Você está na página 1de 6

RESENHA

Homens de Negcio: A Interiorizao da Metrpole e do Comrcio nas Minas Setecentistas

142

R
E
V
I
S
T
A

T E R R A E C U L T U R A - N 43 - Ano 22 - Julho a Dezembro 2006


Janaina Rodrigues Pitas

HOMENS DE NEGCIO: A INTERIORIZAO DA METRPOLE E DO


COMRCIO NAS MINAS SETECENTISTAS*
(So Paulo: Hucitec, 1999, 289p., 21cm.)* *

Janaina Rodrigues Pitas* **

RESUMO:
Homens de negcio: a interiorizao da metrpole e do comrcio nas Minas setecentistas fruto
da tese de doutorado, defendida pela professora Jnia Ferreira Furtado, adjunta do Departamento
de Histria Social da USP. Ela tambm autora dos livros da capa verde: A vida do Distrito
Diamantino no perodo da Real Extrao; Chica da Silva e o contratador dos diamantes: o outro
lado do mito e organizadora de dilogos ocenicos; Minas Gerais e as novas abordagens para
uma histria do Imprio Ultramarino Portugus. Em Homens de negcio a historiadora coloca
como objeto de estudo o comrcio e os comerciantes nas Minas durante o sculo XVIII, nos
revelando os braos do poder metropolitano, os quais, inseriram na sociedade colonial alguns
paradigmas, a fim de form-la e control-la. Atuando atravs de diversas abordagens: direito pbli-
co (institucional) e privado (prticas cotidianas), essa obra tece as relaes entre colnia e metr-
pole, apresenta antagonismos e singularidades, fatos que denotam os aspectos de afirmao de
uma sociedade nascente, pois, ao mesmo tempo em que a colnia recebia de Portugal elementos
culturais na constituio da sua identidade, ela resistia por meio de certos grupos e estruturas
sociais peculiares, e tambm sofria com a disseminao da poltica autoritria e repressiva.

ABSTRACT:
Businessmen: the interiorizing of metropolis and trade in the seventeenth-century Minas is the
product of Doctorate thesis by Professor Jnia Ferreira Furtado, adjunct to the Social History
Department of USP. She is also the author of green cover books Life in the Diamantino District
at the time of the Royal Mining and Chica da Silva and the diamond contractor: the other side of
the myth and organizer of the oceanic dialogs Minas Gerais and the new approaches to a history 143
of the Ultramarine Portuguese Empire.
In Businessmen, the historians study subject is trading and traders in the Minas area during the
eighteenth century, revealing the arms of the metropolitan power which inserted paradigms into the
colonial society in order to form and control it. Working through several approaches public law
(institutional) and private law (daily practices) this work shows the relationships between the
colony and the metropolis, presents antagonisms and singularities, facts which denote the affirma-
tion aspects of a rising society, for, at the same time as it received from Portugal cultural elements
for the constitution of its identity, it resisted through certain groups and peculiar social structures
and also suffered with the dissemination of the authoritarian and repressive policy.

A autora dividiu essas idias em quatro captulos: Fidalgos e Lacaios; O Fio da


Narrativa; As Minas Endemoniadas; e Negociantes e Caixeiros. No primeiro captulo ela analisa o
aparecimento e insero dos cristos-novos, comerciantes, na metrpole e colnia; alm disso,
observa a forte relao dos judeus com o sistema financeiro e a opresso religiosa a que esses
foram submetidos. Tambm, nos lembra que a Coroa, paulatinamente, aliciava-se aos novos con-
vertidos no intento de reerguer-se economicamente; adicionalmente, o processo de insero dos
homens de negcios se dava pela compra de ttulos nobilirquicos e pelo ingresso nas Ordens R
Religiosas. E
V
* FURTADO, Jnia Ferreira (Autora da obra). I
** A obra aqui resenhada foi elaborada para um trabalho acadmico em Histria do Brasil II, no ano de 2005, ministrada pela
Professora Dra. Enezila de Lima, na Universidade Estadual de Londrina. S
*** Graduada em Histria pela Universidade Estadual de Londrina. Aluna do Curso de Especializao em Histria Social pela
mesma instituio - E-mail: janahistoria@pop.com.br jpitas@filadelfia.br T
A

T E R R A E C U L T U R A - N 43 - Ano 22 - Julho a Dezembro 2006


Homens de Negcio: A Interiorizao da Metrpole e do Comrcio nas Minas Setecentistas

