mostram os sentidos, do que afirmando que o
cu mutvel porque assim pensava
Aristteles. Aquela distncia dos sentidos
que tornava impossvel a observao, das
coisas celestes foi superada pelo telescpio.
Mas no so apenas as montanhas na Lua
que obrigam a abandonar a imagem tradicional
do universo. Tal imagem, aparente mente
orgnica e estvel, mostra no seu interior
falhas e contradies: por exemplo, parte do
conceito de perfeio dos movimentos
circulares para afirmar a perfeio dos
corpos celestes e em seguida se serve
daquela noo para afirmar a perfeio
daqueles movimentos. Os atributos de gervel
e no gervel, altervel e inaltervel, divisvel
e indivisvel cabem a todos os corpos do
mundo, isto , tanto aos corpos celeste quanto
aos elementares. Tal expresso muito
importante, pois afirma que o cu e a Terra
pertencem ao mes mo sistema csmico e que
existe somente uma fsica, isto , somente uma
cincia do movimento vlida tanto para o
mundo celeste quanto para o mundo terrestre. A
destruio da cosmologia de Aristteles
implica necessariamente a destruio da sua
fsica.

A DESTRUIO DA COSMOLOGIA
ARISTOTLICA

A segunda jornada dedicada inteiramente a
uma confutao minuciosa de todos os
principais argumentos, antigos e modernos,
aduzidos contra o movimento da Terra: uma
pedra deixada cair do alto de uma torre no
poderia tocar o cho perpendicularmente ao p
da torre, mas em um po n t o ligeiramente
desviado para o Ocidente; as balas de um
canho disparadas na direo do Ocidente
deveriam ter uma trajetria mais longa do que
aquelas disparadas em direo ao Oriente; ao
correr a cavalo sentimos o ar chicoteando o
nosso rosto, (supondo que a Terra se mova)
deveramos sempre perceber um vento
tempestuoso proveniente do Oriente; as casas
e s rvores situados sobre a superfcie da
Terra deveriam ser arrancadas das razes e
lanadas longe pela fora centrfuga
provocada pelo movimento terrestre. Ou, como
afirma Galilei em uma anotao, parte de
estranhar que algum possa urinar, correndo
to velozmente atrs da urina; ou pelo menos
deveramos nos urinar joelhos abaixo
(Galilei, 1890: 1909: Hf, 1, 255).
Servindo-se de uma tese da qual se servira
tambm Tycho Brahe, Simplcio argumenta da
seguinte forma: estando em um navio parado, se
deixarmos cair uma pedra do alto do mastro, a
pedra desce perpendicularmente. Em um navio
em movimento, porm, a pedra cai segundo uma
linha oblqua, longe da base do mastro, na
direo da popa do navio. Admitindo que a
Terra se mova velozmente no espao, o mesmo
fenmeno deveria verificar-se deixando cair
uma pedra do alto de uma torre. Em um ponto
Simplcio mentiu mesmo de modo inconsciente:
a experincia sobre um navio jamais foi
realizada. A atitude tomada por Galilei muito
significativa: qualquer um que faa aquela
experincia verificar ocorrer o contrrio
daquilo que Simplcio afirmou. Mas na
realidade no necessrio realizar aquela
experincia: tambm sem experincia o efeito
aconteceria porque necessrio que
acontea desse modo. Pelas palavras de
Salviati e de Sagredo, Galilei contrape aos
argumentos anticopernicanos o princpio da
relatividade dos movimentos. Os movimentos
celestes existem somente para um observador
terrestre e no absurdo de modo algum
atribuir Terra um movimento diurno de
rotao. Pois o movimento produz uma variao
nas aparncias, variao esta que ocorre da
mesma forma quer que se aceite a mobilidade
da Terra e a imobilidade do Sol ou a tese
contrria. Qualquer movimento que seja
atribudo Terra necessrio que, enquanto
habitantes da mesma Terra e por conseguinte
participantes do mesmo movimento, ele fica
para ns totalmente imperceptvel como se no
existisse. O exemplo aduzido por Salviati
Como ltima prova da inconsistncia de todas
as argumentaes contra o movimento terrestre
tiradas da experincia cotidiana ficou
justamente famoso: em um cmodo situado sob
o convs de um navio, se h moscas e
borboletas e um vaso de gua com peixes dentro
e um pequeno balde do qual cai gua gota aps
gota dentro de um outro vaso de boca pequena e
se o navio se move a qualquer velocidade
contanto que o movimento seja uniforme e no
flutuando daqui para l, vocs no notariam
nenhuma mudana mesmo mnima em todos os
referidos detalhes, nem por meio de nenhum
deles vocs poderiam perceber se o navio anda
ou est parado.
A afirmao da relatividade dos
movimentos tem consequncias de grande
relevncia. Na mecnica dos aristotlicos se
estabelece uma ligao necessria entre a
movimento e a essncia dos corpos. Naquela
perspectiva no s se pode estabelecer quais
corpos so necessariamente mveis quais
imveis, como tambm s pode explicar porque
nem todas as formas do movimento convm a
todos os corpos. Na perspectiva aberta por
Galilei repouso e movimento no tem nada a
ver com a natureza dos corpos, isto , no h
mais corpos de per si mveis ou imveis, nem
se pode decidir a priori, em face do
movimento, quais corpos se movem e quais so
imveis. Na fsica dos aristotlicos a
localizao das coisas no indiferente nem
para as coisas nem para o universo. O
movimento se configura como movimento
quando ocorre no espao, como alterao
quando concerne s qualidades, como generatio
e interitus se diz despeito ao ser. O movimento
no um estado, mas um devir e um processo.
Mediante aquele processo as coisas se
constituem, atualizam-se e se cumprem. Um
corpo em movimento no muda apenas na sua
relao com outros corpos: ele prprio est
sujeito a uma mudana. Na fsica galileana a
ideia de movimento de um corpo separada da
ideia de uma mudana que afeta o prprio
corpo. o fim da concepo (que comum
fsica aristotlica e teoria medieval do
impetuo) de movimento que necessita de um
motor que o produza e que o conserve em
movimento durante o movimento. Ambas as
situaes de repouso e de movimento so
estados persistentes dos corpos. Na ausncia
de resistncias externas, para parar um corpo
em movimento, necessria uma fora. A fora
produz no o movimento, mas a acelerao.
Mediante a inverso de quadros mentais
consolidados, Galilei abriu o caminho que
levaria formulao do princpio de inrcia.

GEOMETRIZAO, RELATIVIDADE,
INRCIA

A concepo que nos manuais conhecida
como o princpio da relatividade galileana no
corresponde ao princpio efetivamente
formulado por Galilei que visava a mostrar,
mediante aquela sua doutrina, a
impossibilidade, para um observador situado na
Terra, de perceber o movimento de rotao da
prpria Terra. De fato, com base nas
observaes mecnicas efetuadas dentro de um
sistema no se pode decidir se o prprio
sistema esteja era situao de repouso ou em
motividade implica o conceito de um
movimento retilneo uniforme e a aceitao do
princpio de inrcia (conforme o qual todo
corpo continua no seu estado de repouso ou de
movimento retilneo uniforme at que no
intervenha, uma fora para modificar tal
estado).
Tal princpio, que est nas razes da
dinmica moderna, jamais foi formulado por
Galilei justamente por causa da ao exercida
sobre a sua fsica pelas suas convices
cosmolgicas. No Dialogo Galilei imaginava
um plano horizontal, isto , uma superfcie nem
em aclive e nem em declive, sobre o qual o
mvel ficaria indiferente (entre a propenso e a
resistncia ao movimento. Uma vez que lhe
fosse dado o impulso, o movimento duraria
por todo o comprimento do plano e se tal
espao fosse indeterminado, o movimento nele,
seria igualmente sem fim, isto , perptuo. A
superfcie de que Galilei est falando aqui no
um plano horizontal tangente na superfcie
terrestre, mas sim um plano em que todas as
suas partes estejam igualmente distantes do
centro da Terra. Ele fala de uma superfcie
esfrica: Uma superfcie que pudesse estar
nem em declive e nem em aclive, quer dizer,
precisaria que todas as suas partes estivessem
igualmente distantes do centro. Mas ser que no
mundo existe uma superfcie deste tipo?
Existiria sim: aquela do nosso globo terrestre,
mas seria preciso que fosse bem polida.
No que diz respeito s razes que levam
Galilei nesta direo resultam iluminadoras
aquelas pginas da primeira jornada nas quais
Galilei mantm de p a distino aristotlica
entre movimentos naturais e no-naturais e
afirma o carter natural do movimento circular
e a impossibilidade de um movimento retilneo
constante: sendo o movimento reto infinito por
natureza, porque a linha reta infinita e
indeterminada, impossvel que algum mvel
tenha por natureza o princpio de se mover em
linha reta; isto , para onde impossvel chegar,
no havendo um trmino predefinido. O
movimento retilneo poderia ser atribudo
imaginando que os corpos se moviam no
caos primitivo, quando o universo estava
ainda desordenado. Aqueles movimentos
retilneos, que tem a caracterstica de
desordenar os corpos ordenados, so tambm
dispostos a ordenar corretamente aqueles
dispostos de maneira perversa. O movimento
reto pode servir para conduzir as matrias
para fabricar a obra, mas, uma vez que
fabricada, (ela deve) ou ficar imvel. Ou, se
mvel, mover-se s de forma circular. Aps
a perfeita distribuio das partes que
constituem a ordem do mundo, impossvel
que reste nos corpos uma inclinao natural
a se moverem ainda em movimento reto, pelo
qual agora resultaria apenas mover-se do seu
prprio lugar natural, isto , desordenar-se.
Podemos desse modo imaginar, de acordo
com Plato, que o corpo das planetas em um
primeiro momento foi movimentado em
movimento reto e acelerado e que em
seguida, uma vez alcanado um certo grau
de velocidade aquele movimento tenha sido
convertida em movimento circular cuja
velocidade a seguir oportuno que seja
uniforme.
No se trata de concesses do tipo literrio
mitologia platnica. O mesmo assunto
retomado, com maior amplitude, no decorrer do
dilogo, quando Salviati argumenta sobre as
caractersticas do movimento circular: sendo
que tal movimento faz que o mvel sempre parta
e sempre chegue ao trmino, em primeiro lugar
ele s pode ser uniforme. A acelerao deriva
da inclinao do mvel na direo do trmino
do movimento, o atraso decorre da repugnncia
a afastar-se daquele trmino. No movimento
circular, porm, o mvel parte sempre de um
ponto natural, e se move sempre rumo ao
mesmo, portanto nele tanto a repugnncia como
tambm a inclinao so sempre de foras
iguais, resultando dessa igualdade uma
velocidade nem retardada nem acelerada, quer
dizer, uma uniformidade, do movimento. A
continuao perptua que obviamente no se
pode encontrar em uma linha interminvel,
deriva desta uniformidade bem como do fato
que o movimento circular e interminvel. A
concluso resume com clareza a posio de
Galilei: somente o movimento circular convm
por natureza aos corpos naturais que constituem
o universo ordenado; o movimento retilneo foi
conferido pela natureza aos seus corpos e a
partes deles, toda vez que se encontrassem fora
dos prprios lugares, ficando assim em uma
disposio perversa.
O movimento retilneo infinito impossvel
por natureza, porque a natureza no se move
para onde impossvel chegar. Esta frase, to
fascinante do ponto de vista literrio, exprime
um dos maiores obstculos que Galilei,
seguindo o sistema copernicano, no conseguiu
superar. O movimento em crculo continua
sendo para ele o movimento por excelncia,
aquele que no requer explicaes (pela nova
fsica o movimento circular dever ser
explicado justamente mediante o recurso a uma
fora no inercial). A unificao da fsica e da
astronomia, que constitui a grande conquista
imortal de Galilei, foi possvel com base no
conceito de inercialidade dos movimentos
circulares. A cosmologia que, ao longo de
milnios, veio se referindo aos movimentos
perfeitssimos das esferas celestes, continuava a
exercer um peso decisivo na fsica galileana.
Apesar de ser difcil ler Galilei sem ver
as possibilidades newtonianas presentes no seu
discurso, necessrio no cair no engano de
atribuir quilo que foi pensado antes as
implicaes que emergiram depois. O princpio
de inrcia, tal como consta formulado na
primeira lei newtoniana do movimento, teve
uma longa gestao e a elaborao, por parte
de Descartes e de Newton, de uma grande e
revolucionria ideia de Galilei. Gomo escreveu
William Sliea, para passar dos conceitos de
Galilei para a primeira lei de Newton a inrcia
deveria ser: l) reconhecida como uma lei
fundamental da natureza; 2) considerada como
implicante, na retilinearidade; 3) generalizada
pelo movimento sobre a Terra para cada
movimento que ocorra em um espao vazio; 4)
associada massa como quantidade de matria.
Os primeiros trs passos seriam realizados por
Descartes, o quarto somente por Newton (Shea,
1974: 9).

AS MARS

A partir do pequeno tratado de 1616 sobre o
fluxo e o refluxo do mar at o Dialogo sui
massimi sistemi, durante quase vinte anos,
Galilei enxergou no movimento das mars e na
sua explicao daquele movimento uma prova
fsica definitiva da verdade copernicana, A
explicao de Galilei adota como causa do
fluxo e do refluxo das mars o duplo movimento
da Terra: a rotao diurna do eixo terrestre do
Ocidente para Oriente e a revoluo anual da
Terra ao redor do Sol, que tambm procede do
Ocidente para o Oriente. Na concepo de
Galilei a combinao destes dois movimentos
faz que cada ponto da superfcie terrestre se
mova com movimento progressivo e uniforme
e mude de velocidade por vezes acelerando-se
e por outras retardando-se. Todas as partes da
Terra portanto se movem com movimento
notadamente desigual apesar de nenhum
movimento no regular e no uniforme ter sido
atribudo Terra.
Foi ressaltado vrias vezes que a
falsidade da explicao galileana (conforme
a qual as mars deveriam ocorrer somente a
cada 24 horas) no afirmada com base nos
progressos sucessivos da cincia. Aquela
explicao dificilmente pode si conciliar com
os resultados que o prprio Galilei conquistou
para a fsica e para a astronomia. Depois que
introduziu na fsica o princpio clssico da
relatividade, Galilei (como Ernst Maeh
notou) integra de modo ilcito dois diferentes
sistemas de referncia. Toda a segunda
jornada, do Dialogo visa a provar que sobre
uma Terra em movimento tudo acontece como
sobre uma terra parada. Por que somente os
Oceanos seriam influenciados pelas variaes
de velocidade da superfcie terrestre? e no
todos o corpos no fixados rigidamente
Terra? A Terra, movida por um movimento
diurno, na quarta jornada, no se configura mais
como um sistema: inrcia! (Clavelin, 1968:
480).
Galilei procura uma soluo para o
problema das mars exclusivamente em termos
de movimentos e de composio dos
movimentos, recusando toda doutrina dos
influxos lunares e movendo-se no plano do
mais intransigente mecanicismo. A situao tem
algo de paradoxal: impelido por uma forte
averso doutrina dos influxos e das
qualidades ocultas, Galilei induzido a rejeitar
como desprovida de sentido toda teoria das
mars que faa referncia atrao entre a
massa aquosa dos Oceanos e a Lua. Aquela
doutrina no uma hiptese alternativa para
outras hipteses possveis, nem incoerente e
nem pode ser falsificada por meio de
observaes: simplesmente descartada por
Galilei como manifestao de uma mentalidade
mgica. No vale a pena gastar palavras para
confutar semelhantes leviandades, afirma
Galilei por boca de Sagredo. Que a Sol ou a
Lua entrem de algum mo do na produo das
mars coisa que repugna totalmente o meu
intelecto [] o qual no pode se dispor a
atribuir [] a predomnios por qualidades
ocultas e a semelhantes vs imaginaes.
Galilei exprime tambm a sua grande surpresa
pelo fato que um homem como Kepler, de
intelecto livre e agudo, que j conhecia a
verdade copernicana e tinha em mos os
movimentos atribudos Terra,
inexplicavelmente tenha no entanto dado
ouvido e assentimento a predomnios da Lua
sobre a gua e a propriedades ocultas e
semelhantes infantilismos (Galilei, 1890
- 1909 : VII, 470, 486).

A TRAGDIA DE GALILEI

Com a polmica desencadeada na obra Il
Sggiatore Galilei alienara de si a simpatia dos
ambientes jesutas. Os inimigos de Galilei no
fizeram muito esforo para convencer Urbano
VIII que a referncia anglica doutrina,
expressa no Dialogo pela fala de Simplcio
significava a inteno especfica por parte de
Galilei de ridicularizar a autoridade do
Pontfice. O Papa, de fato, afirmou ser possvel
dar uma explicao diferente daquela que nos
parece a melhor, por conseguinte devemos
proceder somente no plano das hipteses a
respeito de cada fenmeno natural. Por isso o
Inquisidor de Florena deu ordem de
suspender a difuso da obra e no dia
primeiro de outubro de 1632 Galilei foi
intimado a ir a Roma para ficar disposio
do Comissrio Geral do Santo Ofcio. Galilei
conseguiu protelar a partida at janeiro do
ano seguinte. Por fim, ameaado de ser levado
a Roma at mesmo amarrado com
correntes, ps-se a caminho no dia 20 de
janeiro. Aps uma longa parada em Ponte de
Centina, por causa da quarentena que se tornou
necessria pelo contgio deste, chegou a Roma
no dia 13 de fevereiro, fim 12 de abril, fsica e
moralmente arrasado, Galilei se apresentou ao
Santo Ofcio. A acusao no era baseada no
fato de ter feito publicar o Dialogo, mas ter
extorquido de modo fraudulento o Imprimatur
sem explicar a quem devia conced-lo a
existncia do preceito de 1 6 1 6 que proibia
ensinar e defender quovis modo a doutrina
copernicana. Durante os depoimentos Galilei se
refere notificao de Bellarmino e ao
documento que o mesmo Be l l a r mi no lhe
remetera sucessivamente; afirma, alm disso,
que no se lembrava de ter recebido a
intimao de qualquer preceito na presena de
testemunhas; por fim, conclui afirmando que na
realidade o Dialogo tinha o objetivo de
demonstrar a no validade e a falta de lgica
das razes de Coprnico. Esta ltima frase,
ditada pelo medo, colocou Galilei nas mos dos
juzes, tirando-lhe qualquer possibilidade real
de defesa. A partir da foi fcil para os
consultores da Inquisio mostrar que ele
tentava enganar os seus juzes. Eles ento
concluram que Galilei no somente arma a
opinio copernicana com novos argumentos,
jamais propostos por nenhum cidado
transalpino, mas faz isso em italiano, a lngua
[ sinais indicada para arrastar para o seu
lado o povo ignorante no meio do qual o erro
tem mais aceitao. Alm disso, ele teve a
pretenso de ir alm dos limites estabelecidos
pelos matemticos: O autor sustenta ter
discutido uma hiptese matemtica, mas acaba
lhe conferindo uma realidade fsica, o que os
matemticos jamais fariam.
No memorial escrito, preparado em sua
defesa, Galilei reafirrnou com fora (10 der
maio) que os termos que constam na instruo
do processo de 1 6 1 6 chegaram ao seu
conhecimento absolutamente novos e como
jamais ouvidos. Aps um ms de espera e
depois de um novo interrogatrio foi emanada a
sentena. No mesmo dia, 22 de junho de 1633,
Galilei em traje de penitncia e de joelhos
diante dos cardeais da Congregao, pronuncia
a abjurao pblia: com corao sincero e f
no fingida abjuro, condeno e detesto os
referidos erros e heresias [] e juro que no
futuro nunca mais direi nem sustentarei, por
palavra ou por escrito, coisas dessa espcie
pelas quais se possa ter a meu respeito tal
suspeita, mas se ficar sabendo de algum herege
ou que seja suspeito de heresia, denunci-lo-ei
a este S. Ofcio (Galilei, 1890-1909: XIX,
406-407).
A condenao que foi assinada por sete dos
dez juzes, no atingia somente Galilei e nem
cortava somente as suas esperanas e as suas
iluses. Dava tambm um golpe mortal nas
esperanas de todos aqueles que, no interior da
Igreja, acreditaram no somente nas verdades
da nova astronomia, mas tambm na
possibilidade, para a prpria Igreja, de exercer
uma funo positiva no mundo da cultura. Tanto
na histria das ideias como tambm na histria
da cincia, o ano de 1633 ser todavia um ano
decisivo. Poucos meses depois da condenao
(em 10 de janeiro de 1634) Descartes escrevia
a Mersenne que desistia de publicar o seu
tratado sobre o mundo porque lhe tinha chegado
a notcia da condenao de Galilei. Por isso
adotava como seu lema bene vixit qui bene
latuit (viveu bem quem soube sabiamente ficar
oculto) e confessava ter a tentao de queimar
todos os seus papis. Dez anos depois, John
Milton lembrava em seu livro Areopagitica a
sua visita a Galilei (1639) dizendo que os
italianos cultos lamentavam o estado de
escravido em que a cincia fora reduzida na
sua ptria; era a razo pela qual o esprito
italiano, to vivo, apagara-se e pela qual h
muitos anos tudo aquilo que se escrevia no era
nada mais do que adulao e banalidades.
A sentena condenava Galilei ao crcere
formal. Em primeiro de julho de 1633 obteve a
transferncia para Sena, onde o arcebispo
Ascanio Piccolomini o acolheu com sincera
amizade.
Em dezembro foi autorizado a se transferir
para a sua vila de Arcetri, perto de Florena,
com a condio que vivesse retirado, sem
frequentar muitas pessoas nem para bater papo
nem para comer. Em 2 de abril, de 1634
falecia a sua filha predileta, Irm Maria
Celeste, e Galilei caiu em uma tristeza e
melancolia imensa: inapetncia extrema, odioso
mim mesmo, enfim me sinto continuamente
chamar por minha filha dileta (ibid: XVI, 85).
No final de 1637 foi acometido por uma
cegueira progressiva: aquele mundo e aquele
universo, escreve Galilei ao amigo Diodati,
que eu com as minhas observaes
maravilhosas e claras demonstraes tinha
ampliado cem ou mil vezes mais do que aquele
visto comumente pelos sbios de todos os
sculos passados, agora para mim ficou to
diminudo e restrito a ponto de no ser maior do
que aquele que ocupado pela minha pessoa
(ibid: XVII, 247).
A imagem totalmente no-histrica,
preferida por muita historiografia do sculo
XIX, de um Galilei livre pensador e positivista
ante litteram hoje em dia parece ter
desaparecido. Igualmente deixaram de ter
sentido as muitas e um tanto penosas tentativas
de reavaliar ou justificar integralmente as
acusaes e a condenao. Em 30 de novembro
de 1979 o Pontfice Joo Paulo II, dirigindo-se
Pontifcia Academia das Cincias-por
ocasio do centenrio do nascimento de Albert
Einstein, lembrava que Galileu Galilei teve
muito que sofrer [] por parte dos homens e
organismos da Igreja e afirmava que, a
respeito dele, houve uma daquelas
intervenes indevidas j condenadas pelo
Conclio Vaticano II (Acta, 1979: 1464).

A NOVA FSICA

Os estudos realizados sobre Galilei no
decorrer da dcada de Setenta no s
esclareceram a grande importncia de dois
tratados escritos pelo cientista na fase
juvenil, De motu e Mecaniche, mas
mostraram, por meio de um cuidadoso estudo
dos fragmentos, que todos os problemas de
fundo da fsica galileana remontam dcada
de 1600-10 (Wisan, 1974). Portanto, a maior
obra cientfica de Galilei tem uma gestao
muito longa. A obra Discorsi e dimostrazioni
matematiche intorno a due nuove scienze
attinenti alla meccanica e ai Movimenti
locali foi editada em Leida, na Holanda, em
1638, sem que Galilei fosse informado
oficialmente. Os trs interlocutores do
Dialogo apareciam de novo. Nas primeiras
duas jornadas, dedicadas ao problema da
resistncia dos materiais, desenvolvia-se um
verdadeiro e prprio dilogo. Na terceira e na
quarta jornada, dedicadas respectivamente aos
problemas do movimento uniforme,
naturalmente acelerado e uniformemente
acelerado, bem como ao problema da
trajetria percorrida pelos, projteis, Salviati
l um tratado em latim sobre o movimento que
se supe composto pelo seu amigo
a cadmico. Somente aqui e acol a leitura
interrompida com pedidos de esclarecimentos
por parte dos dois interlocutores. Uma quinta
jornada (sobre a teoria das propores
formulada por Euclides) e uma sexta jornada
(sobre o problema da percusso) seriam
publicadas respectivamente em 1774 e em
1718).
As teorias elaboradas nos Discursos
relativas resistncia dos materiais so o ato
de nascimento de um novo saber: um corpus
orgnico de teorias pode ser aplicado pela
primeira vez engenharia civil e militar e
cincia das construes. Neste contexto se torna
relevante a tese, presente no comeo dos
Discorsi, de que o filosofar precisa levar em
cuidadosa considerao o trabalho dos tcnicos
e, a prtica dos artesos. A esse propsito,
declara segredo, a conversao com os
mecnicos pertssimos e de discurso finssimo
me ajudou vrias vezes na pesquisa dos efeitos
ainda ocultos e quase inopinveis. Em
primeiro lugar, Galilei ressalta, a importncia
da escala de uma estrutura como fator que
determina a sua resistncia e demonstra as
razes da maior resistncia do modelo em
comparao com a escala real. Prismas e
cilindros que diferem em comprimento e
sutileza oferecem uma resistncia s rachaduras
(ao suporte de pesos nas extremidades) que
diretamente proporcional aos cubos dos
dimetros das suas bases e inversamente
proporcional ao seu comprimento. Os ossos de
um gigante deveriam ter uma grossura
desproporcionalmente grande em comparao
com o seu comprimento; por isso, tanto na arte
como tambm na natureza no permitido
aumentar indefinidamente a dimenso das
estruturas. A coeso dos slidos e a resistncia
dos materiais explicada recorrendo-se sua
composio atmica ou corpuscular, posto que
existe uma resistncia formao do vazio
entre as partculas (como mostrado pela
resistncia separao de duas superfcies
lisas ao contato) ou uma substncia viscosa
entre as mesmas partculas. Na sua anlise da
rachadura das vigas, Galilei ignora o assim
chamado efeito de compresso e considera
inextensveis as fibras das vigas.
Na terceira jornada, o caminho percorrido
por Galilei para chegar formulao rigorosa
do movimento uniformemente acelerado foi
percorrido de novo varias vezes por filsofos e
por historiadores da cincia. Tal formulao
colocada no trmino de um processo de
abstrao cada vez mais rigorosa de qualquer
elemento sensvel e qualitativo. No tratado
juvenil De motu estavam ainda presentes os
conceitos de peso dos corpos, de movimento
natural para baixo devido ao peso, de via
impressa entendida como uma leveza
tempornea que prevalece sobre a gravidade
natural. A velocidade da queda era colocada em
relao com a densidade e ao peso especfico
dos corpos. Agora em lugar da investigao das
causas colocada uma considerao meramente
cinemtica, ou seja; a velocidade concebida
como diretamente proporcional ao espao
percorrido. Tal hiptese, aceita em uma
primeira fase, em seguida abandonada a favor
de uma proporcionalidade direta com o tempo,
que tem uma evidncia intuitiva muito menor:
Se um mvel; partindo da posio de repouso,
desce com um movimento uniformemente
acelerado, os espaos percorridos por ele em
quais quer tempos esto entre si em relao
igual aos quadrados dos tempos.
No pensamento de Galilei no faltam
hesitaes para urna plena percepo da
identificao das reas, com as distncias, pelo
fato de ele no possuir uma concepo do
clculo infinitesimal suficientemente clara para
afirmar que a soma de uma infinidade de
pequenas linhas, cada qual representando uma
velocidade, constitui algo diferente, isto , uma
distncia (Shea, 1974). O mtodo matemtico
adequado para calcular grandezas variveis
com continuidade seria construdo com o
clculo infinitesimal.
O problema que Galilei se pusera no
pequeno tratado em latim, inserido nos
Discorsi, era descobrir uma definio do
movimento acelerado de modo uniforme que
seja exatamente congruente [] com aquela
forma de acelerao dos corpos pesados em
queda que acontece na natureza.
Galilei afirma ter sido como que conduzido
pela mo sua definio mediante a
constatao de que a natureza em todas as suas
obras faz uso de meios mais imediatos, mais
simples e mais fceis. Uma pedra que cai do
alto, a partir da posio de repouso, adquire
progressivamente novos incrementos de
velocidade. Por que no acreditar que tais
aumentos ocorrem da forma mais simples e
mais bvia (simplicssima et magis obvia
ratiohe)? Para que um aumento ou incremento
da velocidade ocorra sempre do mesmo
modo exigem-se duas possibilidades
igualmente correspondentes: a
proporcionalidade da velocidade com o espao;
e a proporcionalidade da velocidade com o
tempo. Foi ressaltado vrias vezes que a
escolha efetuada por Galilei entre estas duas
possibilidades (que do ponto de vista da
simplicidade lhe parecem equivalentes) est
conexa com a sua errada demonstrao do
carter logicamente contraditrio da primeira
das duas hipteses.
Mediante mesma subdiviso uniforme do
tempo, podemos conceber que os incrementos
de velocidade ocorrem com a mesma
simplicidade. Isso possvel porque
estabelecemos de modo abstrato (mente
concipientes) que resulte uniforme e
continuamente acelerado aquele movimento que
em tempos iguais, seja qual for o sentido em
que so encarados, adquire mudanas de
velocidade iguais. A definio, observa
Sagredo, arbitrria, concebida e suposta de
forma abstrata, podendo-se portanto duvidar
que ela se adapte realidade e se verifique
realmente na natureza. Ao terminar a longa
demonstrao, Simplcio apresenta a mesma
objeo. Ele est convencido da validade da
demonstrao, mas tem fortes dvidas quanto ao
fato de que, no movimento dos seus corpos
pesados em queda, a natureza se sirva realmente
daquele tipo de movimento: conforme a minha
compreenso e a de outros que pensam como
eu, parece-me que neste ponto teria sido
oportuno trazer alguma experincia. E
justamente neste ponto e para responder tal
exigncia que Galilei insere nos Discorsi a
clebre narrao do pequeno canal inclinado
retssimo, bem polido e liso dentro do qual se
faz descer uma bola de bronze durssimo, bem
arredondada e polida. A formulao, da lei no
foi deduzida daquela experincia. Naquela
mesma pgina, Galilei afirma isso com todas as
letras: a experincia foi realizada para
comprovar que a acelerao dos corpos
pesados descendo naturalmente procede na
proporo referida anteriormente.
A quarta jornada dos Discorsi, que contm a
anlise do movimento dos projteis, uma das
demonstraes das qualidades excepcionais da
cincia galileana. Naquelas pginas Galilei
demonstra que a trajetria de um projtil
descreve uma parbola que resulta da
combinao de dois movimentos independentes
e seminterferir um no outro, um movimento
uniforme para frente em linha horizontal e um
movimento uniformemente acelerado para baixo
em linha vertical. Desta lei, que resulta da
combinao do princpio de inrcia com a lei
da queda livre, Galilei deriva a determinao
da velocidade, altura, trajetria e dimenso do
movimento. Tal fato no s constitua o fim de
uma maneira tradicional de considerar o
movimento. Nestas pginas se colocava de uma
forma radicalmente diferente do que no passado
o problema das relaes entre o movimento e a
geometria.
Mesmo no perodo da velhice, Galilei
continua a escrever cartas, apaixonar-se por
problemas, discutir e polemizar. Tendo ao seu
lado o afetuoso Viviani e Evangelista Torricelli,
o mais novo dos seus discpulos, Galilei
reencontra por vezes as antigas energias:
polemiza com Fortnio Liceti, acompanha as
discusses entre Viviani e Torricelli, esclarece
a sua posio com relao ao aristotelismo. No
dia 8 de janeiro de 1642, s 4 horas da manh,
aqueles olhos j quase cegos, que foram os
primeiros na histria do mundo a ver a
paisagem da Lua e as novas estrelas, fecharam-
se para sempre. Para no escandalizar os
homens de bem no foi permitido que fosse
construdo um majestoso e suntuoso abrigo
para os despojos mortais de Galilei. No era
correto, escreveu o sobrinho do Pontfice
fabricar mausolus ao cadver daquele que foi
penitenciado no Tribunal da Santa Inquisio e
morreu enquanto durava a penitencia.

CAPTULO 7 DESCARTES

UM SISTEMA

A grande construo do pensamento de
Descartes se apresentou cultura europia
como um sistema. E esta, na verdade, uma das
razes do seu sucesso extraordinrio. Tal
sistema se apresentava como fundado na razo;
exclua definitivamente qualquer recurso a
formas de ocultismo e de vitalismo, parecendo
capaz de conectar ao mesmo tempo (de um
modo diferente daquele que havia sido
realizado pela Escolstica na Idade Mdia) a
cincia da natureza, a filosofia natural e a
religio; propiciava, enfim, em uma poca cheia
de incertezas que se relacionavam com as
grandes viradas intelectuais, um quadro
coerente, harmonioso e completo do mundo.
A penetrao e a difuso do pensamento de
Descartes foram lentas e difceis;
acompanhadas por acirradas polmicas. Aps
ser banida das universidades de Utrecht e Leida
j durante a dcada de quarenta, a filosofia de
Descartes foi condenada em todos os Pases
Baixos por um edito do Sinodo de Dordrecht
em 1656. Tambm a Igreja Catlica em 1663
colocava no Index os escritos de Descartes. Na
Itlia o pensamento de Descartes se apresentou
junto com o gassendismo e o baconismo, bem
como com a herana conceitual de Telsio,
Campanella e Galilei. Tommaso Cornelio
mandou trazer para Npoles as obras de
Renato delle Carte (Descartes), Leonardo de
Cpua, na sua obra Parere sulla nettezza delia
medicina. (Parecer sobre a incerteza da
medicina - n.d.t.) (1681), teoriza em torno da
necessria conjuno da cincia cartes i ana e
galileana. Michelangelo Fardella de Trpani
ensina a filosofia de Descartes em Pdua entre
1693-1709.
Nas ltimas dcadas do sculo o
pensamento de Descartes conquistara as
grandes universidades europias enquanto as
condenaes foram caindo em desuso. Durante
toda a segunda metade do sculo XVII a
filosofia e a fsica de Descartes permanecem no
centro da cultura europia. Com a perspectiva
de Descartes medem foras tambm Hobbes,
Espinoza, Leibniz e, mais tarde, tambm os
grandes expoentes do Iluminismo, assim como
os grandes crticos da filosofia de Descartes,
desde Locke at Vico, confrontar-se-iam com as
suas teses. A intensa discusso entre o sistema
de Descartes e o sistema de Newton acabaria
somente em torno de 1750, com a derrota da
fsica de Descartes.

AVANO MASCARADO

Ren Descartes (em latim Cartesius e em
italiano Cartesio) nasceu em La Haye (hoje
La Haye Descartes) na regio da Turena em
31 de maro de 1596 de uma famlia de
pequena e recente nobreza. Criado por uma
bab e por uma av materna, aps a morte da
me (em 1597), aos nove anos de idade foi
enviado ao famoso colgio dos Jesutas em
La Flche onde permaneceu durante oito
anos. Embora tivesse aprendido muito e aps
ter lido todos os livros que chegavam s suas
mos, ao trmino do seu curso de estudos se
achou atrapalhado por tantas dvidas e
erros a ponto de ser forado a concluir que
aqueles anos lhe serviram para descobrir cada
vez mais a sua ignorncia. Aps sair da tutela
dos seus educadores, em 1618, decidido a
extrair somente aquele saber que podia
encontrar em si prprio ou no grande livro do
mundo, empregou o resto da sua juventude
para viajar, visitar cortes e exrcitos,
frequentar povos de variada ndole e condio e
coletar diferentes experincias. Alistou-se no
exrcito de Maurcio de Nassau, em Breda, na
Holanda. Foi nesta poca que, no final de 1618,
conheceu Isaac Beeckmanf 1588-1637) mestre
da escola de latim de Dordrecht: um homem de
conhecimentos enciclopdicos e de erudio
descomunal; ele costumava anotar no seu
clebre Journael as reflexes e as ideias
(muitas das quais importantes e originais) que
lhe decorriam das leituras realizadas ou das
suas prprias investigaes. O livro de
Descartes Compendiam musicae (que seria
publicado pstumo), no qual j consta a sua
tese tpica sobre a anlise matemtica e os
dados sensveis, foi por ele oferecido de
presente ao referido amigo. Em 1619,
Descartes se alistou nas tropas do Eleitor da
Baviera - na noite de 11 de novembro, perto de
um, tomado por uma espcie de crise de
exaltao mstico-cientfica intuiu, como por
uma revelao, o fundamento de uma cincia
maravilhosa. No dia seguinte fez a promessa
de uma peregrinao ao santurio de Nossa
Senhora Loreto a realizar-se quando aquele
projeto se concretizasse. Espalhou-se
amplamente o boato de uma sua filiao (ou de
qualquer forma de uma sua forte aproximao)
seita dos Rosacruz. Se por um lado no h
qualquer prova de semelhante filiao, h, por
outro lado, a certeza de que ele foi atrado
pelos aspectos escatolgicos milenaristas
presentes nos seguidores do misterioso Rosen-
kreutz o qual nas pginas de um dos numerosos
opsculos rosacrucianos intitulado Confessio
(publicado em 1615) era apresentado como
nascido em 1378, afirmando-se ter vivido 106
anos.
Em 1622, aps realizar estadas na Bomia e
na Hungria, Descartes retornou Frana e no
ano seguinte viajou para a Itlia. Provavelmente
a redao da obra Regulae ad directionem
ingenii - um texto fundamental para conhecer o
seu mtodo - remonta aos anos 1627.
Em 1629 Descartes se estabeleceu na
Holanda onde ficaria at 1649. Em 1630 iniciou
a redao da obra Le Monde ou Traitde la
lumire: um texto que Descartes decidiu no
publicar depois que, em 1633, chegou-lhe a
notcia da condenao de Galilei. A primeira
edio sairia em 1664, portanto, mais de
catorze anos aps a morte do seu autor. O
tratado Discours de la mthode, um dos textos
fundamentais da filosofia moderna, foi
publicado em Leyda (8 de junho de 1637) como
introduo a trs ensaios cientficos: o primeiro
intitulado a Dioptrique, o segundo e terceiro
intitulados os Mtores e a Gomtrie,
respectivamente. A Dioptrique continha a
formulao exata da lei de refrao. Tal lei
assinala que, quando um raio de luz passa de um
objeto para um outro, a relao entre o seno do
ngulo de incidncia e o seno do ngulo de
refrao se mantm constante. Todavia, este
conjunto de escritos, ao qual Descartes confiava
a prpria imagem que pretendia apresentar aos
homens cultos da sua poca e que coleta os
resultados de duas dcadas de trabalho, teve um
destino curioso. At 1644 o referido conjunto
de obras foi submetido a uma operao de
desmembramento que levou a separar a
Gomtrie (que nos sculos XVI e XVII foi a
obra mais discutida e comentada) e, mais tarde,
o Discurso sobre o mtodo lido como obra
exclusivamente filosfica. Em 1641 terminou
em Paris a impresso das Meditationes de
prima philosophia e das objees e respostas:
um tratado de metafsica iniciado em torno de
1629. Desta obra, em 1647, sairia uma traduo
em francs. Em 1642, as doutrinas de Descartes
so condenadas pela universidade de Utrecht.
No ano seguinte sai a Epstola ad Gilberturn
Voetium (Gijsbert Voet foi um dos seus
principais acusadores e crticos). Em 1644 so
publicados os Principia philosophiae que
contm, nos ltimos trs livros, uma exposio
da fsica. Em 1647 a universidade de Leyda
acusa Descartes de pelagianismo. Aps dois
perodos transcorridos na Frana, Descartes
aceita o convite que lhe foi dirigido por
Elisabete, rainha da Sucia e em 1649 parte
para Estocolmo. Naquele ano sai o Trait des
passions de Vme. Em 1650, em Estocolmo,
Descartes morre vitimado por uma pneumonia.
Descartes contribuiu notavelmente para que
se criasse em torno da sua imagem uma
espcie de mito em que ele aparece como um
filsofo solitrio, de poucas leituras, atento
somente s vozes que chegam do interior da
conscincia. Entretanto, a quantidade enorme
de suas cartas (muitas das quais se referem
a temas fundamentais da cincia) seria
suficiente para abalar tal mito. Descartes tem
familiaridade com os textos dos maiores
autores da sua poca: Simon Stevin e
Franois Viete entre os estudiosos de lgebra
e matemtica; Kepler e Christoph Scheiner
(1575-1650) entre os cultores de tica;
Gabriel Harvey entre os mdicos; Francisco
Bacon entre os filsofos naturalistas e tericos
de um novo mtodo. Ele conhece a
matemtica dos Gregos e as verses de alto
nvel que delas foram feitas nos manuais de
Christoph Clavius (1537-1612), bem como a
tica rabe-latina e a fsica dos modernos
seguidores do atomismo. No conjunto ele se
mantm fiel a um modelo que descrevera em um
dos seus cadernos juvenis: Prestes a subir
neste cenrio mundano [] vou entrando
mascarado. Assim, como foi escrito a seu
respeito, ele foi um revolucionrio que no
queria ser qualificado como tal; desejava
portanto evitar o conflito com a filosofia
oficial, conseguindo faz-l o muito bem sem
jamais comprometer o seu prprio po nto de
vista (Shea, 1994: 271).

INTRODUZIR TERMOS MATEMTICOS
NA GEOMETRIA

J vimos que a cincia moderna no nasceu
baseada na generalizao de observaes
empricas, mas (como se tornou evidente no
caso de Galilei) no terreno de uma anlise
capaz de abstraes, quer dizer, capaz de
abandonar o nvel do senso comum, das
qualidades sensveis e da experincia imediata.
O instrumento principal que tornou possvel a
revoluo conceitual da fsica, como notrio,
foi a matematizao da fsica. Neste aspecto,
Galilei, Pascal, Huygens, Newton e Leibniz
deram contribuies decisivas. Entretanto, no
centro deste grande e complicado processo
preciso colocar a figura de Descartes.
Com base nos resultados alcanados por
Franois Vite na segunda metade do sculo
XVI a geometria analtica de Descartes
realiza uma virada definitiva a respeito da
tradio antiga. Tal tradio, de fato, visava
a resolver qualquer problema aritmtico ou
algbrico em termos geomtricos. Descartes,
no entanto, mostra a possibilidade de uma
abordagem algbrica de problemas
geomtricos. Desde o comeo do seu tratado
La Gomtrie (1637) e le acena necessidade
de introduzir termos matemticos na
geometria e rompe definitivamente com a
tradio que associava a grandezas algbricas
elevadas ao quadrado ou ao c ub o grandezas
algbricas anlogas fazendo corresponder ao
grau da potncia o nmero das dimenses.
Em outros termos, na concepo de Descartes
(a+b), o quadrado da soma de duas linhas, ele
prprio uma linha e no uma rea. A expresses
ao quadrado ou ao cubo correspondem
entidades geomtricas lineares. As linhas de
uma figura geomtrica so designadas por meio
de letras. Formando equaes entre aquelas
letras, a soluo das equaes d o
comprimento de uma linha incgnita. A
introduo daquelas coordenadas que trazem
ainda hoje; o norpe de cartesianas permite
alm disso definir a posio de um po nto e
fazer corresponder, (cinematicamente) uma
equao uma linha reta ou curva tratada a
partir daquele ponto. As equaes podem ser
representadas geometricamente, e as curvas
podem ser representadas por meio de equaes.
Mediante operaes algbricas baseadas nas
equaes que representam determinadas curvas
possvel estudar as propriedades daquelas
curvas.

FSICA E COSMOLOGIA

Em virtude da referida descoberta de
Descartes, os problemas da fsica, e em
particular os problemas da mecnica, podem
ser submetidos abordagem resolutiva da
lgebra. S para dar, um exemplo, pensemos na
determinao, por meio de equaes, da
parbola de um projtil. A esse respeito,
aparecem de uma clareza ainda insuperada, as
frases inseridas por Ernst Cassirer: os termos
espao, tempo, velocidade, que, considerados
em si mesmos parece impossvel poder coloc-
los em relao entre si, na realidade se tornam
homogneos, pois a matemtica descobriu um
processo mediante o qual a unidade de medida
de uma grandeza pode ser referida grandeza
de outra unidade.
Na sua grandiosa tentativa de uma
reconstruo completa e racional do mundo
fsico, Descartes chegava a uma importante
definio do conceito de movimento e a uma
clara formulao do princpio de inrcia. A sua
segunda lei da natureza afirma que cada
corpo que se move tende a continuar o seu
movimento em linha reta (Descartes, 1967: H,
94-98). Derrubando as impostaes de
Coprnico (e de Galilei), Descartes afirma que
qualquer parte da matria, no seu particular,
jamais tende a se mover conforme linhas
curvas, mas em linhas retas e que todo corpo
que se move determinado a se mover
conforme uma linha reta e no conforme uma
linha circular. No movimento circular se
revela uma tendncia a se afastar
constantemente do crculo que descrito: este
fenmeno podemos inclusive senti-lo com a
mo, no momento em que fazemos girar esta
pedra nesta funda. Esta considerao de
grande importncia para Descartes. Na verdade,
por meio dela ficava finalmente destrudo o
mito da perfeio da circularidade. A lei da
queda dos corpos pesados tinha sido formulada
por Descartes em 1629 (Descartes, l 897-1913 :
l, 71) com base na frmula, errada que v na
velocidade do mvel no uma funo do tempo
transcorrido, mas do espao percorrido.
O movimento de que falaram os filsofos
at agora bem diferente do movimento
concebido por Descartes: na sua concepo o
movimento no um processo, mas um estado
dos corpos e fica no mesmo nvel ontolgico do
repouso: o fato de estar em repouso ou em
movimento no provoca nos corpos qualquer
mudana. Movimento e matria so os dois
nicos ingredientes que constituem o mundo e a
fsica de Descartes rigidamente mecanicista:
por isso, todas as formas dos corpos
inanimados podem ser explicadas sem que para
tal finalidade seja necessrio atribuir a sua
matria nada mais do que o movimento, a
grandeza, a forma e a organizao das suas
partes. Res cogitans et res extensa aparecem
realidades rigidamente separadas. A natureza
no tem nada de psquico e no pode ser
interpretada mediante as categorias do
animismo: Com o termo natureza no viso de
modo algum a qualquer divindade ou a qualquer
tipo de poder imaginrio, mas me sirvo desta
palavra para indicar a prpria matria,
enquanto dotada de todas as Qualidades que lhe
atribui, tomadas todas em seu conjunto, e sob
condio de que Deus continue a conserv-la do
mesmo modo em que a criou. Pelo fato que
Deus continua a conserv-la, as diversas
mudanas que nela acontecem no podero ser
atribudas ao de Deus, mas prpria
natureza: por isso, as regras segundo as quais
tais mudanas acontecem quero cham-las de
leis da natureza.
Como em qualquer perspectiva mecanicista,
Descartes faz uso de modelos para a
interpretao da natureza; por exemplo, o
mundo das ideias de modo algum o espelho do
mundo real e no h qualquer razo para crer
(mesmo quando normalmente todos estamos
convictos disso) que as ideias contidas no
nosso pensamento sejam totalmente semelhantes
aos objetos dos quais derivam. Assim como as
palavras, que nasceram da conveno humana,
bastam para nos fazer pensar coisas s quais
no se assemelham de modo algum, do mesmo
modo a natureza estabeleceu sinais que
provocam em ns sensaes mesmo no tendo
em si mesmos nada de semelhante com aquelas
sensaes.
Como notrio, a matria conforme a
concepo de Descartes se reduz extenso e
se identifica com ela. Entre a matria e o
espao ocupado pela matria h como nica
diferena a mobilidade: isso no sentido de que
um corpo material urna forma do espao que
pode ser transportada de um lugar para outro
sem perder a prpria identidade. Tal matria de
fato mantm prpria extenso de
comprimento, largura e profundidade, que
constitui o espao e constitui o corpo; e a
diferena que h entre eles consiste a no ser no
fato que ns atribumos ao corpo uma extenso
particular, que concebemos mudar de lugar
junto com ele todas as vezes que ele
transportado (Descartes, 1967: II, 77). Se o
espao e o movimento constituem o mundo, o
universo de Descartes a geometria realizada.
A identificao cartesiana de espao e
matria implicava uma srie de consequncias:
l) a identidade da matria que constitui o
mundo; 2) a extenso ilimitada do mundo; 3) a
divisibilidade ao infinito da matria; 4) a
impossibilidade do vazio. Como o espao na
concepo de Euclides, o mundo ou a
matria extensa que compe o universo no
tem limites (ibid: II, 84). Considerando que
o atributo da infinidade cabe somente a Deus
e a infinidade no pode ser compreendida e
analisada pelo intelecto finito do homem
chamaremos estas coisas de indefinidas ao
invs de infinitas a fim de reservar somente
para Deus o nome de infinito (ibid: I, 39-
40). A negao de Descartes do vazio
mais radical do que aquela do prprio
Aristteles. Na concepo de Descartes o
espao vazio impossvel porque se existisse
seria um nada existente, uma realidade
contraditria. O nada no tem propriedades
nem dimenses. A distncia entre dois corpos
uma dimenso e a dimenso coincide com
ma matria que extremamente sutil para
ser percebida e que imaginamos como sendo
o vazio. Para Descartes, a realidade
constituda por corpsculos; ele porm se
distancia fortemente da tradio do atomismo
por duas razes: primeiro, pelo fato de
conceber as partculas que constituem o mundo
como divisveis ao infinito; segundo, por no
admitir a existncia do vazio.
A gua, a terra, o ar e todos os outros
corpos semelhantes que esto ao redor de
ns - ele escreve no tratado Metores - na
minha opinio so compostos de numerosas
partculas diferentes pela forma e grandeza;
partculas que nunca esto to bem ordenadas,
nem to perfeitamente unidas entre si, que no
deixem-ao seu redor numerosos intervalos;
tais intervalos no so vazios, mas cheios de
uma matria extremamente sutil por cuja
interposio se comunica a ao da luz
(Descartes 1966-73: II, 361-62), Descartes
no se coloca somente o problema da
constituio atual do universo, mas tambm o
problema da sua formao. O universo deriva
da matria extensa subdividida por Deus em
cubos, nas formas mais simples da geometria.
Deus colocou em movimento as partes do
universo, umas em relao com as outras,
colocando simultaneamente os cubos em
agitao. Desse modo se formaram os trs
elementos constitutivos do mundo. Por causa
da frico entre os cubos se produz um
arredondamento dos seus ngulos e arestas.
O s cubos assumem uma forma diferente e se
tomam pequenas esferas. As partculas
infinitesimais produzidas pela raspagem
constituem o primeiro elemento luminoso
cuja agitao a luz. Este primeiro elemento
como um lquido, o mais sutil e penetrante
que existe no mundo; as suas partes no tm
forma, e grandeza determinada mas mudam
de forma a cada instante para se adaptarem
forma dos lugares em que entram. Por
conseguinte no h passagem to estreita, nem
parte to pequena que tais partculas no
possam exatamente encher. O movimento
desta matria comparado ao curso de um
rio que se espalha diretamente sob o Sol
causando a sensao da luz (Descartes, 1-
897-1913: II, 364-65). Se o primeiro
elemento (comparvel ao Fogo) a luz, o
segundo elemento transmite a luz:
lumfero e o ter que forma os cus. As
suas partculas so todas mais ou menos
esfricas e unidas juntas, como grozinhos de
areia ou de poeira. Tais partculas no
podem ser armazenadas nem comprimidas at
fazer desaparecer aqueles intervalos em que
o primeiro elemento consegue deslizar
facilmente. O terceiro elemento tambm
deriva das raspagens que se juntam em
partculas em forma de parafuso e so
providas de sulcos. Tais partculas se soldam
entre si dando origem a todos os coitos
terrestres e opacos. As partes do terceiro
elemento so to densas e unidas de tal forma
que tem a fora de resistir sempre ao
movimento dos outros corpos. As partculas da
gua, ao contrrio, so longas, polidas e lisas
como pequenas enguias, que, apesar de se unir
em e se entrelaarem umas s outras, no se
conectam nem jamais se juntam de tal forma
que, em seguida, no possvel destac-las
facilmente uma da outra (Descartes, 1966-83 :
H, 362-63).
A matria sutil que compe os cus, na
fsica cartesiana exerce funes decisivas: tal
matria constitui o fundamento no s da
rarefao e condensao, mas tambm da
transparncia e opacidade, da elasticidade e da
prpria gravidade. O movimento dentro de um
universo cheio se configura necessariamente
como deslocamento ou nova arrumao e,
nestas condies, cada movimento tende a criar
um turbilho ou vrtice. Todos os movimentos
que acontecem no mundo so de algum modo
circulares. Isto quer dizer que quando um
corpo deixa o seu lugar, vai para o lugar de um
outro corpo que, por sua vez, vai para o lugar
de um terceiro, e assim por diante at o ltimo
corpo, que vai ocupar no mesmo instante o lugar
deixado pelo primeiro, de maneira que no
resta mais vazio entre eles, enquanto se movem,
do que h quando esto parados. Considerando
que no mundo no existe o vazio no foi
possvel que todas as partes da matria se
movessem em linha reta, mas, sendo mais ou
menos iguais e podendo ser todas desviadas
quase com a mesma facilidade, elas tiveram que
assumir todas juntas um determinado movimento
circular. Posto que desde o incio Deus moveu
tais partes de formas diferentes, elas se puseram
a rodar no ao redor de um nico centro, mas
sim ao redor de muitos centros diferentes.
As partculas globulares do segundo elemento
formaram amplos turbilhes rodando. Por causa
da fora centrfuga as partculas do primeiro
elemento foram impelidas para o centro. O Sol
e as estrelas fixas so amontoados de partculas
(em forma de globo) do primeiro elemento.
Tanto o primeiro elemento quanto o segundo
giram, ao redor do Sol e das estrelas! guisa de
turbilhes lquidos. Em tais turbilhes biam
os planetas que so arrastados ao redor do Sol
pelo movimento do turbilho menor: do mesmo
modo em que pedacinhos de madeira rodam em
pequenos redemoinhos que por sua vez so
arrastados como por uma corrente maior de um
rio. Os cometas no so fenmenos ticos, mas
corpos celestes reais que viajam sem fim na
periferia dos turbilhes passando de um vrtice
para outro universo infinitamente grande a
expanso dos turbilhes impedida por
vrtices limtrofes. Os vrtices, finalmente,
geram as foras que seguram os planetas nas
suas rbitas. Esta doutrina no dava explicao
dos detalhes tcnicos da astronomia planetria
(Descartes no menciona as leis de Kepler) mas
respeitava as leis fundamentais do
mecanicismo: sem o recurso a algum tipo de
foras ocultas ela parecia capaz de explicar a
rotao dos planetas ao redor do Sol.
Em um mundo que est todo repleto de
matria e no qual o vazio no existe, cada
movimento se configura necessariamente como
um choque. Por isso o tema do choque ou da
batida se encontra no centro da fsica de
Descartes. Posta a imutabilidade de Deus, a
quantidade de movimento do universo
permanece constante. Com este termo Descartes
indica o produto da medida de um corpo pela
sua velocidade. Mas a sua medida no
coincide com a nossa massa e a velocidade
no encarada por ele como uma quantidade
veicular (Westfall, 1984: 150). Todavia no h
necessidade que continue constante a
quantidade de movimento de cada corpo. No
choque o movimento pode ser transferido de um
corpo para outro corpo. A terceira lei da
natureza formulada da seguinte forma: Se um
corpo que se move encontra outro corpo mais
forte do que ele, no perde nada do seu
movimento, e se encontra um outro corpo mais
fraco que ele possa mover, a velocidade que
perde igual velocidade dada ao outro
corpo (Descartes, 1967: II, 98). Com base
nesta terceira lei um corpo em movimento no
poderia colocar em movimento um outro corpo
com que entrasse em coliso estando este em
posio de repouso e tendo este uma massa,
maior. Galilei tinha relevado com clareza que,
seja qual fosse a massa de um corpo em
repouso, um corpo que o atinge, por pequeno
que seja, iria conferir-lhe sempre um
movimento. Somente um corpo em repouso
absoluto, isto , de massa infinita, no seria
passvel de qualquer mudana em consequncia
de um choque. No tratado De motu corporum
expercussione (escrito em 1677, mas publicado
somente em 1703) Christian Huygens rejeitaria
as teses cartesianas sobre o choque que possua
da obra Principia Philosophi anotando erro!
erro! at que - como escreve Voltaire - na
dcima quinta carta das L e Z philosophiques).
cansado de escrever em toda a parte a palavra
erro, jogou fora o livro.

