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ILYA PRIGOGINE: ENTRE O TEMPO E A ETERNIDADE 291-299 galxia | n. 6 | outubro 2003
Ilya Prigogine:

291-299

ILYA
entre o tempo e a eternidade

PRIGOGINE:

VIEIRA
JORGE ALBUQUERQUE VIEIRA

ENTRE
ALBUQUERQUE

O
TEMPO
JORGE

E
A
ETERNIDADE
Em junho de 2003, faleceu Ilya Prigogine, um dos maiores inovadores da ci-
ncia do sculo XX. Ele foi um dos que permitiram o efetivo retorno dos estudos


e pesquisas nas chamadas cincias da complexidade, abrindo caminho para uma

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maior unicao entre vrias cincias, at ento compreendidas como ontologias
regionais estritamente isoladas. Processo histrico emergente em um mundo cada
vez mais instvel e sujeito exatamente a crises complexas, tal unicao encontrou
em Prigogine um dos seus maiores expoentes.
O visconde Ilya Prigogine nasceu em Moscou no ano de 1917. Recebeu o prmio
Nobel de Qumica de 1977, por suas contribuies para a termodinmica do no
equilbrio graas ao conceito de estrutura dissipativa. Foi diretor dos Institutos Sol-
vay de Fsica e Qumica, em Bruxelas, e diretor do Centro Ilya Prigogine de Mecnica
Estatstica, Termodinmica e Sistemas Complexos, em Austin, Texas. Entre outros,
recebeu o Prmio Franqui, o Prmio E. J. Solvay, a Medalha Burke da Sociedade
Qumica da Gr-Bretanha e a Medalha Descartes da Universidade de Paris. Seu PhD.

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foi obtido na Universidade de Bruxelas.


Prigogine pode ser identicado como um cientista de conscincia ampla,
| na concepo de Abraham Moles e Berger de La Senne, ou seja, aquele que v o
mundo em sua totalidade e encaminha sua pesquisa em termos de snteses (Moles
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1971: 230).
A maior parte do esforo de pesquisa por ele desenvolvido foi na tentativa
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de entender como ordem e organizao podem emergir de condies complexas


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envolvendo aleatoriedade, estocasticidade e caoticidade. O que ele chamava de


ordem a partir das utuaes. Aqui, o termo ordem empregado como os fsicos

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costumam fazer at hoje, englobando no s a ordem matematicamente denida, Se conceituarmos Universo como tudo o que existe e admitindo-se que no

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mas tambm a noo, mais complexa, de organizao. assim utilizado tanto para pode haver nada fora do tudo, ento o Universo no teria um ambiente e seria um

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designar a ordem por simetria, sequenciamento, etc., como acontece na formao sistema isolado, estando fadado a sofrer um crescimento inexorvel em sua entropia


dos cristais, como para denotar as formas complexas de organizao, com maior total, tal que quando a mesma chegasse a ser mxima, o sistema universal estaria em

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organicidade, como no caso dos sistemas vivos. Ou seja, Prigogine trabalhou princi- um estado de total homogeneidade, logo sem nenhuma integralidade e organizao.
palmente com a rota que leva do que entrpico ao que organizado. E com isso, No entanto, a observao da realidade nos mostra uma tendncia ao crescimen-

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teve que elaborar o problema da irreversibilidade temporal nos processos naturais, to da complexidade organizada, aparentemente contrariando a termodinmica. Foi
abandonando a viso clssica newtoniana, que sempre trabalhou com tempos re- Prigogine que, a partir do trabalho de Onsager (1931), tentou construir uma termo-

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versveis e com o predomnio do determinismo e da ordem. A expresso utuaes dinmica adequada nossa realidade, que no casse restrita somente ao Universo

TEMPO
foi utilizada para falar de sinais complexos, sejam formas de rudo ou no (outro astronmico, onde mais fcil obtermos sistemas satisfazendo aos ideais newtonia-
grande terico de nossos tempos, Henri Atlan (1992), trabalha na mesma direo, nos. No trabalho de Onsager, os sistemas eram considerados abertos, mas utuando

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no que ele chama ordem a partir do rudo). prximos aos estados de equilbrio, o que gera uma matematizao de carter linear.

