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A milenar histria dos judeus da Gergia

O Cucaso, rea montanhosa com localizao estratgica entre os mares Negro e Cspio,
carrega a fama de ser a 'Montanha das Mil Lnguas', por conta da sua impressionante
diversidade tnica. O mosaico da regio abriga tambm uma das mais antigas comunidades
judaicas da Dispora, ainda existentes: os judeus georgianos, com sua histria milenar.

Edio 62 - Setembro de 2008

Atualmente, a Gergia, uma ex-repblica sovitica independente desde o comeo dos anos
1990, abriga cerca de 12 mil judeus, a maioria vivendo na capital, Tbilisi.

Cerca de 23 mil judeus emigraram da Gergia, um pas de maioria crist, para Israel, desde
1989, segundo dados da Agncia Judaica. H tambm comunidades de judeus georgianos
nos Estados Unidos - uma de suas principais sinagogas se localiza em Queens, Nova York
- e em pases europeus, como a Blgica.

No comeo dos anos 1990, duas regies movidas por seu nacionalismo buscaram separar-
se da Gergia, a Abkhazia e a Osstia do Sul. As ltimas quase duas dcadas registraram
momentos de crises agudas e conflitos militares, como o vivido em agosto por Rssia e
Gergia, que levou praticamente toda a comunidade judaica da Osstia do Sul a emigrar.
Eram cerca de 2 mil pessoas antes de 1991, e, no incio da guerra em 2008, havia apenas
cerca de 20 judeus vivendo em Tskhinvali, capital da Osstia do Sul.

Existem ainda populaes judaicas em outros pontos do Cucaso, como no Azerbaijo,


com cerca de 20 mil judeus. Na Armnia, a comunidade rene pouco mais de 100
integrantes. Na parte do Cucaso que pertence Rssia, existe presena judaica, por
exemplo, em Derbent, na regio do Daguesto, e em Vladikavkaz, capital da Osstia do
Norte.

Os conflitos nacionalistas que eclodiram na fase terminal da Unio Sovitica encontraram


campo frtil no Cucaso, devido imensa diversidade tnica e longa histria de disputas
na regio. Alm dos choques entre grupos locais, contriburam tambm para a volatilidade
da regio os interesses de grandes potncias e imprios, destacando-se nos ltimos sculos
as presenas russa, otomana e persa.

No sculo 21, o Cucaso e seu cadinho de etnias, com localizao geogrfica estratgica e
nos mapas de oleodutos e da produo de petrleo, atraem interesses polticos, econmicos
e militares de pases como Rssia e Estados Unidos. A regio volta a viver o dramtico
roteiro de conflitos blicos, to presentes em sua histria milenar. A histria judaica na
Gergia, uma das regies do Cucaso, tambm atravessa milnios e testemunhou a
presena de diversos regimes que se l se instalaram. Na antiguidade, Babilnia e Assria,
por exemplo, colocaram em suas zonas de influncia solo georgiano.

Uma teoria para a origem da presena judaica na Gergia aponta para a chegada regio
aps o exlio na Babilnia, provocado depois de Nabucodonosor conquistar Jerusalm, h
cerca de 2.600 mil anos. H tambm quem sustente a tese de que os judeus georgianos so
descendentes das Dez Tribos de Israel, exiladas durante o perodo assrio, cerca de 200
anos antes da destruio, pela invaso babilnica, do Primeiro Templo em Jerusalm.

Muito tempo depois, por volta do sculo 6 da era comum, judeus chegaram a pores
ocidentais da Gergia, banhadas pelo mar Negro e ento dominadas pelo Imprio
Bizantino. Cerca de 3 mil integrantes dessas comunidades, segundo texto da Jewish Virtual
Library, buscaram fugir de perseguies e se mudaram para o lado oriental da Gergia,
ento sob domnio dos persas. H peas arqueolgicas do perodo, como lpides com
inscries em hebraico e aramaico, encontradas na regio de Mtskheta.

A saga do Cucaso de presenciar invases prosseguiu na segunda metade do sculo 7, com


a chegada dos rabes, que dominaram boa parte da regio at 1122. No sculo 13, os
mongis invadiram aquele territrio estratgico e sua presena levou populaes judaicas
do sul e do leste da Gergia a se moverem para a parte ocidental, s margens do mar
Negro, que conseguiu manter independncia.

A histria judaica georgianaentra em mais um captulo. A partir do final do sculo 14 e por


cerca de 500 anos, as estruturas do feudalismo se cristalizaram na regio, o que significava,
por exemplo, o controle de senhores feudais sobre servos. E a servido englobava setores
menos favorecidos, entre eles, comunidades judaicas.

Gershon Ben-Oren, em texto publicado no site do Congresso Mundial dos Judeus


Georgianos, explicou como funcionava o sistema medieval: "Como regra, os judeus
pertenciam classe dos servos (kamani), ou seja, pessoas que tinham um senhor. A classe
inclua camponeses, artesos e pequenos comerciantes. Servos judeus, como os outros,
eram divididos em diferentes tipos, cada um com seu prprio status econmico, direitos,
obrigaes e direito de dependncia em relao ao seu senhor". O autor escreveu que os
judeus permaneceram, sobretudo, como pequenos comerciantes e mascates, embora
houvesse at mesmo aqueles que eram proprietrios de pequenos lotes de terra, nos quais
cultivavam frutas.