O MUNDO COMO GEOMETRIA
REALIZADA

Escrevendo a Mersenne, certa vez Descartes
escreveu o seguinte: Na minha fsica no h
nada que no se encontre tambm na minha
geometria De fato, estritamente conexa com a
geometria, a fsica cartesiana est fundada,
como a geometria, sobre uma srie de axiomas
e tem um carter estritamente dedutivo.
Alexandre Koyr explicou de modo (Koyr,
1972) - a o contrrio da fsica de Galilei e
daquela de Newton, jamais colocada a
pergunta: quais so as formas de agir
efetivamente seguidas pela natureza?. Mas se
coloca a seguinte pergunta: quais so as
formas de agir que a natureza deve seguir?. A
concepo da fsica como geometria e do
mundo como geometria realizada levaram
Descartes para uma fsica imaginria, cujo
carter de romance filosfico seria apontado
no s pelo cartesiano Huygens e por Newton
mas tambm por um grande nmero de crticos.
Em numerosssimos casos a conexo com a
experincia e a busca de confirmaes
empricas das teorias eram sonante quimricas
no sistema cartesiano. As leis cartesianas da
natureza (escreve, ainda Koyr) so leis para a
natureza s quais ela no pode deixar de se
adequar porque so elas que a constituem.
A construo do pensamento de Descartes
desperta um fascnio enorme. Um testemunho
eloquente a esse respeito so as afirmaes
contidas em uma carta que Christian Huygens
(1629-95) enviou a Bayle em 26 de fevereiro
de 1693. Nesta carta Huygens afirma que
Descartes achou a maneira de fazer aceitar
como verdadeiras as suas conjeturas e as suas
fices. A todos os que liam os seus Principia
philosophiae, acontecia algo parecido com o
que ocorre aos leitores de belos romances que
acabam tomando-os por histrias verdadeiras.
Quando pela primeira vez li este livro - ele
escreve, tive a impresso de que tudo corresse
s mil maravilhas, e quando encontrava alguma
dificuldade, acreditava que isso dependesse do
fato de eu no ter entendido corretamente o
pensamento do autor. Na poca tinha quinze ou
dezesseis anos de idade Agora no acho
quase mais nada a aprovar como verdadeiro em
toda a sua fsica, nem na sua metafsica e nem
nos seus meteoros (Descartes, 1897-1913: X,
403).
s lembranas autobiogrficas escritas na
idade tardia por filsofos e por cientistas
tendem com frequncia a simplificar peripcias
intelectuais complicadas e ricas de detalhes.
Huygens estudara em Haia e em Leida com
mestres cartesianos. Mais tarde, em Paris e em
Londres entrara em contato com os ambientes
de Mersenne e com os virtuosos da Royal
Society. Na sua atividade se juntam refinadas
pesquisas tericas de matemtica e de mecnica
e interesses pela tcnica e pelas mquinas que o
relacionam com a tradio de Bacon e de
Galilei. Com exceo da tica exposta no Trait
de la lumire (1690), fundamentalmente,
Huygens ficou muito ligado ao mecanicismo no
sentido cartesiano do termo. As tomadas de
posio antinewtonianas contidas no tratado
Discours sur la cause de la pesanteur (1690)
nascem neste terreno.
Ao contrrio de Huygens, Descartes
escrevera toda a sua fsica sem usar frmulas e
sem se servir da matemtica. A sua fsica
continha leis expressas matematicamente (como
vrias vezes foi repetido): a sua era uma fsica
matemtica. O matematismo cartesiano se
manifestava somente no carter axiomtico e
dedutivo da sua construo do mundo, o prprio
ttulo do livro de Philosophiae Naturalis
Principia Mathematica (publicado em Londres
em 1687) exprimia uma tomada de posio
polmica a respeito da fsica de Descartes e
dos cartesianos. Newton apresentava em
linguagem matemtica os princpios da filosofia
natural e, ao mesmo tempo, tornava prpria a
grande lio do experimentalismo de Bacon, de
Hooke e de Boyle.


CAPTULO 8 MUNDOS
INUMERVEIS

UM VAZIO INFINITO

As obras de Giordano Bruno ( 1548-1600),
defensor ardoroso da verdade do sistema de
Coprnico, queimado na fogueira como
herege no Campo del Fiori em Roma, foram
procuradas e lidas avidamente em toda a
Europa. O nome dele se tornou um smbolo. A
teoria copernicana, na opinio de Bruno, no
uma mera hiptese matemtica, como quer
aquele asno ignorante e presunoso que
escreveu o Prefcio ao tratado De
tevolutionibus (como se sabe, esse tal
Osiander). Na perspectiva de Bruno, o
copernicanismo no apenas um novo sistema
astronmico. Na verdade, uma nova
concepo do mundo. a conquista de uma
nova verdade e, ao mes m o tempo, um
instrumento de libertao: Esta uma filosofia
que abre os sentidos, satisfaz o esprito, exalta a
inteligncia e conduz o homem verdadeira
felicidade, que pode alcanar como ser
humano.
Conforme a concepo de Coprnico o
mundo era finito e fechado dentro do cu das
estrelas fixas. O tratado de Giordano Bruno
Cena delle ceneri (1584) no contm apenas
uma confutao das objees clssicas contra o
movimento da Terra, mas contm tambm a
afirmao definitiva da infinitude do universo:
o mundo um ser infinito, e portanto no existe
nele nenhum corpo, c u j a realidade consista
simplesmente no fato de estar no meio, no
extremo, ou entre esses dois termos. A
infinitude do mundo, produzido por uma causa
infinita, coincide com a infinitude espao: Ns
afirmamos que tal espao infinito, porque no
h nenhuma razo, convenincia, possibilidade,
sentido ou natureza que o determine []. Por
conseguinte a Terra no est de modo algum no
meio do universo, apesar de tal conceito se
relacionar com a nossa razo []. Desse modo
se exalta a excelncia de Deus, manifesta-se a
grandeza do seu poder, sendo glorificado no
somente em um Sol, mas em incontveis
universos solares; no em uma s terra, em um
nico mundo, mas em duzentos mil, digo em
infinitos mundos (Bruno, 1907: 275, 309).
Na opinio de Giordano Bruno, movimento
e mudana so realidades positivas. Descanso e
parada so sinnimo de morte. Somente aquilo
que muda est vivo e a perfeio coincide com
o devir e a mudana: No existem limites,
termos, margens, muralhas que possam frustrar
ou diminuir a infinita abundncia das coisas
[] porque do infinito sempre brota nova
abundncia de matria (ibid: 274). Na mesma
pgina do tratado De linfinito, universo e
mondi (1584) Bruno se refere a Demcrito e
a Epicuro. O mundo de Coprnico e os outros
inumerveis mundos anlogos so colocados
em um espao infinito e homogneo que
podemos chamar como toda liberdade de
vazio. O vazio infinito da tradio de
Demcrito e de Lucrcio se torna uma
espcie de lugar natural para o sistema
solar de Coprnico e para uma pluralidade de
tais sistemas (Kuhn, 1972: 303). Com relao
ao universo vivo de Giordano Bruno, houve
quem falasse, no sem razo, de astrobiologia.
Na verdade, Bruno no se limita a interpretar
as esferas e os epiciclos como emplastros e
receiturios para curar a natureza [] a
servio do Mestre Aristteles. Ele rejeita
tambm a circularidade e a regularidade dos
movimentos celestes bem como a ideia de
qualquer movimento contnuo e, regular ao
redor do centro. Por isso afirma no universo
fsico a impossibilidade de movimentos
perfeitos e de formas perfeitas. Nas leis dos
movimentos dos corpos celestes ele enxerga
algo que prprio de cada astro e de cada
planeta em particular. Atribui alma prpria
dos astros o percurso que eles cumprem nos
cus: Tais corredores tem o princpio de
movimentos intrnseco na sua prpria natureza,
na prpria alma e na prpria inteligncia.
Bruno realiza uma clara distino entre o
universo e os mundos, Na sua cosmoviso,
falar de um sistema do mundo no significa
falar de um sistema do universo. A astronomia
legtima e possvel como cincia do mundo que
cai no mbito da nossa percepo sensvel. Mas
alm deste universo, estende-se um universo
infinito que contm aqueles grandes animais
que chamamos astros, e abrange uma
pluralidade infinita de mundos. Aquele universo
no tem dimenses nem tamanho, nem possui
forma nem figura. Nesse universo, que ao
mesmo tempo uniforme e sem forma; que no
nem harmonioso e nem ordenado, no pode
haver de modo algum um sistema.
Na apaixonada Apologia pro Galileo
( 1616), escrita no crcere em que estava
sepultado desde 1599, Tommaso Campariella
(1568-1639) insistiria com fora na diferena
muito profunda que h entre o fato de admitir a
existncia de outros mundos, coordenados para
formar um nico sistema e, por outro lado,
admitir uma pluralidade de mundos dispersos
de modo desordenado em um espao infinito.
Por isso, Campanella afirma que, graas aos
seus instrumentos admirveis, Galilei nos
mostrou astros at ento desconhecidos,
ensinando-nos ao mesmo tempo que os
planetas so parecidos com a Lua, recebem a
sua luz do Sol e giram uns ao redor dos
outros. Aprendemos de Galilei que no cu
ocorrem transmutaes de elementos, como
tambm que existem nuvens e vapores entre
as estrelas e que h um grande nmero de
mundos. O nono dos onze Argumenta contra
Galilaeum discutidos por Canipanella afirma
que a partir dessas opinies se deduz que
existem outros mundos . As afirmaes de
Galilei, esclarece Frei Tommaso, no devem
ser confundidas com aquelas de Demcrito e
de Epicuro: Galilei sustentou que todos os
sistemas csmicos, esto contidos em um
nico sistema, encerrados em um nico espao
e coordenados em uma unidade mais ampla:
Admitir mais mundos no coordenados para
constituir um nico mundo , como fizeram
Demcrito e Epicuro, um erro contra f,
porque disso resulta que os mundos se
formam ao acaso sem a interveno
ordenadora de Deus. Entretanto, conceber
muitos sistemas menores no seio de um
grande sistema ordenado segundo a mente
divina, de modo algum contrrio Escritura,
mas somente a Aristteles (Campanella,
1968: 50 -51).
A existncia de mundos no coordenados
para constituir um nico mundo est no centro
da especulao de Giordano Bruno. Coprnico,
Kepler, Tycho Brahe e Galilei (apesar das
diferenas) sustentam porm bem firme a
imagem de um universo ordenado como um
sistema unitrio; na sua perspectiva, tal
enquanto tal ele seja necessariamente
ordenadssimo, isto , constitudo de partes
dispostas entre si com suma e perfeitssima
ordem. Tais palavras de Galilei (Galilei,
1890-1909 : VH, 55-56) constituem uma
alternativa radical no confronto com a imagem
brunana do universo. A estranha mistura que
consta do pensamento de Bruno, de temas
tirados do platonismo de Cusano e do
materialismo de Lucrcio geraram a imagem
de um universo situado ao acaso que seria
rejeitada no s pelo fato de ser mpia, mas
porque em contraste com uma tradio
milenria realmente difcil de ser aceita
pelos tericos da nova astronomia.

UM UNIVERSO INFINITO E
INFINITAMENTE POVOADO

Arthur O. Lovejov, terico e fundador da
histria das ideias, na sua clebre obra
publicada em 1936 com o ttulo The Great
Chain of Being, enumerou as cinco teses
revolucionrias que, na segunda metade do
sculo XVII e no sculo XVIII, caracterizaram a
nova concepo do universo: 1) a afirmao
segundo a qual outros planetas do nosso sistema
solar so habitados por criaturas vivas,
sensveis e racionais; 2) a demolio das
muralhas externas do universo medieval, quer
se identificassem com a esfera cristalina
extrema ou com uma determinada regio das
estrelas fixas, e a disperso dessas estrelas
dentro de espaos vastos e irregulares; 3) a
convico de que as estrelas fixas so sis
semelhantes ao nosso, todos ou quase todos
rodeados por sistemas planetrios prprios; 4)
a hiptese de que tambm os planetas desses
outros possam ser habitados por seres
racionais; 5) a afirmao da efetiva infinitude
do espao do universo fsico e do nmero dos
sistemas solares nele contidos (Lovejo V, 1966:
114).
Nenhuma das cinco teses que acabamos de
referir se encontra em Coprnico. Tanto a
doutrina da infinitude do universo quanto a
doutrina da pluralidade dos mundos foram
rejeitadas de vrias formas pelos trs maiores
astrnomos da poca de Giordano Bruno e da
gerao sucessiva: Tycho Brahe, Kepler e
Galilei.
Kepler se ope decididamente
infinitizao do universo prospectada por
Giordano Bruno, rejeita tambm a comparao
do Sol com as estrelas fixas e continua
sustentando a unicidade e a
excepcionalidade do sistema solar
contrapondo-o ao aglomerado imvel das
estrelas fixas. Os centros das estrelas fixas
estariam, ento, todos situados sobre uma
nica superfcie esfrica, e ficariam portanto
todos na mesma distncia da Terra? Tal
questo para Kepler parece incerta, mas na
sua opinio absolutamente verdade, que o
universo tem no centro um vazio imenso;
uma grande cavidade, rodeada pela fileira das
estrelas fixas, ou seja, delimitada e fechada
como por uma parede ou por uma abbada, e
dentro desta imensa cavidade que est
fechada a nossa Terra com o Sol e as
estrelas mveis (Kepler, 1858-71 : VI, 137).
Tanto antes como depois das descobertas,
efetuadas por Galilei por meio do seu
telescpio Kepler mantm bem firme a sua
rejeio das teses infinitistas de Giordano
Bruno. O universo construdo por um Deus
gemetra e tem um esquema geomtrico: o vazio
coincide com o nada e as estrelas fixas no
esto espalhadas de modo irregular ou
irracional no espao: Como possvel
encontrar no infinito um centro, que est em
todo o lugar no infinito? Com efeito, qualquer
ponto do infinito fica igualmente distante, isto ,
infinitamente, dos extremos infinitamente
distantes. Da resultaria que o mesmo ponto
seria centro e ao mesmo tempo no seria centro,
e muitas outras coisas contraditrias, que muito
corretamente evitaria quem, achando o cu das
estrelas fixas limitado no seu interior, limit-lo-
ia tambm no exterior (Kepler, 1858-71 : H,
691; cf. Koyr, 1970: 59). O sistema solar
permanece um unicum no universo. A respeito
das descobertas efetuadas por Galilei mediante
a luneta pode-se dar duas interpretaes
possveis: as novas estrelas fixas que Galilei
viu no eram visveis antes a olho nu ou por
ficarem demasiado distantes ou por serem
demasiado pequenas. Entre estas duas
interpretaes, Kepler escolhe decididamente a
segunda (Koyr, 1970: 63).
A Dissertatio cum Nncio Sidereo
publicada por Kepler em 1610 motivada por
uma preocupao fundamental: mostrar que as
descobertas astronmicas de Galilei no
constituem de modo algum uma prova da
validade da cosmologia infinitista de Giordano
Bruno. Kepler no pode ficar
desfavoravelmente impressionado pela
descoberta de novas luas ou satlites que giram
ao redor de um dos planetas do sistema solar.
Todavia, a descoberta de novos planetas que
giram ao redor de uma das estrelas fixas iriam
causar uma crise sua cosmologia, dando razo
s teses de Giordano Bruno e do seu amigo
Wackher von Wackhenfeltz, com o qual ele
discute o problema, e um adepto entusiasta
das doutrinas brumanas. Se Bruno tem razo,
isto , se o sistema solar no for mais
equidistante das estrelas fixas, e se o universo
no tem mais um centro, nem tem mais limites,
ento deveria ser abandonada a imagem de um
universo construdo para o ser humano, bem
como a imagem do homem Senhor da criao.
Kepler no est nem um pouco disposto a
abandonar esse tipo de concepo. As pginas
iniciais da Dissertatio so um documento
extraordinrio. Com a sinceridade que
caracteriza todos os seus escritos, Kepler d
uma explicao da sua situao e das suas
atitudes aps receber a notcia de que Galilei
viu no cu novas estrelas, mas antes de saber
de quais estrelas se trate. A espera de ver o
texto de Sidereus Nuncius Kepler e von
Wackhenfeltz do do mesmo texto duas
diferentes interpretaes: na opinio de Kepler
possvel que Galilei tenha visto quatro
pequenas luas girar ao redor de um dos
planetas, para Wackhenfeltz, ao contrrio,
parece certo que os novos planetas tivessem
sido vistos girar ao redor de alguma estrela
fixa. Esta era uma possibilidade que
Wackhenfeltz j prospectara a Kepler
deduzindo-a das especulaes do cardeal
Cusano e de Giordano Bruno. A leitura do
texto de Galilei d razo a Kepler e ele fica
confortado por tal leitura: Se voc [Galilei]
tivesse descoberto planetas girando ao redor de
uma das estrelas fixas, j estavam preparadas
para mim as correntes o crcere nos mundos
inumerveis de Giordano Bruno ou mesmo o
exlio naquele infinito. De momento, portanto,
voc me libertou de um grande pavor que surgiu
em mim logo que tive notcia do seu livro por
causa do grito de triunfo do meu opositor
(Kepler, 1937- 1959: IV, 304).
Na perspectiva de Kepler a Terra continua
sendo a sede mais alta do universo, a nica
adequada para o homem, senhor da criao. O
sistema dos planetas em um dos quais nos
encontramos situado por Kepler no lugar
principal do universo, ao redor do corao, do
universo que o Sol. Dentro daquele sistema
de planetas, a Terra ocupa a posio central
entre os globos principais (no exterior: Marte,
Jpiter, Saturno; na interior: Vnus, Mercrio e
o Sol). A partir da Terra estamos ainda em
condio de distinguir Mercrio, que no seria
visvel a partir de Jpiter ou de Saturno. A
Terra a sede da criatura capaz de contemplar
a favor da qual foi criado o universo, o lugar
totalmente adequado para a criatura mais
importante e mais nobre entre os seres
corpreos (Kepler, 1937-59: VII, 279; IV,
308).
A infinitude do cosmo, que despertava os
entusiasmos de Bruno, parecia para Kepler a
fonte de um no sei qual horror secreto e
oculto: sentimo-nos perdidos naquela
imensido qual so negados limites e
centro, qual negado, por conseguinte, um
lugar qualquer determinado (Kepler, 1558-
71 : II, 688). Contra a tese da infinitude do
cosmo, Kepler dispunha todavia de um
argumento muito forte, cuja importncia
devia ser relevada dois sculos mais tarde.
Alm das estrelas fixas conhecidas desde a
antiguidade, Galilei pensa que o cu
povoado por mais de dez mil estrelas. Kepler
chegou a este nmero, com base em um clculo
aproximativo por falta de dados. Mas no
importa: quanto mais densas e numerosas
elas so, tanto mais vlida a minha
argumentao contra a infinitude do mundo
(Kepler, 1972: 55). Mesmo que entre mil
estrelas fixas houvesse somente alguma maior
do que a sexagsima parte de um grau, ou de
um minuto (e as estrelas medidas at agora
resultam ainda maiores), reunidas juntas,
igualariam e superariam o dimetro do Sol. O
que aconteceria com dez mil estrelas? Se
aqueles Sis so da mesma espcie do nosso
Sol, por qual razo tambm todos aqueles
Sis colocados juntos no superam em
esplendor este nosso Sol? (ibid: 55). Este
argumento de Kepler a raiz histrica do
clebre paradoxo do cu noturno que seria
discutido por Edmund Halley na dcada de
Vinte do sculo XVIII e exatamente um
sculo mais tarde pelo astrnomo alemo
Heinrich Olbers.

GALILEI, DESCARTES E A INFINITUDE
DO MUNDO

Galilei nunca fez qualquer aceno ao nome
de Giordano Bruno nem nas suas obras e nem
nas suas cartas, sendo censurado por causa
disso por Kepler. Alis, corno foi
analiticamente documentado por Alexandre
Koyr (Koyr, 1970: 71-78), Galilei no
participa do debate sobre a finitude ou
infinitude do universo, declarando nunca ter
tomado uma deciso e respeito e, embora fosse
propenso para a ideia da infinitude, considera
tal questo sem soluo. De fato, no
provado, nem o ser eternamente, que as
estrelas do firmamento estejam situadas todas
em um mes mo universo. Pois ningum sabe
nem jamais poder saber no s, qual seja a
figura (do firmamento), ou se ele tem alguma
figura (Galilei, 1890-1909: VI, 523, 518). No
Dialogo se encontra a afirmao de que as
estrelas fixas so outros tantos sis e que no
sabemos onde encontrar ou se at mesmo existe
o centro do universo, mas se encontra alm
disso a decidida negao da infinitude do
universo (ibid: VII, 3 0 6 ). Tanto para uma
quanto para a outra destas duas solues,
escreve a Fortnio Liceti em 1639, so
apresentadas simultanea m e n t e razes
inteligentes [] mas para o meu crebro nem
estas razes e nem aquelas so necessariamente
conclusivas, de tal mo do que fico sempre
indeciso qual das duas afirmaes seja
verdadeira. Todavia, h uma nica razo que o
inclina para a tese da infinitude: mais fcil
referir a incompreensibilidade ao infinito
incompreensvel do que ao finito que no
incompreensvel. Entretanto, conclui que se
trata de uma daquelas questes, como a
predestinao e o livre arbtrio, por ventura
inexplicveis pelos discursos humanos (ibid:
XVIII, 106).
O raciocnio exposto por Galilei a Liceti
no carece de sutileza: se estou indeciso a
respeito da questo finito-infinito, e nem sei
decidir, ento provvel que o universo seja
infinito, porque, se fosse finito, no viveria esta
indeciso e esta incerteza. No tratado Principia
(1644), Descartes faz um raciocnio diferente:
no devemos nos envolver nas disputas sobre o
infinito - porque seria ridculo que ns, sendo
finitos, procurssemos determinar alguma coisa
e, por este recurso, sup-lo finito na tentativa de
compreend-lo. O exame do infinito, realizado
por uma mente finita, pressupe a sua reduo
ao finito. Sortiente, aqueles que imaginam o seu
esprito ser infinito se envolvem em tais
questes (por exemplo se a metade de uma linha
infinita ou se o nmero infinito par ou
mpar). Por isso, necessrio recusar-se a
responder a tais problemas: no se deve
procurar compreender o infinito, mas somente
pensar que tudo aquilo em que no encontramos
nenhum limite indefinido (Descartes, 1967:
II, 39). Na srie dos nmeros, assim como na
extenso do mundo pode-se sempre proceder
alm: chamaremos essas coisas indefinidas em
lugar de infinitas, a fim de resguardar somente
para Deus o nome de infinito (ibid.).
Na correspondncia com o filsofo
neoplatnico ingls Henry More (1614-87) que
se referia tanto a Giordano Bruno e a Lucrcio,
como tambm tradio Cabalstica e
filosofia cartesiana, o prprio Descartes
esclarece ulteriormente a sua distino entre
indefinido e infinito. A afirmao do carter
indefinido da extenso basta para fazer frente
objeo de More pela qual uma extenso
limitada e um nmero limitado de turbilhes
implicariam (por efeito da fora centrfuga) uma
disperso de tomos e poeiras errantes de toda
a mquina cartesiana do mundo. No possvel
imaginar um lugar fora da extenso (ou da
matria) em que tais partculas poderiam
escapar.
Em um universo que no tem limites nem
fronteiras a noo de centralidade do homem no
universo tende a perder sentido. O
antropocentri s m o uma manifestao de
orgulho, a manifestao da incapacidade de
captar a grandeza do Criador e ao mesmo tempo
a pretenso de impor criao o nosso ponto
de vista privilegiado. Ao pensarmos que Deus
criou todas as coisas somente para o nosso uso,
revelamos uma demasiada pretenso de nossa
parte. No provvel de modo algum que
todas as coisas tenham sido feitas para ns de
forma que Deus ao cri-las no teve nenhuma
outra finalidade []. De fato, h no mundo
atualmente uma infinidade de coisas, ou
existiram no passado e j deixaram de existir
totalmente, sem que nenhum homem jamais as
tenha visto ou conhecido e sem que jamais lhe
tenham prestado qualquer servio (ibid: II,
118). Considerando que no podemos conhecer
as finalidades de Deus, ele j escrevera em uma
carta de 1641, que seria absurdo sustentar que
Deus, ao criar o universo, no tenha tido outra
finalidade a no ser o louvor do homem e que o
Sol tenha sido criado para a nica finalidade de
propiciar ao homem a luz (Descartes, 1936-63 :
V, 54). A pequenez da Terra comparada com a
grandeza do cu poderia parecer incrvel
somente para aqueles que no tem um suficiente
conceito de Deus, e que consideram a Terra
como a parte principal do universo porque a
morada do homem, mantendo assim, sem
qualquer razo, a convico de que todas as
coisas foram feitas em benefcio do prprio
homem (Descartes, 1967: II, 138).
A respeito de habitantes de outros mundos e
sobre a existncia de outras criaturas
inteligentes no universo, Descartes sustenta que
a questo no pode ser decidida, mas afirma
que o mistrio da Encarnao e todos os outros
favores que Deus concedeu aos homens no
impedem que ele possa ter concedido infinitos
outros privilgios a uma infinidade de
criaturas. Ele declara deixar sempre em
suspenso questes desse tipo, preferindo no
negar nem afirmar nada a respeito (ibid: II,
626-27). Entretanto, ao trmino da sua vida e
justame nte em funo da polmica contra o
antropocentrismo, Descartes apresentava de
novo a hiptese de uma pluralidade de mundos
habitados. A atitude de considerar-se
carssimos a Deus comum aos homens e,
baseados nisso, eles pensam que tudo tenha sido
feito para eles e que a sua prpria Terra esteja
antes de tudo. Mas ser que sabemos se Deus
produziu alguma coisa nas estrelas? se colocou
nelas criaturas de espcie diferente, ou outras
vidas, e, por assim dizer, outros homens, ou
pelo menos seres anlogos aos homens?. Para
prodigar na criao o seu poder, Deus poderia
ter produzido infinitas espcies de criaturas;
por isso, no devemos presumir demais, como
se tudo estivesse em nosso poder e em nossa
funo, enquanto alhures existem talvez outras
inumerveis criaturas sem dvida melhores do
que ns (ibid: II, 696).

NO ESTAMOS SOZINHOS NO
UNIVERSO

Kepler acredita na existncia de uma parede
ou de uma abbada (usa tambm a expresso
cutis sive tunica, pele ou tnica) que encerra a
imensa cavidade em cujo centro est o sol.
Tycho Brhe acha que o universo finito e
fechado pela esfera das estrelas fixas. Galilei
teoriza uma posio de incerteza inevitvel. As
cinco teses cosmogrficas revolucionrias das
quais falamos no incio do segundo captulo no
devem ser procuradas no mbito dos discursos
rigorosos dos maiores astrnomos do Sculo
XVII. Aquelas teses se afirmam com fora na
cultura (e mais tarde se refletiriam nas
perspectivas da cosmologia) em ambientes
caracterizados por uma mistura peculiar de
temas inspirados em Demcrito, Lucrcio e
Coprnico, bem como em autores neoplatnicos
e hermticos.
O platonismo e o hermetismo so
componentes fundamentais do pensamento dos
que sustentam a infinitude do mundo: desde
Nicolau Cusano at Palingenio Stellato, de
Thomas Digges a Giordano Bruno e Henry
More. Tambm no tratado De magnete (1600)
de William Gilbert, um autor pro fundamente
ligado ao vitalismo hermtico, constava a tese
de que as grandes e mltiplas luminrias das
estrelas fixas estivessem situadas no em uma
superfcie esfrica, nem em uma abbada, mas
em diversas e enormes altitudes. Entrelaada
com a discusso sobre a infinitude do universo,
a disputa em torno pluralidade e
habitabilidade dos mundos se refere a uma
tradio muito antiga cujos elementos de fundo,
nos primeiros anos do sculo XVI, foram
resumidos cuidadosamente por Giorgio Valia na
sua grande enciclopdia, ou tratado De
expetendis et fugiendis rebus, publicada
(pstuma) em 1501. Em 1567 Melanchton,
contra a tese dos mundos habitados, formula
uma srie de objees fsicas e teolgicas que
seriam retomadas inmeras vezes, com maior ou
menor fora polmica, tanto nos ambientes
protestantes como tambm naqueles catlicos.
Em 1634 veio luz o livro Somnium seu opus
posthumum de astronomia lunari de Kepler.
Tal obra marca a passagem da literatura de
fico sobre a Lua (inspirada em Luciano e em
Ariosto) para uma literatura de fico
cientfica. Tornando-se uma fonte de
inspirao durante trs sculos (at Jules Verne
e Herbert George Wells) para inumerveis
livros de viagens lunares, a obra est repleta
de veladas aluses autobiogrficas e de
referncias s trgicas peripcias da vida
aventurosa do seu autor. O Somnium no o
fruto de um breve parntese de descanso
literrio. Na verdade, tendo nascido de um
projeto que remonta a uma perdida
dissertao juvenil de 1593, foi redigido em
1609 e, em seguida, enriquecido com
numerosssimas notas (em torno de 1622 e
1630), por vezes demasiadamente longas
(osen, em Kepler, 1967: XX). A viagem
descrita por Kepler uma mistura estranha de
fantasia e de realismo. Os habitantes da Lua
tem dimenses enormes e uma natureza
serpentina. Tm vida muito breve e se
aquecem ao calor tremendo do sol para
refugiar-se depois em cavernas frias e em
fendas das rochas. Na descrio do mundo
fsico cessa a fico e nos encontramos no
interior daquele universo que foi revelado
pelo telescpio (Nicolson, 1960: 45): A
vocs habitantes da Terra a nossa Lua,
quando surge cheia e avana sobre as suas
casas mais distantes, parece semelhante ao
cerco de um tonel, e quando se levanta no
meio do cu, parece a imagem de um rosto
humano. Para os subvolvanos porm a sua
Volva aparece sempre no meio do cu, de
tamanho um pouco menor do qudruplo do
dimetro da nossa Lua, de modo que
comparando os dois discos da sua Volva
quinze vezes maior do que a nossa Lua [].
Para os habitantes da Lua evidente que a
nossa Terra, que Volva deles, est rodando e
que a sua Lua imvel. Se algum afirmar que
os sentidos selnicos da minha populao lunar
se enganam, com igual direito respondem que os
sentidos terrestres dos habitantes da Terra so
carentes de razo (Kepler, 1972: 6-7, 34).
Quatro anos depois da publicao do livro
Somnium, em 1638, John Wilkins (1614-72)
publicava um dos livros mais importantes da
cincia popular do sculo XVII: a obra
Discovery of a New World, or a Discourse
Tending to Prove that it is Probable there May
be Another Habitable World in the Moon, que
teve uma amplssima difuso e que seria
literalmente saqueado por Fontenelle.
Defendendo a sua hiptese, Wilkins se referia
tanto descrena que acompanhara o projeto
de Colombo, como tambm atitude tradicional
de ridicularizar as novas verdades, ao
dogmatismo das opinies populares e
cegueira daqueles acadmicos que durante
sculos negaram a existncia dos antpodas.
Wilkins toma conscincia com clareza das
dificuldades de natureza teolgica presentes na
hiptese dos mundos habitados. Tal afirmao
considerada hertica desde as pocas mais
antigas: se os mundos so da mesma espcie,
Deus no providente considerando que
nenhum dos mundos tem uma perfeio maior
do que um outro; se so de uma espcie
diferente, nenhum deles pode ser chamado
mundo ou universo porque carente de
perfeio universal. muito significativo que
entre os argumentos usados mais amplamente
contra o copernicanismo e contra a tese de uma
pluralidade de mundos, Wilkins faa referncia
tese tradicional diabocntrica, isto ,
natureza nfima da nossa Terra, que consta de
uma matria mais suja e mais vil do que aquela
de qualquer outra parte do universo e que deve
por conseguinte ser situada no centro; posto que
este; o lugar pior e mais afastado dos corpos
puros e incorruptveis que so os cus
(Wilkins, 1638: 68).
O copernicanismo foi hostilizado tambm
porque atribua ao ser humano uma morada
demasiado elevada transportando-o para
lugares no diferentes daqueles dos cus
imutveis e imortais. Com base na tese da
pluralidade dos mundos habitados surgiam
perguntas inquietantes, como por exemplo: qual
o sentido da histria da, queda e da redeno,
do pecado original e do sacrifcio de Cristo, se
a Terra, que o cenrio onde se desenvolve
este grande drama, apenas um entre os
inumerveis mundos? Se h mais mundos e
muitos deles so habitados, o Salvador teria
redimido tambm aqueles mundos? Se tambm
os cus esto sujeitos mudana como podero
ser a sede de Deus?
Wilkins citava, como fonte abalizada,
tambm as pginas referentes aos mundos
habitados contidas na Apologia pro Galileo
(1622) de Tommaso Campanella. Entre o fim
da dcada de Trinta e a dcada de Sessenta
aparece uma srie de livros nos quais o
tema (que hoje poderamos chamar de fico
cientfica) das viagens Lua e aos espaos
celestes se entrelaava com consideraes
filosficas, morais e astronmicas: The Man
in the Moon (1638) de Francis Godwin, a
Description of a New World (1666) de
Margaret Cavendish.
Com um intervalo de um ano entre um
livro e outro saram na Frana a Histoire
comique des tats et empires de la Lune
(1656) de Cyrano de Bergerac (1619-1655) e
o Discours nouveau provaht que les astres
sont des terres habites (1657) de Pierre
Borei. Cyrano um dos expoentes mais
conhecidos do pensamento libertino: e adepto
da doutrina de um universo orgnico e vivo;
refere-se a Campanella, Gassendi e La Moth
le Vayer, misturando temas hauridos do
platonismo hermtico e da Cabala, do
atomismo de Demcrito e de Epicuro, com a
tradio do averroismo, com a nova
cosmologia de Coprnico, de Galilei e de
Kepler. As estrelas fixas so outros tantos
sis e a partir disso se pode concluir que o
mundo infinito porque provvel que os
habitantes de uma estrela fixa descubram
ainda, acima de si prprios, outras estrelas
fixas que no temos possibilidade de enxergar
daqui e que isso se repita ao infinito. Como
algum que se encontra em uma embarcao tem
a impresso de que a margem se mova, assim os
homens acreditaram que fosse o cu girar ao
redor d Terra. A este erro dos sentidos
preciso acrescentar o orgulho insuportvel do
homem que est convicto de que a natureza foi
feita somente para ele, como se fosse possvel
que o Sol tivesse sido aceso apenas para fazer
amadurecer as suas nsperas e crescer os seus
repolhos. Borel v nas descobertas galileanas
no s a prova da verdade do sistema
copernicano, mas da validade das hipteses
sobre mundos habitados. O seu texto (tal como
o texto literariamente muito mais fascinante de
Cyrano) no contm doutrinas originais, mas
apresenta, reunidos em conjunto, os termos de
uma discusso que constituda por um
complexo entrelaamento de elementos hauridos
de diferentes tradies. O livro de Borel,
dedicado a Kenelm Digby termina com uma
longussima citao de Palingenio Stellato. Os
nomes que ocorrem com mais frequncia so
aqueles de Coprnico, Kepler e Campanella.
Giordano Bruno apesar de no ser mencionado
sequer uma vez, est continuamente presente e a
viso do mundo de Lucrcio (o texto
constelado de citaes tiradas do tratado De
rerum natura) serve como pano de fundo das
suas reflexes. Mas o mais querido dos mestres
Montaigne, que nos ensinou, como Scrates, a
rejeitar as certezas e a duvidar.
Os clebres escritos de Fontenelle
(Bernard le Bovjer de, 1657-1757) e de
Christian Huygens (1629-95) constituem
somente o sucesso de uma discusso que foi se
desenvolvendo por quase dois sculos. Os
Entretiens sur la pluralit des mondes (1686),
nos cem anos de vida do seu autor, j tinham
alcanado 3 l edies. Junto com a teoria
cartesiana dos turbilhes tornaram-se familiares
a um nmero muito grande de leitores as teses
da infinitude do universo e da pluralidade de
mundos habitados. As descobertas
microscpicas so utilizadas por Fontenelle
como suporte da tese da vida difusa por todo o
universo. Diante de um universo infinito e
infinitamente povoado a Marquesa, a quem o
texto dirigido, exprime o seu espanto. Em face
daquela perturbao e daquele espanto pelo
infinito, o mestre exprime um oposto estado de
esprito: ele concebe o infinito conforme o seu
gosto, se o cu fosse somente esta abbada
azul onde estivessem pregadas as estrelas, o
universo me pareceria pequeno e me sentiria
Como oprimido []. O universo tem agora uma
outra magnificncia, a natureza: ao constru-lo
no tem poupado nada .

AS CONJETURAS DE HUYGENS

O grande Huygens faleceu em 1695
deixando indito o manuscrito do tratado
Cosmotheoros siv de terris coelestibus
earumque ornatu conjecturae que seria
publicado em 1698. Na opinio de Huygens
tanto Cusano como tambm Giordano Bruno e
Fontenelle no desenvolveram uma pesquisa
sria em torno dos habitantes de outros mundos.
Entretanto, os caminhos que levam ao
conhecimento de coisas to distantes no esto
interrompidos e h matria para uma srie de
conjeturas verossmeis. A tais conjeturas no se
deve colocar obstculos por duas razes: em
primeiro lugar porque se tivssemos aceito a
imposio de limites curiosidade humana, no
conheceramos ainda nem a forma da Terra e
nem a existncia do continente americano; em
segundo lugar porque a investigao de teorias
possveis constitui a prpria essncia da fsica
(Huygens, 1888-1950: XXI, 683, 687, 689).
Quem assistisse anatomia de um cachorro
no hesitaria em afirmar a existncia de rgos
semelhantes em um boi ou em um porco. Do
mesmo modo, conhecendo a Terra, possvel
fazer conjeturas sobre os outros planetas. Com
certeza a gravidade no existe somente na
Terra. Porque a vida vegetal e animal deveria
existir apenas sobre a Terra? verdade que a
natureza busca a variedade e que por meio da
variedade se manifesta a existncia do Criador,
mas tambm verdade que as plantas e os
animais americanos tem uma semelhana de
estrutura com as plantas e os animais europeus.
As diferenas na vida presente nos planetas
dependem da sua distncia do Sol, mas
possvel que haja diferenas de matria mais do
que de forma (ibid: XXI, 699, 701, 703). As
formas admirveis da reproduo das plantas
no podem ter sido inventadas somente para a
nossa Terra. E nem por isso se afirma que os
habitantes dos outros planetas so semelhantes a
ns, mas eles com certeza so estruturalmente
anlogos a ns: eles tambm poderiam ser
dotados de uma razo e de valores parecidos
com os nossos, e poderiam tambm ter olhos,
mos, escrita, sociedade, geometria, msica
(ibid: XXI, 707, 717, 7 19-5 l).
Antes da descoberta do telescpio a tese de
que o Sol fosse uma das estrelas fixas podia
parecer em desacordo com a doutrina de
Coprnico. Hoje, todos aqueles que aderem ao
sistema copernicano acham que as estrelas no
esto situadas na superfcie de uma mesma
esfera e pensam que elas esto espalhadas por
vastos espaos do cu e que a mesma distncia
que h entre a Terra e o Sol e as estrelas mais
prximas - h tambm entre essas estrelas e
outras sucessivas, e a partir destas para outras
mais, em uma progresso contnua (ibid: XXI,
809).
As crticas dirigidas por Huygens a Kepler a
respeito deste problema apresentam elementos
de grande interesse. Kepler, escreve Huygens,
tinha uma outra opinio a esse respeito. Embora
acreditando que as estrelas estivessem
espalhadas na profundidade do cu, achava que
o Sol estivesse situado no centro de um espao
maior, acima do qual comeava um cu
pontilhado de estrelas. Pensava que, se as
coisas fossem de modo diferente, ns veramos
somente poucas estrelas e de tamanhos muito
diferentes. De fato, raciocinava Kepler,
considerando que as estrelas maiores nos
aparecem to pequenas que com dificuldade
podemos medi-las, e considerando que aquelas
estrelas esto duas ou trs vezes mais distantes
nos aparecem necessariamente duas ou trs
vezes menores (suposto que elas tenham a
mesma grandeza), chegar-se-ia logo a estrelas
invisveis, resultando da duas coisas: que ns
s poderamos ver umas poucas estrelas e que
elas seriam de grandeza diferente. Mas, ao
contrrio, ns enxergamos muitas estrelas e de
grandezas no muito diferentes. O raciocnio de
Kepler, porm, afirma Huygens, est errado; ele
no levou em considerao que prprio da
natureza do fogo e da chama serem visveis a
partir de distncias das quais outros objetos no
podem ser vistos. Nas ruas das nossas cidades
possvel contar vinte ou mais lanternas mesmo
quando elas esto situadas distantes a uma
centena de ps, uma da outra e tambm quando a
chama da vigsima lanterna vista por um
enfoque de apenas seis segundos. Portanto, no
h nada de estranho se a olho nu enxergamos
mil ou duas mil estrelas e se enxergam os vinte
vezes mais estrelas mediante um telescpio.
Mas, do ponto de vista de Huygens, o erro
de Kepler tem uma raiz mais profunda. Ele
desejava (cii-piebat) considerar o Sol como
um objeto eminente sobre as outras estrelas,
sendo nico na natureza a ser dotado de um
sistema de planetas e situado no centro do
universo. Ele precisava disso para ter
confirmao do seu mistrio cosmogrfico
pelo qual as distncias entre os planetas e o
Sol deviam corresponder aos dimetros das
esferas inscritas e circunscritas pelos
poliedros de Euclides. Por isso, era
necessrio que houvesse no universo somente
um e nico coro de planetas ao redor de um
Sol considerado nico representante da sua
espcie (ibid: XXI, 811) : Todo este mistrio
nasceu da filosofia de Pitgoras e de Plato:
as propores no so conformes realidade
e os argumentos aduzidos a favor da
esfericidade da superfcie externa do universo
so muito fracos. A concluso de Kepler,
segundo a qual a distncia do Sol da
superfcie cncava da esfera das estrelas fixas
cem mil vezes o dimetro da Terra, est
baseada na razo extravagante de que o
dimetro da rbita de Saturno igual
superfcie inferior da esfera das estrelas
fixas, assim como o dimetro do Sol igual
aquele da rbita de Saturno (ibid: XXI, 8 13).
Huygens, no entanto, contra a esquisitice das
ideias do grande fundador da astronomia, aceita
a tese de Giordano Bruno de uma identidade
de natureza entre o Sol e as estrelas: No se
deve hesitar em admitir, com os principais
filsofos do nosso tempo, que o sol e as estrelas
tem uma mesma natureza. Da resulta uma
imagem do universo mais grandiosa do que
aquela que foi transmitida at aqui. Quem nos
impede de pensar que cada uma de tais estrelas
ou Sis tenha planetas a seu redor, providos p
or sua vez de luas? []. Se nos situam os com
o pensamento nas regies celestes, em uma
posio no menos distante do Sol do que das
estrelas fixas, no perceberamos entre o Sol e
tais estrelas diferena alguma (ibid.).
Situa-se mentalmente (como fazia
Huygens) em um ponto do universo
equidistante do Sol e das estrelas fixas mais
prximas e a partir daquele ponto considerar
o Sol e a Terra (que se tornou invisvel): tal
tipo de experincia mental no pertence
mesma famlia das experincias em uso na
filosofia natural de Galilei. De fato
pressupe o afastamento de um ponto de
vista terrestre ou heliocntrico na
considerao do cosmos, uma espcie de
relativismo cosmo lgico que se desenvolve na
mesma poca do nascimento do relativismo
cultural. Isso transparece com clareza do
prprio texto de Huygens: Convm que nos
consideremos como situados fora da Terra e
capazes de olh-la de longe. Podemos, ento,
nos perguntar se verdade que a natureza te
m atribudo somente a ela todos os seus
ornamentos. Desse modo poderamos entender
melhor o que a Terra e como devemos
consider-la. Do me sino modo, aqueles que
realizam grandes viagens podem julgar melhor
as coisas da sua ptria em comparao com
aqueles que nunca a deixaram (ibid: XXI,
689).

CRISE E FIM DO ANTROPOCENTRISMO

Foi se formando lentamente uma imagem do
universo inspirada na concepo filosfica de
Lucrcio, que constituiria pelo menos ao longo
de um sculo (at o Baro de Holbach e ainda
mais alm) a grande alternativa ao desmo e
imagem do mundo construda por Newton e
pelos newtonianos. Nesta nova cosmoviso no
sobra mais muito espao para a celebrao de
um universo ordenado e perfeito, construdo
para o homem - senhor do mundo - que deixa
transpa r e c e r para edificao do mesmo ser
humano, os desgnios de uma infinita sabedoria.
A esse respeito - escrevera Pierre Borel
preciso que os homens aprendam a no se
comportar como aqueles camponeses que, por
nunca terem visto uma cidade, continuam
achando durante a vida inteira que no pode
existir nada maior ou mais belo do que o seu
pequeno vilarejo (Borel, 1657: 14, 32). A terra
inteira agora se configurava como apenas uma
provncia ou uma aldeia do universo. De modo
no diferente do que acontecera; para o
Mediterrneo e para o Ocidente, diante das
descobertas geogrficas e das viagens para
pases desconhecidos e junto a povos distantes.
As longas disputas a respeito da infinitude
do universo e sobre a pluralidade e
habitabilidade dos mundos contriburam -
dentro de um contexto cultural mais amplo, no
s para colocar em crise toda concepo
antropocntrica e terrestre do universo, mas
tambm para esvaziar o sentido do discurso
tradicional dos humanistas sobre a nobreza e
dignidade do ser humano. Para adquirir um
sentido no meramente retrico e literrio, tal
discurso agora devia ser formulado de maneira
diferente, isto , devia ser inscrito em um
contexto mais complicado e assumir um novo
significado. Nascera uma nova imagem da
natureza e do lugar do homem na natureza: Por
isso, tanto a natureza como tambm a noo de
um universo infinito; podia ser utilizada de
vrias formas: podia servir de fundamento para
a profunda religiosidade de Pascal, como
tambm para o determinismo dos grandes
materialistas do sculo XVIII.
Os grandes protagonistas da histria
complicada que levou a mudar a imagem de um
mundo fechado para a imagem de um universo
infinito - como consta, por exemplo, no
pensamento de Giordano Bruno, Wilkins, Borel,
Burnet, Cyrano e Fontenelle - serviram-se
livremente dos resultados mais revolucionrios
alcanados pelos trabalhos dos grandes
astrnomos do sculo XVII, para sustentar as
suas cosmovises. Ao fazer isso, eles fizeram
(como se poderia dizer hoje) extrapolaes nem
sempre legtimas e nem cautelosas, baseando-se
em analogias. Mesmo assim as suas fices e
os seus procedimentos do tipo analgico
contriburam no pouco para mudar o curso da
historia das ideias e ao mesmo tempo o rumo da
histria da cincia. Em todo o caso, o Somnium
de Kepler e o Cosmotheoros de Huygens esto
a para demonstrar que tambm os grandes
cientistas daquela poca no ficaram
indiferentes diante daquelas fices.
Imaginao e cosmologia ento no parecem
termos anticticos. Um dos maiores cosmlogos
do nosso tempo que responde ao nome de Fred
Hoyle, no escreveu acaso tambm A nuvem
preta?

CAPTULO 9 FILOSOFIA
MECNICA

NECESSIDADE DA IMAGINAO

Na poca que vai de Coprnico a Newton
marcam presena tanto as macro-cincias
como tambm as micro-cincias. As macro-
cincias como, por exemplo, a astronomia
planetria e a mecnica terrestre, tem a ver com
propriedades e processos que podem ser, mais
ou menos, observados e medidos diretamente.
As micro-cincias, por sua vez, tais como a
tica, o magnetismo, as teorias sobre a
capilaridade, sobre o calor e sobre as mutaes
qumicas, postulam micro-entidades que em
princpio so declaradas no-observveis
(Laudan, 198l : 21-2 2 ). Galilei, Descartes,
Boyle, Gassendi, Hooke, Huygens, Newton,
todos concordam em falar em entidades que
possuem propriedades radicalmente diferentes
daquelas dos corpos macros c p i c o s que
constituem o mundo da cotidianidade. Neste
contexto, as metforas e as analogias exercem
uma funo central. Na filosofia mecnica a
realidade referida a uma relao de corpos ou
partculas materiais em movimento e tal relao
pode ser interpretada mediante as leis do
movimento descobertas pela esttica e pela
mecnica. A anlise, portanto, referida a
condies mais simples e realizada por meio
de um processo de abstrao de qualquer
elemento sensvel e qualitativo. Como fatos a
cincia considera somente aqueles elementos do
mundo real que so alcanados com base em
critrios exatos de carter terico. A
interpretao da experincia (como foi relevado
inmeras vezes) acontece a partir de teses
estabelecidas previamente: a resistncia do ar,
o atrito, os diferentes comportamentos de cada
corpo, os aspectos qualitativos do mundo real
so interpretados como irrelevantes para o
discurso da filosofia natural ou como
circunstncias contrariantes que no so
levadas (ou no se devem levar) em
considerao na explicao do mundo. Os
fenmenos na sua particularidade e na sua
realidade imediata, ou seja, o mundo das coisas
que encontramos no dia-a-dia, bem como o
mundo das coisas curiosas e estranhas a que
se dirigiram com tanta curiosidade e
surpreendente interesse os naturalistas e os
cultores da magia na Renascena, no exerce
mais qualquer fascnio sobre os adeptos da
filosofia mecnica.
Considerando que as palavras no tem
qualquer semelhana com as coisas que
significam - pergunta, , Descartes - por que a
natureza no podia ter estabelecido um sinal
que nos desse a sensao da luz mesmo no
possuindo em si mesma nada de semelhante a
tal sensao? O som, asseguram os filsofos,
uma vibrao do ar, mas o sentido do ouvido
nos faz, pensar no som e no no movimento do
ar. Da mesma forma o tato nos faz conceber
ideias que no se assemelham de modo algum
aos objetos que produzem tais ideias. Por
exemplo, a ideia da ccega no se parece de
maneira nenhuma com uma pluma que passada
nos lbios. Justamente esta no-semelhana
leva necessariamente a elaborar ou a imaginar
um modelo. Aquilo que nos aparece como luz
na realidade um movimento rapidssimo que
se transmite aos nossos olhos mediante o ar e
outros corpos transparentes. Tal modelo
construdo e feito compreensvel por meio de
uma analogia, como por exemplo, um cego do
qual se pode dizer que enxerga fazendo uso da
sua bengala. Para explicar a transmisso
instantnea da luz, alm da analogia do cego
que faz uso do seu basto, na Dioptrique de
Descartes so mencionadas outras analogias
que sustentam a hiptese mecnica, como por
exemplo, aquela do vinho que sai do tonel
impelido por uma presso que se propaga em
todas as direes (explica a propagao); a
analogia da bola que desviada do seu curso
pelo encontro com um outro corpo (explica os
fenmenos da refrao e da reflexo)
(Descartes, 1897- 1913: XI, 3 -6; VI, 84, 86,
89).
Para a cincia, portanto, necessrio passar
de uma realidade observvel para outra no-
observvel. Da, tarefa da imaginao
conceber este segundo dado como semelhante
de alguma forma ao primeiro. A cincia obriga
os homens a imaginar se observarmos com o
olhar uma atrao ou uma unio, escreve Pierre
Gassendi, vemos ganchos, cordas, algo que
agarra e algo que agarrado; ao contrrio se
observamos uma separao ou uma rejeio
vemos pontas ou ferres. Do mesmo modo
para explicar fatos que no so percebidos
pelos nossos sentidos, somos obrigados a
imaginar pequenos aguilhes, pequenas pontas e
outros instrumentos semelhantes que no podem
ser percebidos e agarrados. No por isso,
todavia, deveramos concluir que eles no
existem (Gassendi, 1649: n, l, 6, 14).
Robert Hooke um dos cientistas que, no
sculo XVII, participam intensamente nos
debates sobre a constituio da matria. Sendo
que no termos rgos de sentido capazes de
fazer perceber as atividades reais da natureza -
achamos escrito na Micrographia - podemos
esperar, que, no futuro, o microscpio nos
ponha em condio de observar as estruturas
verdadeiras e indivisveis dos corpos. Nesse
meio tempo somos obrigados a tatear no escuro
e supor fazendo uso de analogias e
comparaes (by similitudes and comparison)
as verdadeiras razes das coisas (Hooke, 1665:
114). As ideias de Hooke so muito claras: a
estrutura interna da matria e dos organismos
vivos so inacessveis aos sentidos (Hooke,
1705: 165). O caminho a percorrer, - por
conseguinte, obrigatrio: devemos instituir
analogias entre os efeitos produzidos por entes
hipotticos e efeitos produzidos por causas que,
ao contrrio, so acessveis aos sentidos. A
partir de uma - analogia dos efeitos, podemos
remontar a uma analogia das causas.
Robert Hook um cientista baconiano.
Aplicando tal mtodo, baseado em
semelhanas, comparaes, analogias e
passagem de analogias de efeitos para analogias
de causas, ele explica a ao do ar nos
processos de combusto, utiliza as experincias
realizadas com a bomba pneumtica no estudo
dos fenmenos meteorolgicos; aplica o modelo
da capilaridade subida dos fluidos nos filtros
e circulao linftica ds plantas; utiliza a lei
da elasticidade para a explicao de fenmenos
geolgicos (a formao das nascentes); pensa
que os resultados que alcanou nas suas
pesquisas sobre a luz podem ser estendidos aos
fenmenos do magnetismo, da rarefao e da
condensao.