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ETERNIDADE
Tais trabalhos situam-se em um quadro mais geral. No sculo XX duas ten- Como conseqncia, foi possvel desenvolver uma teoria da estabilidade termo-
dncias complementares foram instaladas pelos tericos de conscincia ampla: a dinmica onde estados correspondendo ao equilbrio termodinmico ou estados
primeira, perseguindo a pergunta de como um sistema organizado pode transitar estacionrios correspondem a um mnimo de produo de entropia, sendo estveis.
para a desordem e o caos; a segunda, pesquisando a rota contrria, de como uma O trabalho de Prigogine consistiu em desenvolver uma termodinmica de sis-


realidade confusa e catica pode gerar sistemas organizados e sosticados em temas bem afastados do equilbrio, quando so regidos por processos no lineares

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termos de funcionalidade e adaptabilidade. Prigogine trabalhou principalmente exatamente o que fazem os sistemas vivos. Surgiu assim a possibilidade de um
nesta ltima. Se a fsica clssica ocupava-se de processos deterministas e leis bem maior entendimento das bases fsicas da vida, um movimento ontolgico conec-
denidas, a biologia sempre mostrou o contrrio, a emergncia da vida como um tando fsica e biologia notar que o trabalho de Prigogine comea na verdade na
ndice de uma realidade inovadora, muitas vezes imprevisvel. fsico-qumica, com os estudos de auto-organizao nas reaes de Belouzov-Za-
o prprio Prigogine, na primeira parte de sua obra mais conhecida no Brasil, bothinsky: desta maneira, metodologicamente coerente, ele transita entre nveis
escrita em parceria com a qumica e lsofa de cincias Isabelle Stengers, A Nova ontolgicos imediatos da realidade.
Aliana (1984), que descreve bem a transio do pensamento newtoniano clssico, Em seu desenvolvimento, uma pequena utuao, por exemplo, na temperatura,
indutor de algo como um mito da simplicidade, para o domnio da complexidade. seria amplicada em vez de ser amortecida, como na teoria anterior. Ou seja, siste-
Quando a complexidade atinge a fsica, em meados do sculo XIX, a partir da mas no lineares bem afastados do equilbrio podem sofrer crises onde as utuaes
termodinmica e de seu segundo princpio, que prega o crescimento irreversvel da que os perturbam so amplicadas, em vez de superadas pelo sistema. Isso os atira
entropia para sistemas isolados. em uma evoluo em busca de um novo estado de metaestabilidade, quando para

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A entropia a medida da desordem, um termo como j dito algo ambguo, isso sofrem reestruturao e reorganizao.
que se refere mais desorganizao, ou seja, ao rompimento da integralidade de Surgem agora trs aspectos fundamentais na linguagem sistmica: funo,
um sistema, com queda de sua coeso e dissoluo de seus subsistemas. Ela denota | estrutura espao-temporal e utuaes. Elas formam um anel do tipo
uma forma de complexidade, aquela associada s formas de baixa organizao. A
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termodinmica, em seu segundo princpio, mostrava um Universo irreversivelmente Funo Estrutura


caminhando para uma degradao trmica nal, a morte trmica do Universo,
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viso predominante na dcada de 50. Este princpio pode ser assim enunciado: du-
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rante processos reais, a entropia de um sistema isolado sempre cresce. No estado Flutuaes
de equilbrio, a entropia atinge um valor mximo (Harrison 1975: 43).

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Ou seja, o sistema aberto interage com seu ambiente, sofrendo do mesmo minados no ambiente, em condies favorveis, e germinam, tornando-se amebas

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perturbaes, as utuaes. Estas podem, inclusive, entrar em ressonncia com e recomeando o ciclo.

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perturbaes internas ao sistema, as quais so comuns em sistemas complexos. Em Para que haja a nucleao, as amebas precisam comunicar. Com a fome, algumas


condies de grande afastamento do equilbrio, tais perturbaes so amplicadas das clulas comeam a sintetizar e a emitir no ambiente um sinal de uma substn-

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num regime no linear (aqui, no linearidade refere-se a uma equao de evoluo cia qumica, o monofosfato cclico de adenosina (cAMP). Este processo peridico
de grau superior a unidade). (determinista), mas a disseminao do sinal no ambiente por meio de uma lei de

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ALBUQUERQUE
Prigogine percebeu que as condies de afastamento do equilbrio eram im- difuso, que introduz o carter estocstico. Quando o sinal atinge a superfcie das
postas por certas propriedades sistmicas, quando os valores de suas intensidades clulas vizinhas, duas reaes (interpretaes) ocorrem: elas se movem orientadas

O
ultrapassavam algum valor crtico. Quando as perturbaes so amplicadas, elas para as regies de maior concentrao de cAMP, ou seja, para as clulas emissoras.