Segundo Ben-Oren, os "direitos e obrigaes dos servos", fossem judeus ou no, variavam.
Ele relatou que havia judeus que at mesmo buscavam um senhor feudal, em troca de
proteo. E que, por conta de sua posio econmica, alguns deles chegaram a ser senhores
feudais na Gergia.

Guerras e rebelies continuaram a sacudir o Cucaso durante o feudalismo. Nos sculos 17


e 18, por exemplo, houve invases persas em territrio antes controlados por georgianos. E
em 1801, o Imprio Russo comeou a dominar a Gergia, num movimento que, entre suas
vrias conseqncias, trouxe mudanas tambm vida judaica local.

Entre 1864 e 1871, o czarismo trouxe o fim da servido, mas representou uma onda de
intensificao de anti-semitismo, conforme escreveu Gershon Ben-Oren. A vida judaica na
Gergia tambm comeou a mudar com a chegada de asquenazitas no comeo do sculo
19, vindos juntamente com a presena russa.

Judeus georgianos e asquenazitas mantinham relaes bastante tnues, por conta de suas
diferenas, como as idiomticas e os hbitos religiosos. Mas, em 1897, o sionismo emergiu
como elemento de aproximao entre os dois grupos, impulsionada pela fundao da
primeira organizao sionista da Gergia, na capital Tbilisi, por Mikhail Shtreicher. Apesar
da represso poltica, o movimento sionista prosperou na regio, e Tbilisi se tornou o
principal centro de mobilizao no Cucaso, a ponto de hospedar, em 1901, o Primeiro
Congresso dos Sionistas do Cucaso. Entre o final do sculo 19 e o incio do sculo 20, a
liderana do sionismo na Gergia esteve nas mos do rabino David Baazov, que tambm
chegou a viajar Basilia, em 1903, para participar de um congresso sionista mundial.

O comeo do sculo 20 assistiu tambm ao enfraquecimento do czarismo. Em 1917, os


bolcheviques chegaram ao poder, com a Revoluo Russa. Em 1918, a Repblica da
Gergia proclamou sua independncia. Nesse perodo, o movimento sionista no Cucaso
se intensificou. Entre suas conquistas esteve a criao, em Tbilisi, de uma escola com
ensino de hebraico, dirigida por Nathan Eliashvili, reflexo de um esforo em educao
decidido em congresso sionista do Cucaso, realizado em Baku, no Azerbaijo, e que
contou com a presena do rabino Baazov. Na cidade georgiana de Kutaisi, surgiu ento o
primeiro jornal sionista no idioma local, chamado Khma Ebraelisa (Voz Judaica).

A declarao de independncia da Gergia, de 1918, contou com a assinatura de


integrantes da comunidade judaica, como Moshe Davarashvili e Yosef Eligoulashvili. No
comeo de 1921, a invaso do Exrcito Vermelho colocou ponto final na etapa
independentista georgiana e, poca, entre 1,5 mil e 2 mil judeus deixaram a regio, em
sua maioria para fazer ali. Outros se dirigiram a Istambul, onde existia uma comunidade
de judeus georgianos desde o final do sculo 19.

O perodo sovitico na Gergia representou uma onda crescente de represso ao sionismo,


que teve suas atividades proibidas naquela repblica da URSS, em 1924. O anti-semitismo
tambm deixou suas marcas. De acordo com Joanna Sloame, autora do texto sobre histria
judaica na Gergia no site Jewish Virtual Library, os judeus eram punidos de forma mais
severa pelas autoridades soviticas do que o restante da populao.

Judeus georgianos desempenharam papel de destaque na luta pelo direito de partir para
Israel, durante o perodo sovitico. Momentos importantes vieram depois da Guerra dos
Seis Dias (1967), quando vrias famlias judaicas da Gergia pediram autorizao para
emigrar, ou em 1971, quando, em plena era Brejnev, um grupo de judeus georgianos
promoveu uma greve de fome em frente a uma agncia dos correios em Moscou. Durante a
dcada de 1970, estima-se que cerca de 30 mil judeus georgianos tenham conseguido fazer
ali.

Os anos de chumbo do regime criado e liderado por Vladimir Lnin e Josef Stlin (nascido
na cidade georgiana de Gori) acabaram dando lugar Perestroika de Mikhail Gorbatchev,
em meados da dcada de 1980. Em 1991, a Unio Sovitica se desintegrou e a Gergia
recuperou a sua independncia.Trs anos depois, o ento presidente georgiano, Eduard
Shevardnazde (que havia sido um dos principais auxiliares de Gorbatchev em Moscou no
comeo das reformas soviticas), lanou um decreto para proteger monumentos histricos
e religiosos da comunidade judaica, no pas.

Israel e Gergia tambm promoveram acelerada aproximao, nos ltimos anos. Mas o
recente conflito entre tropas russas e georgianas levou o governo israelense a buscar um
maior equilbrio nas suas relaes com Tbilisi e com Moscou. Afinal, Israel sabe que tem
afinidades ideolgicas com a Gergia, forte aliado dos EUA, mas tambm guarda
interesses estratgicos numa relao estvel com a Rssia, pas que conta ainda com
importante influncia no Oriente Mdio.
O jornalista Jaime Spitzcovsky editor do site www.primapagina.com.br. Foi editor
internacional e correspondente em Moscou e em Pequim.