A MECNICA E AS MQUINAS

Tambm o termo mecanicismo (tal como
ocorre com todos os termos que terminam em
ismo) uma palavra elstica, que no pode ser
definida de forma unvoca e acaba sempre
tomando significados muito vagos. O
historigrafo holands E. J. Dijksterhuis
(Dijksterhuis, 1971), que escreveu uma histria
do mecanicismo partindo dos pressocrticos at
Newton, indagou o seguinte: o uso deste termo
aplicado ao desenvolvimento milenar do saber
cientfico se refere ao significado de aparelho
ou mquina contido no termo grego mechanel,
quer dizer, a uma viso do mundo que considera
todo o universo semelhante a um grande relgio
construdo por um Grande Relojoeiro? Ou, ao
usar aquele termo, entendemos nos referir ao
fato de que os eventos naturais que constituem o
mundo podem ser descritos e interpretados por
meio dos conceitos dos mtodos daquela
parte, da fsica que chamada mecnica e que
a cincia dos movimentos?
Como muitos outros historiadores da
Cincia, Dijksterhuis tinha uma acentuada
preferncia pelas solues claras. Ele sabia
bem que a mecnica, como parte da fsica,
foi se tornando profundamente emancipada,
particularmente no decorrer do sculo XVII, de
suas origens prticas e de suas ligaes
iniciais com as mquinas, bem como com a
maneira de pensar dos artesos, dos
engenheiros, dos mestres de oficina, e dos
mecnicos. Com Galilei e com Newton a
mecnica se tornou efetivamente um ramo da
fsica; desenvolveu-se como um setor da
fsica matemtica que estuda as leis do
movimento (dinmica) e as condies de
equilbrio dos corpos (esttica), encontrando
na assim chamada teoria das mquinas
somente uma das suas mltiplas aplicaes
prticas. Muitos filsofos e muitos
historiadores da cincia mostram
sinceramente contrariados pelo fato de que a,
histria (inclusive aquela da cincia) esteja
repleta de equvocos e de mal-entendidos. Se
a mecnica (afirmava Dijksterhuis) tivesse
perdido o seu vnculo antiqussimo com as
mquinas e se fosse chamada cintica ou
estudo dos movimentos e se os estudiosos
tivessem falado de matematizao da natureza
em lugar de mecanicizao, poderiam ter sido
evitados muitos equvocos e muitos mal-
entendidos.
Mas no tem muito sentido procurar
solucionar os problemas histricos no plano
dos mal-entendidos ou dos equvocos
lingusticos. Quando abordamos os textos do
sculo XVII escritos por muitos defensores
da filosofia corpuscular ou mecnica (ou
pelos seus adversrios igualmente numerosos),
quase sempre temos a impresso de que
ambos os significados aos quais Dijksterhuis
fazia referncia esto presentes, com
frequncia interligados ou misturados, na nova
cosmoviso. A assim chamada filosofia
mecnica (que antes da poca de Newton no
coincidia de modo algum com aquela parte da
fsica que hoje chamamos mecnica) e
baseada em alguns pressupostos: 1 ) a
natureza no a manifestao de um
princpio vivo, mas um sistema de matria
em movimento governado por leis; 2) tais
leis podem ser determinadas com exatido
matemtica; 3) um nmero muito reduzido
dessas leis suficiente para explicar o
universo; 4) a explicao dos comportamentos
da natureza exclui em princpio qualquer
referncia s foras vitais ou s causas
finais. Com base nestes pressupostos explicar
um fenmeno significa construir um modelo
mecnico que substitui o fenmeno real que
se pretende analisar. Esta reconstruo tanto
mais verdadeira, isto , tanto mais adequada
ao mundo real, quanto mais o modelo for
construdo s mediante elementos
quantitativos e aptos para serem reduzidos s
formulaes da geometria.
O mundo imediato da experincia cotidiana
(como foi dito no pargrafo anterior) no real
e todavia o caso totalmente irrelevante para a
cincia. Reais so a matria e os movimentos
das partculas que constituem a matria, que
acontecem segundo leis determinadas. O mundo
real tecido de dados quantitativos e
mensurveis, bem como de espao e de
movimentos e relaes no espao. Dimenso,
forma, situao de movimento das partculas
(para alguns tambm a impenetrabilidade da
matria) so as nicas propriedades
reconhecidas ao mesmo tempo como reais e
como princpios explicativos da realidade. A
tese da distino entre as qualidades objetivas e
subjetivas dos corpos est presente de forma
variada tanto em Bacon e Galilei, como tambm
em Descartes, Pascal, Hobbes, - Gassendi e
Mers e n n e . Essa tese constitui um dos
pressupostos tericos fundamentais do
mecanicismo e na filosofia de John Locke
(1632-1704), iria assumir a forma da clebre
distino entre qualidades primrias e
qualidades secundrias. Aquela doutrina serve
tambm para a interpretao e explicao das
qualidades secundrias. Como escreve Thomas
Hobbes (1588-1679) no Leviathan, or, Matter,
Form, and Power of a Commonwealth
Ecclesiastical and Civil (1651): todas as
qualidades chamadas sensveis, no objeto que
as determina, so os vrios movimentos da
matria, mediante os quais ela influencia de
formas diferentes os nossos rgos. Em ns, que
somos igualmente estimulados, elas no so
nada mais do que movimentos diversos, sendo
que o movimento no pode produzir a no ser
movimento, mas a sua aparncia em ns
imaginao []. Desse modo o sentido, em
qualquer caso, nada mais do que uma
imaginao originria causada pelo estmulo,
isto , pelo movimento exercido pelas coisas
externas sobre os nossos olhos, ouvidos e
outros rgos anlogos (Hobbes, 1955: 48-
50). Inclusive as qualidades secundrias
resultam mecanizadas Ex parte objecti e o
mesmo fenmeno da sensao pode ser referido
a um modelo mecnico.
Um astrnomo como Kepler, que estava
fortemente ligado aos temas do hermetismo,
ele tambm faz referncia exata analogia
entre uma mquina e o universo. No confronto
com os que sustentavam a presena de
almas que movem os corpos celestes, ele
rejeita a analogia entre o universo e um ser
animado divino, e afirma que o universo
semelhante a um relgio: todos os vrios
movimentos que esto presentes no cosmo
dependem de uma simples fora ativa
material, assim como todos os movimentos do
relgio so devidos simplesmente ao pndulo.
Tambm na opinio de Boyle o universo
semelhante a uma grande mquina que
capaz de movimento. Mesmo que quisssemos
concordar com os aristotlicos que os
planetas so movidos por anjos ou por
inteligncias imateriais, para explicar as
paradas, as progresses, os retrocessos e
outros fenmenos deste tipo, precisamos em
seguida fazer recurso a movimentos, quer
dizer, precisamos fazer apelo a teorias nas
quais se fala de movimentos, figuras,
posies e outras caractersticas matemticas e
mecnicas dos corpos (Boyle, 1772: IV, 7 l).
Neste sentido, Hobbes indagava: por que
no podemos dizer que todos os Autmatos ou
as mquinas que se movem sozinhas por meio
de rodas ou de molas, como acontece com os
relgios, tm uma vida artificial? Afinal, o que
o corao seno uma mola, os nervos seno
muitas cordas e as articulaes seno muitas
rodas? (Hobbes, 1955: 40). As mquinas do
nosso corpo - afirma Marcelo Malpighi (1628-
94) no tratado De pujmpnibus (1689) - so as
bases da medicina: elas se identificam com
cordas, filamentos, vigas, fluidos que
escorrem, cisternas, canais, filtros, peneiras e
mquinas semelhantes (Malpighi, 1944: 40),
Na obra Lhomme (1644, mas terminada em
1633).
Descartes escrevera o seguinte: Ns vemos
que relgios, chafarizes, moinhos e outras
mquinas deste tipo, embora sendo construdas
por homens, no lhes falta fora suficiente para
se mover em sozinhas de vrias maneiras [].
E na verdade os nervos podem ser muito bem
comparados com os tubos das mquinas
daqueles chafarizes, e os seus msculos e os
Deus tendes aos outros mecanismos e molas
que servem para mov-las (Descartes, 1897-
1913: XI, 120, 130-31).
As referncias aos relgios, aos moinhos,
aos chafarizes, engenharia hidrulica so
insistentes e contnuas. Na filosofia
mecnica a referncia mecnica como
setor da fsica e a referncia s mquinas
aparecem estritamente interligadas. Durante
sculos foi aceita, e em muitos perodos
histricos ficou dominante, a imagem de um
universo no s criado para o homem, mas
estruturalmente semelhante ou anlogo ao
homem; A doutrina da analogia entre
microcosmo e macrocosmo dera expresso a
uma imagem antropomrfica da natureza.
Entretanto, o mecanicismo elimina qualquer
perspectiva do tipo antropomrfico na
considerao da natureza. O mtodo
caracterstico da filosofia mecnica na opinio
dos seus defensores aparece to poderoso a
ponto de ser aplicveis todos os aspectos da
realidade: no s ao mundo da natureza, mas
tambm ao mundo da vida, no apenas ao
movimento dos astros e queda dos corpos
pesados, mas tambm esfera das
percepes e dos sentimentos dos seres
humanos. O mecanicismo atingiu tambm o
terreno de investigao da fisiologia e da
psicologia. As teorias da percepo por
exemplo aparecem fundadas na hiptese de
partculas que, atravs de porosidades
invisveis, penetram nos rgos dos sentidos
produzindo movimentos que so transmitidos
pelos nervos ao crebro.
O mecanicismo no foi apenas um mtodo.
Afirmava a existncia de regras para a cincia e
negava que pudessem ser consideradas
cientficas afirmaes que se referiam
existncia de almas e de foras vitais.
Configurou-se ficaram logo cientes disso -
como uma verdadeira e prpria filosofia. A
filosofia mecnica por conseguinte propunha
tambm uma imagem da cincia. Afirmava o
que a cincia era e o que deveria ser, com
exceo da teologia, nenhum domnio do saber,
em princpio, podia se subtrair aos princpios
da filosofia mecnica Por isso, procedendo
nesta direo, Thomas Hobbes colocaria
tambm a poltica sob o signo da filosofia
mecnica.

CO I S A S NATURAIS E COISAS
ARTIFICIAIS: CONHECER E FAZER

A mquina, que o mod e l o explicativo
privilegiado pela filosofia mecnica, pode ser
um artefato que existe realmente, ou apenas um
aparelho pensado como possvel. Levando em
conta que cada elemento (ou pea) de uma
mquina cumpre a uma sua funo especfica e
considerando que cada pea necessria
para o funcionamento da prpria mquina, na
grande mquina do mundo no h mais
hierarquias, ou fenmenos mais nobres ou
menos nobres. O mundo concebido como um
grande relgio derruba a imagem tradicional do
mundo como uma espcie de pirmide que tem
embaixo as coisas menos nobres e no alto
aquelas mais prximas de Deus.
Conhecer a realidade significa tomar
conhecimento das formas pelas quais funcionam
as mquinas que operam no interior daquela
mquina maior que o mundo. Pierre Gassendi
(1592-1655), cnego em Digne, professor de
astronomia e matemtica, autor de objees
sutis s Meditaes. Descartes, contrape ao
universo concebido por Descartes como
cheio, isto , desprovido de vcuo, um
universo composto de partculas indivisveis
que se mo vem no vcuo. No tratado
5yntagma philosophicury (1658), enuncia
com clareza notvel o tema de uma analogia
entre as coisas naturais e as mquinas ou
coisas artificiais: Ns indagamos a respeito
das coisas da natureza, do mesmo modo com
que indagamos a respeito das coisas cujos
autores somos ns mesmos []. Fazemos uso
da anatomia, da qumica e de subsdios
semelhantes a fim de entender, solucionando
na medida do possvel os problemas
relativos aos corpos e maneira de
decomp-los, analisando de que elementos e
segundo quais critrios eles so compostos e
para ver se, mediante outros critrios, outros
corpos puderam ou possam ser compostos
(Gassendi, 165 8 : l, 122b-123 a).
Gassendi um adversrio convicto dos
aristotlicos e dos ocultistas e veemente
crtico com relao aos cartesianos. Ele se
aproximava da temtica dos Libertinos e
teorizava um ceticismo metafsico que
constitua a premissa para a aceitao
consciente do carter limitado, provisrio e
fenomnico do saber cientfico. Somente
Deus pode conhecer as essncias das coisas. O
ho m e m pode conhecer apenas aqueles
fenmenos cujos modelos ele pode construir
ou somente aqueles produtos artificiais (as
mquinas) que construiu com as prprias
mos.
Esta afirmao implica a tese de uma no-
diversidade substancial entre os produtos da
arte e aqueles da natureza implicando, por
conseguinte, a rejeio da definio
tradicional da arte como imitatio naturae. Se a
arte apenas imitao da natureza, ela no
poder jamais alcanar a perfeio da natureza;
arte somente uma tentativa de reproduzir a
natureza nos seus movimentos por isso, em
muitos textos da Idade Mdia, as artes
mecnicas so definidas adulterinae ou
falsificadoras.
A filosofia mecnica pe em crise tambm
esta concepo da relao entre arte e natureza.
Francis Bacon critica a teoria aristotlica da
espcie, com base na qual um produto da
natureza (por exemplo, uma rvore)
qualificado como tendo uma forma primria, ao
passo que ao produto da arte (por exemplo uma
mesa extrada daquela rvore) caberia apenas
uma forma secundria. Esta doutrina, escreve
Bacon no tratado De augmentis, introduziu nos
empreendimentos humanos um desespero
prematuro; os homens, ao contrrio, deveriam
se convencer de que as coisas artificiais no
diferem das coisas naturais pela forma ou pela
essncia, mas somente pela causa eficiente
(Bacon, 1887-92: l, 496). O raio, que os antigos
negavam que pudesse ser imitado, na realidade
foi imitado pelas artilharias da era moderna. A
arte no smia naturae (macaco da natureza) e
nem fica, como queria uma antiga tradio da
Idade Mdia, de joelhos diante da Natureza.
Neste ponto tambm Descartes est plenamente
de acordo: No h qualquer diferena entre as
mquinas que os artesos constroem e os vrios
corpos que fazem parte da natureza. A nica
diferena est no fato de que os aparelhos das
mquinas construdas pelo homem so bem
visveis, ao passo que os tubos e as molas que
constituem os objetos naturais so geralmente
muito pequenos para que Deus enquanto criador
ou construtor da mquina do mundo. O critrio
para conhecer como fazer uma coisa ou da
identidade entre conhecer e construir, (ou
reconstruir) serve no s para o homem, mas
tambm para Deus. Deus conhece aquele
admirvel relgio que o mundo porque foi o
seu construtor ou relojoeiro.
O que realmente o ser humano pode
conhecer somente o artificial. A esse
respeito, por exemplo, Marin Mersenne
escreve o seguinte: difcil encontrar
verdades na fsica. Considerando que o
objeto da fsica pertence s coisas criadas
por Deus, no devemos nos surpreender por
no encontrarmos as suas verdadeiras razes
[]. Na realidade, conhecemos as verdadeiras
razes apenas daquelas coisas que podemos
construir com as m os ou com o intelecto
(Mersenne, 1636: 8). O materialista Hobbes
se situa em posies certamente muito
diferentes daquelas de Mersenne, mas neste
ponto chega a concluses totalmente
semelhantes: A geometria demonstrvel
porque as linhas e as figuras a partir das
quais raciocinamos so traadas e descritas
por ns mesmos. E a filosofia civil pode ser
demonstrada porque ns prprios construmos
o Estado. Entretanto, considerando que no
conhecemos a construo dos corpos
naturais, mas a procuramos pelos seus efeitos,
no h nenhuma demonstrao de que natureza
sejam as causas procuradas por ns, mas
somente como elas possam ser (Hobbes,
1839-45: II, 92-94).
O trecho de Hobbes que acabamos de
lembrar foi comparado vrias, vezes com as
pginas de Giambatista Vico (1668-1744) nas
quais enunciado o famoso princpio verum-
factum. Demonstramos as propores
geomtricas porque somos ns que as fazemos,
se pudssemos demonstrar as propores da
fsica poderamos tambm faz-las,
Rescreveria no tratado De nostri temporis
studiorum ratione (1709). A aritmtica e
geometria - achamos escrito no tratado De
antiqussima (1710) - bem como aquela sua
filiao que a mecnica, na verdade
pertencem ao homem, considerando que nestes
trs domnios ns demonstramos somente uma
verdade, na medida em que a fazemos. Na
Scienza nuova (1725 e 1744) o mundo da
histria seria interpretado como objeto de uma
nova cincia justamente por que integralmente
feito e construdo pelos homens: nessa longa e
densa noite de trevas vislumbra somente esta
luz: que o mundo das naes pags tambm foi
feito com certeza pelos homens (Vico, 1957:
781).
Ento, como vimos, na tese da identidade
entre conhecer e fazer produzia uma cincia
consciente dos seus limites insuperveis, mas
aquela tese acabava tambm por envolver
(com consequncias que seria difcil
subestimar) o mundo da moral, da poltica e
da histria.

ANIMAI S, HOMENS E MQUINAS

Na fisiologia (ou psicofisiologia) de
Descartes (exposta na parte quinta do tratado
Discurs de la mthode e no De 1homme) o
que vivo no colocado mais como
alternativo ou contraditrio em relao quilo
que mecnico. Os animais so mquinas. O
reconhecimento da existncia de uma alma
racional serve para traar uma linha de
demarcao no entre as mquinas e os
organismos vivos, mas entre as mquinas -
viventes e algumas funes particulares
daquelas mquinas peculiares (nicas no
universo) que so os homens, as quais, e
somente elas, so capazes de pensar e de
falar. Uma vez que seja adotado o modelo da
mquina, na percepo de Descartes, apenas
estas duas funes parecem inexplicadas ou no
explicadas de um modo totalmente satisfatrio.
Uma mquina que tivesse os rgos e o
aspecto de um macaco ou de um outro animal
teria necessidade de uma disposio especial
dos seus rgos, correspondendo a c ada
ao particular. Na opinio de Descartes, no
concebvel uma mquina que tenha tantos
rgos e to diversificados a ponto de poder
agir em cada circunstncia da vida tal como a
nossa razo nos permite agir. Em muitas
coisas aquelas mquinas talvez poderiam agir
at mesmo melhor do que ns, mas em outras
c oisas fracassariam inevitavelmente.
Por isso, para Descartes, a sabedoria ou a
capacidade de se adaptar ao ambiente no so
dotes que as mquinas possam adquirir. E o
mesmo vale para a linguagem. Pois seria
possvel construir mquinas capazes de
pronunciar palavras e de reagir com palavras
a determinados estmulos externos, mas tais
mquinas sempre seriam incapazes de
coordenar as palavras para responder
conforme o sentido das palavras que lhes so
dirigidas.
A alma racional, portanto, no pode derivar
do poder da matria, mas foi apropriadamente
criada por Deus. Tudo isso (e na verdade no
pouco) que est abaixo do limiar do pensamento
e da linguagem porm interpretado segundo os
cnones do mais rgido mecanicismo. Os
animais so somente mquinas e toda a vida
fisiolgica do ser humano explicvel com a
metfora da mquina e pode ser referida
mquina. Em primeiro lugar, no aspecto
fisiolgico da vida possvel distinguir entre
aquilo que voluntrio e aquilo que
meramente mecnico. No ser humano a alma
tem a sua localizao na glndula pineal,
prxima base do crebro, e ela controla
aqueles movimentos musculares que
transformam os pensamentos em aes e em
palavras. A respirao, o espirro, o bocejo, o
tossir, os movimentos peristlticos do intestino,
as contraes da pupila e da laringe na
deglutio so aes naturais e ordinrias que
dependem do curso dos espritos. Tais
espritos, semelhantes a um vento ou, a uma
chama sutilssima, escorrem rapidamente ao
longo daqueles tubos sutilssimos que so os
nervos provocando mecanicamente a contrao
dos msculos. Somente a fora dos espritos
animais que escorre do crebro para os nervos
capaz de explicar este tipo de movimentos:
por exemplo, quando uma chama queima um p,
acontece de imediato o retraimento do p, um
grito de dor e deslocamento do olhar, ou, como
no caso dos condenados morte as cabeas
que, aps serem decepadas continuam a se
mover e mordem o cho.
Tais aes so totalmente semelhantes aos
movimentos de um moinho ou de um relgio.
Para a construo da sua metfora das aes
voluntrias, Descartes faz referncia a uma
mquina mais complicada. Trata-se de um dos
complexos chafarizes dos jardins do Rei (uma
espcie de Disneylndia do sculo XVII) nos
quais apenas a ao da gua basta para acionar
uma srie de vrias mquinas, produzir sons de
instrumentos e at fazer pronunciar algumas
palavras. Os nervos so os tubos do chafariz, os
msculos e os tendes so as molas e os
aparelhos que o movem. Os espritos animais
so a gua que pe o chafariz em movimento, o
corao a fonte daquela gua e as cavidades
do crebro so os seus reservatrios. Os
objetos externos que estimulam os rgos dos
sentidos so aqueles que, rodando no interior
daquele complicado chafariz, mesmo sem saber,
provocam os movimentos das mquinas das
quais fazem parte. Os visitantes, por exemplo,
aproximando-se de uma esttua de Diana no
banho - que fizeram aparecer caminhando sobre
determinados ladrilhos -, de repente eles fazem
aparecer tambm uma esttua de Netuno que os
ameaa com um tridente. A alma racional,
situada no crebro, tem uma funo igual
quela do encarregado do chafariz que deve se
encontrar perto dos tanques onde esto
conectados todos os tubos de tais mquinas para
provocar, impedir ou mudar de algum modo os
seus movimentos. Aps a descoberta da
ciberntica houve quem notas se que o tal
encarregado do chafariz se assemelha
bastante a um mecanismo automatizado.
Descartes faz uma ntida distino entre
processos fisiolgicos voluntrios e
involuntrios; tem uma ideia exata daquele
fenmeno que (e em um contexto explicativo
muito diferente) foi sucessivamente denominado
de ato reflexo; abre o caminho ao mecanismo
biolgico dos mdicos-mecnicos e
progressiva substituio dos princpios vitais
da tradio vitalista pelos mtodos da qumica
e da fsica. Mas a tese dos animais-mquinas
estava cheia de implicaes perigosas, como
ficar bem evidente ao olho atento do jesuta
Gabriel Daniel que, em 1703, afirmou que todos
os cartesianos deveriam sustentar, com a mesma
seriedade com que o afirmam para os animais,
que tambm os seres humanos so apenas
mquinas.
Tambm o matemtico e astrnomo
napolitano Giovanni Alfonso Borelli (1608-79)
fala de uma semelhana entre autmatos e
animais semoventes e se refere geometria e
mecnica como a duas escadas por onde
preciso subir para alcanar a maravilhosa
cincia do movimento dos seres vivos. Um ano
aps o falecimento, em 1680-81, foi publicada
em Roma a sua obra maior: o tratado De motu
animalium. Nele se encontram referncias a
Harvey, bem como a temas desenvolvidos por
Galilei nos Discorsi e s colocaes
cartesianas. No livro citado so estudados
do ponto de vista geomtrico-mecnico, isto
, como sistemas de simples mquinas simples,
tanto os movimentos dos animais quando
caminham, correm, pulam, levantam pesos,
como tambm o vo dos pssaros e o nado
dos peixes. As duas partes em que a obra
dividida estudam respectivamente os
movimentos externos ou aparentes dos Corpos
e os movimentos internos dos msculos e das
entranhas, alguns dos quais no dependem da
vontade do indivduo. O corpo se configura
como uma mquina hidrulica na qual os
espritos animais que passam atravs dos
nervos exercem a funo igual da gua. Na
grande maioria dos casos, os msculos
trabalham em condio de relevante
desvantagem; por exemplo, se os ossos,
constituem uma alavanca que tem o seu fulcro
na articulao, a fora exercida pelo msculo
age muito prxima ao fulcro enquanto o peso
(por exemplo em, um brao estendido que
sustenta o peso) est prxima extremidade
de uma alavanca que dez ou vinte vezes
maior do que a pequena alavanca representada
pelo msculo. O esforo excede muitas vezes
o peso.
Borelli parte de pressupostos do tipo
galileano-cartesiano: a lngua e os caracteres
com que o Criador das coisas fala nas suas
obras so configuraes e demonstraes
geomtricas (Borelli, 1680-81 : l, 3r). Assim,
no captulo segundo do De motu escreve o
seguinte: As operaes da natureza so fceis,
simples e seguem as leis da mecnica, que so
leis necessrias. Com base nestes pressupostos
ele rejeita qualquer interpretao qumica dos
fenmenos fisiolgicos e interpreta a partir de
bases meramente mecnicas os processos de
todo o organismo, abrangendo inclusive a
circulao do sangue, o batimento do corao, a
respirao, a funo exercida pelos rins.
Apenas com relao ao intumescimento e a
contrao dos msculos admite a ideia de que
processos do tipo qumico ocorram no interior
do corpo. A fora de contrao prpria da
estrutura material das fibras musculares , de
per si, fraqussima e no pode efetuar o
levantamento de grandes pesos mediante a
contrao: aquele levantamento deve ocorrer
por meio de unia fora externa diferente da
fora material da mquina que a contrai
violentamente. Diante das causas misteriosas
foroso admitir uma confisso de ignorncia,
todavia, nem por isso se deve renunciar a
descobrir as causas provveis dos fenmenos
naturais. preciso ir muito alm e conjeturar
hipoteticamente a respeito das coisas cujos
mecanismos no so visveis aos olhos. Entre
aqueles que na filosofia consideram ser lcito
ousar tudo e aqueles que confessam demasiado
rpido a prpria ignorncia preciso encontrar
um equilbrio correto. Apesar de continuar
sendo verdade (como cinco anos mais tarde
afirmaria o grande Newton) que no devemos
admitir hipteses fictcias: non enim
hypotheses fictas admittere debemus.
No tratado De venarum ostiolis (1603)
Girolamo Fabrici dAcquapendente (1537-
1619) comparara as membranas presentes
nas veias com os obstculos que os
construtores de moinhos colocam ao longo do
curso da gua a fim de repres-la e acumul-
la pra as mquinas de moer. Comportas ou
diques semelhantes se encontram tambm
nas veias. Gabriel Harvey substituiu o
conceito de comporta pelo conceito de vlvula
com base em um diferente modelo de
mquina: a bomba no lugar do moinho. A
medicina - escreveria Denis Diderot na
grande Encyclopdie do Iluminismo (no
verbete mchanicien) - ao longo dos ltimos
cem anos assumira um aspecto totalmente novo
e passou a adotar uma linguagem totalmente
diferente daquela que fora usada durante muito
tempo.

POSSVEL SER MECANICISTA E
CONTINUAR CRISTO?

Os maiores filsofos naturalistas do sculo
XVII que se tornaram defensores e
propagandistas do mecanicismo tinham
admirao por Demcrito, bem como pelos
antigos atomistas e pelo poeta romano Lucrcio,
os quais construram uma imagem do mundo do
tipo mecnico e corpuscular. Mas, devido s
consequncias mpias ou atestas que podiam
ser deduzidas pela tradio do materialismo, na
grandssima maioria dos casos, eles tinham a
inteno de se manter distantes. Tencionavam,
portanto, recusar aquelas filosofias que
negavam a obra inteligente de um Criador,
atribuindo a origem do mundo ao acaso e a o
concurso casual, dos tomos. Na opinio destes
filsofos a imagem da mquina do mundo
implicava a ideia de um seu Artfice e
Construtor e a metfora do relgio remetia ao
divino Relojoeiro. O estudo cuidadoso e
paciente da grande mquina do mundo era a
leitura do Livro da Natureza, junto com a leitura
do Livro da Escritura. Ambas as investigaes
redundavam na glria de Deus.
Os filsofos dos quais era preciso manter
distncia, por terem sido r e j e i ta d o s e
condenados inmeras vezes, so Thomas
Hobbes (1588-1679) e Baruch Spinoza (1632-
77). O primeiro estendeu o mecanicismo a toda
a vida psquica, conce be ndo o pensamento
como uma espcie de instinto um pouco mais
complicado do que o instinto dos animais e
atribuindo ao movimento todas as
determinaes e transformaes de uma
realidade entendida exclusivamente como
corpo. Fazendo da extenso uma atributo de
Deus, Spinoza negou de mo do mpio a
distino milenria entre um mundo material , e
um Deus imaterial, negando que Deus seja
pessoa e que possa ter fins ou desgnios.
Afirmou alm disso que tais aspectos so
apenas a projeo grosseira de exigncias
humanas para a ideia de Deus. Sustentou a
inseparabilidade entre alma e corpo. E,
finalmente, viu no universo uma mquina
eterna, desprovida de sentido e de finalidades,
sendo expresso de urna causalidade
necessria e imanente.
Na cultura da segunda metade do sculo
XVII, termos como hobbista, spinozista, ateu,
libertino so frequentemente usados at
mesmo como sinnimos. As teses mais
radicais do movimento libertino encontram a
sua maior expresso na obra Theophrastus
fedivivus (redigida e m torno de 1666) que
alcanou uma amplssima difuso. Por meio
desse recurso subterrneo, o naturalismo da
Renascena, bem como os temas mpios da
tradio do magismo e do hermetismo, se
conectam (mediante a insistente referncia a
Giordano Bruno) com a filosofia
antinewtoniana e antidesta de John Toland
(1670-1722) e, mais tarde, com a obra dos
grandes materialistas franceses do sculo
XVIII.
Como j vimos, Pierre Gassendi, apesar de
admitir os tomos criados por Deus, foi
considerado por muitos perigosamente prximo
s posies dos libertinos. Contra os libertinos
polemiza abertamente Marin Mersenne (1588-
1648) no livro Uimpit des diste (1624). Ele
abandona a tradio do pensamento escolstico
e se alinha decididamente ao lado da nova
cincia. De fato, ele considerou esta cincia
como uma barragem frente aos enormes perigos
que, para o pensamento cristo e para o seu
patrimnio de valores, so constitudos pela
retomada dos temas mgicos, pela difuso da
tradio hermtica, bem como pela presena de
posies que se referem ao naturalismo da
Renascena e as doutrinas presentes no
pensamento de Pietro Pomponazzi (1462-1525),
que negava a existncia dos milagres e
sustentava que as trs grandes religies
mediterrneas foram fundadas para fins
polticos, pelos trs impostores: Moiss,
Cristo e Maom.
Mersenne pensava que a magia natural, que
permitia ao homem realizar milagres fosse
muito mais perigosa para a tradio crist do
que a, nova filosofia mecnica. Esta filosofia,
alias, podia ser conciliada com a tradio
crist. A seu ver, a tese do carter sempre
hipottico e conjectural dos conhecimentos
cientficos deixava de fato todo o espao
necessrio dimenso religiosa e verdade
crist. Tambm Robert Boyle (l : 627-91) tem
preocupaes deste tipo. No momento em que
exalta a excelncia da filosofia corpuscular ou
mecnica (About the Excellency and Grounds
of the Mechanical Hypothesis, 1655), ele se
preocupa em traar duas linhas de demarcao.
A primeira deve distingui-lo dos seguidores de
Epicuro e de Lucrcio, bem como de todos
aqueles que consideram que os tomos,
encontrando-se juntos por acaso em um vazio
infinito, sejam capazes por si prprios de
produzirem o mundo e os seus fenmenos. A
segunda serve para diferenci-lo daqueles que
ele chama de mecanicistas modernos (que
afinal so os cartesianos). Para tais
mecanicistas, suposto que Deus tenha
introduzido na massa total da matria uma
quantidade invarivel de movimento, as vrias
partes da matria, em virtude dos seus prprios
movimentos, seriam capazes de organizar-se
sozinhas em um sistema. Portanto, a filosofia
corpuscular ou mecnica da qual Boyle se torna
defensor, no deve ser confundida com
Filosofia mecnica o epicurismo e nem com o
cartesianismo. No mecanicismo de Boyle o
problema da primeira origem das coisas deve
ser mantido cuidadosamente distinto do
problema do curso sucessivo da natureza.
Deus no se limita a conferir o movimento
natureza, mas guia os movimentos de todas as
suas partes de forma a inseri-las no projeto do
mundo que deveriam formar. Uma vez que o
universo foi estruturado por Deus e que Deus
estabeleceu aquelas regras do movimento e
aquela ordem entre as coisas fsicas que
costumamos chamar de Leis da Natureza,
pode-se afirmar que os fenmenos so
fisicamente produzidos pelas caractersticas
mecnicas das partes da matria e pelas suas
recprocas operaes segundo as leis da
mecnica (Boyle, 1772: IV, 68-69, 76). A
distino entre origem das coisas e curso
sucessivo da natureza e muito importante:
aqueles que indagam a respeito da origem do
universo tm a pretenso mpia de explicar o
mundo, e de construir hipteses e sistemas. Por
isso, na opinio de Boyle, tanto os seguidores
de Demcrito e de Epicuro, como tambm os
cartesianos, representam a verso atia e
materialista da filosofia mecnica.
Com efeito, o que fez Descartes no pequeno
tratado intitulado Le monde ou Trait de la
lumire seno descrever o nascimento do
mundo? Assim no teria ele apresentado uma
narrao alternativa aquela do livro do
Gnesis? verdade que Descartes apresentara
a sua descrio do nascimento do mundo como
uma fbula e afirmara falar de um universo
imaginrio: Mas, seguindo um procedimento
estranho, ele invertera em vrios pontos o
sentido do seu discurso: conhecendo a formao
do feto no ventre materno, conhecendo como as
plantas nascem das sementes, conhecemos algo
mais do que conhecer simplesmente um beb ou
uma planta assim como so. Na terceira parte
do tratado Principia, Descartes afirmou que o
mesmo se aplica ao universo. A cincia capaz
de dizer algo no apenas a respeito do que o
mundo, mas tambm a respeito do processo da
Sua formao. Quanto a isso; a divergncia com
Boyle radical. As leis da natureza, escreveu
Descartes no captulo sexto do tratado Le
monde, seriam suficientes para fazer que as
partes do Caos consigam destrinar-se sozinhas,
dispondo-se e na ordem correta, de tal modo a
assumir a forma de um mundo perfeitssimo.
As estruturas do mundo presente, na perspectiva
cartesiana, so o resultado da matria, das leis
da matria e do tempo.
Diante destas doutrinas e destas solues,
a posio de Isaac Newton no ficaria longe
daquela que assumira Robert Boyle. Desde os
anos da juventude, Newton utiliza as objees
anticartesianas apresentadas por Henry More
(1614-87) e por Pierre Gassendi: Se
afirmamos, com Descartes, que a extenso
corpo, no abrimos talvez o caminho para o
atesmo? Isso por duas razes; a primeira ,
porque a extenso resulta no criada e eterna,
e a segunda porque em certas circunstncias
poderamos conceb-la como existente e ao
mesmo tempo indagar a no existncia de
Deus. Do ponto de vista de Newton,
naquela filosofia parece incompreensvel a
distino entre mente e corpo a menos que
no se diga que a alma no tem extenso, ou
no est substancialmente presente em alguma
extenso, isto , no existe em algum lugar:
isso seria o mesmo que negar, a sua
existncia (Newton, 1962: 109).
A tomada de distncia de eventuais
concluses atestas e materialistas do
cartesianismo assumiria em Newton vrias
formas, continuando porm sempre como um
tema dominante. Tanto na Questo 31 do
Opticks (que foi acrescentada na edio de
1717) como tambm no Scholium generale, a
posio de Newton expressa com grande
clareza: um cego acaso jamais poderia fazer
mover todos os planetas ao mesmo tempo em
rbitas concntricas e a maravilhosa
uniformidade do sistema solar efeito de
uma plano intencional. Os planetas
continuam a mover-se nas suas rbitas pelas
leis da gravidade, mas a posio primitiva e
regular de tais rbitas no pode ser atribuda a
tais leis: a disposio admirvel do Sol, dos
planetas e dos cometas somente pode ser obra
de um Ser todo poderoso e inteligente. A
distino apresentada por Boyle entre origem
das coisas e curso regular da natureza era
retomada neste contexto. Se verdade que
as partculas slidas foram associadas de
modo variado na primeira criao pelo
critrio de um Agente inteligente, se
verdade que tais partculas foram colocadas
em ordem por Aquele que as criou, ento
no h razo para buscar uma outra origem
qualquer do mundo ou pretender que o mesmo
possa ter sado de um Caos, por obra das
meras leis da natureza (Newton, 1721 : 377-
8). As leis naturais comeam a operar
somente depois que o universo foi criado. A
cincia de Newton uma descrio rigorosa
do universo tal como ele : enquanto
compreendido desde a, criao do mundo
narrada por Moiss at a aniquilao final
revista pelas Apocalipses. Newton e os
newtonianos aceitariam a ideia de que o
mundo possa ter sido produzido por leis
mecnicas.

LEIBNIZ: A CRITICA AO MECANICISMO

Tambm na opinio de Leibniz a filosofia de
Descartes, que o pressuposto de toda forma de
mecanicismo, sobremaneira perigosa. De fato,
no tratado Principia Descartes escreveu que
por obra das leis da natureza a matria assume
sucessivamente todas as foras de que capaz:
se considerarmos tais formas por ordem
poderamos chegar quela que prpria deste
mundo (Descartes 1967: II, 143-44). A esse
respeito Leibniz comenta o seguinte: se a
matria pode assumir todas as formas possveis,
decorre por conseguinte que nada daquilo que
se pode imaginar de absurdo, bizarro e
contrrio justia no ocorreu ou no possa
ocorrer no futuro. Ento, como quer Spinoza,
justia, bondade e ordem se tornam apenas
conceitos relativos ao homem. Se tudo
possvel, e se tudo aquilo que possvel est no
passado, no presente e no futuro (como quer
tambm Hobbes), ento no existe nenhuma
Providncia. Portanto Sustentar, como faz
Descartes, que a matria passa sucessivamente
por todas as formas possveis, implica destruir
a sabedoria e a justia de Deus. Por isso,
conclui Leibniz, o Deus de Descartes faz tudo
aquilo que realizvel e passa, seguindo uma
ordem necessria e fatal, por todas as
combinaes possveis: para isso bastava a
necessidade da matria, e o Deus de Descartes
nada mais do que tal necessidade (Leibniz,
1875-90: IV, 283, 341, 344, 399).
Na perspectiva de Leibniz o cartesianismo
se configura como materialismo aps terminar
as escolas primrias - escreveria Leibniz, em
uma carta autobiogrfica de 1714 - encontrei-
me com os filsofos modernistas Lembro que,
com a idade de quinze anos, fui passear sozinho
em um pequeno bosque no distante de Lipcia
discutindo comigo mesmo se teria que adotar a
teoria das formas substanciais. No fim, a
disputa foi vencida pelo mecanicismo e isso me
levou em direo das matemticas. []
Todavia, na busca das bases mais profundas do
mecanicismo e das leis do movimento, voltei
para a metafsica e para a doutrina das
entelquias (Leibniz, 1875-90: III, 606), Esse
retorno metafsica era fadado a ter uma
extraordinria importncia nos
desenvolvimentos da matemtica, da fsica e da
biologia. A partir da, junto com o
cartesianismo e o newtonianismo no
leibnizianismo seria uma das grandes
metafsicas que influram a cincia durante todo
o sculo XVII alm disso.
Do ponto de vista de Leibniz, o
mecanicismo uma posio parcial que precisa
ser integrada em uma perspectiva mais ampla:
como instrumento til na investigao fsica,
totalmente inadequado no nvel metafsico. A
investigao sobre a estrutura do universo no
separvel da pesquisa referente s intenes
de Deus: de fato, raciocinar a respeito de uma
construo significa ao mesmo tempo penetrar
nos objetivos do arquiteto; para explicar uma
mquina necessrio indagar a respeito da sua
finalidade e mostrar como todas as suas peas
servem para isso. Os filsofos modernos so
demasiado materialistas porque se limitam a
tratar das figuras e dos movimentos da matria.
Todavia, no verdade que a fsica deve
limitar-se a indagar como as coisas so na
realidade, excluindo a pergunta relativa ao
porque elas so como elas so efetivamente. As
causas finais no servem apenas para admirar a
sabedoria divina, mas para conhecer as coisas
e para us-las (Leibniz, 1875-90: IV, 3 39).
Leibniz critica as premissas fundamentais do
mecanicismo: a reduo da matria extenso;
constituio corpuscular da matria e a sua
divisibilidade em tomos indivisveis; a
passividade da matria; a distino entre o
mundo da matria e o mundo do pensamento.
A extenso, que geomtrica, homognea
e Uniforme no explica o movimento e nem
explica a resistncia dos corpos ao
movimento. No possvel de modo algum
deduzir tal resistncia da extenso. Em 1686
Leibniz publica um artigo, que despertou
grande alvoroo, intitulado - Brevis
demonstratio errorismemorabilis Cartesii.
Descartes cometeu um erro memorvel
achando que na natureza a quantidade de
movimento (o produto da massa pela
velocidade de um corpo) se mantm
constante. Mas o que ocorre o contrrio: o
que se mantm efetivamente constante a via
viva ou fora viva (aquilo que mais tarde seria
denominado de energia cintica) que
equivalente ao produto da massa pelo
quadrado da velocidade. Na perspetiva
cartesiana quantidade de movimento e fora
eram consideradas idnticas. Na base do erro
de Descartes e dos cartesianos est o fato de
terem tomado como modelo as simples
mquinas. Leibniz traa urna linha clara de
demarcao entre a esttica e a dinmica
(Westfall, 1982: 359).
Do ponto de vista de Leibniz, a fora viva
no um nmero ou uma pura quantidade
matemtica. Em tal fora se manifesta uma
realidade metafsica cujas manifestaes no s
no c o mb i na m com as premissas do
mecanici s mo, mas exigem a sua derrubada.
Para Leibniz, matria e movimento so as
manifestaes fenomnicas de uma realidade
metafsica. O plo ativo de tal realidade o
conatus (que um termo tirado de Hobbes), e a
energia Ou via viva que aparecem
fenomenicamente como movimento. O plo
passivo a matria-prima que aparece
fenomenic a me nte como inrcia, isto , a
impenetrabilidade ou resistncia ao impacto da
matria. Os corpos fsicos ou substncias
compostas so resultados fenomnicos de
pontos metafsicos ou centros de foras ou
substncias simples e indivisveis criadas
diretamente por Deus, que, usando de um termo
derivado de Pitgoras e de Giordano Bruno,
Leibniz chama de mnadas. A tais mnadas no
se chega simplesmente subdividindo a matria,
pois por serem desprovidas de espacialidade e
de figura, elas so entes completos em si e
reciprocamente independentes (no tem
janelas). Cada mnada dotada de atividade
representativa com relao ao resto do universo
e de disposio ou tendncia a passar de um
estado para outro. As mnadas so pensadas em
analogia com a alma humana. A teoria dos
pontos metafsi c o s ou centros de fora
reconstitui a unidade entre a realidade material
e a espiritual, e remete em discusso a
heterogeneidade qualitativa entre res extensa e
res cogitam que parecia adquirida firmemente
pelos cartesianos e pelos atomistas.
Leibniz rejeita o vcuo e a ao distncia
(a esse respeito ele concorda com Descartes, e
discorda radicalmente de Newton).
Polemizando com o newtoniano Samuel Clarke
rejeitaria o espao absoluto (a polmica ocorre
em 1715-1716): tempo e espao no so
substncias e nem seres absolutos, mas so
apenas, a ordem das coexistncias e a ordem
das sucesses, isto , so realidades
relativas. Em uma carta que escreveu ao
jesuta Honor Fabri (1607-1688), Leibniz
esclarece a sua colocao diante das diferentes
escolas e tradies: Os cartesianos
relacionam a essncia do corpo somente com
a extenso. Embora eu no admita o vcuo
(de acordo com Aristteles e Descartes e
discordando de Demcrito e Gassendi),
todavia acho que existe algo de passivo nos
corpos, ou seja, que os corpos resistem
penetrao. Nisso concordo com Demcrito e
Aristteles e discordo de Gassendi e
Descartes (Leibniz, 1849-1863: VI, 98 - 100).
Na perspectiva de Leibniz a fsica no
pode ser reduzida mecnica e a mecnica
no coincide com a cinemtica (como ocorre
em Descartes e em Huygens). O modelo da
fsica no a situao de uma balana em
equilbrio, onde as foras aparecem iguais. A
fora igual quantidade de movimento
somente nas situaes estticas (Westfall,
1984: 168). Para uma mecnica que tem no
seu centro o conceito de fora, Leibniz forja o
nome de dinmica, passando a usar este termo
no Essayde dynamique (1692) e no Specimem
dynamicum (1695). A ideia de virtus ou
energia, que os alemes chamam de Kraft e
os franceses force, cuja explicao eu atribui
cincia da dinmica, aumenta muito a nossa
compreenso da essncia da substncia
(Leibniz, 1875-90: IV, 469).
Os termos substncia e atividade podem ser
sobrepostos um ao outro: a substncia
atividade e onde h atividade h substncia.
Nem tudo o que existe, vivo, mas a vida est
presente em toda a parte. Na biologia da sua
poca Leibniz encontra, ao mesmo tempo,
estmulos e confirmaes para o seu sistema.
Por exemplo, a sua ideia da matria como
agregado infinito de mnadas parece ligada s
descobertas efetuadas por meio do
microscpio, onde cada fragmento de matria
semelhante a um lago cheio de peixes, cada
parte do qual, por sua vez, continua ainda igual
a um lago. Nos Nouveaux essais sur
1ntendemente humain (1703) que contm a
clebre polmica contra o empirismo de John
Locke e a defesa do inatismo virtual, Leibniz
auspicia um uso cada vez mais intenso do
microscpio visando a determinar analogias
cada vez mais amplas entre os seres vivos. A
gerao concebida como desenvolvimento e
crescimento coloca Leibniz no mbito do assim
chamado preformismo. verdade porm que,
conforme a perspectiva de Leibniz, o universo
inteiro o desenvolvimento de possibilidades
implcitas j contidas no seu incio e j
programadas como em um embrio.
A harmonia presente no mundo real, que
escolhido por Deus como o melhor entre
todos os mundos possveis (isto , mundos que
so o conjunto de todas as eventualidades que
podem coexistir sem contradio), exclui da
natureza os pulos, as descontinuidades e as
contraposies. A natureza obedece aos
princpios da continuidade e da plenitude: todas
as substncias criadas formam uma srie em que
est presente qualquer possvel variao
quantitativa. No h espao no universo para
dois entes exatamente iguais em que no seja
possvel encontrar uma diferena interna
(princpio dos entes imperceptveis), Deus no
estabelece, como consta em Descartes, as
verdades eternas. A sua ao no arbitrria e
Ele obedece ao princpio de no contradio e
a uma lgica no-criada. /
Nada existe ou acontece sem que haja uma
razo para que ela exista ou acontea
exatamente desta e no de outra forma. As
verdades de fato so regidas pelo princpio da
razo suficiente em virtude do qual nada
acontece no universo por acaso ou sem uma
causa. As verdades da razo so regidas pelo
princpio de contradio e em cada enunciado
verdadeiro o predicado deve ligar-se ao
sujeito. A verdade no baseada na intuio de
evidncias, como pensa Descartes, mas
depende da forma do discurso. As essncias ou
os entes possveis so governados pela
necessidade lgica, as existncias ou os entes
reais que constituem o mundo remetem
escolha de Deus e ao princpio do melhor que
governa tal escolha.
Verdades de razo e verdades de fato
coincidem do ponto de vista de Deus. Do ponto
de vista do homem, visando a uma
compreenso do mundo real, as dedues
formais devem conviver e entrelaar-se com
a busca da razo pela qual um determinado
fenmeno se desenvolve de fato em um
determinado modo. A investigao sobre o
mundo natural no consta apenas de dedues,
nem somente matemtica, mas tambm
experimentalismo. A relao entre c ada
fenmeno particular do tipo mecnico, mas
aquela relao baseada em uma ordem
teleolgica. Por isso, aos olhos de Leibniz, o
materialismo e o spinozismo se configuram
como os filhos ilegtimos da nova cincia da
natureza.

CAPTULO 10 FILOSOFIA
QUMICA

A QUMICA E A GALERIA DO S SEUS


ANCESTRAIS

Quando fazemos referncia revoluo
cientfica no faz muito sentido colocarmos
no mesmo nvel, em um nico discurso
geral, a astronomia e a qumica do mesmo
perodo. De fato, no sculo XVI, a
astronomia j possui uma estrutura altamente
organizada, fazendo uso de tcnicas
matemticas refinadas, ao passo que a qumica
no tem de modo algum uma estrutura de
cincia organizada, nem possui uma teoria das
mutaes e das reaes e nem tem Um passado
com uma tradio claramente definida. Tal
como a geologia e como o magnetismo, a
qumica se torna uma cincia entre os sculos
XVII e XVII sendo ela prpria - ao contrrio
da matemtica, da mecnica e da astronomia -
um produto da revoluo cientfica. Na
galeria dos seus ancestrais os qumicos de
hoje no tem os nobres retratos de grandes
cientistas da Antiguidade e da Renascena.
Ningum que se compare a Euclides,
Arquimedes, Ptolomeu etc. Se eles visitarem
aquela galeria, embora isso possa despertar
neles um certo mal-estar, estaro na
companhia de alquimistas, farmacologistas,
mdicos-qumicos, magos, astrlogos e outros
personagens multicoloridos.
Um personagem que pode ser classificado
corno um qumico (isto , um pouco mais
parecido com um qumico moderno do que com
um alquimista ou com o adepto entusiasta da
tradio hermtica) nasce aproximadamente em
meados do sculo XVII, mas esse tipo de
profissional no reconhecido (exceto em
pouqussimos casos) como um qumico e no
tem nada a ver com as universidades. Trabalha
como farmacutico, ou como mdico, ou nas
Academias de mineralogia e metalurgia ou em
jardins botnicos. O qumico-mdico e o
qumico-farmacutico, mediante a sua arte,
conseguem produzir substncias idnticas
quelas que existem na natureza. Muitas vezes
tal personagem no renuncia de modo algum a
inserir as suas prticas em um contexto hertico
ou paracelciano.
Sem dvida, a assim chamada filosofia
qumica tem origens hermticas e encontra a sua
matriz terica na obra grandiosa (que fascinou
muitos contemporneos e muitos estudiosos
modernos) de Philippus Aureolus Theophrastus
Bombastus von Hohenheim, nascido na Sua e
conhecido com o nome latino de Paracelsus
(1493 ca. 1541). Entretanto, a filosofia qumica
ocupa um lugar importante na cultura cientfica
do sculo XVII. Muitos entre os
contemporneos de Descartes ou de Campanella
consideraram que tal filosofia tambm
revolucionou e inovou a nova filosofia
mecnica. De fato, a filosofia qumica destruiu
a medicina fundada nos ensinamentos de
Galeno, transformou radicalmente a praxe
mdica e teve efeitos revolucionrios sobre a
estrutura do ensino nas universidades. No
decorrer do sculo XVII, tanto a filosofia
hermtica como tambm o paracelsismo no
foram fenmenos limitados a pequenos grupos
de intelectuais nem a fenmenos perifricos da
cultura. A discusso que se desenvolveu em
toda a Europa sobre a filosofia qumica e sobre
as doutrinas de Paracelso teve uma extenso e
uma intensidade no menores do que a
discusso que se desenvolveu sobre Coprnico
e sobre a nova astronomia. Durante a revoluo
puritana, entre 1650 e 1670, no perodo da
formao intelectual de Newton, a influncia de
Paracelso estava no seu auge. (Webster, 1984).
A tradio hermtico-paracelsiana teve uma
influncia muito escassa sobre a fsica e sobre a
astronomia, mas propiciou as observaes
divulgadas dos empiristas e dos manipuladores
de substncias uma teoria unitria que se tornou
uma base de desenvolvimento para as
investigaes sobre as substncias e para as
prticas de laboratrio.