TEMPO
tendem a envolver todo o sistema, gerando um processo em larga escala, no mais Depois, o processo de agregao acelerado pela habilidade delas, sensibilizadas,
localizado. Ou seja, o que ele chamou correlaes de longo alcance. em ampliar o sinal e devolv-lo ao ambiente. Com isso, o todo sistmico controla

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Outra caracterstica interessante que tais processos, se representados por um grande territrio e forma um corpo multicelular com umas 105 clulas.

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ETERNIDADE
uma funo matemtica temporal g(t), pode ser expresso como a superposio Toda a transformao envolve detalhes mais sutis e complexos, como feedback,
de dois processos, f(t) (que tem um carter determinista) e n(t) (que tem o carter catlise, amplicao de sinal, etc. Mas em essncia, o que temos a emergncia
complexo da imprevisibilidade, ou seja, rudo, caos, estocasticidade, etc.). Uma das de uma totalidade organizada a partir de um mecanismo no linear disparado pela
conseqncias na teoria geral de sistemas que a caracterstica determinista tende a ultrapassagem de um valor crtico em um ou alguns parmetros do sistema. Uma


representar bem o todo do sistema, j a complexa ou ruidosa caracteriza aspectos perturbao, ao provocar essa ultrapassagem crtica, amplicada, em vez de ser

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localizados do processo (Mende 1981: 199). Esse sistema, aberto e muito afastado amortecida. A emergncia ocupa todo o sistema, tal que este se comporta como se
do equilbrio, capaz de evoluir de modo a reestruturar-se e reorganizar-se, sobre- fosse uma utuao gigante, onde so possveis correlaes de longo alcance. O
vive dissipando a energia ambiental no processo local, de modo que a queda que crescimento de entropia preponderante no ambiente e o sistema abaixa seu nvel
obtm na sua entropia interna paga pela dissipao entrpica do seu ambiente. de entropia organizando-se.
Prigogine chamou-o estrutura dissipativa. Isso observado no s em certas reaes qumicas, mas tambm em vrios
Entre os vrios sistemas que ele trabalhou, podemos citar como exemplo aque- outros sistemas, incluindo comunidades de insetos. Ou seja, existe na natureza toda
le formado por amebas da espcie Dictyostelium discoideum, em um fenmeno uma classe de sistemas complexos no lineares que conseguem permanecer no tem-
marcando a passagem do estgio unicelular da vida ao pluricelular (Prigogine & po bem afastados da estabilidade e do equilbrio, uma forma de metaestabilidade.
Nicolis 1989: 32). No estgio unicelular, as amebas movem-se no ambiente ali- Isto de fundamental importncia para as cincias da complexidade, a partir da
mentando-se de bactrias e proliferam por diviso celular. Constituem assim um Biologia. Como citado por Denbigh (1975: 85),
sistema uniforme, homogneo. Um ndice de entropia. Mas por vezes nutrientes

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faltam no ambiente, o que provoca uma crise, o equivalente a aplicao de uma Seja A o conjunto de todos os sistemas consistindo de partes interconectadas e seja B o con-
restrio ou a ao de um parmetro externo de controle. Elas reagem agregando- junto de todos os sistemas organizados conhecidos. Seja ainda C o conjunto de todas as estruturas
dissipativas conhecidas. Ento B A e C A. Contudo, B e C no so conjuntos idnticos, pois
se em direo a um centro de nucleao, tal que a distribuio espacial deixa de ser
podemos encontrar muitos exemplos de sistemas organizados, como os que foram citados no texto,
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homognea e passa a car demarcada por subsistemas, um ndice de integralidade


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que no exigem inuxos de energia e podemos tambm encontrar muitos exemplos de estruturas
ou grau de organizao (Denbigh, 1975: 87). Elas se acumulam em um sistema dissipativas para as quais a questo Para o que elas so organizadas? no seria signicativa. To-
compacto, o plasmodium, capaz de mover-se chegando assim a ambientes mais davia, os conjuntos B e C tm uma importante regio de superposio e talvez tenhamos feito,
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favorveis. Aps a migrao o corpo se diferencia (nova busca de integralidade) ao menos, um pequeno progresso na denio de vida percebendo que o conjunto D de sistemas
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surgindo ento dois tipos de clulas, um formando uma base e o outro formando que so ditos vivos podem ser encontrados nesta interseo. Ento, D ((B C) A).

um corpo frtil onde esporos so formados. Eventualmente, tais esporos so disse-

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Um outro conceito importantssimo desenvolvido por Prigogine o de tempo camente, o processo de mistura que um padeiro aplica ao preparar a massa do po

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interno. O tempo clssico, newtoniano, desenvolve-se como que independente dos (basicamente, dobrar e esticar).

