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"Quando o mundo estiver unido na busca do conhecimento, e no mais lutando


por dinheiro e poder, ento nossa sociedade poder enfim evoluir a um novo
nvel."
O CONQ UISTADOR

- 5 Livro da Srie O Conquistador.

Autor: Conn Egulden.

Livros que compem esta Srie:


O lobo das plancies (vol. 1)
Os senhores do arco (vol. 2)
Os ossos das colinas (vol. 3)
Imprio da prata (vol. 4)
Conquistador (vol. 5).
Sinopse: c Ogedai est morto.
Seu filho e sucessor, Guy uk, um homem fraco e de temperamento
violento, que precisa a todo momento da orientao de sua me, Torogene, antiga
regente dos mongis.
Desesperado por consolidar sua posio e eliminar os adversrios, Guy uk
inicia uma caa s bruxas que mancha de sangue as ruas da capital do imprio
mongol, Karakorum.
Ao lado de Guy uk esto seus primos Mongke e Kublai, dois irmos unidos
pelo sangue de seu pai, Tolui, mas opostos em todos os outros sentidos. Enquanto
Mongke, guerreiro por vocao, se torna um fiel general do novo c, Kublai, um
jovem erudito, criado de acordo com os costumes dos jin, ope-se
silenciosamente ao tirano e a seus mtodos brutais.
No entanto, os caminhos trilhados por Guy uk, Mongke e Kublai so
traioeiros, e logo eles tm de tomar decises que podem mudar o curso da
humanidade. A medida que
Guy uk combate seus demnios e Mongke descobre dentro de si uma sede
inigualvel por poder, Kublai percebe que o destino lhe reservou mais do que
uma vida entre os livros, e que o seu nome que ser escrito nas pginas da
histria.
Em uma jornada que se estende de Karakorum at a lendria cidade de
Xanadu, das durezas do deserto rabe at as imponentes cidades da China Antiga,
Conn Iggulden encerra a saga dos cs mongis com maestria e emoo. O calor
da batalha ser o cenrio para a ascenso de um dos maiores gnios militares
que o mundo j conheceu
- e o ltimo grande c de sua nao.
Ficha Tcnica:
O CONQUISTADOR - 5 Livro da Srie O Conquistador.
Ttulo original em ingls: CONQUEROR.
Livros que compem esta Srie:
O lobo das plancies (vol. 1)
Os senhores do arco (vol. 2)
Os ossos das colinas (vol. 3)
Imprio da prata (vol. 4)
Conquistador (vol. 5).
Autor: Conn Egulden.
Editora: Record.
Gnero: Romance Histrico.
Nmero de Pginas: 501.
Para Clive Room
AGRADECIMENTOS
Sem o empenho genuno de vrias pessoas capazes e dedicadas estes
livros provavelmente jamais veriam a luz do dia. Em particular devo agradecer a
Katie Espiner por editar um monstro, alm de Kiera Godfrey, Tim Waller e
Victoria Hobbs. Sim, teria sido mais fcil sem todos vocs interferindo, porm,
mais importante, no teria sido to bom.
PERSONAGENS PRINCIPAIS
Mongke, Kublai, Hulegu e Arik-Boke Quatro dos netos de Gngis Khan.
Guy uk
Filho de Ogedai Khan e Torogene.
Batu
Filho de Jochi, neto de Gngis. Torna-se um senhor de terras na Rssia.
Tsubodai
Grande general de Gngis e Ogedai Khan.
Torogene
Me de Guy uk, governou como regente aps a morte de Ogedai Khan.
Sorhatani
Me de quatro netos de Gngis: Mongke, Kublai, Hulegu e a Arik-Boke.
Esposa de Tolui, o filho mais novo de Gngis, que deu a vida para salvar Ogedai
Khan.
Baidur
Neto de Gngis. Filho de Chagatai, pai de Alghu. Governante do Canato de
Chagatai, baseado ao redor das cidades de Samarkand e Bucara.
PRIMEIRA PARTE
1244 D.C.

CAPTULO 1

Uma TEMPESTADE ROSNAVA SOBRE A CIDADE DE KARAKORUM,


AS RUAS E avenidas transformando-se em riachos, enquanto a chuva martelava
no escuro. Fora das grossas muralhas, milhares de ovelhas se amontoavam nos
cercados. O leo no pelo as protegia da chuva, mas elas no tinham sido levadas
para pastar e a fome as fazia balir e se lamuriar umas com as outras. A
intervalos, algumas empinavam insensatas sobre as companheiras, formando um
morro de pernas e olhos selvagens que chutavam antes de cair de volta na massa
espremida.
O palcio do c estava iluminado com lmpadas que cuspiam e estalavam
nas paredes externas e nos portes, o som da chuva era um rugido baixo que
aumentava e diminua de intensidade, derramando-se como lenis slidos sobre
os claustros. Serviais olhavam para os ptios e jardins, perdidos no fascnio
mudo que a chuva capaz de obter. Permaneciam parados em grupos, fedendo a
l e seda molhadas, os deveres abandonados por um tempo enquanto esperavam
a tempestade passar.
Para Guy uk, o mero som da chuva aumentava a irritao, do mesmo
modo como algum cantarolando interromperia seus pensamentos. Serviu o
vinho cuidadosamente para o convidado e ficou longe da janela aberta, cujo
parapeito de pedra j estava escuro por causa da gua. O homem que viera a seu
pedido olhou nervoso a sala de audincias ao redor. Guy uk supunha que o
tamanho do lugar criaria espanto em qualquer pessoa mais acostumada com as
iurtas baixas das plancies. Lembrou-se de suas primeiras noites no palcio
silencioso, oprimido pelo pensamento de que um peso to grande de pedras e
telhas certamente cairia para esmag-lo. Agora podia rir dessas coisas, mas viu
os olhos do convidado se virarem rapidamente mais de uma vez para o grande
teto. Guy uk sorriu. Seu pai, Ogedai, havia sonhado como um grande homem ao
construir
Karakorum.
Enquanto Guy uk pousava a jarra de pedra e retornava ao convidado, o
pensamento apertou sua boca, formando uma linha fina. Seu pai no tivera de
cortejar os prncipes da nao, subornar, implorar e ameaar meramente para
receber o ttulo que era seu por direito.
- Experimente isto, Ochir - disse, entregando uma taa ao primo. - mais
suave do que airag.
Estava tentando ser amigvel com um homem que mal conhecia. Mas
Ochir era um dos mais de cem sobrinhos e netos do c, homens cujo apoio
Guy uk precisava obter. O pai de Ochir, Kachiun, foi um grande nome, um
general ainda reverenciado na memria.
Ochir lhe fez a cortesia de beber sem hesitar, esvaziando a taa em dois
goles longos e ento arrotando.
- como gua - disse Ochir, mas estendeu a taa de novo.
O sorriso de Guy uk ficou tenso. Um dos seus companheiros se levantou
em silncio e trouxe a jarra, enchendo as taas dos dois. Guy uk se acomodou
num longo div frente de Ochir, esforando-se muito para relaxar e ser
agradvel.
- Tenho certeza de que voc faz ideia do motivo de eu cham-lo esta noite,
Ochir - disse ele. - Voc de uma boa famlia, com influncia. Eu estive no
funeral de seu pai nas montanhas.
Ochir inclinou-se adiante, sentado, mostrando interesse.
- Ele lamentaria no ver as terras para onde voc foi - falou. - Eu no... o
conheci bem. Ele teve muitos filhos. Mas sei que ele queria estar com Tsubodai
na Grande
Jornada para o oeste. Sua morte foi uma perda terrvel.
- Claro! Ele era um homem honrado - concordou Guy uk com afabilidade.
Queria ter Ochir ao seu lado, e elogios vazios no faziam mal a ningum.
Respirou fundo. - Foi em parte por causa do seu pai que pedi que voc viesse me
ver. Esse ramo da famlia segue sua liderana, no , Ochir?
Ochir olhou para longe, pela janela, onde a chuva ainda martelava o
parapeito como se jamais fosse parar. Vestia um dil simples por cima de uma
tnica e uma cala justa. As botas eram bastante gastas e sem ornamentos. At o
chapu, manchado pelo leo do cabelo, era inadequado para a opulncia do
palcio. Um igual poderia ser encontrado com qualquer pastor.
Com cuidado, Ochir pousou a taa no cho de pedras. Seu rosto tinha uma
fora que realmente fazia Guy uk se lembrar do seu falecido pai.
- Sei o que quer, Guy uk. Eu disse a mesma coisa aos homens de sua me,
quando eles foram me procurar com presentes. Quando houver uma reunio,
darei meu voto com os outros. No antes. No admitirei que me apressem nem
serei obrigado a prometer. Tentei deixar isso claro a qualquer um que me
perguntasse.
- Ento voc no far um juramento ao filho do prprio c? - perguntou
Guy uk. Sua voz havia ficado spera. O vinho tinto deixara suas bochechas
vermelhas, e Ochir hesitou diante desse sinal. Ao redor, os companheiros de
Guy uk se remexeram como ces nervosos com uma ameaa.
- Eu no disse isso - respondeu Ochir, cauteloso.
Sentia um desconforto crescente na companhia daquelas pessoas, e
decidiu ir embora assim que pudesse. Quando Guy uk no respondeu, ele
continuou a explicar:
- Sua me governou bem como regente. Ningum negaria que ela
manteve a nao unida, ao passo que outra pessoa poderia t-la feito voar em
fragmentos.
- Uma mulher no deveria governar a nao de Gngis - respondeu
Guy uk em tom firme.
- Talvez. Mas ela governou, e bem. As montanhas no caram. - Ochir
sorriu diante das prprias palavras. - Concordo que com o tempo deve haver um
c, mas deve ser algum que assegure as lealdades de todos. No deve haver luta
pelo poder, Guy uk, como houve entre seu pai e o irmo dele. A nao jovem
demais para sobreviver a uma guerra de prncipes. Quando houver um homem
claramente favorecido, votarei nele.
Guy uk quase se levantou, mal se controlando. Receber um sermo como
se no entendesse nada, como se no tivesse passado dois anos esperando em
frustrao!
Ochir estava observando-o e abaixou a cabea diante do que viu. De novo
lanou um olhar para os demais homens na sala. Eram quatro. Ele estava
desarmado, tinham-no obrigado a isso depois de uma revista na porta externa.
Ochir era um rapaz srio e no se sentia vontade entre os companheiros de
Guy uk. Havia algo no modo como olhavam para ele, como um tigre fitaria uma
cabra amarrada.
Guy uk se levantou devagar, indo at onde a jarra de vinho repousava no
cho. Ergueu-a, sentindo o peso.
- Voc est sentado na cidade do meu pai, na casa dele, Ochir - disse. - Eu
sou o primognito de Ogedai Khan. Sou neto do grande c, e no entanto voc
guarda o seu juramento, como se estivssemos barganhando uma boa gua.
Ele estendeu a jarra, mas Ochir ps a mo sobre a taa, balanando a
cabea. O rapaz estava visivelmente nervoso com Guy uk de p junto dele, mas
falou com firmeza, recusando-se a se deixar intimidar:
- Meu pai serviu ao seu com lealdade, Guy uk. Porm h outros. Baidur, no
ocidente...
- Que governa as prprias terras e no tem direitos aqui - reagiu Guy uk,
rspido.
Ochir hesitou, e em seguida prosseguiu:
- Se voc tivesse sido citado no testamento de seu pai, seria mais fcil,
amigo. Metade dos prncipes da nao j teria feito o juramento.
- Era um testamento velho. - A voz de Guy uk havia se aprofundado
sutilmente, e suas pupilas se dilataram, como se ele visse apenas escurido.
Respirava mais rpido.
- E existe Batu - acrescentou Ochir, com a voz ficando tensa. - O mais
velho das linhagens, ou mesmo Mongke, o filho mais velho de Tolui. Existem
outros que podem reivindicar, Guy uk. Voc no pode esperar...
Guy uk levantou a jarra de pedra, com os ns dos dedos brancos na ala
pesada. Ochir ergueu o olhar, subitamente assustado.
- Eu espero lealdade! - gritou Guy uk.
Ento, baixou a jarra sobre o rosto de Ochir com fora enorme, jogando
sua cabea de lado. O sangue jorrou de uma linha de carne rasgada acima dos
olhos de Ochir enquanto ele erguia as mos para aparar outros golpes. Guy uk
subiu no div baixo, ficando com as pernas abertas acima do outro. Baixou a
jarra de novo. Com o segundo golpe, as laterais de pedra se partiram e Ochir
gritou pedindo socorro.
- Guy uk! - chamou um dos companheiros, horrorizado.
Todos estavam de p, mas no ousavam intervir. Os dois homens no div
lutavam. A mo de Ochir havia encontrado a garganta de Guy uk. Seus dedos
estavam escorregadios de sangue e Ochir no conseguia apertar enquanto a jarra
descia repetidamente, subitamente se despedaando, de modo que Guy uk ficou
com o oval da ala, serrilhado e spero. Estava ofegando, eufrico. Com a mo
livre enxugou o sangue do rosto.
O rosto de Ochir era uma massa vermelha e s um dos olhos estava
aberto. Suas mos subiram de novo, mas sem fora. Guy uk empurrou-as de lado
facilmente, rindo.
- Eu sou o filho do c - falou ele. - Diga que vai me apoiar. Diga.
Ochir no conseguia responder. Sua garganta estava fechada com sangue
e ele engasgou violentamente, o corpo dava espasmos. Um som gorgolejante
saiu dos lbios partidos.
- No? - disse Guy uk. - No vai me dar nem mesmo isso? Essa coisa
pequenina? Ento para mim voc acabou, Ochir.
Ele baixou a ala com fora enquanto os companheiros olhavam
assombrados. O barulho cessou e Guy uk se levantou, soltando as lascas de pedra.
Olhou para si mesmo enojado, subitamente ciente de que estava coberto de
sangue, desde os respingos no cabelo at uma grande mancha no dil.
Seus olhos ganharam foco, retornando de longe. Viu os companheiros de
boca aberta, trs deles parados feito idiotas. S um parecia pensativo, como se
tivesse testemunhado uma discusso e no um assassinato. O olhar de Guy uk foi
atrado para ele. Gansukh era um guerreiro jovem e alto, que afirmava ser o
melhor arqueiro sob o comando de Guy uk. Ele falou primeiro, com a voz e a
expresso calmas.
- Senhor, a falta dele ser sentida. Deixe-me lev-lo daqui enquanto ainda
est escuro. Se eu o deixar num beco da cidade, a famlia pensar que foi
atacado por algum ladro.
- Ser melhor ainda se no o acharem - disse Guy uk. Em seguida
esfregou as manchas de sangue no rosto, mas sem irritao. Sua raiva havia
sumido e ele se sentia completamente em paz.
- Como quiser, senhor. Novas fossas de esgoto esto sendo cavadas na
rea sul...
Guy uk levantou a mo, fazendo-o parar.
- No preciso saber. Faa-o sumir, Gansukh, e ter a minha gratido.
- Ento olhou para os demais homens. - E ento? Gansukh consegue
resolver isso sozinho? Um de vocs deve mandar meus serviais embora.
Quando perguntarem, digam que Ochir nos deixou antes. - Ele sorriu atravs do
sangue que lhe lambuzava a face. - Digam que ele prometeu votar em mim na
reunio, que fez um juramento solene.
Talvez o idiota possa me beneficiar na morte de um modo como no faria
em vida.
Os companheiros comearam a se mover e Guy uk se afastou deles, indo
para uma sala de banhos aonde poderia chegar sem cruzar um dos corredores
principais. Durante um ano ou mais no havia se lavado sem ajuda dos serviais,
mas o sangue coava na pele e ele queria ficar limpo. Os problemas que o
haviam enfurecido antes, naquela noite, pareciam ter ido embora, e ele
caminhava com passo leve. A gua estaria fria, mas ele era um homem que se
banhava em rios glidos desde pequeno. Isso enrijecia a pele e o revigorava,
lembrando-o de que estava vivo.
Guy uk estava de p, nu, numa banheira de ferro de desenho jin, com
drages se retorcendo ao redor da borda. No ouviu a porta se abrir, enquanto
levantava um balde de madeira e derramava gua sobre a cabea. O frio o fez
ofegar e estremecer, e o pnis se encolheu. Quando abriu os olhos, deu um pulo
ao ver a me parada no cmodo.
Ele voltou o olhar para a pilha de roupas que tinha jogado no cho. O
sangue nelas j havia se misturado com a gua, de modo que o piso de madeira
tinha linhas tingidas de vermelho.
Guy uk pousou o balde com cuidado. Torogene era uma mulher grande e
parecia preencher o pequeno cmodo.
- Se deseja me ver, me, estarei limpo e vestido num instante.
Viu o olhar dela pousar sobre o redemoinho de gua com sangue no cho
e desviou o rosto, pegando o balde e enchendo-o de novo com a gua rosada da
banheira. O palcio tinha seus prprios drenos, construdos especialmente com
telhas endurecidas pelo fogo por especialistas Quando tirasse a tampa, a gua
incriminadora desapareceria sob a cidade, misturando-se com excrementos e
sujeira das cozinhas at que ningum jamais pudesse saber. Um canal passava
por Karakorum, e Guy uk supunha que a gua se derramaria nele, ou em alguma
fossa onde poderia se infiltrar. No sabia, nem se importava, com tais detalhes.
- O que voc fez? - perguntou Torogene. Seu rosto estava plido quando
ela se abaixou e pegou a tnica encharcada e torcida.
- O que era preciso - respondeu Guy uk. Ainda estava tremendo e sem
humor para ser questionado. - Isso no tem relao com voc. Mandarei
queimar as roupas.
Guy uk levantou o balde outra vez, depois cansou-se do exame da me.
Deixou-o cair de volta e saiu da banheira.
- Eu pedi roupas limpas, me. J devem ter sido levadas sala de
audincias. A no ser que voc prefira ficar me olhando o dia inteiro, talvez
pudesse peg-las.
Torogene no se mexeu.
- Voc meu filho, Guy uk. Eu trabalhei para proteg-lo, para conseguir
aliados para voc. O quanto do meu trabalho voc desfez numa noite? Acha que
no sei que
Ochir foi convidado para vir aqui? Que no foi visto saindo? Voc idiota,
Guy uk?
- Ento, voc andou me espionando. - Guy uk tentou se manter
empertigado e despreocupado, mas os tremores pioraram.
- minha obrigao saber o que acontece em Karakorum. Saber de cada
acordo e cada discusso, cada erro, como o que voc cometeu esta noite.
Guy uk desistiu do fingimento, exasperado com a desaprovao altiva da
me.
- Ochir jamais me apoiaria, me. Ele no uma perda para ns. Seu
desaparecimento pode at ser uma vantagem, com o tempo.
- Voc acha? Acha que tornou meu trabalho mais fcil? Ento, eu criei um
idiota? A famlia dele, os amigos sabero que ele veio at voc desarmado e
desapareceu.
- Eles no tm um corpo, me. Vo presumir...
- Vo presumir a verdade, Guy uk! Que voc um homem indigno de
confiana. Que sua oferta dos direitos de hspede a nica em toda a nao que
no pode garantir segurana a um homem. Que voc um co selvagem capaz
de matar um homem que bebeu ch com voc em sua prpria casa.
Dominada pela raiva, ela deixou o cmodo. Guy uk mal tivera tempo para
pensar no que a me havia dito quando Torogene voltou, estendendo-lhe as
roupas secas.
- Durante mais de dois anos - continuou ela -, eu gastei cada dia
cortejando os que poderiam apoiar voc. Os tradicionalistas que poderiam ser
abordados com o argumento de que voc o filho mais velho do c e deveria
governar a nao. Subornei homens com terras, ouro e escravos, Guy uk.
Ameacei revelar-lhes os segredos se no recebesse seus votos numa reunio. Fiz
tudo isso por honrar seu pai e tudo que ele construiu. A linhagem dele deveria
herdar, e no os filhos de Sorhatani, ou Batu, ou qualquer outro prncipe.
Guy uk se vestiu rapidamente, colocando o dil sobre uma tnica e
amarrando um cinto.
- Quer que eu agradea? - perguntou ele. - Seus planos e suas tramas
ainda no me tornaram c, me. Talvez, se tivessem feito isso, eu no teria agido
por conta prpria. Achava que eu esperaria para sempre?
- Eu no achava que voc mataria um homem bom na casa do seu pai.
Voc no me ajudou esta noite, filho. Estou to perto... Ainda no sei o dano que
voc causou, mas, se isso for revelado...
- No ser.
- Se for, voc ter reforado a reivindicao de todos os outros homens da
linhagem. Eles diro que voc no tem mais direito a este palcio, a esta cidade,
do que
Batu.
Guy uk apertou os punhos, frustrado.
- sempre ele. Ouo o nome dele todo dia. Gostaria que ele estivesse aqui
esta noite. Eu teria ento removido uma pedra do meu caminho.
- Ele jamais viria v-lo desarmado, Guy uk. O que quer que voc tenha
dito ou feito a ele na viagem de volta para casa, tornou mais difcil para mim
trazer sua herana.
- Eu no fiz nada. E no minha herana! - reagiu Guy uk, rispidamente. -
Teria sido muito mais fcil se meu pai tivesse me citado no testamento. Essa a
fonte de tudo! Em vez disso, ele me deixou para me bater junto com todos os
outros, como uma matilha de ces lutando por um pedao de carne. Se voc no
tivesse assumido a regncia, eu estaria l nas iurtas, olhando com inveja a cidade
do meu prprio pai. Mas voc ainda presta honras a ele. Eu sou o primognito do
c, me! No entanto, preciso barganhar e subornar para obter o que meu por
direito. Se ele fosse metade do homem que voc acredita, deveria ter pensado
nisso antes de morrer. Ele teve tempo suficiente para me incluir nos planos.
Torogene viu a dor no rosto do filho e cedeu, a raiva sumindo. Abraou-o,
tentando aliviar seu sofrimento sem pensar.
- Ele amava voc, meu filho. Mas estava obcecado por esta cidade. E
viveu com a morte espreita por um longo tempo. Lutar contra ela o exauriu.
No duvido que ele quisesse fazer mais por voc.
Guy uk pousou a cabea no ombro dela, com pensamentos aguados e
desagradveis. Ainda precisava da me. A nao aprendera a reverenci-la nos
anos de regncia.
- Desculpe ter perdido a cabea esta noite - murmurou ele. Depois forou
uma respirao a sair como um soluo e ela o apertou mais no abrao. - Eu
desejo isso demais.
No posso suportar, me. Todo dia, vejo-os olhar para mim, imaginando
quando convocaremos a reunio. Vejo-os sorrindo com o pensamento da minha
derrota.
Torogene acariciou-lhe o cabelo molhado, alisando-o.
- Shh. Voc no igual a eles - acalmou-o. - Voc nunca foi um homem
comum, Guy uk. Como seu pai, voc sonha com coisas maiores. Eu sei. Jurei
torn-lo c, e isso est mais perto do que imagina. Voc j tem Mongke, o filho
de Sorhatani. Voc foi inteligente demais em tomar seu juramento no campo. Os
irmos dele no desobedecero me. Esse o cerne da nossa posio. E, no
ocidente, Baidur recebeu meus enviados. Tenho confiana de que, com o tempo,
ele vai se declarar a seu favor. Entende como estamos perto agora? Quando
Baidur e Batu disserem qual o verdadeiro preo deles, convocaremos a nao.
Torogene sentiu-o se enrijecer quando mencionou o nome que ele
aprendera a odiar.
- Acalme-se, Guy uk. Batu apenas um homem e no saiu das terras que
recebeu. Com o tempo, os prncipes que esto de olho nele percebero que Batu
est satisfeito em ser um senhor russo. Que no tem ambies para Karakorum.
Ento viro pedir que voc os lidere. Prometo, filho Nenhum outro homem ser
c enquanto eu viver. S voc.
Ele afastou-se e fitou o rosto dela. Torogene viu que os olhos do filho
estavam vermelhos.
- Quanto tempo ainda falta, me? No posso esperar para sempre.
- Mandei mensageiros ao acampamento de Batu de novo. Prometi que
voc reconheceria as terras e os ttulos dele, durante toda a vida e pelas geraes
vindouras.
O rosto de Guy uk se retorceu num rosnado.
- Eu no os reconheo! O testamento do meu pai no est escrito no cu!
Ser que devo deixar um homem como Batu correr livre nas minhas fronteiras?
Comer deliciosas comidas e cavalgar guas brancas em paz? Devo deixar os
guerreiros de sua Horda Dourada engordarem e fazerem filhos, enquanto travo
guerras sem eles? No, me. Ou ele est sob minha mo ou eu o verei destrudo.
Torogene deu-lhe um tapa no rosto. O golpe foi forte e jogou sua cabea
para o lado. Enquanto uma mancha vermelha brotava na bochecha, ele olhou-a
num choque aturdido.
- por isso que voc no corteja os prncipes sozinho, Guy uk. Eu disse
para confiar em mim. Oua. E oua com o corao e a cabea, no somente
com os ouvidos. Quando voc for c, ter todo o poder, todos os exrcitos. Sua
palavra ser lei. Nesse dia, as promessas que fiz por voc sero poeira, se optar
por ignor-las. Entende agora? - Apesar de estarem sozinhos, a voz dela baixou
at um sussurro. - Eu prometeria a imortalidade a Batu se achasse que isso iria
traz-lo a uma reunio. Durante dois anos ele mandou desculpas a Karakorum.
Ele no ousa me recusar diretamente, mas me envia histrias de ferimentos ou
doenas, dizendo que no pode viajar. O tempo todo vigia para ver o que vir da
cidade branca. Ele um homem inteligente, Guy uk, jamais se esquea disso. Os
filhos de Sorhatani no tm metade da ambio dele.
- Ento voc est barganhando com uma serpente, me. Tenha cuidado
para ele no a picar.
Torogene sorriu.
- Para tudo h um preo, filho, para todos os homens. Eu s preciso
descobrir o dele.
- Eu poderia t-la aconselhado - disse Guy uk, presunoso. - Conheo Batu
Voc no estava l quando cavalgamos no ocidente.
Torogene deu um muxoxo impaciente.
- Voc no precisa saber de tudo, Guy uk, s que, se Batu concordar, ele
vir para um encontro no vero. Caso ele aceite a oferta, teremos um nmero de
prncipes suficiente para tornar voc o c. Est vendo agora por que no deveria
ter agido sozinho? Est vendo o que ps em perigo? O que a vida do chefe de
uma famlia em comparao a isso?
- Desculpe - respondeu Guy uk, baixando a cabea. - Voc no me
manteve informado e eu estava com raiva. Deveria ter me includo nos seus
planos. Agora que sei mais, posso ajud-la.
Torogene fitou o filho, com todas as suas fraquezas e falhas. Mesmo
assim, amava-o mais do que a cidade ao redor, mais do que a prpria vida.
- Tenha f na sua me - pediu ela. - Voc ser o c. Prometa que no
haver mais roupas ensanguentadas para queimar. Que no haver mais erros.
- Prometo - respondeu Guy uk, com a mente j nas mudanas que faria
quando fosse c. Sua me o conhecia bem demais para que ele ficasse
confortvel perto dela. Ele lhe arranjaria alguma casinha longe da cidade, para
passar os ltimos dias. Sorriu com esse pensamento e ela se animou, enxergando
de novo o menininho que ele j fora.