PARACELSO

Paracelso teve uma vida muito
movimentada. Peregrinou durante muito tempo
por toda a Europa levantando debates,
polmicas e violentas discusses. Na noite de
So Joo de 1527, em uma fogueira preparada
pelos estudantes de Basilia, queimou os livros
de Galeno e de Avicena. Sendo levado por
natureza a polmicas violentas, teve muitos
admiradores e muitos inimigos. Enxergou na
magia Uma grande sabedoria secreta e na
razo Uma grande loucura pblica. Atacou
com violncia os telogos que injustamente
classificam a magia como feitiaria sem
compreender a sua natureza e, com violncia
ainda maior, os expoentes da medicina
tradicional e os mtodos usados para a
formao universitria dos mdicos.
Apresentou-se a si prprio como um ser
excepcional: o adjetivo ingls bombastic (que
significa fanfarro ou gongrico derivado
do seu nome. Na concepo de Paracelso, a
nova medicina est fundada sobre quatro
colunas: a filosofia como conhecimento da
natureza invisvel das coisas; a astrologia ou
determinao do influxo dos astros sobre a
sade do corpo; a alquimia que prepara
frmacos capazes de restaurar o equilbrio
perturbado pela doena; a tica ou virtude e
honestidade do mdico. A qumica est em
estreita correlao com a medicina e tal
correlao d lugar a uma nova disciplina, a
iatroqumica ou qumica mdica. A alquimia
serve sobretudo pra a destilao e anlise dos
minrios para a preparao de remdios
eficazes.
A medicina no pode se interessar apenas
pelo corpo do homem: preciso tomar
conscincia de que a medicina deve ter nos
astros a sua preparao e que os astros se
tornam os meios para a cura []. A preparao
do mdico ter que ser exercida de tal forma
que o remdio seja preparado como por
tramitao celeste, do mesmo modo com que
so tramitadas as profecias e os outros eventos
celestes (Paracelso, 1973: 136). A teoria da
correlao macrocosmo-microcosmo est no
centro de um conjunto de temas que derivam da
tradio mgico-alquimista bem como da
tradio astrolgica, que se entrelaam com
ideias tpicas do misticismo neoplatnico. Os
espritos invisveis ou foras da natureza
constituem a substncia vital dos objetos. Tais
espritos ou arcana ou semna primitivos
derivam de Deus que criou as coisas na sua
matria prima e no na matria ultima. O
mundo um processo qumico contnuo de
aperfeioamento da matria prima para a
matria ltima. Os elementos paracelsianos
so arqutipos ocultos nos objetos naturais que
lhes conferem caractersticas e qualidades. As
substncias que podem ser tratadas e analisadas
concretamente no so outra coisa seno
aproximaes ou invlucros dos verdadeiros
elementos espirituais. A matria prima ou
Mysterium Magnum ou Iliastrum e a me ou
matriz de todas as coisas. Essa matria prima
tem uma natureza aquosa. Tambm os outros
trs elementos da tradio (fogo, terra e ar) so
matrizes. As plantas, os minrios, os metais e
os animais so os frutos dos quatro elementos.
Na obra Archidoxis (publicao pstuma em
1569 e escrita em torno de 1525) e no liber de
miueralibus, alm da teoria dos elementos
como matrizes dos corpos, possvel detectar
tambm uma teoria dos princpios, que so o
Sal, o Enxofre e o Mercrio. Os trs primeiros
(tria, prima) tambm so substncias espirituais
e se identificam com o Corpo, a Alma e o
Esprito. O Sal o elemento que torna os
corpos coesos; enquanto o Mercrio os torna
fluidos e o Enxofre os torna combustveis. Os
trs princpios resultam qualitativamente
diversos nos vrios corpos e existem diferentes
enxofres, mercrios e sais conforme as vrias
espcies que existem na natureza: Uma espcie
de Enxofre se encontra no ouro, outra na prata,
uma terceira no chumbo e outra ainda no
estanho e assim por diante. Existe tambm uma
outra espcie de Enxofre nas pedras, no cal, nas
nascentes, nos sais. No s existem muitos
Enxofres, mas tambm muitos Sais. Existe um
Sal nas pedras preciosas; um outro nos metais,
um terceiro nas pedras, e outros mais nos sais,
no cido sulfrico e no alume. As mesmas
afirmaes valem tambm para o Mercrio
(Paracelsus, 1922-33: m, 43-44).
A qumica a chave da estrutura do mundo e
a criao uma divina separao qumica;
num primeiro momento so separados um do
outro os quatro elementos; sucessivamente, do
Fogo separado o Firmamento; do Ar os
espritos; da gua as plantas marinhas; da Terra
a madeira, as pedras, as plantas terrestres, os
animais at chegar aos objetos singulares e a
cada criatura em particular. Na obra
Philosophia ad Athenienses (publicada em
1564) todo o processo da criao discutido
em termos alquimistas.

PARACELSIANOS

Na obra Idea medicinae philosophicae de
Petrus Severinus (Sorensen) publicada em
1571, bem como no Compendium (1567) de
Jacques Gohory (Leo Suavius, 1520-1576)
advogado do Parlamento de Paris e tradutor de
Maquiavel para o francs, e no tratado
Clavistotius philosophiae chymicae (1567) de
Grard Dorn (?-1584) encontraram expresso
os grandes debates sobre o paracelsismo no
final do sculo XVI. A obra Basilica chymica
de Oswald Croll (1560 ca. 1609) foi publicada
no ano do falecimento do seu autor e sendo
editada dezoito vezes tanto no original em latim
como tambm nas principais lnguas europias
antes do meado do sculo. Entretanto, a sntese
destinada a notvel sucesso representada
pelas numerosas obras escritas por Robert
Fludd (1574-1637) entre 1617 e 1621 que
foram discutidas por Kepler, Mersenne e
Gassendi. No tratado Utriusque cosmi
historia (1617-1618) a tarefa de um relato
mstico-alquimista da criao foi posta como
fundamento de uma philosophia mosaica em
que a Escurido, a Luz e a gua do livro do
Gnesis eram colocadas como fundamento da
antiga doutrina dos quatro elementos. Sobre
Fludd exerceram um impacto decisivo tanto
os manifestos programticos do movimento
dos Rosacruz, como tambm o misticismo-
numerolgico da tradio pitagrica.
Uma das novidades introduzidas por
Paracelso na praxe mdica era o uso das
substncias minerais para fins teraputicos. A
qumica ou arte espagrica se torna um dos
esteios da medicina. Nos textos de Joseph
Duchesne (Quer cetanus, 1544 ca. 1609) a
qumica Ensina as composies, as
separaes, as preparaes, as alteraes e
finalmente as exalaes de todos os corpos
mistos [], mostra a maneira de destilar
servindo-se para isso de sete operaes []
para dar perfeio a todas as transmutaes,
entendendo ns por transmutao quando a
coisa perde a sua forma extrnseca, e alterada
de tal modo a no ser mais parecida com a
primeira forma, mas muda em nova forma e
toma uma outra essncia, uma outra cor ,
finalmente, convertendo-se em uma outra
natureza, adquirindo propriedades diferentes
das primeiras []. Os graus de tais operaes
espargricas so sete: Calcinao, Digesto,
Fermentao, Destilao, Circulao,
Sublimao, Fixao (Quercelanus, 1684: 7).
O mdico belga Jean-Baptiste van Helmont
(1579-1 6 4 4 ) tambm construiu uma
complicada cosmologia qumica baseada em
uma leitura qumica do livro do Gnesis.
Depois que Mersenne publicou a sua obra
Questiones celeberrimae in Genesim, em 1623,
(contendo um duro ataque contra a magia como
sendo anticrist) as doutrinas alquimistas e
paracelsianas se tornaram ainda mais perigosas
do que no passado. Van Helmond foi
interrogado pelo tribunal de Malinas-Bruxelas
sobre 24 proposies contidas nos seus
escritos. Ele confessou os seus erros e se
submeteu ao juzo da Igreja em 1627 e, outra
vez em 1630, depois que a faculdade de
Teologia da universidade de Lovaina e o
Colgio dos Medici de Lion apresentaram
novas censuras contra ele. Em seguida foi
novamente acusado de estar beirando
superstio e magia satnica. Em maro de
1634 foi preso, os seus livros e manuscritos
foram sequestrados e ele foi transferido para um
convento dos Minoritas de Bruxelas. Repudiou
novamente os seus erros, mas ficou detido
durante dois anos em priso domiciliar.
Somente em 1642 teve a permisso de publicar
uma sua obra. O livro com mais de mil pginas
que coleta os seus escritos e que foi publicado
em 1648, quatro anos aps a sua morte,
intitulado medicinae e uma das mais
divulgadas publicaes cientficas do sculo
XVII. Antes de 1707 teve sete edies latinas,
foi traduzida para o ingls, francs, alemo e
resumidamente em flamengo.
Na concepo de van Helmond a natureza
uma realidade viva e animada, governada
por um princpio de movimento. A imagem
do paralelismo entre macrocosmo e
microcosmo potica e metafrica, mas
no natural ou verdadeira. Na natureza
operam somente dois princpios: a gua e o
ar. O fogo no um princpio, mas apenas
um instrumento aplicvel aos corpos, podendo
modificar a sua composio. Derretendo os
corpos por meio do fogo se obtm os tria
prima de Paracelso. Tal concepo do fogo
como no sendo um princpio, no serve
somente para decompor substncias j
combinadas anteriormente, mas cria classes de
substncias tendo uma influncia relevante
sobre a concepo dos elementos qumicos
prpria de Robert Boyle (Abbri, 1980: 77).
O interesse de van Helmont pelo peso e pela
quantificao, bem como a sua adeso tese
da existncia do vcuo e a sua polmica
contra o horror vacui e a sua definio do
gs como algo que no est no corpo; mas
o prprio corpo em forma diferente daquela
originria e que todavia o sinal de uma
transmutao iminente e, por fim, a sua
explicao da digesto baseada na ao do
cido como agente da transformao dos
alimentos, foram ressaltados como importantes
aquisies (Debus, 1977: 32 9 -42).

IATROQUMICOS

No h dvida de que a qumica como
arte operacional e analtica, j no decorrer do
sculo XVII, aos poucos foi se libertando do
fundo cosmolgico, bblico e metafsico em
cujo mbito estava colocado todo discurso
sobre os princpios, elementos, substncias e
suas transformaes. Trata-se, no entanto, de
um processo no linear frente ao qual h
sempre o perigo de tomar afirmaes isoladas
que de repente nos parecem familiares. Um
amplo receiturio mdico, que tem escassas
conexes com a parte terica inicial,
encontra-se no tratado Tyrocinium chimicm
(1610) de Jean Beguin que, na traduo
francesa, tornou-se um texto muito divulgado.
Existem artes, como a arquitetura, que do
vida ao seu objeto me diante composies de
parte se, por outro lado, h artes, como a
qumica, que explicam o prprio objeto
abrindo-o a fim de ver o seu interior e o fundo
da sua natureza [] para obter as virtudes
ocultas ou apenas encobertas, ou pouco
eficazes por causa das impurezas, e para
conferir-lhes uma fora sem obstculos
(Beguin, 166 5 : 2 7).
A capacidade de alcanar as virtudes
ocultas tinha evidentes implicaes prticas.
Tal fato aparece evidente na obra do maior
qumico analtico do sculo XVII, Rudolph
Gluber ( l 604-1668), um autodidata, nascido
em Karlstadt, mas que desenvolveu a sua
atividade sobretudo na Holanda. O livro Furtti
novi philosophicinder Beschreibung einer neve
erfunden Distillirkunst, publicado entre 1646 e
1650, foi traduzido para o latim, francs e
ingls. A descrio da nova arte de destilar (de
que falava o ttulo) dizia respeito produo
dos cidos hidroclordrico, ntrico e sulfrico e
de alguns sais derivados de tais cidos. Quando
Gluber (mediante a ao do cido sulfrico
sobre o, cloreto de sdio) produziu o sulfato de
sdio (que junto com o sulfato de magnsio se
tornou um remdio da moda), chamou-o Sal de
Gluber e manteve em segredo o seu
procedimento realizando com isso lucros
relevantes. Mantendo viva uma perspectiva
metafsica de derivao paracelsiana, que o
induzia a acreditar na existncia de um nico sal
originrio, identificou o salitre (que despertava
grande interesse enquanto componente da
plvora) como sal universal. Entre 1656 e 166l
Gluber publicou uma obra imponente sobre a
prosperidade da Alemanha, dividida em seis
partes: Des Teuschlandts Wohlfahrt. Quem
sabe, a filosofia qumica talvez pudesse atenuar
os desastres provocados pela Guerra dos Trinta
anos e pudesse assegurar Alemanha o seu
lugar de monarca do mundo : Quem conhece
bem o fogo e os seus usos no ficar angustiado
pela pobreza. Mas aquele que no possui este
conhecimento jamais poder investigar
interiormente os tesouros da natureza.
evidente que ns alemes possumos tesouros
dos quais no temos conscincia e no os
utilizamos para nosso proveito []. De fato,
dedicamos mais tempo a comer e a beber do
que s Artes e s Cincias (cf. Debus, 19 7 7
: 4 3 5).

QUMICA E FILOSOFIA MECNICA

Tanto as ideias quanto os mtodos e as
perspectivas da fi l o s o fi a mecnica esto
expostos em um outro captulo ao qual o leitor
deveria prestar ateno. Naquele captulo, de
fato, aparece tambm o nome de Robert Boyle
(1627-91) que na discusso sobre o significado
do mecanici s m o ocupa uma posio de
destaque. Com efeito, Boyle enxergou na
qumica a cincia que tinha capacidade de
fundamentar o mecanicismo e, ao mesmo
tempo, confirmar a sua validade. The
Sceptical Chymist (166l) no contm de
modo algum uma teoria dos elementos
qumicos: uma afirmao que ainda hoje
podemos ler em alguns manuais. Na
perspectiva de Boyle no pode haver
elementos qualitativamente distintos, pois na
realidade, a matria no constituda, como
quer a tradio inteira da qumica, pelos
quatro elementos aristotlicos, ou pelos tria
prima dos paracelsianos, ou mesmo pelos
cinco, princpios da qumica- francesa mais
recente, mas uma realidade material unitria
constituda por partculas uniformes que
podem se unir entre elas produzindo aqueles
corpos que so tratados pela qumica. Os
textos a esse respeito so muito evidentes:
No vejo por que seja preciso supor
necessariamente que haja corpos primignios e
simples, com os quais, como elementos
preexistentes, a natureza seria obrigada a
compor todos os outros. Nem vejo porque
no possamos imaginar que a mesma
natureza possa produzir um do outro os
corpos considerados mistos mediante vrias
transformaes das suas partculas minsculas,
sem de compor a matria em nenhuma
daquelas substncias simples e homogneas
em que se supe que ela se decomponha
(Boyle, 1962 : 296-97). Com igual clareza
ele afirma tambm: O Sal, o Enxofre e o
Mercrio no so princpios primeiros e
simples dos corpos, mas antes concrees
primrias de corpsculos e de partculas mais
simples que constam dotadas de propriedades
primrias ou mais radicais e mais universais
dos corpos mais simples, isto , tamanho ,
forma e movimento ou repouso []. As
nossas explicaes so mecnicas e mais
simples e por isso devem ser consideradas
mais gerais e mais satisfatrias (Boyle,
1772 : IV, 281).
Do ponto de vista de Boyle, a tese de
uma transmutao dos corpos um corolrio
da sua concepo corpuscular da matria. Os
tria prima so concrees de partculas
produzidas pela ao do fogo. Boyle
retomava de van Helmont a concepo do
fogo como criador de substncias. Por isso ele
se ocupou tambm da combusto, da
calcificao e da respirao. Rejeitou a ideia
do ar como corpo simples e elementar e
definiu a atmosfera como um grande
receptculo ou rendez-vous de eflvios
celestes e terrestres (ibid: IV, 85-86),
distinguindo nela trs tipos ou classes de
partculas: a primeira produzida por vapores
ou exalaes secas que so emanadas pelos
minerais, vegetais e animais, a segunda, mais
sutil, constituda pelos vapores magnticos
do globo terrestre e pelas inumerveis
partculas emitidas pelo Sol e pelas outras
estrelas, produzindo o fenmeno que
chamamos luz; as partculas da terceira
espcie no se tornam elsticas por obra de
agentes externos, mas so elsticas de forma
permanente e podem ser designadas com a
expresso ar permanente (ibid: V, 6 14-15).
No contexto deste cenrio devem ser
colocadas as clebres experincias de Boyle
sobre a elasticidade do ar e a formao da
assim chamada lei de Boyle pela qual existe
uma relao numrica entre a presso a que
submetida uma massa de ar e o seu volume.

MECANICISMO E VITALISMO

A teoria qumica moderna implica o
reconhecimento da existncia dos elementos,
isto , de um nmero exato de substncias
identificadas por meio de uma srie precisa de
provas. A qumica, tal como concebida por
Boyle, na realidade pode transformar todo
objeto em um outro qualquer e, a partir deste
ponto de vista, a sua praxe qumica resultou
dificultada at mes m o pela sua filosofia
mecnica (Westfall, 1984: 100). Entretanto,
continua sendo absolutamente verdade que a
adeso dos qumicos aos princpios da filosofia
mecnica, apesar de todas as incertezas e, dos
equvocos que vez por vez podem ser
detectados, marcou um ponto de virada
irreversvel. Alm disso, entre o incio e o fim
do sculo, mudam no s os mtodos, os
princpios e as filosofias que servem de fundo
s pesquisas dos qumicos. Altera-se o seu
status social. Isto , muda o tipo de
considerao que a sociedade tem a respeito do
seu trabalho.
No comeo do sculo XVIII o mdico Georg
Stahl (1660-1734), um dos grandes expoentes
da qumica alem, estava claramente consciente
da radicalidade daquela virada. A qumica -
escreveu em 1723 ao longo de mais de
duzentos anos foi domnio exclusivo dos
charlates que produziram uma infinidade de
vtimas []. Hoje algumas pessoas comearam
a se ocupar seriamente nesta cincia. No deve
surpreender o seu nmero pequeno. Era bvio
que os impostores, as falsas promessas dos
fabricantes de ouro, os supostos arcanos, os
remdios universais, ou os preparados
farmacuticos muitas vezes nocivos dos
alquimistas tor nassem a qumica odiosa s
pessoas honestas e sensveis, despertando nelas
uma sensao de desgosto por um saber
caracterizado pela fraude e pela impostura
(Stahl, 1783: 2-3).
Na poca em que Stahl escrevia tais
palavras j havia sido publicada uma srie de
livros escritos em uma linguagem clara e
acessvel, capazes de explicar com
transparncia as experincias realizadas. No
Cours de chipiie (1 6 7 5 ) do farmacutico
francs Nicolas Lemery (1645-1715), que teve
mais de trinta edies, tanto a tradio
iatroqumica como tambm aquela da filosofia
mecnica procuravam um ponto de encontro e
era formulada uma definio de princpio que
teria um relevante sucesso: Estamos
perfeitamente conscientes de que tais Princpios
so ainda divisveis em uma infinidade de
partes que poderiam justamente ser chamadas
Princpios. Portanto, com o termo Princpios da
qumica entendemos somente substncias
separadas e divididas at onde puderem os
nossos dbeis esforos (Lemry, 1682: 8).
O problema se prendi a ainda relao
entre o corpuscularismo da filosofia mecnica
e uma doutrina dos elementos. Como
distinguir realmente uma substncia de outra?
Era necessrio que se inserisse algo dotado
de persistncia e de estabilidade entre as
partculas invisveis, que se podiam imaginar
de modo variado como dotadas de ganchos e
de formas para encaixe (ou se podiam a t
mesmo representar graficamente como fez em
1706 o fsico holands Nicolaus Hartsoeker)
e o mundo acessvel aos sentidos. O trecho de
Stahl a que acabamos de nos referir separava
nitidamente a patifaria dos Paracelsianos da
nova qumica finalmente cientfica e digna
de apoio por parte dos Soberanos.
Entretanto, o prprio Stahl alertava sobre a
necessidade de se retornar a qumica dos
Princpios e aos Elementos da tradio
essencialista contra o programa mecanicista e
newtoniano baseado na absoluta
homogeneidade da matria, que arriscava
conduzir a pesquisa para um beco sem sada.
E como se no bastasse: Stahl admirava
sobremaneira o trabalho de Joaquim Becher
( 1 635-82). Physica subterrnea. Com este
ttulo, ele mandou reimprimir uma obra de
Becher que remontava a 1669. Logo aps a
passagem citada h pouco, Stahl se referia a
Becher como a um grande mestre
insubstituvel (Stahl, 1783: 5-7). Se algum
abrir o texto da Physica subterrnea ter um
certo motivo para ficar surpreso. Pois naquele
livro - junto a uma trplice diviso do elemento
Terra que teria efeitos importantes tanto sobre a
mineralogia como tambm na qumica - se
encontram todos os temas caractersticos do
paracelsismo: a ideia de que seja preciso
iniciar o estudo da natureza com uma
explicao da narrao mosaica da criao; a
analogia microcosmo-macrocosmo; o
paralelismo entre vegetais e animais; a crena
na gerao espontnea; a tese de que os metais
crescem nas entranhas da Terra; e, finalmente,
- o paralelismo entre a circulao perptua e
eterna que acontece no cosmos e a destilao
qumica.
fim de explicar os fenmenos da
combusto, da calcificao e da respirao
Stahl se referia mais uma vez a Becher e
introduzia na qumica um princpio da
combusto chamado flogisto. O termo
floghistos, como adjetivo que significa
inflamvel, aparece j em Sfocles e
Aristteles (Partington, 1961-62: II, 667-i, 68).
O flogisto ou princpio inflamvel era a
segunda terra de Becher, ou, se quisermos, o
Enxofre ou Princpio de combusto de
Paracelso. A partir da combusto e da
calcificao dos metais (oxidao) o flogisto
parecia dar uma explicao satisfatria: uma
substncia queima se contm flogisto que, sendo
emitido pelos corpos durante a combusto e a
calcificao, acaba se espalhando no ar.
Ferdinando Abbri, porm, demonstrou que
essa teoria do flogisto jamais existiu. No
decorrer do sculo XVIII, at a grande
revoluo conceitual operada por Antoine
Laurent Lavoisier (1734-94), a palavra flogisto
significava vrias coisas no mbito de cada
teoria, funcionando como um conceito
redundante e como uma verdadeira e prpria
sanfona conceitual (Abbri, 1978, 1984).
Flogisto uma daquelas palavras que pode
ser colocada em uma ampla listagem de
conceitos abrangendo as esferas celestes, as
almas motrizes dos planetas, o mpetus como
uma espcie de motor interno, os turbilhes
cartesianos; o calrico, o smen feminino, a
aura espermtica, o magnetismo-animal, a
fora vital em fisiologia, o ter fumfero e o
elctron nuclear. Na verdade, tambm a
histria da cincia rica deste tipo de
entidades, que foram consideradas
verdadeiras, confirmadas pela experincia e
defendidas com unhas e dentes. Trata-se de
termos que designam entidades que
desapareceram do mundo fsico e dos
manuais cientficos usados atualmente, que no
interessam mais aos cientistas e que
conservam um significado apenas para Os
historiadores da cincia.

CAPTULO 11 FILOSOFIA
MAGNTICA

FENMENOS ESTRANHOS

Diante dos fenmenos de atrao e de
rejeio no podia talvez parecer de alguma
maneira bvio aplicar aquelas noes do tipo
antropomrfico como simpatia e, antipatia
que ao longo de milnios caracterizaram a
observao e o estudo da natureza? A respeito
dos efeitos admirveis e prodigiosos do
magnetismo existe uma literatura quase
incalculvel em que se narra casos de peixes
eltricos que se grudam aos navios, chegando
at mesmo a diminuir a sua velocidade; fala-se
de ilhas magnticas que arrancam os pregos dos
cascos dos navios, ou de virtudes medicinais do
magneto contra o poder das bruxas. Nicolau
Cabeu (que escreve em 1629) nos deixou uma
lista de crenas deste tipo divulgadas em sua
poca, tais como: o cheiro do alho pode
enfraquecer ou isolar totalmente as foras do
im; um diamante pode impedir que o ferro seja
atrado pelo im; o sangue de uma cabra pode
suspender o efeito de tal impedimento; o im
pode reconciliar um casal de esposos ou
revelar um adultrio; pode agir como um filtro
de amor, como tambm pode tornar uma pessoa
eloquente e atrair o favor dos soberanos
(Cabeu, 1629: 338).
H um minrio de ferro, a magnetita que
possua propriedade estranha de atrair
poderosamente o ferro. Uma agulha de ao,
posta em contato com um pedao de magnetita,
adquire a propriedade de atrair partculas de
ferro. Se aquela agulha for colocada em um
plano horizontal pode girar ao redor do seu
baricentro, orientando sempre a mesma das suas
extremidades em direo do Norte terrestre.
Se elementos como mbar, vidro, ebonite e
lacre forem friccionados com um pano de seda
ou l, atraem pedacinhos de papel, cabelos e
pedacinhos de palha. Atualmente com o termo
triboeletricidade indicamos todos aqueles
fenmenos envolvidos na eletrizao por
frico e distinguimos entre isolantes em que a
eletrizao limitada s reas de contato e
condutores nos quais aquele estado se propaga
por toda a superfcie dos corpos eletrizados.
No foi fcil introduzir ordem e regras em um
terreno como este que acabamos de descrever.
Neste campo podem acontecer coisas realmente
estranhas. Em um dia abafado e mido de vero
ou na presena de um multido de espectadores
bastante suados, experincias, que foram
executadas repetidas vezes com pleno sucesso,
podem inexplicavelmente fracassar. Os
primeiros estudiosos dos fenmenos eltricos
no levaram em conta nem os efeitos da
umidade e nem aqueles da secura. As jias e as
pedras preciosas, que atraram a ateno de
muitos entre os primeiros estudiosos da
eletricidade, tinham um comportamento no
menos caprichos o do que o comportamento do
vidro. O prprio Newton, em uma mensagem
enviada Royal Society em dezembro de 1675
salientava a irregularidade e a
imprevisibilidade dos fenmenos triboeltricos
(Heilbron, 1979:3 -5).
Os modelos construdos pela filosofia
mecnica pareciam insuficientes para
interpretar fenmenos em que emergiam em
primeiro plano atraes, simpatias e
antipatias. Era realmente uma tarefa difcil
submeter medio grandezas no facilmente
determinveis, ligadas a uma persistente e
aparentemente incorrigvel irregularidade de
comportamentos. A materializao que realizara
sucessos indiscutveis no mundo da mecnica e
da astronomia no parecia de moda algum
aplicvel a todo o vasto reino da natureza.
Kepler cita e utiliza o livro de William Gilbert
sobre o magnetismo, mas procede, como o
prprio Gilbert, no nvel das analogias
qualitativas afirmando a existncia de uma fora
motora e magntica ou at mesmo uma alma
presente no Sol. Galilei pensa que Gilbert
alcanara concluses verdadeiras, mas
procurara em vo as verdadeiras causas
daquelas concluses trocando as suas razes
por demonstraes conclusivas: o-que eu
teria desejado em Gilbert e que tivesse sido um
pouco mais matemtico, e em particular bem
fundamentado na geometria (Galilei, 1890-
1909: VII, 432).
Aquele desejo de Galilei era justo mas, na
realidade, um pio desejo. De fato, a nvel de
mtodo e de teorias, a ruptura entre a mecnica
e o estudo do magnetismo, da eletricidade e do
calor era destinada a durar ainda por muito
tempo. Somente no decorrer do sculo XVIII
seriam estabelecidos, tanto no plano das
medidas como tambm naquele ds teorias,
alguns pontos estveis. Mas a determinao de
conceitos de quantificao (como aqueles de
carga, tenso, captidade, potencial, campo
eltrico etc.) e, portanto, a constituio da
eletrologia como cincia aconteceria somente
no fim do sculo XVIII. Com efeito, trs entre
os maiores tericos que atuariam neste campo -
o engenheiro francs Charles Coulomb, o Lord
ingls Henry Cavendish e o fsico italiano
Alessandro Volta, realizariam as suas
experincias descobertas nas ltimas dcadas
do sculo XVIII, falecendo respectivamente em
1806, em 1810 e em 1827. Com certeza no
por um mero acaso que John L. Heilbron, que
escreveu a melhor historia da eletricidade
disponvel at hoje, tenha dedicado pouco mais
de 50 pginas ao sculo XVII e pouco menos de
300 pginas ao sculo seguinte.

GILBERT

Diante de um livro como De magnete
magneticisque corporibus, et de magno
magnete tellure phisiologia nova publicado
em Londres em 1 660 pelo mdico ingls
William Gilbert (1544-1603) (mesmo querendo
supor que a indagao tivesse sentido) seria
realmente difcil responder pergunta se a
obra citada representa uma ltima obra da
magia natural da Renascena ou se trata de
uma das primeiras obras da cincia
experimental moderna! Na realidade, as duas
classificaes foram usadas com referncia
aquele livro cujo primeiro captulo uma
resenha arrazoada de livros de magia natural.
A cincia de Gilbert no te m nada a ver com
a matemtica e nem os seus mtodos tem algo
a ver com a mecnica no sentido galileano. O
seu livro no contm medies e as
experincias que ele realiza so tipicamente
qualitativas. Na essncia, ele no usa um
mtodo muito diferente daquele usado por
Giambattista Della Porta muito embora a
criatividade das experincias, a riqueza dos
seus detalhes e o cuidado com que os executa
sejam sem dvida maiores. Tambm as
finalidades que ele se prope no so
diferentes daquelas dos ensastas do seu tempo:
indagar a respeito das causas ocultas e dos
segredos das coisas, como tambm sobre a
nobre substncia do Grande Magneto e das
propriedades medicinais da magnetita. Em
lugar das opinies e eventuais supersties
expostas pelos professores de filosofia,
Gilbert prefere as experincias dignas de
credibilidade e os argumentos comprovados.
Nesta base ele esboa uma exposio
experimental das propriedades magnticas
fundamentais, a qual no difere essencialmente
da discusso que se encontra nos modernos
manuais bsicos de fsica (prescindo porm dos
conceitos de fora de um campo magntico e de
linhas de fora, bem com o da formulao
matemtica), (Dijksterhuis, 197 l : 5 2 6).
Devido sua desconfiana com relao aos
professores, Gilbert utiliza o livro sobre a
decli na o da agulha magntica que fora
publicado em Londres em 1581, por um
marinheiro ingls que se dedicara construo
de bssolas. O livro de Robert Norman (ca.
1560-1596) nascera no terreno da praxe e era
um daqueles trabalhos que ficavam totalmente
estranhos ao mundo dos homens de cultura. O
titulo do livro era The New Attractive,
Containing a Short Discourse of the Magnet
or Lodestone (A nova atrao, que contm um
breve arrazoado sobre o Im ou Magneto).
O encontro com a praxe dos mecnicos
no deixava de ter sentido. Gilbert tentou se
servir da medio da inclinao da agulha
magntica (com a a j u d a de um mapa
complicado e de um mostrador) a fim de
estabelecer a latitude no mar, a seu ver tal
aplicao era uma grande descoberta que
poderia permitir com pouco esforo e
mediante um pequeno instrumento, estabelecer
a latitude mesmo com o tempo nublado. Nas
suas experincias Gilbert faz uso de terrinhas
ou microterras ou ims globulares. A primeira
concluso a que chegou que a prpria Terra
um im com polaridades magnticas que
coincidem com os plos geogrficos. Os plos
terrestres no so pontos geomtricos (como
todos acreditaram at ento), mas pontos
fsicos. Como a agulha de uma bssola tem uma
direo constante, do mesmo modo o eixo da
Terra invarivel. Gilbert aceita o movimento
diurno da Terra porque acha que todo im de
forma esfrica possui naturalmente a
capacidade de rodar, mas no chega de maneira
nenhuma a seguir Coprnico na sua tese de uma
rotao anual da Terra ao redor do Sol.
Uma segunda concluso importante de
Gilbert a clara distino que ele faz entre
ao magntica e ao eltrica (introduz o
termo Vis electrka destinado a alcanar um
sucesso especial). O magnetismo (a atrao que
a magnetita exerce sobre o ferro) lhe parece
como uma aproximao reciproca que modifica
a substncia dos corpos; a eletricidade (este
termo porm nunca ocorre nos seus escritos)
como uma atrao que todos os corpos
pequenos e leves sofrem por parte de objetos
(como o mbar, o cristal, o vidro, a resina e o
enxofre) quando friccionados. O versorium
construdo por ele era um verdadeiro e prprio
eletroscpio.
Na realidade, uma concepo mgico-
vitalista serve de mundo s experincias
cuidadosas e criativas de Gilbert. A matria no
desprovida de vida nem de percepo. A
atrao eltrica exercida mediante effluvia
materiali; ao contrrio, a atrao magntica
(que no impedida pela interposio de
corpos materiais) uma fora espiritual, a
ao de uma forma, (no no sentido
aristotlico) que nica e peculiar, que
primitiva, radical, astral, que se encontra
em cada globo, o Sol, a Lua, as Estrelas e
tambm na Terra, aquela verdadeira
potncia magntica que chamamos energia
primria. O im possui uma alma que at
mesmo superior alma do ser humano. A
Terra a mater communis em cujo tero se
formam os metais. O mundo inteiro animado
e todos os globos, todas as estrelas bem
confio esta Terra gloriosa foram governados
desde o incio pelas suas prprias almas, das
quais derivou o impulso para a preservao.
Aristteles cometeu o erro de ter atribudo uma
alma aos corpos celestes e, em seguida, de t-la
atribudo Terra: A situao das estrelas em
comparao com a Terra seria penosa se a
excelncia da alma fosse negada s estrelas e
atribuda, ao contrrio, aos vermes, s formigas,
aos escaravelhos e s ervas (Gilbert, 1958 :
105, 309, 3 10).

OS JESUTAS E A MAGIA

Em sua obra Magia naturalis, publicada em
duas edies diferentes em 1 5 5 8 e em 1589,
Giambattista Della Porta (1535-1615) dedicou
todo o livro stimo (da segunda edio em 20
livros) s maravilhosas aplicaes do im.
Quando preparou uma edio italiana (que
apareceu em 1611) Della Porta acusou
explicitamente Gilbert de ter saqueado o seu
texto e ter ocultado o plgio atrs de um
amontoado de insolncias. Na realidade,
Gilbert se servira efetivamente do livro de
Della Porta (que, aps Aristteles, o autor
mais citado no tratado De magnete) porm
como uma pista mais do que uma verdadeira e
autntica fonte (Muraro, 1979: 145).
Quando Nicolau C a b e u (1596-1650)
publicou em Ferrara a obra Philosophia
magnetica (1629) enfrentou o mesmo tipo de
problemas que William Gilbert enfrentara
menos de trinta anos antes, dando a eles uma
ampla difuso: ele nega que a Terra seja um
im, mas tenta introduzir uma distino exata
entre fenmenos eltricos e fenmenos
magnticos; constata, alm disso, a presena de
efeitos repelentes junto com efeitos atrativos;
considera tambm que a frico abre o caminho
para eflvios sutis que tornam rarefeito o ar
circunstante e que o ar, tendendo a
restabelecer a densidade originria,
transporta consigo os corpos mais leves.
Todavia, ele ctico quanto aos poderes
extraordinrios atribudos ao im e que, como
foi visto anteriormente, ele registrou
cuidadosamente. Cabeu era um Jesuta, mas
o ttulo de Oedipus huius saeculi foi
atribudo a Athanasius Kircher (l601-80), um
outro Jesuta, professor de matemtica-fsica
e lnguas orientais no Colgio Gregoriano de
Roma (desde 1634), polgrafo incansvel,
divulgador ativssimo dos grandes temas do
saber da sua poca, construtor e organizador de
um grande museu-laboratrio de magia
natural, onde eram combatidas as pretenses
dos alquimistas e dos inventores de mquinas
para o movimento perptuo, mas tambm eram
exibidas mquinas mgicas para produzir
iluses ticas ou para a comunicao
distncia, para mover pesos sem meios
evidentes, e onde se controlava, tambm, por
interesse da Royal Society, se as centopias
podiam fugir de Um anel de p extrado do
chifre de um unicrnio.
Na opinio de Kircher, Gilbert foi um
grande estudioso do magnetismo. Porm,
cometeu um nico erro o de ter aderido
doutrina monstruosa do movimento da Terra. Se
realmente a Terra fosse um im, considerando
que uma terrinha com um dimetro de dois
palmos atrai uma libra de ferro, a ferradura de
cavalos ou de mulos, assim como as armaduras,
as panelas e os talheres, adeririam com tanta
tenacidade ao cho que nenhuma fora poderia
desprend-los. Na realidade, o uso humano do
ferro seria impossvel. Kepler, por sua vez,
um prncipe da astronomia, mas construiu uma
cosmologia imaginria que atribui ao Sol uma
fora magntica capaz de produzir o movimento
dos planetas. Se a tese de Kepler verdadeira,
por que as agulhas de todas as bssolas no se
voltam para o Sol? (Kircher, 1654: 3-5, 383-
86).
No livro terceiro da sua obra intitulada
Magnes sive, De arte magnetica opus
tripartitum (publicado em Roma em 1641, em
Colnia em 1643 e novamente em Roma em
uma edio mais ampla em 1654), Kircher trata
do magnetismo da Terra, dos planetas e das
estrelas, bem como da produo natural e
artificial da chuva, do termmetro, da influncia
do magnetismo do Sol e da Lua sobre as mars,
da fora magntica das plantas, do magnetismo
na medicina, da fora de atrao da imaginao,
da msica e do amor (ibid: 409).
O magnetismo estudado por mero de
experincias somente um caso particular de
uma vis tractiva mais geral presente em todas
as coisas e distribuda em toda a natureza.
Existe portanto uma faculdade magntica no s
no im, mas em todas as coisas naturais.
Kircher repete vrias vezes a frase que desde
sempre est presente em todos os livros de
magia: o semelhante atrai semelhante e o
dissemelhante foge do dissemelhante. O nexo
entre todas as coisas corpreas a chave de
acesso para aquele conhecimento das coisas
ocultas que no jargo do povo chamado de
magia e que na opinio dos filsofos
considerado como a verdadeira e a nica
grande sabedoria (Nocenti, 1991: 180-89).
Na poca dos triunfos da mecnica, em
pleno sculo XVII, com a obra de Kircher
renasce uma curiosa e irrepetvel combinao
da tradio mgico-alquimista com o
experimentalismo moderno. A figura do mago e
aquela do tcnico mais uma vez parecem se
fundir em uma s imagem. A construo das
mquinas serve mais para exibir prodgios, para
mostrar o aspecto maravilhoso da natureza do
que para fortalecer o controle humano sobre a
mesma. No se trata somente de um caso
isolado. Tambm na obra do jesuta Francisco
Lana Terzi, aluno de Kircher e scio
correspondente da Royal Society, autor do
Prodromo ovvero saggio di alcune invenzioni
nuove premesso allArte Maestra (1670), bem
como na obra Technica curiosa, sive mirabilia
artis: libris XII (1664) de um outro aluno, o
jesuta Kaspar Schott, voltam as mesmas
colocaes e Schott, um autor lido e admirado
por Leibniz se ocupa no somente das lnguas e
das atraes, mas tambm do poder dos
demnios, de monstros policfalos e de
possesses diablicas.
No resta dvida de que, em textos desse
tipo, torna-se totalmente evidente uma utilizao
do platonismo hermtico para fins apologtios.
A partir deste ponto de vista, o programa
cultural de Kircher parece concluir o projeto de
Francisco Patrizi que, no final do sculo XVI,
convidara o Pontfice a substituir o ensino de
Aristteles pago com a piedosa filosofia
hermtica e platonizante de Marsilio Fcino.
Da, perguntamos: existe nisso uma postura, que
hoje poderamos chamar de poltica cultural
da Ordem dos Jesutas, atrs deste tipo de
produo que mistura coisas novas com antigas
supersties, que tende parar o sensacional e
para o incrvel, a fim de atingiria imaginao?
Ou se trata apenas de uma manifestao da
mentalidade caracterstica do maneirismo e da
cultura barroca?

PRUDNCIA EXPERIMENTAL E
OUSADIA MODELISTA

Na mesma poca em que Kircher fazia
incansavelmente falar de si mesmo e publicava
os seus livros de sucesso, Lorenzo Magalotti
(1637-1712), secretrio da Academia do
Cimento, viajante incansvel por toda a Europa,
embaixador especial de Csimo III em Londres,
na Sucia, na Dinamarca, publicava o seu livro
Saggi di naturali esprienze. (Ensaios de
experincias naturais) (1667). Nesta obra, o
gosto pela observao exata e objetiva
prevalece com nitidez sobre a paixo pelo
estranho e o maravilhoso. Passando do texto de
Kircher para o texto de Mangalotti temos
realmente a impresso de entrar em um outro
mundo em que a prudncia e a cautela se tornam
virtudes necessrias para o pesquisador e no
qual experimentar sinnimo de superao de
dificuldades e obstculos e o saber parecido
com um mar onde a navegao difcil:
Aqueles que na ao de experimentar so
treinados desde longo tempo, sabem por
experincia as dificuldades que se encontram na
execuo de uma experincia devido aos
obstculos que traz por vezes o simples uso de
instrumentos materiais []. Por conseguinte, as
maravilhosas operaes do im devem ser
encaradas como um vasto mar onde, apesar de
j terem sido descobertas muitas coisas, com
toda a probabilidade resta ainda muito mais a
descobrir e por isso que ns no fomos at
agora to ousados em nos adentrarmos por esse
mar, percebendo muito bem que, o propsito de
tentarmos fazer nele novas descobertas implica
um completo e longussimo estudo e sem
interromp-lo por outras especulaes
(Mangalotti, 1806: 163; 1976: 228).
Durante o sculo XVII, nem todos os
discursos sobre a eletricidade foram situados
no cenrio de uma cultura inspirada no
hermetismo. De fato, no somente a atitude
prudente de um Mangalotti opunha-se tradio
mgica, mas havia tambm a fora da
filosofia mecnica cartesiana na qual a
construo de modelos explicativos e o gosto
pelos sistemas fazia passar decididamente para
um segundo plano (at anul-la) toda ateno
para as experincias. Seria oportuno lembrar
pelo menos as pginas dedicadas por
Descartes ao magnetismo no tratado Principia
philosophiae de 1644 nas quais est ausente
qualquer pesquisa detalhada (do tipo daquela
desenvolvida por Gilbert) sobre cada
fenmeno magntico particular. Naquele texto
uma perspectiva rigidamente mecanicista
celebrava os seus triunfos ilusrios rejeitando
como mgica e oculta toda noo de fora
(virtus) d e atrao. O magnetismo no exerce
nenhuma funo sobre o movimento da Terra
e nem sobre o movimento dos planetas que so
mantidos em movimento pelos turbilhes da
matria sutil. Todos os fenmenos que
despertaram tanta maravilha infundada podem
ser explicados com base nos princpios de
grandeza, figura, situao e movimento. Para
explicar a atrao da limalha de ferro em
direo do plo norte e sul de um im,
Descartes faz recurso s partculas do
primeiro elemento as quais, sendo sulcadas ou
estriadas quando so espremidas entre as
partculas esfricas do segundo elemento,
adquirem a capacidade de se movimentar ao
longo de condutores ou canais encurvados. As
partculas estriadas, semelhantes a pequenas
conchas de caracol, movimentam-se facilmente
atravs do corpo da Terra e penetram nele pelo
plo Norte ou pelo plo Sul. Posto que o inteiro
turbilho gira ao redor do prprio eixo no
mesmo sentido, as partculas que vem do plo
Sul giram em sentido contrrio daquelas que
vem do plo Norte. As partculas estriadas
passam facilmente atravs da Terra porque ela
est frisada no seu interior de forma adequada
para deixar passar as partculas que rodam da
esquerda para a direita ou aquelas que rodam
da direita para a esquerda. As partculas de um
im podem penetrar no corpo de um outro im.
Os ims se aproximam por que as partculas
arrastam o ar que h entre eles e, considerando
que impossvel se produzir o vazio, foram a
aproximao dos ims. Quando se afastam
para deixar espao aos fluxos de partculas que,
se os plos contra-postos so semelhantes entre
si, no podem penetrar nos canais. Descartes
achava que as partculas estriadas podiam ser
ativadas toda vez que se verificavam atrao ou
reje i o , incluindo nisso os fenmenos
eltricos (Shea, 1994: 311-14). A tais
perspectivas cartesianas, que na Frana teriam
sucesso at a dcada de Quarenta do sculo
XVIII (Heilbron, 1979: 31) iriam se referir
entre outros, Jacques Rohult (1620-75) e
Franois Bayle (1622-1709).

A ESFERA DE ENXOFRE

Oto von Guericke, que em 1672 publicou a
obra Experimenta nova, era um copernicano
fascinado pela ideia de um Cosmo sem limites e
do vazio imenso dentro do qual esto situados
os corpos celestes. Ele pensava que o vcuo,
que realizara artificialmente mediante a sua
clebre e dispendiosa experincia (assunto
que teremos oportunidade de voltar no captulo
16) tivesse as mesmas caractersticas do vazio
interplanetrio. Pensou alm disso que fosse
possvel reconstruir os poderes ou as foras dos
planetas de forma experimental. Por isso
construiu uma bola de vidro do tamanho da
cabea de uma criana e, aps ench-la com p
de enxofre, esquentou a esfera, deixando-a
esfriar em seguida e, finalmente, quebrou o
vidro. A esfera de enxofre foi fixada a um eixo
ao redor do qual podia rodar; sendo friccionada
ao mesmo tempo, a bola comea emitir luz e
estalidos sonoros, revelando imediatamente a
presena das mesmas foras que so prprias
da Terra: atrai os corpos leves e os retm sobre
ela durante a rotao. Aquela esfera um globo
terrestre posto debaixo dos nossos olhos. O
globo dotado tambm de uma vix repulsiva
que repele quilo que foi atrado, por causa de
um conflito entre naturezas diferentes. O mesmo
e idntico fenmeno acontece com a Terra que
e x p e l e de si o fogo e os materiais
incandescentes e mantm distncia o corpo
esfrico da Lua.
A sua nica descoberta, que Guericke
teria classificado como eltrica, era aquela
relativa capacidade da ao eltrica de se
propagar ao longo de um fio quando uma das
suas extremidades era colocada em contato
com a esfera eletrificada. As foras (ou os
eflvios) de que ele falava eram ao mesmo
tempo corpreas e incorpreas. As
incorpreas abrangiam as foras impulsiva,
conservativa, repulsiva, diretiva ou magntica,
rotatria, bem como o som, o calor e a luz. A
classificao das foras era complicada e
carente de clareza. Somente a manipulao da
esfera de enxofre impressionou a fantasia dos
contemporneos. O discurso sobre a
transmissibilidade ao longo de um fio ficou
totalmente isolado e precisou ser
redescoberto antes de entrar a fazer parte
dos conhecimentos adquiridos sobre a
eletricidade (Heilbron, 1979: 21 8).

MSICA E TARANTISMO

No meio de unia quantidade quase infinita
de reflexes curiosas e de experincias
efetuadas sem o auxlio de teorias
suficientemente vlidas, tanto as experincias
de Guericke como tambm as prprias reflexes
de Huygens no teriam consequncias
imediatas. Elas passariam a exercer o seu
efeito somente quando foram retomadas, em
um contexto terico diferente, em meados do
sculo seguinte (Heilbron, 1979: 219, 226). O
fato de que a situao, como j vimos, fosse
bastante confusa, no impediria que as linhas
de demarcao entre a magia e a cincia -
que foram claramente formuladas j desde o
comeo do sculo - tivessem sido esquecidas.
Descartes pensava que Kircher fosse mais um
charlato do que um savant (culto)
(Descartes, 1936-63: 111, 803) e Evangelista
Torricelli escreveu ao seu velho mestre o
seguinte: A obra impressa um volume
muito grande sobre o im; um volume
enriquecido com uma grande decorao de
belos ramos. Poder-se-ao obter informaes
sobre astrolbios, relgios, anemoscpio e
alm disso com uma quantidade de vocbulos
muito extravagantes. Entre outras coisas h
tambm numerosos jarros e jarros grandes,
epigramas, dsticos, epitfios, inscries, uma
parte em latim, outra parte em grego ou em
rabe, e outra parte em hebraico e em outras
lnguas. Entre as coisas lindas h uma
partitura daquela msica que diz ser antdoto
do veneno da tarntula. Mas, agora chega: o
sr. Nardi, Mangiotti e eu rimos muito (Galilei,
1890-1909: XVIII, 332).
Os trs amigos, mes mo no dispondo de
teorias satisfatrias sobre a magnetismo e sobre
a eletricidade, tinham timos motivos para rir.
Parecia impossvel, mas a coisa que talvez os
fazia rir mais - a msica como antdoto para o
tarantismo era a nica que, no meio de todos
aqueles jarros, distncia de trs sculos,
despertava ainda o nosso interesse. A leitura do
livro La terra dl rimorso de Ernesto De
Martin o (que estudou o efeito da msica sobre
os tarantules do Sul da Itlia e que a partir
deste ponto de vista ressaltou a importncia de
muitas pginas do jesuta cheio de imaginao
pode nos fazer refletir utilmente tambm a
respeito das risadas dos referidos amigos.
Justamente De Martin o soube formular, com
relao ao sucesso dos livros de Kircher e da
grande seduo excercida por eles e pela
tradio hermtica que vigorava ainda em pleno
sculo XVII, um juzo muito agudo: Em
Kircher a po nte que mediara a passagem da
baixa magia ritual para a sabedoria baconiana
como poder, agora servia para realizar a
ligao inversa com o maravilhoso mundo
popular e plebeu e para justificar as crenas
mgicas tradicionais mediante categorias
mentais da magia natural. Por meio de Kircher
se realiza em certo sentido o exorcismo contra-
reformista da magia natural, isto , a tentativa
de oferecer uma grande sinopse da magia
natural depurada de todo fermento perigoso
(De Martino, 1961 : 244).