PRIGOGINE:
processos sistmicos. Junto ao espao, concebido como uma dimenso reversvel, A transformao do padeiro parte de um espao dividido em dois domnios e


formando o grande cenrio onde a realidade ocorre. Este o tempo externo. Seu na medida em que aplicada, sucessivamente, tais domnios vo se transformando

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carter bem geomtrico e nas equaes da fsica clssica aparece na forma de em lminas mais e mais nas e em grande quantidade. A idia que uma parti-
uma varivel t, com comportamento reversvel, ou seja, as equaes da fsica clssica o a duas lminas mais jovem do que, por exemplo, uma a quatro lminas, e

ENTRE
ALBUQUERQUE
so invariantes para a transformao t -t . Mas a realidade macroscpica na qual assim por diante. Quando mais misturado, mais complexo se tornaria o espao de
estamos inseridos no se comporta assim: pejada de processos irreversveis, que estados, e mais avanado seria o processo ou conjunto de processos nele descritos,

O
denunciam uma assimetria fundamental do tempo, aquela que diz que esses proces- mais idosos portanto. Ou seja, ao longo de um tempo externo, representado pelo

TEMPO
sos s podem evoluir do passado para o futuro. Alm disso, em sistemas complexos relgio do observador, veramos o progressivo envelhecimento do sistema como
notamos a existncia de vrios ritmos coexistindo nas suas histrias. Esse tempo descrito pela evoluo da complexidade de seu espao histrico. Essa noo de

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complexo, irreversvel e intrnseco ao sistema, o que chamamos tempo interno. idade est associada noo de fragmentao no espao de estados, devido a

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ETERNIDADE
Para entender este conceito, necessitamos primeiro denir o chamado espao uma ou algumas propriedades intrnsecas do sistema. E mais, existe um conjunto
de estados. Todo sistema pode ser representado por um par ordenado da forma de parties ou transformaes, ditas fundamentais, em que todas as parties
S = <M, P>, onde M uma caracterstica do sistema geralmente associada a sua podem ser obtidas a partir delas por aplicao de um nmero arbitrrio K, positivo
composio (Bunge 1977: 120) e P uma coleo de propriedades {pi(t)}, variveis ou negativo, de transformaes do padeiro (Prigogine 1984: 191).


no tempo. Neste caso, como vistas pelo tempo externo, o tempo de nossos relgios. Este conceito de idade, construdo a partir de fragmentaes discretas no

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Tais propriedades possuem intensidades, que por vezes so mensurveis. A coleo espao histrico do sistema, pode ser generalizado para funes de distribuio
das intensidades das propriedades para um determinado instante de tempo dene estatstica, ou seja, associada no mais a lminas, mas sim a distribuies de pontos-
o estado em que o sistema se encontra. estado, o que permite estudar agora, segundo a noo de tempo interno, processos
Vamos agora imaginar um espao construdo a partir de eixos ortogonais entre complexos como aleatoriedade, estocasticidade (caracterstica de processos regidos
si, onde cada um escalonado com o domnio numrico das medidas de uma pro- por probabilidades, como as linguagens naturais) e caoticidade (processos de caos
priedade. Ou seja, em vez de uma construo clssica, onde os eixos representam determinista).
dimenses espaciais, como na geometria descritiva de Descartes, temos agora um As contribuies de Prigogine, por demais simplicadas na nossa apresentao,
espao que no representa iconicamente o sistema, mas sim a sua histria: na me- vieram a fundamentar teoricamente toda uma viso complexa da realidade. Para
dida em que o tempo externo uir, as intensidades das propriedades mudam, os ns, importante como suas idias esclarecem muitos pontos j antevistos por
estados do sistema mudam e um ponto estado no espao muda progressivamente pensadores como Peirce, por exemplo. Se realmente aceitamos a semitica peir-
de posio, geometrizando uma trajetria histrica. Este o espao de estados. ceana como uma boa representao da realidade, com status de uma ontologia,