CAPTULO 2

BATU ASSOBIOU TROTANDO POR UM CAMPO VERDE EM


DIREO PEQUENA iurta na dobra dos morros. Enquanto cavalgava,
mantinha os olhos em movimento, procurando vigias ou batedores. No havia
anunciado a visita ptria dos mongis e podia citar alguns que ficariam muito
interessados em sua presena. Sorhatani herdara do marido o local de
nascimento de Gngis Khan, anos antes. Havia trazido tumans de volta s
plancies abertas, dezenas de milhares de famlias que s queriam viver como
sempre tinham vivido, sombra das montanhas, no territrio aberto.
No havia nada que provocasse suspeita ao redor da iurta de Tsubodai. O
velho havia se aposentado sem qualquer adereo do poder, rejeitando todas as
honras que Torogene tentara obrig-lo a aceitar. Batu ficou satisfeito em
simplesmente encontr-lo, mas o orlok aposentado no se movimentava tanto
quanto outras pessoas. No havia trazido um grande rebanho que precisasse
encontrar capim novo a intervalos de poucos meses. medida que chegava mais
perto, Batu podia ver apenas algumas dezenas de ovelhas e cabras, soltas e
despreocupadas enquanto pastavam. Tsubodai havia escolhido um bom local
perto de um leito de riacho, no que parecia uma antiga plancie aluvial, alisada e
achatada pela passagem dos milnios. O sol brilhava, e Batu se pegou admirando
o sujeito de novo. Tsubodai havia comandado o maior exrcito da nao, mais de
100 mil guerreiros que lutaram at chegar s montanhas ao norte da tlia Se o c
no tivesse morrido e os trazido de volta para casa, Batu chava que teriam
formado um imprio que iria de um mar ao outro. Fez uma careta diante das
lembranas, envergonhado por ter gostado do fracasso do velho. Isso fora quando
Batu pensava que sua gerao poderia pr de lado a poltica mesquinha e
as brigas que manchavam o mundo que ele conhecia.
Continuou aproximando-se devagar, sabendo que no seria uma boa ideia
surpreender Tsubodai. Os dois no eram exatamente amigos, mas seu respeito s
havia crescido nos anos desde a Grande Jornada. Mesmo assim, Batu precisava
do conselho de algum que no fizesse mais parte dos jogos de poder, algum
em cuja palavra ele pudesse confiar.
Ainda longe, ouviu um co latindo. Seu corao se encolheu quando um
enorme animal preto saiu de trs da iurta e parou, levantando a cabea. Batu
gritou, para que algum segurasse a fera:
- Nokhoi Khor!
Mas no havia sinal de Tsubodai nem de sua esposa. O co farejou o ar,
virando a cabea para um lado e para o outro. Ele o encarava da outra ponta do
campo, ento rosnou e partiu em disparada, roando o capim. A cara balanava
enquanto corria, de modo que Batu podia ver os dentes brancos e os olhos.
medida que o co se aproximava, a mo de Batu baixou para o arco, mas ele no
o pegou. Suas chances de ter uma recepo amigvel diminuiriam um bocado se
ele matasse o cachorro de Tsubodai.
Seu pnei deu alguns passos de lado, e Batu gritou feito louco com o co,
tentando diferentes palavras de comando. O animal enorme continuou vindo, e
Batu foi obrigado a bater os calcanhares e fazer um grande crculo a meio-
galope, com o co seguindo-o. Podia ver a espuma branca na boca do bicho, que
rosnava e uivava, no mais em silncio agora que o via escapando.
Com o canto do olho, Batu viu uma mulher sair da iurta. Ela parecia se
divertir com suas dificuldades e se dobrou ao meio, gargalhando. Ele s podia
cavalgar em crculos, evitando as mandbulas.
- Nokhoi Khor! - gritou de novo, e ela se levantou, olhando-o com a
cabea inclinada de lado. Depois de um tempo, a mulher deu de ombros e levou
a mo boca, emitindo dois assobios agudos. O co se abaixou no capim
imediatamente, com os olhos escuros ainda focalizados no cavaleiro que ousara
entrar em seu territrio.
- Parado - disse Batu ao animal, passando longe dele. Jamais vira um
cachorro daquele tamanho, e se perguntou onde Tsubodai o teria encontrado. O
bicho observou-o por todo o caminho, e Batu tinha plena conscincia dele ao
apear lentamente, sem movimentos bruscos. - Estou procurando o orlok Tsubodai
- disse Batu.
Pde ouvir um rosnado grave s costas e foi difcil no olhar para trs.
Um sorriso repuxou a boca da mulher que o observava.
- Talvez ele no queira v-lo, homem sem nome - respondeu ela,
animada.
Batu ficou vermelho.
- Ele me conhece bem. Estive com ele no ocidente. Meu nome Batu,
filho de Jochi.
Uma sombra passou pelo rosto dela ao ouvir o nome, como se o tivesse
escutado muitas vezes. A mulher olhou-o no fundo dos olhos, procurando alguma
coisa.
- Eu no tocaria numa arma, se fosse voc. O cachorro vai rasgar sua
garganta.
- No estou aqui por vingana. Fiz as pazes h muito tempo.
- Fico feliz por um de vocs ter feito - disse ela.
Seus olhos se moveram para algo atrs dele, e Batu se virou, convencido
de que o co estava se esgueirando para perto. Em vez disso, viu Tsubodai
puxando a p um cavalo, saindo de um pequeno bosque no muito longe. Ficou
surpreso com o sentimento de alvio que o dominou. Um dia odiara aquele
homem, mas fora uma poca em que odiara muitos. Batu no examinava os
prprios sentimentos muito detalhadamente, mas em muitos sentidos pensava em
Tsubodai como um pai. No era algo que alguma vez tivesse dito. Simplesmente
ver Tsubodai vivo e, aparentemente, em boa sade era um raio de luz em seu
humor atual. Nada parecia muito difcil se Tsubodai estivesse do seu lado. Se isso
fosse verdade, claro. Batu ainda no tinha certeza de como seria recebido.
Esses pensamentos lhe passaram rapidamente pela cabea enquanto
Tsubodai se aproximava. O velho assobiou para o co e Batu viu o animal
selvagem se levantar e correr at ele, subitamente parecendo um filhote
entusiasmado, balanando o corpo inteiro em vez de somente o cotoco de rabo
Tsubodai andava com uma das mos enrolada frouxamente numa rdea e a
outra estendida para acariciar a cabeorra do cachorro. No estava sorrindo
quando olhou para Batu e para a esposa.
- Voc ofereceu ch a ele?
- Ainda no - respondeu a mulher. - Pensei em deixar isso para voc.
- Bom. Ento pode seguir viagem, Batu. No tenho nada para lhe dizer.
Batu esperou, mas para Tsubodai a conversa havia claramente terminado.
Tsubodai passou por ele, estalando a lngua para manter o co perto.
- Percorri um longo caminho para v-lo, orlok.
- Deixei ttulos como esse para trs - respondeu Tsubodai por cima do
ombro. - Estou aposentado.
- No vim aqui pedir que voc comande, velho, s desejo seu conselho.
Tsubodai parou no momento em que se abaixava para entrar na iurta.
- Adeus - disse, sem levantar a cabea.
Frustrado, Batu olhou Tsubodai sumir no interior escuro, levando o co.
Virou-se desamparado para a mulher de Tsubodai, ainda parada com o mesmo
sorriso oblquo.
Seus anos de cuidar de crianas certamente j haviam ficado para trs,
mas ela parecia vagamente maternal enquanto olhava o rapaz desapontado.
- No gosto de ver uma visita ser mandada embora sem nada - disse.
- Quer ch salgado?
Batu ouviu um resmungo de irritao dentro da iurta. As paredes eram
suficientemente finas para Tsubodai ouvir cada palavra.
- Seria uma honra - respondeu Batu.
Ele ainda estava l quando a noite chegou. Tsubodai no parecia muito
incomodado com sua presena. O velho havia se contentado com um olhar irado,
mas silencioso, consertando um arco enquanto Batu permanecia sentado,
conversando educadamente durante algumas horas. Descobrira ao menos o
nome da mulher de Tsubodai. Ariuna era uma mulher agradvel, e, uma vez
relaxada, ficou fascinada com as notcias que ele trazia. At mesmo Tsubodai
fungou quando Batu falou das terras que recebera no testamento de Ogedai. Com
um movimento de sua pena,
Ogedai lhe concedera um vasto feudo na Rssia. Sabendo que Tsubodai
escutava com ateno, Batu contou a Ariuna que parte daquele territrio j fora
de seu pai, depois de deixar Gngis para trs. Nesse momento, sentira o olhar de
Tsubodai, sabendo que as lembranas do velho ainda seriam ntidas. Batu no
havia levantado os olhos, e, depois de um tempo, Tsubodai retornou aos seus potes
de gua fervente, chifre e cola.
medida que o sol se punha, Tsubodai se levantou, esticando as costas
com um gemido.
- Preciso olhar os animais - disse esposa.
Batu olhou para os ps, e s quando Ariuna disse "Ento v atrs dele!" o
rapaz se levantou com um riso e saiu. s vezes, as mulheres eram vitais quando
se tratava de fazer os homens conversarem.
Encontrou Tsubodai com o cachorro, que se virou e arreganhou os dentes
at Tsubodai cont-lo com uma palavra. Juntos, ele e Batu testaram as amarras
que prendiam um pequeno curral, antes de irem sentir o tero de uma cabra que
estava prestes a parir. O silncio entre os dois era confortvel, muito melhor do
que quando Batu estivera sentado na casa de Tsubodai como um hspede
indesejado. Do lado de fora, o velho pareceu relaxar um pouco e fez um gesto
para Batu examinar a cabra. Batu assentiu enquanto apertava os dedos em volta
da forma no nascida.
- Agora no falta muito. - Foi seu veredicto. - Ela parece bastante feliz.
- Est mesmo - disse Tsubodai, levantando-se. - E eu tambm. A vida
dura, Batu, mas pelo menos pode ser simples. mais simples aqui.
A idade o deixara mais magro do que Batu se lembrava, mas ainda havia
uma presena nele. Ningum jamais confundiria Tsubodai com um pastor, no
importando onde ele estivesse. Seus olhos tinham visto imprios ascender e cair.
Tinham visto Gngis na juventude.
Batu no respondeu. Depois de um tempo, Tsubodai suspirou e ps as
mos na barra de madeira do curral.
- Ento diga o que o trouxe por tantos quilmetros. Vou avisando: no sei
nada sobre a poltica de Karakorum. No tenho mais uma rede de espies, se
isso que voc est esperando.
- No . S quero o conselho de algum em quem confio.
Como Ariuna fizera antes, Tsubodai perscrutou seus olhos e cedeu, com a
tenso se esvaindo. pergunte, garoto. No sei se vai gostar da resposta.
Batu respirou fundo.
Voc conhece Guy uk melhor do que ningum. - Como Tsubodai
permaneceu quieto, Batu continuou: - Sabe que o novo c ainda no foi
escolhido?
O velho confirmou.
- No estou num deserto. Isso, pelo menos, eu ouvi.
- Tem de ser Guy uk, Mongke, Baidur... ou eu. Somos os nicos quatro ao
alcance, e Mongke fez o juramento h anos, quando ouviu dizer que Ogedai havia
morrido. Ele vai apoiar Guy uk.
Tsubodai coou a lateral do queixo.
- Ento est feito. Junte-se a Mongke e Guy uk. Baidur ir atrs, assim que
souber que vocs esto juntos. Guy uk ser c e eu serei deixado em paz.
- isso que voc faria? - perguntou Batu, srio.
Tsubodai gargalhou, um som desagradvel e amargo.
- Eu? No. Mas no sou voc, e todas as minhas escolhas j foram feitas,
as boas e as ruins.
- Ento por que deseja que eu o apoie? No meu lugar, o que voc faria?
Tsubodai no respondeu imediatamente. Virou-se para os campos que iam
escurecendo, o olhar percorrendo o riacho e os morros distantes. Batu esperou.
- No estou no seu lugar - disse Tsubodai, enfim. - No sei o que o
impulsiona. Se voc quer a melhor barganha, espere o mximo que puder e
avalie o momento em que os presentes dele provavelmente se transformaro em
ameaas. Garanta suas terras e talvez voc sobreviva por tempo suficiente para
desfrut-las.
- E se eu no me importar com a melhor barganha? - perguntou Batu,
ofendido. - E se eu pensar que Guy uk no deveria comandar a nao?
- Ento no posso ajud-lo. Se voc ficar no caminho dele, ser destrudo,
sem dvida. - O velho parecia prestes a dizer outra coisa, mas fechou a boca
com firmeza.
- O que ? Voc fala por enigmas, velho. Diz que no o seguiria, mas que
eu serei destrudo se no seguir. Que tipo de escolha essa?
- Uma escolha simples - respondeu Tsubodai com um sorriso. Em seguida,
voltou-se de verdade para Batu pela primeira vez. - Voc no veio me procurar
em busca de respostas. Voc sabe tudo que precisa saber. Est perturbado pelos
que compartilham a cama de Guy uk? isso? Os companheiros dele o enchem de
raiva, ou ser inveja?
- Tsubodai gargalhou.
- Por mim, ele poderia levar bodes mortos para a cama - replicou Batu
com expresso enojada. - O que importa que ele um homem pequeno, um
homem sem qualquer tipo de sonho. Tem somente esperteza, enquanto a nao
precisa de inteligncia. Voc no pode me dizer que ele daria um bom c.
- Ele seria um c terrvel. Sob o comando de Guy uk, veremos a nao
murchar ou se partir. Mas, se voc no se posicionar contra ele, quem o far? De
qualquer modo, tarde demais. Voc j est a caminho de um encontro da
nao. Far juramento a Guy uk e ele ser c.
Batu piscou, surpreso. Seus guerreiros o esperavam num vale a mais de
um dia de cavalgada. Tsubodai no poderia saber, a no ser que estivesse
mentindo com relao a no ter mais fontes de informaes. Talvez houvesse
alguns velhos que ainda viessem compartilhar ch e notcias com o orlok, afinal
de contas.
- Voc sabe algumas coisas, para um homem que afirma no passar de
um simples pastor - acusou Batu.
- As pessoas falam. Como voc. Vivem falando, como se no houvesse
coisa melhor a fazer. Voc queria que eu dissesse que est fazendo a escolha
certa? Talvez esteja.
Agora me deixe em paz.
Batu conteve a irritao.
- Vim perguntar o que Gngis teria feito. Voc o conhecia.
Tsubodai riu, mostrando os dentes. Faltavam dois na lateral da boca, de
modo que a bochecha era funda naquele ponto. Era fcil ver a forma de seu
crnio, a pele esticada sobre o osso.
- Seu av era um homem sem compromissos. Entende o que significa? H
muitos que dizem "eu acredito nisso", mas ser que manteriam tais crenas se
seus filhos fossem ameaados? No. Mas Gngis manteria. Se voc dissesse que
mataria os filhos dele, ele lhe diria para ir em frente, mas que percebesse que o
custo seria infinito, pois ele despedaaria cidades e naes, e o preo jamais
seria pago. Ele no mentia, e seus inimigos sabiam. Sua palavra era ferro. Ento,
diga-me voc se Gngis apoiaria um homem como Guy uk como c.
- No - murmurou Batu.
- Nem em mil anos, garoto. Guy uk um seguidor, no um lder. Houve
um tempo em que at voc o tinha trotando ao seu redor. Isso no uma
fraqueza para um carpinteiro ou algum que faa telhas para um telhado. O
mundo no pode ser cheio de ces lderes, caso contrrio a matilha iria se
despedaar. - Tsubodai coou atrs das orelhas do co, e o animal grunhiu e
babou para ele. - No , Temujin? - falou ao animal. - Nem todos podem ser
como voc, no ? - O co se acomodou sobre a barriga com um grunhido,
estendendo as patas da frente.
- Voc deu o nome de Gngis ao seu cachorro? - perguntou Batu,
incrdulo.
Tsubodai deu um risinho.
- Por que no? Isso me agradou. - O velho ergueu os olhos de novo.
- Um homem como Guy uk no pode mudar. Ele no pode simplesmente
decidir um dia que vai liderar e ser bom nisso. No est na natureza dele.
Batu pousou as mos na barra de madeira. O sol havia comeado a se pr
enquanto eles conversavam, as sombras se adensando e se fundindo ao redor.
- Mas se eu resistir a ele serei destrudo - disse baixinho.
Tsubodai deu de ombros no escuro.
- Talvez. Nada garantido. Isso no impediu seu pai de tirar os homens
dele da nao. Para ele no havia um caminho do meio. Ele tambm era feito do
mesmo molde.
Batu fitou o velho, porm mal conseguia ver suas feies no escuro.
- Isso no deu muito certo.
- Voc novo demais para entender.
- Experimente - disse Batu. Podia sentir o olhar do velho fixo nele.
- As pessoas sempre tm medo, garoto. Talvez seja preciso viver muito
tempo para compreender isso. s vezes acho que vivi tempo demais. Todos ns
morremos. Minha mulher vai morrer. Eu vou, voc, Guy uk, todo mundo que
voc j conheceu. Outros caminharo sobre nossas sepulturas e jamais sabero
que rimos ou amamos, ou que odiamos uns aos outros. Voc acha que eles vo se
importar com isso? No, eles tero sua prpria vida cega e curta para viver.
~ No entendo - respondeu Batu, frustrado.
- Porque voc jovem demais. - Tsubodai deu de ombros, e Batu escutou
o velho suspirando sozinho. - H uma boa chance de haver ossos neste vale, de
homens e mulheres que um dia se acharam importantes. Ns pensamos neles?
Compartilhamos seus temores e sonhos? Claro que no. Eles no so nada para os
vivos, e ns nem sabemos seus nomes. Eu achava que gostaria de ser lembrado,
que as pessoas dissessem meu nome daqui a mil anos, mas no me importo,
porque serei poeira e esprito. Talvez s poeira, mas ainda espero que seja
esprito, tambm. Quando voc ficar mais velho, vai perceber que a nica coisa
que importa, a nica coisa, que voc teve coragem e honra. Se perder essas
coisas, voc no vai morrer mais depressa, mas ser menos do que a terra nas
suas botas. Ainda ser poeira, mas ter desperdiado seu curto tempo luz. Seu
pai fracassou, sim, mas era forte e tentou fazer o certo por seu povo. No
desperdiou a vida. s isso que se pode pedir. - O esforo de falar parecia ter
cansado o velho. Ele pigarreou e cuspiu descuidadamente no cho. - A gente no
fica muito tempo neste mundo. Estas montanhas estaro aqui depois de mim e
voc.
Batu ficou quieto por muito tempo antes de falar de novo.
- No conheci meu pai. Nem mesmo estive com ele.
- Eu lamento ter conhecido - respondeu Tsubodai. - assim que entendo a
honra, garoto. S quando a gente a perde que percebe como ela valiosa, mas
a j tarde demais.
- Voc um homem honrado, se eu entendo alguma coisa.
- J fui, talvez, mas deveria ter recusado aquela ordem do seu av. Matar
o prprio filho dele? Era loucura, mas eu era jovem e sentia um espanto
reverente por ele.
Deveria ter ido embora e jamais procurado Jochi nas plancies da Rssia.
Voc no entenderia. J matou algum homem?
- Voc sabe que j!
- No em batalha; de perto, devagar, podendo olhar nos olhos dele
Batu fez que sim lentamente. Tsubodai resmungou, praticamente incapaz
de ver o movimento.
- Estava certo em fazer isso? Em arrancar todos os anos que ele viveria?
- Foi o que pensei na ocasio - replicou Batu, desconfortvel.
- Voc ainda novo demais. Um dia pensei que poderia transformar meu
erro numa coisa boa. Que minha culpa poderia ser a fora que me tornaria
melhor do que outros homens. Achava, nos anos em que era forte, que
aprenderia com isso. Mas, no importando o que eu fizesse, aquilo estava sempre
ali. Eu no podia voltar atrs, Batu.
No podia desfazer meu pecado. Conhece essa palavra? Os cristos falam
sobre uma mancha na alma. bem adequado.
- Tambm dizem que a gente pode remov-la confessando.
- No, no verdade. Que tipo de homem eu seria se pudesse
simplesmente apagar os erros atravs de palavras? O homem precisa viver com
seus erros e seguir em frente.
Talvez seja esse o seu castigo. - Ento ele deu um risinho, por uma
lembrana antiga. - Sabe, o seu av simplesmente se esquecia dos dias ruins,
como se jamais tivessem acontecido. Eu o invejava por causa disso. Ainda
invejo, s vezes. - Tsubodai viu Batu encarando-o e suspirou. - Apenas mantenha
a palavra, garoto, s isso que tenho para voc.
Tsubodai estremeceu enquanto uma brisa passava por eles.
- Se voc, Gngis, no estou interessado - murmurou, to baixo que Batu
mal conseguiu escutar. - O garoto pode cuidar de si mesmo.
O velho apertou seu velho dil em volta do corpo.
- muito tarde para cavalgar de volta aos seus homens - falou um pouco
mais alto. - Voc tem direitos de hspede aqui, e vou mand-lo de volta de
manh, depois do desjejum. Vem?
No esperou a resposta de Batu. A lua estava aparecendo sobre o
horizonte, e Batu olhou o velho caminhar de volta iurta. Ficou satisfeito por ter
vindo e achou que sabia o que precisava fazer.
O posto do y am era uma construo surpreendente de se ver no meio de
lugar nenhum. Quatrocentos e oitenta quilmetros ao norte de Karakorum, tinha
um nico propsito: funcionar como um elo nas correntes de mensageiros que se
estendiam at as terras dos jin, ia para o ocidente penetrando na Rssia e para o
sul at Cabul. Suprimentos e equipamentos vinham pela mesma rota, em
carroas mais lentas, de modo que o posto pudesse prosperar. Onde antes ficava
uma nica iurta com umas poucas montarias de reserva, agora havia uma
construo de pedra cinza com telhado de barro vermelho. Iurtas ainda
cercavam-na, presumivelmente para as famlias dos cavaleiros e os poucos
soldados mutilados que haviam se retirado para ali. Batu imaginou,
preguiosamente, se algum dia aquilo se transformaria num povoado em meio
ao ermo. Os cavaleiros do y am no podiam se mover junto com as estaes,
como seus ancestrais haviam feito.
Tinha evitado os postos do caminho na viagem desde suas terras recentes.
A simples viso de seu tuman faria um cavaleiro galopar ao longo da linha.
Ningum viajava mais depressa do que os cavaleiros do y am em terreno difcil,
e a notcia de seus movimentos chegaria a Karakorum dias antes dele. Mesmo
para essa mensagem, ele havia deixado guerreiros numa floresta de pinheiros e
btulas, longe demais para serem descobertos. Havia cavalgado adiante com
apenas dois batedores at chegarem a uma crista de morro onde ele pde
amarrar seu cavalo e mand-los sem ele.
Batu estava deitado de bruos ao sol, olhando o progresso dos batedores
em direo ao posto do y am. Havia fumaa saindo da chamin, e, a distncia,
dava para ver as figuras minsculas de cavalos pastando. Quando viu seus
batedores entrarem na construo, virou-se de barriga para cima e encarou o
cu azul.
Houvera um tempo em que desejara ser c. Se isso lhe fosse oferecido
naquela poca, teria agarrado o touro unha. Na ocasio a vida era mais
simples, enquanto cavalgava para o ocidente com Tsubodai. A morte de Ogedai
fizera mais do que interromper a Grande Jornada rumo s naes ocidentais. O
c fizera questo de tirar Batu da pobreza, abrindo-lhe o caminho atravs de
promoes, at que ele estivesse dando ordens para 10 mil homens escolhidos.
No deveria ter sido surpresa que Ogedai o inclusse no testamento, mas foi. Batu
no esperava nada. Quando cavalgou para suas terras novas, havia encontrado
traos de um acampamento mongol, com iurtas desmoronando e construes
rsticas de madeira. Tinha revistado tudo, e numa iurta encontrou uma sela
apodrecida, gravada com a marca do tuman de seu pai. Ogedai lhe dera as terras
que seu pai havia escolhido ao fugir de Gngis. Batu segurou a sela e chorou por
um homem que jamais conhecera. Nesse momento, soube que algo havia
mudado nele. Enquanto olhava para o azul perfeito, examinou-se em busca da
pontada de desejo, de ambio, mas no havia nada. Ele no seria c. Seu nico
propsito era garantir que o melhor deles assumisse o comando da nao. Enfiou
a mo no cho onde se assentava e arrancou um punhado de capim e terra. Na
paz de um dia quente, esfarelou-a em poeira e deixou que a brisa a levasse.
Acima, um falco distante girou e depois pairou, talvez interessado no
homem deitado de barriga para cima no capim da plancie. Batu levantou uma
das mos para ele, sabendo que a ave podia ver cada detalhe, mesmo daquela
altitude.
O sol havia se movido no cu quando seus batedores retornaram. Bem-
treinados, no deram qualquer sinal de que o viram ao chegar crista do morro,
at estarem fora da vista de qualquer pessoa que observasse do posto. Passaram
por ele com os pneis, e Batu foi em seguida, olhando ocasionalmente para trs.
No precisava perguntar se a mensagem fora mandada. Os postos do y am eram
famosos pela eficincia. Um cavaleiro j estaria galopando em direo ao
prximo, cerca de 40 quilmetros na direo de Karakorum. Torogene teria sua
carta lacrada nas mos em apenas trs dias.
Batu estava pensativo enquanto trotava pelo capim luxuriante. Sabia que
Guy uk perderia prestgio quando a reunio desmoronasse. A outra mensagem de
Batu chegaria a Baidur mais ou menos ao mesmo tempo, e, se ele agisse a partir
da promessa de apoio, muitas coisas mudariam. Baidur seria um c melhor do
que Guy uk, Batu tinha certeza. Por um instante, ouviu um sussurro da antiga voz,
dizendo que ele tambm seria um bom c, o primognito do primognito de
Gngis. Seria adequado, como se a nao fosse puxada de volta ao caminho
certo depois de esperar demais. Balanou a cabea, esmagando a voz que lhe
falava por dentro. Seu pai quisera encontrar um caminho prprio, longe dos cs e
dos rebanhos. A conversa com Tsubodai dera a Batu um sentimento de uma
enorme vastido de tempo, um vislumbre de dcadas, at mesmo de sculos,
atravs dos olhos do velho. Batu lutou para se agarrar quilo.
Tentou pensar em todos os futuros possveis, depois desistiu. Ningum
poderia planejar tudo. Imaginou se seu pnei cavalgava sobre os ossos de
homens mortos muito antes e arrepiou ligeiramente, apesar do calor do sol.