CAPTULO 12 O
CORAO E A GERAO

O SOL DO ORGANISMO

Os estudantes de medicina no sculo XVI (e
durante um boa parte do sculo XVII) formavam
as suas competncias em fisiologia com base
em uma viso coerente e slida do organismo
humano que remontava ao mdico Cludio
Galeno de Prgamo (ca. 129- 200). O sistema
de Galeno no fora colocado em crise pela
obra dos grandes anatomistas do sculo XVI
(Andrea Veslio, Real do Colombo, Gabriele
Fallopid, Gerolamo Fabrici dAcquapendente e
Bartolomeu Eustachi). O fgado, o corao e o
crebro eram considerados por Gal eno uma
trade, fonte e reguladora da vida. Se for
examinado um animal sangrado as artrias e o
ventr c u l o esquerdo do corao aparecem
vazios. Com base nesta experincia as artrias
foram interpretadas como condutoras de ar (
como indica a etimologia grega da palavra
artria). Galeno no entanto rejeita esta tese. Ele
no acha que o sangue circule em um sistema
fechado, distinguindo assim dois sistemas
circulatrios. O primeiro, que desempenha no
organismo uma funo de nutrio, formado
pelas veias e pela parte direita do corao.
Neste sistema o sangue produzido pelo fgado
que transforma em sangue venoso os alimentos
que provm do estmago e dos intestinos. O
segundo sistema circulatrio constitudo pelas
artrias e pela parte esquerda do corao,
desempenhando a funo de transmitir a todas
as partes do organismo o esprito vital ou a
alma que opera no corao. Atravs de
supostas porosidades do secto intraventricular
(a densa parede divisria que separa o
ventrculo direito do esquerdo) uma parte do
sangue arterial passa para o ventrculo esquerdo
misturando-se com o ar que provm dos
pulmes que exercem uma ao refrigeradora
sobre o corao e expelem pela, respirao as
impurezas do sangue. Por meio dos pulmes o
ar chega ao ventrculo esquerdo; o sangue ento
se enriquece com espritos vitais e se
transforma em sangue arterial. Nesta doutrina a
funo central do corao a distole ou
dilatao: na verdade, o processo de maior
importncia parece ser a atrao d sangue
para o interior do corao, no a sua expulso
do corao.
O esmero das descries dos grandes
anatomistas do sculo XVI propiciara uma srie
enorme de dados novos. Tais fatos se
configuraram como realmente neves quando
foram inseridos na sistematizao terica
orgnica e coerente apresentada na obra De
motu coris (1628) do mdico ingls William
Harvey (1578-1657) que fez o doutorado em
medicina em Pdua em 1602, tornando-se em
seguida (em 165l) professor de anatomia e
cirurgia no Colgio Real dos Mdicos de
Londres. Gozou da amizade e da estima do Rei
Carlos I que com frequncia assistia s suas
experincias. Durante a guerra civil, a sua
residncia foi saqueada e muitas das suas
anotaes foram destrudas. Ele jamais teve
qualquer interesse pela poltica. Certa vez disse
a um amigo que as frias nas atividades
pblicas, que para muitos causam tanto
desconforto, tornaram-se para mim um supremo
remdio (Pagel, 1979: 17).
A doutrina de Harvey sobre a circulao do
sangue, que foi acolhida por Descartes e por
Hobbes - ou seja, pelos maiores tericos do
mecanicismo - como uma virada de importncia
central, tornando-se o ponto de partida da nova
biologia mecanicista, pois constituiu de fato
uma verdadeira e prpria derrubada da
fisiologia de Galeno. A crtica de Harvey
doutrina galnica se dirige a uma srie de
pontos fundamentais: a quantidade de sangue
expelida pelo corao em uma hora supera o
peso de um homem: como pode esta enorme
quantidade de sangue ser produzida pela
nutrio? Onde originado e para onde vai todo
este sangue se no se aceita a hiptese de uma
circulao continua. Como se justifica a ideia
de uma passagem do sangue pelo ventrculo
direito para o ventrculo esquerdo,
considerando que aquelas porosidades so
invisveis e, por conseguinte, no possvel
observ-las de modo algum? Considerando que
o septo ventricular tem uma estrutura mais dura
e compacta do que a de muitos outros tecidos,
por qual razo procurou-se justamente ali (e no
por exemplo no tecido esponjoso dos pulmes)
um caminho para a passagem do sangue?
Considerando que os dois ventrculos se
dilatam e se contraem ao mesmo tempo, como
pode o ventrculo esquerdo aspirar sangue do
ventrculo direito? Considerando que os
animais desprovidos de pulmes so
desprovidos do ventrculo direito, no mais
razovel pensar que este ventrculo tenha a
funo de transmitir sangue aos pulmes?
Considerando que se for aberta uma pequena
artria todo o corpo ficaria totalmente sangrado
no prazo de mais ou menos meia hora, como se
pode afirmar que nem todo o sangue circula
atravs das artrias?
Os dados experimentais bem como os
problemas so reformulados por Harvey a
partir de um novo modelo: o sangue circula
continua e ininterruptamente no corpo; a funo
fundamental do corao a sstole, isto , a sua
ao de contrair-se e endurecer-se quando o
sangue impelido para fora do corao (que
funciona como uma bomba de presso); as
artrias no pulsam em virtude de uma dilatao
das suas paredes, mas por causa da presso do
lquido impelido nelas pelo corao; as
vlvulas das veias servem para impedir que o
sangue venoso reflua do centro para as
extremidades; o sangue enriquecido e quente
que provm do corao se esgota e se resfria na
periferia do corpo; passando pelas ltimas
ramificaes das artrias para os ltimos pontos
terminais das veias ele retorna perenemente ao
corao como fonte de vida. As artrias de um
brao (e das articulaes em geral) esto
situadas em profundidade, ao passo que as
veias esto mais prximas da superfcie.
Harvey constatou que uma amarrao muito
apertada acima do cotovelo impede ao sangue
arterial de chegar at a mo: a artria acima da
atadura se incha, a mo esfria e cessam as
pulsaes. Ao contrrio, uma atadura apertada
moderadamente impede ao sangue venoso de
refluir para o corao: as veias se incham
abaixo da atadura, a mo fica inchada de
sangue, a pulsao do pulso se torna fraca, mas
ainda perceptvel.
A descoberta de Harvey deve ser situada
dentro de um contexto exato. O problema que
dominava, ocupando quase de modo obsessivo
a sua mente, era o de conhecer a finalidade ou o
sentido da circulao. Harvey era um
aristotlico e na filosofia aristotlica o
movimento circular ocupa uma posio
dominante. A coeso do cosmo era assegurada
pelo movimento circular dos corpos celestes.
Este mesmo princpio orientava Harvey na sua
considerao do movimento circular do sangue:
tal movimento devia garantir a conservao
daquele microcosmo que o corpo humano por
meio de um movimento regenerativo contnuo
do sangue e, portanto, circular. Alm disso, o
sangue, enquanto difuso por todo o corpo, na
ideia de Harvey, era o receptculo fundamental
da alma (Pagel, 1979: 26, 329). Todavia, na sua
insistncia sobre a centralidade do corao, que
para Harvey aparece como o Sol do
microcosmo, assemelhando-se a um soberano
exercendo as suas funes sobre o organismo,
nesta atitude de Harvey estavam presentes
tambm os ecos daquela literatura Solar da
Renascena que teve em Marslio Fcino um
dos seus maiores representantes
Um aristotlico, -portanto, ainda
influenciado por temas ligados tradio
hermtica: A partir do nosso ponto de vista
moderno, j este aspecto pode parecer um
retrato um tanto desconcertante. Mas no s
isso. H tambm o fato de que Harvey se
aproxima dos dados que lhe so oferecidos pela
tradio como tambm aos dados que resultam
de suas experincias inspiradas em um modelo
mecanicista. Galeno comparara o corao a um
pavio, o sangue ao leo que o penetra e os
pulmes a um aparelho para ventil-lo. Alm
disso ele pensou que o sangue, consumando-se
pela combusto, deixasse um resduo fumoso
(ibid: 148-49). Neste modelo as artrias se
dilatam no por efeito de uma presso, mas em
virtude de uma faculdade vital. Harvey faz uso
de um modelo do tipo hidrulico-mecnico: o
corao parecido com uma bomba, as veias e
as artrias funcionam como tubos nos quais
escorre um lquido, o sangue como um lquido
sob presso e em movimento e as vlvulas das
veias como vlvulas mecnicas.
Com base nesta impostao Harvey pode
tomar posio contra a doutrina dos espritos na
forma em que tal doutrina fora elaborada pelo
mdico francs Jean Fernel (1497- 1559) no
seu tratado de Universa medicina (1542), uma
das obras de fisiologia mais divulgadas. Na
anlise de um cadver, as artrias, o
ventrculo esquerdo do corao e as
cavidades do crebro aparecem vazios:
aquelas cavidades, porm, enquanto havia
vida, estavam repletas por um esprito
etreo. O termo esprito tal como usado
por Fernel e no mbito da medicina galnica
(que distingue entre esprito natural, vital e
animal) na concepo de Harley
considerado como vago e indeterminado, no
utilizvel na pesquisa emprica e ligado a
noes msticas. Seguindo o testemunho dos
sentidos ns jamais conseguimos achar
aquele esprito em algum lugar. Para que a
noo de esprito resulte aceitvel deve ser
colocada em um nvel diferente: os espritos
no so foras ocultas, nem poderes que
podem ser multiplicados ao infinito a fim de
explicar os fenmenos vitais; tais espritos
no so nada mais do que aspectos,
qualidades, ou caractersticas empricas do
sangue.
O processo de oxigenao do sangue nos
pulmes foi apenas percebido por Harvey; a
existncia dos capilares atravs dos quais o
sangue passa das artrias para as veias
admitida por ele somente como hiptese
terica. Com relao ao primeiro po nto , o
mdico ingls Richard Lower (1631-91) iria
completar as teorias de Harvey. Na realidade,
para enxergar os vasos capilares seria preciso
o microscpio e seria Marcelo Malpighi (1628-
94) a observar no microscpio, em 1691, o fluir
do sangue nos capilares dos pulmes de uma
r.
Ao lado de Robert Hoocke, Jan
Swammerdam (1637-1680) e Antony van
Leeuwenhoek, Marcelo Malpighi, nomeado
membro da Royal Society em 1669, um dos
grandes microscopistas do sculo XVII Entre
1 6 6 1 e 1679 redigiu uma srie de breves
tratados sobre os pulmes, a lngua, o crebro,
a estrutura dos intestinos, a formao do
embrio no ovo de galinha e sobre a anatomia
das plantas. Naquelas breves monografias,
escritas de forma extremamente clara,
encontrava expresso a assim chamada pesquisa
estrutural que se serve, por um lado, do
microscpio e, por outro lado, de uma srie de
procedimentos artificiais como a dissecao e o
cozimento (Adelmann, 1966).
J falamos a respeito de Alfonso Borelli
no captulo dedicado filosofia mecnica.
Quando B o r e l l i enfrentava o tema da
faculdade motora dos msculos, interpretou
tal faculdade como uma espcie de reao
qumica entre o sangue alcalino e a acidez dos
sucos nervosos, referindo-se s teses
expressas pelo dinamarqus Niels Stensen
baseadas na observao das fibras musculares
no microscpio. Todavia, a tentativa que
consta em Borelli (e em Descartes) de uma
resoluo integral da fisiologia no nvel da
mecnica iria se revelar parcial. Na verdade,
alm da mecnica do esqueleto e dos
movimentos musculares apareciam os
problemas complexos da respirao e da
alimentao aos quais no era possvel
aplicar os conceitos ainda rudimentares da
qumica inorgnica do sculo XVII.

GERAO EX OVO OU GERAO
BACTERIANA

No sculo XVI, a gerao dos seres vivos
foi o tema central de uma vastssima discusso
(Roger, 1963: Solipas, 1967; Bernardi, 1980).
Em tal discusso um lugar de destaque, cabe
mais uma vez a Harvey. Na capa do seu tratado
De Generatione Animalium (165l) h o lema ex
ovo omnia (todas as coisas nascem do ovo). No
que diz respeito noo harveyana de ovo no
o caso de proje t a r as nossas noes e
definies, mas naq u e l a poca se tornou
igualmente clebre a sua expresso: omne
vivum ex ovo (todo o ser vivo vem do ovo)! No
conceito de Harvey so ovos tanto aqueles das
galinhas e dos animais ovparos, como tambm
o casulo de onde sai a borboleta e o saco
amnitico dos grandes mamferos.
As experincias realizadas por Francisco
Redi (1626-98) sobre a gerao dos insetos
deram uma contribuio definitiva para a
eliminao da antiga teoria da gerao
espontnea segundo a qual alguns insetos e
pequenos animais (moscas, escaravelhos,
caramujos, sanguessugas e at mesmo alguns
vertebrados de classes inferiores) nasciam da
putrefao de substncias orgnicas: os
cadveres geram vermes e as imundices insetos,
o vinho ficando azedo gera os corpsculos do
vinagre, da carne apodrecida de cavalo nascem
vespas e zanges, ao passo que da carne podre
de jumento nascem os escaravelhos, e daquela
de um boi ou de um bezerro as abelhas. Na obra
Experincias sobre a gerao dos insetos
(1668), Redi aplicava um mtodo comparativo
utilizando, como diramos hoje, amostragens de
controle. Utilizou oito recipientes contendo
vrias espcies de carnes, mantendo quatro
deles tampados e deixando quatro expostos ao
ar livre. Somente nestes ltimos em que
posaram moscas apareceram larvas que em
seguida se desenvolveram em moscas. Logo se
concluiu que a falta de contato com o ar era a
causa da ausncia de formas de vida. Redi
ento repetiu a sua experincia fechando os
quatro recipientes com ataduras que tornavam a
carne inacessvel s moscas: no apareceu
ento qualquer animal que no fosse morto
(Redi 1668: 95).
A histria da cincia, como em qualquer
histria, cheia de imprevistos. A experincia
de Redi justamente considerada como uma
conquista perene. Mas justamente a rejeio da
antiga tese da gerao espontnea pareceu
contestada por algo que consideramos (com
razo) uma outra grande conquista da cincia
moderna. Antonie van Leeuwenhoek (1632-73)
viveu a sua vida inteira em Delft: era porteiro,
no conhecia o latim e no estava em condio
de escrever um tratado cientfico. Mas, em
compensao, era um construtor inigualvel de
lentes e um homem dotado de uma insacivel
curiosidade pela natureza. Mesmo
desconhecendo totalmente aquilo que hoje ns
chamaramos de mtodo cientfico, com as
suas lentes ele queria realmente ver tudo.
Durante mais de cinquenta anos enviou Royal
Society longas cartas escritas: em holands e
providas de desenhos precisos e minuciosos.
Tornou-se ento muito famoso e entre os muitos
personagens que foram visit-lo em Delft houve
tambm o Czar Pedro o Grande. No vero de
1674 Leeuwenhoek descobriu que uma gota de
gua de um dos lagos nos arredores de Delft,
olhada no microscpio, estava toda cheia de
animais extremamente minsculos de vrias
cores, que tinham o corpo parecido a um globo,
uma longa cauda e se moviam com grande
velocidade e agilidade. Aqueles pequenos seres
vivos (eram protozorios) estavam presentes
em vrios tipos de gua. Depois que uma longa
carta de Leeuwenhoek, relatando as suas
experincias, foi publicada (em 1676) no rgo
da Royal Society Philosophical Transactions,
o que se devia pensar a respeito das afirmaes
de Redi sobre, a impossibilidade da gerao
espontnea? No mximo, a validade de tais
afirmaes podia se referir aquela parte do
mundo vivo que pode ser vista a olho nu. Mas o
microscpio no demonstrava talvez a
existncia de uma difuso ilimitada da vida? E
o prprio Descartes no distinguira a gerao
dos animais superiores (que a seu ver acontece
mediante a mistura dos lquidos seminais do
macho e da fmea) da formao das formas
elementares da vida para gerar as quais
suficiente que o calor aja na matria? A faco
dos defensores da gerao espontnea se serviu
da nova descoberta para reafirmar as teses mais
tradicionais (Dobell, 1932).

PR-FORMISMO

Com exceo dos monotremados (c omo a
equidna e o ornitorrinco) em todos os
mamferos o embrio se desenvolve dentro do
corpo materno e alimentado por meio da
placenta: tais mamferos so vivparos. As
aves, as cobras, os peixes que pem ovos, so
ovparos. Inclusive com base do princpio da
uniformidade da natureza, a ideia de que
tambm os animais vivparos se reproduzissem
por meio de ovos invisveis veio avanando
desde meado do sculo XVII. Redi mostrara
que tambm os insetos nascem de ovos. As
concluses expostas no tratado De mulierum
organis generationi inservientibus (1672) de
Reinier de Graaf (l641-73) confirmavam a
hiptese de Harvey. Desde o incio da dcada
de setenta do sculo XVII a assim denomina da
tese ovista foi geralmente aceita apesar de o
ovo dos mamferos continuar permanecendo
invisvel at as primeiras dcadas do sculo
XIX. O ovo - como diria Antonio Vallisnieri em
, 1721 - deve existir.
A descoberta dos animais espermticos
(os espermatozides) foi comunicada por
Leeuwenhoek em uma carta endereada (em
1679) Royal Society. Os minsculos
animais, desta vez, estavam presentes no
esperma humano . Um corpo redondo, uma
longa cauda sutil, uma notvel capacidade de
movimento e um bem definido ciclo fisiolgico.
Como no pensar que se tratasse, tambm desta
vez, precisamente de pequenos animais
semelhantes queles descobertos na gua? Eles
tinham a sua origem nos testculos e a eles era
atribuda a gerao. Alis, h mais minsculos
animais presentes no lquido seminal de um
indivduo macho - observava Leeuwenhoek - do
que o nmero de homens existentes sobre a
terra.
A teoria da gerao por micro-organismos,
qual no poucos cientistas deram a sua
adeso, era contraposta portanto teoria do
ovixmo. Portanto, animais microscpicos e no
o, ovo, contm o embrio, pr-formado, do
indivduo adulto. Em virtude desta tese, entre
aqueles que distinguiram novamente entre o
mecanismo de fecundao dos ovparos e o
mecanismo dos vivparos estava tambm
Leeuwenhoek. A gerao micro-orgnica no
era de fcil aceitao: como pode uma espcie
de pequeno verme ser o portador do embrio
humano? Alm disso, por que as dimenses dos
ovos dos ovparos so em certa medida
proporcionais ao tamanho dos animais,
enquanto os animais microscpicos tem
tamanho quase igual nas diversas espcies? Se
em cada um daqueles animais extremamente
minsculos est j presente em potencial um
adulto perfeito, como se concilia com a imagem
de uma natureza governada pela sabedoria
infinita de Deus a enorme quantidade destes
animais microscpicos que no chegam
maturao?
No comeo do sculo XVIII a gerao
micro-orgncia parece uma teoria derrotada.
Todavia, tanto os defensores do ovo como
tambm os que de fendiam a tese dos animais
microscpicos, ou vermes espermticos,
pensavam que tanto o ovo quanto o verme
contivessem em miniatura um indivduo (macho
ou fmea) da mesma espcie. Para entender o
que foi o Pr-formismo ou a teoria da insero
dos vermes (os franceses a denominaram
embotement des germes e os italianos sistema
degli inviluppi) necessrio levar em
considerao que o Pr-formismo elimina -
como inexistente - o problema da formao no
tempo dos organismos vivos, e transforma o
problema da gerao em um problema de
crescimento. O organismo individual no est
presente em potencial no ovo ou no smen, mas
est atualmente presente no ovo ou no smen.
No existem princpios organizativos ou
programas nem no ovo, nem no smen. Tanto
na opinio dos ovistas quanto na dos micro-
organicistas, em cada um dos dois elementos
est contido um modelo em escala reduzida,
mas completo e organizado em todas as suas
partes; do indivduo que deve nascer. A
fecundao se limita a ativar o crescimento de
uma entidade j plenamente organizada e
provocar o seu desenvolvimento visvel.
Aquela entidade muito pequena e est como
que oculta, no ovo ou no smen. Muitos a
procuram com o microscpio e Nicolaus
Hartsoeker (1656-1725) chegou at mesmo a
publicar um desenho em que, no interior dos
vermezinhos, via-se um homenzinho
minsculo com as pernas dobradas e a cabea
presa entre os braos (Bernardi, 1986).
A fim de explicar a origem da vida, o Pr-
formismo combinava muito bem com o
mecanicismo, eliminando qualquer recurso a
princpios vitais e a qualquer capacidade de
organizao presente na matria. Todavia,
algumas concluses estavam j contidas nas
premissas. Se na natureza ocorrem somente
processos de crescimento, isto , se no existem
foras que organizam as partes de um
organismo, ento no pintinho que pr-formado
dentro do ovo h ovos pr-formados e dentro
deles h pintinhos pr-formados com os
prprios ovos pr-formados. Na obra
ficcherche de la vrit (1647) Nicolau
Malebranche (1638-1715) apresentava com
clareza as teses do Pr-formismo. Desde a
criao existem os germes de todos os
indivduos. Mas so como que miniaturizados e
encaixados uns dentro dos outros. O indivduo
que ir nascer dali a mil anos depois j est
perfeitamente formado exatamente igual aquele
que nascer depois de nove meses. A diferena
est s no fato de ser muito pequeno. Nas costas
de Eva estavam presentes os embries de todos
os indivduos que existiram e existiro, at o
dia do Apocalipse.
Com certeza, o Pr-formismo uma teoria
estranha, mas a ideia de uma divisibilidade
ao infinito no se conciliava, naquela poca,
com as ideias expressas por aqueles que
discutiam em torno do infinito e pelos assim
denominados tericos do clculo infinitesimal?
Entre um determinado ponto e um outro
sucessivo - afirmavam estes tericos - existem
sempre pontos infinitos que formam um
segmento contnuo infinitamente divisvel em
partes, elas prprias contnuas, por sua vez
infinitamente divisveis e assim ao infinito. Se
ideias deste tipo chegam a ir adiante, embora
com muita dificuldade, o que h de inaceitvel e
de escandaloso do ponto de vista de um
cientista da segunda metade de sculo XVII, em
uma teoria para ns to estranha?

CAPTULO 13 TEMPOS DA
NATUREZA

A DESCOBERTA DO TEMPO

Hoje pensamos a geologia como a cincia
que estuda a origem, constituio, estrutura e a
histria da Terra e dos organismos que vivem
nela. Pensamos a cosmologia como a cincia
que procura as leis gerais do universo e que se
ocupa tambm das suas origens e do seu
destino. Tanto a geologia quanto a cosmologia,
consideradas como conhecimentos Sistemticos
das vicissitudes por que passaram a Terra e o
universo, so cincias recentes. De fato, esto
ligadas quela profunda revoluo conceitual
que foi no impropriamente denominada a
descoberta do tempo.
Os homens da poca de Robert Hooke (a
pela dcada de trinta do sculo XVII) achavam
de ter atrs de si um passado de seis mil anos;
os da poca de Kant (nas ltimas dcadas do
sculo XVIII) estavam cientes de terem um
passado de muitos milhes de anos. Talvez h
alguma diferena entre viver em um presente
relativamente prximo das origens (dispondo
alm disso de um Texto Sagrado que traa a
escala cronolgica de toda a histria do mundo)
ou, ao contrrio, viver em um presente atrs do
qual se estende - como escreveu o conde de
Buffon o abismo escuro de um tempo quase
infinito.
Os cem anos que separam o livro Discourse
on Earthquakes (Discurso sobre os terremotos,
1668) de Robert Hooke da obra Allgemeine
Naturgeschichte und Theorie des Himmels
(Historia universal da natureza e teoria do
cu, 1755) de Emmanuel Kant, os discursos que
dizem respeito historia da Terra e a historia
do cosmo se articulam conforme alternativas
radicais. As discusses no se prendem
somente aos modelos diferentes de historia da
Terra ou de historia do universo, mas prpria
possibilidade de fazer daquela histria o objeto
de uma investigao cientfica. Se a fsica e a
filosofia natural se ocupam do mundo que existe
(tal como foi posto em movimento por Deus),
ento no tem nenhum sentido ocupar-se do
problema da formao do mundo. Aquele
problema fica fora da cincia, sendo relegado
esfera das hipteses gratuitas, ou dos romances
de fsica (como se falava ento) ou, como
diramos hoje, da fico cientfica. Todavia,
uma vez estabelecida a legitimidade de uma
considerao histrica da natureza, s ento
de abririam alternativas entre modelos tericos
fortemente divergentes: entre uma histria feita
de processos lentos, de mutaes uniformes e
imperceptveis (o assim chamado uniformismo)
e uma histria intercalada por violentas
catstrofes, feita de saltos qualitativos e de
revolues (o catastrofismo).
A linha de demarcao entre cincia e
pseudo-cincia pareceu com frequncia muito
difcil de ser determinada. Pressupostos
metafsi c o s agem em profundidade nas
discusses que acompanham a constituio da
cosmologia e da geologia como cincias.
Hooke, Descartes, Newton e Leibniz no
elaboraram apenas teorias: propem para a
investigao objetivos diferentes, orientando-a
e limitando-a de vrias maneiras. Nas pginas
dos pesquisadores dos fsseis, e dos
construtores de histrias da Terra e do cosmo se
reapresentam constantemente grandes questes:
as relaes com o texto bblico e com a
teologia, os temas da criao e do Apocalipse,
a postura a ser adotada com relao tradio
lucreciana e materialista, a alternativa entre
uma concepo antropomrfica e tuna
concepo naturalista do mundo. Imagens
diferentes da cincia, diferentes tradies de
pesquisa agem era profundidade no s sobre a
elaborao das teorias, mas sobre a prpria
observao da realidade, isto , sobre a
forma de enxergar alguns obj etos naturais
(Rossi, 1979).

PEDRAS ESTRANHAS

Aquelas pedras estra n h a s que fcil
encontrar e que tem forma de concha so
lapides sui generis (pedras especiais)
produzidas naturalmente por alguma fora
presente na Terra, ou a sua forma deve ser
atribuda s conchas originrias que foram
transportadas por um dilvio, terremoto ou por
outras causas quaisquer para os lugares onde
agora so encontradas? As pedras em forma de
peixe (lapides icthyomorphi) so apenas
pedras que tem uma forma estranha ou so as
marcas de peixes petrificados? No primeiro
caso aqueles objetos que ns chamamos de
fsseis so vistos como pedras e objetos
naturais mais estranhos do que as outras
pedras e objetos que existem na natureza. No
segundo caso podem ser encarados como
documentos e rastros do passado, como as
marcas de peripcias e de processos que se
desenvolveram no passado. No primeiro caso
so apenas observados, no segundo, so
observados e lidos, do mesmo modo que se l
um documento. Deixando de lado a
identificao de fssil (do latim jodie, escavar)
com tudo o que situado debaixo da superfcie
da Terra e que tem o carter comum da
petrificao, para chegar definio
moderna dos fsseis como restos ou rastros
de organismos que viveram sobre a Terra no
passado foi preciso no s distinguir o
orgnico do inorgnico, dentro de um
espectro contnuo de objetos fsseis
(Rudwick, 1976: 44), mas tambm chegar a
aceitar a premissa de que aqueles curiosos
objetos pudessem ser explicados fazendo
recurso sua origem, interpretando-os como
vestgios ou rastros. Mediante a nova
avaliao dos fsseis como documentos, a
natureza deixa de se contrapor histria,
como o reino do imutvel, que o reino do
devir e da mutao: a prpria natureza possui
uma histria e as conchas so alguns dos
documentos desta histria.
Com exceo de Leonardo da Vinci, que
trata da origem dos fsseis marinhos em vrias
folhas do Cdice Atlntico e do Cdice
Leicester, e de Bernard Palissy (1510-90), at o
sculo XVII so dominantes as interpretaes
aristotlicas e platnicas. No tratado De
Mineralibus (que uma obra espria) os
fsseis (fossilia) so formados pela ao de um
sitccua lapidescens (suco petrificante) ou de
uma aura betuminosa que circula no interior da
superfcie terrestre. Na opinio do Pseudo-
Aristteles, pela ao do calor solar os metais e
os outros fsseis s o formados por uma
exalao que sobe do interior da Terra. A esse
tipo de ao desenvolvida por foras ou
virtudes (virtus plastica, lapidifica,
vegetabilis) se refer em tambm as correntes
ligadas tradio do platonismo. Tais
tendncias acham que um smen originrio d
vida aos fsseis que nascem e crescem, no
interior da Terra, como organismos vivos. Para
dar uma explicao da origem dos terremotos,
Aristteles na sua obra Meteorologica
apresentar o corpo da Terra como sulcado por
feridas, rachaduras e vastas cavidades internas.
No interior da Terra circulavam ventos
movidos pela ao solar, que originavam os
abalos terrestres.

COMO SO PRODUZIDOS OS OBJETOS
NATURAIS?

Robert Hooke (1635-1703) tem um
conceito da histria natural muito mais amplo
do que o do seu mestre Bacon. A histria
natural preocupara-se apenas em descrever e
classificar os objetos naturais. No estudou
portanto s alteraes e as modificaes que a
natureza sofre no decorrer do tempo. Com
relao s conchas, Hooke acha que a cincia
deve indagar a respeito da forma, do tempo e
das circunstncias em que tais corpos foram
colocados nos lugares em que se encontram.
muito difcil ler naqueles corpos e deduzir
deles uma cronologia apesar de a cronologia
da natureza constituir um problema. Ampliando
algumas consideraes j presentes no tratado
Micrographia (1665), na obra Discourse on
Earthquakes (escrita em 1668, mas publicada
em 1705), Hooke aborda tambm o problema
dos fsseis que at agora atormentou todos os
cultores da histria natural a da filosofia. Ele
mantm profunda distncia tanto das teses
aristotlicas como tambm daquelas neo-
platnicas. Rejeita tambm, como improvvel,
a tese que faz remontar os fsseis ao do
Dilvio. Do ponto de vista de Hooke a Terra e
as formas de vida sobre a Terra tem uma
histria. Uma srie de natural powers e de
causas fsicas (terremotos, inundaes,
dilvios, erupes etc.) alteraram tanto a terra
como tambm a vida sobre a terra. A partir da
poca da criao uma grande, parte da
superfcie terrestre foi transformada e alterou a
sua natureza [] de maneira que muitas partes
que agora so mares, no passado foram terra
firme, montanhas foram transformadas em
plancies e plancies em montanhas. No incio
a terra consistia de substncias fluidas que aos
poucos se cristalizaram e solidificaram,
formando camadas sobrepostas. Para explicar a
existncia de fsseis que no pertencem a
nenhuma espcie conhecida, Hooke abandona
tambm a ideia de espcies imutveis e eternas
e formulava a hiptese da destruio e do
desaparecimento de espcies vivas:
Verificamos que alteraes do clima, do
ambiente e do alimento produzem com
frequncia grandes alteraes e no h dvida
de que alteraes desta natureza podem
produzir enormes mudanas na forma e nas
caractersticas dos animais (Hooke, 1705:
334, 411, 290, 298, 327-28). Mas a histria
de Hooke continuada sendo inserida dentro das
breves pocas da Histria Sagrada. Ele no
pretende rejeitar a cronologia tradicional dos
seis mil anos, nem tampouco colocar em dvida
a concrdia entre natureza e Escritura.
Em meados do sculo XVII o problema da
interpretado naturae tende a situar-se no mais
no contexto de dimenses exclusivamente
espaciais ou estruturais. Revela-se conexo com
a dimenso temporal. O fato de analisar e
interpretar uma substncia no significa apenas
decompo-la, reduzindo-a ao movimento de
partculas, e estud-la nos seus aspectos
geomtricos. Comeam a adquirir sentido
tambm outras perguntas, como por exemplo; de
que maneira a natureza produziu no tempo, um
determinado objeto? Com clareza cartesiana os
termos de um novo teorema relativo aos
fsseis so enunciados pelo dinamarqus Niels
Steensen (Nicolau Stenone, 1638-86) no
comeo do seu tratado De solido intra
solidum naturaliter contento dissertationis
prodromus (1669): Considerando um objeto
produzido por meios naturais que possui uma
determinada forma, trata-se de descobrir, no
prprio objeto, as evidncias que revelem os
modos da sua produo (Steensen, 1669). No
seu livro Prodromus esto presentes fortes
influxos galileanos e cartesianos. A teoria
corpuscular da matria era usada para
introduzir uma clara distino entre os
cristais e as conchas ou fsseis. A hiptese
da estrutura em camadas sobrepostas da crosta
terrestre e da sua formao por sedimentao de
matria inorgnica e de restos fsseis na gua
do mar fora construda com base em um exame
do territrio da Toscana, mas era assumida
como vlida em geral. Tal hiptese explicava a
presena dos fsseis includos na sequncia das
camadas e constitua uma tentativa coerente de
reconstruir a sequncia dos eventos geolgicos.
A posio originria das camadas, paralela ao
horizonte, no decorrer dos sculos foi
modificada por erupes e terremotos. A
paisagem terrestre atual deriva das rachaduras,
colapsos e elevaes de tais camadas.
Em 1670, um ano depois da publicao da
obra Prodromus de Stenone, Agostinho Scilla
(1639-1700), pintor e acadmico da Fucina,
publica La varia speculazione disingannata
dal senso. Lettera responsiva circa i corpi
marini che petrificati si truovano ih vari
luoghi terrestri (A v especulao desmentida
pelos sentidos. Carta-resposta relativa aos
Corpos marinhos que se encontram
petrificados em vrios lugares da terra).
Scilla (que no conhece a obra de Stenone)
em lugar da v especulao que interpreta
os fsseis como crescidos no interior das
rochas contrape a tese de uma origem
orgnica dos mesmos. Ele muito firme em
sustentar a tese de que os fsseis fossem
animais verdadeiros e no caprichos naturais
gerados simplesmente por alguma substncia
pedrosa. No acredita que os metais
cresam nas minas e ironiza a tese da
vegetabilidade das pedras. Toda vez que
seguramos em mos uma gloss pedra (ou
dente petrificado) podemos estabelecer o lugar
exato daquele dente singular na mandbula de
um esqualdeo (Scilla, 1670: 21, 26, 33, 86-
87). Scilla faz constantemente referncia sua
qualidade de pintor, insistindo na observao e
polemizando contra as especulaes. Faz
referncia a Lucrcio e a Descartes. Sem nunca
mencionar Galilei, aceita, porm a sua lio
bsica. Alm do seus sensismo e do seu
ceticismo, somente uma filosofia lhe parece
aceitvel: aquela que conhece a grande
diferena que existe entre aquilo que pensam os
homens e aquilo que soube operar a Natureza
(ibid: 105). Em 1696 William Wotton
apresentou Royal Society um resumo
(abstract) da obra de Scilla. No ano seguinte
publicou A Vindication of an Abstract of an
Italian Book Concerning Marine Bodies.
Contestando as fantasias de Kircher que
acredita ver Cristo e Moiss nas paredes da
gruta de Baumann e identifica Apolo e as
Musas nos filetes de uma gata, Leibniz, por sua
vez, iria contrapor na sua obra Protogaea, os
testemunhos, precisos do culto pintor de
Messna.
O texto de Athanasius Kircher (1602-80)
intitulado Mundus subterraneus (1664) teve
ampla difuso. A sua hiptese geolgica estava
de acordo com o Texto Sagrado e distinguia, no
que diz respeito a orognese, dois tipos de
montanhas : umas, ortogonais na superfcie
terrestre, diretamente criadas por Deus, as
outras, ps-diluvianas, apareceram por causas
naturais. Os fsseis que se encontram nos dois
tipos de montanhas na opinio de Kircher no
so restos de organismos, mas so frutos da vis
lapidfica e do spiritus plasticux. Referindo-se
aos temas mais caractersticos da tradio
hermtica, Kircher evocava a analogia entre as
guas que circulam no interior da Terra e o
sangue. Nas rochas possvel descobrir figuras
geomtricas, figuras de corpos celestes, letras
do alfabeto, smbolos que remetem aos
significados divinos presentes no mundo.
Misturando-se com os temas da filosofia
qumica, a volumosa tentativa de Kircher se
apresentava como urna alternativa para o
mecanicismo das hipteses cosmolgicas e
geolgicas de Descartes.
Cientistas como Colomba, Scilla e Stenio -
cujo texto foi traduzido para o ingls em
1671) tomaram em considerao os fsseis do
Holoceno e do Quaternrio (os assim
Chamados subfsseis da geologia de hoje).
Considerando que no havia, neste caso,
diferenas significativas entre os fsseis e as
espcies vivas de algum modo se tornava
mais fcil, tendo disposio aquele
material, sustentar a tese da origem orgnica
dos fsseis. Os achados de que dispunham
nas suas colees Martin Lister (1638-C.
1702), John Ray (162 -1705), e Edward
Lhwyd (1660) remontavam ao perodo
Jurssico e ao Carbonfero e em muitos casos
eram morfologicamente diferentes das
espcies afins vivas ou (como no caso das
amonites) no correspondiam a nenhuma
espcie existente. Lister interpretava esses
fsseis como rochas e, constatando que os
fsseis no so difusos de modo uniforme,
mas caractersticos de determinadas camadas,
rejeita a hiptese geopaleontolgica de
Stenone. Os quarenta dias do dilvio no
parecem suficientes para formar as camadas
de que constituda a crusta terrestre. A tese
da origem orgnica dos fsseis fazia emergir
diferenas notveis entre as espcies vivas e
os animais fsseis. A relevncia de tais
diferenas (para quem aceitava aquela
origem) levavam necessariamente
constatao de que algumas espcies animais
se extinguiram. O fato de admitir a extino
de espcies vivas no implicava numa
ruptura inaceitvel na plenitude da
realidade e na grande corrente do ser? No era
o mesmo que reconhecer elementos
implicando a falta de complementao e a
imperfeio na obra do Criador? A rejeio
da tese da origem orgnica por parte dos trs
naturalistas ingleses decorria certamente de
dificuldades tcnicas e de provas
consideradas insuficientes. Mas tambm tinha
s suas costas inveteradas convices de
carter metafsico.

UMA TEORIA SAGRADA DA TERRA

A obra Telluris theoria sacra de Thomas
Burnet (1635 ca. 1715) foi publicada em 1680
e, em uma edio mais ampla, em 1684. Aquela
teoria da Terra se configurava como sagrada
enquanto, como se diz no Prefacio, no se
limitava a considerar (como na perspectiva
cartesiana) a fisiologia comum da Terra, mas
pretendia levar em considerao aquelas
maiores vicissitudines de que fala a Bblia e
que constituem como que os gonzos da divina
Providncia. Estes grandes eventos ou
vicissitudes so: a origem do caos, o dilvio, a
conflagrao e a consumao de todas as
coisas. A fim de preservar ao dilvio o seu
carter de universalidade, ou seja, para no
reduzi-lo (como querem os libertinos) ao
episdio de uma histria local, preciso aceitar
a perspectiva cartesiana: admitir que a Terra no
passado tinha sido diferente da Terra atual. Nas
origens existe uma massa fl ui da onde se
encontram os materiais e os ingredientes de
todos os corpos misturado de mo do confuso.
Aquele caos transformado pela palavra divina
em um mundo: as partes mais pesadas
precipitam-se em direo ao centro conforme
uma ordem decrescente de gravidade
especfica. O resto se subdivide, em virtude
do mesmo princpio de gravidade, em um
corpo lquido e outro em uma forma area ou
voltil. De processos de sedimentao
depende a formao da crosta terrestre que,
no incio, totalmente lisa, desprovida de
enrugamentos e de montanhas e contendo no
seu interior as guas do grande abismo. Tal
superfcie perfeita, onde no sopram os ventos
e no ocorrem variaes de clima, coincide,
na sua totalidade, com o Paraso Terrestre.
Em seguida, uma catstrofe grandiosa e
universal transforma aquele paraso esfrico
no mundo atual que irregular, enrugado e
contorcido, feito de grandes superfcies
lquidas e de continentes de costas recortadas.
Sob a ao do Sol, a crosta terrestre se
quebra e um terremoto gigantesco racha a
superfcie do mundo. A sada das guas
internas provoca o dilvio, os vapores
internos se condensam nos plos e se
precipitam, como torrentes gigantescas, em
direo ao equador. O eixo terrestre se inclina
com relao ao plano da elptica e disso
dependem as variaes das estaes e do
clima. Quando as guas do dilvio retornam
para dentro do grande abismo (e se trata de
um processo lento ainda hoje em curso)
deixam uma Terra revirada. Ela no se
assemelha a obra da natureza conforme
sua primeira inteno e de acordo com o
primeiro modelo, mas o resultado de
materiais quebrados, dispersos e
despedaados. A Lua e a Terra so ambas
as imagens e as pinturas de uma grande
runa, tendo o aspecto de um mundo, que jaz
nos seus escombros (Burnet, 1684: 109). Tal
fato, referente aos escombros e Grande
Runa, nas pginas de Burnet, torna-se uma
espcie de Leitmotiv metafsico. O tema das
runas, que se associa ideia de uma lenta
corrupo d o mundo e de um decaimento
progressivo da natureza, teria na cultura
barroca e neogtica uma importncia central. -
Burnet tentava conciliar o relato cartesiano da
origem do mundo com o Texto Sagrado.
Pensava que Deus tivesse sincronizado os
eventos da Histria Sagrada com a corrente das
causas mecnicas e naturais. Com certeza no
teria pensado que a sua obra viesse a ocupar um
lugar no secundrio na histria da ideia de
sublime e no nascimento de uma emoo
relativa s montanhas. As teses sustentadas por
Burnet iriam provocar uma polmica acirrada.
O seu livro seria vrias vezes juntado ao livro
de Fontenelle sobre a pluralidade dos mundos e
duramente combatido pelos newtonianos. Na
obra Geology or a Discourse Concerning the
Earth Before the Deluge (1690), William
Temple (1628-99) contrape insistentemente, a
cada afirmao de Burnet, passagens da
Escritura.
A imagem de um universo como processo de
decadncia no se adequava ideia, muito forte
na tradio newtoniana, de um universo
admirvel em que transparece continuamente a
ao benevolente de Deus. Na obra An Essay
Towards a Natural History of the Earth (1695)
John Woodward 1665-1728), colecionador de
fsseis e professor de fsica no Gresham
College, expulso pela sua arrogncia da Royal
Society, rejeita grande parte das hipteses de
Burnet e qualifica como imaginria e
romanceada a sua histria da Terra. Entre os
fsseis descobertos na Inglaterra muitos so de
animais que povoam outras parte do globo. O
dilvio universal, como quer a Escritura, foi
uma verdadeira e prpria destruio do mundo:
uma dissoluo da matria nos seus princpios
constitutivos, uma nova remexida e uma nova
separao. Os fsseis so os testemunhos
daquele evento. O novo ambiente que nasce do
dilvio funcional para a vida do homem. As
mutaes e as variaes que se produziram e se
produzem sobre a superfcie terrestre servem
para uma finalidade positiva.
Tambm John Ray (1627-1705) na obra The
Wisdom of God (1691) insistira com veemncia
sobre a sabedoria de Deus que se manifesta nas
obras da natureza. O recolhimento das guas
nos seus grandes receptculos e a emerso da
terra firme so manifestaes da sabedoria
divina porque nessas condies a gua
alimenta e conserva inumerveis quantidades de
vrias espcies de peixes e a terra firme uma
grande variedade de plantas e animais. Muito
mais ambgua e matizada, com relao
ortodoxia, a posio adotada por William
Whiston (1667-1752) em seu livro New
Theory of the Earth (1696). A obra, dedicada
a Newton, apresentava trs teses
cosmolgicas: l) a Terra se formara em
consequncia do esfriamento de um, cometa
nebuloso, constitudo com uma massa igual
quela da Terra, mas com um volume
enormemente maior; 2) o dilvio foi causado
pela emerso das guas internas provocada
pela passagem da Terra atravs da cauda de
um cometa de tamanho seis vezes maior do
tamanho da Terra e 24 vezes mais prximo da
Terra do que a Lua; 3) a conflagrao final
ser provocada pela aproximao do mesmo
cometa ou de um novo, que provocar o
desaparecimento das guas e a
reconsolidao da terra em uma situao
semelhante a quela inicial. A hiptese do
cometa como causa do dilvio j tinha sido
apresentada, em 1694, por Edmund Halley
(1656-1742), um dos melhores astrnomos
da sua gerao, que (por medo de uma
acusao de atesmo) deixou indito o seu
escrito que seria publicado nas Philosophical
Transactions somente em 1742.

A PROTOGAEA DE LEIBNIZ

A obra Protogaea de Leibniz teve um
destino curioso: foi escrita entre 1691 e 1692,
um pouco mais de dez anos aps o livro
Theoria sacra de Burnet e antes que fossem
publicadas (em 1695 e 1696) as obras bem
sucedidas de Woodward e de Whiston. Isto ,
foi publicada somente cinquenta e seis anos
mais tarde: em 1749, no mesmo ano da
edio do primeiro volume da grande Histoire
naturelle de Buffon. Daquela obra Buffon
conhecia apenas um brevssimo extrato de
duas pginas que fora publicado (em janeiro
de 1693) nos Acta eruditorum de Lipcia.
Leibniz parte de premissas precisas de
carter metafsico luz das quais a historia
do universo assume trs caractersticas
fundamentais: 1) tal historia o
desenvolvimento de possibilidades implcitas
j contidas no seu incio e j programadas
como em um embrio; 2) a escolha do
programa remonta a Deus e nas razes da
historia do universo no existe o caos, mas
h Os decretos livres de Deus, isto , as leis
da ordem geral daquele universo possvel (o
melhor) que foi escolhido por Deus para se
tornar real; 3) a histria do universo se
realiza atravs de mutaes e desordens -
mas s na aparncia - configurando-se como
tais apenas para os nossos olhos humanos
limitados. Na grande perspectiva de Leibniz
todos os termos tradicionais do problema
eram transformados: assim, mecanicismo e
finalismo no so incompatveis; possvel
falar em histria do mundo, em formao do
sistema solar, em histria do universo e da
Terra evitando as blasfmias da tradio
libertina, atia e materialista. Relativizando
o caos e a desordem, as posies dos
cartesianos e de Burnet ficam neutralizadas,
abrindo-se um amplo espao, para a pesquisa
emprica das mutaes que ocorreram e esto
ocorrendo na histria do universo e da Terra.
Inclusive os resultados da teoria de Burnet
que pareceram mais perturbadores e perigosos
podem ser acolhidos. verdade que ns
habitamos sobre runas, mas tais runas no
so testemunho de uma decadncia nem
documentam um processo de corrupo
progressiva: aquelas desordens se
desenvolveram na ordem e inclusive as
espantosas perturbaes iniciais deram lugar
a um equilbrio. Na verdade, tudo o que saiu
das mos da natureza comeou de forma
regular. Assim aconteceu com a Terra. Os
enrugamentos e as asperidades ocorreram em
poca posterior. Se o globo no comeo foi
lquido tinha por necessidade uma superfcie
igual e conforme s leis gerais dos corpos
que as coisas slidas foram originadas pelo
endurecimento de coisas lquidas. Isso
confirmado pela presena (e aqui a linguagem
a mesma usada por Stenone) de corpos
slidos encerrados em um corpo slido: como
por exemplo os restos de coisas antigas,
plantas, animais, objetos manufaturados,
revestidos por um invlucro de pedra. Tal
invlucro que agora aparece slido se formou
necessariamente em uma poca posterior ao
objeto encerrado nele e portanto
necessrio que no passado fosse fluido.
Desde as primeiras pginas Leibniz aceita
portanto as colocaes cartesianas e acolhe
os resultados alcanados por Stenone. Os
globos na origem incandescentes e luminosos,
semelhantes s estrelas e ao Sol, tornaram-se
corpos opacos por causa das escrias
produzidas pela matria incandescente. O
calor se concentrou no interior e a crosta se
esfriou e consolidou. O processo que se
desenvolveu na Terra no diferente
daquele que se realiza nas fornalhas. Se a
terra e as pedras submetidas ao fogo do
lugar ao vidro, ento explicvel que os
grandes ossos da Terra, as rochas nuas, os
silcios imortais estejam quase totalmente
vitrificados derivando daquela primeira fuso
dos corpos. O vidro, que constitui a base da
Terra, est presente, como escondido, nos
outros corpos e nas suas partculas. Tais
partculas, corrodas e divididas pelas guas,
foram submetidas a numerosas destilaes e
sublimaes at gerar um lodo capaz de
alimentar plantas e animais. No decorrer do
processo de esfriamento, a consolidao da
crosta gerou enormes bolhas contendo ar e gua.
Por causa da diversidade da matria e do calor,
as massas se esfriaram em tempos diferentes
dando lugar a desmoronamentos e ao
conseguinte formar-se de montanhas e vales. As
guas provenientes dos abismos se juntaram
com aquelas que desciam das montanhas,
derivando da inundaes que deram lugar a
sedimentos sobre os quais outros vieram se
sobrepor devido repetio dos mesmos
fenmenos. Nem todas as pedras derivam do
esfriamento que seguiu a primeira fuso, mas
somente aquelas primitivas ou base da Terra.
Outras pedras, como documentado pela
existncia de camadas, derivam da
reconsolidao de sedimentos que seguiram s
dissolues que foram provocadas, em pocas
diferentes, pelas chuvas.
Leibniz est ciente de que o discurso sobre
os incunbulos do mundo contm os germes
de uma cincia nova ou geografia natural.
Acha que tal cincia esteja apenas no seu
comeo, mas pensa ter descoberto as causas
gerais que explicam o esqueleto e, por assim
dizer, a ossatura visvel da Terra, isto , a sua
estrutura. Ela constituda pela cadeia do
Himalaya e pelo Atlas, pelos Alpes e pelas
grande cavidades ocenicas. Tal estrutura
apresenta elementos de estabilidade: o
resultado de um processo ao trmino, do qual se
produz um estado mais consistente das coisas,
que deriva da cessao das causas e do seu
equilbrio. Uma vez alcanado tal estado, as
sucessivas mudanas so provocadas somente
por causas particulares e no mais por
causas gerais.
Leibniz, que como foi justamente notador
(Solinas, 1973: 44-45) muito menos
diluviano do que muitos dos seus
contemporneos, retoma a tese de Stenone quer
para explicar a existncia das camadas (no
passado horizontais; em seguida inclinadas)
como tambm para dar uma explicao dos
fsseis. Portanto, um defensor decidido da
origem orgnica dos fsseis. As pginas que ele
dedica demonstrao desta tese e confutao
dos seus negadores, mesmo no contendo
grandes novidades tericas, possuem uma fora
extraordinria de penetrao: Eu mesmo tive
em mos fragmentos de rocha em que estavam
esculpidos um mugem, um pssego e uma
argentita. Pouco antes havia sido extrado um
enorme lcio que tinha o corpo curvado e a
boca aberta, como se, sepultado ainda vivo,
tivesse ficado enrijecido por causa da fora
gorgnea petrificante []. A esse respeito,
muitos apelam para a ideia dos lususnaturae,
que um termo desprovido de sentido
(Leibniz, 1749:29-30). Leibniz-se mantm
cuidadosamente distante daqueles que sustentam
que os animais que habitam a Terra agora no
passado foram aquticos e que em seguida,
tendo desaparecido tal elemento, aos poucos se
tornaram anfbios e que por fim a sua espcie
deixou os habitat primitivos (ibid: 10). Tal
hiptese, alm de ser contrria s Escrituras,
apresenta tambm dificuldades insuperveis.
Entretanto, Leibniz no exclui possveis
mutaes nas espcies animais. Alguns se
surpreendem pela presena de espcies fsseis
que em vo se poderiam achar no mundo
conhecido [], mas provvel que, atravs
das grandes transformaes da Terra, tambm
as espcies animais tenham mudado muito
(ibid: 4 l ).

NEWTONIANOS E CARTESIANOS

As teorias newtonianas sobre as estruturas
do universo e da matria nas Boyke lectures,
comeadas em 1691-92 por Richard Bentley
(1662-1742), tornaram-se armas a serem usadas
contra os epicureus e os freethinkers, bem
como contra os que sustentavam um
milenarismo po p u l a r relacionado com a
revoluo de 1688. A posio de Burnet no
ficou alheia aquele milenari s mo. A filosofia
natural de Newton foi amplamente utilizada
como uma ideologia. No sermo do dia 7 de
novembro de 1692, intitulado A Confutation of
Atheism from the Origin and Frame of the
World, Bentley polemizava contra a hiptese
atesta sobre a formao do mundo afirmando
a equivalncia substancial dos termos mecnico
e acidental. Na obra Examination of Dr.
Burnet Theory of the Earth (1698) John Keill
(1671-1721), primeiro professor de fsica
newtoniana em Oxford e autor do clebre
Introductio in veram physicam (1700), ataca
com grande dureza os world makers ou
construtores de mundos imaginrios bem, como
os flood makers ou construtores de dilvios
imaginrios. Somente com base nos princpios
da matria e do movimento eles pressupem
conhecer a essncia ntima da natureza e
informar-nos exatamente a respeito de como
Deus construiu o mundo. Tais indivduos so
rudes, arrogantes e presunosos como os
filsofos e os poetas pagos. A sua presuno
extraordinria foi incentivada por Descartes,
primeiro entre os construtores de mundos deste
nosso sculo.
As grandes cosmologias cartesianas da
dcada de noventa so desclassificadas por
Keill (e por muitos outros newtonianos) ao
nvel de obras de fico cientfica. Contra elas
nos referimos ao valor da cincia newtoniana,
isto , certeza das suas leis, ao rigor das suas
definies. Atrs da polmica dos seguidores
de Newton contra as hipteses romanadas dos
world makers e atrs da referncia grande
fsica de Newton operam na realidade trs
premissas slidas que em princpio so
resguardados de qualquer discusso possvel.
1) A histria da Terra e do cosmo no se pode
explicar inteiramente no nvel da filosofia
natural e naquela histria so operantes alguns
eventos prodigiosos; 2) a verdade da narrao
bblica no pode ser colocada em dvida; 3)
necessrio reconhecer na natureza a presena
das causas finais e a adoo de um ponto de
Vista antropomrfico totalmente legtima,
inclusive no nvel da fsica.

CAPTULO 14
CLASSIFICAR

POA BULBOSA

muito frequente tambm nos nossos
prados uma plantinha com folhas rugosas e
fluorescncias esverdeadas. Pertence -
afirmamos hoje - famlia das Gramneas.
Com base na classificao (usada ainda hoje)
do grande botnico sueco Carolus Linnaeus ou
Carl von Linn (1707-78), chamamos esta
planta de Poa bulbosa. Com tal denominao
binria colocamos aquela planta dentro de um
sistema. A sistemtica (ou taxonomia)
botnica (ou zoolgica), que at hoje atribuiu
um nome a mais de um milho de espcies
animais e vegetais (e que tem ainda para
classificar uma enorme quantidade de
espcies de caros e de insetos), justamente
a disciplina qu e se ocupa das classificaes,
ou seja, ela rene as vrias formas em grupos
cada vez mais amplos e abrangentes: raa,
espcie, gnero, famlia, ordem, classe, tipo ou
phylum e reino.
O nome daquela plantinha contm - se
conhecemos a estrutura do sistema - uma
quantidade realmente notvel de informaes. O
sistema lineano funcional: a assim chamada
nomenclatura binmica consta de duas
palavras: o nome do gnero e uma adjetivao
especfica que distingue a espcie entre todas as
outras do mesmo gnero, exatamente - afirma
Lineu - como acontece com o cognome e o nome
dos seres humanos. Identificar a espcie no
significa somente distingui-la, mas tambm
reconhecer as suas afinidades com as outras que
pertencem ao mesmo gnero. O uso do latim
evita a confuso das lnguas nacionais. Lineu
compara a classificao a um exrcito
subdividido em legies, batalhes, companhias
e pelotes, concebendo-a como um sistema
hierrquico de grupos inclusive em grupos cada
vez mais amplos. Cada um dos nveis mais
restritos limita progressivamente as
propriedades que deve possuir aquele ser vivo
especfico, enquanto cada um dos nveis mais;
amplos abrange um nmero cada vez maior de
propriedades e de organismos afins. A cada um
dos termos empregados atribudo um nvel
hierrquico. como se eu subisse pelas
paredes internas de um funil e, em cada estgio,
encontrasse uma companhia cada vez mais
numerosa. Junto com a minha espcie (homo
sapiens) h somente a espcie extinta do homo
erectus, em seguida h o gnero Homo, e
sucessivamente a famlia Hominidae que abarca
tambm os grandes smios, a seguir a ordem
Primatas que tem dedos flexveis e um crebro
grande, a classe Mamaria que tem sangue
quente, pelos e amamentam os seus filhotes, o
phylum Cordata que, em algum dos seus
estgios, tem as caractersticas dos vertebrados,
e, finalmente, h o reino Animalia que rene
todos os seres vivos incapazes de fotossntese.
evidente que posso realizar tambm a
operao inversa e descer pelas paredes do
funil.
No final do sculo XVII um grande botnico
francs, Joseph Pitton de Tournefort (1656-
1708), usava 50 palavras e uma figura para
descrever o gernio. Para descrever a Pod
bulbosa de Lineu usava 15 palavras: Gramen
Xerampelinum, miliacea, praetenui,
ramosaque sparsa canicula, sive
Xerampelinum congener, arvense, aestivum,
gravem minutssimo sem inc. Naquelas 70
palavras e nestas 15 h menos informao do
que contm as duas palavras usadas por Lineu.