Visualizamos tais fatos ao analisar as correspondncias de Francisco Pinheiro,


comerciante, analfabeto, que entrara na Ordem dos Cavaleiros de Cristo, aspecto que significava
prestgio na sociedade portuguesa, a qual estava embasada sobre uma mentalidade de tradies. E
isso se expressava atravs do Triunfo Eucarstico nas Minas, uma esfera em que se representava
a posio social do indivduo atravs da ostentao e insgnias de poder, aspectos de uma socieda-
de hierarquizada.
Nesse perodo, tnhamos a ambivalncia na Companhia Geral de Comrcio, que
decorria, ora pela discriminao conduzida pela Inquisio em relao aos negociantes, ora pela
possibilidade de que esses cidados promovessem o desenvolvimento econmico.
Uma poltica de integrao efetiva, que se tornou possvel no governo do Marqus
de Pombal, que teve a clareza da importncia do capital judaico. Pombal, ao reorganizar a mquina
administrativa, procurou parcerias para obter maior controle sobre a colnia, por meio dos prprios
comerciantes, visto que o comrcio era um importante mecanismo de interiorizao da metrpole
na colnia. Dessa forma, a Coroa utilizava-se dos homens de negcio no intento de estender o seu
poder aos lugares mais distantes, em especial, no auge aurfero das Minas; ou seja, as cadeias
informais de poder real que se estendiam pelo comrcio tinham o papel de garantir na colnia a
subsistncia da populao, a penetrao em lugares distantes e a cobrana de tributos, mesmo que
indiretamente.
Outro fator, de suma importncia para estabelecer o domnio administrativo foi a
distribuio de cargos e favores, um universo poltico de redes clientelares, a economia do dom,
em que fazia parte das prticas formais e informais do poder da Coroa escalonar a sociedade
144 colonial em hierarquias. Contudo, ocorria uma incompatibilidade de interesses entre a Coroa e os
seus subordinados, pois imiscua-se o pblico no privado. Na economia do dom muitas vezes a
vontade particular suplantava os interesses pblicos. Observamos que essa relao apresentava as
singularidades da colnia e a penetrao das idias vindas de Portugal, implicando, respectivamen-
te, na insubmisso e submisso dos colonos.
O segundo captulo destaca o uso das correspondncias nas atividades mercantis,
pontes entre o velho e o novo mundo, as quais, forneciam trocas de informaes que poderiam
culminar na prosperidade comercial portuguesa. Embora a palavra escrita ganhasse maiores pro-
pores, a oralidade, ainda, tinha seu peso nas relaes de confiana (familiares); era uma questo
de honra cumprir os acordos firmados atravs da palavra. Somente a partir dos empreendimentos
da poltica pombalina, que buscavam a ordenao dos negcios mercantis, tivemos o aprimoramen-
to do uso da escrita nos treinamentos para comerciantes, mtodos eficazes na escriturao e na
organizao comercial. O avano do comrcio ocasionava mudanas na percepo do tempo;
concomitantemente, tnhamos o tempo de Deus e o tempo do mercador; nesse ltimo, era o lucro
quem ditava aos homens de negcios o uso apropriado do tempo. As correspondncias e a abertura
R de novas rotas terrestres eram auxiliares nesse processo, pois difundiam novas concepes de
E valores, reproduzindo novas relaes sociais.
V O terceiro captulo da obra aqui resenhada busca conhecer como se deu a forma-
I o populacional nas Minas a partir da descoberta do ouro; sendo um sistema agrcola e escravista
S comportava e recebia continuamente as correntes migratrias, as quais, necessitavam de medidas
T restritivas, pois temia-se que ocorresse despovoamento nas outras regies. Vinham para as Minas:
A