CAPTULO 3

Karakurum no presenciava uma reunio assim havia muitos anos. At


onde a vista alcanava, a terra estava coberta de iurtas e cavalos. As famlias da
nao tinham vindo assistir ao juramento para o novo c. Baidur trouxera dois
tumans de guerreiros do ocidente, 20 mil homens que fizeram acampamento
perto do rio Orkhon e mantinham suas fronteiras seguras. O acampamento dos
quatro filhos de Sorhatani ficava perto, com mais 30 mil famlias. A plancie
verde era escondida por elas, iurtas se empoleiravam altas nos morros medida
que os retardatrios procuravam terreno bom.
No havia a possibilidade de silncio numa multido assim. Grandes
rebanhos de ovelhas balindo, cabras, camelos e iaques andavam ao redor da
cidade, saindo a cada manh para o terreno aberto onde poderiam pastar e beber
vontade. Nas semanas anteriores, as margens do rio tinham sido amassadas at
virarem lama marrom, e as rotinas se estabeleceram. J houvera brigas e at
assassinatos. Era impossvel juntar tantas pessoas num s lugar e ningum
desembainhar uma espada. Mesmo assim, os dias passavam em relativa paz, e
todos esperavam com pacincia, entendendo que o mundo era grande. Alguns
dos homens mais importantes da nao vinham de lugares distantes, como
Kory o, a leste do territrio jin. Outros haviam cavalgado de novos povoamentos
na Prsia, atrados pela convocao de Karakorum. Dos primeiros aos ltimos a
chegarem, o quiri'tai demoraria quase trs meses para ser formado. At o dia do
juramento, a nao se contentava em viver da comida que flua da cidade para
aliment-la.
Torogene mal podia se lembrar de quando havia dormido pela ltima vez
Tinha cochilado algumas horas na vspera, ou talvez no dia anterior Seus
pensamentos estavam vagarosos, e o corpo doa em todas as juntas. Sabia que
teria de dormir logo, caso contrrio se tornaria intil. s vezes, achava que
apenas a empolgao a mantinha de p. Anos de trabalho tinham sido postos
naquela reunio, e, no entanto, ainda havia milhares de coisas a fazer.
Simplesmente alimentar a nao a partir de depsitos enormes exigia um
exrcito de serviais. Gros e carne-seca eram distribudos a cada prncipe ou
lder de famlia, e eles passavam de quatrocentos.
Passou a mo na testa, fitando Guy uk com carinho, que olhava pela janela
aberta. As muralhas da cidade eram mais altas do que antigamente, mas ele
podia ver o mar de iurtas que se estendia at a distncia turva.
- So tantas - murmurou ele consigo mesmo.
Torogene assentiu.
- Agora s vamos esperar umas poucas mais. Chulgetei ainda no chegou,
mas acho que ele tinha a maior distncia para viajar. Batu no pode estar longe.
Talvez uma dzia de nomes menos importantes ainda esteja vindo, filho. Mandei
batedores para os apressarem.
- Houve ocasies em que pensei que isso jamais aconteceria. No deveria
ter duvidado de voc.
Torogene sorriu, com afeto e indulgncia iluminando-lhe o rosto.
- Bom, voc aprendeu a ter um pouco de pacincia. uma boa qualidade
para um c.
Torogene sentiu uma onda de tontura e percebeu que ainda no havia
comido. Mandou serviais buscarem correndo algo para lhe quebrar o jejum.
- Baidur a chave - disse Guy uk. - Tenho certeza de que foi a presena
dele que mudou o pensamento de Batu. Vai me dizer agora o que Prometeu aos
meus queridos primos?
Torogene pensou um momento, mas ento fez que sim.
- Quando voc for c, ter de saber tudo - falou ela. - Ofereci a Baidur 10
mil barras de prata.
Guy uk se virou para ela, com os olhos arregalados. Uma quantia dessas
representava toda a produo das minas das quais ele tinha conhecimento,
possivelmente durante anos.
- Voc me deixou com alguma coisa? - perguntou ele.
Torogene deu de ombros.
- O que importa? A prata continuar saindo da terra. Ela no tem utilidade
trancada em salas embaixo do palcio.
- Mas 10 mil barras! Eu no sabia que existia tanta prata no mundo.
- Ento seja educado quando ele fizer o juramento, Guy uk - respondeu ela
com um sorriso cansado. - Ele um homem mais rico do que voc.
- E Batu? Se as salas do tesouro estiverem vazias, o que ele vai querer para
comprar seu precioso juramento?
Torogene viu a expresso de desprezo no rosto do filho e franziu a testa.
- Voc precisar ter dignidade quando se encontrar com ele, tambm -
afirmou ela. - No deixe que ele veja nada em seus olhos, filho. Um c no
mostra aos homens pequenos que eles representam alguma coisa para ele.
Ela suspirou enquanto o filho continuava a encar-la, esperando. Ento,
prosseguiu:
- Ns trocamos cartas atravs dos cavaleiros do y am. Ele no pde
recusar quando eu disse que Baidur havia prometido prestar juramento a voc.
No precisei oferecer nada, acho. S fiz isso para preservar o orgulho dele.
- Ele tem orgulho demais, mas no importa. Vou v-lo ser derrubado
diante da nao.
Torogene ergueu os olhos para o teto, subitamente frustrada. Quantas
vezes teria de explicar ao filho, antes que ele comeasse a entender?
- Se voc fizer isso, ter um sdito e um inimigo. - Ela segurou-o pelo
ombro enquanto ele comeava a lhe dar as costas. - Voc precisa entender, a no
ser que ache que eu governei Karakorum somente com a ajuda da sorte. Quando
for c, deve cortejar os homens poderosos. Se derrubar um, mas deix-lo vivo,
ele ir odi-lo at o fim dos dias. Se roubar seu orgulho, ele no perder a chance
de se vingar quando puder.
- Gngis no se importava com esse tipo de poltica - respondeu
Guy uk.
- Seu pai se importava. Ele sabia muito melhor do que Gngis como
governar uma nao. Gngis s poderia obter um imprio. Jamais seria a mo
segura, assim que o imprio estivesse formado. Eu fui essa mo,
Guy uk. No descarte to facilmente o que digo.
Seu filho olhou-a com surpresa. Torogene havia governado a nao por
mais de cinco anos, desde a morte do pai dele. Durante dois deles, ela estivera
quase sozinha com Sorhatani, enquanto o exrcito permanecia em terras
distantes. Ele no havia pensado muito no esforo da me.
- Estou ouvindo - disse Guy uk. - Presumo que tenha prometido de novo
que eu respeitaria o territrio dado a Batu, ou ser que ofereceu a ele o posto de
orlok do exrcito?
- Ofereci ambas as coisas, mas ele recusou a segunda. Ento eu soube que
ele no seria c. Batu no arde com ambio, filho, motivo pelo qual no
ameaa para ns.
No sei se por fraqueza ou covardia, mas no importa. Quando voc
tiver o juramento dele, pode mand-lo de volta com presentes caros. No
teremos notcias dele de novo.
- Ele o nico que temo - admitiu Guy uk, quase para si mesmo. Foi um
momento de rara honestidade, e a me apertou seu ombro.
- Ele da linhagem direta de Gngis, o primognito do primognito.
Voc est certo em tem-lo, mas no mais, entendeu? Quando o ltimo
chegar, voc convocar os prncipes e os generais para a sua tenda na plancie,
Batu entre eles.
Receber o juramento deles e, na semana seguinte, visitar cada
acampamento e deixar que todos se ajoelhem diante de voc. H meio milho
de pessoas que iro v-lo, ento. Um nmero grande demais para trazer para
dentro da cidade. Foi isso que eu lhe dei, filho. Foi isso que voc ganhou com sua
pacincia.
Sorhatani desceu da sela com cuidado, atrs do filho mais velho. Mongke
estendeu o brao para baixo, ajudando-a, e ela lhe sorriu. Era bom ver
Karakorum de novo.
Seu lar nas montanhas Altai ficava longe do assento do poder, mas isso
no significava que ela no tivesse acompanhado cada reviravolta enquanto
Torogene e Guy uk barganhavam o poder. Quando olhava para Mongke,
comeava a desejar que ele no tivesse feito o juramento to cedo, mas o rio
havia seguido seu curso. O filho mais velho tinha visto o pai, Tolui, manter a
palavra, ainda que isso significasse a sua morte. Depois disso, Mongke no podia
quebrar um juramento; isso no estava nele.
Ela olhou-o apear com dignidade, vendo de novo o tradicional guerreiro
mongol em tudo que ele fazia. Mongke tinha a aparncia certa para o papel, com
o rosto largo e ombros pesados. Vestia uma armadura simples e j era conhecido
como algum que no tinha pacincia para as coisas dos jin. No haveria
comidas saborosas nas iurtas naquela noite, pensou Sorhatani, pesarosa. Seu filho
tinha a simplicidade como fetiche, vendo nisso uma nobreza que ela no
conseguia entender. A ironia era haver muitos na nao que seguiriam algum
assim, especialmente os generais mais velhos. Alguns sussurravam que Guy uk
no era um homem entre os homens, que ele agia como mulher no palcio do
pai. Outros ainda falavam com nojo do modo como Guy uk continuava a prtica
do pai, cercando-se de perfumados eruditos jin e seus rabiscos incompreensveis.
Se Mongke tivesse levantado a mo, poderia ter metade da nao sob seus
estandartes antes que Guy uk sequer soubesse estar sendo ameaado. No entanto,
as palavras do filho de Sorhatani eram de ferro, e seu juramento fora dado anos
antes. Ele nem mesmo discutia mais a questo com a me.
Sorhatani virou-se ao escutar um grito de jbilo e estendeu os braos
enquanto os outros filhos se aproximavam cavalgando. Kublai a alcanou
primeiro, e ela riu quando ele saltou do pnei e abraou-a, fazendo-a girar. Era
estranho ver os filhos como homens crescidos, embora Hulegu e Arik-Boke ainda
fossem jovens guerreiros.
Sentiu um delicado perfume de mas vindo de Kublai enquanto ele a
colocava no cho e recuava para que ela abraasse os irmos. Era mais um sinal
da influncia jin sobre ele, e o contraste com Mongke no poderia ser maior.
Kublai era mais alto e magro, mas seus ombros haviam se alargado nos ltimos
meses. Usava o cabelo ao estilo jin, com uma trana comprida atrs e o resto do
couro cabeludo raspado. A trana balanava para um lado e para o outro quando
ele se movia, como a cauda de um gato raivoso. Ao menos, vestia um dil
simples, mas ningum que olhasse Kublai e Mongke acharia que eram irmos.
Sorhatani deu um passo atrs, com o orgulho inflando diante dos quatro
rapazes, cada um amado de modo diferente. Viu como Kublai acenou Mongke e
o filho mais velho mal reconheceu o gesto. Mongke no aprovava os modos de
Kublai, mas isso era provavelmente verdadeiro para todos os irmos de idade
parecida. Por sua vez, Kublai se ressentia da suposio de Mongke de que, como
mais velho, tinha autoridade sobre os trs. Ela suspirou, com o bom humor
evaporando ao sol.
- H uma iurta pronta para voc, me - disse Mongke, erguendo um brao
para lev-la at l.
Sorhatani sorriu para ele.
- Mais tarde, Mongke. Fiz uma longa viagem para ver esse juramento,
mas ainda no estou cansada. Diga como vo as coisas nos acampamentos.
Mongke parou antes de falar, medindo as palavras. Enquanto isso, Kublai
respondeu:
- Baidur est aqui, cheio de rigidez e formalidade cuidadosa. Segundo os
boatos, ele dar o juramento a Guy uk. A maioria dos prncipes est de boca
fechada com relao s prprias intenes, mas o sentimento de que Guy uk e
Torogene fizeram o suficiente. Quando Batu e os outros chegarem, acho que
teremos um novo c.
Mongke olhou irritado para o irmo por ter falado primeiro, mas Kublai
pareceu no notar.
- E voc, Kublai? - perguntou a me. - Dar seu juramento a ele?
Kublai franziu a boca, enojado.
- Como voc ordenou, me. No porque ache certo, mas porque no
quero ficar sozinho contra ele. Seguirei seus desejos.
- Voc deve - disse Sorhatani rapidamente, sem qualquer leveza na voz. -
Um c no esquecer os que ficaram com ele, nem contra ele. Ele tem o seu
irmo. Se Batu e Baidur se ajoelharem diante dele, darei meu juramento
tambm, pelas terras do seu pai. Voc no deve ser uma voz solitria. Isso seria...
perigoso. Se o que voc diz verdade, suspeito que no haver um desafio srio.
A nao ir se unir na escolha.
- Uma pena Mongke ter jurado segui-lo durante a Grande Jornada -falou
Kublai, olhando de relance para o irmo. - Foi a primeira pedra de uma
avalanche. - Percebeu que Mongke o fitava sombriamente. - Ora, irmo! Voc
no pode estar satisfeito com seu homem! Voc pulou cedo demais, assim que
ouviu dizer que o antigo c havia morrido. Todos entendemos isso. Mas seja
honesto: voc o escolheria se estivesse livre?
- Ele o filho do c - respondeu Mongke. E desviou os olhos austeramente,
como se o assunto estivesse encerrado.
- Um c que nem ao menos colocou o filho como herdeiro no testamento
- disse Kublai instantaneamente. - Isso diz muito, no acha? Juro, Mongke, foi
voc que trouxe todos ns para c hoje. Voc deu seu juramento sem pensar,
antes que algum de ns soubesse de qualquer coisa. Guy uk comeou essa corrida
antes de todos por sua causa.
Espero que voc esteja satisfeito. Qualquer postura que Guy uk tiver como
c, a responsabilidade ser sua.
Mongke lutou com a prpria dignidade, tentando decidir se no estava
abaixo dele discutir tal questo. Como sempre, Kublai era capaz de provoc-lo.
- Talvez, se voc tivesse comandado uma batalha algum dia, irmozinho,
saberia a importncia da autoridade e do posto. Guy uk o primognito de
Ogedai. Ele o herdeiro do canato. No preciso de um dos seus documentos jin
para dizer isso.
Esse era um ponto sensvel entre os dois, e Mongke no podia deixar de
pr o dedo na ferida. Enquanto lutava junto de Tsubodai, Batu, Guy uk e o resto,
Kublai estivera aprendendo diplomacia e lnguas na cidade. Eram homens muito
diferentes, e Mongke zombava das habilidades do irmo.
- E o pai dele tambm era o primognito, esse posto to importante?
- respondeu Kublai. - No, Mongke, ele era o terceiro na linhagem. Voc
far um juramento por algo que o resto de ns nem mesmo reconhece. Por qu?
Porque voc o primognito desta famlia? Acha que isso o torna pai do resto de
ns?
Mongke ficou vermelho.
- Se tiver de ser, sim. Voc nem estava l quando nosso pai deu a vida.
A essa altura os dois se encaravam, com raiva crescente.
- E nosso pai incumbiu-o de comandar nossa pequena famlia, Mongke?
Ele disse a voc "pegue seus irmos pela mo, meu filho"? Voc no mencionou
isso antes.
- Ele me deu suas demais esposas - respondeu Mongke rigidamente.
- Acho que est claro...
- No est claro, seu idiota - reagiu Kublai rispidamente. - Nada to
simples como voc.
Mongke poderia ter batido nele nesse momento. Sua mo estremeceu com
a espada na cintura, e Kublai se retesou, os olhos brilhando em desafio. - Eles
haviam brigado mil vezes na infncia, mas os anos haviam udado ambos. Se
acontecessem socos de novo, havia a chance de isso significar mais do que
hematomas.
- parem com isso agora - ordenou Sorhatani. - Querem brigar diante dos
olhos da nao? Vocs envergonhariam seu pai, o nome dele? Para trs! Os dois.
Houve um momento de imobilidade, ento Mongke saltou, levantando o
brao direito para derrubar Kublai. Kublai avaliou a distncia e chutou o irmo
na virilha com o mximo de fora que pde. No havia armadura ali, e Kublai
desmoronou sem emitir um som, batendo no cho com violncia. Tinha sido um
golpe slido, e o silncio caiu ao redor deles. Enquanto Sorhatani se virava para
ele com fria, os olhos de Kublai se arregalaram. Mongke soltou um grunhido e
comeou a se levantar. A dor devia ser extraordinria, mas a fria de seu irmo
estava ardendo. As pernas estremeceram em agonia enquanto ele se esforava
para ficar de p. Kublai engoliu em seco, nervoso, enquanto Mongke cambaleava
um passo em sua direo, a mo baixando para o punho da espada.
Sorhatani se colocou entre eles, pondo as mos nuas sobre o peito coberto
de armadura de Mongke. Por um instante, ele quase a empurrou de lado. Sua
grande mo esquerda foi at a gola da roupa dela e segurou o tecido, mas no
conseguiu empurr-la, mesmo com toda a dor. Ofegando, fuzilou Kublai, por
cima da cabea da me, com um olhar injetado e mido.
- Eu mandei parar - disse Sorhatani baixinho. - Vai me derrubar para
atacar o seu irmo? Voc no ouve mais a sua me?
Os olhos de Mongke comearam a clarear e ele a encarou, depois olhou
de volta para Kublai, que estava pronto para ser atacado. A boca de Mongke se
retorceu em desdm ao reconhecer a postura de luta jin, ensinada aos garotos
pelo antigo chanceler do c. Sua mo soltou a gola de Sorhatani enquanto ela lhe
segurava o rosto, exigindo ateno.
- Vocs no vo lutar, Mongke. Vocs todos so meus filhos. Que tipo de
exemplo isso dar a Hulegu e Arik-Boke? Veja como eles esto olhando para
vocs.
O olhar duro de Mongke foi at os dois irmos, parados boquiabertos. Ele
resmungou de novo e deu um passo atrs, controlando-se.
- Guy uk ser o c - disse. Sua voz estava rouca, mas chegava longe. - o
pai dele governou bem e a me manteve a nao unida. Ningum mais pode
dizer o mesmo. Voc um idiota, Kublai, se acha que outro deveria governar.
Kublai optou por no responder. Seu irmo tinha a fora de um touro
louco. No queria irrit-lo de novo. Em vez disso, deu de ombros e se afastou.
Assim que ele os deixou, Mongke afrouxou o corpo, quase caindo. Tentou ficar
ereto, mas a dor se espalhou em ondas da virilha at a barriga, dando-lhe vontade
de vomitar. S a presena da me o impedia de se enrolar como uma criana
pequena.
- s vezes desanimo - disse Sorhatani com tristeza. - Acha que viverei
para sempre? Haver um tempo em que tudo que voc ter sero seus irmos,
Mongke. Eles sero os nicos homens em quem voc poder confiar sem
reservas.
- Ele age e se veste como uma prostituta jin - cuspiu Mongke. - Como
posso confiar num homem assim?
- Kublai seu irmo, tem o seu sangue. Seu pai est nele, Mongke, assim
como est em voc.
- Ele me provoca sempre que pode. No sou idiota, me, s porque no
conheo os 27 passos dos rituais jin sem sentido.
- Claro que no idiota! Vocs dois se conhecem suficientemente bem
para se machucarem bastante quando esto com raiva, s isso. Voc e ele vo
comer juntos esta noite e compartilhar uma taa de airag. Por sua me, sero
amigos de novo.
Mongke se encolheu, mas no respondeu, por isso ela prosseguiu:
- Porque me di pensar nos meus filhos sentindo tanta raiva um do outro.
Vou achar que fracassei como me. Faa as pazes com ele, Mongke, se gosta um
pouco de mim.
- Claro que gosto. - Mongke sabia muito bem que ela estava manipulando-
o, mas mesmo assim cedeu. - Certo, mas voc pode dizer a ele...
- Nada de ameaas nem fanfarronadas, Mongke. Se voc me ama, far
as pazes com ele. Dentro de alguns dias ou semanas, voc ter o c que deseja.
Kublai s pode abaixar a cabea diante de tal necessidade. Seja digno em sua
vitria.
A expresso de Mongke se aliviou enquanto pensava nisso. Ele podia ser
magnnimo.
- Ele me culpa pela ascenso de Guy uk - murmurou.
- E outros homens iro honrar voc. Quando Guy uk for c, sem dvida vai
recompens-lo por ter sido o primeiro a ir para os estandartes dele. Pense nisso
na prxima vez em que voc e Kublai ficarem de picuinha como dois moleques.
Mongke sorriu, estremecendo ligeiramente enquanto a dor na virilha se
assentava como um enjoo forte.
- Certo, me. Ter o que deseja, como sempre.
- Bom. Talvez voc devesse mostrar onde fica a minha iurta. Acho que
estou cansada, afinal de contas.
O cavaleiro do y am estava pesado de poeira. Enquanto seguia um servial
atravs dos corredores do palcio, podia sentir o peso dela em cada fenda e
costura das roupas, at na pele. Tropeou ligeiramente ao virarem uma esquina,
com a fora se esvaindo no cansao. Tinha cavalgado intensamente o dia todo, e
suas costas doam. Imaginou se teria permisso de se lavar numa das salas de
banho do palcio. Durante alguns passos, cedeu fantasia de gua quente e
jovens serviais enxugando-o, mas isso continuaria como fantasia. Os cavaleiros
das linhas do y am podiam entrar onde quisessem. Se dissessem que tinham uma
mensagem pessoal para o prprio c, seriam levados a ele at mesmo no meio
de uma batalha. No entanto, o cavaleiro tinha certeza de que iria se banhar no rio
naquela tarde, antes de se acomodar num acampamento espartano diante de
uma pequena fogueira feita por ele prprio. Os cavaleiros do y am no
carregavam tendas, iurtas simples, nem qualquer peso que pudesse diminuir sua
velocidade.
Ele se deitaria de costas sob as estrelas e enfiaria os braos dentro das
mangas largas de seu dil. Dentro de cerca de vinte anos, segundo afirmavam os
cavaleiros mais velhos, suas juntas ficariam doloridas nos dias midos. Em
particular, ele pensava que isso no lhe aconteceria. Era jovem e estava em
tima forma, com a vida se estendendo adiante. No decorrer das viagens, vira
bastante comrcio entre as pessoas para saber que itens elas desejavam. Em
apenas alguns anos, achava que teria economizado dinheiro suficiente para
comprar uma carga numa caravana para Bucara. Para ele no haveria juntas
doloridas. Faria fortuna. Tremeu ligeiramente enquanto andava, observando o
teto em arco sobre a cabea. No sonhava possuir um palcio. Talvez uma casa
na cidade seria de seu gosto, com uma esposa cozinhando para ele, alguns filhos
e um estbulo com bons cavalos para trein-los para o y am. No era uma vida
ruim.
O servial parou diante de uma porta de cobre reluzente. Dois Guardas do
Dia, do regimento do antigo c, estavam ali, impassveis com a armadura em
vermelho e preto, como insetos coloridos.
- Mensagem do y am para a regente - anunciou o servial.
Um dos guardas interrompeu sua imobilidade perfeita, virando a cabea
para olhar o jovem cavaleiro empoeirado, ainda fedendo a cavalo e suor velho.
Revistaram-no asperamente, tirando o estojo de pederneira e uma faca pequena.
Quando tentaram pegar seu pacote de papis, ele puxou-o com um palavro
murmurado. A mensagem que havia ali no era para os olhos deles.
- Quero o resto de volta quando eu sair - disse.
O guarda apenas olhou-o, levando os itens enquanto o servial batia
porta e a abria, deixando um jorro de luz entrar no corredor sombreado.
No interior, havia salas dentro de salas. O cavaleiro do y am j estivera no
palcio, mas jamais numa parte to interna. Notou que cada sala externa tinha
seus atendentes, um dos quais se levantava e o levava prxima. No demorou
muito at ver uma mulher corpulenta cercada por conselheiros e escribas
ocupados em redigir suas palavras.
A mulher levantou os olhos quando ele entrou. Ele fez uma reverncia
profunda, deixando o ltimo guia para trs e se aproximando. Para sua surpresa,
viu no grupo dois homens que reconheceu, cavaleiros do y am como ele. Ambos
o encararam e acenaram brevemente.
Outro servial estendeu a mo para o pacote de papis.
- Isto para a mo da regente - disse o cavaleiro, repetindo sua instruo.
O servial franziu a boca como se tivesse provado alguma coisa amarga,
mas recuou. Ningum impedia um cavaleiro do y am.
Torogene havia retomado a conversa, mas parou ao ouvir as palavras e
aceitou o embrulho. Era um pacote fino, dobrado em couro. Desfez os ns
rapidamente e tirou uma folha nica. O cavaleiro espiou enquanto os olhos dela
saltavam de um lado e para o outro, lendo. Poderia ter sado imediatamente, mas
estava curioso. A maldio de seu trabalho era carregar notcias interessantes,
mas quase nunca saber do que tratavam.
Para sua consternao, viu o rosto de Torogene perder a cor. Ela ergueu os
olhos, subitamente irritada ao ver o rapaz parado, cheio de expectativa, como se
ela fosse compartilhar a notcia com ele.
- Chega por hoje - disse ela ao grupo. - Deixem-me, todos vocs.
Mandem meu filho vir falar comigo. Acordem-no se for preciso.
Ela bateu com os dedos de uma das mos na outra e amassou o papel que
ele havia trazido.

CAPTULO 4

A LUA APARECERA NA NOITE SEM NUVENS, DE MODO QUE A


LUZ CAA SOBRE A vasta multido diante de Karakorum. J havia um zum-zum
de interesse nas iurtas; boatos voando, vozes chamando e sussurrando como uma
brisa. Os portes da cidade se abriram no escuro, com uma tropa de cavaleiros
saindo depressa pela estrada do oeste. Seguravam tochas, de modo que se
moviam num poo de luz atravs de uma paisagem tremeluzente, captando
vislumbres de rostos que olhavam e iurtas sujas aos milhares, enquanto abriam
caminho. Guy uk cavalgava no centro, usando uma armadura ornamentada, uma
figura brilhante com uma espada com cabea de lobo cintura. O mais
surpreendente para os que assistiam era Torogene cavalgando ao lado dele. Ela
montava como homem, com as costas rgidas, o cabelo comprido preso num
rabo de cavalo grosso. O olho dourado iluminado pelas tochas galopou 1,5
quilmetro antes que Torogene sinalizasse aos guardas. Eles giraram para a
esquerda, saindo da estrada principal mergulhando na plancie coberta de capim
entre as iurtas. Cavalgar noite era sempre perigoso, e os rebanhos se
espalhavam em pnico medida que os cavaleiros passavam a meio-galope.
Balindo, vrios animais foram esmagados sob cascos ou derrubados.
Vozes gritavam em alarme e tochas brotavam em todos os morros ao redor,
criando pontos de luz medida que mais e mais membros da nao rolavam das
camas segurando espadas.
Guy uk deu um assobio forte, indicando um enclave sombreado marcado
com os estandartes de Sorhatani e seus filhos. Trs dos Guardas da Noite
puxaram as rdeas e partiram numa nova direo. O restante continuou,
seguindo os caminhos atravs das iurtas do povo, que se dobravam e
serpenteavam para impedir exatamente o tipo de manobra que tentavam fazer.
No havia estradas retas na plancie de iurtas. Guy uk forou a vista procurando
os estandartes que desejava. Conhecia os contornos da nao reunida, mas na
escurido era difcil achar o caminho.
Os cavaleiros xingaram ao chegar numa rea aberta que ningum
reconhecia, mas no mesmo instante um dos Guardas gritou, apontando. Eles
giraram e pararam bruscamente no acampamento de iurtas de Baidur. Os
estandartes dele balanavam ao vento noturno acima das cabeas, iluminados
por tochas. Enquanto Guy uk ajudava a me a apear, viu quantos homens haviam
se reunido para ver o que acontecia. Fileiras e mais fileiras esperavam com
armas desembainhadas. Guy uk se lembrou que o pai de Baidur,
Chagatai, havia tentado dar um golpe em Karakorum anos antes, numa
noite como aquela. Dentre todos os homens, Baidur seria o maior suspeito de
traio.
Guy uk viu o sujeito que um dia havia chamado de amigo, distanciado
pelas mars da nao e pelo assassinato do prprio pai. Baidur estava parado
como se esperasse um ataque, a espada na mo, erguida sobre o ombro. Seus
olhos amarelos eram frios luz das tochas, e Guy uk mostrou as palmas vazias,
mas no desafivelaria a espada com cabea de lobo que usava para homem
algum. Baidur era c de uma vasta regio a oeste, e Guy uk engoliu em seco,
amargo, ao perceber que tinha de falar primeiro, como suplicante. No
importava que ele fosse o indicado para se tornar o gur-c, acima de todos os
canatos inferiores. Naquela noite, era meramente um herdeiro.
Vim com as mos vazias, Baidur. Ainda me lembro de nossa amizade,
quando ramos pouco mais do que garotos com espadas.
- Achei que todas as negociaes estavam feitas - respondeu Baidur, com
a voz spera. - Por que veio perturbar meu sono, colocar meu povo em
desordem?
Guy uk piscou, revisando a opinio sobre o homem frente. Quase se
virou para a me em busca de orientao, mas sabia que isso o faria parecer
fraco. Tinha visto
Baidur pela ltima vez cavalgando para Casa com seu tuman, srio com o
conhecimento de que seu pai era considerado traidor. Houvera um tempo em que
Baidur poderia ter sido c em Karakorum, se o Pai Cu tivesse desejado uma
sorte diferente para a famlia dele. Em vez disso, havia herdado o canato
ocidental e vivia calmamente naquele lugar. Guy uk mal pensava nele como
ameaa, mas a autoridade havia mudado Baidur. Ele falava como algum
acostumado a ver os outros saltarem para cumprir suas ordens, como se no
houvesse alternativa possvel. Guy uk imaginou se ele tambm teria esse ar. Na
semiescurido, fez uma careta sozinho, atacado pela dvida.
- Pedi para Mongke se juntar a ns... senhor. Guy uk mordeu o lbio. Viu
que Baidur havia notado a hesitao, mas eles estavam diante de Karakorum!
Era quase doloroso anunciar os ttulos do sujeito quando Guy uk no possua
nenhum. Sentiu a me se remexer ao lado, e lembrou-se das palavras dela. Ele
ainda no era o c. At l, seria humilde.
Em vez de responder, Baidur tambm reagiu ao movimento. Fez uma
reverncia profunda a Torogene.
- Minhas desculpas, senhora. No esperava que a senhora fizesse parte de
um grupo de cavalgada noturna. Todos so bem-vindos em meu lar. O ch est
frio, mas mandarei ferver novas folhas.
Guy uk fumegou. O modo como a me era recebida simplesmente
enfatizava a falta de prestgio dele. Imaginou se Baidur o havia ignorado
deliberadamente, ou se era um respeito genuno pela mulher mais importante da
nao. Acompanhou a me at a iurta de Baidur e observou, impaciente,
enquanto ela baixava a cabea para entrar.
Os soldados de Baidur encaravam-no. No, no era ele, e sim a espada
em sua cintura. Guy uk se eriou diante da tentativa de intimid-lo. Como se fosse
idiota a ponto de desembainhar uma arma com a prpria me dentro da iurta.
Para sua perplexidade, um dos guardas de Baidur chegou perto e fez-lhe
uma reverncia profunda. Os homens de Guy uk se juntaram ao redor, diante da
ameaa, mas ele sinalizou para se afastarem.
- O que ? - perguntou, com um trao da irritao ainda evidente. -
Senhor, eu gostaria de saber se posso tocar na espada que o senhor usa, s no
cabo. Seria algo para contar aos meus filhos um dia.
Guy uk entendeu subitamente o olhar fixo dos guerreiros de Baidur e sorriu
de modo paternalista. A espada com cabea de lobo fora carregada por seu pai,
Ogedai, e tambm por Gngis. Ele vira outros homens olhando-a antes, com
espanto reverente. Mas no queria que ela fosse tocada por guerreiros comuns. A
ideia o fazia estremecer.
- Tenho muito a discutir com o seu senhor... - comeou. Para sua raiva, o
guerreiro estendeu a mo, olhando em transe para o punho da espada, como se
fosse uma relquia dos cristos. Guy uk deu um passo atrs. Imaginou-se
cortando-lhe a mo para mostrar a impertinncia do sujeito, mas tinha muita
conscincia dos rostos encarando ao redor, a maioria leal a Baidur, e no a ele.
- Em outra ocasio - disse com rispidez, entrando na iurta de Baidur antes
que o guerreiro pudesse pressionar mais.
Na iurta, Baidur e Torogene estavam sentados juntos. Fazia algum tempo
que Guy uk no via o interior de uma das casas de feltro e vime. Sentiu-se
apertado e viu, com novos sentidos, como aquilo era pequeno, como fedia a
cobertores de l mida e carne de cordeiro. Uma chaleira velha sibilava no meio
do espao, cuidada por uma jovem servial que remexia as tigelas e as fazia
tilintar de nervosismo. Havia pouco espao para os atavios da riqueza e do poder
numa iurta. Era mais fcil viver com simplicidade em vez de tropear em algum
caro pote jin em cada canto. Guy uk lutou consigo mesmo por um instante. Era
como uma intromisso sentar-se do outro lado de Baidur, mas, se ocupasse um
lugar perto da me, estaria sempre como subordinado na conversa. De m
vontade, sentou-se na cama junto dela.
- Isso no muda nada - dizia Torogene em voz baixa. - Toda a nao veio a
Karakorum, cada homem e mulher de poder, menos um. Temos o suficiente
para um juramento.
- Se vocs forem em frente, ser um risco - respondeu Baidur. - Conheo
Batu, Torogene. No ouse deix-lo fora da nao.
O rosto dele estava pensativo, perturbado. Guy uk olhou-o atentamente,
mas no viu qualquer sinal de deleite ou traio.
Todos ouviram o som de cavalos se aproximando, e Baidur ficou de p.
Olhou para a chaleira que comeava a ferver.
- Fiquem aqui. Sirva o ch salgado a eles, Erden.
Baidur deixou-os a ss, mas Guy uk no era ingnuo a ponto de acreditar
que no poderiam ser entreouvidos. Ficou em silncio, pegando uma tigela de
ch com a jovem.
Ela entregou-a na postura de uma escrava, com a cabea baixa entre os
braos estendidos. Guy uk quase pegou-a, antes de perceber que a tigela era
estendida para sua me. Apertou o maxilar enquanto esperava a prpria.
Prestgio, de novo. Bom, tudo isso mudaria logo. No deixaria Batu arruinar sua
chance de se tornar c, no importando o que o restante deles planejasse.
Baidur entrou com Mongke, e Guy uk se levantou para receb-los.
Torogene ficou onde estava, tomando o ch. A iurta j estava apinhada, mas a
presena de Mongke a tornava sufocante. Ele tinha ombros enormes e, de algum
modo, arranjara tempo para vestir a armadura. Guy uk imaginou se ele dormia
sempre com ela. Nada o surpreenderia naquela noite.
Mongke cumprimentou Torogene primeiro e Guy uk depois, com uma
reverncia profunda e adequada, como algum que fizera juramento ao seu
senhor. O gesto no passaria despercebido a Baidur, e Guy uk sentiu o nimo
crescer em reao a isso. Abriu a boca para falar, e, para sua irritao, a me
comeou enquanto ele ainda estava pegando o flego.
- Batu no vir para esta reunio, Mongke - disse ela. - Recebi notcias
dele.
- Que justificativa ele deu? - perguntou Baidur, diante do silncio atnito
de Mongke.
- Isso importa? Ele diz que tem um ferimento de caa impossibilitando a
viagem. Isso no muda nada.
- Isso muda tudo - replicou Mongke. Sua voz saa lenta e deliberada.
Guy uk se pegou inclinado adiante, para captar cada palavra. - Significa que o
encontro est terminado. O que mais podemos fazer? Batu no o chefe de
alguma famlia de menor importncia. Ele uma voz poderosa na nao,
mesmo que no use tal influncia.
Se Guy uk for feito c sem ele, isso pode levar a uma guerra civil no
futuro. Nenhum de ns quer isso. Voltarei aos meus tumans, s minhas famlias.
Direi que no ser este ano. - Mongke se virou para Guy uk. - Meu juramento
seu, meu senhor, no o esqueci. Mas o senhor precisar de mais tempo para
trazer Batu de volta ao rebanho, antes de prosseguirmos.
- Eu no preciso de mais tempo! - disse Guy uk rispidamente. - Todos
vocs prometeram fazer o juramento a mim. Bom, vou invoc-lo agora.
Honrem sua palavra e eu cuidarei de Batu mais tarde. No podemos
permitir que um homem provoque o caos na nao, no importa sua linhagem
sangunea ou seu nome.
Vendo que o filho estava a ponto de ordenar que eles obedecessem,
Torogene falou rapidamente, antes que Guy uk pudesse ofender um dos homens
poderosos dentro da iurta:
- Todos trabalhamos muito para que os juramentos no fossem
questionados, para fazer com que um homem fosse c sem oposio. Isso no
mais possvel, mas preciso concordar com Guy uk. A nao est pronta para um
novo c. Faz quase cinco anos desde a morte do meu marido. Quantas terras
novas foram tomadas nestes anos? Nenhuma.
A nao espera, e o tempo todo nossos inimigos se fortalecem de novo. J
perdemos demais em influncia e poder. Que o juramento prossiga, faltando
apenas um nome na lista. Assim que houver um c, Batu pode ser convocado
para prestar juramento sozinho, ordenado pela nica autoridade verdadeira da
nao.
Mongke assentiu lentamente, mas Baidur desviou o olhar, coando uma
mancha escura de suor na axila. Ningum mais na iurta sabia que ele recebera
uma mensagem particular pelo y am. Se revelasse que Batu prometera apoi-lo
como c, isso significaria a sentena de morte para seu velho amigo, tinha quase
certeza. A no ser que o prprio
Baidur se lanasse na luta. Somente por aquela noite, Guy uk, Torogene e
Mongke estavam sua merc, cercados por seus guerreiros. Ele poderia tomar
tudo, como Batu obviamente esperava.
Baidur apertou os punhos por um instante, depois afrouxou as mos. Seu
pai, Chagatai, no teria hesitado, pensou. O sangue de Gngis corria em todos
eles, mas Baidur vira muita dor e sangue como resultado da ambio implacvel.
Balanou a cabea, chegando a uma deciso.
- Muito bem. Convoquem o juramento na lua nova, daqui a quatro dias. A
nao precisa de um c, e eu honrarei minhas promessas.
A tenso na iurta apertada era quase dolorosa quando Guy uk se virou para
Mongke. O grandalho assentiu, inclinando a cabea.
Guy uk no pde deixar de sorrir aliviado. Afora os que estavam na iurta e
o prprio Batu, no havia quem mais pudesse desafi-lo. Depois de tantos anos de
espera, estava finalmente ao alcance dos ttulos de seu pai. A voz da me mal era
percebida por seus ouvidos, alguma promessa dbil de que Batu poderia ser
trazido cidade quando a nao tivesse falado. Imaginou se eles acreditavam
mesmo que ele receberia Batu como amigo depois de tudo isso. Talvez sua me
esperasse que ele bancasse o grande senhor, que demonstrasse misericrdia com
os que haviam tentado arruin-lo e falharam.
A tenso se desvaneceu em risos e Baidur trouxe um odre de airag e um
conjunto de taas. Mongke deu-lhe um tapa nas costas, parabenizando-o, e Guy uk
soltou um risinho, tonto com a sbita mudana na sorte. Batu quase destrura anos
de trabalho, mas havia falhado no que quer que pretendera. Guy uk fez um brinde
com os demais, desfrutando da ardncia do lcool frio na garganta. Haveria
contas a acertar com Batu. Esse era um juramento que ele podia fazer com
certeza, no silncio de seus pensamentos.
s primeiras luzes do amanhecer a nao estava pronta. Tinham passado
muitas semanas preparando-se para o juramento, desde coletar enormes
quantidades de comida e bebida at remendar, consertar e polir cada item de
roupas e armaduras. Os guerreiros estavam arrumados em quadrados perfeitos,
parados em silncio enquanto os portes de Karakorum se abriam. No havia
sinal da pressa e do pnico de quatro dias antes. Guy uk saiu cavalgando frente
de uma coluna, montado em seu cavalo com dignidade. Usava um dil verde e
azul-escuro, escolhendo deliberadamente a simplicidade em vez de algo
espalhafatoso e estrangeiro.
Houvera to poucas reunies do povo desde a primeira convocada por
Gngis que praticamente no havia tradies a seguir. Um grande pavilho fora
erguido diante da cidade, e, medida que o sol clareava os morros do leste,
Guy uk apeou ali e entregou as rdeas a um servial. Caminhou at o seu lugar e
ficou de p diante da tenda de seda enquanto o primeiro grupo se aproximava. A
no ser que sua bexiga se enchesse ao ponto de explodir, no entraria no pavilho
naquele dia nem iria se sentar, no importando o quanto o sol esquentasse. A
nao precisava v-lo tornar-se c.
Baidur e Mongke eram facilmente visveis nesse primeiro grupo, alm de
Sorhatani, Kublai e seus outros filhos. Os primeiros quatrocentos que se
aproximaram eram os chefes de todas as famlias principais, pela primeira vez
privados de seus guardas, serviais e escravos. A maioria vestia sedas coloridas
ou armaduras mais simples, dependendo de como sentiam a ocasio. At os
estandartes de posto lhes haviam sido negados. Iriam se aproximar de Guy uk em
completa humildade, dobrar o joelho e fazer o juramento.
Mesmo dentro desse grupo havia uma hierarquia. Torogene vinha
primeiro, depois Sorhatani. As duas haviam governado a nao sozinhas,
mantendo-a intacta aps a morte de Ogedai Khan. Guy uk viu apenas satisfao
no rosto da me ajoelhada diante dele. Mal deixou-a tocar o cho antes de
levant-la e abra-la.
No foi to rpido com Sorhatani. Ainda que o juramento dela selasse a
lealdade, Guy uk jamais se sentira confortvel com a mulher que controlava a
terra natal. Com o tempo, achava que daria os ttulos dela a Mongke, como seu
pai deveria ter feito. Ela havia sobrevivido, por isso tivera sorte, mas as mulheres
eram volveis demais, tinham muitas chances de cometer algum erro fatal.
Mongke jamais saltaria sem pensar, Guy uk tinha certeza. Observou com prazer
Mongke vir em seguida e repetir o juramento que fizera numa terra distante, a
primeira pedra caindo para traz-los quele local.
Kublai veio em seguida, e Guy uk ficou pasmo com a inteligncia aguada
que via nos olhos do rapaz enquanto este se ajoelhava e falava as palavras de
iurtas, cavalos, sal e sangue. Com o tempo ele tambm precisaria de algum posto
de autoridade. Guy uk comeou a se regozijar com essas decises, finalmente
capaz de pensar em si mesmo como c, e no simplesmente sonhar.
O dia foi passando, um desfile de rostos at ele mal conseguir distinguilos.
Milhares chegaram ao pavilho: chefes de famlias, governantes de terras
separados por milhares de quilmetros. Alguns j mostravam sinais de
casamentos cruzados, de modo que os filhos mais velhos de Chulgetai tinham as
feies de Kory o. Guy uk teve a ideia de ordenar que todos se reproduzissem
com o critrio de manter a linhagem mongol pura, antes que ela fosse engolida
na inundao das raas menores. O simples pensamento em exercer esse poder
era como airag em seu sangue, fazendo o corao martelar. Depois desse dia,
sua palavra seria lei para 1 milho de pessoas - e para outros milhes sob o
domnio delas. A nao havia crescido alm de qualquer coisa que Gngis
poderia ter imaginado.
medida que a noite chegava, Guy uk percorreu os grandes
acampamentos. No houve um momento especfico em que ele se tornou c
diante da aclamao universal. Em vez disso, cavalgou de um lugar a outro,
permitindo que milhares de pessoas de seu povo se ajoelhassem e entoassem os
juramentos. Guy uk tinha guerreiros prontos para derrubar qualquer um que
recusasse, mas suas preocupaes foram afastadas medida que a luz
comeava a se desbotar e tochas eram acesas. Ele comeu e retornou ao palcio
por um tempo, para trocar de roupa e aliviar as tripas e a bexiga dolorida. Antes
do amanhecer, estava fora de novo, viajando at os ltimos que ele governaria:
as famlias dos curtidores e uma enorme quantidade de trabalhadores de muitas
naes. Eles gritaram com espanto diante da nica chance de ver o rosto do c,
esforando-se luz do alvorecer por um nico vislumbre de que recordariam
para sempre.
medida que o sol nascia de novo, Guy uk sentiu-se inundado em sua luz,
erguido por ela e suavizado. Era c, e a nao j estava se acomodando nos dias
de festa que viriam. At mesmo o pensamento de Batu em seu feudo russo havia
se tornado uma irritao distante. Este dia era de Guy uk. A nao era sua,
finalmente. Pensou com empolgao cada vez maior nas comemoraes que
viriam. O palcio seria o centro delas: uma nova gerao de juventude, gente
alta e bonita, soprando para longe as cinzas do passado.