CLASSIFICAR

Na opinio comum, o probl e m a da
classificao parece relacionado com uma
atividade um tanto obtusa que consistiria em
atribuir nomes latinos aos animais e s plantas.
Aquel a opinio comum faz referncia a uma
caricatura: os melhores classificadores de
nomes s e mp r e estiveram em busca de um
sistema natural, capaz de revelar as causas da
ordem natural em lugar de ser simplesmente um
sistema de rotulao artificial (Luria, Gould,
Singer,: 198 4 : 58 5 ). Um dos temas mais
apaixonantes da biologia contempornea est
relacio n a d o aos problemas postos pela
cladstica ou aquele tipo de classificao que
exclui qualquer noo de semelhana entre os
seres vivos e trabalha apenas com base nas
ramificaes evolutivas. Mas o problema ficou
enormemente complicado depois que se
entrelaou, no decorrer do sculo XIX, com o
problema da evoluo. No perodo ao qual nos
referimos aqui, entremeados do sculo XVI e os
primeiros anos do sculo XVIII, o problema da
classificao tem a ver com um mundo em que
(com exceo de pouco casos) as espcies so
consideradas fixas e as pulgas, as moscas, os
elefantes, os cavalos e as girafas so ainda
c o mo eram nas origens, quando as espcies
vivas saram das mos de Deus.
Alguns problemas devem ser abordados
separadamente: 1) na classificao uma teoria
da natureza colocada em relao com a teoria
da linguagem; 2) o ato de classificar no diz
respeito apenas ao conhecimento, mas tambm
memorizao; 3) linguagem classificatria
atribuda uma funo de diagnstico no sentido
de que tal ato deve ser capaz de captar aquilo
que essencial descuidando tudo aquilo que
parece suprfluo ou acidental.

LNGUAS UNIVERSAIS

Na segunda- metade do sculo XVII na
Europa tiveram grande difuso numerosos
projetos de uma lngua e de uma escrita
filosfica, artificial, perfeita ou
universal que fosse capaz (este era o anseio
dos tericos de tal lngua) de superar a
confuso e a ambiguidade das lnguas naturais.
Aquela lngua devia ser constituda por
smbolos capazes de fazer referncia no aos
sons, mas diretamente s coisas. Bacon e
Leibniz tiveram um grande interesse, nesta
perspectiva, nos ideogramas dos chineses e
nos hierglifos dos egpcios. A imagem da
coisa remete diretamente coisa (Como
aconteceu por exemplo nas assim chamadas
cones, isto , em um daqueles sinais de
trnsito onde duas crianas com a mochila
atravessam correndo uma rua). Aquela
imagem se torna compreensvel
independentemente da lngua que se fala de
fato: escrita e pronunciada de modos
diferentes, mas entendida por todos da
mesma forma (inclusive por aqueles que falam
lnguas diferentes). Por que no construir,
nestas bases, primeiro uma forma de escrita e
em seguida uma verdadeira e prpria lngua?
Desse modo no se colocaria remdio
confuso das lnguas com que Deus (como
narra a Bblia) castigou o gnero humano,
pela culpa de ter construdo a Torre de
Babel? (Rossi, 1983; Eco, 1993).
Nos escritos de George Dalgarno e de John
Wilkins (que foram os maiores tericos da
lngua universal) e que foram publicados
respectivamente em 1 6 6 1 e em 1 6 6 8 so
apresentadas algumas teses que teriam um
significado notvel para todos os
classificadores de plantas e de animais dos
sculos XVII e XVIII.
Existe uma contraposio fundamental entre
as lnguas naturais e a lngua filosfica ou
universal. O sistema de sinais que constituem
esta ltima deve ser compreensvel
independentemente da lngua que de fato se fala
e as regras da lngua universal devem ser
diferentes daquelas da lngua natural.
A finalidade fundamental da lngua
filosfica a criao de sinais que
correspondam no aos nomes correntes das
coisas, mas s imagens mentais das coisas (que
so comuns a todos os seres humanos).
Os sinais da lngua filosfica devem ser
metdicos: quer dizer, devem ser capazes de
mostrar a presena das relaes e das ligaes
que h entre as coisas.
Entre os sinais e as coisa deve existir uma
relao unvoca e a cada sinal deve
corresponder uma coisa ou noo (to every
thing and notion there were assigned a distinct
mark).
O projeto de uma lngua universal implica o
projeto de uma enciclopdia universal, isto ,
implica a enumerao completa e ordenada bem
como a apurada classificao de todas as coisas
e noes a que deve ser aplicado um sinal ou
mark convencional.
A construo de uma enciclopdia
essencial para o funcionamento da lngua
requer a construo - de tabulae (no sentido
que Francis Bacon atribura a tal termo). Posto
que verdade, como notara Descartes, que uma
linguagem perfeita exigiria uma classificao de
todas as coisas que existem no mundo, os
limites da enciclopdia so os prprios limites
da lngua.
A enciclopdia (embora necessariamente
parcial) nos assegura que cada sinal ser
tambm uma definio precisa da coisa e noo.
E temos uma definio exata quando o sinal
indica o lugar exato da coisa naquele conjunto
ordenado de objetos naturais, que as tbuas da
enciclopdia reproduzem e refletem.
A finalidade principal das tbuas, esclarece
Wilkins, dispor as coisas e as noes em uma
ordem tal que o lugar designado para cada
coisa possa contribuir para a descrio da sua
natureza indicando a espcie geral e particular
dentro da qual a coisa est situada e da
diferena pela qual a me sina coisa distinta
das outras coisas da mes m a espcie [];
aprendendo os nomes, das coisas ficaramos ao
mesmo tempo instrudos a respeito da sua
natureza (Wilkins, I 668:289).

UMA LNGUA PARA FALAR DA
NATUREZA

Partindo da busca de uma lngua universal,
sem soluo de continuidade, passa-se a buscar
um projeto de classificao dos objetos
naturais. A esta altura, creio estarem totalmente
claras as razes que induziram um cientista a
afirmar que o bispo John Wilkins se propunha
fazer com as palavras aquilo que, mais tarde,
Lineu iria fazer com as plantas (Emery, 1948 :
176; cf. Rossi, 1984). No se trata de simples
analogias presentes no pensamento de um
linguista e naq ue l e de um professor de
botnica (como h o j e seramos induzidos a
acreditar). Um dos grandes pais fundadores da
botnica, o ingls John Ray (1627-1705) bem
como o zologo Francis Willoughby (1635-72)
colaboraram com Joh Wilkins depois que ele
(em 1666) se dirigiram aos dois ilustres
cientistas para poder inserir no seu volume uma
enumerao regular de todas as famlias das
plantas e dos animais (Ray, 1718: 366). A
discusso que se abriu, depois daquele ano,
entre Wilkins e Ray, apresenta elementos de
grande interesse.
O reverendo John Ray publicaria em 1682
um estudo intitulado Methodus plantarum nova
(Novo mtodo - para classificao - das
plantas). Em 1686 saa o primeiro volume de
uma obra gigantesca, a Historia plantarum
(1686-1704): 3. 000 pginas inflio nas quais
so descritas 1 8.000 espcies e variedades
de plantas, subdivididas em 33 classes com
base em critrios morfolgicos. Ray
introduzira a distino entre plantas
monocotiledneas e dicotilednias e definir a
de modo moderno a espcie como conjunto de
indivduos morfologicamente semelhantes e
derivantes de uma semente idntica. Ray,
entretanto, era um homem de mltiplas
curiosidades. Na lista dos seus escritos
encontramos tambm escritos de carter
teolgico, reflexes sobre o dilvio e sobre
os fsseis, bem como consideraes sobre a
retrica e sobre a cincia, tomadas de posio
a respeito da questo debatida referente
superioridade dos modernos. Em 1674 e em
1675 Ray publicou tambm dois dicionrios: A
Collection of English Words not Gefierally
Used e Dictionariolum trilingue. Os seus
interesse lingusticos no eram algo de
marginal, assim como no era de modo algum
superficial, o seu interesse pelo projeto de
Wilkins. De fato, ele se submeteu ingrata
fadiga de traduzir para o latin, a fim de torn-lo
acessvel aos estudiosos do continente, o
volume inteiro do Essay. A traduo, embora
nunca publicada, foi efetivamente levada at o
trmino (Ray, 1740: 23).
Uma classificao perfeita, como aquela
desejada por Wilkins, pareceu a Ray um
empreendimento irrealizvel. No possvel,
como ao contrrio pretendia Wilkins, que a
natureza resultasse ordenada geomtrica e
simetricamente. No possvel e numerar trs
classes de ervas e subdividir sucessivamente
cada uma destas trs classes em nove
diferenciaes. Diante destas exigncias Ray
observava que a natureza no d pulos, produz
espcies intermedirias de difcil classificao,
parecendo uma realidade contnua que resulta
de um conjunto de graduaes imperceptveis.

IMPOR NOMES EQUIVALE A
CONHECER

Para uma realizao cuidadosa deste
projeto - escrevera Wilkins - necessrio que
a prpria teoria, em que este projeto deve
estar fundado, siga exatamente a natureza das
coisas (Wilkins, 1668: 21). Se aprendermos
os caracteres e os nomes das coisas seremos
instrudos tambm a respeito da natureza das
coisas. Se as ligaes, as contraposies e
as relaes entre os termos da linguagem
reproduzem as ligaes, as contraposies e
as relaes entre as coisas, nomear, equivale a
conhecer. Como diria de forma l apidria
Lineu: Fundamentum botanices duplex est.
dispositio et denominatio (O fundamento da
botnica duplo. a disposio e a
denominao) (Linnaeus, 1784: 151).
Joseph Pitton de Tournefort (1656-1708),
professor de botnica no Jardin du Roi, constri
uma classificao baseada no gnero. Em
Elments de botanique ou mthode pour
reconnatre les plantes (1694) e no tratado
Institutiones rei herbariae ( 1700) descreve
quase 700 gneros e mais de 10.000 espcies.
Tambm para Tournefort as anotaes ou as
caractersticas de uma planta devem ser
entrelaadas to estritamente com o seu nome a
ponto de resultar inseparveis do mesmo. A
botnica no consiste de modo algum em um
conhecimento das virtudes das plantas, pois no
tem uma f u n o de prestar servio
farmaco l o g i a ou medicina. G a l e n o e
Dioscrides enriqueceram a medicina, mas
ofuscaram a botnica introduzindo nela
casualmente, na medida em que as plantas
eram descobertas, uma srie de nomes.
Todavia, a fim de tornar a botnica uma
cincia preciso que se inicie o estudo das
plantas mediante o estudo dos seus nomes.
(Tournefort, 1797: 1, 47). Tornefort percebe
que uma linguagem realmente perfeita ou
rigorosa exigiria uma derrubada geral de toda
a terminologia existente. Mas existe uma
tradio, existem conhecimentos adquiridos
que se formaram historicamente. Sendo
necessrio lev-los em considerao: Se as
plantas no tivessem ainda nomes, seria
possvel facilitar o seu conhecimento por
meio de nomes simples cujas desinncias
indicariam as ligaes que intercorrem entre
as plantas do mesmo gnero e da mesma
classe [], Para fazer isso precisaria fazer
uma reviravolta de toda a linguagem da
botnica e, no incio desta cincia, no era
possvel conseguir esta exatido, considerando
que havia necessidade de atribuir os nomes s
plantas ao mesmo tempo em que se
descobriam os seus usos (ibid; I, 4 8). A
botnica est longe da perfeio p or causa
de um vcio de origem: Os antigos, no sei
por qual destino malvado, quanto mais
ilustravam com mltiplos auxlios da medicina,
tanto mais ofuscavam a botnica. Com efeito,
eles pensavam em novos nomes com que
denominar as plantas para ilustrar as suas
virtudes e no possuam ainda normas para
atribuir os nomes de uma forma no
arbitrria (Tournefort, 1700: I, 12- 15).

AJUDAS PARA A MEMRIA

Bernard de Fontenelle, quando proferiu na
Academia um elogio pblico pela morte de
Tournefort, disse: Ele possibilitou colocar
ordem no imenso nmero de plantas espalhadas
de modo confuso sobre a Terra, bem como
debaixo da superfcie do mar e classific-las
nos diversos gneros e nas diversas espcies,
facilitando assim o seu registrou, evitando
tambm que a memria dos botnicos fosse
esmagada sob o peso de uma infinidade de
nomes (Fontenelle, 1708 : 147). Na verdade,
muitos acharam aquelas classificaes ajudas
valiosas para a memria. Tambm Francis
Bacon insistira por longo tempo sobre a
necessidade de tais ajudas, concebidas como
parte integrante do novo mtodo. Alis, o
prprio Bacon, apesar de critic-la, inspirou-se
tambm amplamente no antigo patrimnio da
ars mentor ativa ciceroniana (cf. Rossi, 1983;
Yates, 1972).
Fontenele no foi o nico a falar de um
possvel desmoronamento da memria sob o
peso dos dados. oportuno lembrar que, entre
meados do sculo XVI e meados do sculo
XVII, a situao das-cincias da natureza,
inclusive no que diz respeito a quantidade dos
dados, sofre uma virada radical. No tratado
Herbarum verae cones, esplendidamente
ilustrado por Hans Weiditz, um aluno de Drer,
e escrito por Otto Bruneis (1439-1534), um
dos pais da botnica alem, encontramos
registradas 258 espcies de plantas. As cones
de Bruneis datam de 1530. Menos de cem anos
mais tarde, em 1623, o naturalista suo Gaspar
Bahuin, no tratado Pinax theatri botnici,
registra em torno de 6.000 espcies. John Ray,
como vimos, falava em 18.000 espcies.
A situao era realmente difcil e reinava
no pouca confuso, - que dizia respeito a
todos os domnios da natureza. Fazendo
referncia aos anos que vo desde meados do
sculo XVII at meados do sculo XVIII, Johan
Friedrich Gmelin, na sua traduo alem da
obra de Lineu, enumera 27 sistemas de
classificao dos minrios construdos pelos
cientistas de diversos pases europeus. Quando
fazem referncia ao passado das suas
disciplinas, os seguidores de Lineu insistem
de modo concorde a respeito deste ponto. O
seu grande mestre conseguiu sobretudo acabar
com uma poca da confuso. A cincia da
natureza - escreve um seguidor russo de
Lineu - foi pouco cultivada antes destes
ltimos, cem anos []. No que diz respeito
aos tempos mais antigos confesso ter encontra
do aqui e acol algumas descries de coisas
naturais, mas elas so falhas e de tal forma
que no se pode aproveitar nada delas. Cada
qual toma conscincia de que a memria
sozinha no suficiente para gravar um
nmero to grande de objetos. E os
escritores daquelas pocas no tinham
estabelecido nenhuma terminologia certa e no
havia nenhuma ordem em que dispor os
objetos e tampouco existia algum sistema
(Linnaeus, 1766: VII, 4 3 9).

O ESSENCIAL E O ACIDENTAL

Para captar a diferena entre o tipo de
classificaes que se relaciona com o problema
da lngua universal e as classificaes que se
referiam s impostaes aristotl i c a s , seria
conveniente lembrar a grandiosa tentativa
realizada por Andrea Cesalpino (1519-63),
nas ltimas dcadas do sculo XVI, de fundar
uma cincia botnico-zoolgica baseada nos
princpios aristotlicos da matria e da forma.
No tratado De plantis libri XVI (15 8 3 ) as
plantas so apresentadas como dotadas de
vida vegetativa, anlogas s formas animais,
como cpias mais simples de organismos
mais complexos; a planta um animal
invertido com a cabea enterrada no cho:
as razes so a boca por meio da qual se
alimenta, o fruto o embrio, a linfa o
sangue. Alm disso seria preciso ao menos
lembrar o nome de Conrad Gesner de Zurique
(1516-65) cuja Historia animatium, em 4. 500
pginas inflio contm a listagem alfabtica
dos nomes latinos dos animais. Uma das
maravilhosas gravuras que tornam o texto a
clebre figura do rinoceronte de Drer.
No poucos historiadores e numerosssimos
epistemlogos menosprezaram totalmente o
sentido, a amplido e a importncia daquela
gigantesca obra de tabulao das coisas
naturais qual se dedicaram, no decorrer do
sculo XVII, os cultores de botnica, zoologia,
mineralogia e, em geral, todos os estudiosos,
das coisas naturais.
Captar o que essencial e menosprezar o
suprfluo. Mas onde procurar o que
essencial? e como detectar o suprfluo? Os
ensastas da Antiguidade e da Renascena, nas
suas obras, davam amplo espao s
interpretaes alegricas, aos mitos, s lendas
relativas a um determinado animal e a uma certa
planta, ou sua comestibilidade, aos possveis
usos, e s representaes poticas e literrias.
Nas obras de botnica e de zoologia dos
sculos XVII e XVIII, a assim denominada parte
literria vai ocupar o ltimo lugar, tornando-se
uma espcie de apndice curioso. No tratado
De quadrupedis (1652) o mdico e naturalista
ingls John houston (1603-75) coloca ainda o
liocorno junto com o elefante, mas elimina uma
parte muito grande das consideraes literrias
ainda presentes nos textos de Ulisses
Aldrovandi (1522- 1605).
A busca do que essencial segue, como
bvio, uma quantidade de caminhos
diferentes. Entre as 17 classes em que so
divididas as plantas no tratado Theatrum
botanicum (1640) de John Parkinson
encontramos as plantas cheirosas, as
venenosas, narcticas e nocivas, as
refrescantes, as quentes, as umbrelferas, os
cereais, as pantanosas, aquticas e marinas,
as arbrias e frutferas, as exticas e
extravagantes. Tournefort distingue rvores,
arbustos e ervas (distino que seria rejeitada
por Lineu) as subdivide privilegiando os
caracteres da corola, mas utilizando tambm
as diferenas entre os frutos, as folhas e as
razes. As distines baseadas sobre os usos
farmacuticos ou sobre o lugar em que se
encontram tendem a cair em desuso. O
caminho que levaria Lineu a privilegiar os
rgos da reproduo muito imprvio, at
porque o sexo das plantas negado pelos
cientistas corno Malpighi e Tournefort e
chegaria a ser considerado um dado pacfico
somente a primeira metade do sculo XIX. No
que diz respeito aos animais a situao parece
ainda mais complicada. Lineu considera
Mamferos, Aves, Anfbios e Peixes como as
quatro classes de animais com sangue vermelho
e os Insetos, e os Vermes como as duas classes
dos animais com sangue branco. verdade que
cabe a Lineu o mrito de ter classificado pela
primeira vez o homem entre os animais, mas
tambm verdade que ele o coloca entre os
quadrpedes junto com os macacos
antropomorfos e com o bradpode. Na opinio
de Lineu, o rinoceronte um roedor e os
anfbios abrangem crocodilos, tartarugas, rs,
cobras, bem como o robalo e a arraia. Spias,
polvos e plipos so colocados entre os
Vermes.

CAPTULO 15
INSTRUMENTOS E
TEORIAS

AJUDAS PARA OS SENTIDOS



Na cincia do nosso tempo, ver significa
quase que exclusivamente interpretar sinais
gerados por instrumentos, Com efeito, entre a
viso de um astrnomo do nosso tempo que faz
uso do telescpio de Hubble e uma daquelas
galxias distantes que apaixonam os astrofsicos
e acendem a fantasia de todos os seres humanos
est colocada uma dzia de complicados
aparelhos intermedirios tais como: um satlite,
um sistema de espelhos, uma lente telescpica,
um sistema fotogrfico, um aparelho automtico
que digitaliza as imagens, vrios computadores
que governam tomadas fotogrficas e processos
de automao e gravao das imagens
digitalizadas, um aparelho que transmite para a
terra tais imagens em forma de rdio-impulsos,
um aparelho em terra que converte os impulsos
em linguagem para um computador, o software
que reconstri a imagem e lhe confere as cores
necessrias, o vdeo, uma impressora a cores e
assim por diante (Pickering, 1992; Gallino,
1995).
Um filsofo contemporneo escreveu um
lindo livro de filosofia da cincia intitulado
Rappresentare e intenenire. Para entender o
que a cincia e o que a cincia faz
necessrio juntar aqueles dois termos. A cincia
tem duas atividades fundamentais: a teoria e os
experimentos. As teorias procuram imaginar
como o mundo ; os experimentos servem para
controlar a validade das teorias e a, tecnologia
que segue da muda o mundo. Representamos e
intervimos. Representamos a fim de intervirmos
e intervimos luz das representaes. Desde a
poca da revoluo cientfica tomou vida uma
espcie de artefato coletivo que d campo livre
a trs interesses mundanos fundamentais: a
especulao, o clculo e o experimento. A
colaborao entre cada um destes trs mbitos
traz a cada um deles um enriquecimento que de
outra forma seria impossvel (Hacking 1987:
37, 295). Por isso, como ensinou Frailas Bacon,
a cincia no estudo da natureza no estado
bruto. Os sentidos do homem so ampliados por
meio de instrumentos. Os raios da tica de
Newton, assim como as partculas da fsica
contempornea, no so dados tais quais
existem na natureza, mas so os dados de uma
natureza solicitada por instrumentos. Diante da
natureza - como afirmara com uma das suas
metforas barrocas o Lord Chanceller -
devemos aprender a torcer o rabo do leo. A
partir deste ponto de vista a histria dos
instrumentos no algo externo cincia, mas
parte constitutiva e integrante.
A ligao, que se estabelece no sculo XVII
entre as discusses sobre o barmetro e as
discusses sobre a existncia e a natureza do
vcuo pode servir para documentar tal
afirmao. No quarto livro da Fsica
Aristteles definira o espao como o limite
imvel abarcado por um corpo e negara a
existncia do vcuo. Ele argumentara mostrando
a impossibilidade do movimento no vcuo
considerando que se tal movimento fosse
possvel seria ou sem fim ou instantneo. Alm
disso, no vcuo os corpos cairiam na mesma
velocidade independentemente do seu peso.
Expresses como natura abhorret vacuum,
horror vacui aparecem nos tratados do sculo
XIII e se tornam de uso comum. Como
aconteceria tambm em Descartes e na fsica
dos cartesianos (que identificam matria e
extenso) na plenitude csmica a matria que
deixa um lugar imediatamente substituda por
outra matria contgua. Por meio dos textos de
Digenes Larcio, em alguns escritos de
Ccero, sobretudo no tratado De rerum natura
de Lucrcio, os filsofos do sculo XVII
entraram em contato com uma outra grande
tradio que, com relao ao vcuo, afirmava o
oposto daquilo que fora sustentado pelos
aristotlicos. Lucrcio (cujas ideias a respeito
tinham sido retomadas na era moderna por
Giordano Bruno) defendera a imagem de
inumerveis mundos dispersos ao acaso dentro
de um espao infinito. Tambm na tradio dos
esticos, tal como foi exposta por Simplcio,
um nico mundo, esfrico, cheio e finito, era
rodeado por um espao vazio tridimensional
desprovido de mundos e de matria (Grant,
198l).
Se despejamos um lquido em um tubo,
fechando com um dedo uma extremidade do
mesmo tubo e mergulhando a outra extremidade
no lquido contido em um recipiente maior, o
lquido contido no tubo no pode ficar acima de
um determinado nvel. Quando (em 1644)
Vincenzio Viviani, com base nas instrues de
Evangelista Torricelli, em Florena executou a
experincia da prata viva (mercrio), que
ainda traz o nome de experincia baromtrica
de Torricelli, o mercrio parou na coluna a
760 milmetros acima do nvel da baixela. Qual
a causa da elevao do mercrio? O ar tem
peso? E alm disso: qual a natureza do espao
vazio que fica no tubo acima do mercrio?
Entre 1645 e 1660 foram elaboradas vrias
respostas. Os peripatticos negavam tanto o
peso do ar como tambm a existncia do vcuo.
Uma quantidade de ar muito pequena ficara no
tubo e esta se dilatava at o limite mximo das
suas possibilidades quando o mercrio baixava
dentro do tubo. Descartes e os cartesianos
aceitavam a ideia de um peso do ar, mas
rejeitavam a possibilidade da existncia do
vcuo afirmando que o espao acima do
mercrio estava cheio de urna matria sutil
capaz de penetrar atravs do vidro do tubo, Gil
Personiie de Roberval, um anticartesiano
ferrenho, aceitava o vcuo, mas negava que o ar
tivesse peso.
Torricelli observara que a altura da coluna
estava sujeita a variaes e levantou a hiptese
de que o aparelho pudesse servir para medir a
presso atmosfrica. Na idade de 24 anos aps
ter publicado um ensaio sobre as cnicas e
inventado a primeira mquina calculadora,
Blaise Pascal vivia com a famlia em Rouen. A
fbrica de vidro em Rouen era a nica capaz de
construir grandes instrumentos de vidro. Pascal,
utilizando tubos de forma e comprimento
diversos, provou que a altura da coluna de
mercrio ficava inalterada. Mostrou dessa
forma a falsidade da tese daqueles que
sustentavam que o volume do espao vazio
permanecia constante porque o ar que ficava no
tubo alcanara um grau mximo de rarefao.
Ele explorou at o mximo as capacidades
tcnicas da vidraaria podendo assim utilizar
tubos de at 14 metros de comprimento,
amarrados em mastros de navios, preenchidos
com gua ou vinho tinto e mergulhados de
maneira invertida em recipientes contendo gua
ou vinho. Alm disso projetou uma experincia
que narrada ainda hoje nos manuais de fsica:
como se teria comportado a coluna de mercrio
medida na base e ao longo de uma subida de
uma montanha e finalmente no cimo? A
experincia - que foi denominada La grande
experience sur Tquilibre des liquers da qual
Pascal publicou um relato detalhado um ms
depois e que teve uma amplssima repercusso -
tal experincia foi executada com cuidado
extraordinrio pelo cunhado de Pascal Florin
Prier no dia 19 de setembro de 1648, sobre o
monte Puy-de-Dme em Auvergne. Em 1647
Pascal publicara as Expriences nouvelles
tenchant le vide (Novas experincias
concernentes ao vcuo). Em 1653 veria luz o
Trait sur lquilibre des liquers (Tratado
sobre o equilbrio dos lquidos) de Pascal. No
texto de 1647 atribuiria ainda natureza uma
repugnncia pelo vazio. No relato de 1648
afirmava que todos os efeitos que foram
atribudos ao horror vactii derivam na
realidade da gravidade e da presso do ar.
Em tais discusses sobre o vcuo e a
respeito da presso atmosfrica, tiveram uma
importncia decisiva tambm as experincias
de Otto von Gericke, prefeito de Magdeburgo,
e de Robert Boyle. Em 1654, Gericke realizou
uma experincia espetacular perante a
Assemblia reunida em Ratisbona. Duas bandas
de uma esfera de lato com cerca 24 centmetro
de dimetro encostadas uma outra, depois que
o interior da esfera fora esvaziado, foram
separadas uma da outra somente pelo esforo
conjunto de quatro cavalos de cada lado. Para
separar uma da outra duas bandas de esfera de
tamanho maior, em uma experincia sucessiva,
foram necessrias duas dzias de cavalos.
Robert Boyle, por sua vez, construiu uma
experincia do vcuo dentro do vcuo (tal
experincia fora ensaiada tambm por Pascal).
Tomou um aparelho semelhante ao aparelho de
Torricelli, levou-o nas condies descritas
anteriormente, marcou o ponto a que chegava o
mercrio e mergulhou todo o instrumento em um
recipiente do qual era progressivamente
aspirado o ar. Por causa da diminuio da
presso do ar no recipiente o nvel do mercrio
descia progressivamente. Boyle no pretendia
identificar com o nada o vcuo construdo nas
suas experincias. Nem tencionava ser rotulado
como um defensor do espao cheio ou do
espao vazio. O recipiente esvaziado
desprovido de qualquer substncia corprea? A
respeito de perguntas deste tipo, Boyle muito
cauteloso. Pensa que se trate de questes mais
metafsicas do que fsicas que no devem achar
espao na filosofia experimental
(Dijksterhuie, 1 9 7 1 : 611; Shapin e Shaffer,
1994: 55-56). verdade que a natureza tinha
sido libertada do horror vacui, mas tambm
verdade que tal horror de alguma forma se
apossara das mentes: as tantas teorias do ter,
que ocupariam um lugar de destaque na fsica
seriam a prova eloquente disso (Dijksterhuis,
1971 : 612).
Os seis grandes instrumentos cientficos que
foram construdos no decorrer do sculo XVII
(o microscpio, o telescpio, o termmetro, o
barmetro, a bomba pneumtica, o relgio de
preciso) aparecem ligados de modo
inseparvel ao avano do saber.

AJUDAS PARA O INTELECTO

Como dissemos no comeo do captulo,
teorias, clculo, experimentaes caracterizam
a cincia nascida da primeira revoluo
cientfica. A nova matemtica que vem
consolidando-se entre a primeira metade do
sculo XVII e o comeo do XVIII sem dvida
o mais poderoso instrumento terico que tenha
sido construdo pelos seres humanos no
decorrer da histria.
No centro da nova matemtica esto os
problemas do infinito e do contnuo. Enquanto
estava trabalhando para calcular a distncia
entre Marte e o Sol nos vrios pontos da rbita,
Kepler tomou conscincia de que o seu erro
principal foi o fato de ter acreditado que a
trajetria descrita pelo planeta fosse um crculo
perfeito. Trata-se, afirmava de um erro
pernicioso que lhe fez perder muito tempo,
inclusive pelo fato de ter sido sustentado pela
autoridade de todos os filsofos. O que queria
dizer Kepler fazendo referncia a esta espcie
de dogma? Do po nto de vista da tradio a
perfeio do crculo dependia do fato que cada
ponto da circunferncia ao mesmo tempo fim
e comeo do mesmo crculo. Em linha reta a
incio e o fim no so perceptveis e o
movimento em uma reta nunca termina.
Aristteles reconhece apenas um infinito em
potncia e no um infinito em ato. O infinito
no real nem como realidade em si, nem como
atributo de uma realidade. A infinitude no pode
ser atribuda a uma coisa e nem aos seus
elementos. Se falamos da infinitude do tempo ou
da srie infinita dos nmeros se afirmamos que
o contnuo divisvel ao infinito isso significa
apenas que, por exemplo, a ao do dividir ou
do somar nmeros a nmeros pode ser repetida
ao infinito. O caminho em direo ao infinito,
do ponto de vista de Aristteles, consiste
somente na infinitude do caminho (Wieland,
1993: 370).
Talvez seja oportuno esclarecer melhor por
que o conceito moderno de infinito muito
diferente do conceito de um acrscimo sem fim
de uma coisa a outra. Depois da revoluo
cientfica, o infinito e o contnuo so pensados
de modo diferente. Passa-se de um nmero para
o nmero seguinte em uma sucesso discreta.
Ao contrrio, a sucesso infinita dos pontos de
uma reta contnua e no tem sentido falar do
po nto que imediatamente sucessivo a um
ponto. Entre um ponto e aquele que o segue h
sempre infinitos pontos que formam um
segmento contnuo infinitamente divisvel em
partes elas mesmas contnuas, ainda
infinitamente divisveis e assim ao infinito.
Passando de um ponto para um outro ponto se
passa atravs de uma coleo de infinitos
pontos todos dados ao mesmo tempo. Urna
infinidade completa e no apenas no
completvel, esgotada no apenas
inesgotvel, um infinito em ato e no um infinito
em potncia (Lombardo Radice, 198 l : 12). Um
contnuo pensado como divisvel em um
con j u n t o infinito (em ato) de partes
indivisveis.
Talvez seja verdade que os gregos estavam
como que espantados pelo conceito de um
processo sem fim, mas certamente verdade
que aqueles que ns chamamos de paradoxos do
infinito se revelaram para eles um obstculo
insupervel (Kline, 1976: 63). O assim
chamado mtodo de exausto usado em
geometria para calcular as reas evitava que o
infinito e infinitsi mos fossem diretamente os
objetos da demonstrao: para demonstrar que
uma determinada figura tem uma determinada
rea levanta-se a hiptese de que ela tenha uma
rea maior ou menor; com base nesta hiptese,
mediante a considerao de uma srie de
figuras inscritas ou circunscritas que aproximam
cada vez mais aquela considerada, deduz-se,
por absurdo, que a rea no pode ser maior nem
menor.
O mesmo procedimento vale para os slidos
e para os volumes.
Em 1615 Kepler responder a brilhantemente
seguinte pergunta: por que a forma dos tonis
aquela que, em igualdade de capacidade,
permite empregar a menor quantidade de
madeira? Para responder ele decompusera as
figuras em partes infinitesimais, sem porm
deter-se para discutir sobre o sentido do
mtodo empregado por ele. Galileu Galilei, em
c uj o s textos se encontram teses atomistas,
afirmara que se o contnuo era divisvel em
partes sempre sucessivamente divisveis tal
contnuo resulta necessariamente composto de
infinitos indivisveis no qunticos ou
desprovidos de dimenses. Galilei no
procedia no nvel da pura matemtica:
relacionava a existncia de indivisveis
desprovidos de dimenses ao problema da
composio dos fluidos e aos fenmenos da
condensao e rarefao. No ensaio Nuove
scicuze coloca o problema da comparabilidade
entre dois infinitos e frisa o resultado paradoxal
de uma comparao entre a srie infinita dos
nmeros inteiros e a srie infinita dos
quadrados daqueles nmeros: se escrevemos os
nmero sem uma linha 1, 2, 3, 4, 5, etc. e na
linha sucessiva os quadrados daqueles nmeros
1, 4, 9, 16, 25, etc., percebemos que a cada
nmero corresponde somente um quadrado,
que a cada quadrado corresponde somente um
nmero (d-se entre, as suas sries uma
correspondncia biunvoca) e que, no entanto,
continua verdade que todos os nmeros (que
abrangem quer os nmeros quadrados quer
aqueles no quadrados) so mais d o que os
quadrados sozinhos. Como pode u m infinito
ser maior ou menor que um outro infinito?
Galilei devia enfrentar aqui uma das
propriedades fundamentais dos conjuntos
infinitos: uma parte do conjunto pode ter as
mesmas dimenses do conjunto inteiro. No
Discorso intorno a due nuove scienze
Salviati conclua corretamente que o nmero
dos quadrados perfeitos no inferior do que
aquele dos nmeros inteiros, mas no
chegava concluso de que eles fossem iguais.
Para Galilei o intelecto finito dos homens no
pode raciocinar em torno dos infinitos, os
atributos de igual, maior e menor n o ocorrem
nos infinitos mas somente nas quantidades
delimitadas e [] no cabem aos infinitos,
dos quais no se pode dizer um ser maior ou
menor ou igual a outro.
Os dois alunos de Galilei, Bonaventura
Cavalieri (1598-1647) e Evangelista Torricelli
(1608-47) tencionam manter-se bem distantes
no s de toda filosofia atomista, mas tambm
de qualquer posio filosfica demasiado
exigente. Continuam, porm, a enfrentar o
imenso oceano dos indivisveis, no terreno da
geometria, justamente confrontando os infinitos.
Pensam as reas como constitudas por um
nmero infinito de segmentos paralelos, os
volumes como constitudos por um infinito
nmero de reas planas paralelas: aqueles
segmentos e aquelas reas so os indivisveis.
possvel medir reas e volumes comparando um
por um, os indivisveis cujas reas e volumes
podem ser decompostos. Na realidade eles no
afirmam de maneira explcita que as reas so a
soma de infinitas linhas ou os slidos a soma de
infinitas superfcies. Limitam-se a afirmar que
as superfcies esto entre si como os agregados
dos segmentos e os slidos como os agregados
das suas seces.
A tradio antiga tendia a resolver cada
problema aritmtico ou algbrico em termos
geomtricos. As razes quadradas de nmeros
negativos, de que fizeram uso (visando
soluo das equaes de terceiro grau)
Nicolo Tartaglia (1506-57) e Gerolamo
Cardano (1501-1571), no teriam sido
aceitveis pelos antigos enquanto entidades
desprovidas de uma possvel interpretao
geomtrica. Falando de Descartes, foi visto
que a traduo dos conceitos da geometria
naqueles da lgebra se configurara como um
passo de importncia decisiva com relao
matematizao da fsica. A geometria analtica
trata dos problemas da geometria em forma
algbrica e as propriedades de uma equao
se identificam com as propriedades de uma
curva. Todas aquelas curvas, que tem a ver
com a mecnica, e que foram descuidadas
pela geometria antiga (enquanto no
explicveis com a rgua e o compasso) se
situam agora no centro do discurso. A
lgebra se coloca (entre o sculo XVII e o
sculo XVIII) em um nvel de ntida
superioridade ao da geometria.
A anlise infinitesimal ou clculo
infinitesimal ou (na terminologia de Newton) o
clculo das fluxes capaz de calcular as reas
determinadas por curvas, resolver problemas
das tangente sem uma curva e enfrentar o
problema dos movimentos contnuos. Pierre
Fermat (1601-65) na Frana, Isaac Newton
(1642-1727) na Inglaterra, Gottfried Wilhelm
Leibniz (1646-1716) na Alemanha trabalharam
em torno dos mesmos problemas. Quanto
descoberta do clculo infinitesimal se abriu -
entre Leibniz e Newton - uma das mais clebres
controvrsias cientficas que dividiu o mundo
dos homens cultos e que ainda hoje so objeto
de ateno por parte dos historiadores (Hall,
1982; Giusti, 1984, 1989).
No tratado Principia Newton demonstra os
seus teoremas (inclusive aqueles resolvidos
com o clculo) fazendo uso do mtodo
geomtrico tradicional. No tem a estrutura
mental de um matemtico puro, pensa na
matemtica em funo da fsica e tem uma viso
instrumental e prtica do clculo que criou.
Entretanto, ele leu com cuidado a segunda
edio latina da Gomtrie de Descartes,
estudou a lgebra de Franois Vite (1540-
1603) e as obras matemticas de John Wallis
(1616-1703). Talvez justamente por estar
desprovido de um slido embasamento de
geometria clssica enxerga com clareza a
importncia e o ponto central da geometria
analtica: as curvas e as equaes se
correspondem e as equaes exprimem a
natureza da curva (Westfall, 1989: 111). No
tratado De quadratura, curvarum (1676) no
aceita o mtodo de Cavallieri e considera as
grandezas matemticas no como constitudas
de pequenas partes vontade, mas como
geradas por um movimento contnuo. As linhas,
so descritas no por meio de adies de
partes, mas por movimento contnuo dos
pontos; as superfcies por movimento de
linhas; os slidos por movimento de
superfcies; os ngulos por rotao dos lados;
o tempo pelo fluxo contnuo. Tais geraes
ocorrem verdadeiramente na natureza e s e
observam cada dia no movimento dos
corpos. Em tempos iguais as quantidades
geradas por aqueles movimentos dependem da
velocidade maior ou menor com que
aumentam. Considerando que as quantidades
geradas - escreve Newton no Tractatus de
quadratura curvarum - aumentando em
tempos iguais se tornam maiores ou menores
conforme a velocidade maior ou menor com
que aumentam, procurei um mtodo para
determinar as grandezas das velocidades dos
movimentos e dos incrementos com que so
gerados; denominando saxes tais velocidades
de aumento, e fluentes as quantidades
geradas, nos anos 1665-66 cheguei aos
poucos ao mtodo das fluxes do qual fao
uso aqui na quadradura das curvas (em
Castelnuovo, 1962: 127-28). As fluxes
podem ser consideradas com aproximao
arbitrariamente grande como os incrementos das
fluentes, geradas durante pequenos intervalos de
tempo determinados vontade. Conhecendo as
quantidades possvel determinar as
velocidades; conhecendo as velocidades de
aumento possvel determinar as quantidades.
A velocidade de acrscimo nada mais do que
a fluxo (derivada) de uma determinada fluente
(varivel). A investigao das relaes entre
fluxes e fluentes (que h o j e denominamos
integrao) parece a Newton mais fcil do, que
aquela das relaes entre fluentes e fluxes
(que hoje chamamos, derivao) apesar de ele
perceber com clareza que a derivao o
procedimento inverso daquele da integrao
(Singh, 1959: 34; Giorello, 1985 : 172-73).
Encontram-se aqui alguns conceitos-chave.
Em primeiro lugar o conceito de velocidade
instantnea. Tal velocidade no definida
como o quociente da velocidade dividida
pelo tempo. O clculo introduz a ideia de
um nmero a que tendem por aproximao as
velocidades mdias quando os intervalos de
tempo pelos quais as velocidades mdias so
calculadas se aproximam do zero (Kline,
1976:-207). A ideia a que chegaram Newton
e Leibniz, independentemente um do outro,
foi aquela de tomar uma distncia
infinitesimal e o correspondente intervalo de
tempo infinitesimal, estabelecer a sua relao
e observar o que acontece quando o
intervalo de tempo considerado se torna cada
vez menor, ao infinito (Feynman, Leighton,
Saads, 1988: 8 -6).
O incremento infinitamente peq u e n o da
fiuente newtoniana, na terminologia de Leibniz
(mais tarde adotada universalmente) se torna o
diferencial. Leibniz muito menos
pragmatista do que Newton. A sua concepo
do clculo firmemente conexa com alguns
grandes temas da sua filosofia: por exemplo, o
tema do simbolismo e o tema do contnuo.
Leibniz pensa na existncia de ideias simples e
primitivas, comparveis leitura do alfabeto,
capazes de combinarem entre si. Projeta uma
caracterstica universal, semelhante a um sinal
algbrico, uma lngua universal ou filosfica
na qual os caracteres e as palavras exprimem
diretamente as relaes lgicas entre os
conceitos, enfim um clculus ratiocinator que
tem as caractersticas de um sistema de
raciocnio formal e que deveria ser capaz de
tornar imediatamente evidentes os erros e,
portanto, elimin-los. Esses trs projetos tem a
ver com o ideal de uma paz religiosa.
Com o problema do contnuo porm tem
relaes muito estritas o assim chamado
princpio leibniziano dos no-discernveis.
Com base nisso jamais pode haver na natureza
dois seres perfeitamente iguais, isto ,
constitudos de tal modo que se torna
impossvel descobrir neles alguma diferena
interna ou fundada sobre uma denominao
intrnseca. Se dois objetos tem todas as
caractersticas em comum so o mesmo objeto.
Se so distintos devem apresentar diferenas,
embora imperceptveis ou infinitesimais.
Aquela variaes infinitesimais que a lgebra
no pode exprimir, podem ao contrrio ser
expressas pelo clculo infinitesimal. Tal
clculo necessita de um simbolismo especial
para os integrais (as reas) bem como para os
diferenciais (as variaes infinitesimais).
Leibniz formula, alm disso, as regras que
permitem operar com quantidades
infinitesimais.
Leibniz no aceita o atomismo e mantm
distncia dos indivisveis de Cavalieri. Ele
pensa nos infinitesimais como em fices bem
fundadas fices porque os infinitesimais no
tem correspondncia em uma realidade feita de
partculas, bem fundadas porque justificadas
no apenas no nvel da coerncia do clculo e
das numerosas correspondncias entre a antiga
e a nova geometria, mas tambm no nvel de
uma metafsica que v no mundo uma hierarquia
contnua de infinitos.
A respeito desse modo de pensar no
faltaram incompreenses, nem as polmicas e
as crticas. Entre as crticas preciso lembrar
pelo menos a tomada de posio de George
Berkeley (1685-1753). No pargrafo 130 do
clebre Treatise Concernine the Principies of
Human Knowledge (1710) Berkeley ressalta a
existncia, entre os gemetras do seu tempo, de
uma srie de noes estranhas; no somente
as linhas finitas podem ser subdivididas em um
nmero infinito de partes, mas cada um desses
infinitesimais seria tambm ele divisvel ao
infinito, e assim por diante ao infinito.
Os matemticos do meu tempo, escreveu
muito anos depois, em uma nota na Siris (1744),
apesar da suas pretenses de evidncia
abraham noes obscuras e opinies incertas e
quebram a cabea a esse respeito,
contradizendo-se um ao outro e disputando
como fazem todos os homens (Berkeley, 1996:
650). O sucesso do clculo, ele acrescenta, no
prova absolutamente nada: a Correo dos
resultados depende simplesmente do fato que
erros por defeito e erros por excesso se
compensam reciprocamente. Tanto na verso
newtoniana como tambm na que l leibniziana
o clculo introduzia grandezas que, conforme os
casos, so diferentes de zero e iguais a zero. A
respeito desta fraqueza Berkeley insistia com
uma certa eficcia (Giusti, 1990: XLII).
Nos seus desenvolvimentos grandiosos ao
longo do sculo XVIII o clculo se revelou um
instrumento-extraordinariamente poderoso.
Abriu sendas novas, no somente no estudo da
dinmica, mas tambm naquele da eletricidade,
do calor, da luz e do som. Fazendo uso do
clculo infinitesimal a cincia dos sculos
XVIII e XIX conseguiu resolver ou encaminhar
para a soluo uma quantidade quase sem fim
de problemas em diversos domnios de
pesquisa. Com o mesmo procedimento
matemtico empregado para calcular a rapidez
de variao da distncia comparada no tempo
de um instante possvel calcular a rapidez de
variao de uma varivel a respeito de outra
por meio de um determinado valor da segunda.
Um procedimento deste tipo faria o seu ingresso
no somente na fsica, mas tambm na economia
e na gentica. A fim de tratar o conceito de
velocidade instantnea, o matemtico idealizou
espao e tempo de modo a poder falar de algo
que existe em um instante do tempo e em um
ponto qualquer do espao. Ele obtm desse
modo a velocidade em um instante. A intuio e
a imaginao do leigo foram solicitadas
excessivamente pelas noes de instante, ponto,
velocidade instantnea. Ele preferiria falar de
velocidade em tempos extremamente pequenos.
Entretanto, a matemtica produz, mediante a sua
idealizao, no somente um conceito, mas
tambm uma frmula para a velocidade em um
determinado instante, frmula que exata e
aplicvel mais facilmente do que a noo de
velocidade mdia em algum intervalo
suficientemente pequeno. A imaginao pode
ficar cansada, mas o intelecto recebe uma
ajuda (Kline, 1976: 207-208).

CAPTULO 16 ACADEMIAS

UNIVERSIDADES

No incio da Renascena o interesse maior
das universidades italianas estava voltado para
o estudo do Direito e da medicina, ao passo que
na Europa do Norte se dava mais importncia
ao estudo da teologia e das artes liberais.
Estudantes italianos iam estudar teologia em
Oxford e em Paris. Enquanto isso muitos
estudantes transpunham os Alpes para ir estudar
jurisprudncia e medicina na Itlia. Entre as trs
grandes faculdades, aquela de Direito era a
mais importante quer em termos de prestgio e
de remunerao dos docentes, quer em termos
de nmero de estudantes. Professores e
estudantes de teologia, em geral, eram poucos
quanto ao nmero, mas as dimenses reduzidas
no impediam que a faculdade de teologia
exercesse uma influncia muito notvel. Na
faculdade de medicina, o estudante podia
conseguir um diploma em artes ou em
filosofia, ou prosseguir para a formatura em
medicina, s vezes chamada de doutorado em
arte e medicina ou em filosofia e medicina.
A durao dos estudos era de cinco anos e o
curriculum dividido em duas partes. Na
primeira (correspondente aos dois primeiros
anos) eram realizados os cursos de lgica (os
assim chamados cursos Analticos segundos de
Aristteles) e de filosofia natural (baseada nas
obras aristotlicas como a fsica, os tratados
De anima, De generatione et corruptione, e os
Parva naturalia). Tanto a parte terica como
tambm a parte prtica da medicina eram
estudadas ao mesmo tempo, no trinio
sucessivo, com base nos textos de Hipcrates,
Galeno e Avicena. O ensino das artes podia
tambm incluir matemtica, matrias
humansticas e filosofia moral. Anatomia e
cirurgia tendiam a configurar-se como
disciplinas autnomas, ocorrendo o mesmo com
a botnica. No decorrer do sculo XVI a
botnica chegou a tornar-se totalmente
autnoma (Schmitt, 1979, 47-51). No
curriculum universitrio o ensino da matemtica
ocupava um lugar secundrio. Na segunda
metade do sculo XVI, a universidade de
Bologna tinha em mdia 22 professores de
medicina. Em 1950, havia em Pisa nove
docentes de medicina. Em 1592, havia 11
docentes em Pdua. Calculou-se que para cada
dzia de mdicos ensinasse, nas maiores
universidades, apenas um matemtico. Alm
disso, nos currculos do sculo XVI o termo
matemtico abrangia uma srie de disciplinas
que abrangiam astrologia, astronomia, tica,
mecnica e geografia. Ao redor das cadeiras de
matemtica por conseguinte foi se agrupando um
certo nmero de disciplinas cientficas. O termo
cosmographia, que tem sucesso em Ferrara em
meados do sculo XVI, abrangia geografia e
astronomia ptolemaicas. Muitos estudos
(Schmitt, 1979: 62) documentaram as
numerosas incurses realizadas por
matemticos no domnio da filosofia e das
cincias naturais.
A presena de ensinos teolgicos foi
aumentando fortemente depois do Conclio de
Trento. Antes de 1550 Bologna tinha somente
uma ctedra de teologia. Em 1580 as cadeiras
eram trs, em 1600 seis, em 1650 nove (Dallari,
1888-1924; Schmitt, 1979: 78).
J falamos a respeito da posio fortemente
crtica com. relao universidades tomada por
Francis Bacon e Ren Descartes.
Principalmente na Inglaterra a crtica de Bacon
teria desenvolvimentos significativos. Os
expoentes do movimento puritano atacaram com
violncia tanto a insuficincia dos contedos do
ensino como tambm o atraso dos mtodos de
transmisso do saber. A tentativa de introduzir
nas Universidades novas cincias visava no
somente a favorecer as aplicaes prticas e as
pesquisas, mas tambm para ampliar o mbito
dos destinatrios da instruo. Entre a
deflagrao da guerra civil, em 1642, e a
aceitao por parte de Cromwell do encargo de
Protetor (1654), saem uma srie de escritos
(de John Milton, John Hall, John Dury) que
voltam a propor com fora O tema do ensino
nas universidades. Tambm Thomas Hobbes, na
obra Leviathan (1650) afirmara que nas
universidades a filosofia se identificava com o
aristotelismo, a geometria no era levada em
considerao, a fsica oferecia somente
palavrrios e no explicaes.
Enquanto isso, nos Pases Baixos a longa
luta pela independncia, a estrutura
decentralizada do governo, bem como a fama
internacional de pas tolerante e liberal
acabaram criando uma situao muito diferente.
A populao era uma mistura extraordinria de
nacionalidades. Guilherme d Orange viu na
criao de um sistema de instruo superior um
dos meios necessrios para a realizao da
unidade nacional e a sua poltica foi retomada
pelos Estados Gerais. Em 1575 foi fundada a
universidade de Leida, em 1614 aquela de
Groninguen, em 1636 aquela de Utrecht. A
situao financeira era boa. Com altos salrios
foram atrados numerosos professores
estrangeiros: durante todo o sculo XVII em
Groningen ensinaram 34 estrangeiros em um
total de 52 professores. Muitos estudantes
tambm vinham do estrangeiro: entre 1575 e
1835 estudaram medicina em Leida 4.300
estudantes de lngua inglesa. O ensino da
filosofia cartesiana foi proibido em 1656, mas
com certeza no dominavam impostaes
tradicionalistas, como mostrado pela rpida
penetrao das teses anti-cristotlicas de
Pedro Ramo (1515-72).
Todavia, tambm nos Pases Baixos, como
em to do o resto da Europa, as universidades
no eram o centro da cincia. Christiaan
Huygens (1629-95) estudara na universidade,
mas rompeu com a tradio acadmica. Antony
van Leeuwenhoec k (1632-1 7 2 3 ) era um
comerciante de tecidos. Isaac Beckman
continuou durante muito tempo a atividade do
pai que era um comerciante de velas. Nas
universidades holandesas no se aprendia
nenhuma daquelas atividades pelas quais os
Holandeses eram famosos e celebrados no
mundo : fabricar mquinas e instrumentos de
preciso, construir navios, drenar terrenos,
abrir canais, construir diques (Hackmann, 1979:
109-13).
Aquele grande perodo da civilizao
europia que foi o Humanismo no teve, sobre
as instituies universitrias, os mesmos eleitos
revolucionrios que tivera, na sua poca, o
assim chamado renascimento do sculo XII.
Na realidade, parece totalmente aceitvel o
juzo formulado por Westfll: Em 1600 as
universidades reuniam no prprio interior
grupos de intel ectuai s de grande cultura
levados no tanto a saudar o comparecimento
da cincia moderna, quanto consider-la uma
ameaa quer para a verdadeira filosofia quer
para a religio revelada (Westfll, 1984: 132).
Seria a revoluo cientfica a dar vida a
verdadeiras e prprias alternativas cultura
universitria, a criar lugares diferentes de
construo e de transmisso do saber (Arnaldi,
1974: 14).