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Processos nascem da sucesso dos estados, da mudana de estados. Ento seria de se esperar que inovaes como as de Prigogine e outros sejam compatveis com
possvel ver, nessa geometrizao, os ritmos internos do sistema como associados a mesma.
s mudanas de estado, evoluo das intensidades de propriedades intrnsecas do | Ao longo do trabalho deste autor, podemos perceber tais vnculos. No seu
sistema. Prigogine e colaboradores, como Misra, viram a possibilidade da construo conceito de estruturas dissipativas, por exemplo, ele fala em correlaes de longo
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de um operador matemtico associado tanto ao ser do sistema quando ao seu devir alcance, ou seja, um mecanismo segundo o qual elementos de um sistema pode-
(Prigogine, 1984, 190). Existe assim uma transformao fundamental que pode riam agir sobre grandes regies do mesmo e no s em regies localizadas. E isto
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ocorrer em espaos de estados, fazendo um processo de mistura no mesmo, um comunicao. Correlao, do ponto de vista da Teoria da Informao, uma
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ndice de uma histria complexa. Essa transformao a chamada transformao medida da faixa de inuncias intersimblicas (Goldman, 1968: 239), ou seja, um
do padeiro (baker transformation), assim chamada porque reproduz, matemati- ndice de gramaticalidade. Em seu belssimo livro, Entre o tempo e a eternidade, ao

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tentar responder pergunta: Que novas histrias podero inventar essas criaturas ONSAGER, L. (1931). Phys. Rev. 37, 405; 38, 2265.

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da irreversibilidade? (Prigogine e Stengers 1990: 106), analisando conceitos como PRIGOGINE, I. (1980). From Being to Becoming. San Francisco: W. H. Freeman and Co.

PRIGOGINE:
PRIGOGINE, I. & STENGERS, I. (1984). A nova aliana. Brasilia: Ed. UNB.
o de informao, gramtica, cadeias de Markov, etc., ele conclui: difcil evitar
_______ (1990). Entre o tempo e a eternidade. Lisboa: Gradiva.


a comparao entre as limitaes estatsticas produzidas pela associao de uma PRIGOGINE, I. & NICOLIS, G. (1989). Exploring Complexity. New York: W. H. Freeman and Co.

VIEIRA
dinmica catica com limiares discretos e o conjunto de regras gramaticais que SANTAELLA, M. L. B. (1992). A assinatura das coisas. Rio de Janeiro: Imago.
faz a diferena entre uma sequncia escrita de maneira aleatria pelo macaco de

ENTRE
ALBUQUERQUE
Borel e um verdadeiro texto. Esta concluso mostra uma ponte entre as cincias JORGE DE ALBUQUERQUE VIEIRA e professor do PEPG em Co-
da complexidade e a ontologia peirceana, principalmente quanto ao estudo de municao e Semitica da PUC-SP, onde coordena o NESC Ncleo

O
uma possvel protosemiose associada ao mundo no vivo. Como disse Santaella de Estudos em Semitica e Complexidade. professor aposentado

TEMPO
pela Departamento de Astronomia da UFRJ e leciona tambm na
(1992: 144),
COMFIL da PUC-SP e no Museu Nacional da UFRJ. Seus interesses en-
volvem a Teoria Geral dos Signos, Semitica Peirceana, Teoria do Co-

JORGE

E
Ora, o que Prigogine chama de tempo, Peirce chamava de semiose (ao do signo). Alis,

A
nhecimento e Teoria da Complexidade. jorgeavi451@hotmail.com
o tempo no outra coisa seno o desenrolar-se da semiose, processo autogerativo de signos,

ETERNIDADE
signos gerando signos e sendo gerados de signos (Santaella 1992), que Peirce encontrou nas mais
rudimentares formas de vida e que agora Prigogine descobriu tambm nos fenmenos qumicos.
Peirce teria certamente exultado se pudesse ter chegado a tomar conhecimento das descobertas
de Prigogine.


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Assim como Peirce e tantos outros inovadores, Prigogine permanecer vivo
em seus signos, como representante do crescimento da complexidade do Universo.
Cabe a ns a humilde tentativa de continuar a manter tais sistemas de signos per-
manentes para as prximas geraes. Muito falta a ser feito, no s em pesquisas
especcas que nos ensinem mais sobre a realidade, mas tambm na construo de
uma viso de mundo que contemple nossa insero na complexidade do real e que
nos ajude a tambm permanecer no tempo.

REFERNCIAS

ATLAN, H. (1992). Entre o Cristal e a Fumaa. Rio de Janeiro: Jorge Zahar Editor Ltda.

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