CAPTULO 5

TOROGENE SENTOU-SE NO BANCO DO PAVILHO DO JARDIM,


SENTINDO O ESPRITO do marido envolv-la. O vero havia se estendido por
muito tempo, de modo que a cidade estava sufocante. Durante meses, o calor
incomum gerava tempestades, que ento eram liberadas em um ou dois dias de
doce frescor antes de tudo secar e o processo recomear.
O prprio ar ficava pesado nessas ocasies, denso com a promessa de
chuva. Ces deitavam ofegantes nas esquinas, e a cada alvorecer encontravam-
se um ou dois corpos a serem levados, ou uma mulher chorando. Torogene j
sentia falta dos poderes que conhecia. Antes de Guy uk ser feito c, ela poderia
enviar os Guardas do Dia para espancar dzias de testemunhas em busca de
confisses, ou expulsar uma famlia de ladres, jogando todos nas estradas fora
da cidade. De um dia para o outro, ela no mais os comandava e s podia fazer
uma petio ao filho, junto com milhares de outras pessoas.
Sentada entre montes de folhas cadas, procurou algum sentimento de paz,
mas no pde encontrar, nem mesmo na companhia de Sorhatani.
- Voc no pode me dizer que est feliz por deixar a cidade - falou
Sorhatani.
Torogene deu um tapinha no banco ao seu lado, mas a amiga no queria
sentar-se.
- Nenhum jovem ca deveria ter a me observando cada movimento dele,
cada erro. Aparentemente, o velho deve abrir caminho para o novo, - Torogene
dizia as palavras com relutncia, ecoando o discurso pomposo que Guy uk lhe
dirigira, naquela manh mesmo. - Ogedai mandou construir um belo palcio
para mim. Vou ficar confortvel na minha aposentadoria. E estou velha. Mal
consigo acreditar em como me sinto cansada em alguns dias.
- Ele est se livrando de voc - falou Sorhatani. Ela pegou um ramo fino
cado no cho. Devia ter cado naquela manh, caso contrrio os jardineiros jin
j o teriam retirado. Ele se flexionou em sua mo como um chicote. - Um filho
deveria honrar o que voc realizou, mantendo a nao unida quando ela
ameaava se despedaar.
- Mesmo assim, ele o c. Trabalhei anos para isso. Ser que devo
reclamar, agora que realizei meu desejo? Que tipo de idiota eu seria?
- Uma me - respondeu Sorhatani. - Todas somos idiotas com nossos
filhos. Ns os limpamos, damos de mamar, e s esperamos que eles agradeam
at o fim de seus dias.
Ela deu um risinho, com o humor mudando num instante. Torogene sorriu
com ela, mas na verdade estava magoada com as ordens do filho.
- Ele no ameaou mandar voc embora, Sorhatani. - No, porque ainda
dedica toda a ateno a Mongke. Orlok dos exrcitos. mais do que meu filho
jamais desejou.
Juro que nunca planejamos isso, nunca.
- Eu sei. Guy uk seguiu meu conselho pelo menos uma vez. Mongke tem a
linhagem sangunea de Gngis, e os tumans vo segui-lo. Meu filho confia
totalmente nele, Sorhatani.
Isso importante.
Sorhatani manteve o silncio. Era verdade que Mongke havia ascendido
logo na primeira fase de Guy uk como c, da maneira como ela previra. Mas
Kublai jamais comandaria exrcitos sob o poder de Guy uk. Algo nos dois trazia o
que havia de pior em cada um. Por duas vezes ela mandara Kublai para longe
com alguma tarefa antes que ele se arruinasse na presena de Guy uk. Cada um
irritava o outro como dois gatos, e nem ela nem Kublai conseguiam explicar isso
satisfatoriamente. Havia ocasies em que ela desejava que Guy uk a mandasse
de volta para a terra natal, para longe do calor, dos cheiros e das multides da
cidade, para longe da
Poltica que arruinava cada dia pacfico. Mesmo com relao a isso, ela
tinha suspeitas. No achava que Guy uk a valorizasse como conselheira, e uma
lembrana do pai dele ainda a perturbava. Anos antes, Ogedai pedira que ela se
casasse com o filho dele. A ideia ainda a fazia estremecer. Ogedai era um
homem bom demais para obrig-la, mas Guy uk no teria pruridos desse tipo.
Como as coisas estavam, a ptria original de Gngis passaria a Mongke depois da
morte dela, ou talvez a um dos seus outros filhos, se ela escrevesse um
testamento e ele fosse honrado. S podia esperar que Guy uk se contentasse em
governar os canatos separados. Mas ele no parecia ter esse tipo de viso. De
fato, ele lhe parecia exatamente o tipo de idiota ganancioso que tentaria tomar
tudo para si. Partia o corao ver um rapaz to bonito com tantas sombras por
dentro. Em alguns homens, o poder despertava o que havia de melhor, mas
Guy uk no mostrava qualquer sinal desse tipo de crescimento.
Essa era outra coisa que ela no podia discutir com Torogene. A mulher
ainda lamentava a morte do marido e tinha posto o filho para governar a nao.
Sorhatani no tinha o direito de colocar diante dela as fraquezas do rapaz. Apenas
uma semana antes, Guy uk havia se recusado a receber uma delegao de
prncipes de Kory o, preferindo caar com seus companheiros. Sorhatani franziu
a testa inconscientemente enquanto se lembrava da reunio tensa com os homens
de Kory o. Havia tentado aliviar o insulto da ausncia dele com palavras e
presentes, mas podia ver a raiva nos olhares silenciosos que os emissrios
trocavam entre si. Quando Guy uk retornou, dias depois, mandou seu chanceler,
Yao Shu, ouvir os pedidos deles. Ela mesma poderia ter feito isso se Guy uk lhe
concedesse alguma autoridade.
A lembrana trouxe uma cor raivosa s suas bochechas. Pela primeira
vez, havia ignorado os agitados serviais dele, forando caminho at sua
presena. Tinha esperado ser capaz de faz-lo ver que sua vida no podia ser
uma longa festa ou uma caada interminvel com os amigos. Um c precisava
governar dia a dia, tomar as decises que no poderiam ser tomadas sem ele.
No houvera contrio da parte de Guy uk quando ela dissera isso. Pelo
contrrio, ele gargalhou, mandando-a embora de um modo calculado para
parecer um insulto. Isso tampouco ela mencionaria a Torogene, no agora que a
mulher estava indo embora, depois de terminar o trabalho de sua vida. Sorhatani
percebeu que sentiria falta da amiga, mas sempre houvera assuntos que ela no
ousava abordar.
Se Sorhatani no tivesse Kublai, achava que enlouqueceria, cercada por
uma rede de idiotas, mentiras e alianas. Pelo menos seu filho escutava. Ele
bebia as informaes novas, dono de uma inteligncia que ainda a deixava
atnita. Kublai parecia saber tudo que acontecia na cidade, at que ela suspeitou
que ele possua um crculo de espies to bom quanto o seu. Mas, nos ltimos
dias, at mesmo Kublai parecia perturbado. Guy uk estava planejando alguma
coisa, e ordens iam e vinham entre o palcio e seus tumans. Seus guerreiros
faziam exerccios nas plancies diariamente, treinando com canhes at que toda
a cidade fedesse a plvora. Sorhatani tinha um homem disposto a ler as
mensagens no y am, mas elas estavam frequentemente lacradas. Ele as abriria se
ela exigisse, mas isso significaria um risco de vida, e ela no iria jog-lo fora
com tanta facilidade. O simples fato de algo ser segredo deveria lhe dizer muita
coisa, mas ela sentia como se estivesse numa nvoa densa.
Kublai devia ter descoberto alguma coisa, pensou, ou pelo menos teria
capacidade de adivinhar. Decidiu falar com ele naquela tarde.
Sorhatani e Torogene levantaram os olhos ao ouvir os passos dos Guardas
do Dia de Guy uk. Torogene se levantou com um suspiro, olhando a distncia
como se pudesse levar as lembranas da cidade. Enquanto os guardas
permaneciam parados, impassveis, ela e Sorhatani se abraaram. Carroas,
cavalos e serviais esperavam para lev-la ao palcio distante no rio Orkhon. O
vero tambm estava passando, e Sorhatani no acreditava que a amiga tivesse
permisso de retornar. Guy uk no conseguia esconder o prazer ao dar as ordens,
apesar de acolcho-las em belas palavras e elogios.
- Vou visitar voc - disse Sorhatani, lutando com as emoes. No podia
prometer que manteria Torogene informada, principalmente com homens
ouvindo, homens que relatariam qualquer palavra trocada entre as duas.
Torogene sorriu, mas seus olhos brilhavam com lgrimas. Tinha alado o filho ao
posto de c e a recompensa era o exlio, no importando como Guy uk chamasse.
Mentiras e alianas, isso era tudo que a cidade parecia gerar em suas pedras
ridas. Sorhatani olhou Torogene se afastar com os homens, uma figura frgil e
encurvada diante da juventude e da fora deles. Teve um medo sbito de que
uma de suas protetoras tivesse sido afastada. Apesar de todas as caadas e orgias,
Guy uk estava decidido a consolidar o poder. Ela no conseguia encontrar a paz
quando pensava no futuro. Sequer podia voltar terra natal, a no ser que Guy uk
desse a permisso. Era como se dormisse com um tigre faminto no mesmo
quarto, jamais sabendo quando ele saltaria para despeda-la.
A distncia, ouviu os estrondos de canhes disparando e levou um breve
susto. Mongke estaria l no campo, supervisionando seus homens que treinavam
as habilidades da guerra. Sorhatani fez uma orao silenciosa pela segurana dos
filhos sob esse novo c.
Guy uk caminhava pelos corredores vazios. Sabia que estava aterrorizando
os serviais do palcio com a ordem de ficarem fora de suas vistas. Dias antes,
havia tropeado numa jovem que demorou demais para sair do caminho. Deu a
ordem sem pensar. Os serviais estavam acostumados demais caminhada
majestosa: o passo dos antigos e, particularmente, de seu pai. Ele pretendera
deixar que suas ordens valessem apenas por alguns dias, at que os criados
aprendessem a pular quando ele aparecesse.
Em vez disso, descobriu que se divertia um bocado ao ver homens e
mulheres correndo para longe a cada virada dos corredores, convencidos de que
estariam com a vida em risco se ele simplesmente os vislumbrasse.
Apressou o passo, rindo enquanto serviais corriam para cmodos laterais
muito frente, com a notcia da ronda do c sendo passada depressa. Sem parar,
empurrou as portas de cobre e entrou na sala de audincias.
Sorhatani estava ali, alm de Yao Shu, o antigo chanceler de seu pai. Uma
dzia de outros aguardava sua vez, tentando no demonstrar que haviam
esperado ali durante metade de um dia antes que o c se incomodasse em
aparecer. Guy uk ignorou todos e foi pelo piso de pedras at uma cadeira dourada,
incrustada com pedras de lpis-lazli, de modo que brilhava luz das janelas.
Pelo menos o ar era refrescado por uma brisa vinda de fora. Ele havia se
acostumado aos hbitos jin de se banhar, e o fedor da carne no lavada podia lhe
dar nsia de vmito em aposentos fechados.
Sorhatani observou cada detalhe da entrada dele, controlando a expresso
cuidadosamente. Ela poderia ter falado primeiro, mas Urdi tinha combinado uma
ordem com
Yao Shu, nas horas em que haviam esperado Mais uma vez, sentiu a
pontada do insulto, como se no tivesse outra coisa a fazer alm de esperar
Guy uk enquanto ele brincava com os serviais. Nada disso poderia ser visvel.
Precisava lembrar que a palavra dele era lei, que ele podia lhe arrancar as terras
ou a vida ao primeiro sinal de raiva em seu rosto. Talvez fosse melhor que Yao
Shu abrisse o procedimento. O velho havia aperfeioado seus modos da corte, e
era raro ela enxergar qualquer emoo sob eles.
- Senhor c - comeou Yao Shu, aproximando-se de Guy uk e fazendo
uma reverncia profunda. Em seguida, estendeu um mao de pergaminhos, e
Guy uk olhou-os com nojo.
- H um grande nmero de coisas que s o c pode decidir. - Guy uk
pareceu em vias de responder, mas Yao Shu continuou sem parar, antes que ele
pudesse falar. - O governador de Kory o oriental pede que seja mandado um
tuman para repelir os ladres do mar que esto atacando seu litoral. Esta a
terceira vez que ele envia emissrios a Karakorum. - Yao Shu parou para
respirar, mas Guy uk apenas se acomodou mais confortavelmente no assento.
- Continue, Yao Shu, o que mais? - perguntou Guy uk em tom agradvel. -
Temos tumans nos territrios jin, senhor. Devo mandar um comunicado pelo
y am de que eles podem ir ajud-lo?
Guy uk balanou a mo. - Muito bem, mande dois. O que mais? Yao Shu
piscou ao ver Guy uk com esse humor estranho. Continuou rapidamente, decidido
a aproveitar enquanto podia.
- O... ... o governador xixia afirma que os impostos para a regio dele
foram estabelecidos altos demais. Houve uma praga no interior e ele perdeu
talvez metade dos trabalhadores do campo. Pede um ano sem impostos para
reconstruir.
- No, ele meu vassalo. - Senhor, se pudermos fazer um gesto, ele seria
um aliado mais forte no futuro.
- E, em resultado, eu teria cada homem insignificante chorando minha
porta. Eu disse que no, chanceler. Passe para o prximo.
Yao Shu assentiu, folheando os papis rapidamente. - Tenho mais de
oitenta pedidos de casamento aqui, senhor. - Ponha-os de lado. Vou l-los em
meus aposentos. H algum especial? - No, senhor. - Ento continue. Yao Shu
estava ficando agitado, Sorhatani podia ver. No passado, Guy uk fora preguioso,
praticamente incapaz de mascarar a impacincia enquanto seus conselheiros
falavam. Tomar decises nessa velocidade era to incomum que ela s podia
imaginar o que o c estaria tentando demonstrar. A repulsa por Guy uk fazia seu
estmago se contrair. O pai dele no teria ignorado to facilmente a notcia de
uma peste em suas terras, como se os milhares de mortos no importassem,
como se ela no pudesse se espalhar. Ouviu Yao Shu falando sobre a necessidade
de construir navios e o tom de zombaria enquanto Guy uk se recusava a gastar a
verba necessria. Mas eles possuam um litoral nas terras jin e havia naes
alm-mar que cavalgavam as ondas com habilidades que os mongis mal
podiam imaginar. Yao Shu abordou dezenas de assuntos, e todas as vezes recebeu
respostas rpidas. Sorhatani gemeu por dentro ao ouvir algumas delas, mas pelo
menos isso era melhor do que a estagnao dos dias anteriores. O mundo no
ficaria parado enquanto Guy uk caava com seus belos pssaros. A luz mudou l
fora, e Guy uk mandou trazerem comida e bebida para ele, mas ignorou a
necessidade dos outros presentes. Por fim, depois de horas, Yao Shu recuou e ela
estava livre para falar.
Enquanto avanava, Sorhatani viu Guy uk suprimir um bocejo. - Acho que
por hoje basta - disse ele. - Voc ser a primeira amanh, Sorhatani.
- Senhor - falou ela, pasma enquanto uma onda de descontentamento se
espalhava na sala apinhada. Havia outros ali que ele no poderia se dar ao luxo
de ignorar, homens importantes que tinham viajado de longe para v-lo. Ela se
esforou para continuar. - Senhor, o dia ainda jovem. Pode ao menos dizer se
Batu respondeu convocao? Ele vem a Karakorum, senhor, fazer o
juramento?
Guy uk parou antes de sair e se virou para ela. - Isso no da conta dos
meus conselheiros, Sorhatani - disse em tom de reprovao. - Tenho esse assunto
nas mos.
Seu sorriso era desagradvel, e Sorhatani se perguntou, pela primeira vez,
se ele ao menos mandara a ordem a Batu.
- Continue com o seu trabalho - gritou Guy uk por cima do ombro quando
chegou porta. - A nao no dorme.
No amanhecer seguinte, Sorhatani foi acordada por seus serviais. Ainda
tinha sua sute de aposentos no palcio, que lhe havia sido concedida quando ela
ajudou Torogene nos anos de crise aps a morte de Ogedai. Guy uk ainda no
tivera coragem de tir-los dela, mas achava que isso aconteceria com o tempo,
medida que ele consolidasse o poder. Sentou-se na cama enquanto seu camareiro
batia porta, com a cabea abaixada de modo que no captasse um vislumbre
sequer da senhora. Ningum na nao dormia nu, mas Sorhatani adquirira o
hbito jin de usar apenas uma levssima camisola de seda na cama, e houvera
cenas embaraosas antes que os serviais aprendessem seus costumes.
Sabia que algo estava errado assim que viu o homem ali parado, em vez
de uma das jovens que a ajudavam a se banhar e se vestir a cada manh.
- O que ? - perguntou sonolenta. - O seu filho Kublai, senhora. Ele diz que
precisa falar com a senhora. Eu lhe disse para voltar quando a senhora estivesse
vestida, mas ele no quis sair.
Sorhatani conteve um sorriso diante da irritao maldisfarada do sujeito.
Kublai era capaz de provocar esse efeito nas pessoas. S a presena de seus
guardas pessoais pudera impedi-lo de entrar intempestivamente.
Vestiu um roupo mais pesado, amarrando-o na cintura enquanto saa
para uma sala iluminada pelo cinza suave do alvorecer. Estremeceu ao ver
Kublai ali, vestindo seda azul-escura. Ele ergueu os olhos enquanto ela entrava e
olhava pela janela para o sol nascente.
- At que enfim, me! - disse ele, mas sorriu ao v-la desgrenhada e
ainda sonolenta. - O c est levando os tumans para fora da cidade.
Fez um gesto para a janela e Sorhatani o acompanhou, olhando para a
plancie. Seus aposentos ficavam suficientemente elevados para enxergar ao
longe, e ela podia identificar as massas escuras de cavaleiros andando em
formao. Pensou em como as sombras das nuvens deslizavam pela terra no
vero, mas sua boca se apertou e os pensamentos se clarearam subitamente.
- Guy uk disse a voc que ia lev-los? - perguntou Kublai. A me balanou
a cabea, ainda que doesse admitir que no recebera a informao.
- Isso ... estranho - disse Kublai, em voz baixa. Sorhatani o encarou e,
com um gesto, mandou os criados sarem para fazerem ch. Juntos, olharam-nos
partir, e
Kublai relaxou sutilmente quando os dois ficaram sozinhos.
- Se ele est dando alguma demonstrao de poder, ou mesmo treinando-
os, acho que voc ficaria sabendo - continuou Kublai. - Ele sabe que metade da
cidade sair de suas camas quentes para olh-los partir. No h como mover o
exrcito em segredo. Guy uk sabe disso.
- Ento diga: o que ele est fazendo? - Os boatos so de que ele vai para o
oeste testar os homens novos, para p-los prova nas montanhas, com marchas
duras e testes de resistncia. Todos os comerciantes do mercado ouviram a
mesma coisa, o que me faz suspeitar. Parece uma histria que algum plantou,
uma boa histria.
Sorhatani conteve a impacincia enquanto seu filho pensava em todas as
possibilidades antes de se fixar em uma. Conhecia-o o suficiente para ter certeza
de seu julgamento.
- Batu - falou ele, enfim. - Tem de ser ele. Um golpe rpido para remover
o nico homem que no prestou juramento ao c.
Sorhatani fechou os olhos por um momento. Os dois ainda estavam a ss,
mas sempre existiam ouvidos para escutar, e ela chegou bem perto do filho,
baixando a voz at apenas um sussurro.
- Eu poderia alert-lo. Kublai se afastou dela, examinando seus olhos. -
Voc arriscaria a vida de todos ns - disse, baixando a cabea para a dela como
se confortasse a me. Nem mesmo um observador escondido poderia ter certeza
de que os dois conversavam, enquanto ele murmurava em seu cabelo, respirando
seu perfume.
- No devo fazer nada e ver seu primo ser morto? - replicou ela. - Se for a
vontade do c, que escolha tem? - No posso ficar parada sem dar a ele a chance
de fugir.
Os cavaleiros do y am podem ultrapassar o exrcito.
Kublai balanou a cabea.
- Seria perigoso. Os cavaleiros iriam se lembrar de ter levado a
mensagem. Se Batu escapar, Guy uk vai investigar todos os elos at chegar a
voc. No posso permitir que faa isso, me.
- Posso mandar um servial levar a mensagem aos estbulos na cidade, -
Em quem voc confiaria quando o c chegar furioso, procurando a fonte?
Serviais podem ser comprados ou torturados at falar. - Ele parou durante um
tempo, com os olhos distantes. - Isso poderia ser feito por um cavaleiro disposto a
usar cavalos do y am sem ser um deles. Nada mais teria a velocidade para avisar
Batu a tempo. Se voc tiver certeza de que isso que deseja fazer.
- Ele deveria ter sido o c, Kublai. Kublai apertou os braos dela, quase
dolorosamente. - Me, voc no deve dizer isso, nem para mim. O palcio no
mais um lugar seguro.
- Exato, Kublai. Agora h espies em toda parte. H apenas um ano eu
no precisava cuidar das palavras com medo de algum corteso perfumado
correr para sussurrar no ouvido do c. Ele mandou Torogene embora. No vou
durar muito tempo, com o olhar dele em mim. Deixe-me atrapalh-lo, meu
filho. Faa isso acontecer.
- Vou levar a mensagem - disse ele. - Assim no haver papis nem
registros.
Kublai havia esperado que ela questionasse, mas Sorhatani sabia que no
havia mais ningum, ento concordou, afastando-se. Seus olhos estavam cheios
de orgulho enquanto levantava a voz para o nvel normal.
- Muito bem, Kublai. V para a plancie olh-los partir. Conte tudo quando
voltar hoje tarde. Quero saber de tudo. - Um ouvinte no ficaria sabendo de
nada alarmante, mas os dois sabiam que ele no retornaria.
- Mongke estar com o c - disse Kublai. - Como eu o invejo! - Ele o
orlok do c, seu seguidor mais leal - respondeu ela. O aviso no precisava ser
dito. Mongke jamais saberia que eles haviam agido para salvar Batu. O irmo
mais velho no poderia ficar a par do segredo.