ACADEMIAS

O projeto de um instituo de pesquisa
uma ideia cientfica mais do que humanstica
e literria. Tal projeto implica que a
finalidade da instituio seja no
propriamente a difuso do saber, mas sim o
seu progresso e que tal progresso seja
realizvel mediante o trabalho de um grupo ou
de uma equipe sob a orientao de um
diretor. O instituo de pesquisa um fenmeno
do sculo XIX, muito embora se possa
encontrar, obviamente, como se costumava
dizer no passado, iniciativas precedentes
como, p or exemplo, o observatrio fundado
por Tycho Brahe (1546-1601) em Uraniborg
em 1576 ou o Observatrio de Paris dirigido
por Gian Domnico Cassini (1625-1712).
As academias que comearam a funcionar
no sculo XVII, inclusive as maiores, no eram
instituto de pesquisa no sentido moder no do
termo. No se colocavam como finalidade a
transmisso do saber. Eram lugares onde eram
trocadas informaes, discutidas hipteses,
analisadas e realizadas experincias em
conjunto, sobretudo emitidas avaliaes e
juzos sobre experimentos e relatos
apresentados pelos scios e por indivduos
externos ao grupo. preciso tambm se
resguardar de projetar sobre todas as
Academias, principalmente a respeito daquelas
do sculo XVI e do incio do sculo XVII, as
caractersticas das Academias cientficas que
surgiram mais tarde (e so mais familiares).
Todavia no seria conveniente esquecer por
isso um dado importante: o carter de renncia
ao trabalho solitrio que em todo o caso
caracteriza o fato de homens cultos se
constiturem em grupo.
Com o termo Academih, escrevia Girolamo
Tiraboschi no final do sculo XVIII, entendo
aquela sociedade de homens eruditos, ligados
entre si mediante certas leis a que eles prprios
se submetem, os quais reunindo-se juntos se
pem a discutir sobre alguma questo erudita;
ou produzem e submetem censura dos seus
colegas algum ensaio do seu engenho e dos seus
estudos. Reunies, elaborao de regras de
comportamento, crtica dos pro dutos alheios
so trs elementos que devem ser destacados.
Na raiz das Academias est uma questo de
trabalho coletivo, que desemboca na construo
de um sujeito coletivo, encontra-se sobretudo a
exigncia de submeter os produtos do engenho
crtica dos outros e a um controle pblico.
A prpria instituio cria as suas prprias
regras: estrutura-se como uma
microssociedade mimtica da sociedade real.
Ela aprova os seus membros mediante uma
espcie de rito de passagem que com
frequncia atribui aos membros um novo
nome, estabelecendo-se como um territrio
neutro, com as suas prprias regras, no
interior de uma mais ampla, turbulenta e
agitada sociedade (Quondam, 1981: 22 -23).
O prprio nome que muitas Academias
escolhem para si de um lado d expresso ao
mtodo da pesquisa e s finalidades que so
perseguidos (Lincei, Investiganti, Cimento,
Traccia, Spioni, Illuminati etc.), de outro lado
em alguns casos faz referncia separao
entre a Academia e a sociedade revelando
inclusive o clima de perseguio-oposio que
caracteriza algumas situaes culturais
(Incogniti, Secreti, Animosi, Affidati Qte.)
(Quondam, 1991: 43 ; Ben David, 1975 : 108).

PRIMEIRAS ACADEMIAS

A primeira organizao que se pode definir
como sociedade cientfica (apesar de todas as
limitaes que veremos a seguir) no a
Academia Secretorum Naturae, criada em
Npoles por Giambattista Della Porta
(falecido em 1615), mas a Academia dos
Lincei que teve origem em 1603 da associao
do marqus Federico Cesi (na poca com 18
anos de idade) e de trs seus jovens amigos
entre os quais, em posio preeminente o
mdico holands Johanries van Heeck. As
primeiras obrigaes assumidas pelos scios
consistiam no compromisso de estudar juntos
e ministrar lies entre si. A hostilidade dos
familiares de Cesi forou os amigos a separar-
se, mas a Academia retomou vida em 1609.
Em 1610 comeou a participar dela
Giambattista Della Porta (1535-1615), e em
161l Galileu Galilei. A presena de dois
personagens to diferentes, defensores de
concepes do mundo inconciliveis entre elas,
foi considerada por alguns estudiosos o smbolo
de uma ausncia de programas bem definidos.
Mas o clima de mistrio, as orientaes iniciais
paracelsianas no so suficientes para tirar o
sentido aos intentos de Cesi de ler este grande,
verdadeiro e universal livro do mundo fim
de conhecer as coisas como so e
experimentar a fim de modific-las e vari-
las. Conforme os projetos de Cesi um estatuto
detalhado, o Linceografo, deveria regular, de
forma extremamente detalhada, a admisso
Academia e a vida dos acadmicos. Aquele
texto jamai s foi editado e encontrou escassa
aplicao prtica. Todavia, foi sempre seguida
a regra que proibia a um Linceu a pertena
simultnea a uma ordem religiosa.
As academias, como foi assinalado, so
microssociedades que operam dentro de uma
sociedade mais ampla e articulada. Portanto,
assim como todas as Academias cientficas, os
Lincei visavam a afirmar (em um mbito
limitado) os direitos de um saber autnomo,
sustentando por consequinte a no
conflitualidade entre a cincia e a f, bem
como entre a cincia e a sociedade. Os Lincei
em virtude da prpria constituio particular
determinam banir dos seus estudos toda
controvrsia exceto natural e matemtica, bem
como afastar as questes polticas como pouco
agradveis, e com razo, aos superiores (Olmi,
1981 : 193). As referncias s matemticas e s
experincias naturais, a polmica contra as
universidades, o desejo de diferenciar-se
nitidamente das Academias literrias, a
valorizao dos artesos (contrapostos aos
mestres catedrticos e magniloquentes), a
forte insistncia sobre o carter pblico do
saber so todos elementos que caracterizam
claramente em sentido cientfico a atividade
dos Lincei, o momento da projetualidade foi
muito mais intenso do que aquele das execues
efetivas. Nas palavras de Cesi, o filsofo
linceu no ir restringir-se aos escritos ou s
sentenas deste ou daquele mestre, mas no
exerccio universal de contemplao e prtica
procurar qualquer conhecimento que possa nos
chegar pela nossa prpria criatividade ou pela
comunicao de outras pessoas (Altieri Biagi,
1969: 72).
A Academia do Cimento, que foi justamente
definida como um tpico produto da vida de
corte (Hall, 1973: 119), teve uma vida breve:
de 1657 at 1667. O grupo de professores
universitrios, pesquisadores e artesos que a
constituram no se formou por associao
espontnea, mas foi reunido pelo prncipe
Leopoldo de, Medici, grande admirador de
Galilei e irmo do Gro-Duque de Toscana
Ferdinando H. Leopoldo participava das
sesses da Academia da qual, entre outros,
foram membros Vincenzo Viviani (1622-1703),
Francesco Redi (1626-98), Nicolo Stenone
(1638-86), Alfonso Borelli (1608-79), Lorenzo
Magalotti (1637-1712) e o aristotlico
Ferdinando Marsili.
Quando Leopoldo foi nomeado cardeal, em
1667, as reunies terminaram, tambm por
causa dos desentendimentos entre os
acadmicos. Justamente enquanto produto da
vida de corte, o Cimento no teve a estrutura
e nem os caracteres de uma instituio
cientfica moderna. Faltava qualquer estatuto e
qualquer empenho que se referisse tanto aos
membros quanto ao prncipe. As reunies
eram informais e no se realizavam em uma
sede fixa. No existiam nem um balano e
nem um caixa. Os mecenas e protetores
entenderam atividade da Academia em
funo decididamente celebrativa (Galluzzi,
1981: 790- 95). A poltica cultural de
Leopoldo visava certamente a sustentar e
difundir as novas ideias cientficas das quais
Galilei fora o expoente principal e batalhador.
Mas o rgido experimentalismo adotado pelos
acadmicos tendia excluir concluses de
carter terico. Se no livro Saggi di naturali
esperienze (o volume foi editado somente em
1667 e traduzido para o ingls em 1684)
ocorresse de encontrar especulaes de
carter terico isso deve ser considerado
sempre como conceito ou sentido particular
de acadmicos; mas jamais da Academia, na
qual a nica regra aquela de experimentar e de
narrar (Altieri Biagi, 1969: 626). Esta espcie
de voluntria limitao experimentalista
associa a Academia do Cimento com muitas
outras Academias. No caso especfico ela est
ligada situao particular presente na Itlia
depois da condenao de Galilei. Todavia, esta
Academia do Cimento foi um instrumento eficaz
de apologia e de propaganda do gameismo
(Galluzzi, 1981: 802-803).
Uma orientao bem diferente se revela, na
Academia dos Investiganti de Npoles (1663-
70), Na opinio de Tommaso Cornelio (1614-
84), Leonardo de Cpua (1617-1695) e
Francesco dAndrea (1624-98) a reforma da
filosofia e da cincia no pareceu separvel da
renovao das atividades profissionais e da
vida civil. As tradies galileanas e cartesianas
tendiam a unir-se, na perspectiva dos
inovadores napolitanos com a tradio que se
inspirava em Telsio e no naturalismo da
Renascena (Torrini, 1981: 847, 855, 876). A
tese historiogrfica de uma continuidade direta
entre os Lincei, o Cimento, os Investiganti e as
grandes Academias europias hoje no parece,
mais sustentvel (Galluzzi, 1981: 762). A
profunda diversidade das situaes polticas e
religiosas, bem como a existncia de diferentes
tradies filosficas e de imagens da cincias
discordantes (por vezes at divergentes) deram
lugar a um enredo complicado (que nos
diversos pases se configurou de vrias formas)
entre o associar-se espontneo dos cientistas e
o interesse das autoridades polticas por esta
sua atividade.

PARIS

O mecenatismo esteve presente tambm na
Frana, mas lugares reais ou ideais para
encontros entre cientistas se formaram tambm
de modo espontneo, como no caso da
complexa rede de correspondncia e de
relaes (abrangia em torno de 40 cientistas)
mantida por Marin Mersenne (1588-1648) em
uma poca, bom nos lembrarmos disso, que
precede a circulao de jornais, peridicos e na
qual o intercmbio de cartas o canal
privilegiado para qualquer intercmbio
intelectual. Entre 1615 e 1662 o cabinet des
frres Dupuy foi um centro de debates
cientficos. Bem mais significativa a atividade
que se desenvolveu junto da Academia de
Montmor, fundada por Habert de Montmor
(1634-79) e que, a partir de 1654, comeou a
reunir na sua casa numerosos e ilustres
personagens.
Caracteres muito especiais apresentam
tambm as 345 conferncias pblicas que se
realizaram em Paris, toda segunda-feira tarde,
entre 1633 e 1642, junto ao Bureau dAdresse
fundado em torno de 1630 por Thophraste
Renaudot, um mdico de Loudun. Junto ao
Bureau, nascido como organizao comercial e
como sede de atendimentos mdicos, agrupava-
se um pblico composto de modo predominante
por curiosos e amadores, advogados, mdicos e
beaux esprits. As discusses (das quais ficou
um relato preciso) aconteciam de modo
totalmente informais, atingindo todos os
aspectos da cultura e do costume e eram muito
animadas. Nos debates de assunto filosfico,
mdico, matemtico, astronmico e fsico
domina quase sempre a tendncia para o
compromisso entre o novo e o antigo. Mas o
crescimento do saber - na Verdade era esta a
convico dos organizadores aos quais no
faltou sequer o apoio do cardeal Richelieu -
pressupe uma discusso livre dentro da qual a
verdade deve ser submetida crtica e pode
tranquilamente, em face das crticas, ser
modificada e abandonada. As teorias no
devem ser consideradas entidades
invencveis, como, ao contrrio, na opinio de
muitos scios, acontecia nas universidades
(Bofselli, Poli, Rossi, 1983: 13, 32-36).
Em 1663 Samuel Sorbire se dirigiu Jean-
Baptiste Colbert (1619-83), ministro da
economia e das finanas de Luiz XIV, pedindo
que o Estado contribusse para uma
consolidao e para uma transformao do
grupo de Montmor. A fundao da Acadmie
Royale des Sciences ocorreu em 1666. E um
memorandum escrito pelo ministro Colbert,
Christiaan Huygens (que era um dos membros
estrangeiros) prospectava experimentos sobre o
vcuo, a plvora, a fora dos ventos a fora
da percusso. A ocupao principal e mais til
do grupo achava que era aquela de trabalhar
na histria natural conforme o plano traado por
Bacon. Aquela grande histria composta de
experincias e de observaes o nico mtodo
para alcanar o conhecimento das causas de
tudo aquilo que possvel perceber na
natureza. necessrio, conclua, comear
com os assuntos considerados mais teis,
entregando ao mesmo tempo muitos desses
temas a vrios membros que apresentaro um
relato dos mesmos toda semana; desse modo
tudo poder proceder de modo ordenado e ser
possvel obter resultados de grande
importncia; (Bertrand, 1869: 8-10).
Com a Acadmie nascera um lugar para a
pesquisa diretamente financiado pelo Estado.
Os primeiros acadmicos recebiam um
salrio que variava de 6000 liras (francesas)
anuais pagas a Gian Domnico Cassini a
1.500/2.000 liras que recebiam os franceses.
Considerando a lentido nas passagens de uma
para outra classe no era uma boa sistemtica
econmica. O nmero dos acadmicos que,
como dissemos, inicialmente era 16, aumentou
para 50 a pelo fim do sculo XVII. Em 1699
aumentaram para 7.0 e naquele ano foi
estabelecida uma distribuio fortemente
hierrquica dos encargos que permaneceu
inalterada at a revoluo.
O ministro Colbert perseguia, como
notrio, objetivos muito precisos: a ampliao
e expanso planejad a s da indstria, do
comrcio, da navegao e da tcnica militar.
Mas era um poltico de grande viso e deixou
aos acadmicos uma autonomia realmente
notvel. A Academia efetuaria
empreendimentos relevantes de um po nt o de
vista cientfico, como o clculo terrestre
efetuado por Jean Picard (1620-82) ou o
clculo da distncia entre a Terra e o Sol
executado por Jean Richer (1630-96). Mas,
sobretudo depois da morte de Colbert, em
1683, tiveram predomnio notvel finalidades
prticas, nem sempre especialmente elevadas:
como a manuteno e o aperfeioamento dos
grandes chafarizes dos jardins reais. Luiz XIV,
de sua parte, considerava a Academia como
um embelezamento para a sua coroa e
chamava os acadmicos mesfous (os meus
palhaos). Depois da revogao do dito de
Nantes em 1695, a Academia perdeu tambm
os seus membros estrangeiros de maior
prestgio, como Huygens e Remer.
Como ressaltou Robert Hahn, o esprito da
pesquisa para a compreenso racional da
natureza no coincidia com as exigncias
presentes na sociedade francesa do Anden
Rgime. Muitos membros da Academia eram
convidados a desenvolver funes de
consultores governativos, outros eram
impelidos pelas necessidades econmicas a
aceitar o -papel de docentes, peritos,
administradores. A profisso de cientista no
pareceu, nestas bases, algo de autnomo e de
aceitvel e o acadmico do sculo XVIII foi
submetido a foras centrfugas que o lanavam
para outras direes (Hahn, 1971 : 163).

LONDRES

Londres tem Lima precedncia cronolgica
com relao a Paris por que o nome da Royal
Society foi usado pela primeira vez em 1661 e
em 15 de julho de 1662 a Sociedade foi
constituda e aprovada oficialmente pelo Rei
Carlos II. Com uma nica exceo, entraram a
fazer parte da Sociedade os membros do grupo
que se reunia, a partir de 1645, junto ao
Gresham College que foi fundado em 1597
prximo residncia de um rico comerciante.
Nas memrias do matemtico John Wallis
(1616-1703), escritas quase trinta anos mais
tarde, as reunies da Sociedade se realizavam
semanalmente em Londres; os scios pagavam
do prprio bolso uma cota para as despesas
relativas aos experimentos; prescindindo de
questes de teologia e de poltica [] eles
debatiam assuntos tais como a circulao do
sangue, a hiptese copernicana, os satlites de
Jpiter, o peso do ar, a possibilidade ou
impossibilidade do vcuo, a experincia de
Torricelli com o mercrio (Johnson, 1971;
350).
A nova Sociedade era um resultado muito
ecltico. Confluam nela no s a tradio
matemtica e astronmica, mas tambm a
tradio mdico-qumica e aquela
tecnolgica. Alm disso, Robert Boyle, que
era um dos membros mais gabaritado da nova
instituio, ficara fortemente interessado (como
consta de suas cartas de 1646-47) pelo projeto
de um lnvisible College. Este ltimo projeto
estava ligado atividade desenvolvida na
Inglaterra (a partir de 1628) por Samuel
Hartlib, de origem alem, que foi um dos
divulgadores da pansofia de Comnio
(Johannes Amos Komenski, 1592-1670). Na
opinio de alguns estudiosos, partindo desta
perspectiva Boyle constituiria uma espcie de
ligao entre a tradio hermtica e utopista,
vigorosa na Alemanha, e a nova cincia
experimental (Rattansi, em Mathias, 1972: 1-
32);
De real a Sociedade s tinha o nome, pois
no recebia subvenes de espcie alguma da
coroa. Sustentara-se pelas contribuies
espontneas dos seus membros que por esta
razo seriam logo muito numerosos. Os salrios
do secretrio e do organizador das
experincias, que era Robert Hooke (que por
este motivo foi classificado como sendo o
primeiro cientista profissional da histria),
eram muito escassos. A tarefa assumida
inicialmente pela Sociedade foi uma atividade
tipicamente baconiana: a compilao de
histrias: da mecnica, da astronomia, das
profisses, da agricultura, da navegao, da
fabricao de tecidos, da tinturaria etc. A
ambio para o desenvolvimento de
verdadeiras e prprias pesquisas coletivas foi
logo abandonada mas, ao contrrio do que
acontecia em muitos outros grupos do mesmo
gnero, quando era lido um trabalho ou
discutida uma ideia, raramente o assunto era
abandonado sem que se executasse alguma
Experincia realizada perante a assemblia
reunida (Hall, 1973: 129). Alm disso, grande
parte da literatura cientfica recente passava
pelo crivo da Sociedade e as experincias nela
descritas eram repetidas. Hooke e Boyle eram
particularmente ativos e o secretrio Henry
Oldenburg (1619-77), alemo de nascena que
se estabelecera na Inglaterra em 1653, estava no
centro de uma rede muito ampla de contatos
pessoais e epistolares.
Ao contrrio da Acadmie des Sciences, a
Royal Society era totalmente independente do
Estado: gozava do privilgio de poder usar o
servio postal diplomtico para os seus
intercmbios com o estrangeiro, tendo somente
o compromisso da conduo do Observatrio
Real de Greenwich (fundado em 1675). Ela
criara para si um instrumento apto para
estabelecer um intercmbio intelectual constante
entre todos os pases civilizados e a
Sociedade visava a configurar-se como o
banco universal e o porto livre do mundo.
Nela, acrescentava Thomas Sprat em 1667,
foram admitidos homens de diferente religio,
nacionalidade e profisso. Eles declararam no
pretender fundar uma filosofia inglesa,
escocesa, catlica ou protestante, mas uma
filosofia do gnero humano (Sprat, 1966: 63).

BERLIM

Com relao aos pases de lngua alem
no se pode certamente falar de lugar de
pesquisa cientfica a respeito da
Leopoldinisch-Carolinische Akademie der
Naturforscher (Academia Alem Leopoldino-
Carolina de Cincias Naturais) que foi
fundada em 1 652 em Schweienfurt por
quatro mdicos com o nome (que se referia
aquele usado por Della Porta no sculo X VI)
de Academia Naturae Curiosorum (Kraft, 1 98
l : 448). No final do sculo XVII a Alemanha
era um mosaico de Estados, alguns catlicos,
outros luteranos, de dimenses muito diversas:
desde a Prssia-Brandeburgo at os Ducados,
cidades e povoados autnomos. As
universidades tinham sido reorganizadas
conforme o modelo e laborado por um grande
expoente da Reforma, Philipp Scharzerd
chamado Melantone (1497-1560) : uma
faculdade de Artes e Filosofia por onde era
preciso passar para inscrever-se nas
faculdades d e Direito, Teologia ou
Medicina. Apesar da pobreza generalizada e
as muitas guerras, a Alemanha era um pas
instrudo. J na primeira dcada do sculo
XVIII, na Prssia, a educao era obrigatria
para todas as crianas (Farrar, 1979: 214 -
17).
Tambm o grande filsofo, matemtico e
historiador Gottfried Wilhelm Leibniz (1646-
1716) tinha a respeto das universidades um a
considerao muito, escassa. De fato,
considerava tais instituies antiquadas,
alienadas do mundo, na poca quase que
totalmente esclerozadas. Em seus projetos de
uma grande Academia, Leibiniz se preocupava
com o difcil problema de uma cobertura
financeira. Referia-se ao modelo francs, mas
exclua qualquer controle do Estado, teorizando
a necessidade de uma ampla autonomia.
Pensava ao mesmo tempo que entre as tarefas
de uma Academia houvesse aquela de construir
uma grande enciclopdia do saber
(Hammerstein, 198 l : 413-18). As realizaes
efetivas no corresponderam de modo algum
aos sonhos iniciais e Leibniz ligou o seu
projeto de uma Academia aqueles objetivos
que Bacon no considerava os mais n o bres:
a exaltao de uma nao no confronto com
todas as outras (Hal1, 1 976: 191). Mediante
a criao de uma Academia, Leibniz visava a
um incremente da nao e da lngua alems,
bem como um aprofundamento das cincias, a
expanso da indstria e do comrcio,
propagao do Cristianismo Universal por meio
da cincia.
A dociehs Regia Scientiarm foi
instituda, com base no projeto leibniziano,
em 11 de julho de 1700 e foi patrocinada
pelo Eleitor (em seguida Rei) de
Brandeburgo-Prssia, Frederico I. A
Academia foi definitivamente reconhecida em
1 9 de janeiro de 1711. Foi reorganizada por
Frederico II que, por sugesto de Voltaire,
chamou a, dirigi-la (em 1746) Pierre-Louis
Moreau de Maupertuis (1 698 -1759) fazendo
que assumisse o nome de Kiinigliche
Preussische. Akademie der Wissenschaften
Academia Real Prussiana das Cincias). A
presidncia de Maupertuis marcou o apogeu
da in fluncia francesa sobre a cultura alem:
o francs era a lngua oficial da Academia e,
at 1830, as Abhandlungen conservariam o
ttulo de Mmoires. A Academia de Berlim
dispunha de um teatro anatmico, de um jardim
botnico, de colees de histria natural e de
colees de instrumentos.

BOLONHA

Muitas das Sociedades cientficas que
surgiram na Europa revelam duas
caractersticas fundamentais: 1) a partir de
grupos que tem interesses mais amplos vo se
consolidando organizaes especificamente
cientficas; 2) no interior de tais organizaes
os experimentalistas adquirem uma posio
predominante. No ltimo quarto do sculo, em
parte pela influncia exercida pela filosofia
cartesiana e pelo neo-cartesianismo matemtico
e experimental, (representado por Huygens,
Leibniz e Malbranche), nas Sociedades
cientficas aparecem tendncias para a
profissionalizao: aquelas Sociedades
funcionam como centros de , discusso mais de
resultados do que de ideias (Hall, 1973: 117-
37).
Justamente nesta direo parecem se mover
as Constituies do Instituto das Cincias
erigido em Bolonha. No Instituto no se devia
ministrar aulas ou proferir discursos cientficos
pois todas as atividades deviam versar
principalmente sobre a prtica das
investigaes, experimentos e outras coisas de
natureza semelhante (Tega, 1986: 19). A
Academia das cincias de Bolonha, na situao
italiana, representa uma novidade. Em Bolonha
desenvolveram as suas atividades (entre 1626 e
1647) Bonaventura Cavalieri e (entre 1666 e
1691) Marcelo Malpighi. Em 1 6 5 5 foi
publicada a primeira edio das Opere de
Galilei (que, por causa da censura, no
abrangiam o Dialogo e nem a Lettera a
Cristina de Lorena). Em Bolonha atuara
tambm (desde 1690 aproximadamente) a
Academia dos Inquietos cujos membros se
interessavam de astronomia, calculo
infinitesimal e cincias humanas. Luigi
Ferdinando Marsili (1658-1730), que colocara
disposio dos Inquietos o seu palcio e as
suas colees, tentou em vo uma reforma da
universidade publicando, em 1709, um relato
que denominou Parallelo dellUniversit di
Bologna con le altre di l dei menti.

JORNAIS

Com certeza no possvel sequer tentar
enumerar os numerosssimos jornais, gazetas,
revistas, colees e publicaes peridicas em
que encontrou expresso o impressionante
acervo de trabalho que se desenvolvia nas
Academias e nas Sociedades cientficas
europias. Todavia, seria oportuno abrir uma
exceo para trs casos. Em 1665 Henry
Oldenburg fundou a primeira revista europia
de carter estritamente cientfico, denominada
Philosofical Transactions, um tipo de
intercmbios culturais que ostentavam o
imprimatur da Royal Society e servindo-se do
seu sistema de correspondncia. No mesmo
ano saiu em Paris o Journal des Savants
que, alm de matemtica e filosofia natural,
tratava de histria, teologia e literatura. E por
fim, em 1684 iniciou em Lipcia a publicao
dos Acta eruditorum onde eram recenseados
livros de qualquer ramo do saber: os Atos,
publicados em latim, podiam ser lidos por
todos os homens cultos e cientistas europeus.

CAPTULO 17 NEWTON

O S PRINCPIOS MATEMTICO S DA
FILOSOFIA NATURAL

O tratado Phitosophiae naturalis principia
mathematica, publicado em Londres em 1687,
um texto que no cessa de surpreender o leitor.
Nele se juntam ao mesmo tempo o gnio
experimental e o gnio matemtico de Newton.
Nele conclui-se e encontra uma sistematizao
coerente, tanto no nvel do mtodo quanto no
nvel das solues, a revoluo cientfica
comeada por Coprnico e por Galilei. Aquele
texto, to longamente elaborado e to
demoradamente celebrado, era destinado no s
a oferecer os elementos essenciais do credo
cientfico e filosfico do sculo XVIII, mas
tambm a dar forma aquela imagem do universo
e das suas leis que se tornou uma parte no
menosprezvel do patrimnio cultural de todos
aqueles que estudaram at a idade de quinze ou
dezesseis anos. Em seus aspectos fundamentais
aquele quadro foi identificado durante mais de
dois sculos - at a assim chamada crise da
fsica clssica- com a fsica.
O prprio ttulo daquele grande livro
exprimia uma tomada de posio com relao
fsica cartesiana: os princpios da filosofia tem
um carter matemtico. Ao contrrio de
Descartes, Newton apresentava em linguagem
matemtica os princpios da filosofia natural e
ao mesmo tempo tornava prpria a lio da
tradio do experimentalismo e assumia como
constitutiva do mtodo cientfico a desconfiana
- que foi prpria de Bacon e dos baconianos -
pelas hipteses sem conexes com a evidncia
emprica. Apesar de ter chegado descoberta
do clculo infinitesimal quase vinte anos antes
da publicao dos Principia, Newton no fez,
uso dele (exceto algum aceno) na sua obra-
prima e se exprimiu na linguagem tradicional
da geometria. Newton era um Admirador da
geometria dos antigos; alis chegou a lamentar
o fato de se ter dedicado ao estudo das obras
de Descartes e dos algebristas modernos antes
de ter examinado com bastante ateno os
Elementos de Euclides (Westfall, 1989: 393).
Todavia, sob a fachada da geometria clssica
operavam em profundidade (como muitos no
deixaram de ressaltar) estruturas de
pensamento caractersticas do clculo
infinitesimal (Whiteside, 1970; Westfall, 1989:
442).
Seguindo o modelo de Euclides, Newton
parte das definies de massa, fora e
movimento; faz seguir os axiomas ou leis do
movimento; enumera os pressupostos, que
chama de proposies ou lemas, acrescenta os
corolrios e os esclios (comentrios ou notas
explicativas). No captulo 15 deste livro
acenamos grande controvrsia sobre a
descoberta do clculo que viu duramente
empenhados, um contra o outro, Newton e
Leibniz. A histria est cheia de ironias:
todos os newtonianos do sculo XVIII iriam
expor a nova fsica dos Principia e ampliariam
o campo de aplicao da mecnica newtoniana
servindo-se do clculo infinitesimal na sua
verso leibniziana.
A fsica de Newton se contrapunha aquela
de Descartes no s no nvel da tcnica
expositiva e do mtodo. O mundo de Newton,
ao contrrio do mundo de Descartes, resulta
composto no de dois elementos (extenso e
movimento) mas sim de trs: a matria, um
infinito nmero de partculas impenetrveis e
imodificveis, mas no idnticas; o
movimento, aquele estado relativo paradoxal
que no modifica de modo algum as
partculas, mas se limita a transport-las aqui
e acol pelo vcuo infinito e homogneo; o
espao, quer dizer o vcuo realmente infinito
e homogneo em que, sem encontrar
oposio, aquelas partculas (e os corpos que
resultam formados por elas) cumprem os
seus movimentos (Koyr, 1972: 35).
Os Principia procedem das definies. A
primeira delas define a quantidade de matria
ou massa de um corpo como o produto da
densidade pelo volume e distingue nitidamente
a massa de um corpo (que a mesma em todos
os pontos do universo) do peso de um corpo
que depende da fora de gravidade e varia
portanto com a distncia. Na opinio de
Newton, o peso no um valor absoluto. No
livro terceiro a forma de gravidade seria
identificada com a fora centrpeta: a fora de
atrao exercida por um corpo proporcional
sua massa e o peso de um objeto de massa igual
diferente sobre a superfcie dos diversos
planetas., Na segunda definio o termo
quantidade de movimento (o momento)
usado para indicar o produto da massa de um
corpo pela sua velocidade. A terceira definio
faz referncia a fora congnita ou inata da
matria pela qual todo corpo tende a perseverar
no seu estado atual seja ele de repouso ou de
movimento uniforme ao longo de uma linha reta:
por esta razo tal fora congnita pode ser
chamada com um nome mais expressivo, de
fora de inrcia ou fora de inatividade.
Adorou imprimida (reza a quarta definio)
uma ao exercida sobre um corpo que lhe faz
mudar o seu estado de repouso ou de
movimento linear uniforme. O termo de fora
centrpeta ou que tende para o centro, que
Newton introduz na fsica (que , por exemplo
aquela fora que segura os planetas nas suas
rbitas) aparece, na quinta definio, como
sendo a fora pela qual os corpos tendem para o
ponto central e o oposto da fora centrfuga
(o termo fora forjado por Huygens) que aquela
sofrida por um corpo que se afasta do centro.
No Esclio Newton discute em torno do
espao, do tempo e do movimento. Os estados
de repouso e de movimento linear uniforme
perfeitamente equivalentes entre si, podem ser
determinados somente em relao a outros
corpos que estejam em repouso ou em
movimento. Considerando que a remessa para
ulteriores sistemas de referncia pode se
repetir at o infinito, o fluxo eterno e
uniforme do tempo (tempo absoluto) e a
extenso infinita do espao (espao absoluto)
constituem para Newton as coordenadas s
quais necessrio fazer recurso para
determinar, no limite, o estado de repouso ou
de movimento dos corpos. De fato, espao
relativo e tempo relativo so quantidades
concebidas em relao a coisas sensveis e
em filosofia pelo contrrio necessrio
prescindir dos sentidos: O tempo absoluto,
verdadeiro e matemtico, em si e por sua
natureza isento de relao com qualquer
realidade externa, flui de modo uniforme e,
com outro nome, chamado durao []. O
espao absoluto, pela sua natureza isento de
qualquer relao com outra coisa qualquer
externa, continua sempre igual a si mesmo e
imvel (Newton, 965 : 109- 10, 104-107).
A concepo newtoniana da relao entre
movimentos relativos e movimento absoluto
(concepo que iria permanecer bem firme at o
nosso sculo) expressa mediante a
experincia do balde. Amarra-se um balde
quase cheio de gua a uma corda, enrola-se a
corda sobre si mesma, deixando-a depois
desenrolar-se. Quando se estabelece uma figura
cncava na superfcie da gua, pode-se afirmar
que a gua cumpre as suas revolues
juntamente com o balde em tempos, iguais.
Entre a gua e o recipiente h ento um estado
de repouso relativo. Mas a subida da gua para
borda indica o esforo de afastamento do eixo
do movimento e tal esforo mede o verdadeiro
e absoluto movimento circular da gua..
O primeiro livro inicia com a enunciao
dos trs Axiomas ou leis do movimento. 1)
Todo corpo continua no seu estado de repouso
ou de movimento linear uniforme, exceto
quando forado a mudar aquele estado por
foras imprimidas; 2) a mudana de movimento
proporcional fora motora imprimida, e
acontece segundo a linha reta conforme a qual a
fora foi imprimida; 3) a cada ao
corresponde uma reao igual e contrria, ou
seja: as aes de dois corpos so sempre iguais
entre eles e dirigidas para direes opostas
(qualquer coisa que empurre ou arraste uma
outra coisa, pressionada e arrastada por esta
na mesma medida: se algum pressiona uma
pedra com o dedo, tambm o dedo
pressionado pela pedra ibid: 117-20). Os
teoremas e os corolrios que Newton deduz
destas leis e das definies iniciais abrangem,
por exemplo, o teorema da composio ou do
paralelogramo dos movimentos, isto : quando
duas fora agem simultaneamente sobre um
corpo, este descrever a diagonal de um
paralelogramo no mesmo intervalo de tempo em
que descreveria os seus lados sob a ao de
cada fora particular. No mesmo livro so
deduzidas das leis da dinmica as trs leis do
movimento planetrio de Kepler; Quando uma
fora central faz desviar um corpo da sua
direo inercial vale a lei das reas de Kepler.
Quando a fora centrpeta varia inversamente
ao quadrado da distncia, do corpo, conforme a
sua velocidade tangencial percorrer uma das
cnicas, isto : uma elipse, uma parbola ou
uma hiprbole.
O segundo livro abandona o terreno dos
pontos materiais que se movem sem atrito e
enfrenta o problema dos corpos que se movem
no interior de fluidos resistentes. Nestas
pginas, nasce a mecnica dos fluidos,
originando-se delas tambm a desenvolvimento
da hidrodinmica. A partir das consideraes
desenvolvidas neste livro acaba sendo
totalmente destruda a teoria dos turbilhes de
Descartes. O movimento de um turbilho no
pode se manter de forma autnoma: pode
continuar com movimento uniforme somente se
uma fora externa faz rodar o seu corpo central.
Aquele movimento portanto fadado a diminuir
progressivamente na medida em que a sua
energia se dispersa e sugada no espao. Um
turbilho no pode produzir um sistema
planetrio compatvel com as leis de Kepler: a
hiptese dos turbilhes se choca totalmente
contra os fenmenos astronmicos e levam no
tanto a elucidar mas sim a obscurecer os
fenmenos celestes (ibid: 5 93).
O terceiro livro tem por objetivo tratar do
ordenamento do sistema do mundo (ibid:
601). Para passar do nvel das definies, dos
axiomas, dos teoremas e das demonstraes
para o nvel de uma descrio do mundo,
Newton julga necessrio enunciar as regras do
filosofar.
A primeira regra: No se deve admitir
causas mais numerosas para as coisas naturais
do que aquelas que so verdadeiras e so
suficientes para explicar os fenmenos. Esta
regra afirma a simplicidade da natureza que
no excede s causas suprfluas e no faz
nada em vo. Com esta regra, Newton insere
no prprio corao da cincia moderna, a assim
chamada navalha de Occam: Entia non sunt
multiplicanda praeter necessitatem (os entes
no se multiplicam alm do que necessrio)
ou tambm Frustra fit per plura quod fieri
potest per pauciora (em vo Se faz com muitas
coisas, aquilo que pode ser feito com poucas).
Nestas duas formas (que no se encontram
formuladas desse modo nos textos do
franciscano Guilherme de Occam, falecido em
1347) era teorizado, na tradio do empirismo e
do nominalismo, o princpio metodolgico da
parcimnia ou da simplicidade.
A segunda regra: Por conseguinte, at onde
for possvel, preciso atribuir as mesmas
causas a efeitos naturais do mesmo gnero. Tal
regra afirma a uniformidade da natureza ou a
validade geral das leis naturais: as causas da
respirao so as mesmas no homem e nos
animais; as pedras caem de mesmo modo na
Europa e na Amrica; a reflexo da luz a
mesma na Terra e nos planetas.
A terceira regra: As qualidades dos corpos
que no podem ser aumentadas e diminudas, e
aquelas que pertencem a todos os corpos nos
quais possvel realizar experincias devem
ser consideradas qualidades de todos os
corpos. Esta regra afirma a homogeneidade da
natureza, o seu carter de entidade invarivel,
regular e previsvel. Contra o progresso das
experincias no devem ser inventados sonhos
de modo desconsiderado, nem devemos nos
afastar da analogia da natureza, considerando
que ela costuma ser simples e sempre conforme
a si prpria. As qualidades dos corpos no
podem ser conhecidas de outra forma a no ser
por meio de experimentos, e por isso devem ser
consideradas gerais todas aquelas que, em
geral, concordam com os experimentos. As
generalizaes a que se chega por induo so
vlidas quando procedem no nivelados
sentidos: por exemplo conclumos no por
meio da razo, mas com base nos sentidos que
todos os corpos so impenetrveis; se os
objetos que manejamos so comprovados como
impenetrveis, conclumos da que a
impenetrabilidade uma propriedade dos
corpos em geral. Mas a generalizao vai alm
do nvel dos sentidos: Conclumos que todas
as mnimas partes de todos os corpos so
extensas e duras, impenetrveis, mveis e
dotadas de foras de inrcia: e este o
fundamento de toda a filosofia
A quarta regra: Na filosofia experimental,
as proposies extradas por induo dos
fenmenos, apesar das hipteses contrrias,
devem ser consideradas rigorosamente
verdadeiras ou quanto mais possvel, at que
ocorram outros fenmenos, mediante os quais
ou se tornam mais exatas, ou so submetidas a
excees. Esta regra afirma a necessidade de
um controle das teorias. Deve ser seguida para
que o argumento da induo no seja eliminado
por hipteses As teorias cientficas devem
estar de acordo com as experincias e devem
ser consideradas verdadeiras enquanto tal
acordo subsiste (ibd: 609-13).
Aps a enunciao das regras, Newton
passa a descrever o sistema do mundo. Mostra
que os movimentos dos satlites de Jpiter e de
Saturno e aqueles da Terra e dos planetas ao
redor do Sol obedecem s leis de Kepler.
Calcula a massa da Terra; mostra que a preces
so dos equincios devida a forma da Terra e
inclinao do seu eixo que por sua vez
depende do efeito conjunto da atrao exercida
pela Lua e pelo Sol. A combinao das foras
exercidas sobre a Terra pela Lua e pelo Sol d
tambm uma explicao satisfatria das mars.
Os cometas, cuja apario improvisa e
inexplicvel durante milnios foi considerada
uma prova da no regularidade dos movimentos
celestes, so finalmente reconduzidos para
dentro do sistema solar. O cometa de 1681
segue o movimento de uma parbola (como quer
a primeira lei de Kepler) e descreve (como
quer a segunda lei) reas proporcionais aos
tempos.
A lei da gravitao universal, exposta no
livro terceiro, afirma que dois corpos no
universo se atraem mutuamente com uma fora
que diretamente proporcional ao produto das
duas massas e inversamente proporcional ao
quadrado da distncia que os separa.
Onde F a fora de atrao, m1, e m2 so
as duas massas e D a distncia que h entre
elas. G um fator constante que tem o mesmo
valor em todos os casos: naquele da relao de
atrao mtua entre a Terra e uma ma, entre a
Terra e a Lua, entre o Sol e Jpiter, entre duas
estrelas.
Newton, portanto, chegara a formular uma
nica lei capaz de explicar ao mesmo tempo o
comportamento de uma ma que cai sobre a
Terra, o comportamento dos planetas ao redor
do Sol e o fenmeno das mars. O clculo
realizado por Newton no livro terceiro pelo
qual resulta que a Lua mantida na sua rbita
pela mesma fora de gravidade por cujo efeito
os corpos caem sobre a superfcie terrestre, foi
considerado por muitos um dos pontos centrais
da obra newtoniana. A fora centrpeta por
cujo efeito os planetas so mantidos nas suas
rbitas consta ser a mesma fora de gravidade.
Aquela descoberta desapertou no esprito de
Newton uma enorme emoo: uma nica fora
serve para manter os planetas nas suas rbitas
ao redor do Sol; para manter os satlites dos
planetas nas suas rbitas, para provocar a
queda dos corpos pesados sobre a Terra; para
provocar s mars. Resultava da um quadro
unitrio do mundo e uma unificao definitiva
da fsica terrestre e da fsica celeste. Caa o
dogma de uma diferena essencial entre os cus
e a terra, entre a mecnica e a astronomia e era
tambm quebrado aquele mito da
circularidade que condicionara por mais de um
milnio o desenvolvimento da fsica e que
pesara tambm com relao ao discurso de
Galilei.

O ESCLIO GERAL

No Esclio geral que foi acrescentado na
segunda edio do tratado Principia, Newton se
colocava o problema da regularidade dos
movimentos planetrios. Tal regularidade, a seu
ver, no pode depender de princpios
mecnicos. O ser do mundo no encontra o seu
fundamento naqueles princpios e necessrio
fazer apelo s causas finais, isto , ao
teleologismo. A variedade das coisas criadas
no pode nascer de uma necessidade metafsica
cega. O cego acaso jamais poderia fazer
movimentar todos os planetas na mesma direo
em rbitas concntricas. A uniformidade do
sistema planetrio o resultado de uma escolha.
Essa elegantssima composio do Sol, dos
planetas e dos cometas no podia surgir sem a
presena de um Ser todo-poderoso e
inteligente. Aquele que ordenou o universo,
colocou as estrelas fixas a uma imensa distncia
umas das outras para que tais globos no
cassem um sobre o outro pela fora da sua
gravidade (Newton, 1965: 792-93). Do mesmo
modo os olhos, as orelhas, o crebro, o
corao, as asas, os instintos dos animais e dos
insetos no podem ser seno uma consequncia
da sabedoria e da habilidade de um Agente
poderoso e eterno (Newton, 1779-85: IV, 262).
O Deus transcendente e pessoal de Newton est
presente em todo o espao como no seu
sensorium. Ele rege as coisas no como a
alma do mundo, mas com o Senhor do
universo. Ele sempre e em toda a parte e
como o cego no tem ideia das cores, assim
ns no temos ideia de como Deus
absolutamente sbio sente e concebe todas as
coisas (ibid: 794).
A ltima parte do Esclio volta ao tema da
gravidade. Eu fiz recurso aquela fora, escreve
Newton, para explicar os fenmenos do cu e
do nosso mar, mas no estabeleci a causa da
gravidade. No mbito da discusso deste tema
emerge a celebre posio assumida por Newton
a respeito da funo das hipteses: No
consegui ainda deduzir dos fenmenos as razes
das propriedades da gravidade e no invento
hipteses. Com efeito, qualquer coisa no
dedutvel dos fenmenos deve ser chamada
hiptese e na filosofia experimental no h
lugar para as hipteses, tanto metafsicas, como
tambm fsicas, quer das qualidades ocultas,
quer mecnicas. Em tal filosofia, as
proposies so deduzidas dos fenmenos e so
generalizadas por induo: foi desse modo que
se tornaram conhecidas a impenetrabilidade, a
mobilidade e o impulso dos corpos, bem como
as leis do movimento e da gravidade. E
suficiente que a gravidade exista de fato e opere
segundo as leis expostas por ns, e explique
todos os movimentos celestes e do nosso mar
(ibid: 796).
A fsica cartesiana e, em geral, a impostao
mecanicista tendiam a remeter todos os
fenmenos a movimentos que por sua vez
podiam ser referidos a um modelo Conhecido
(impacto, presso etc.). A fsica newtoniana
fazia recurso a uma ao distncia
(entendida como-um princpio) que no parecia
ser referido imediatamente a um modelo
mecnico. Os seguidores de Descartes na
Europa e o prprio Leibniz acharam que
Newton tivesse introduzido novamente na fsica
as qualidades ocultas da Escolstica das
quais a cincia se libertara com tanto esforo e
portanto tivesse abandonado o terreno slido no
qual a nova fsica puder a afirmar-se e
progredir. Tal disputa era destinada a durar por,
muito tempo na cultura europia. De fato,
muitos entre os materialistas do sculo XVIII
iriam se referir ao rgido mecanicismo de
Descartes. Mas o entrelaamento de
mecanicismo e de desmo que podia se deduzir
da filosofia de Newton dominaria amplamente a
cultura da poca do Iluminismo.
Todavia, preciso lembrar que subsistiriam,
at quase meados do sculo XVII, duas fsicas.
Em uma pgina famosa das Lettres
philosophiques (1734) Voltaire iria contrapor o
esprito de tolerncia e liberdade dos Ingleses
ao regime ainda feudal dos Franceses, mas iria
contrapor tambm a fsica dos newtonianos
quela dos, cartesianos: em Paris o mundo tem
a forma de um melo, em Londres tem a forma
de uma abbora. Um francs que chegue a
Londres acha que as coisas esto muito
mudadas na filosofia natural como em todo o
resto. Deixou o mundo cheio e o encontra vazio.
Em Paris o universo visto como sendo um
composto de matria sutil. Em Londres nada se
v de tudo isso. Entre ns, na Frana, a
presso da Lua a causar o fluxo do mar; junto
dos ingleses o mar a gravitar sobre a Lua
[]. Na concepo dos cartesianos tudo
acontece por efeito de um impulso
incompreensvel; para Newton, ao contrrio,
pela fora de uma atrao da qual nem bem
conhece a causa (Voltaire, 1962: l, 52).

A TICA
A obra Opticks, or a Treatise of the
Reflexions, Inflexions and Colours of Light foi
publicada em Londres em 1704 (Newton tinha
ento 62 anos de idade) e reeditada duas vezes
(em 1717 e em 1721) no decorrer da vida do
seu autor. O texto fora traduzido para o latim
em 1706 e Newton revisou a traduo. Nas
vrias edies, que apresentam diferenas
significativas, Newton elaborava pesquisas j
amplamente tratadas no fim da dcada de
sessenta e no decorrer da dcada de noventa do
sculo XVII. Tambm a tica, tal como os
Principia, dividida em trs livros. O primeiro
comea com uma srie de definies e um grupo
de axiomas que do forma aos princpios gerais
da tica. Seguem as proposies e os teoremas
que expem more geomtrico os experimentos e
se referem tica geomtrica, bem como
doutrina da composio e disperso da luz
branca e aberrao das lentes, o arco-ris e a
classificao das cores. O segundo livro aborda
muitos problemas relativos s cores, aos anis
de interferncia, aos fenmenos de interferncia
da luz nas lminas sutis. O terceiro dedicado
descrio de uma srie de experimentos sobre a
difrao e sobre as franjas coloridas que se
produzem na presena de obstculos midos e
de lminas cortantes.
Na Micrographia (1665) Robert Hooke
retomara a tese cartesiana sobre a natureza da
luz. No universo do mecanicismo, onde o vcuo
no existe, a luz se propaga do jeito que se
propagam as ondas sonoras e Hooke descrevera
as leis da refrao e interpretado a luz como
devida a propagaes ou impulsos vibratrios
do ter. Sobre a luz e sobre as cores. Newton
utilizou a Diotrica de Kepler, a traduo latina
da Dioptrique de Descartes (1664), a
Physicomathesis de lumine, coloribus, et iride
(1665) de Francesco Maria Grimaldi (1618-
63), os Experimenta et considerationes de
coloribus (1667) de Robert Boyle e o trabalho
de sntese desenvolvido por Isaac Barrow nas
Lectiones opticae para as quais contribuiu o
prprio Newton.
A respeito do carter ondulatrio ou
corpuscular da luz Newton assumiu uma
atitude muito complexa (que se deve ligar
tambm com uma polmica acirrada com
Hooke, desenvolvida entre 1672 e 1676).
Newton pensava que alguns estudiosos
estavam propensos a considerar a luz
constituda por corpsculos inconcebivelmente
pequenos e velozes emanados dos corpos.
Outros pensaram a luz como sendo os
movimentos que ocorrem em um meio. Entre
estes preciso elencar tanto Grimaldi que
pensava a luz como um fluido no qual
ocorriam movimentos ondulatrios, como
tambm Christiaan Huygens que supunha
ondas longitudinais que atravessam um fluido
estacionrio. Newton pretende evitar
polmicas que considera inteis. No chega
nunca a uma decidida afirmao da tese
corpuscular, que no entanto utiliza
amplamente. Ele baseia qualquer afirmao
sua sobre fatos experimentais deduzindo
deles as afirmaes constitutivas das teorias.
Conforme o caso particular que foi tomado em
exame prospecta solues do tipo corpuscular
ou do tipo ondulatrio. Acha, porm, que a
tese ondulatria no seja capaz de explicar
nem a propagao linear da luz, nem a
formao das sombras atrs dos obstculos. A
polmica entre os defensores da tese
ondulatria e aqueles da tese corpuscular, no
fim do sculo XVII, tornar-se-ia mais rgida
em uma contraposio entre escolas e daria
lugar a um contraste radical entre metafsicas
cientficas que veria o sucesso temporrio da
teoria corpuscular no decorrer do sculo
XVIII, e da ondulatria no sculo XIX, para
chegar at ns na abordagem complementar
da tica quntica posterior a 1905 (Bevilacqua,
Ianniello, 1982 : 24 5,254),
Em 18 de janeiro de 1672 Newton escreveu
a Henry Oldenburg, que era o secretrio da
Royal Society, que a sua teoria das cores era a
maior seno a mais importante descoberta feita
at ento nas investigaes em torno da natureza
(Newton, 1959-77: 1, 82-83). As muitas e
frequentemente confusas descries sobre a
natureza das cores atribuam as cores aos
corpos sobre os quais agia a luz e no prpria
luz. Na tradio aristotlica a cor era
apresentada como uma qualidade inerente aos
corpos ou como produzida por uma mistura da
sombra com a luz: o vermelho era luz branca
misturada com pouca escurido, o azul era luz
branca com um mximo de escurido. Paracelso
interpretara as cores como uma manifestao do
princpio sulfreo. Descartes fazia depender as
cores das diferentes velocidades dos
movimentos de rotao e de translao das
partculas do ter, Hooke da diferente
inclinao das ondas. Newton se afasta
nitidamente tanto da tradio como tambm das
posies dos seus contemporneos: acha que a
modificao da luz, da qual derivam as cores,
seja uma propriedade inata da luz. As cores
no derivam da reflexo ou da refrao dos
corpos naturais (como em geral se acredita): na
realidade, so propriedades originais e
congnitas, diferentes nos diversos raios: algum
raio apto a exibir a cor vermelha e nenhuma
outra, algum a amarela e nenhuma outra, algum a
verde e nenhuma outra, e assim por diante para
o resto das cores (Newton, 1978: 208). O
problema da cor no mais algo que diga
respeito somente psicologia da percepo: os
ngulos de refrao podem ser calculados; a
questo da cor um problema fsico separvel
do problema psicolgico e pode ser tratado
com mtodos matemticos. Os corpos nos
aparecem coloridos de modos diversos em
relao ao diferente grau de absoro das
superfcies: por isso, os raios que aparecem
vermelhos, ou antes fazem aparecer tais os
objetos, denominamos rubrficos ou
produtores do vermelho [] e assim por
diante. De fato, falando com propriedade, os
raios no so coloridos. Neles no h nada
mais do que um certo poder ou uma certa
disposio para estimular uma sensao desta
ou daquela cor. Com efeito como o som de
um sino [] nada mais do que um
movimento vibratrio e no ar nada mais do
que um movimento propagado pelo objeto, e
no aparelho sensorial se torna sensao
daquele movimento sob forma de som, assim
as cores do objeto nada mais so do que uma
disposio a refletir este ou aquele tipo de
raio mais intensamente do que outros; nos
raios as cores nada mais so do que a sua
disposio a propagar este ou aquele
movimento no aparelho sensorial, e no
aparelho sensorial Os raios se tornam
sensaes daqueles movimentos sob forma de
cores (ibid: 393-94). Os problemas da
percepo ou da psicofisiologia (diga-se entre
parnteses) voltariam novamente a ingressar
na tica e na colorimetria no comeo do
sculo XIX. Como escreveu um dos maiores
fsicos do nosso sculo: O fenmeno das
cores depende parcialmente do mundo fsico.
Mas naturalmente o fenmeno depende
tambm do olho daquilo que acontece atrs
do olho, no crebro (Feynman, 1969: 1, 2,
35-11).
O clebre e complexo experimento do
prisma mostra, que a luz consiste de raios
variadamente retractveis que so projetados
sobre diversos pontos da parede conforme o seu
grau de refrangibilidade: a cada grau de
refrangibilidade associada uma cor primria
fundamental. O roxo corresponde ao mximo
grau de refrangibilidade, o vermelho ao grau
mnimo. A existncia das cores no depende de
perturbaes da luz, a luz branca no luz pura,
composta de raios que tm caractersticas
diversas, o resultado da mistura das cores
contidas no espectro. O branco no uma cor
real, no uma qualidade inata da luz, mas
uma aparncia sensvel. Os componentes da luz
podem ser separados e recompostos.
Tambm no plano das aplicaes prticas ou
da tecnologia, o trabalho tico de Newton
propiciava resultados importantes. As
observaes no telescpio eram perturbadas
pelo fenmeno das franjas coloridas ou da
aberrao cromtica das lentes. Newton
construra com as prprias mos um telescpio
reflexo (ou a espelho cncavo) com um
ocular disposto lateralmente ao qual enviava os
raios um prisma reflexo total. O espelho (que
Newton forjou e preparou com uma liga de sua
inveno) tinha um dimetro de 25 mm, o
telescpio tinha um comprimento de apenas 15
cm, mas ampliava aproximadamente quarenta
vezes: muito mais do que era capaz de fazer um
telescpio tradicional com um comprimento de
um metro e oitenta centmetros. Em 1671
Newton enviara Royal Society de Londres o
seu telescpio. No comeo do ano seguinte
enviou a Londres tambm um primeiro relato da
sua teoria das cores que foi publicado nas
Philosophical Transactions da Royal Society
em 19 de fevereiro de 1672: Arrastado pelo
sucesso do telescpio, Newton ingressou na
comunidade dos filsofos naturalistas qual,
at aquele momento, pertencera em segredo.
(Westfall, 1989: 249).