T E R R A E C U L T U R A - N 43 - Ano 22 - Julho a Dezembro 2006


Janaina Rodrigues Pitas

paulistas, judeus, ciganos, portugueses, entre outros. Alguns considerados como insubmissos, mas
que, convenientemente para o reino, adentravam o serto e as Minas. O impacto desse fato na
estrutura social provocava: casamentos tardios, crianas ilegtimas, miscigenaes, famlias exten-
sas, muitos homens que permaneciam solteiros por conta do fato da atividade mineradora ser
transitria, alm da falta de mulheres brancas e livres, culminando em um mosaico cultural.
possvel verificar nos autos, os esforos da Igreja para moralizar o comporta-
mento daquela populao; as Devassas registravam inmeros delitos, como o concubinato. Nova-
mente o aspecto que reforava esse controle mtuo era o grande valor dado palavra, j que a
maioria dos colonos era constituda por analfabetos; sendo assim, as denncias faziam-se pelo
ouvi dizer de outros.
Os movimentos violentos eram freqentes nas Minas; algumas pessoas como o
Conde Assumar, atribuam ao clima quente a razo para as inmeras tenses. A rebeldia, de difcil
controle pelas autoridades, se devia, em parte, pela grande mobilidade da populao; homens acos-
tumados a viver sem lei, dispostos a tudo, sem nada ou pouco a perder. Por diversas vezes a
formao corporativa da autoridade era composta de soldados, sem muitas opes de sobrevivn-
cia, aliciados criminalidade ou chefiados por potentados que agiam de acordo com seus interes-
ses particulares. Outro aspecto a ser destacado, era a ocorrncia de motins de escravos e as
desordens entre os mineiros durante a cobrana do quinto, que configuravam o quadro conturbado
de resistncias nas Minas.
O quarto e ltimo captulo destaca as atividades comercias nas Minas, a urbaniza-
o, o crescimento do nmero de profissionais liberais (advogados, boticrios, taberneiros, mdi-
cos, entre outros ofcios) e dos desclassificados. O processo de formao de redes de abasteci- 145
mento interno, em especial a agricultura de alimentos, a pecuria e os engenhos de acar, aspec-
tos de produo que eram complementados com as mercadorias importadas, necessrias aos mi-
neiros.
A tributao sobre a comercializao expressava o controle e o interesse da Co-
roa de expandir-se por variados meios. O comrcio realizado pelos cidados brancos e ricos era
visto pela metrpole com bons olhos, enquanto que, os realizados pelos mascates e negras de
tabuleiros eram tidos como vetores da desordem. O abastecimento de carne, fiscalizado constan-
temente por ser um produto de grande demanda, era a principal fonte de impostos. Os medicamen-
tos, a carne de frango e a gua ardente sofreram, tambm, uma especial vigilncia, pois concor-
riam para o lucro e para a ordem social.
Houve ainda, cuidados metropolitanos em relao nomeao dos cargos admi-
nistrativos na colnia, a fim de que os interesses do Reino coincidissem com os dos seus represen-
tantes; sendo assim, o poder do rei no era pulverizado. Contudo, de incio somente os homens
bons, ricos e brancos podiam nomear os vereadores. Eram os pertencentes elite, proprietrios
de terras e escravos (garantias de status social), diferenciavam-se dos demais por no exercerem R
atividades manuais, uma vez que os ofcios mecnicos eram desqualificados. O avultamento dos E
negcios tornava a distino dos cidados pelas suas posses imprescindvel, conflitando, assim, V
com a valorizao atravs de laos nobilirquicos e hierrquicos. I
Os cristos-novos, no intento de controlar o comrcio estabeleciam entre seus S
familiares redes corporativas visando estender e fortalecer suas relaes mercantis. A abertura de T
A

T E R R A E C U L T U R A - N 43 - Ano 22 - Julho a Dezembro 2006


Homens de Negcio: A Interiorizao da Metrpole e do Comrcio nas Minas Setecentistas

rotas terrestres e o comrcio dos escravos foram fatores importantes nesse perodo de expanso
das fronteiras, em que se almeja perpetuar a manuteno de um sistema rendoso e uma pequena
camada social compartilhava os interesses metropolitanos: os homens de negcios.
Podemos dizer que o descobrimento do ouro nas Minas no final do sculo XVII,
estimulou o crescimento do nmero de rotas comerciais, e que o processo de interiorizao promo-
vido pela metrpole na colnia revelou o papel do comerciante, j que esse, ao se estabelecer na
nova terra estendia, nas suas relaes, o poder da Coroa; mas tambm interagia com as neces-
sidades dos colonos.
A expanso comercial, em decorrncia do aumento na demanda de produtos, ne-
cessitou de preciso nos clculos a fim de que se garantisse o lucro. Associado a isso, tivemos a
revoluo comercial que ocorria a partir da criao de nova rotas de comrcio, sistemas de trans-
porte, armazenamento, distribuio de mercados e comunicao mais eficientes. Cartas comerci-
ais eram veculos de reproduo do poder na colnia, alm de movimentos no institucionais, e
leituras culturais realizadas por vrias camadas sociais.
O desenvolvimento da correspondncia possibilitou que se conhecesse um pouco
da mentalidade em transio, da Medieval para a Moderna, que permeava aquela sociedade. Em
especfico, a autora estudou a correspondncia de Francisco Pinheiro, homem de negcios, portu-
gus. Utilizou-se de documentos que permitiram conhecer as relaes desse personagem com os
comerciantes nas Minas; os correspondentes estavam compreendidos entre familiares, negocian-
tes e compadrios. Outras fontes de estudo foram os livros de Devassas das Visitaes Eclesisti-
cas no sculo XVIII nas Minas, que relatam os crimes relacionados heresia judaica.
146 De acordo com a autora, os aspectos fundamentais entre a Coroa e os comercian-
tes foram: dominar o mercado de abastecimento, o qual, mantinha a crescente populao urbana;
concentrar os impostos referentes s atividades comerciais e complementar os ganhos da metr-
pole, atravs da tributao dos metais; a utilizao de mecanismos em que os comerciantes faziam
da dependncia dos colonos devido a endividamento uma forma de controle. Sobretudo devemos
salientar que o Reino em conjunto com os comerciantes, muitas vezes envolvidos por teias clientelares,
forneceram elementos para a formao heterognea da identidade brasileira, integrando sditos do
alm-mar ao Imprio Portugus, em um processo histrico que compreendia o sdito fiel e o
rebelde colono.

R
E
V
I
S
T
A

T E R R A E C U L T U R A - N 43 - Ano 22 - Julho a Dezembro 2006