CAPTULO 6

GUYUK SABIA QUE PARECIA UMA BELA FIGURA MONTADO EM


SEU CAVALO, UM garanho branco do rebanho do canato que ele herdara.
Apesar das festas de todas as noites com vinho e comidas deliciosas, sua
juventude o mantinha esguio, queimando os excessos. No havia trazido a vasta
panplia de carroas e materiais que seu exrcito exigia para uma campanha
longa, disposto a manter a verso de um exerccio nas montanhas pelo maior
tempo que pudesse. Mesmo assim, cada um dos seus guerreiros tinha duas ou trs
montarias de reserva. No total, Guy uk levava suprimentos e confortos suficientes
para tornar a viagem mais um prazer do que uma tarefa rdua.
Era fcil imaginar seu av cavalgando nas mesmas terras, com batedores
adiante e um exrcito atrs. Guy uk tinha suas lembranas da Grande Jornada
para o ocidente com Tsubodai, e era quase nostlgico estar com um exrcito de
novo. Era verdade que estava partindo no meio da manh, e no ao alvorecer, j
que demorou at que sua cabea parasse de martelar e o estmago se
acomodasse. Ele cavalgava com os olhos injetados, mas o esforo limpou-lhe a
mente, e logo estava com fome de novo.
Ps a mo na cintura enquanto cavalgava, morrendo de medo da primeira
sensao de densidade ali. Sem dvida cavalgar 3 mil quilmetros iria mant-lo
em forma e reforar os msculos da barriga.
O humor de Guy uk acabou quando forou o olhar de volta para as
plancies adiante. Precisava ser discreto, mas s vezes achava que todos os
generais conheciam seus segredos. No entanto, continha-se para no ser
totalmente honesto, por mais que desejasse. Mongke estava atrs dele, no muito
longe, junto aos tumans, e, naquele rosto srio e que jamais sorria, Guy uk via
todos os demais que poderiam conden-lo por seus apetites. Pensou de novo na
me de Mongke, a bruxa sorridente que havia dominado a vontade de seu pai.
Guy uk desejava que ela fosse embora, mas no podia banir a me de um
homem to importante. Sua mente trabalhava enquanto ele cavalgava,
afundando em fantasias nas quais sussurraria suas vontades a algum guerreiro de
confiana e Sorhatani simplesmente desapareceria. Havia aqueles que no
questionariam a palavra do c, ainda que isso lhes custasse a vida. Era um poder
inebriante, mas ainda mantinha a cautela. Preservava a lngua o mximo que
podia, at que a tenso se tornasse insuportvel.
Saltou de seu devaneio quando ouviu as trombetas de batalha soando
esquerda. Levantou os olhos e viu dois tumans praticando com lanas, como j
haviam feito uma dzia de vezes naquela manh. Cavalgavam intensamente por
3 a 5 quilmetros e depois deixavam as montarias pastar enquanto os outros os
alcanavam. Esse era o rosto pblico das manobras, e ele no podia reclamar
por achar irritantes os gritos e rudos. Sempre que paravam, milhares de
guerreiros armavam alvos e treinavam tiros com arco a pleno galope, disparando
e recolhendo milhares de flechas. Eram impressionantes, e a princpio Guy uk se
empolgou vendo tamanho poder sob seu comando.
Depois da primeira semana, aquilo comeou a desinteress-lo, mas ele
passava o tempo imaginando Batu amarrado num alvo.
Mesmo esse pensamento provocava um rubor em seu rosto. Guy uk havia
montado uma rede de espies inimaginavelmente maior do que tudo que seu pai
jamais controlara.
Na cidade, mil conversas eram informadas atravs de uma corrente de
homens, recolhidas no fim de cada dia por um mestre espio, depois levadas a
Guy uk. Mesmo nos tumans, homens que eram idiotas a ponto de criticar o c
viam-se arrastados diante dele para responder por suas palavras tolas. No
entanto, no houvera crticas a Batu. Ele fora o favorito de Tsubodai, diziam, um
neto de Gengis que no sujava as mos com poltica e acordos. Guy uk fumegava
relembrando os detalhes. Os guerreiros comuns haviam aprendido a controlar a
fala, mesmo entre amigos. As informaes que chegavam haviam se reduzido a
um fiapo depois dos primeiros exemplos, mas Guy uk continuava escutando.
Mandara que homens fossem amarrados num poste e espancados at sangrar.
Tinha ordenado que dois fossem mortos, acusados de falarem de insurreio e
deslealdade para com o c. Guy uk assistira lngua de um homem ser arrancada
com uma pina de ferro antes de ele ser morto. Sorriu ligeiramente com a
lembrana.
No haveria mais aquele tipo de conversa.
Tinha certeza de que esses acontecimentos no prejudicariam sua
autoridade. No mnimo, achava que os exemplos iriam aument-la. No fazia
mal os homens saberem que seu c imporia o domnio com a mesma
implacabilidade de Gngis. Os guerreiros iam em Crente por medo dele, e isso
era certo. Eles no fugiriam de um inimigo com
Guy uk observando-os.
Cavalgou para o oeste com o exrcito por 150 quilmetros ou mais,
parando durante dois dias para treinar formaes e ataques. Na terceira manh,
girou o exrcito para o norte, cavalgando em direo s terras russas que seu pai
dera, to tolamente, a um inimigo. Era uma linhagem manchada, percebera ele.
O pai de Batu fora um traidor e suas falhas haviam passado ao filho. Jamais
poderia haver confiana entre eles, mesmo que Guy uk tivesse convocado Batu a
Karakorum e recebido seu juramento.
Uma linhagem daquelas envenenaria a nova nao e deveria ser cortada
e queimada at a raiz. Pensou em sua me e em Sorhatani, irms na
manipulao. Nenhuma das duas entenderia a necessidade de remover os
inimigos. Deixar Batu em paz no era o ato de um grande c, mas sim de um
fraco, temeroso demais para entrar em batalha. Guy uk sorriu sozinho. Daria um
exemplo que iluminaria o caminho adiante, uma demonstrao a todos os outros
que buscassem testar a fora do novo c. Que vissem! Desde os prncipes de
Kory o at os rabes e as naes do ocidente. Que ouvissem falar da morte de
Batu e hesitassem ao pensar em resistir nao mongol. O destino de
Batu seria pblico e terrvel. Passaria de bocas a ouvidos por todo o
deserto, pelas montanhas e pelas grandes plancies. Batu poderia se a fogueira de
Guy uk no topo da montanha, sua mensagem a todos estados vassalos. Nesse
sentido, Batu serviria bem ao seu c.
A 3 quilmetros de distncia, Kublai viu o exrcito passando, uma vasta
coluna poeirenta de homens e cavalos. Era perigoso ser visto por eles, mas
conhecia os padres dos batedores melhor do que a maioria das pessoas vivas e
passava ao largo deles, seguindo como sombra as foras do c. Ajudava o fato
de ele no ser o nico homem nas plancies. O movimento de tantos guerreiros e
cavalos atraa os pastores de cabras e as famlias pobres para fora de casa, de
modo que frequentemente podiam ser vistos nos arredores, saindo rapidamente
do caminho do c. O prprio Kublai vestia um dil velho e sujo, com o rosto e as
mos quase pretos de fuligem. Esperava ser capaz de se passar por um deles,
caso fosse descoberto.
Deitado no capim comprido, passou a mo pelo focinho escuro e pela
boca do cavalo. O animal estava totalmente estirado, a lateral da cara tocando o
cho como fora treinado. Mesmo assim ele precisava de seu toque para
permanecer numa posio to pouco natural. Os olhos castanhos e lquidos
fitavam-no, e ele no podia impedir que a cauda espantasse as moscas,
atrapalhando o disfarce. Nada ficava completamente a salvo vista dos tumans e
seus batedores, mas ele precisava saber. A mensagem que havia memorizado
significaria a morte de muitos caso o c descobrisse. Kublai sabia que tinha de se
certificar de que ela fosse necessria. Se o c marchasse com o exrcito para
longe das terras de Batu, Kublai poderia simplesmente se esgueirar de volta a
Karakorum. Aquilo jamais seria mencionado de novo.
Naquela manh, os tumans haviam girado para o norte. Karakorum ficava
longe, atrs deles, e Kublai olhava com raiva crescente, certo de que via
finalmente o verdadeiro objetivo do c. Mesmo assim, havia esperado,
observando para ter certeza de que eles no dariam meia-volta ou parariam em
algum lago para dar gua aos animais. Ele tinha leite desidratado e carne-seca
nas bolsas da sela e podia cobrir quase o dobro da distncia do exrcito a cada
dia, se fosse necessrio. Na melhor das hipteses, o exrcito do c cobria 60
quilmetros, dificilmente comeando antes do meio-dia e cavalgando sem
pressa. Kublai ficava de olho, desejando estar errado at no poder mais negar a
verdade. Quando as ltimas fileiras se foram, deu um tapinha no focinho do
cavalo, fazendo-o saltar de p. Havia descansado o dia inteiro, mas no Poderia
cavalgar feito louco durante a noite. Se a montaria quebrasse a Perna no terreno
escuro, ele no iria alcan-los de novo e Batu jamais receberia o aviso.
O amanhecer seguinte o encontrou a apenas 25 quilmetros ao norte do
exrcito, aproximando-se de um pequeno povoado junto a um riacho na dobra de
morros pequenos.
A gua de Kublai estava acabando, e ele tomou a deciso de parar e
comprar suprimentos. Os Morros ao redor estavam livres, e ele sabia que
cavalgaria intensamente o dia todo. Trouxe o cavalo devagar, certificando-se de
que os Pastores pudessem ver que estava sozinho. Havia apenas quatro iurtas
pequenas, reconstrudas com madeira para virar algo mais permanente. Passou
por uma fossa fedorenta e assentiu, percebendo que as famlias eram Pobres,
mas limpas.
Sua presena fez um rebanho de cabras se espalhar frente, com os
balidos nervosos servindo para alertar os moradores to bem quanto qualquer co
de guarda. Passaram-se poucos instantes at que dois homens o encarassem com
os arcos retesados.
- Eu pago por comida e para encher um odre com a gua do seu riacho -
disse ele.
Os homens se entreolharam, e um deles concordou com relutncia.
Kublai bateu num saquinho de moedas de prata cintura, atraindo o olhar
deles para a espada que usava ali. Os dois espiaram a arma e ele se perguntou se
j teriam visto antes uma espada longa. A cobia apareceu em seus olhos, e ele
leu os olhares que os dois trocaram, com um sentimento sinistro. Era provvel
que aqueles homens ganhassem algumas moedas roubando qualquer um que
fosse idiota a ponto de passar pela estrada. Ainda estavam segurando os arcos
enquanto o dele permanecia s costas.
Decidiu no apear, para a hiptese de eles atacarem.
- Tragam o bastante para alguns dias e eu deixo vocs - disse. Enfiou a
mo na bolsa e pegou duas moedas de prata. Os homens baixaram os arcos, e
um avanou para pegar as moedas enquanto o outro olhava com ateno, ainda
cheio de suspeita.
Kublai tirou os ps dos estribos enquanto permanecia montado e estendia a
mo com as moedas. Ainda que no totalmente surpreso, ficou chocado quando
o homem agarrou sua manga comprida e tentou pux-lo da sela. Chutou com
fora, acertando o sujeito com a bota sob o queixo e mandando-o para longe,
com a boca subitamente cheia de sangue e a lngua mordida. O outro ofegou e
levantou o arco, mas Kublai instigou a montaria para a frente, desembainhando a
espada e encostando a ponto na garganta do sujeito.
Nesse momento, Kublai escutou outra voz, fazendo uma pergunta, Ousou
levantar os olhos para longe do sujeito aterrorizado na ponta da espada e seu
corao se encolheu.
Dois batedores de Guy uk haviam se aproximado do pequeno conjunto de
casas pelo outro lado, trazendo os cavalos caminhando enquanto ele estava
distrado.
Kublai embainhou a espada e apeou imediatamente do lado oposto da
montaria, com a mente disparando. No poderia correr mais do que aqueles
homens. Eles eram mais acostumados a percorrer longas distncias do que ele
jamais seria capaz, e iriam alcan-lo antes que o dia terminasse. Xingou-se pelo
erro, depois afastou o pensamento, encontrando uma calma absoluta que
aprendera ao p do chanceler do c, anos antes. No havia lucro no pnico, e
tomou decises rpidas esperando que eles chegassem mais perto.
Os batedores estavam cautelosos, mas s viam trs homens numa
discusso, um com sangue escorrendo da boca. Trotaram at mais perto e Kublai
baixou os ombros ligeiramente, disfarando o peso com as costas curvas
enquanto mexia no cavalo. Estava to imundo quanto os outros dois, com a roupa
to maltrapilha quanto as deles. S a espada o destacava, e ele esperava que os
batedores no a olhassem com muita ateno. Os dois ladres fizeram uma
reverncia profunda para os homens do c e ele os imitou, parecendo espantado
por encontrar pessoas to importantes.
- De p - disse um dos batedores rispidamente. Ele foi para perto deles -
Kublai achou que esse seria o mais antigo dos dois, acostumado autoridade de
ser um homem do c -, e seu companheiro ficou alguns passos atrs.
- Ento... o que isso? - perguntou o batedor. Ele parecia mais velho do
que Kublai esperava, mas era magro como um chicote, apesar da idade.
Kublai respondeu depressa:
Era s um desacordo, senhor - disse baixando a cabea. - Uma discusso
por causa de umas cabras que eu estava comprando.
Com o canto do olho, viu o pastor ferido olh-lo boquiaberto. Um batedor
poderia sentir-se tentado a dar exemplo com um ladro da estrada, at mesmo
levar todos para a justia do c. No teria interesse em resolver alguma disputa
local. Kublai s esperava que os homens mantivessem a boca fechada e o
deixassem livrar-se.
- Eu marco as orelhas dos meus animais, dois cortes, como o senhor pode
ver ali - continuou Kublai, apontando. O batedor no olhou em volta, era
experiente demais para ser distrado. - Meus primos fazem o mesmo, e eu disse
que isso levaria a... bom... a desentendimentos como esse, senhor. Os animais so
meus, eu poderia reconhec-los em qualquer lugar. O senhor um homem do
c. Se puder julgar isso, eu agradeceria. Ele continuou falando e o batedor
relaxou, virando-se para sorrir para o companheiro.
O pastor com a boca sangrenta tentou falar, e Kublai se virou para ele. -
Cale a boca, Hakhan, isso tudo culpa sua. Eu conheo aquela cabra marrom
como se fosse minha filha.
Os dois pastores ficaram olhando espantados o louco que falava com eles
daquele jeito, mas os batedores j estavam perdendo o interesse. Ele manteve o
olhar baixo e continuou falando, representando o papel com todo o empenho do
mundo.
- Senhor, se puder ficar enquanto eu recolho as minhas cabras, enviarei
cem oraes ao Pai Cu pelo senhor. Minha mulher est grvida outra vez. Ns
no temos muito e no posso me dar ao luxo de perder as melhores parideiras
agora.
Venha - disse o batedor mais velho ao companheiro. Tinha perdido o
interesse nos trs homens sujos que estavam discutindo na estrada. Kublai
continuou implorando enquanto eles se viravam para ir embora, mas o alvio o
dominou. Por fim, estava de novo sozinho com os dois pastores. Ambos o
encaravam como se ele fosse um co louco. O da boca sangrenta cuspiu
vermelho no cho e falou, ainda que o esforo lhe custasse muito.
- Quem voc? - conseguiu dizer. - S um viajante - respondeu Kublai.
Seus msculos estiveram tensos demais durante muito tempo e as mos
tremeram enquanto ele relaxava.
- Preciso de comida e gua, como eu disse. Agora, se ainda tm vontade
de me roubar, no serei misericordioso na segunda vez. Bastaria um grito para
traz-los de volta.
Os pastores olharam instintivamente para onde os batedores haviam
cavalgado, e ambos pareceram no gostar daquele pensamento. Havia pouca
justia nas plancies.
At mesmo a presena distante dos homens do c bastaria para lanar o
terror no corao deles.
Em vez de dar as costas ao par, Kublai montou de novo e foi trotando atrs
deles, enquanto os dois enchiam seu odre e pegavam um pequeno embrulho com
carne de cordeiro recm-cozida e po de farinha moda na pedra. O cheiro era
delicioso, mas ele no quebraria o jejum at o exrcito do c estar muito para
trs. A terra de Batu ficava a mais de 1.500 quilmetros ao norte, mas no
bastava alcan-lo pouco frente dos exrcitos do c. Kublai estava srio
enquanto partia de novo, alerta a qualquer sinal dos batedores a distncia. Para
fugir, Batu precisaria de todo o tempo que Kublai pudesse lhe conceder.

CAPTULO 7

EM TRS DIAS CAVALGANDO INTENSAMENTE, KUBLAI LEVARA


SEU CAVALO exausto completa. O animal pastava dormindo, mas jamais
havia tempo suficiente para se recuperar antes que ele tivesse de montar
novamente. Kublai sentia dor ao subir na sela no quarto dia. No tinha os calos
dos batedores, e grandes pedaos de pele haviam se soltado das ndegas e da
parte inferior das costas. Cada manh era uma agonia at que as cascas de ferida
se partiam e criavam uma dor entorpecente que durava o dia inteiro. Ele no
sabia exatamente o quanto havia viajado, s que o exrcito do c estava longe,
bem atrs. Batu havia mantido um tuman inteiro de guerreiros e suas famlias ao
viajar para as novas terras. Eles deviam ter aumentado em nmero, e uma
quantidade to grande de pessoas e animais no poderia ser escondida com
facilidade. Kublai esperava encontrar sinais deles, mas isso seria um desafio para
outro dia.
Seu problema imediato era que o cavalo havia perdido peso de modo
alarmante e estava suando e mastigando uma saliva amarela. Era hora de testar
as linhas do y am num plano que parecera simples em Karakorum. Num alforje,
Kublai pegou um conjunto de sininhos costurados em tecido. Pendurou-os na sela
e se orientou de novo, pelos morros ao redor. No havia qualquer posto do y am
vista, mas ele vira um cerca de 30 quilmetros atrs e se alinhou com o caminho
marcado pelos cavaleiros.
Firmou o pensamento pela ltima vez e estremeceu de cansao. Nenhum
cavaleiro do y am cavalgava com bagagem na montaria. O peso era tudo. Com
uma careta, abriu as fivelas e deixou as provises carem. Seu arco foi em
seguida, e ele segurou a espada durante um longo momento antes de coloc-la
em cima da pequena pilha de couro e pano. Sem ela, em territrio hostil, sentia-
se impotente como um recm-nascido, mas no tinha alternativa. Manteve
apenas uma pequena bolsa de couro que podia amarrar s costas, exatamente o
tipo de coisa que os cavaleiros do y am levavam. Havia at mesmo escrito uma
carta incua com nome falso, pronta para ser mostrada caso fosse parado e
revistado, mas isso no era provvel. Ningum interferia com um cavaleiro do
y am.
Num capricho, cortou as bolsas em tiras, depois enrolou com cuidado a
espada embainhada, fazendo um pacote que poderia esconder. A arma era
valiosa, e, mesmo duvidando que fosse v-la de novo, no poderia simplesmente
deix-la na poeira para os rapineiros ou, pior, para os batedores do c que
viessem cavalgando atrs.
Levou o cavalo at algumas rvores e se acomodou, esperando o
crepsculo. S poderiam faltar alguns quilmetros, e ele queria chegar ao posto
do y am ao pr do sol, ou mesmo noite. Fora o prprio Gngis que estabelecera
a distncia entre os postos do y am em 40 quilmetros. Alguns estavam em
operao havia tanto tempo que estradas largas se estendiam entre eles e
famlias haviam construdo casas de tijolo e barro. Deitou-se encostado num
tronco de rvore, com as rdeas enroladas na mo.
Acordou e viu que as rvores estavam escuras ao redor. No fazia ideia de
quanto tempo havia se passado e xingou enquanto se levantava e estendia a mo
para a sela.
O cavalo relinchou, afastando-se, e ele teve de dar um tapa na cara do
animal para que ficasse parado.
Em instantes estava de volta estrada, trotando e atento a sinais de vida. A
lua mal havia nascido e Kublai agradeceu por a noite continuar com ele. No se
passou muito tempo at ver luzes adiante, e forou a montaria de novo a galope.
Os sinos em sua sela tilintavam a cada passo, ruidosos na escurido.
O posto do y am era pequeno, feito de slex e calcrio no ermo, com
pouco mais do que algumas construes externas e um ptio calado de pedras.
Tochas tinham sido acesas quando o ouviram se aproximar, e Kublai chegou
confiante, vendo dois homens espera. Um deles carregava um gordo odre
d'gua, e o outro, um prato de carne fumegante, ainda pingando gua da panela
de fervura l dentro. Outro cavalo j estava sendo tirado dos estbulos, preparado
enquanto ele apeava.
- Quem voc? - perguntou subitamente o homem com o prato. - Vim de
Karakorum com uma mensagem urgente - respondeu Kublai com rispidez. -
Quem voc? - Desculpe
- respondeu o homem. Continuava parecendo desconfiado, e Kublai viu o
olhar do sujeito pousar no cavalo que ele havia trazido. Kublai no era o primeiro
a pensar em roubar um pnei do y am desse modo, mas a qualidade das
montarias que os ladres traziam geralmente os denunciava. Viu o homem
assentindo de m vontade. Mesmo assim, ele falou de novo enquanto Kublai
pegava dois punhados de tiras de cordeiro mido e mastigava. - Se voc de
Karakorum, deve conhecer o chefe do y am de l.
- Teriden? - perguntou Kublai com a boca cheia. - Um cristo grande com
barba ruiva? Conheo bem. Era um teste fcil para um rapaz que havia crescido
na cidade, mas seu corao martelava no peito enquanto pensava na hiptese de
ser descoberto. Tentando esconder a rigidez devido aos ferimentos da sela,
montou no cavalo descansado, ajustando a pequena mochila nos ombros
enquanto aceitava o odre e tomava um gole de airag misturado com gua. A
bebida era barata e azeda, mas esquentou-o e ele ofegou enquanto jogava o odre
de volta. A partir desse ponto, seu nico sustento viria dos postos do y am.
- Vou inform-lo de que voc mantm uma boa casa aqui - disse,
enquanto pegava as rdeas e trotava at o porto de pedra. O pessoal do y am j
estava ocupado tirando a sela de seu ltimo cavalo e escovando-o. O animal
soltava vapor luz das tochas, e ningum se incomodou em responder. Kublai
sorriu e bateu os calcanhares, afastando-se ruidosamente pela estrada do norte. O
ardil dera certo e daria certo de novo. Tinha de dar, se ele quisesse permanecer
frente do exrcito do c. Nenhuma mensagem poderia andar mais depressa do
que aqueles cavaleiros. At que falasse com o prprio Batu, este no saberia
absolutamente nada sobre a ameaa contra ele.
Enquanto Kublai se afastava, o empregado do y am olhou pensativamente
para ele. Nunca vira olhos amarelos como aqueles. Diziam que Gngis tinha
olhos assim. O sujeito coou uma picada de pulga na bochecha, perdido em
pensamentos. Depois de algum tempo, deu de ombros, e voltou ao trabalho.
Os quatro homens tinham vigiado a trilha durante trs dias, caando em
pares, de modo que sempre houvesse coelhos para o cozido a cada noite. Havia
uma coelheira enorme ali perto, e era bastante fcil colocar armadilhas de
estrangulamento nos buracos. Eles tinham uma boa viso da estrada entre as
montanhas e passavam o tempo conversando, jogando alguergue com falanges
ou simplesmente consertando instrumentos velhos. Sabiam que deveriam ser
substitudos dentro de dois dias e estavam chegando ao fim do tempo passado ali.
Houvera pouca agitao. S uma famlia de mascates passara por l e os homens
no estavam interessados nas mercadorias baratas que eles levavam na pequena
carroa puxada por um pnei velhssimo com um olho branco. Com risos speros
e um chute, tinham-nos mandado embora.
- Tem algum vindo - disse Parikh, o mais novo. Os outros trs arrastaram
os ps at a borda do pequeno acampamento, olhando a trilha abaixo ao mesmo
tempo que tomavam cuidado para no mostrar as cabeas. Os arcos estavam
bem enrolados para proteger da umidade, sem as cordas para que no se
esticassem. Mesmo assim, cada homem tinha as armas ao alcance. Podiam estar
com uma flecha pronta para voar em instantes. Espiaram para baixo,
amaldioando a nvoa da manh que turvava o ar, parecendo vir das prprias
pedras antes de se dissipar.
Apesar da nvoa, puderam ver um homem solitrio andando lentamente e
puxando um cavalo manco. Sua cabea estava abaixada e ele parecia um
guerreiro pobre qualquer, cambaleando para casa depois de muitas noites de
caada ou procurando um animal perdido. Mesmo assim, os vigias tinham sido
postos naquela estrada como a primeira linha de defesa e eram cautelosos com
qualquer pessoa. O mais velho, Tarrial, vira um bom nmero de emboscadas e
batalhas. S ele tinha cicatrizes nos antebraos, e os outros o olhavam, esperando
decises. O som ia longe nas montanhas,
E, com um gesto silencioso, Tarrial mandou Parikh ir sozinho ao longo da
crista. O garoto tentaria ver se havia mais algum se esgueirando para perto
deles, alm de fornecer um segundo ponto de disparo, escondido, caso algo desse
errado. Os demais esperaram at que Parikh chegasse a um lugar de onde
poderia enxergar 800 metros ao longo da trilha de chegada. O rapaz levantou a
palma da mo para eles, visvel a distncia. Tudo limpo. Tarrial relaxou. - s
um homem. Fiquem aqui e no roubem minha comida. Vou descer at ele.
No fez qualquer tentativa de se esconder enquanto descia pela encosta
rochosa. Na verdade, fazia o mximo de barulho possvel, para no deixar o
estranho nervoso.
Anos antes, Tarrial vira seu oficial de jagun ser morto numa patrulha em
Samarkand. O oficial se mantivera nas sombras enquanto ladres roubavam um
depsito. Quando um deles passou, ele saiu e ps a mo com fora em seu
ombro, esperando que o ladro ficasse apavorado, mas o sujeito cravou uma
adaga em suas costelas, num reflexo assustado. Tarrial sorriu com prazer diante
da lembrana do rosto do oficial.
Quando chegou trilha, o estranho estava suficientemente perto para
Tarrial ver suas feies. Era alto, de uma estatura incomum. O homem parecia
exausto, os ps mal se levantando a cada passo. O pnei estava to coberto de
poeira quanto ele e mancava com a perna dianteira direita.
Kublai sentiu o olhar de Tarrial e levantou a cabea bruscamente. Sua
mo foi at o quadril, mas no havia espada ali, e, com uma careta, ele levantou
a mo livre para mostrar que estava desarmado.
- Cavaleiro do y am? - gritou Tarrial. - Sim - respondeu Kublai. Estava
furioso consigo mesmo por andar to s cegas nos morros. Tinha perdido a noo
dos dias, at mesmo dos cavalos que havia trocado em estaes do y am ao longo
do caminho. Agora tudo que havia alcanado poderia ser desfeito por alguns
ladres. No pela primeira vez, arrependeu-se de ter deixado as armas para trs.
- Para quem a mensagem? - perguntou Tarrial. Havia algo naquele
sujeito que deixava seus instintos eriados, mas ele no sabia dizer o que era.
Atravs de todas as camadas de sujeira que o cobriam, olhos amarelo-claros
observavam Tarrial com fria, e mais de uma vez a mo do estranho baixou ao
quadril, como se estivesse acostumado a carregar uma espada. Curioso para um
simples cavaleiro do y am que andava sempre desarmado.
- Ningum impede o y am - disse Kublai, srio. - A mensagem no para
voc, quem quer que voc seja.
Tarrial deu uma risada. O sujeito no podia ser muito mais velho do que
Parikh, mas falava como se fosse acostumado autoridade. De novo, era uma
coisa estranha para um cavaleiro do y am. No pde resistir a cutucar mais um
pouco, s para obter uma reao.
- Mas me parece que um espio diria a mesma coisa - falou. Kublai
levantou os olhos para o cu por um momento. - Um espio num cavalo do y am,
com uma bolsa de couro?
Sem levar nada de valor, devo acrescentar.
- Ah, ns no somos ladres, garoto. Somos soldados. H uma diferena.
Nem sempre, admito, mas geralmente h.
Para sua surpresa, Kublai se empertigou sutilmente, com o olhar ficando
afiado.
- Quem seu oficial de minghaan? - disse peremptoriamente. - Ele est a
uns 150 quilmetros daqui, garoto, portanto no acho que vou incomod-lo com
voc, pelo menos no hoje.
- O nome dele - reagiu Kublai rispidamente. S havia dez minghaans em
cada tuman. Ele sabia o nome de praticamente todos os homens que tinham esse
posto na nao.
Tarrial se eriou diante daquele tom, ainda que se perguntasse o motivo
disso. O sujeito estava sozinho, desarmado, a centenas de quilmetros de
qualquer lugar, e ainda assim tinha um ar que fez Tarrial reconsiderar suas
primeiras palavras.
- Voc no como os cavaleiros do y am que j vi - disse com cautela. -
No tenho tempo para isso - respondeu Kublai, perdendo a pacincia. - Diga o
nome dele ou saia do meu caminho.
Antes que Tarrial pudesse responder, ele puxou as rdeas e recomeou a
andar, seguindo diretamente para o guerreiro.
Tarrial hesitou. Sentiu-se tentado a derrubar o cavaleiro de costas.
Ningum iria culp-lo, mas algum instinto de sobrevivncia conteve seus punhos.
Tudo estava errado naquele encontro, desde as primeiras palavras.
- O nome dele Khuy ildar - falou. Se o cavaleiro tentasse passar por ele
fora, Tarrial tinha confiana de que poderia derrub-lo. Em vez disso, o sujeito
parou e fechou os olhos por um momento, assentindo.
- Ento a mensagem para o senhor dele, Batu dos Borjigin. Somente
para os ouvidos dele, e urgente. melhor me levar at l.
- Voc s precisava dizer, garoto - respondeu Tarrial, ainda franzindo a
testa.
- Agora.