A VIDA DE NEWTON

Isaac Newton nasceu em Woolsthorpe, um
povoado de poucos habitantes no Lincolnshire,
em 25 de dezembro de 1642, o mesmo ano do
falecimento de Galilei. Tendo ficado rfo do
pai com um ano de vida, quando a me voltou a
se casar, no sendo recebido na casa do
padrasto, foi entregue a uma av. Com 12 anos
de idade comeou a frequentar a escola pblica
de Grantham. Aquele menino, que era capaz de
construir brinquedos mecnicos engenhosos e
encheu a casa onde vivia de relgios solares
construdos por ele, teve uma infncia difcil.
Com certeza sofreu muito por causa do segundo
casamento da me, tanto que em uma lista dos
seus pecados (que remonta a 1662) anotou: ter
ameaado de queimar vivos meu pai e minha
me e toda a casa junto com eles. Em 166l foi
acolhido, como subsizar no Trinity College de
Cambridge que era uma comunidade com mais
de 400 pessoas e gozava de grande fama. O
subsizar era um estudante pobre que ganhava
o seu sustento fazendo o trabalho servial
para os docentes: entre as suas obrigaes
era: despertar os feilows, limpar os seus
sapatos, esvaziar os vasos noturnos e assim
por diante (Westfall, 1989: 57, 75-76). Em
Oxford o equivalente do subsizar de
Cambridge se denominava, mais
explicitamente, servidor. Em 1664 deixou de
ser um subsizar e teve a possibilidade de
dedicar-se s suas pesquisas. Em 1665 obteve
o grau de bachelor of arts, e em 1666 se
tornou jnior fellow e, em 1668, master of
arts e snior fellow. No ano seguinte Isaac
Barrow lhe cedeu a prpria ctedra
Lucasiana de matemtica de onde Newton
continuou a ensinar at 1704. Mas os 28 anos
que ele passou no Trinity de Cambridge
coincidiram com o perodo mais desastrado da
histria daquele College e daquela
Universidade. Inclusive a esta situao est
ligada a s u a escassa sociabilidade com os
colegas e a solido em que vivia (ibid: 199,
200).
Em Cambridge, alm de alguns manuais de
filosofia peripattica, ele estudara a tica e a
astronomia de Kepler, a Geometria de
Descartes e o Dialogo de Galilei, bem como
obras de Boyle, Hobbes, Glanvill e do
matemti c o John Wallis; estreitou
relacionamento de amizade com o telogo e
filsofo platnico Henry More. Durante os
terrveis anos em que irrompia a peste, 1665-
66, retornou casa paterna, junto da me.
Foram dois ou trs anos de fecundidade
extraordinria, quase incrvel. Utilizando as
conquistas de um sculo de estudos, Newton
formulou, de maneira singular, um programa que
o colocava na vanguarda da cincia europia.
Lembrando aqueles anos, Newton diria que
naquela poca se ocupou de matemtica e de
filosofia mais do que em qualquer perodo
seguinte da sua vida. Ao trmino de 1665, com
23 anos de idade, Newton j formulara a regra
do binmio, o mtodo direto das fluxes (o
clculo infinitesimal), deduzir a que as foras
que mantm os planetas nas suas rbitas esto
entre si como os quadrados das distncias que
h entre os mesmos planetas e os centros ao
redor dos quais eles rodam (ibid: 147, 148).
Poucas pessoas estavam a par das suas
descobertas porque ainda no tinha publicado
nada. Quando sucedeu a Barrow na ctedra
Lucasiana deu um curso de aulas sobre a
tica (as Lectiones Opticae), mas a polmica
que se abriu com Robert Hooke quando
apresentou Royal Society um seu relato sobre
as cores fez que ele desistisse de public-las.
Abriu-se ento uma segunda fase de interesses
pela alquimia, pela teologia e pela
interpretao do Apocalipse. Aps traar no
tratado De motu corporum in gyrum as linhas
essenciais da mecnica celeste, dedicou-se
redao dos Principia que foram publicados
quando Newton tinha 45 anos de idade.
A fase criativa da sua pesquisa cientfica se
concluiu na realidade com os Principia por que
a tica publicada em 1704, aps o falecimento
de Hooke, era composta, como j vimos, de
textos escritos muitos anos antes. No apndice
da tica foram publicados dois opsculos
matemticos que expunham o mtodo das
fluxes, eles tambm fruto de pesquisas que
remontavam a mais de trinta anos antes. A
disputa cansativa e desagradvel com Leibniz
relativa prioridade da descoberta, que foi
provocada por uma recenso que apareceu em
1705 nos cta Eruditorum de Lipsia, uma das
mais celebres controvrsias da histria da
cincia (Hall, 1982).
Newton viveu sempre entre os livros das
suas salas de trabalho em Cambridge e em
Londres. Aps a Gloriosa Revoluo de
1688, entrou nas lides da vida pblica. Durante
30 anos, a partir de 1696, foi diretor da Casa
das Moedas de Londres. Foi deputado ao
Parlamento pelo partido whig nos anos 1689-
9 0 . Depois de 1 7 0 3 foi Presidente da Royal
Society e exerceu uma enorme influncia sobre
a vida intelectual europia. A prestigiosa
sociedade cientfica se tornou uma espcie de
seu feudo pessoal. Faleceu aos 8 5 anos de
idade, em 1727.
Ele estudara sempre com tanta paixo a
ponto de passar noites inteiras escrivaninha.
Quando se ocupava de um problema muitas
vezes esquecia at de fazer as refeies normais
e o gato que tinha em Cambridge engordou
enormemente comendo o alimento que o patro
deixara de comer. Passou a sua vida ocultando
com grande cuidado ao seu prximo as suas
convices religiosas mais profundas e foi, nas
relaes humanas, fortemente propenso
desconfiana. Ele tinha um severo censor
interior e vivia constantemente sob o olhar do
Vigilante (Manuel, 1974: 15-1 6 ). A sua
primeira e ltima ligao romntica com uma
mulher remonta aos anos da escola secundria
em Grantham. Humphrey Newton, que foi seu
escrivo em Cambridge durante cinco anos,
escreveu que o viu rir somente uma vez. Nas
trocas de cartas que teve com Hooke e com
Huygens perdeu o controle vrias vezes e
escreveu cartas brutais e ao mes m o tempo,
arrogantes. Na disputa com Leibniz (que de sua
parte fez uso persistente do anonimato) se
ocultou atrs de J o hn Keill e uma comisso
nomeada pela Royal Society. Como escreveu o
seu maior bigrafo, Newton foi como que
consumido pelas neuroses que remontavam
sua infncia e pela tenso, pela pesquisa: um
homem atormentado e uma personalidade
neurtica que, nos anos da maturidade, viveu
constantemente beira de um colapso
psicolgico (Westfall, 1989: 108, 61-62, 199,
349, 292, 804, 56).

INTERVALO SOBRE OS MANUSCRITOS

Antes de falarmos das Queries, (questes,
perguntas ou problemas abertos) que ocupam
a parte final do tratado da tica oportuno
esclarecer um po nto que concerne tambm
presente exposio. Esta, obviamente, no tem
nenhuma pretenso de originalidade. Estou bem
ciente do fato de que ningum entre os muitos
especialistas em Newton, que constituem um
grupo bastante numeroso de estudiosos, teria
hoje apresentado a filosofia de Newton,
partindo da exposio do contedo das suas
obras maiores. Eu optei por um caminho
diferente daquele atualmente em vigor por duas
razes. A primeira: para os numerosssimos
leitores de Newton, durante todo o sculo XVIII
e XIX bem como durante muitas dcadas do
sculo XX, a grandeza e a fama de Newton so
ligadas quase exclusivamente leitura das suas
duas grandes obras-primas. A atividade
meritria, incansvel e sofisticada de muitos
ilustres estudiosos tem revirado um terreno que
parecia bem cultivado, transformando em
profundidade o significado e a colocao
histrica de Newton, mas pode correr o risco
de fazer esquecer esta obviedade ao leitor
comum dos nossos dias. Vamos agora a segunda
razo. O entusiasmo pela leitura de textos at
agora pouco conhecidos ou at mesmo
desconhecidos pode conduzir a este resultado
paradoxal: fazer que Newton seja tratado,
inclusive nos manuais de histria da cincia ou
de histria da filosofia, fazendo referncia
exclusiva a textos que ele, por excesso de
cautela ou por um amor invencvel pela
discrio ou por ambos, decidiu deixar inditos
e desconhecidos aos seus leitores. Quando em
um desses manuais (e enquanto tais dirigidos
aos estudantes - como de se presumir) eu li
um captulo sobre Newton onde so citadas
passagens somente extradas dos textos
inditos, tomei a minha deciso.
Quando Newton morreu, a Royal Society
recusou adquirir os seus manuscritos de
contedo religioso e os devolveu famlia com
a recomendao de no mostr-los a ningum.
Quando os papis manuscritos de Newton foram
vistos por Samuel Horsley, que estava cuidando
da edio da Opera omnia (publicada entre
1779 e 1785) este fechou escandalizado a
tampa do ba que os continha. Uma parte dos
manuscritos foi adquirida em 1936 por John
Maynard Keynes (o grande economista).
Considerando o acervo dos manuscritos sobre
alquimia, ele deu de Newton uma definio que
causou escndalo e esteve na origem de muitas
controvrsias: o chamou no o primeiro dos
cientistas modernos, mas o ltimos dos
magos. Aqueles papis continham muita
matemtica, muita fsica, muita tica e muita
cincia, mas uma parte relevante daqueles
escritos era dedicada a temas de alquimia e de
cronologia universal, interpretao da
Escritura e s controvrsias teolgicas, ao
Apocalipse e Sabedoria Oculta que - como
querem a tradio hermtica e a magia da
Renascena - Estaria na origem da histria
humana. Entre as entidades que recusaram
adquirir manuscritos newtonianos preciso
enumerar a universidade de Cambridge (que
aceitou, aps selecion-los, uma srie de
manuscritos cientficos), o British Museum, as
universidades americanas de Harvard, Yale e
Princeton. O Estado de Israel, que recebeu uma
parte consistente deles em 1951, colocando-os
na Univrsity Library de Jerusalm somente 18
anos aps t-los recebidos (Mamiani in
Newton, 1994: VI-VII).
Todos os estudiosos de Newton concordam
justamente em considerar que os estudos
anteriores 1945-50 (entre os quais se
encontram todavia contribuies ainda hoje
fundamentais) foram de algum modo
superados por aquelas interpretaes que
puderam utilizar as fontes manuscritas. Os
escritos matemticos e cientficos inditos
foram publicados somente nas dcadas de
sessenta e setenta do sculo XX (Newton,
1967-81 ; Newton, 1962; Hrivel, 1965); nos
mesmos anos foram publicados os inditos de
tica e filosofia (Newton, 1984; Newton,
1983b). O mesmo preciso dizer para a edio
da correspondncia (Newton, 1959-77). A
edio dos assim chamados Esclios clssicos,
de um apndice projetado para a segunda
edio dos Principia e do Tratado sobre o
Apocalipse ocorreram nestas ltimas dcadas
(Newton, 1983a; Newton, 1991; Newton,
1994). Aps a Segunda Guerra Mundial foi
despejada sobre os estudiosos uma avalanche
de materiais. Mesmo querendo limitar-se ao
essencial, trata-se de uns vinte volumes de
escritos, e h ainda muito material para estudar.
Nesta perspectiva, Newton teve realmente
um destino curioso. Nada de igual aconteceu
para Coprnico, Descartes, Galilei, ou (mais
tarde) para Darwin.
Os retratos que a cultura do Positivismo
traou destes personagens so certamente muito
diferentes dos retratos de hoje. Mas uma coisa
a descoberta de algum texto novo, outra coisa
tambm so as mudanas ou os progressos da
pesquisa histrica, e totalmente outra o
comparecimento quase improviso (mesmo
quando precedida por algum mexerico ou
reclamao) de uma montanha de textos que
ficaram desconhecidos; ou quase-
desconhecidos durante um par de sculos. A
imagem de Newton como cientista positivo
(que est ainda amplamente presente) foi
construda no s pelas interpretaes dos
historiadores e dos cientistas do final do sculo
XVIII e do sculo XIX, mas tambm pela recusa
persistente e tenaz de tomar em considerao
uma numerosssima srie de textos que
colocavam diante dos olhos os traos
desconhecidos de um vulto que era considerado
familiar. E a familiaridade, neste caso, tem a
ver com o retrato de famlia dos cientistas
modernos ou positivos.
Este intervalo sobre os manuscritos na
realidade tinha duas finalidades que considero
convergentes. A primeira: fazer entender a um
leitor no, especialista como foi importante
abrir o ba que continha os manuscritos de
Newton e estudar aqueles manuscritos. A
segunda; assinalar discretamente aos
especialistas talvez demasiado entusiasmados
que se tivessem ficado somente os inditos
cientficos de Newton bem como o contedo
daquele ba, seria unanimemente considerado
muito estranho dedicar a Newton o captulo
conclusivo de um livro dedicado revoluo
cientfica.

AS QUERIES DA TICA

Os aspectos a que me referi ao falar do
vulto desconhecido de Newton eram
parcialmente visveis justamente na parte final
do tratado Opticks que - como foi dito -
ocupado pelas Queries, questes ou perguntas.
As 16 perguntas que constam na primeira
edio, passam para 23 na traduo latina
de 1706 e para 31 na edio inglesa de 1717.
Sobretudo nas ltimas Queries Newton
aborda uma amplssima srie de problemas: a
existncia do vcuo, a composio atmica da
matria; a natureza eltrica das foras que
mantm unidos os tomos entre si; a
polarizao da luz; as qualidades ocultas; a
insuficincia das causas mecnicas;
metafsica de Descartes; a relao entre Deus
e o mundo; a natureza de Deus; a relao
entre filosofia natural e filosofia moral; as
capacidades que a natureza tem de se
transformar em formas diversificadas e
estranhas; as experincias alqumicas.
Na mais clebre e discutida das Queries,
isto , a questo 31, Newton prospecta a
possibilidade de que, no mundo do
infinitamente pequeno, possam operar os
mesmos princpios que operam no macrocosmo.
As partculas dos corpos aderem uma a outra
com muita fora. Alguns atriburam aos tomos
certos ganchos, outros atriburam a adeso das
partculas ao repouso e fizeram desse modo
recurso a uma qualidade oculta ou ao nada,
outros ainda falam do repouso relativo ou seja
dos movimentos convergentes. Eu no entanto
da coeso dos corpos deduziria que as suas
partculas se atraem umas s outras por efeito
de um determinada fora, que
extraordinariamente forte no contato imediato,
que a peq ue na s distncias produz efeitos
qumicos e que longe das partculas no chega a
produzir nenhum efeito perceptvel por parte
dos sentidos (Newton, 1978: 5 9 1 -92). A
fora que mantm unidos os corpsculos ou a
gravidade ou algo muito semelhante a ela:
Como a gravidade faz que o mar circunde as
partes mais densas e mais pesadas do globo
terrestre, assim a atrao faz que o cido
aquoso circunde as partculas mais densas e
compactas da terra, formando partculas de sal
(ibid: 589).
As propriedades fsicas e qumicas
dependem da estrutura corpuscular da matria
e parece possvel um discurso capaz de
unificar a fsica e a qumica. As partculas
mais pequenas so unidas por atraes
fortssimas e constituem partculas maiores
que possuem uma fora mais fraca. Muitas
destas partculas podem se unir entre elas e
formar partculas ainda maiores em que a
fora de atrao ainda menor e assim por
diante, em uma srie contnua, at que a
progresso termina nas partculas maiores das
quais dependem as operaes qumicas (ibid:
596).
O universo desse modo conforme a si
mesmo e muito simples posto que todos os
grandes movimentos dos corpos celestes se
produzem pelo efeito da gravitao universal
e que todos os movimentos menores das
suas partculas se produzem por efeito de
uma outra fora de atrao e de repulso que
pode ser trocada entre as partculas. Mas por
que existe o movimento no mundo? O choque
entre corpos muito densos ou moles aniquila o
seu movimento. No caso do choque entre
corpos elsticos, a elasticidade produz um
novo impulso que no entanto menor do que o
impulso inicial. A fora de inrcia um
princpio passivo: Por consequncia deste
nico princpio jamais no mundo poderia
percorrer qual quer movimento. Para colocar os
corpos em movimento era necessrio um outro
princpio; e agora que se movem necessrio
um outro princpio que conserve o seu
movimento (ibid: 598).
Junto ao princpio passivo da inrcia, na
natureza ocorrem necessariamente princpios
ativos como a causa da gravidade, da coeso
entre as partculas e da fermentao. Entre o
Deus de Newton e o Deus de Bacon e de
Galilei h diferenas no de pouca monta. O
Deus de Newton faz parte da fsica de Newton.

OS CICLOS CSMICOS

Os princpios ativos, de que fala Newton, de
alguma maneira podem dar uma explicao da
existncia do movimento na natureza: no fosse
por estes princpios, os corpos tanto da Terra,
como tambm dos planetas, dos cometas e do
Sol, com todas as coisas que esto neles,
a c a b a r i a m se esfriando e congelariam,
tornando-se massas inertes; acabaria tambm
toda putrefao, gerao, vegetao e vida, e
tanto os planetas quanto os co me ta s no
poderiam permanecer nas suas rbitas (ibid:
600); O universo procede em direo
decadncia e consumao e tem necessidade,
para se manter em vida, da interveno divina.
Aquele que ordenou o universo - como vimos -
estabeleceu tambm a posio primitiva e
regular das rbitas celestes. A admirvel
disposio do Sol, dos planetas e dos cometas
somente pode ser obra de um Ser todo-
poderoso e inteligente. O mundo no pode ter
sado do caos por obra das simples leis da
natureza. Mas uma vez que o Criador do mundo
introduziu ordem no mundo, este pode durar
durante muitas pocas em virtude de tais leis
(being once formed it may continue by those
Laws for many ages). Todavia, existem no
sistema irregularidades pouco relevantes
(inconsiderable irregularities) que podem ser
derivadas da ao recproca dos planetas e dos
cometas e que tendero a aumentar at que o
Sistema ter necessidade de uma reforma
(which will be apt to increase till this System
wants a Reformation) (Newton, 1779-85 : III,
171-72; 1721:377-78; 1978: 602).
O Deus de Newton - que cria um universo
capaz de existir por muitas pocas e no pela
eternidade e que de vez em quando precisa de
reformas - iria parecer a Leibniz um pssimo
relojoeiro. A mquina newtoniana do mundo se
move mal e pra sozinha, como um relgio que
requer intervenes extraordinrias e que Deus
deve de vez em quando carregar de novo: Sir
Isaac Newton e os seus seguidores tem uma
opinio bem estranha da obra de Deus.
Conforme a doutrina deles, Deus todo-poderoso
precisa carregar novamente o seu relgio de vez
em quando, porque, caso contrrio, ele deixaria
de caminhar. Ao que parece, Ele no teria sido
suficientemente previdente para imprimir ao seu
relgio um movimento perptuo (Leibniz-
Clarke, 1956: 11).
O fato de que a fora ativa diminua
constante e naturalmente no universo material e
portanto tenha necessidade de novos impulsas,
respondia o fervoroso newtoniano Samuel
Clarke no um defeito do universo. Depende
s do fato que a matria no tem vida, inerte e
inativa. O mundo de Newton precisava de vez
em quando ser recriado, reajustado ou ordenado
de novo. Sobre a cosmogonia de Newton e
sobre este tema da reordenao do universo,
os estudiosos no se detiveram muito at h
poucas dcadas atrs. Newton era apresentado
como o expoente de uma cincia mecanicista
que tem por objetivo um mundo absolutamente
esttico e era exposto com base na distino
tradicional (e certamente fundamental) entre
tempo relativo e tempo absoluto. Todavia,
inclusive a respeito deste terreno, no faltaram
anlises mais sutis. O peso exercido sobre as
discusses do sculo XVIII pelas disputas dos
sculos XIII e XIV sobre a eternidade do
mundo, foi recentemente documentado com
amplitude (Bianchi, 1987). David Kubrin, que
abordou explicitamente o tema da cosmogonia,
demonstrando que no prprio corao da
filosofia natural newtoniana est aninhada
firmemente (apesar de ser expressa com certa
cautela) uma concepo cclica do tempo.
Newton foi induzido s especulaes
cosmognicas - afirma Kubrin - justamente pela
sua recusa da tese da eternidade do mundo. Ao
contrrio daquela ideia, compartilhou com
muitos contemporneos a tese de um declnio
progressivo dos poderes e das regularidades do
cosmo Kubrin, 1967).
Na carta a Henry Oldenburg de 7 de
dezembro de 1675, Newton (embora
reafirmando a sua averso s hipteses e s
disputas carentes de significado que delas
derivam) aproximava princpios eltricos e
magnticos ao princpio de gravidade.
Distingue no ter um corpo fleumtico
fundamental e outros diferentes espritos
etreos. Ele ousava afirmar que talvez a
estrutura inteira da natureza pode ser nada mais
do que ter condensado por efeito de um
princpio de fermentao e que talvez
provvel que todas as coisas sejam originadas
pelo ter. Com base nesta hiptese, a atrao
da Terra podia ser causada no pelo corpo
fundamental do ter fleumtico, mas pela
condensao de algo que , muito ligeira e
sutilmente difuso nele, talvez algo de natureza,
oleosa ou gomosa, tenaz e elstica. Tal esprito
pode penetrar e conservar-se nos poros da
Terra. Com efeito, o grande corpo da Terra
pode condensar continuamente tamanha parte
deste esprito a ponto de faz-lo descer muito
rapidamente do alto para uma troca. (Newton,
1978: 252). Durante tal descida, aquele esprito
pode trazer consigo os corpos que ele penetra
com uma fora proporcional s superfcies de
todas as partes sobre as quais age. De fato, a
natureza cria uma circulao que, por causa da
lenta subida de tanta matria para fora das
entranhas da Terra, por um certo tempo constitui
a atmosfera, mas sendo continuamente impelida
para cima por novo ar, por exalaes, e por
vapores que surgem da parte mais baixa, no fim
(com exceo de uma parte dos vapores que
retorna em forma de chuva) desaparece
novamente nos espaos etreos e l talvez, com
o passar do tempo, vai se amaciando e se
afinando at voltar ao seu primeiro princpio
(ibid: 25 3).
A hiptese fundada na imagem da Terra
semelhante a uma grande esponja que se
impregna de uma substncia etrea (que
princpio ativo), da qual se liberta
lentamente, baseada no pressuposto de uma
natureza que opera constantemente com
movimento circular. A natureza gera fluidos
dos slidos e slidos dos fluidos, substncias,
fixas daquelas volteis e volteis daquelas
fixas, coisas leves das pesadas e pesadas das
leves. H substncias que sobem do interior da
Terra e formam os lquidos superiores da
Terra, os rios e a atmosfera e, por conseguinte,
outras substncias descem para uma troca das
primeiras.
O que vale para a Terra, pode valer para o
Sol. Talvez ele tambm fique impregnado
abundantemente deste esprito a fim de
conservar o prprio esplendor e a fim de
segurar os planetas para que no se afastem
ulteriormente. Aqueles que o desejarem,
podem pensar tambm que os vastos espaos
etreos entre ns e as estrelas constituam um
suficiente depsito para este alimento do Sol e
dos planetas (ibid: 25 3).
Em 1675 Newton confiava a uma matria
etrea a tarefa de renovar o movimento e a
atividade do cosmo. Nos Principia atribua
esta mesma tarefa aos cometas: A fim de
conservar os mares e os fluidos dos planetas
parece serem exigidos os cometas, de cujas
exalaes e vapores pode ser substituda e
refeita continuamente a umidade, muito embora
ela seja continuamente consumida por causa
da vegetao e da putrefao e convertida em
terra rida. De fato, todos os vegetais
crescem continuamente pelos lquidos, em
seguida uma grande parte se transforma por
putrefao em terra slida, e o limo desce
continuamente dos lquidos apodrecidos. Por
conseguinte a massa da terra slida
constantemente aumentada e os lquidos,
exceto que sejam aumentados de outra
forma, deveriam diminuir constantemente e
finalmente faltar. Desconfio, alm disso, que
derive principalmente dos cometas aquele
esprito que constitu uma parte mnima, porm
sutilssima e tima do nosso, ar e exigido
para a vida de todas as coisas (Newton,
1965: 770-7 l).
A necessidade dos princpios ativos que
conservem em vida o universo exige um
mecanismo mediante o qual o Criador possa
renovar periodicamente a quantidade de
movimento e a regularidade dos movimentos
dos corpos celestes. Newton encontrou tal
mecanismo nos cometas. Ele no explicava
somente a renovao da quantidade de
movimento, mas tambm a contnua e cclica
recriao do sistema e o seu desenvolvimento
sucessivo no tempo at o momento da nova
criao (Kubrin, 1967: 345).

CRONOLOGIA

Newton dedicou no poucas de suas
energias ao problema da cronologia, que estava
no centro de muitas discusses e que estava
estritamente ligado ao tema teol gi c o das
relaes entre a histria sagrada dos Hebreus e
a histria profana povos pagos ou gentios
(palavra que deriva do latim gentes) (Rossi,
1979). J na ltima dcada do sculo XVII
Newton se ocupara do tema da religio e da
teologia dos gentios e sobre este tema redigiu
em idade tardia um escrito ao qual dedicou
cuidados especialssimos: a Chronol ogy of
Ancient Kingdoms Amended (que foi publicado
em 1728, o ano seguinte da sua morte) no qual
eram retomados esboos e pesquisas
desenvolvidas vrias dcadas antes. A correo
de que Newton fala no ttulo visava, conforme
uma tendncia que era prpria de todas as
ortodoxias religiosas no final do sculo XVII e
no incio do sculo XVIII, a encurtar a histria
dos antigos a fim de evitar a soluo irreligiosa
prospectada por muitos seguidores da tradio
hermtica e pelos libertinos. Para muitos
filsofos que se inspiravam no hermetismo e
para todos os libertinos existem histrias mais
antigas do que a hebraica que narrada na
Bblia. A civilizao, a moral, a religio, nesta
perspectiva, no nasceram do dilogo de Deus
com Moiss e com a entrega a Moiss, por
parte de Deus das Tbuas da Lei. Se existem
povos e civilizaes mais antigos do que o
povo e a civilizao dos Hebreus (os
seguidores do hermetismo pensavam sobretudo
nos Egpcios, os libertinos pensavam no s nos
Egpcios mas tambm nos Mexicanos e nos
Chineses) ento a Bblia no narra mais a
histria das origens do mundo e do gnero
humano, mas apenas a histria de um povo
particular, e ento o Dilvio no foi realmente
universal, mas somente uma inundao
especfica que atingiu um dos povos que
habitavam na Terra.
Newton porm (que por outros aspectos
do seu pensamento religioso, , ao contrrio,
como veremos, decididamente hertico) no se
afasta das posies de muitos outros
defensores (tanto protestantes como tambm
catlicos) da verdade e unicidade da narrao
da Histria Sagrada. Todas as histrias dos
povos pagos e todas as suas pretenses de
uma antiguidade mais remota daquela narrada
pela Bblia devem ser comparadas com a
histria narrada na Bblia. Newton um dos
muitos que visam a encurtar a histria Quer
demonstrar que a civilizao dos Hebreus
anterior civilizao dos gregos e dos
outros povos. Corta muitos anos (em torno de
500 anos) da cronologia comumente aceita da
histria grega, elimina alguns milhares de
anos da cronologia histrica dos outros povos
antigos e, sobretudo, retoma e elabora um
argumento que teria grande sucesso: as
incontveis antiguidades de que falam os
libertinos jamais existiram e so totalmente o
fruto daquela, que Giambattista Vico chamaria
a vanglria das naes, quer dizer a pretenso,
que est presente em cada povo, de se
conceber a si prprio como o povo mais
antigo, e portanto como o fundador da
civilizao. Todas as naes, reivindicam
cada qual uma origem mais nobre, deslocando
para trs no tempo a sua antiguidade. Os
deuses, os reis, os prncipes divinizados da
Caldia, da Assria e da Grcia foram
considerados mais antigos do que foram na
realidade. Por esta mesma razo os Egpcios
construram, com base na sua prpria vaidade,
a imagem de uma monarquia mais antiga de
alguns milhares de anos do que fora o mundo
antigo. As antiguidades mais remotas
(afirmava Newton no rastro de Bacon) so
todas incertas, muitas vezes imaginadas,
sempre cheias de fices poticas (Full of
poetical-fictions). Os Egpcios exaltavam o
seu imprio antigo como o mais antigo e
durvel []. Por mera vaidade eles tornaram
esta sua monarquia alguns milhares de anos
mais antiga do mundo (Newton, 1757: 144;
Newton, 1779-85: V, 142-93).

A SABEDORIA DOS ANTIGOS

A pesquisa de Frank Manuel sobre Newton
historiador (Manuel, 1963) mostrou a estrita
conexo existente, na obra de Newton, entre a
histria fsica do universo e a histria das
Naes. No seu sistema, escreveu Manuel, um
evento cronolgico na histria das monarquias
pode ser traduzido em um evento astronmico e
vice-versa, porque nos Cus e sobre a Terra
desenvolvem-se histrias paralelas. Assim
como a formao das massas planetrias e a
regulao do seu movimento tiveram um
comeo temporal, assim o mundo destinado
consumao como profetizado no Livro do
Apocalipse (Ibid: 164).
Newton achava que o Egito tivesse sido o
lugar de origem das crenas religiosas dos
pagos ou da teologia dos Gentios. Tal teologia
tinha carter filosfico e dependia da
astronomia e da cincia fsica do sistema do
mundo. No Egito viveu uma temporada No
depois do dilvio e no Egito disputaram a sua
sucesso os filhos de Jos. A religio se
identificou com o culto de um fogo sacrifical
que ardia perpetuamente nos umbrais de um
lugar sagrado. Quando Moiss colocou no
tabernculo um fogo sagrado, restaurou o culto
originrio purificado das supersties
introduzidas nele pelos egpcios. As
supersties consistiam na divinizao dos seus
antepassados e os outros povos seguiram os
egpcios por este caminho (Westfall, 1989; 3
66-68).
A polmica contra os libertinos no exclua
de modo algum a crena no mito de uma antiga
sabedoria originria e secreta. Francis Bacon
apresentara a sua reforma do saber como uma
Instaurado, como um cumprimento de uma
antiga promessa. A nova cincia operacional
teria permitido restaurar aquele poder sobre a
natureza que o homem perdera depois do
pecado. Bacon pensava que as fbulas antigas
no fossem um produto da sua idade, nem
tampouco o fruto da inveno dos antigos
poetas, mas ao contrrio semelhantes a
relquias sagradas e msicas leves que
inspiravam tempos melhores, trazidas pelas
tradies de naes mais antigas e transmitidas
s flautas e s trompas dos gregos (Bacon,
1887-1892: VI, 627). A ideia de que o saber
deva ser ressuscitado, que ele seja de algum
modo escondido nos tempos mais remotos da
histria humana, e que antes da filosofia dos
gregos tivessem sido percebidas algumas
verdades fundamentais apagadas em seguida e
perdidas um tema hermtico, que atravessa
uma ampla parte da cultura do sculo XVII e
que reaparece inclusive em autores nos quais
pensaramos ser mais difcil de ach-lo. De
fato, como veremos, no apenas em Newton,
mas tambm, por exemplo, nas Regulae de
Descartes que era um defensor decidido da
superioridade dos modernos: Estou
convencido de que as primeiras sementes da
verdade [] eram cheias de vigor na rude e
simples antiguidade []. Os homens tinham
ento ideias verdadeiras da filosofia e da
matemtica []. Estaria propenso a acreditar
que tais autores em seguida tenham escondido
este seu saber, tal como fazem os artesos com
as suas invenes, temendo que o seu mtodo
perdesse o seu valor uma vez divulgado
(Descartes, 1897-1913: X, 376).
No tratado De mundi systemate (redigido
entre 1684 e 1686) Newton fazia remontar a
tese copernicana no s a Filolau e Aristarco,
mas a Plato, Anaximandro, a Numa Pomplio e
retomava a tese da antiga sabedoria dos
Egpcios: Para simbolizar a esfericidade do
universo tendo ao centro o fogo solar, Numa
Pomplio mandou erguer o templo de Vesta de
forma circular e quis que nele fosse conservado
no centro um fogo inextinguvel. Todavia, bem
provvel que tal ideia tivesse sido difusa pelos
Egpcios, os mais antigos observadores dos
astros. Com efeito parece que, justamente pelos
Egpcios e dos povos limtrofes se transmitiu
aos Gregos, um povo mais filolgico do que
filosfico, toda a filosofia mais antiga e mais
sadia: inclusive o culto de Vesta tem algo em
comum com o esprito dos Egpcios, que
representavam, mediante ritos sagrados e
hierglifos, mistrios que superavam a
compreenso popular (Newton, 1983a: 28-29).
Nos assim ditos Esclios clssicos que
tencionava apresentar ao texto dos Principia,
Newton adere ideia de uma prisca sapientia
(antiga sabedoria) e pretende mostrar que os
filsofos jnicos e itlicos bem como os
astrnomos egpcios conheceram os fenmenos
e as leis da astronomia gravitacional (ibid).
Newton acha at que, embora de uma forma
simblica, nos tempos mais remotos da histria
j se sabia que a fora de atrao diminui na
proporo do quadrado da distncia: Os
antigos no explicaram suficientemente com que
proporo a gravidade diminui afastando-se dos
planetas. Todavia parece que tivessem
simbolizado tal proporo com a harmonia das
esferas celestes, indicando o Sol e os outros
seis planetas [] mediante Apolo com a lira de
sete cordas e medindo os intervalos entre as
esferas mediante os intervalos dos tons []. No
orculo de Apolo referido por Eusbio [] o
Sol chamado o rei da harmonia de sete sons.
Com tal smbolo quiseram indicar que o Sol age
com a sua fora com relao aos planetas []
proporcionalmente ao inverso do quadrado da
distncia (ibid: 143-44).
Com toda probabilidade houve exagero em
apresentar Newton como um pensador
hermtico, mas no h dvida de que Newton
foi firmemente convencido de que estava
redescobrindo verdades de filosofia natural que
j se apresentaram nos tempos remotos da
histria, e que foram reveladas pelo prprio
Deus, ofuscadas depois do pecado, e que os
antigos sbios, por sua vez, tinham parcialmente
redescoberto o grande livro da natureza j tinha
sido decifrado. O progresso da astronomia foi
concebido por Coprnico, por Kepler, e pelo
prprio Newton, inclusive como um retorno
(McGuire e Rattansi, 1966).

ALQUIMIA

Alguns milhares de pginas manuscritas,
redigidas durante toda a sua vida, mostram
que Newton dedicou no s leitura, mas
tambm transcrio e ao comentrio de
textos alquimistas uma parte deveras
relevante da sua atividade. Mas no se trata
apenas disso: aquelas pginas documentam
uma grande quantidade de experincias
efetuadas com os lcalis, os metais e os
cidos. Quando Newton relaciona a
gravidade, como um princpio ativo presente
no universo, mostrando a coeso dos corpos e
a fermentao devemos lembrar, os seus
interesses pela qumica e pela alquimia. Nesta
perspectiva no h dvida de que as
experincias de Newton neste domnio
visavam tambm a fornecer uma base
experimental s suas hipteses ou indagaes,
presentes de forma problemtica e provisria,
sobre os tomos e sobre o ter, bem como
sua tentativa de uma explicao unitria ou de
uma cincia unitria do universo tal como
transparece claramente nas ltimas linhas do
Esclio geral posto nos Princpio onde faz
apelo ao esprito sutilssimo que penetra os
grandes corpos, e neles se oculta por cuja
fora e aes as partculas se atraem e
aderem, e os corpos eltricos agem
distncia emitindo a luz, e os sentidos so
estimulados e os membros dos animais se
movem vontade posto que as vibraes deste
esprito se propagam pelos rgos dos sentidos
ao crebro e do crebro aos msculos. Todavia,
conclua Newton, no h suficiente abundncia
de experimentos mediante os quais as leis de
ao deste esprito possam ser cuidadosamente
determinadas e mostradas (Newton, 1965:
796).
Os interesses de Newton pela alquimia
remontam poca em que ele tinha menos de
trinta anos de idade e adquirira cido ntrico,
sublimado de mercrio, antimnio, lcool,
salitre e construiu sozinho para si, sem
incomodar os pedreiros, os seus fornos de
tijolos. Na mes ma poca (em torno de 1669)
comearam as suas leituras alquimistas. No
decorrer de tais leituras Newton tenta
estabelecer uma srie de axiomas comuns aos
vrios cultores de alquimia e estabelecer as
referncias comuns a que os alquimistas se
referem com uma multiplicidade de termos
imaginrios. Newton se mostra sem dvida
interessado mais nos experimentos do que nas
experincias mstico-religiosas que
caracterizam uma ampla parte da literatura
alquimista. Os experimentos acompanham as
suas leituras e no h dvida de que, como
ressaltou o seu maior bigrafo, Newton se
voltou para o estudo da Grande Arte com uma
preparao intelectual que nenhum alquimista
jamais possura. O seu interesse pelo aspecto
quantitativo das operaes de medida continua
dominante assim como continua inalterada a sua
exigncia de uma linguagem rigorosa e no
somente metafrica e alusiva. Mas tambm
verdade que Newton considerou bem cedo a
filosofia mecnica uma realidade construda
sobre categoria? demasiado rgidas e todavia
insuficiente para exprimir a complexidade da
natureza (Westfall, 1989: 308, 309, 314-15).
Para explicar a posio de Newton, (a
qual, uma vez conhecidos os manuscritos
alquimistas, se tornou desconcertante para
muitos estudiosos) Westfall se serviu de uma
brilhante metfora, u ma rebelio contra os
limites demasiado rgidos impostos pelo
mecanicismo semelhante quela que pode
atingir um magnfico quarento que vive em
um matrimnio aparentemente feliz: A
filosofia mecanicista talvez cedeu
rapidamente demais a o seu desejo.
Insatisfeito, Newton continuou a busca e
encontrou na alquimia, e na filosofia a ela
associada, uma nova amante infinitamente
polivalente, que parecia nunca se entregar
totalmente. Enquanto que as outras geravam
saturao, ela se limitava a estimular o
apetite. Newton a namorou seriamente durante
trinta anos (ibid: 3 14- 15).
Na realidade se ligarmos os interesses de
Newton pela alquimia com as suas
afirmaes sobre a inoportunidade de tornar
pblica uma srie de teses, com a sua
convico a respeito do fim do mundo, bem
como com a sua crena em uma Sabedoria
Originria e Oculta que est nas origens da
histria, contendo uma verdade pura e
incorrupta e ao seu discurso sobre o esprito
eltrico que vez por vez material e
imaterial e se assemelha com uma chama vital
(Newton, 1991) e, alm disso, com as
afirmaes contidas na carta a Ol denburg
sobre o ter condensado por efeito de um
princpio de fermentao e sobre o perene
movimento circular da Natureza (Newton,
1978: 252-53), realmente difcil enxergar
Newton somente envolvido em uma longa
paquera extramatrimonial.

A RELIGIO DE NEWTON E O
APOCALIPSE

Newton acreditava em Deus e na Bblia,
mas estava - secretamente - em posies
decididamente herticas. Durante todo o
percurso da sua vida manteve,
cuidadosamente ocultas muitas das suas ideias
sobre Jesus Cristo e sobre o cristianismo e,
no campo das convices religiosas, adotou a
postura que Descartes teorizara, tomando
prprio o lema larvatus prodeo (sigo adiante
mascarado). Quase por milagre conseguira
obter a dispensa, com a apropriada dispensa
rgia, de assumir as ordens religiosas no seio
da Igreja Anglicana, como era exigido de
qualquer fellow de Cambridge. Na parte final
da sua vida dedicou muitos anos para
eliminar das obras teolgicas afirmaes
consideradas reprovveis que abandonou
Visando uma eventual publicao. Na
presena somente de duas pessoas (que
mantiveram cuidadosamente oculta a notcia),
no momento da morte, recusou os
sacramentos da Igreja (Westfall, 1989: 345-
49, 913).
Newton leu uma grande quantidade de
obras dos Padres da Igreja e se convenceu
(bem antes de 1675) que na disputa feroz que
caracterizara a histria da Igreja durante o
quarto sculo da era crist fora perpetrada
uma gigantesca fraude por parte de Atansio e
dos seus seguidores: o Texto sagrado havia
sido alterado em muitos pontos. Aquelas
alteraes tinham a finalidade de afirmar a
doutrina do Trinitarismo . Desde 1668,
Newton era fellow de um Cambridge que
tomava o seu nome da Holy and Undivided
Trinity (Santssima e Indivisa Trindade). Mas
a doutrina da Trindade, pensava Newton, foi
falsamente imposta aos cristos n a poca da
vitria triunfal de Atansio sobre rio e
sobre os Arianos. Adorar Cristo como Deus
era, do ponto de vista de Newton, uma
manifestao de idolatria. O Papa de Roma
apoiara Atansio e a Igreja de Roma era a
sede de um culto idoltrico que se
manifestara depois que a Igreja primitiva
estabelecera que se devia adorar um nico
Deus. A doutrina trinitria se tornara um dogma
tanto para a Igreja catlica quanto para a Igreja
Anglicana. Ao fazer a profisso de ser
secretamente seguidor de Ario, Newton via em
Cristo um mediador entre o homem e Deus, mas
no um Deus: O Filho admite que o Pai
maior do que ele e o chama seu Deus []
subordina a sua vontade quela do Pai e isso
seria irracional se ele fosse igual ao Pai.
Devemos adorar Jesus Cristo como Senhor, mas
devemos faz-lo sem violar o primeiro
mandamento (ibid: 328, 329, 331, 866).
Cristo o Filho de Deus, mas no Deus,
no consubstancial ao Pai. Os dois grandes
mandamentos, que so a essncia da religio,
amar a Deus e amar ao prximo, sempre foram
e sempre devero ser observados por todas as
Naes, e a vinda de Jesus Cristo sobre a terra
no os modificou de modo algum. O amor ao
prximo foi ensinado aos pagos por Scrates,
Ccero, Confcio. A lei da retido e da caridade
foi ditada por Cristo aos cristos, aos Hebreus
por Moiss e a todo o gnero humano pela luz
da razo (ibid: 864-65).
Por muitos aspectos o monotesmo ariano de
Newton confina com o desmo e com as
anlises libertinas da religio e no por acaso o
desmo e o newtonianismo se apresentam, no
sculo XVIII, estritamente conjuntos (Cassini,
1980: 40). Newton dedicou aos temas de
teologia uma espao muito maior do que aos
temas cientficos. O envolvimento nestes
problemas era to forte a ponto de induzir
Newton, em alguns perodos da sua vida, a
considerar os problemas de tica e de fsica
como interrupes enfadonhas em um trabalho
de maior alada que tinha como assunto uma
nova discusso da inteira tradio crist
(Westfall, 1989: 330).
O estudo das Escrituras e, de modo
especial, aquele das profecias, para, Newton,
fazia parte do cristianismo originrio. E
Newton achava ter alcanado, no domnio do
conhecimento das escrituras profticas, os
mesmos resultados de verdade que alcanara
relativamente natureza das cores e s leis do
Universo: Tendo procurado e pela graa de
Deus obtido o conhecimento das Escrituras
profticas, pensei ter a obrigao de comunic-
lo para benefcio de outros, lembrando o juzo
daquele que escondeu o talento em um pano
[]. No desejaria que ningum se
desencorajasse diante das dificuldades e do
insucesso que os homens encontraram at agora
nestas tentativas. Isso justamente o que era
necessrio que ocorresse. De fato, foi revelado
a Daniel que as profecias sobre os ltimos
tempos deviam ficar fechadas e em sigilo at o
tempo final: mas ento os sbios entenderiam e
o conhecimento aumentaria (Dn 12, 4,9,10). E
por isso quanto mais tempo ficaram na
escurido, tanto maiores so as esperanas de
que tenha chegado o tempo em que devem ser
tomadas manifestas (Newton, 1994: 3).
A referncia passagem de Daniel (que a
mesma colocada por Francis Bacon na capa do
tratado Novum Organum) torna totalmente
evidente a convico de Newton de viver nos
ltimos tempos da histria, isto , os tempos
que possibilitam e tornam inevitvel o
entendimento do significado dos livros
profticos. Embora na idade avanada os
clculos de Newton relativos Segunda Vinda
tendam a desloc-lo para os sculos XX ou
XXI, sem dvida que ele parte de uma
perspectiva milenarista (Westfall, 1989: 860).
A linguagem das profecias, como a linguagem
da natureza, provm diretamente de Deus.
Newton se sente um eleito por Deus e define a
si mesmo (em um texto at agora manuscrito)
como uma das pessoas, espalhadas que Deus
escolheu e que, sem serem levadas por
interesse, educao ou autoridade podem
colocar-se sincera e ardorosamente ao servio
da verdade (Mamiani, 1990: 109).

A INTERPRETAO DA BBLIA E A
INTERPRETAO DA NATUREZA

Como Maurcio Mamiani conseguiu
demonstrar de modo convincente, antes mesmo
de formular qualquer teoria cientfica
consistente Newton elaborou, para interpretar o
texto do Apocalipse, uma srie de regras. Com
relao a tais regras as regulae philosophandi
que constam nos Principia parecem um
afinamento e uma simplificao das regras para
interpretar as palavras e a linguagem da
Sagrada Escritura (Mamiani em Newton, 1994:
XXIX-XXXI). Ao construir a cincia, afirmaria
Newton nos Principia, no devemos nos
afastar da analogia da natureza, porque ela
costuma ser simples e conforme a si mesma.
Esta mesma regra fora usada, muitos anos antes,
para a interpretao do. Texto Sagrado: a
concordncia das Escrituras e a analogia do
estilo proftico devem ser observadas
cuidadosamente e devem ser escolhidas
aquelas construes que sem forar reduzem as
coisas maior simplicidade []. A verdade
deve sempre ser procurada na simplicidade e
no na multiplicidade e confuso das coisas.
Como o mundo que a olho nu mostra a maior
variedade de objetos aparece muito simples, na
sua constituio interna quando contemplado
com intelecto filosfico e tanto mais simples
quanto melhor entendido, assim acontece nestas
vises. pela perfeio das obras de Deus que
elas so todas realizadas com a maior
simplicidade. Ele o Deus da ordem e no da
confuso (Newton, 1994: 21, 29).
O mtodo para interpretar o texto
substancialmente idntico ao mtodo que serve
para interpretar a natureza. H um nico
mtodo para captar a verdade e esse mtodo
vale com relao Bblia com relao
natureza. Tal mtodo prprio e
caracterstico tanto da cincia quanto da
religio. No somente os dois livros da
Bblia e da natureza, como afirmara Galilei,
no podem se contradizer um ao outro, mas
(e isso Galilei jamais o teria assinado) devem
ser lidos fazendo uso das mesmas regras de
leitura. Como aqueles que desejariam
compreender a estrutura do mundo devem se
esforar para reduzir o seu conhecimento a
toda simplicidade possvel, assim deve ser na
busca de compreender tais vises (ibid: 29).
Depois das regras que so enunciadas no
incio do Tratado sobre o Apocalipse seguem
as definies e as proposies. Tais
proposies, precisamente como na Opticks,
so provadas de duas formas mediante as regras
e as definies (equivalentes aos princpios
matemticos) e com referncia direta ao Texto
Sagrado (equivalente comparao dos
fenmenos com os experimentos) (Mamiani,
1990: 110-11). Portanto, Newton considera
possvel e desejvel uma leitura cientfica do
Texto Sagrado. Uma interpretao do Texto
conduzida com base nas regras que ele
planejou, d na verdade as mesmas idnticas
certezas e as mesmas seguranas que oferece a
verdade cientfica: Se algum quiser objetar
que a minha construo do Apocalipse
incerta, com a pretenso de que seria possvel
encontrar outros modos, no deve ser levado em
considerao a menos que no mostre em que
aquilo que eu fiz pode ser corrigido. Se os
modos pelos quais ele objeta fossem menos
naturais ou fundados em razes mais fracas, tal
coisa seria a demonstrao suficiente de que
eles so falsos e que ele no busca a verdade,
mas o interesse partidrio. A analogia que
segue logo depois ainda mais impressionante:
Como se acredita prontamente que as partes de
uma mquina construda por um excelente
artista sejam justamente comparadas quando se
v que se adaptar verdadeiramente umas s
outras [] assim, pela mesma razo se deveria
aceitar a construo destas profecias, quando se
v que as suas partes ordenadas conforme sua
convenincia e conforme as caractersticas
gravadas nelas para este fim. certamente
possvel que uma mquina possa ser
comprovada em mais de uma maneira e com a
mesma congruncia, possvel que as frases
sejam ambguas, mas tal objeo no pode ter
lugar para o Apocalipse, porque Deus, que
sabia comp-lo sem ambiguidade, entendeu-o
como uma regra de f (Newton, 1994: 29-31).

CONCLUSES

Como no caso dos interesses pela alquimia
e da crena firme em uma sabedoria originria
relativa s origens, tambm a relao que
Newton estabelece entre a cincia e a religio,
entre o conceito de Deus e a fsica, entre o
mtodo de pesquisa sobre a natureza e o mtodo
de leitura dos Textos Sagrados colocam a obra
inteira de Newton em um nvel muito diferente
daquele, irremediavelmente obsoleto, das
interpretaes de Newton como cientista
positivo ou das celebraes de Newton como
primeiro grande cientista moderno. Tambm a
cincia moderna tem os seus heris e Newton
talvez o maior entre eles. verdade que o
epitfio fnebre colocado sobre o tmulo, na
sua magniloquncia barroca, atinge o alvo: os
mortais podem se alegrar por ter existido um tal
e to grande ornamento do esprito humano. E
exprime de alguma forma uma profunda verdade
tambm o dstico de Alexandre Pope, citado
com tanta frequncia: Nature and Natures laws
were bid in night God said Let Newton be,
and all was light. [A Natureza e as suas leis
estava escondidas na escurido Deus disse
Seja Newton! e tudo foi luz.]
Todavia tambm verdade que referir todas
as afirmaes de Newton a um contexto
inteiramente moderno parece um
empreendimento desesperado. Esta no uma
concluso desagradvel para quem dedicou
aqueles que outrora se chamavam os anos
melhores da vida para estudar, na era do
nascimento da cincia moderna, as relaes
entre a magia e a cincia. Aquilo que hoje
chamamos cincia jamais pareceu (e acredito
tambm que jamais deveria parecer) aos
historiadores como um produto acabado, mas
como uma srie de tentativas de defrontar-se
com problemas que ento no estavam
resolvidos e que, em muitos casos, havia
dificuldade em faz-los aceitar como problemas
que era sensato e legtimo colocar-se.
A histria da cincia pode servir para nos
tornar conscientes do fato de que tanto a
racionalidade, como tambm o rigor lgico, a
possibilidade de controlar as afirmaes, a
publicidade dos resultados dos mtodos, a
prpria estrutura do saber cientfico como algo
que capaz de crescer sobre si prprio, no so
categorias perenes do esprito nem dados
eternos da histria humana, mas conquistas
histricas, que, como todas as conquistas, por
definio, so susceptveis de se perderem.
No que diz respeito s origens que podem
parecer turvas pelos muitos valores que esto
conexos ao saber cientfico e que hoje
assumimos como positivos e irrecusveis, no
ocorreu talvez algo de muito parecido tambm
com relao aos valores polticos da liberdade
e da tolerncia?


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SOBRE O AUTOR



Paolo Rossi nasceu em Urbino, Itlia, em
1923. Professor de histria da filosofia na
Universidade de Florena, organizou
importantes edies de obras de Diderot,
Rousseau, Vico e Bacon. Escreveu, entre outros,
Francisco Bacone: dalla magia alla scienza
(1957), Clavis universalis (1960), Storia e
filosofia (1969), Aspetti della rivoluzione
scientifica (1971), Immagini della scienza
(1977).

Homepage:
http://paolorossimonti.altervista.org