CAPTULO 8

No houve muita conversa enquanto Tarrial e Parikh levavam Kublai


pelas montanhas. Haviam deixado apenas um homem para trs, vigiando a
estrada, enquanto o restante dos quatro cavalgava de volta para informar ao seu
oficial. O cavalo manco de Kublai ficou descansando com as demais montarias
enquanto ele recebia o menor pnei dos batedores, um animal irritadio que
tentava morder sempre que via um dedo.
Parikh dividiu seu odre d'gua com o estranho cavaleiro do y am, mas
nem Kublai nem Tarrial pareciam estar com humor para conversar, e seus
primeiros esforos foram ignorados. Com Tarrial na frente, seguiram por um
caminho largo que serpenteava subindo os morros. Kublai podia ver montanhas a
distncia, mas tinha apenas uma vaga ideia de onde estava, mesmo com os
mapas que memorizara. O ar era limpo e frio, e ele conseguia enxergar a
quilometros enquanto as montarias seguia'', a passo ou trote.
- J perdi um dia com aquele cavalo manco - disse Kublai depois de um
tempo. - Precisamos ir mais depressa.
- Por qu? - perguntou Tarrial imediatamente. Olhou irritado para o
cavaleiro misterioso que dava ordens como se os homens fossem seus serviais.
Tarrial mal podia acreditar em como Parikh quase ficava em posio de sentido
toda vez que o estranho o olhava. Nenhum cavaleiro do y am exercia tal
autoridade. Tarrial sabia que ele devia ser algum tipo de oficial, talvez numa
tarefa pessoal e usando as linhas do y am sem permisso. Achou que Kublai no
ia responder, at que ele o fez, de m vontade. - H um exrcito atrs de mim.
Uma semana, talvez dez dias, e eles estaro aqui.
O seu senhor vai querer todo o tempo de aviso que eu puder lhe dar. Parikh
ficou boquiaberto e Tarrial perdeu o franzido da testa, subitamente preocupado.
- Qual o tamanho do exrcito? Em resposta, Kublai bateu os calcanhares
no flanco do cavalo, instigando-o.
- Descubra quando eu der minha mensagem ao seu senhor - gritou por
cima do ombro.
Tarrial e Parikh se entreolharam por um momento, depois partiram a
meio-galope para alcan-lo e ultrapass-lo. Enquanto cavalgava, Kublai tentou
avaliar as qualidades defensivas do terreno ao redor. Parecia que Batu fizera um
acampamento nos vales da cordilheira, a no ser que os batedores estivessem
mentindo com relao s distncias.
Pensou nos relatos que lera na biblioteca de Karakorum. Sob o domnio de
Gngis, os tumans haviam destrudo uma fortaleza dos Assassinos, derrubando-a
pedra por pedra. Nenhuma fortaleza que Batu tivesse construdo suportaria mais
tempo do que aquela. Kublai trazia as piores notcias possveis: Batu precisava
tirar seu povo de onde estava. Com o exrcito do c chegando, ele precisava
fugir e continuar fugindo, com apenas uma pequena chance de no ser apanhado
e trucidado. Num ritmo melhor, os batedores o levaram por uma srie de cristas
e vales que vinham em seguida. A maioria era densa de rvores. Havia pequenos
caminhos de animais e eles os sentiram. mas as florestas retardariam o exrcito
de Guy uk e iriam obrig-lo a seguir em fila nica. Esperariam por emboscadas e
armadilhas e, em resultado, perderiam dias. Kublai balanou a cabea trotando
pela semiescurido, com a cpula de galhos bloqueando o sol. Perdeu a noo de
tempo e distncia, mas o sol estava se pondo quando eles chegaram a um crculo
interno de acampamentos de batedores e Tarrial parou para encher seu odre de
gua, esvaziar a bexiga e trocar de cavalos. Kublai apeou para fazer o mesmo,
com os ossos estalando. Podia sentir os olhares hostis dos guerreiros de Batu
enquanto assentiam para Tarrial e Parikh. Cerca de uma dzia de homens devia
viver naquele lugar mido, fazendo rodzios para manter vigilncia constante.
Kublai duvidou que algum pudesse se aproximar de Batu sem que ele ficasse
sabendo, mas isso no iria ajud-lo.
Cansado, montou em seu novo pnei e seguiu Tarrial e Parikh, deixando o
acampamento interno para trs. Em seguida, a escurido veio rapidamente e ele
ficou totalmente perdido. Se Tarrial no estivesse guiando, Kublai sabia que
jamais poderia encontrar o caminho. A floresta parecia interminvel, e ele
suspeitou que Tarrial estivesse deliberadamente levando-o por uma rota sinuosa,
para que ele no pudesse encontrar o caminho de volta nem guiar ningum at
l.
Cavalgaram durante a noite toda, at Kublai cochilar sobre o cavalo, a
cabea balanando no ritmo dos passos. Nunca se sentira to exausto. Os ltimos
caminhos haviam desaparecido, e Kublai comeou a imaginar se Tarrial estaria
to perdido quanto ele. No podiam ver as estrelas para gui-los e tudo parecia
um sonho acordado, enquanto os cavalos passavam por obstculos invisveis e
abriam caminho entre arbustos, instigados por ordens rspidas dos trs homens.
Galhos e espinhos os arranhavam enquanto foravam a passagem.
O amanhecer veio lentamente, a luz cinza trazendo a floresta de volta
realidade. Kublai estava encharcado em suor azedo e mal conseguia levantar a
cabea. Suas costas doam terrivelmente e ele se empertigava e afrouxava o
corpo a intervalos, tentando aliviar as pontadas de dor. Tarrial olhava-o com um
desprezo maldisfarado, mas o batedor no havia cavalgado intensamente
durante um ms antes daquilo, exaurindo as reservas e comendo pouco at que
os ossos do crnio aparecessem. Kublai havia chegado ao ponto de se ressentir
amargamente de Batu, sem motivo. Sabia que o sujeito jamais avaliaria tudo que
ele havia passado para trazer a notcia frente do exrcito de Guy uk, e seu mau
humor cresceu com a luz do dia. s vezes, o mau humor era tudo que o
sustentava.
medida que o sol ia subindo, Kublai teve a sensao de que as rvores
estavam mais esparsas do que o emaranhado impossvel da noite anterior. Aquilo
j ia se transformando numa lembrana estranha, em clares incoerentes.
Levantou o rosto para o sol quando ficou mais quente, abrindo os olhos injetados
e vendo que finalmente haviam sado do meio das rvores. Um vale suave ficava
do outro lado da floresta. Kublai forou a vista a distncia e viu a parede de
rvores recomear. No era uma campina natural, e sim o trabalho de anos e
milhares de homens, limpando a terra onde as famlias de Batu pudessem se
estabelecer em paz. Ao redor, a floresta se estendia por muitos quilmetros em
todas as direes. Pela primeira vez, Kublai se perguntou como Guy uk
encontraria um lugar assim. Em meio aos carvalhos e btulas, no havia sequer
sentido o cheiro da fumaa das fogueiras.
A chegada no passara despercebida. Nem bem os trs homens saram
das rvores e gritos ecoaram ao longe. No meio das casas e iurtas amontoadas,
guerreiros se reuniram e depois cavalgaram na direo deles. Kublai sacudiu o
cansao, sabendo que precisava permanecer alerta para a reunio que viria.
Pegou seu odre e espremeu um jato de gua quente no rosto, esfregando com
fora os fios crescidos sobre os lbios e o queixo. S conseguia imaginar como
estava maltrapilho e sujo. Seu disfarce de pobre cavaleiro do y am havia se
transformado em realidade.
Os guerreiros chegaram em montarias descansadas, parecendo
repulsivamente alertas. Kublai massageou os olhos enquanto eles se
aproximavam, tentando aliviar a dor de cabea. Sabia que precisaria de comida
logo, caso contrrio desmaiaria em algum momento daquela tarde.
Enquanto o oficial do jagun abria a boca, Kublai levantou a mo. - Meu
nome Kublai dos Borjigin, primo de Batu e prncipe da nao. Ele percebeu
Tarrial e Parikh girando bruscamente nas selas. Kublai no lhes havia dito seu
nome.
- Leve-me ao seu senhor imediatamente - prosseguiu. - Ele vai querer
ouvir o que tenho a dizer.
O oficial cerrou a boca com um estalo dos dentes, tentando reconciliar a
ideia de um prncipe com o mendigo imundo que via frente. Os olhos amarelos
espiavam irados atravs da sujeira, e o oficial se lembrou das descries de
Gngis que tinha ouvido. Assentiu.
- Venha comigo - disse, girando sua montaria. - E comida - murmurou
Kublai tarde demais. - Eu gostaria de comida e talvez um pouco de airag ou
vinho.
Os guerreiros no responderam, e ele cavalgou atrs deles. Tarrial e
Parikh olharam-no partir, com olhos arregalados. Sentiam-se responsveis pelo
sujeito e estavam relutantes em deix-lo para voltar ao Posto solitrio nos
morros.
Depois de um tempo, Tarrial suspirou irritado. - Seria uma boa ideia ficar
aqui e descobrir o que est acontecendo - falou ele. - A gente deveria molhar a
garganta antes de se apresentar, pelo menos. Enquanto entrava no acampamento
propriamente dito, Kublai viu que existiam estradas de terra passando pelas
casas. Algumas eram iurtas no estilo que ele conhecia, mas muitas outras tinham
sido construdas de madeira, talvez at com os grandes troncos cortados para
formar a clareira aberta.
Havia milhares delas. As 10 mil famlias originais de Batu haviam criado
filhos nos anos em que viviam naquele ermo. Kublai esperava um acampamento
solitrio, mas o que viu foi o nascimento de uma nao. A madeira era farta, e as
construes, altas e fortes. Olhou com interesse para as de dois andares e
imaginou como os ocupantes escapariam no caso de um incndio. Pedras eram
raras ali, e todo o acampamento cheirava a pinho e carvalho. Percebeu que seus
pensamentos cansados estavam se desviando quando o oficial parou diante de
uma casa grande, mais ou menos no centro do acampamento. Com um alvio
feroz, viu Batu parado diante da porta de carvalho, encostado a um poste de
madeira com os braos levemente cruzados sobre o peito. Dois ces grandes
puseram a cabea para fora, para ver o estranho, e um deles rosnou antes que
Batu se abaixasse e coasse suas orelhas.
- Voc mal passava de um garoto quando eu o vi pela ltima vez, Kublai -
disse Batu, os olhos se estreitando, com um sorriso. - Bemvindo minha casa.
Dou-lhe direitos de hspede.
Kublai quase caiu enquanto apeava, com as pernas se dobrando. Braos
fortes seguraram-no, e ele murmurou agradecimentos a algum estranho -
Tragam-no antes que ele despenque - ouviu Batu dizer.
A casa de Batu era maior do que parecia por fora, talvez porque houvesse
pouqussimas divises. A maior parte era espao aberto, com uma escada de
madeira levando a uma plataforma para dormir, numa das extremidades, quase
como um jirau sobre a cabea deles. O piso era atulhado de mesas e cadeiras,
tudo espalhado ao acaso.
Kublai entrou na frente de dois guerreiros, parando na soleira para deixar
os cachorros cheirarem sua mo. Pareceram aceitar sua presena, mas um
deles o observou to atentamente quanto os dois homens s suas costas. Kublai
ficou parado pacientemente enquanto eles o revistavam procurando armas,
sabendo que no encontrariam nada. Enquanto esperava, viu cabeas de crianas
espiando do segundo andar. Sorriu para elas, que sumiram.
- Voc parece exausto - disse Batu quando os guerreiros ficaram
satisfeitos.
Batu usava uma faca comprida no quadril, e Kublai notou que ele estivera
pronto para sac-la ao primeiro sinal de luta. Batu jamais fora idiota, e havia
uma lenda na nao de que certa vez Gngis matara-um homem com uma
escama afiada de armadura, quando todos achavam que ele estava desarmado.
No havia muita ameaa num dil que fedia a urina e suor. - Isso no importante
- respondeu Kublai. - Trago uma mensagem de Karakorum. De minha me para
voc. - Era um alvio dizer as palavras que escondera durante tanto tempo. -
Posso me sentar? Batu ficou ligeiramente vermelho. - Claro. Aqui. Ele deu
ordens para servirem ch e comida, e um dos guerreiros saiu correndo para
providenciar. O outro era um homem pequeno e magro, com feies jin e um
olho branco, cego. Ele ocupou um lugar junto porta, e Kublai viu como o
sujeito piscou o olho morto para as crianas acima, antes de olhar adiante.
- Obrigado - disse Kublai. - Foi uma longa viagem. S gostaria que as
notcias fossem melhores. Minha me pediu que eu lhe avisasse que Guy uk est
vindo. Ele tirou o exrcito da cidade. Eu os segui por alguns dias at ter certeza de
que vinham para o norte. Fiquei frente deles, mas no podem estar a mais de
uma semana atrs de mim. Sinto muito.
Quantos tumans ele tem?
- Dez, com duas ou trs montarias de reserva para cada homem. -
Catapultas? Canhes?
- No. Eles cavalgam como um bando em grande escala. Todos os
suprimentos estavam em cavalos de reserva, pelo menos foi o que eu vi. Primo,
minha me arriscou muita coisa ao me mandar. Se ficarem sabendo...
- No sabero por mim, tem a minha palavra. Os olhos de Batu estavam
distantes, como se pensasse no que acabara de ouvir. Sob a presso silenciosa do
olhar de Kublai, ele voltou e entrou em foco.
- Obrigado, Kublai. No vou me esquecer disso. Posso desejar que tivesse
mais de uma semana para me preparar, mas ter de ser suficiente.
Kublai piscou. - Ele tem 100 mil guerreiros - argumentou. - Voc no est
pensando em lutar, est?
Batu sorriu. - Acho que eu no deveria discutir isso com voc, primo.
Descanse aqui por alguns dias, coma e fique forte, antes de cavalgar de volta
cidade. Se eu viver, mostrarei minha gratido. D minhas lembranas sua me.
- Meu irmo Mongke est com o c - continuou Kublai. - Ele o orlok dos
exrcitos de Guy uk, e voc sabe que ele no idiota. Tenha bom-senso, Batu! Eu
lhe trouxe o aviso para que pudesse fugir.
Batu olhou-o, vendo o cansao terrvel no modo como Kublai afrouxava o
corpo de encontro mesa.
- Se eu discutir isso com voc, no poderei deix-lo ir, entende? Se os
batedores de Guy uk o capturarem, voc j tem informao demais.
- Eles no ousariam me torturar. Batu apenas balanou a cabea. Falou: -
Se Guy uk ordenasse? Voc tem uma ideia muito elevada de si mesmo, amigo.
Imagino que sua me ainda vive porque Mongke apoiou Guy uk com tanta
lealdade. E s existe espao para um naquela garupa especfica.
Kublai tomou a deciso, em parte porque no conseguia se imaginar
montando de novo pelo modo como se sentia naquele momento.
- Vou ficar at que seja seguro ir embora - disse ele. - Agora diga que
voc no est pensando em atacar o exrcito do c, o exrcito que tomou
Yenking, derrubou a fortaleza dos Assassinos e humilhou as tribos afegs! O que
voc tem, 12 mil guerreiros no mximo? Alguns ainda so garotos sem treino.
Seria um massacre. O ch e a comida chegaram, e Kublai mergulhou com
empenho, a fome afastando todas as outras preocupaes. Batu bebericou uma
taa. observando-o atentamente. Kublai era conhecido pela inteligncia. At
mesmo Gngis havia observado aquele prodgio e dizia aos irmos para procur-
lo em busca de solues. Batu no poderia ignorar a opinio de Kublai quando ela
estava to completamente contra ele.
- Se eu fugir, vou fugir para sempre - disse. - Eu estive na Hungria,
Kublai, a 8 mil quilmetros de casa. No existem muitas pessoas vivas que
saibam to bem quanto eu que no possvel fugir do c. Guy uk me caaria at
o fim do mundo e nem pensaria a respeito.
- Ento mande seu povo se espalhar em cem direes. Que cavalguem
para o fundo das estepes russas como pastores. Diga para enterrarem as
armaduras e as espadas, que pelo menos podero sobreviver. Voc no pode
ficar, Batu.
- A floresta vasta... - comeou Batu. Kublai havia se reanimado com o
ch salgado e bateu com o punho na mesa enquanto interrompia.
- A floresta s vai retard-los, e no par-los. Gngis escalou montanhas
ao redor da muralha jin com homens iguais a esses. Voc diz que conhece o
exrcito. Pense, ento. hora de fugir. Eu lhe garanti alguns dias, o bastante para
ficar frente deles. Nem mesmo isso... Bom, tudo que voc tem.
- E eu agradeo, Kublai. J falei. Mas, se eu fugir, quantas pessoas que
esto neste vale continuaro vivas daqui a um ano? Alguns milhares? Algumas
centenas, ao menos? A vida delas dedicada a mim. Estas terras so minhas,
dadas por Ogedai Khan. Ningum tem o direito de tir-las de mim.
- Por que voc no foi a Karakorum? Se tivesse dobrado o joelho, se
tivesse feito o juramento, no haveria um exrcito vindo para c.
Batu suspirou e coou o rosto. Por um momento parecia quase to
cansado quanto Kublai.
- Eu s queria ser deixado em paz. No queria que meus guerreiros
fossem levados por Guy uk para alguma guerra sem sentido. Eu apoiei Baidur, o
filho de Chagatai, mas no fim ele optou por no lutar pelo canato. No posso dizer
que o culpo. Eu no esperava que a reunio fosse em frente sem mim, mas a
est. Pode chamar de vaidade, talvez, ou simplesmente de erro. Poderia ter
acontecido de outro modo.
- Mas e depois disso? Quando Guy uk foi feito c, voc ainda poderia ter
ido.
O rosto de Batu ficou frio. - Para salvar meu povo eu teria feito at
mesmo isso. Teria me ajoelhado diante daquele sapo perfumado e feito o
juramento, mesmo perdendo a honra.
- Mas no o fez - disse Kublai, perturbado pela extenso da fria fervente
do outro.
- Ele no pediu, Kublai. Voc a primeira pessoa de Karakorum que vejo
desde que Guy uk foi feito c. Durante um tempo, cheguei a pensar que voc
tinha vindo para me convocar a um juramento. Eu estava pronto para isso. - Ele
balanou um brao, abarcando todo o acampamento ao redor, alm dos ces e
das crianas, das famlias.
- Isso tudo que eu quero. O velho c escolheu bem quando me concedeu
estas terras, sabia?
Kublai balanou a cabea em silncio. - Quando cheguei aqui - continuou
Batu -, encontrei algumas furtas apodrecidas e casas de madeira no fundo da
floresta. Fiquei pasmo. O que aquelas coisas da nao estavam fazendo to longe
de casa? Ento encontrei uma sela quebrada, ainda marcada com o smbolo do
meu pai. Estas so as terras em que Jochi se estabeleceu quando fugiu de Gngis,
Kublai. As terras escolhidas pelo primognito do grande c. O esprito do meu pai
est aqui, e, ainda que Guy uk jamais entenda, este o meu lar. Se ele
simplesmente ficasse longe, eu jamais seria uma ameaa.
- Mas ele vem. Ele vai queimar este acampamento inteiro - disse Kublai,
baixinho.
- por isso que preciso enfrent-lo. - Batu assentiu consigo mesmo. -
Talvez ele aceite um desafio pessoal, entre dois netos de Gngis. Acho que ele
pode gostar de um drama desses.
- Ele mandaria derrub-lo com flechas antes que voc pudesse falar. No
gosto de dizer essas coisas, Batu. Mas voc precisa saber que ele jamais
arriscaria a prpria vida. Ponha de lado esses planos loucos. Voc fala por
desespero, eu entendo! Mas voc no tem opo...
Kublai parou, tendo um pensamento enquanto falava. Batu percebeu sua
ateno se fixar num ponto interno e estendeu a mo subitamente, segurando-lhe
o brao. que ? O que voc acabou de pensar?
- No, no nada - disse Kublai, soltando-se. - Deixe que eu avalie. -
Kublai se levantou de repente, fazendo um dos ces rosnar para ele. No. No
serei apressado.
D-me tempo para pensar direito. Comeou a andar de um lado para o
outro. A ideia que lhe viera era monstruosa. Sabia que estava acostumado demais
a resolver problemas nos confins seguros da cidade, sem ter de considerar as
consequncias. Se falasse em voz alta, o mundo mudaria. Preservou a boca
fechada, recusando-se a dizer mais uma palavra at estar preparado. Batu
olhava-o andar, mal ousando ter esperanas. Quando era um garotinho, Kublai
fora o aluno predileto do chanceler do c: Quando ele falava, at os grandes
homens paravam para ouvir. Batu esperou em silncio, apenas franzindo a testa
para um de seus filhos quando o garoto se esgueirou embaixo da mesa e se
enrolou em volta de sua perna. O menino olhava-o com expresso confiante,
convencido de que o pai era o homem mais forte e corajoso do mundo. Batu s
podia desejar que fosse verdade. Achando difcil pensar tendo as esperanas e as
necessidades de Batu pressionando-o, Kublai saiu da casa sem dizer uma palavra.
O guerreiro de olho branco veio atrs dele e ficou perto, observando.
Kublai ignorou o olhar e foi para a rua, parando no centro e deixando as pessoas
se movimentarem ao redor. O acampamento era organizado como uma cidade,
com ruas sinuosas passando em todas as direes. Sorriu ao perceber que
nenhuma era reta de modo que pudesse ser usada para uma carga inimiga.
Como acontecia com os acampamentos de iurtas, as trilhas serpenteavam e
voltavam na direo anterior, para confundir os atacantes.
Havia certa energia naquele lugar, desde vozes anunciando mercadorias
at sons de construo. Enquanto permanecia parado, Kublai viu dois homens
carregando uma tora de madeira para algum destino desconhecido, arrastando os
ps com um peso quase demasiado para eles. Crianas corriam ao seu redor,
moleques sujos, ainda abenoadamente desapercebidos do mundo adulto.
Se ele no fizesse nada, Batu atacaria e seria destrudo ou fugiria e seria
caado. Ser que Kublai havia mesmo percorrido tantas centenas de quilmetros
s para ver a aniquilao das famlias de Batu? No entanto ele havia prestado
juramento ao c. Tinha jurado servi-lo com iurtas, cavalos, sal e sangue. Sua
palavra era ferro, e ele estava preso entre juramento e a necessidade.
Subitamente furioso, chutou uma pedra na estrada, mandando-a longe.
Uma criana gritou, surpresa, olhando-o irritada enquanto coava um
ponto na perna. Kublai nem viu o menino. J havia passado ao largo de seu
juramento ao avisar
Batu, mas poderia viver com isso. O que contemplava era muito pior.
Quando finalmente voltou, viu Batu parado com o guerreiro de olho
branco junto porta, os ces deitados aos seus ps.
- Muito bem, Batu. Tenho mais uma coisa a dizer.

CAPTULO 9

Guy uk adorava as longas tardes de Vero, Quando o mundo pairava


durante uma era, suspenso em luz cinzenta. O ar era claro e quente, e ele sentia-
se em paz olhando o sol que comeava a baixar na direo do oeste, pintando o
cu com mil tons de vermelho, laranja e roxo. Parou junto pequena porta da
iurta, olhando o acampamento de seus tumans. Era sempre igual, o modo como
faziam uma cidade brotar no ermo. Tudo de que precisavam era levado nas
costas dos cavalos de reserva. Podia sentir cheiro de carne e temperos no ar, e
respirou fundo, sentindo-se forte. A luz ainda iria durar muito tempo, e a fome
era grande. Tentou zombar da prpria cautela.
Ele era o c; as leis de Gngis no iriam segur-lo.
Saltou nas costas do pnei, desfrutando da prpria energia e juventude.
Seu rosto estava vermelho. Dois de seus oficiais de minghaan estavam perto,
esforando-se ao mximo para olhar em qualquer direo, menos para ele. Fez
um gesto para o servial que esperava, e Anar avanou com sua guia caadora,
a ave e o rapaz quietos pela tenso. Guy uk levantou o antebrao direito, onde
usava uma longa manga de couro que ia dos dedos at acima do cotovelo.
Aceitou o peso da ave e amarrou a peia.
Diferentemente de seus falces, a guia sempre havia lutado contra o
capuz. Estava com a cabea nua, os olhos afiados de empolgao. Por um
momento agitou-se furiosamente, revelando as penas brancas embaixo das asas
que se abriam e batiam. Guy uk afastou o rosto daquele vento furioso at que ela
comeou a se acomodar, tremendo. Acariciou a cabea dela, cauteloso com o
grande bico curvo, capaz de rasgar a garganta de um lobo.
Quando o pssaro estava calmo, Guy uk deu um assobio baixo e um dos
oficiais de minghaan se aproximou de cabea baixa. Era como se o homem no
quisesse ver nada, nem saber de nada do que acontecia. Guy uk sorriu da cautela
dele, entendendo-a. A vida do sujeito estava em suas mos e correndo risco por
um nico olhar ou uma palavra mal-escolhida.
- Vou caar no leste esta tarde - disse. - Voc trouxe os batedores? Seu
corao estava martelando e a voz parecia engasgada, mas o minghaan
meramente assentiu em resposta, sem dizer nada. Por sete vezes, em um ms de
cavalgada, Guy uk fizera a mesma coisa, levado por paixes que jamais sentia
com sua jovem esposa em Karakorum.
- Se precisarem de mim - prosseguiu ele -, mande homens diretamente
para o leste.
O minghaan reverenciou-o sem erguer os olhos. Guy uk aprovou a
discrio. Sem outra palavra, o c assentiu para Anar, e os dois comearam a
trotar para fora do acampamento.
Guy uk segurava a guia com leveza, e a ave parecia ansiosa.
Sempre que passavam por guerreiros ele via cabeas baixas. Guy uk
cavalgava de cabea erguida, entrando nas pastagens de capim alto. Montarias
de reserva pastavam ali s dezenas de milhares, um rebanho to vasto que cobria
a terra como uma sombra e pastava o longo capim da plancie at no sobrar
nada a cada noite. Tambm havia guerreiros ali, passando a noite em viglia com
os animais. Um ou dois deles o viram a distncia e trotaram para perto, at
perceberem que era o c. Nesse ponto se tornavam cegos e surdos, virando-se
como se no tivessem visto nada.
A luz da tarde estava comeando a se desbotar em sombras suaves quando
Guy uk ultrapassou os rebanhos. A cada quilmetro sentia parte de seu fardo ser
tirada e sentava-se mais empertigado na sela. Viu as sombras se alongando
adiante e, enquanto seu humor melhorava, sentiu-se tentado a persegui-las, como
um menino. Era bom poder deixar de lado a seriedade da vida, s por um tempo.
Isso tambm era algo cuja falta sentia quando retornava aos acampamentos.
Nessas ocasies, sempre podia sentir as responsabilidades baixando sobre ele
como um manto pesado. Os dias eram preenchidos com discusses tticas,
informes e castigos. Guy uk suspirou, pensando. Vivia pelos momentos dourados
que desfrutava longe de tudo aquilo, onde podia ser ele prprio, pelo menos por
um tempo.
Cerca de 9 quilmetros a leste do acampamento ele e Anar encontraram
um riacho serpenteando na plancie, correndo quase seco. Havia algumas
rvores perto das margens e Guy uk escolheu um lugar onde as sombras se
juntavam, desfrutando da paz e do isolamento completos. Essas coisas eram
preciosas para um c. Guy uk estava sempre cercado de homens e mulheres,
desde os primeiros momentos em que acordava at as ltimas reunies luz de
tochas antes de ir para a cama. Ficar apenas parado, ouvindo o riacho e a brisa,
era um jbilo simples.
Soltou a peia que prendia as pernas da guia e esperou at que ela
estivesse pronta, antes de levantar o brao e lan-la no ar. Ela subiu rapidamente
usando as asas poderosas, fazendo crculos dezenas de metros acima. Era tarde
demais para caar, e ele achou que ela no iria muito longe. Guy uk desamarrou
a isca e girou a corda, olhando a ave com orgulho. As penas escuras eram
tingidas de vermelho, e ela era de uma estirpe to fina quanto a dele,
descendendo de um pssaro que o prprio Gngis apanhara quando menino.
Comeou a girar a isca ao redor, a corda ficando invisvel enquanto ele
fazia o peso circular cada vez mais rpido. Acima de sua cabea, viu a guia
fazer uma curva e mergulhar, desaparecendo por um momento atrs de um
morro. Sorriu, conhecendo a ttica da ave. Mesmo assim ela o surpreendeu,
vindo pela lateral, e no da direo para onde ele estava olhando. Guy uk teve
tempo de ver um borro que freou com as asas estendidas enquanto ela
mergulhava para a isca e a derrubava com um guincho alto. Guy uk bradou,
elogiando a ave, que segurava a isca no cho. Deu-lhe um pedao de carne
usando a mo coberta de couro, e ela engoliu faminta, enquanto ele amarrava de
novo a peia e a levantava. Se houvesse mais luz, poderia ter cavalgado com ela
para apanhar uma raposa ou uma lebre, mas a noite estava chegando. Deixou-a
amarrada ao aro da sela, silenciosa e atenta.
Enquanto Guy uk exercitava o pssaro, Anar havia estendido grossos
cobertores de cavalo no cho macio. O rapaz estava nervoso, como aprendera a
ficar. Guy uk tirou a rgida luva de couro e ficou parado um tempo, olhando-o.
Quando o c mostrou os dentes, foi o sorriso de um predador.
A expresso foi varrida de seu rosto com o som de cascos distantes, sinos
tilintando, fracos. Guy uk levantou os olhos, furioso porque algum ousava se
aproximar.
At mesmo um cavaleiro do y am deveria ter sido avisado para no o
interromper naquele fim de tarde. Com os punhos fechados, ficou parado sem
jeito, esperando o recm-chegado.
Qualquer que fosse o assunto, mandaria o sujeito de volta ao
acampamento para esperar a manh. Por um instante, imaginou se algum idiota
teria gostado do pensamento de perturbar o c. Era o tipo de malcia simples que
agrada aos homens comuns, e ele prometeu tomar nota do nome do cavaleiro
y am. Gostaria de administrar a punio pela brincadeira de mau gosto
A princpio no reconheceu Batu no crepsculo que ia escurecendo.
Guy uk no o via desde que tinham voltado da Grande Jornada para ocidente, e o
cavaleiro se aproximou de cabea baixa, praticamente sem trotar. Quando Batu
levantou a cabea, os olhos de Guy uk se arregalaram. Nesse instante, soube que
estava mais sozinho do que se sentira em anos. Seu precioso exrcito estava fora
do alcance, longe demais para ser chamado. Viu Batu dar um sorriso srio e
apear. Anar gritou alguma pergunta, mas Guy uk no escutou enquanto corria at
seu cavalo e desembainhava a espada presa sela. Sua guia estava agitada,
perturbada pelo estranho. Num impulso, Guy uk soltou a corda que prendia as
pernas dela antes de se afastar, ganhando espao.
- No precisa ter pressa, meu senhor - gritou Batu. Ele esperou at ver que
Guy uk no tentaria cavalgar para longe, depois apeou. - Isso era para ter
acontecido h muito tempo. Alguns instantes a mais no faro diferena.
Consternado, Guy uk viu que Batu usava uma espada presa cintura. En
quanto o outro observava, Batu desembainhou a lmina e examinou o gume.
Guy uk segurou a espada com cabea de lobo que havia herdado, uma
lmina de ao azul com punho esculpido. Estava na sua famlia havia geraes,
passando de um c a outro. Sentiu-se mais forte com a arma na mo, enquanto
jogava a bainha longe no capim.
Batu se aproximou devagar. Perfeitamente equilibrado e com cada passo
cheio de segurana no cho. A luz era fraca e a escurido vinha rapidamente,
porm Guy uk podia ver os olhos dele brilharem. Rosnou, atirando o medo para
longe. Era mais novo do que Batu e fora treinado por mestres da espada. Girou os
dedos com leveza, sentindo o primeiro suor leve brotar na testa enquanto os
batimentos cardacos aceleravam. Ele no era um cordeiro que seria morto sem
luta. Batu pareceu sentir sua confiana e fez uma pausa, o olhar saltando
rapidamente para Anar. O companheiro de Guy uk estava em choque a 12 passos
de distncia, a boca aberta como uma ave sedenta. Guy uk percebeu com uma
pontada que ele tambm seria morto se Batu tivesse sucesso em sua loucura.
Firmou o maxilar e levantou a espada.
- Voc atacaria o c da nao? Seu prprio primo? - No o meu c -
respondeu Batu, avanando mais um passo. - Voc no recebeu um juramento
meu.
- Eu estava indo at voc para aceitar seu juramento, Batu. Batu parou de
novo, e Guy uk ficou satisfeito ao ver que o havia preocupado. Qualquer pequena
vantagem serviria. Para homens sem armadura, ambos sabiam que uma luta
poderia durar apenas alguns instantes. Talvez dois mestres pudessem sustentar-se
mutuamente durante um tempo, mas, para os guerreiros comuns, as lminas de
ao afiado que seguravam eram demasiadamente mortais. Um nico talho
poderia atingir o osso ou arrancar um membro.
Batu passou pelo pnei de Guy uk, que rosnou um comando: - Ataque!
Batu se afastou bruscamente do animal, esperando que ele escoiceasse. Os dois
tinham visto os cavalos da cavalaria crist, treinados para servir como armas na
batalha. O pnei de Guy uk no fez nada, mas a guia que estava em suas costas
lanou-se com uma enorme envergadura de asas. Ao mesmo tempo, Guy uk
saltou para a frente, rugindo a plenos pulmes.
Temeroso, Batu golpeou a ave, a espada baixando e atravessando-a antes
que as garras pudessem alcan-lo. As asas impediram que Guy uk visse o
ferimento, mas ela guinchou e caiu quase aos seus ps. Ele tentou acertar o peito
de Batu e experimentou um momento de exultao ao ver que a lmina do
adversrio estava baixa demais para bloquear o golpe.
Batu deu um passo para o lado, retirando a espada da ave mutilada. O
bicho havia cado de costas, com as garras ainda rasgando o ar e a cabea
tentando alcan-lo.
Por um instante, o brao de Batu estava longe do corpo, esticado. Guy uk
havia posto tudo naquela estocada e mal pde recuperar o equilbrio, mas
levantou a lmina bruscamente e pegou Batu ao longo das costelas com o gume,
enquanto puxava a espada para dar outro golpe. O dil leve se abriu num talho e o
sangue apareceu por baixo.
Batu xingou e continuou desviando, para longe da ave e do dono.
Guy uk sorriu, mas por dentro estava furioso com o dano causado guia.
No ousava olhar, mas os gritos dela j estavam enfraquecendo.
- Voc achou que isso seria fcil? - provocou Guy uk. - Sou o c da nao,
primo. Carrego o esprito e a espada de Gngis. Ele no deixar que eu caia
diante de um traidor que s serve para se tornar comida de cachorro.
Sem afastar o olhar de Batu, Guy uk gritou por cima do ombro: - Anar!
Pegue o seu cavalo e volte ao acampamento. Traga meus homens de confiana.
Vou terminar com esse rapineiro enquanto espero.
Se esperava provocar Batu para um ataque, Guy uk teve o que queria.
Quando Anar se moveu em direo sua gua branca, Batu avanou, com a
espada viva na mo. Guy uk baixou a lmina para bloquear e grunhiu ao sentir a
fora do outro por trs do golpe. Sua confiana foi abalada, e ele deu um passo
atrs antes de firmar terreno.
Uma lembrana de suas lies antigas relampejou: uma vez que voc
comea a recuar, difcil parar.
A lmina de Batu era rpida demais para ser vista e somente o treino na
infncia salvou Guy uk ao aparar dois golpes por instinto. As lminas ressoaram
juntas e ele sentiu uma ardncia aguda no antebrao. Para seu desagrado, j
estava ofegando enquanto Batu trabalhava de boca fechada, golpeando sem
parar. Guy uk impediu mais um ataque que o teria aberto como um cabrito, mas
seus pulmes estavam doendo e Batu parecia incansvel, ficando cada vez mais
rpido. Guy uk sentiu outra ardncia na perna quando a ponta da espada de Batu
pegou-o e abriu um corte fundo' no msculo. Deu outro passo atrs e quase caiu
quando a perna se dobrou., No podia se virar para ver Anar e no podia ouvir
nada alm da prpria respirao e do choque das espadas. Esperava que o
servial tivesse fugido. Guy uk comeara a pensar que no podia vencer esse
homem que usava uma espada com toda a fora casual de um lenhador cortando
rvores. Continuou a se defender desesperadamente, sentindo o sangue quente
escorrer pela perna enquanto procurava por uma chance.
No viu Anar chegar correndo pela lateral. A reao de Guy uk a uma
estocada pusera sua lmina para o lado, deixando-o vulnervel. Nesse momento,
Anar se chocou contra
Batu, fazendo-o rolar no capim. Guy uk podia ouvir seu prprio corao
martelando, como se o mundo tivesse parado.
Anar estava desarmado, mas tentou segurar Batu, que saltou de p, dando
a chance a Guy uk. Batu mandou a espada contra a lateral do corpo de Anar, dois
golpes fortes que arrancaram o ar e a vida de dentro dele. Mesmo assim, as
mos do rapaz agarraram o dil de Batu, desequilibrando-o. Guy uk avanou
furioso. Seu primeiro golpe foi desperdiado quando Batu girou Anar como um
escudo, deixando-o cair em seguida. Guy uk estocou buscando o corao, mas foi
lento demais. A espada de Batu se cravou em Guy uk antes que ele pudesse
acertar o golpe. Guy uk percebeu cada centmetro de metal penetrando em seu
peito entre as costelas. Virou-se junto com ela, sua fria dando-lhe fora para
tentar prender a lmina. Ofegou enquanto a espada o rasgava por dentro, mas
Batu no conseguiu solt-la. Os dois ficaram quase abraados, perto demais para
Guy uk usar a prpria espada. Em vez disso, acertou o cabo da arma no rosto de
Batu, quebrando seu nariz e esmagando-lhe os lbios. Guy uk podia sentir a fora
desvanecendo feito gua derramando-se dele, e seus golpes ficaram fracos at
mal poder levantar as mos.
A espada caiu de seus dedos e ele sentou-se de repente, com as pernas
inteis. A espada de Batu veio junto, ainda cravada no peito. Anar estava cado no
cho, sufocando e tentando sugar o ar sangrento. Os olhares dos dois se
encontraram, e Guy uk virou a cabea para outro lado, no se importando com o
destino de um servial.
A escurido atravessou sua viso. Sentiu Batu puxando o punho da espada
como uma presso distante, quase indolor. Quando ela finalmente saiu, Guy uk
sentiu as tripas e a bexiga se soltarem. No foi um fim rpido e ele aguardou,
ofegando insensato por um tempo at que os pulmes se esvaziaram.
Batu permaneceu de p, espiando o primo morto atravs dos olhos
inchados. O companheiro dele durou um longo tempo e Batu no disse nada
enquanto esperava que os sons sufocados parassem, que os olhos desesperados
ficassem imveis. Quando os dois haviam partido, ele se deixou apoiar num dos
joelhos, pondo a espada no cho ao lado e levando uma das mos ao rosto para
avaliar os ferimentos. O sangue corria num jorro pegajoso do nariz, e ele cuspiu
no capim enquanto o lquido escorria pelo pescoo. Seu olhar pousou na espada
de Guy uk, com o punho em forma da mandbula de um lobo rosnando. Balanou
a cabea diante da prpria cobia e olhou em volta procurando a bainha no
capim. Movendo-se rigidamente, limpou a lmina antes de embainh-la de novo
e coloc-la no peito de Guy uk. Nesse ponto, o dil do c j estava pesado,
encharcado com o sangue que ia esfriando. A espada poderia ser de Batu, mas
ele no conseguiu tom-la.
- Meu inimigo, o c, est morto - murmurou Batu consigo mesmo,
olhando o rosto imvel de Guy uk.
Com a informao dada por Kublai, ele soubera que Guy uk deixaria seus
guardas e a segurana do acampamento. Havia esperado durante trs dias
preciosos, arriscando-se a ser descoberto pelos batedores enquanto ficava deitado
vigiando. Dvidas o assaltavam o tempo todo, piores do que a sede. E se Kublai
estivesse errado? E se ele estivesse jogando fora os dias de que precisava para
levar seu povo segurana? Batu estava beira do desespero quando finalmente
viu Guy uk se afastar a cavalo.
Levantou-se, ainda olhando para baixo. A escurido de vero havia
chegado, mas ele tinha certeza de que os dois tinham lutado por pouco tempo.
Olhou a guia morta e sentiu uma pontada de pesar, sabendo que a linhagem de
sangue do pssaro vinha do prprio Gngis. Esticou as costas e se empertigou
mais, respirando o ar limpo e comeando a perceber as dores e os ferimentos.
No eram srios, e ele sentia-se forte. Podia sentir a vida nas veias e respirou
fundo, desfrutando da sensao.
No lamentou a deciso de enfrentar o c com uma espada. Tinha um
arco e poderia ter matado os dois antes mesmo que soubessem que estavam sob
ataque. Em vez disso, os matara com honra. De repente gargalhou, contente por
estar vivo depois da luta. No sabia como a nao iria se virar sem Guy uk. Para
ele isso no importava. Seu povo sobreviveria. Ainda rindo, enxugou sua espada
numa parte limpa da tnica do servial e embainhou-a antes de voltar ao cavalo.
Os guerreiros pararam ao lado do corpo de seu c, atnitos e silenciosos
enquanto Mongke se aproximava a cavalo. Corvos gritavam nas rvores ao redor
enquanto o sol nascia. Os galhos mais baixos pareciam cheios de aves pretas, e
mais de uma saltitava no cho, abrindo as asas e olhando a carne morta.
Enquanto Mongke apeava, um dos guerreiros tentou chutar um corvo, irritado,
mas o pssaro levantou voo antes que o chute o acertasse.
Guy uk estava onde havia cado, com a espada do pai sobre o peito.
Mongke andou entre seus homens e parou junto ao corpo do c, com as emoes
escondidas por trs do rosto frio que cada guerreiro precisava aprender a
sustentar. Ficou parado por um longo perodo, e ningum ousou falar.
- Ladres teriam levado a espada - disse finalmente. Sua voz profunda
soou spera de raiva. Ele abaixou a mo e pegou a arma, puxando um trecho do
ao e percebendo que havia sido limpa. Seu olhar examinou os corpos, pousando
nas manchas que marcavam a tnica do servial do c. - Voc no viu ningum?
- perguntou Mongke subitamente, girando para o batedor mais prximo. O
homem tremeu enquanto respondia.
- Ningum, senhor - respondeu o guerreiro, balanando a cabea. -
Quando o c no retornou fui procur-lo... e depois fui encontrar o senhor. Os
olhos de Mongke ardiam fixos nele, e o batedor desviou o olhar, aterrorizado.
- Era sua tarefa examinar a terra a leste - disse Mongke, baixinho. -
Senhor, o c deu ordens para levar os batedores para o acampamento -
respondeu o homem, sem ousar levantar os olhos. Estava suando visivelmente,
com o que parecia uma lgrima escorrendo pela bochecha. Ele se encolheu
quando Mongke desembainhou a espada da cabea de lobo, mas no recuou e
simplesmente ficou de cabea baixa.
O rosto de Mongke estava calmo enquanto ele se movia. Baixou o gume
da espada no pescoo do sujeito com toda a fora, decepando a cabea. O corpo
caiu para a frente, subitamente frouxo enquanto Mongke se virava de volta para
os cadveres. Desejou que Kublai estivesse ali. Apesar de toda a averso que
sentia pelas roupas e pelos modos jin do irmo, Mongke sabia que Kublai teria
oferecido um bom conselho. Sentiu-se perdido. Matar o batedor nem comeara a
aplacar a raiva e a frustrao que sentia. O c estava morto. Como orlok do
exrcito, a responsabilidade s podia ser dele. Ficou em silncio por um longo
tempo, ento respirou fundo e lentamente.
Seu pai, Tolui, dera a vida para salvar Ogedai Khan. Mongke estivera com
ele no final. Mais do que qualquer outro, entendia a honra e as exigncias de seu
cargo.
No poderia fazer menos do que o pai.
- Fracassei em proteger meu senhor jurado - murmurou. - Minha vida
est acabada.
Um dos seus generais chegara perto enquanto ele permanecia junto ao
corpo do c. Ilugei era um soldado de campanhas antigas, um veterano da
Grande Jornada de Tsubodai para o ocidente. Conhecia Mongke havia muitos
anos, e balanou a cabea imediatamente ao ouvir aquelas palavras. - Sua morte
no o traria de volta - disse. Mongke se virou para ele, com a raiva ruborizando a
pele. - A responsabilidade minha - reagiu rispidamente. Ilugei baixou a cabea
em vez de encarar aqueles olhos. Viu a espada se mexer na mo de Mongke e se
empertigou, chegando mais perto sem qualquer sinal de medo.
- Vai cortar minha cabea tambm? O senhor deve pr a raiva de lado.
Escolher a morte no possvel para o senhor, pelo menos hoje. O exrcito no
tem outro homem para lider-lo. Se o senhor cair, quem vai nos comandar? Para
onde iremos? Em frente? Desafiar um neto de Gngis? Para casa? O senhor deve
nos comandar, orlok. O c est morto, a nao est sem lder. Est indefesa, com
ces selvagens a toda volta. Haver caos, guerra civil?
Relutante, Mongke se obrigou a pensar para alm dos corpos imveis na
campina. Guy uk no vivera o suficiente para dar um herdeiro. Havia uma esposa
em Karakorum, ele sabia. Mongke se recordava vagamente de ter conhecido a
jovem, mas no conseguia trazer o nome dela mente. Isso no importava mais,
percebeu. Pensou em sua me, Sorhatani, e foi como se escutasse a voz dela.
Nem Batu nem Baidur tinham o apoio do exrcito. Como orlok, Mongke estava no
local perfeito para comandar a nao.
Seu corao bateu mais rpido no peito ao pensar nisso, e seu rosto ficou
vermelho como se os homens ao redor pudessem ouvi-lo. No tinha sonhado
com isso, mas a realidade fora atirada sobre ele pelos corpos esparramados aos
seus ps. Olhou o rosto de Guy uk, to frouxo e plido sem o sangue.
- Eu fui leal - sussurrou ao cadver. Pensou nas festas loucas de Guy uk na
cidade e em como elas o deixavam nauseado. Conhecendo os gostos do sujeito,
Mongke jamais se sentira totalmente confortvel com Guy uk, mas tudo ficara
para trs. Lutou com uma viso do futuro, tentando imagin-lo. De novo, desejou
que Kublai estivesse ali, em vez de a 1.500 quilmetros, em Karakorum. Kublai
saberia o que fazer, o que dizer aos homens.
- Vou pensar nisso - disse Mongke a Ilugei. - Mande enrolar o corpo do c
e prepar-lo para a viagem.
Em seguida, olhou o corpo infortunado do servial de Guy uk, notando a
mancha de sangue seco que brotara de sua boca. A inspirao lhe veio, e ele
falou de novo:
- O c morreu corajosamente, lutando contra seu assassino. Que os
homens saibam disso.
- Devo deixar o corpo do assassino? - perguntou Ilugei, com os olhos
reluzindo.
Ningum adorava uma mentira tanto quanto um guerreiro mongol. Aquilo
at poderia ser verdade, mas ele imaginou como a espada de Guy uk teria sido
limpa e colocada com tanto cuidado por um homem agonizante.
Mongke pensou durante um tempo antes de balanar a cabea. - No -
falou, finalmente. - Que ele seja esquartejado e as peas jogadas numa das
fossas noturnas. Que as moscas e o sol se refestelem. Ilugei fez uma reverncia
solene diante da ordem. Pensou ter visto a luz da ambio brilhar nos olhos de
Mongke. Tinha certeza de que o sujeito no recusaria o direito de ser c, no
importando como tudo acontecera. Ilugei havia desprezado Guy uk, e era um
alvio pensar em Mongke comandando a nao. Mongke no tinha tempo para as
insidiosas influncias jin que haviam se tornado uma parte to importante da
cultura da nao. Mongke governaria como Gngis, um tradicional c mongol.
Ilugei lutou para no sorrir, mas seu corao se regozijava.
- A sua vontade, senhor - disse com a voz firme.

CAPTULO 10

Demorou um ms para trazer o exrcito para casa em Karakurum, quase


metade do tempo da viagem de ida. Livre do comando de Guy uk, Mongke
acordava os homens antes do alvorecer a cada manh, movendo-se num ritmo
intenso e se ressentindo de cada parada para apanhar comida ou dormir.
Quando viram os plidos muros da cidade, o humor dos homens era difcil
de ser definido. Eles carregavam o corpo do c, e havia muitos que sentiam
vergonha por fracassar nos deveres para com Guy uk. No entanto, Mongke
cavalgava ereto, seguro de sua autoridade. Guy uk no fora um c popular. Muitos
guerreiros imitavam Mongke e no baixavam a cabea.
A notcia havia chegado antes deles, atravs dos cavaleiros do y am. Em
resultado, Sorhatani tivera tempo de preparar a cidade para os dias de luto.
Braseiros cheios de lascas de cedro e alo haviam sido acesos durante a
madrugada, com a aproximao do exrcito.
Uma fumaa cinza subia no ar sobre Karakorum, envolvendo a cidade em
nvoa e perfumes intensos. Pela primeira vez, o fedor de esgotos entupidos foi
mascarado.
Com os Guardas do Dia usando suas melhores armaduras, Sorhatani
esperava junto ao porto da cidade, olhando o exrcito de seu filho, que voltava
para casa. Kublai mal conseguira chegar de volta antes do irmo, e s fora capaz
disso retomando seu disfarce de cavaleiro do y am.
Um dos Guardas pigarreou e em seguida teve um espasmo de tosse que
no conseguia controlar. Sorhatani espiou-o, os olhos alertando-o para ficar
quieto. Mongke ainda estava a uma certa distncia, e ela deu um passo em
direo ao guerreiro, pondo a mo em sua testa. Estava ardendo, e Sorhatani
ficou sria. O guerreiro de rosto vermelho no conseguia responder s suas
perguntas. Enquanto ela falava, ele ergueu a mo, impotente, e ela o afastou da
fila, irritada.
Sorhatani sentiu uma coceira na garganta e engoliu em seco para
control-la, antes de passar vergonha. Dois de seus serviais estavam de cama
com a mesma febre, mas ela no podia pensar nisso agora, com Mongke
chegando em casa.
Seus pensamentos foram at o marido, morto tantos anos antes. Ele dera a
vida por Ogedai Khan e jamais ousaria sonhar que um dos seus filhos
ascendesse. Mas quem mais poderia ser o c, agora que Guy uk estava morto?
Batu devia tudo a ela, no somente a vida. Kublai tinha certeza de que ele no
seria obstculo para a famlia.
Ela fez uma orao silenciosa ao esprito do marido, agradecendo pelo
sacrifcio original que tornara tudo aquilo possvel.
O exrcito parou e se acomodou ao redor da cidade, tirando os fardos dos
cavalos e deixando-os soltos para pastar o capim que crescera luxuriante em sua
ausncia.
No demoraria muito at que a plancie de Karakorum fosse de terra nua
outra vez, pensou Sorhatani. Observou Mongke se aproximar cavalgando com
seus oficiais de minghaans, imaginando se algum dia poderia revelar o papel que
representara na morte de Guy uk. A coisa no acontecera como ela e Kublai
haviam planejado. Tudo que pretendera era que Batu fosse salvo. No entanto,
no conseguia se arrepender pela morte do c. J vira alguns dos favoritos dele
serem reduzidos a um horror trmulo ao ouvirem que seu protetor se fora. Tinha
sido difcil para ela no desfrutar dessa perturbao, depois de suportar por tanto
tempo seu domnio mesquinho. Havia dispensado os guardas que Guy uk pusera
vigiando-a. No tinha autoridade verdadeira para isso, mas eles tambm podiam
sentir os ventos mudando. Haviam deixado seus aposentos numa velocidade
pouco digna.
Mongke chegou perto e apeou, abraando-a com formalidade desajeitada.
Sorhatani observou que ele usava a espada com cabea de lobo no quadril
esquerdo, um smbolo poderoso. No deu sinal de ter notado. Mongke ainda no
era c e precisaria percorrer um caminho difcil nos dias seguintes, at que
Guy uk fosse enterrado ou queimado.
- Eu gostaria de ter voltado com notcias melhores, me. - As palavras
ainda precisavam ser ditas. - O c foi morto por seu servial, assassinado
enquanto caava.
- um dia sombrio para a nao - respondeu Sorhatani com formalidade,
abaixando a cabea. Seu peito se apertou quando uma tosse ameaou sair, e ela
engoliu a saliva rapidamente. - Ter de haver outro quiriltai, outra reunio dos
prncipes. Mandarei os cavaleiros do y am pedindo que venham cidade na
prxima primavera. A nao precisa ter um c, meu filho.
Mongke olhou-a incisivamente. Talvez s ele pudesse ouvir a nfase sutil
nas ltimas palavras, mas os olhos dela reluziam. Ele assentiu apenas de leve, em
resposta.
Entre os generais, j se aceitava que Mongke seria o c. Ele s precisava
se declarar. Respirou fundo, olhando a guarda de honra que Sorhatani havia
reunido. Quando falou, foi com uma certeza calma.
- No cidade, me, no a este lugar de pedra fria. Sou o futuro c, neto
de Gngis Khan. A deciso minha. Vou convocar a nao plancie de Avraga,
onde Gngis a reuniu pela primeira vez.
Libertadas, lgrimas de orgulho vieram aos olhos de Sorhatani. Ela
abaixou a cabea, em silncio.
- A nao se afastou muito dos princpios do meu av - disse Mongke,
levantando a voz para alcanar os oficiais e os Guardas. - Vou arrast-la de volta
ao caminho certo.
Olhou pelo porto aberto, para a cidade do outro lado, onde dezenas de
milhares trabalhavam para administrar o imprio, desde os impostos mais
insignificantes at os rendimentos e palcios dos reis. Seu rosto mostrou o
desdm, e, pela primeira vez desde que ficara sabendo da morte de Guy uk,
Sorhatani sentiu um sussurro de preocupao. Tinha pensado que Mongke
precisaria de sua orientao enquanto assumia o controle da cidade. Em vez
disso, ele parecia olhar atravs de Karakorum, para algo em sua mente, como se
no visse a cidade.
Quando ele falou de novo, foi para confirmar seus temores.
- Voc deve se retirar para seus aposentos, me. Pelo menos durante
alguns dias. Eu trouxe um galho aceso de volta a Karakorum. Farei com que esta
cidade imunda seja limpa antes de me tornar o c.
Sorhatani recuou um passo enquanto ele montava de novo e cavalgava
pelo porto, seguindo at o palcio. Seus homens estavam todos armados, e ela
viu os rostos srios sob uma nova luz, enquanto eles seguiam o senhor para dentro
de Karakorum. Comeou a tossir na poeira da passagem deles, at se formarem
novas lgrimas em seus olhos.
tarde, os braseiros perfumados haviam queimado em fogo baixo e a
cidade comeava o perodo formal de luto por Guy uk Khan. Seu corpo estava no
fresco poro do palcio, pronto para ser limpo e vestido para a pira de cremao.
Mongke entrou na sala de audincias passando pela porta de cobre polido.
Os altos funcionrios de Karakorum haviam se reunido por ordem sua e se
ajoelharam enquanto ele entrava, encostando a cabea no piso de madeira.
Guy uk sentia-se confortvel com esse tipo de coisa, mas era um erro.
- Levantem-se - disse Mongke rispidamente enquanto passava. 'Baixem a
cabea se for necessrio, mas no vou suportar essa prostrao jin na minha
presena.
Acomodou-se no ornamentado trono de Guy uk com uma expresso de
nojo. Os funcionrios se levantaram hesitantes, e Mongke franziu a testa enquanto
os observava com ateno. No havia um nico mongol verdadeiro na sala,
legado dos poucos anos de Guy uk como c, alm de seu pai, antes dele. De que
havia adiantado conquistar uma nao se o canato era tomado de dentro para
fora? O sangue vinha primeiro, mas essa verdade simples fora perdida para
homens como Guy uk e Ogedai. Os homens que estavam naquela sala
governavam o imprio, estabeleciam impostos e ficavam ricos, enquanto seus
conquistadores ainda viviam em uma pobreza simples. Mongke mostrou os dentes
ao pensar nisso, amedrontando-os ainda mais. Seu olhar pousou em Yao Shu, o
chanceler do c. Examinou-o durante um tempo, lembrando-se de antigas lies
com o monge jin. Com Yao Shu aprendera budismo, rabe e mandarim. Mesmo
que desdenhasse de boa parte do que aprendera, Mongke ainda admirava o velho.
Yao Shu provavelmente era indispensvel. Mongke se levantou do trono e andou
ao longo das filas de homens, indicando os mais importantes pousando a mo
brevemente em seus ombros.
- Fiquem perto do trono - disse, indo em frente enquanto eles corriam para
obedecer. No fim, escolheu seis e parou diante de Yao Shu. O chanceler ainda
tinha as costas retas, mas era de longe o homem mais velho na sala. Ele
conhecera Gngis na juventude e Mongke poderia honr-lo, ao menos por isso. -
Pode ter estes como seus funcionrios, chanceler. O resto vir da nao, dos que
tm apenas sangue mongol. Treine-os para assumirem os postos depois de voc.
No admitirei que minha cidade seja governada por estrangeiros.
Yao Shu empalideceu, mas s pde baixar a cabea em resposta.
Mongke sorriu. Estava usando armadura completa, sinal para ele de que os
dias de seda estavam acabando. A nao fora criada na guerra, depois
comandada por cortesos jin. Isso no estava certo. Mongke foi at um dos seus
guardas e murmurou uma ordem no ouvido dele. O homem partiu correndo e os
escribas e cortesos esperaram nervosos enquanto Mongke ficava diante deles,
ainda sorrindo ligeiramente e olhando a cidade atravs da janela aberta.
Quando o guerreiro voltou, trazia um cajado fino com uma tira de couro
na ponta. Mongke pegou-o e girou os ombros.
- Vocs engordaram numa cidade que no precisa de vocs - falou aos
homens, cortando o ar com o chicote. - Chega. Saiam da minha casa.
Por um instante, os homens reunidos permaneceram imveis, em choque
diante das palavras. Essa hesitao era tudo de que ele precisava.
- E vocs ficaram lentos sob o comando de Guy uk e Ogedai. Quando um
homem, qualquer homem, da nao lhes der uma ordem, vocs se mexam!
Acertou o chicote no rosto do escriba mais prximo, certificando-se de
golpear com o cajado de madeira. O homem caiu para trs com um grito, e
Mongke comeou a dar golpes amplos ao redor. Gritos de pnico soaram
enquanto eles lutavam para se afastar. Mongke sorriu abertamente, batendo e
batendo de novo, s vezes tirando sangue.
Os funcionrios correram para fora da sala e ele os perseguiu num
frenesi, chicoteando as pernas e os rostos, onde quer que pudesse acertar.
Impeliu-os pelos claustros at o ptio de formatura do palcio, onde a
rvore de prata reluzia ao sol. Alguns caam e Mongke os levantava com chutes,
fazendo-os tropear com as costelas doloridas. Era um guerreiro no meio de
ovelhas, e usou o chicote para coloc-los de volta num grupo, como faria com
cordeiros arrebanhados.
Os homens continuaram tropeando at que surgiu o porto da cidade,
com Guardas olhando das torres e achando divertido. Mongke no parou, mesmo
com o suor escorrendo.
Chutava, empurrava e batia at que o ltimo homem estava do lado de
fora da muralha. S ento parou, ofegando, com a sombra do porto caindo
sobre ele.
- Vocs j tiveram o suficiente da nao - gritou. - hora de trabalharem
por sua comida como homens honestos, ou passar fome. Se entrarem na minha
cidade de novo, eu cortarei suas cabeas.
Um grande gemido de perturbao e raiva brotou no grupo, e por um
momento Mongke chegou a pensar que eles poderiam atac-lo. Muitos ainda
tinham mulheres e filhos na cidade, mas ele no se importava. O desejo de
castigar era forte e Mongke quase desejou que eles ousassem atacar, para poder
desembainhar a espada. No temia eruditos e escribas. Eles eram jin e, apesar
de toda a fria e esperteza, no podiam fazer nada.
Quando o grupo se reduziu a murmrios impotentes, Mongke olhou para os
guardas acima de sua cabea.
- Fechem o porto - ordenou. - Memorizem os rostos deles. Se virem ao
menos um dentro da muralha, tm minha permisso de cravar-lhe uma flecha.
Ento gargalhou diante do despeito e do horror que viu na turba de
cortesos espancados e feridos. Nenhum tivera coragem de questionar suas
ordens. Esperou enquanto os portes eram fechados, com a linha de viso da
plancie se reduzindo a uma fresta e depois a nada. L fora, eles gemiam e
choravam enquanto Mongke assentia para os Guardas do Dia e finalmente
jogava no cho o chicote ensanguentado, voltando sozinho para o palcio.
Enquanto andava, viu milhares de rostos jin espiando das casas para o homem
que seria c na primavera. Fez uma careta, lembrando-se de novo de que a
cidade havia se afastado de suas origens. Bom, ele no era nenhum Guy uk para
ser estorvado durante anos em sua ambio. A nao era dele.
O cheiro de alo havia diminudo desde a manh. A cidade fedia de novo,
fazendo Mongke pensar numa tenda de cura depois de uma batalha. Pensou com
mal-estar em alguns ferimentos infeccionados que tinha visto, gordos e brilhantes
de pus. Era preciso coragem e mo firme para drenar um ferimento daqueles:
um talho e uma dor aguda para que a cura tivesse incio. Sorriu enquanto
caminhava. Ele seria essa mo.
Toda a cidade estava em tumulto quando a escurido chegou. Por ordens
de Mongke, guerreiros haviam entrado com fora total em Karakorum, grupos de
dez ou vinte andando por todas as ruas e examinando as posses de milhares de
famlias. primeira sugesto de resistncia, arrastavam os donos para a rua e os
espancavam publicamente, deixando-os nas pedras do calamento at que seus
parentes ousassem sair para lev-los de volta. Alguns ficaram a noite toda onde
haviam sido jogados.
At leitos de doentes foram revistados em busca de ouro ou prata
escondidos, com os ocupantes sendo jogados de lado junto com as cobertas e
obrigados a ficar de p no frio at que os guerreiros se satisfizessem. Havia
muitos assim, tossindo desatentos e ainda febris, de p com olhos vazios. As
famlias jin sofreram mais do que os demais grupos, embora os joalheiros
muulmanos tivessem perdido todo o estoque numa nica noite, desde matrias-
primas at itens acabados, prontos para a venda, em teoria, todas as coisas
seriam contabilizadas, mas na realidade era que qualquer coisa de valor
desaparecia nos dils que os guerreiros usavam sobre as armaduras.
O amanhecer no trouxe folga e s revelou a destruio. Havia no
mnimo um corpo cado em cada rua, e o choro de mulheres e crianas podia ser
ouvido por toda Karakorum.
O palcio era o centro de tudo, comeando com uma busca nas salas
suntuosas que haviam pertencido aos altos funcionrios e aos favoritos do c.
Esposas eram reivindicadas pelos oficiais de Mongke ou postas' do lado de fora
das muralhas para se juntar aos maridos. Os atavios do prestgio foram
arrancados, desde tapearias at esttuas budistas. Ali, pelo menos, o olhar de
Mongke podia ser sentido e os tesouros encontrados] eram devidamente
recolhidos e empilhados nos depsitos abaixo. Outras coisas eram queimadas em
grandes fogueiras nas ruas.
medida que a tarde do segundo dia caa sobre a cidade, Mongke
convocou seus generais de maior confiana sala de audincias do palcio.
Ilugei e Noy an eram totalmente mongis, homens fortes que haviam crescido
com um arco nas mos. Nenhum dos dois mostrava quaisquer traos da cultura
jin, e os que os possuam estavam raspando a cabea e se livrando dos artefatos
daquela nao. A vontade do orlok fora deixada suficientemente clara quando ele
expulsara os escribas jin a chicotadas.
Simplesmente se reunir com seus oficiais sem a presena de escribas jin
para registrar o encontro era um afastamento da corte de Guy uk. Mongke sabia
que Yao Shu estava do lado de fora, mas deixaria o velho esperar at que os
negcios de verdade estivessem concludos. No se sentia empolgado com a
necessidade de enfrentar as dvidas de Guy uk. S o Pai Cu sabia como o c
conseguira pegar tantos emprstimos lastreados num tesouro vazio. J houvera
delegaes de mercadores nervosos vindo ao palcio recolher ouro em troca de
seus papis. Mongke fez uma careta diante desse pensamento. Com a riqueza que
havia arrancado dos estrangeiros em Karakorum, poderia saldar a maioria das
promessas de Guy uk em papel, por isso o deixaria sem verbas durante meses. A
honra exigia que ele assim fizesse, bem como a considerao prtica de que
precisava da boa vontade dos mercadores e de seu comrcio. Parecia que o
papel de um c era mais do que vencer batalhas.
Ainda no tinha toda a certeza se agira corretamente ao remover os
funcionrios do palcio de seus cargos indolentes. Parte dele suspeitava que Yao
Shu lhe trazia cada problema pequeno como um modo de criticar o que ele
fizera. Mesmo assim, a lembrana de expuls-los a chicotadas era imensamente
satisfatria. Ele precisara provar que no era igual a Guy uk, que a cidade seria
comandada segundo diretrizes mongis.
- Voc mandou homens para Torogene? - perguntou a Noy an.
O general estava diante dele, orgulhoso num dil tradicional, a pele
brilhante com gordura fresca de cordeiro. No usava armadura, mas Mongke lhe
permitira manter a espada durante a reunio. Ele no temeria seus prprios
homens, como acontecera com Guy uk e Ogedai.
- Sim, senhor. Eles iro prestar contas diretamente a mim quando tiverem
terminado.
- E a esposa de Guy uk, Oghul Khaimish? - perguntou Mongke, com o olhar
pousando em Ilugei.
Ele apertou a boca antes de responder.
- Isso no foi... resolvido, senhor. Mandei homens aos aposentos dela, mas
as portas estavam trancadas e achei que o senhor gostaria que isso fosse feito
discretamente.
Ela ter de sair amanh.
Mongke ficou imvel e Ilugei comeou a suar sob aquele olhar amarelo.
Finalmente o orlok assentiu.
- O modo como voc cumpre minhas ordens problema seu, Ilugei.
Traga-me a notcia quando a tiver.
- Sim, senhor - respondeu Ilugei, soltando o ar com alvio. Enquanto
Mongke olhava para outro lado, Ilugei falou de novo: - Ela ... popular na cidade,
senhor. A notcia da gravidez est em toda parte. Pode haver inquietao.
Mongke olhou irritado para o sujeito coberto de suor.
- Ento pegue-a noite. Faa-a desaparecer, Ilugei. Voc tem suas
ordens.
- Sim, senhor. - Ilugei mordeu o lbio enquanto pensava. - Ela jamais est
sem suas duas companheiras, senhor. Ouvi boatos de que a velha conhece ervas e
ritos antigos.
Imagino se ela teria contaminado Oghul Khaimish com feitios e
palavras?
- No ouvi dizer nada disso... - Mongke parou. - Sim, Ilugei. Isso servir.
Descubra a verdade.
Ser acusada de feitiaria implicava uma pena terrvel. No haveria
ningum disposto a defender Oghul Khaimish a partir do momento em que a
suspeita existisse.
Mongke sentiu-se cansado quando dispensou os oficiais e deixou que Yao
Shu entrasse. Os dias eram longos para algum que seria c, mas ele encontrara
seu propsito.
O ferimento seria cortado e sangraria at limpar. Em apenas alguns meses
ele governaria um imprio mongol sem a corrupo dos jin no corao. Era um
belo sonho, e seus olhos estavam brilhantes de satisfao quando Yao Shu fez
uma reverncia sua frente.

CAPTULO 11

No PALCIO DE VERO DE SEU MARIDO, TOROGENE ESTAVA


SENTADA NUM salo silencioso, iluminado por um nico lampio que chiava
baixinho. Estava bem-vestida, com um dil branco e sapatos novos, de linho
branco costurado. O cabelo grisalho estava bem preso atrs, de modo que nem
um fio escapasse das duas presilhas. No usava jias, j que se desfizera de
todas. Num momento assim, era difcil olhar para trs e examinar a prpria vida,
mas no conseguia se concentrar no presente. Ainda que os olhos continuassem
inchados de chorar por Guy uk, havia encontrado algo semelhante calma. Todos
os seus serviais tinham partido. Quando o primeiro informou que soldados
vinham pela estrada de Karakorum, ela sentiu o corao falhar no peito. Doze
serviais, alguns que estavam com ela havia dcadas. Com lgrimas, dera a eles
toda a prata e o ouro que pde encontrar e os mandou embora. Eles
simplesmente teriam sido mortos quando os soldados chegassem, tinha certeza. A
notcia das listas de mortes ordenadas por Mongke j havia chegado at ela, com
alguns detalhes das execues na cidade. Mongke estava tirando do caminho
qualquer um que tivesse apoiado
Guy uk como c, e Torogene no ficou surpresa por ele ter mandado
soldados at ela. Sentia-se apenas cansada. Quando o ltimo servial havia
partido, Torogene encontrou um lugar calmo no palcio de vero, para ver o sol
se pr. Estava velha demais para fugir, mesmo se pensasse que poderia despistar
os perseguidores. Era estranho ver a morte como finalmente inevitvel, mas
descobriu que podia colocar de lado todo o medo e a raiva. O sofrimento por seu
filho amado ainda estava recente, talvez grande demais para permitir qualquer
tristeza por si mesma. Estava totalmente exaurida, como algum que sobrevivera
a uma tempestade e estivesse esparramada em pedras, tonta demais para fazer
mais do que respirar e ficar de olhos abertos.
Na escurido l fora escutou vozes quando os homens de Mongke
chegaram e apearam. Podia ouvir cada sussurro de som, desde o raspar dos ps
nas pedras at o tilintar dos arreios e armaduras. Levantou a cabea, pensando
nos anos melhores. Seu marido Ogedai fora um bom homem, um bom c,
derrubado cedo demais por um destino vingativo.
Se tivesse vivido... Ela suspirou. Se ele tivesse vivido, ela no estaria
sozinha esperando a morte num palcio que j fora um lar feliz. Pensou de
repente nas roseiras que Ogedai lhe dera. Elas ficariam selvagens no jardim sem
algum para cuidar. Sua mente saltava de uma coisa para outra, sempre ouvindo
os passos se aproximando.
No sabia se Ogedai teria sentido orgulho de Guy uk, no fim. O filho no
fora um grande homem. Com todo o seu futuro lhe arrancado, ela via o passado
com mais clareza, e havia muitos arrependimentos, muitos caminhos que
desejava no ter tomado. Era tolice olhar para trs e desejar que as coisas
tivessem sido diferentes, mas no conseguia evitar.
Quando ouviu uma bota raspar junto porta do salo, seus pensamentos se
esgararam e ela levantou a cabea, subitamente assustada. Suas mos se
torceram juntas no colo enquanto os guerreiros entravam na sala, um depois do
outro. Andavam com passo leve, armas a postos, para o caso de serem atacados.
Ela quase podia rir dessa cautela. Levantou-se devagar, sentindo os joelhos e as
costas protestarem.
O oficial veio at ela, olhando em seus olhos com expresso perplexa.
- Est sozinha, senhora? - perguntou. Por um momento os olhos dela
brilharam.
- No estou sozinha. Voc no v? Meu marido, Ogedai Khan, est do lado
direito. Meu filho, Guy uk Khan, est esquerda. No est vendo esses homens
olharem o que vocs fazem?
O oficial empalideceu ligeiramente, os olhos se virando para a esquerda e
para a direita, como se pudesse ver os espritos que a vigiavam. Fez uma careta,
cnscio de que seus companheiros estariam ouvindo e que cada palavra seria
informada a Mongke.
- Tenho minhas ordens, senhora - disse ele, quase como se pedisse
desculpas.
Torogene levantou a cabea mais ainda, mantendo-se o mais ereta
possvel.
- Sou derrubada por ces - murmurou, com o desprezo banindo o medo.
Sua voz era forte quando falou de novo. - Para tudo existe um preo, soldado. - E
olhou para cima, como se pudesse ver atravs do teto de pedras sobre a cabea. -
Mongke Khan vai cair. Os olhos dele vo se encher de sangue e ele no
conhecer o descanso, o sono ou a paz. Ele viver em dor e doena, e no final...
O oficial desembainhou a espada e passou-a pela garganta de Torogene num
movimento rpido. Ela caiu com um gemido, subitamente frouxa enquanto o
sangue jorrava e espirrava nas botas dele. Os homens que olhavam no disseram
nada, esperando-a morrer. Quando tudo acabou, saram sem falar nada, nervosos
com o silncio. No olharam uns para os outros enquanto montavam e iam
embora.
Ao encarar Mongke, o general Ilugei se pegou estranhamente perturbado,
uma emoo incomum para ele. Sabia que era uma ttica boa para um novo
lder varrer todos que haviam apoiado seu predecessor. Alm disso, era
simplesmente bom-senso remover qualquer um que tivesse ligao de sangue
com o regime anterior. No haveria rebelies no futuro, j que crianas
esquecidas cresciam para ficar adultas e aprendiam a odiar. As lies da prpria
vida de Gngis tinham sido aprendidas por seus descendentes.
Ilugei sentira um prazer especial em colocar seus prprios inimigos nas
listas que preparara para Mongke, um nvel de poder de que ele jamais
desfrutara at ento.
Simplesmente falava um nome a um escriba e, dentro de um dia, os leais
guardas do c encontravam o sujeito e cumpriam a execuo. No havia apelo
diante das listas.
No entanto, o que Ilugei vira naquela manh o deixara irritado, arruinando
sua compostura usual. Ele j soubera sobre crianas natimortas. Suas prprias
esposas haviam dado luz quatro delas no correr dos anos.
Talvez por causa disso a viso do corpo minsculo e frouxo o tivesse
enjoado. Suspeitou que Mongke consideraria aquilo uma fraqueza de sua parte,
por isso manteve a voz calma, soando absolutamente indiferente enquanto
informava:
- Acho que a mulher de Guy uk pode ter perdido a cabea, senhor disse a
Mongke. - Ela falava e chorava feito uma criana. O tempo todo aninhava o beb
morto como se ainda estivesse vivo.
Mongke mordeu o lbio inferior, pensativo, irritado por uma coisa to
simples ficar to complicada. O herdeiro havia sido uma ameaa. Sem um filho,
ele poderia mandar
Oghul Khaimish de volta-a sua famlia. Ele era c em tudo, menos no
nome, lembrou-se. Mas sua nova autoridade s ia at certo ponto. Em silncio,
xingou os homens de Ilugei por entrar em tamanhos detalhes sobre os crimes da
mulher. Uma acusao pblica de feitiaria no podia ser ignorada. Fechou os
punhos, pensando em mil outras coisas que precisava fazer naquele dia. Quarenta
e trs dos seguidores mais prximos de Guy uk tinham sido executados em apenas
alguns dias, o sangue deles ainda estava mido na rea de treino da cidade.
Outros os seguiriam nos prximos dias, enquanto ele lancetava o tumor de
Karakorum.
- Deixe para l - disse finalmente. - Acrescente o nome dela ali; e que
tudo termine.
Ilugei baixou a cabea, escondendo seu desapontamento obscuro.
- A sua vontade, senhor.

CAPTULO 12

Oghul Khaimish estava parada margem do rio Orkhon, observando as


guas escuras passarem. Suas mos estavam presas atrs do corpo, inchadas e
entorpecidas nas amarras.
Dois homens permaneciam ao seu lado para impedir que ela se lanasse
no rio antes da hora. No frio do alvorecer, ela tremia ligeiramente, tentando
controlar o terror que ameaava roubar sua dignidade.
Mongke estava ali, parado junto de alguns de seus favoritos. Ela o viu
sorrir de alguma coisa dita por um oficial. Longe iam os dias em que eles
representariam uma cena colorida e animada. Absolutamente todos os guerreiros
e comandantes vestiam dils simples, sem enfeites alm de pespontes. A maioria
usava o estilo de cabelo tradicional mongol, com o escalpo raspado e um coque
no topo. Os rostos brilhavam como banha de cordeiro fresca. S Yao Shu e os
poucos escribas jin restantes estavam desarmados. O resto usava espadas longas
que chegavam quase aos tornozelos, pesadas lminas de cavalaria destinadas a
cortar de cima para baixo. Karakorum tinha suas prprias fundies, onde
armeiros suavam o dia todo diante dos fogos. No era segredo que Mongke
estava se preparando para a guerra assim que tivesse acabado de trucidar os
ltimos seguidores e amigos de Guy uk.
Os seguidores e amigos do marido dela. Oghul no conseguia sentir nada
naquele dia, como se um manto protetor tivesse descido sobre seu corao. Tinha
perdido demais em pouqussimo tempo e ainda sentia repulsa por tudo que
acontecera. No suportava olhar para sua antiga servial Bay armaa, amarrada
com uma dzia de outros enquanto esperavam num silncio carrancudo que
Mongke ordenasse as mortes.
O orlok no parecia ter pressa. Era uma figura slida no meio dos demais,
com quase o dobro da largura do maior guerreiro de seu squito. A despeito da
constituio, ele se movia com agilidade, um homem seguro de sua fora e ainda
suficientemente jovem para desfrut-la. Oghul ficou parada e sonhou v-lo ser
morto na frente de todos, mas era somente uma fantasia. Mongke no percebia o
sofrimento dos prisioneiros amontoados. Enquanto ela observava, ele aceitou
uma taa de airag dada por um servial, rindo com os amigos. De algum modo,
isso ardeu mais do que todo o resto: o fato de ele se importar to pouco com o
destino de todos que estavam no ltimo dia de vida. Oghul viu que um dos
homens amarrados havia perdido o controle da bexiga, de modo que um fio fino
de urina escurecia a cala e se empoava aos ps.
Ele no parecia notar, com os olhos j vazios. Ela desviou o olhar,
tentando encontrar coragem. Tudo que aquele homem poderia temer era uma
faca. Para ela, tudo aconteceria devagar.
No era uma bno Mongke ter concordado que a esposa de um c tinha
sangue real. Ela olhou para o canal escuro que Ogedai havia construdo e tremeu
de novo. Sentia
nsia de esvaziar a prpria bexiga, mas tivera o cuidado de no beber
nada pela manh. O rosto e as mos estavam frios enquanto o sangue sumia e os
batimentos cardacos aumentavam. Mesmo assim, suava, e o tecido nas axilas j
estava encharcado. Concentrou-se nas pequenas mudanas no corpo enquanto
esperava, tentando desesperadamente se distrair.
Mongke terminou de tomar seu airag e jogou a taa de volta ao servial.
Assentiu para um dos seus oficiais e o sujeito gritou uma ordem para ficarem em
posio de sentido. Todos os homens se empertigaram, at alguns prisioneiros,
permanecendo o mais eretos possvel nas amarras. Oghul balanou a cabea
para os pobres idiotas.
Ser que esperavam impressionar os atormentadores e ganhar
misericrdia? No haveria misericrdia alguma.
Yao Shu estava presente, e Oghul pensou que via sinais de grande tenso
no velho. Ouvira dizer que o chanceler no havia presenciado as primeiras
execues, afirmando estar doente. Com um delicado sentimento de crueldade,
Mongke havia percebido o desconforto dele. Agora Yao Shu representava um
papel em todas as mortes. Oghul ouviu a lista ser recitada, observando triste
enquanto cada prisioneiro levantava ligeiramente a cabea ao ouvir o prprio
nome.
Depois da espera interminvel, o procedimento comeou subitamente a
andar depressa. Os prisioneiros foram chutados para ficar de joelhos e um
guerreiro muito jovem se afastou do grupo de Mongke, desembainhando uma
espada longa. Oghul sabia que ele devia ter ganhado aquela tarefa como
recompensa por algum servio prestado a
Mongke. Muitos guerreiros desejavam isso, caso no tivessem tido o
batismo de sangue em batalha. Oghul se lembrou de que Gngis havia chacinado
dezenas de milhares de pessoas numa cidade estrangeira com o nico objetivo de
treinar seus homens na realidade da matana. No escutou a voz trmula de Yao
Shu anunciando as acusaes, lendo-as na pgina que segurava. O carrasco se
preparou junto primeira figura ajoelhada, decidido a impressionar Mongke.
Oghul olhou para o rio enquanto as mortes comeavam, ignorando os gritos de
aprovao e as gargalhadas no grupo de Mongke. Bay armaa era a quarta na fila,
e Oghul teve de se obrigar a olhar quando chegou a vez da velha. Seu crime era
somente ter associao com Oghul Khaii mish, citada como a pessoa que havia
corrompido a mulher do c para se ligar magia negra.
Bay armaa no havia baixado a cabea nem esticado o pescoo, e o :
carrasco falou asperamente com ela. Ela o ignorou, olhando para o lugar onde
Oghul estava. As duas compartilharam um olhar, e Bay armaa sorriu ! antes de
ser morta com dois golpes fortes.
Oghul olhou de novo para as guas escuras at que tudo acabasse. Quando
o ltimo servial estava morto, ela se virou e viu o jovem guerreiro examinando
a prpria espada com expresso abalada. Sem dvida, ela havia se lascado num
osso. Mongke avanou e lhe deu um tapa nas costas, entregando-lhe uma taa de
airag enquanto Oghul observava com dio carrancudo. Quando Mongke olhou-a,
ela sentiu o corao se apertar em pnico, e as mos entorpecidas se retorceram
na corda. Yao Shu falou o nome dela. Desta vez havia definitivamente um tremor
em sua voz, e at Mongke franziu a testa para ele. Gngis havia decretado que o
sangue real jamais fosse derramado por seu povo, mas a alternativa enchia
Oghul de terror.
- Oghul Khaimish, que trouxe infmia ao nome do c com feitiaria e
prticas imundas, chegando a ponto de... matar o prprio filho.
Os punhos de Oghul se fecharam ao ouvir isso, tentando se agarrar
frieza interior para se manter de p.
Quando Yao Shu terminou de ler as acusaes, perguntou se algum se
apresentaria para falar em defesa dela. O cheiro de sangue pairava forte no ar, e
ningum se mexeu. Mongke assentiu para os guerreiros que estavam parados
junto da jovem.
Oghul ficou trmula enquanto era levantada do cho e posta num grosso
cobertor de feltro. Sentiu msculos estremecendo nas pernas, fora de controle.
Seu corpo queria fugir e no podia. De repente, Yao Shu comeou a entoar uma
orao por ela, com a voz embargada. Mongke fitou-o irritado, mas o velho
continuou falando.
Os guerreiros rolaram-na sobre o feltro, fazendo o material mofado se
comprimir contra seu rosto e enchendo seus pulmes de poeira. O pnico
cresceu por dentro e ela gritou, com a respirao ofegante soando abafada no
tecido. Sentiu o movimento repuxado quando eles amarraram o rolo de feltro em
rdeas de couro, puxando as fivelas com fora. No gritaria por socorro com
Mongke ouvindo, mas no conseguiu conter um gemido de medo, arrancado dela
como um animal numa armadilha. O silncio pareceu continuar para sempre.
Podia ouvir o corao martelando no peito e nos ouvidos, um tambor pulsando.
De repente estava em movimento, sendo rolada lentamente na direo do canal.
A gua congelada veio como uma inundao, e nesse momento Oghul se
agitou loucamente, vendo bolhas prateadas irromperem em volta. O rolo de
feltro afundou depressa.
Ela prendeu o flego pelo mximo de tempo que pde.
Sorhatani estava deitada, coberta com apenas um lenol, apesar de a noite
estar fria. Kublai permanecia ajoelhado ao lado, e, quando segurou sua mo,
quase se encolheu com o calor que emanava dela. A febre tinha aberto um
caminho ardente atravs de Karakorum e a cada dia havia menos casos novos
informados. Todo vero era a mesma coisa. Algumas dezenas ou centenas
sucumbiam diante de algum tipo de pestilncia. Frequentemente eram os que
haviam sobrevivido ltima, ainda fracos e magros.
Kublai sentiu lgrimas ardendo nos olhos enquanto sua me tossia, o som
crescendo at ela sufocar, as costas arqueadas e os msculos se destacando em
linhas estreitas.
Esperou at que ela, tremulamente, conseguisse respirar. A me parecia
constrangida por ele v-la em estado to deplorvel, e deu-lhe um sorriso dbil,
com os olhos vtreos de febre.
- Continue - disse ela.
- Yao Shu se trancou em seus aposentos. Nunca o vi to abalado. No foi
uma boa morte.
- No existe tal coisa - observou Sorhatani, com a respirao chiando. - A
morte nunca gentil, Kublai. Tudo que podemos fazer ignor-la at que chegue
a hora.
O esforo de falar era enorme e ele tentou impedi-la, mas ela descartou
suas objees. Prosseguiu:
- As pessoas fazem isso muito bem, Kublai. Vivem sabendo que vo
morrer, mas, no importa quantas vezes digam as palavras, no acreditam de
verdade. Acham, de algum modo, que no sero percebidas pela morte, que
vivero, vivero e jamais envelhecero.
Ela tossiu de novo e Kublai se encolheu diante daquele som, esperando
paciente at que a me pudesse respirar mais uma vez.
- Mesmo agora, eu espero... viver, Kublai. Sou uma velha boba.
- No boba, nem velha - disse ele baixinho. - E ainda preciso de voc. O
que eu faria sem ter voc para conversar?
Ele a viu sorrir de novo, mas a pele de Sorhatani se enrugou como tecido
antigo.
- No planejo... me juntar ao seu pai esta noite. Gostaria de dizer a
Mongke o que acho de suas listas de mortes.
A expresso de Kublai ficou fechada.
- Pelo que ouvi dizer, ele impressionou os prncipes e os generais. So do
tipo de homens que admiram as carnificinas. Esto dizendo que ele um novo
Gngis, me.
- Talvez... seja - falou ela, tossindo. Kublai ps um copo de suco de ma
em suas mos e ela bebericou de olhos fechados.
- Ele poderia ter banido Oghul Khaimish e a velha servial.
Kublai havia estudado a vida de seu av Gngis e suspeitava que a me
estivesse certa, mas isso no afastava o gosto amargo. Seu irmo havia
alcanado uma reputao de ser implacvel com menos de uma centena de
mortes. Isso certamente no o prejudicava dentro da nao. O povo enxergava-o
como algum que traria uma nova era de conquistas e expanses. Apesar de
todas as dvidas e da averso pessoal, Kublai achava que talvez as pessoas
estivessem certas.
- Ele ser c, Kublai. Voc no deve questionar o que ele faz. Ele no
nenhum Guy uk, lembre-se. Mongke forte.
- idiota - murmurou ele. Sua me riu, e o ataque de tosse que veio em
seguida foi o pior que ele j vira. Continuou e continuou, e quando ela enxugou a
boca com o lenol ele viu uma mancha de sangue no tecido. No conseguia
afastar o olhar daquilo.
Quando a crise terminou, ela balanou a cabea, a voz mal passando de
um sussurro.
- Mongke no idiota, Kublai. Ele entende muito mais do que voc
imagina. Os homens dos vastos exrcitos do c no podem voltar a ser pastores,
no mais. Agora ele est cavalgando o tigre, filho. No ousa apear.
Kublai franziu a testa, irritado porque a me parecia apoiar Mongke em
tudo. Quisera compartilhar sua raiva com ela, e no a ver perdoar os atos do
irmo. Antes de falar de novo, a compreenso lhe veio. Sorhatani fora sua amiga
tanto quanto sua me, mas jamais enxergaria com clareza em relao aos filhos.
Esse era um ponto fraco nela. Com tristeza, soube que tudo que conseguiria seria
mago-la. Trancou na boca todos os argumentos que poderia usar e ficou em
silncio.
- Vou pensar nisso - disse. - Agora fique boa, me. Voc vai querer estar
presente para ver Mongke tornar-se c.
Sorhatani assentiu debilmente essas palavras, e ele enxugou o suor do rosto
da me antes de deix-la.
O corpo de Guy uk foi queimado numa pira funerria do lado de fora de
Karakorum, e os dias de luto chegaram ao clmax. Mesmo no fresco poro do
palcio, o corpo comeara a apodrecer e a pira estava densa com o cheiro de
leos perfumados. Mongke olhou a edificao desmoronar I num jorro de
chamas. Metade da nao estava bbada, claro, precisando de pouca desculpa
enquanto mantinha a viglia para ver o esprito do c partir para o outro mundo.
Aos milhares, homens chegavam bbados junto da grande fogueira, salpicando
gotas de airag dos dedos ou soprando-as da boca. Mais de um se aventurou perto
demais e caiu para trs, gritando enquanto a roupa pegava fogo que precisava ser
apagado a pisadas. No escuro, mariposas e insetos que picavam estalavam nas
chamas, atrados da cidade e das iurtas pela luz. Morriam aos milhes, pontos
pretos que teciam trilhas acima da pira e caam nas chamas. Mongke pensou nas
jovens, nos serviais e nos guerreiros que tinham sido enterrados com Gngis.
Sorriu ao pensar que Guy uk tinha somente moscas para servi-lo na morte.
Quando a grande pira se reduziu a um monte reluzente, ainda mais alta do
que um homem, Mongke mandou chamar seus irmos. Kublai, Hulegu e Arik-
Boke acertaram o passo ao lado dele e o pequeno grupo voltou andando pela
cidade silenciosa, deixando que a nao continuasse comemorando. Crianas
nasceriam depois daquela noite. Homens e mulheres seriam mortos bbados em
brigas, mas as coisas eram assim: a vida e a morte entrelaadas para sempre.
Era adequado.
A cidade parecia vazia enquanto eles andavam juntos. Quase
inconscientemente, Mongke e Kublai lideravam o grupo, opostos fisicamente e
nos pontos de vista. Atrs deles, Hulegu tinha a mesma testa larga e o corpo
pesado de Mongke, enquanto Arik-Boke era o mais baixo, com olhos que iam de
um homem ao outro enquanto andava.
Uma cicatriz antiga desfigurava o irmo mais novo, uma linha grossa
atravessava o rosto de Arik-Boke, variando de um rosa-escuro at o amarelo de
um calo. Um acidente anos antes lhe tirara o osso do nariz, por isso ele podia ser
ouvido respirando pela boca enquanto andavam. Qualquer estranho saberia que
eram irmos, mas havia mais tenso do que amizade no pequeno grupo.
Mantinham o silncio, esperando para ver o que Mongke planejava para eles.
Kublai sentia a tenso mais do que os demais. S ele havia se recusado a
abrir mo do estilo jin, desde o corte do cabelo at a fina seda de suas roupas.
Era uma pequena rebelio, mas por enquanto Mongke optara por no forar o
assunto.
Havia Guardas da Noite no palcio, mantendo a viglia silenciosa em
posio de sentido sob a luz dos lampies. Diante da aproximao de Mongke,
eles se mantiveram como esttuas. Mongke no pareceu notar, to imerso estava
em pensamentos. Passou pelo ptio externo, e ArikBoke teve de correr para
acompanhar os outros, passando pelos claustros e entrando na principal sala de
audincias.
Outros Guardas do c estavam ali, junto porta dupla, de cobre polido.
Nenhum sinal de verde aparecia nas folhas brilhantes e havia um cheiro de cera
de piso e verniz forte no ar. Mongke podia ainda no ser c, mas suas ordens
eram lei na cidade, e ele fazia todos trabalharem duro.
Kublai ficou observando com irritao oculta enquanto Mongke entrava e
fechava a sala, tirando um pano de cima de uma jarra de vinho e servindo-se
numa taa que ele esvaziou em goles rpidos. No havia onde sentar-se. A sala
estava quase vazia, a no ser por uma mesa comprida coberta com pergaminhos
e mapas largados descuidadamente, alguns deles amarrados com fios coloridos.
O trono reluzente de Guy uk e Ogedai havia desaparecido, sem dvida para ficar
esquecido em algum depsito pelo sculo seguinte.
- Bebam, se quiserem - disse Mongke. Hulegu e Arik-Boke foram at a
mesa com ele, deixando Kublai sozinho e esperando para saber por que estavam
ali.
A resposta no demorou a chegar.
- Serei c na primavera - disse Mongke. Falava sem triunfo, declarando
isso como se fosse um fato simples. - Sou orlok do exrcito e neto de Gngis.
Baidur no vai me desafiar, e Batu escreveu dizendo que tenho seu apoio.
Ele parou enquanto Kublai se remexia ligeiramente. Os dois prncipes
mais importantes da nao tinham recebido vastas terras no testamento de
Ogedai. Eles no desafiariam seu irmo. Apesar de toda a argumentao
perseverante de Mongke, ele ascendera acima de todos. Considerava sua posio
como algo garantido, mas na verdade era o nico homem que os tumans
aceitariam.
- Ento voc ser c, irmo - disse Kublai, aceitando a avaliao de
Mongke. - Nosso pai ficaria orgulhoso ao ver um dos seus filhos ascender tanto.
Mongke encarou-o, procurando alguma zombaria. No encontrou
nenhuma e resmungou, satisfeito com o prprio domnio.
- Mesmo assim, no deixarei vocs para trs - falou Mongke aos irmos.
Kublai notou que ele se dirigia a Hulegu e Arik-Boke, mas mesmo assim assentiu
enquanto Mongke prosseguia. - Vocs ascendero comigo, como nosso pai
desejaria. Esta noite discutiremos o futuro da nossa famlia.
Kublai duvidou que haveria muita discusso. Mongke sentia-se confiante
em sua nova autoridade, distribuindo sabedoria como um pai para os filhos, e no
como irmo.
Deu um tapa no ombro de Hulegu, e Kublai pensou em como eles eram
parecidos. Ainda que Mongke tivesse os ombros ligeiramente mais largos, Hulegu
tinha os mesmos olhos frios.
- No esperarei a primavera para comear as campanhas - disse Mongke.
- O mundo esperou demais para que um c fraco perecesse. Nossos inimigos
ficaram fortes sem ter uma mo em sua garganta, uma faca no pescoo
daqueles que amam. hora de lembrar quem so os senhores.
Hulegu fez um rudo de apreciao enquanto tomava outra taa do vinho
tinto e estalava os lbios. Mongke olhou-o com satisfao, vendo as mesmas
qualidades que Kublai enxergava.
- Hulegu, escrevi ordens para que voc comande o exrcito de Baidur no
ocidente, com mais trs tumans de Karakorum. Tornei-o orlok de 100 mil e lhe
dei trs dos meus melhores homens: Baiju, Ilugei e Kitbuqa.
Para embarao de Kublai, Hulegu se ajoelhou e baixou a cabea.
- Obrigado, irmo - disse ele, levantando-se de novo. - uma grande
honra.
- Voc arrasar o territrio a sul e oeste, usando Samarkand como cidade
base. Baidur no vai se opor s minhas ordens. Termine o trabalho que nosso av
comeou,
Hulegu. V mais longe do que ele jamais foi. meu objetivo que escave
um novo canato para voc, cheio de riquezas.
Mongke entregou um rolo de pergaminho a Hulegu e observou o irmo
desenrolar um mapa da regio, copiado com grande cuidado e marcado com as
linhas curvas e os pontos de algum desenhista persa morto havia muito tempo.
Kublai olhou o mapa fascinado, chegando perto mesmo contra a vontade. A
biblioteca de Karakorum tinha muitas maravilhas que ele ainda no vira.
Hulegu abriu o mapa na mesa, segurando-o com taas de vinho nas
bordas. Seus olhos reluziram enquanto ele olhava as terras representadas ali.
Mongke deu-lhe um tapinha nas costas enquanto se inclinava, apontando com a
mo livre.
- A maior cidade fica aqui, irmo, nas margens do rio Tigre. Nem mesmo
o prprio Gngis chegou to longe. o centro da f que eles chamam de isl.
Voc fala o suficiente da lngua, Hulegu. Se tiver sucesso, este ser o corao de
seu novo canato.
- Que assim seja, irmo - disse Hulegu, emocionado.
Mongke viu o prazer dele e sorriu, enchendo de novo uma taa e
entregando-a.
- A linhagem de Tolui chegou para governar - falou, fitando Kublai. - No
deixaremos que isso seja retirado, agora no. Deve ser o destino, irmos. Nosso
pai deu a vida por um c, nossa me sustentou a cidade e a terra natal quando
tudo poderia ser destrudo. - Seus olhos brilharam com uma viso do futuro. -
Tudo que aconteceu antes foi para preparar nossa linhagem para este momento,
aqui. Quatro irmos numa sala, com o mundo como uma doce virgem,
esperando por ns.
Kublai observou em silncio enquanto Hulegu e Arik-Boke riam, levados
pelas palavras grandiosas de Mongke. No conseguia ficar confortvel separado
deles, e num impulso encheu a ltima taa com vinho e bebeu. Seus irmos mais
novos se moveram para deix-lo alcanar a jarra, mas Mongke franziu
ligeiramente a testa. Enquanto bebia, Kublai viu com um sentimento agoniado
que Arik-Boke estava praticamente tremendo para saber seu prprio destino, com
a cicatriz de um rosa-escuro, quase vermelho.
Mongke escolheu esse momento para segurar o brao do irmo mais
novo.
- Arik, eu conversei com nossa me e ela concordou comigo. Kublai
levantou os olhos rapidamente ao ouvir isso. No achava que Sorhatani estivesse
suficientemente bem para discutir qualquer coisa Mongke foi em frente, sem
perceber as suspeitas de Kublai.
- Ela e eu concordamos que voc herdar o canato da terra natal, tudo
menos a prpria Karakorum, que permanecer como propriedade do c. No
quero este lugar de pestilncia, mas disseram-me que a cidade se tornou um
smbolo para o povo. O resto seu, para governar em meu nome.
Arik-Boke quase derramou o vinho quando tambm se ajoelhou e baixou a
cabea com fidelidade. Quando ele se levantou, Mongke segurou-o pela nuca e o
sacudiu afetuosamente.
- Essas terras eram do nosso pai, Arik - continuou ele -, e antes disso
pertenceram a Gngis. Cuide delas. Torne-as verdes e cheias de rebanhos.
- Farei isso, irmo, juro - respondeu Arik-Boke. Com apenas algumas
palavras, recebera uma riqueza inimaginvel. Rebanhos e cavalos aos milhes o
esperavam, alm de grande prestgio dentro da nao. Num flego, Mongke o
tornara um homem de poder.
- Falarei mais com vocs dois amanh - continuou Mongke. - Voltem ao
alvorecer e eu contarei tudo que planejei.
Em seguida se virou para Kublai, e os irmos mais novos ficaram
imveis, entendendo a tenso que sempre estivera presente entre os dois. Em
cada centmetro, Mongke parecia o tpico guerreiro mongol no auge. Kublai era
mais alto, com o manto jin num ntido contraste. - Deixem-nos agora, Hulegu,
Arik - disse Mongke baixinho.
- Trocarei uma palavra em particular com nosso irmo.
Nenhum dos dois rapazes olhou para Kublai ao sair. Ambos caminhavam
com passo leve, lanados subitamente em suas maiores ambies. Kublai quase
podia invejar a confiana deles e o modo fcil como ela lhes fora concedida.
Quando estavam a ss, Mongke encheu as taas de novo, cuidadosamente,
e entregou uma a Kublai. Disse, ento:
- E o que farei com voc, irmo?
- Voc parece ter planejado tudo. Por que no me diz?
' - Voc praticamente no saiu da cidade durante toda a vida, Kublai.
Enquanto eu cavalgava com Tsubodai no ocidente, voc estava aqui, brincando
com livros e penas.
Quando eu estava tomando Kiev, voc aprendia a se vestir como uma
mulher jin e a tomar banho duas vezes por dia. - Mongke se inclinou para perto
do irmo e farejou o ar, franzindo a testa diante do perfume delicado ao redor de
Kublai. - Talvez um posto na biblioteca da cidade seria adequado para um
homem com seus... gostos.
Kublai se enrijeceu, cnscio de que Mongke o estava provocando
deliberadamente. Mesmo assim, sentiu as bochechas se ruborizando com os
insultos.
- No h vergonha na sabedoria - disse atravs dos dentes trincados. - Se
voc vai ser o c, talvez eu realmente fique mais feliz aqui na cidade.
Mongke tomou seu vinho pensativamente, mas Kublai suspeitava que ele
j havia tomado uma deciso, muito antes de se reunirem. Seu irmo no tinha
grande inteligncia, mas era meticuloso e paciente. Essas qualidades podiam ser
quase igualmente teis.
- Mas eu prometi ao nosso pai que cuidaria da famlia, Kublai. Duvido que
ele quisesse que eu o deixasse com pergaminhos poeirentos e os dedos sujos de
tinta. -
Kublai se recusou a olhar para as mos, embora isso fosse bem verdade. -
Ele queria filhos guerreiros, Kublai, e no escribas jin.
Mesmo contra a vontade, Kublai sentiu-se provocado a responder.
- Quando ramos novos, irmo, o prprio Gngis dizia para seus homens
me procurarem quando tivessem um problema. Dizia a eles que eu podia
enxergar atravs do espinheiro mais denso. Est perguntando o que quero de
voc?
Mongke deu um sorriso lento.
- No, Kublai. Estou dizendo o que eu quero. Hulegu vai derrubar as
fortalezas do isl, Arik-Boke vai manter a terra natal em segurana. Tenho uma
centena de outros ferros no fogo, irmo, chegando at mesmo a Kory o. Todo dia
me apresentam enviados e embaixadores de uma dzia de naes pequenas. Sou
o futuro c, o corao da nao. Mas voc tem outro caminho a percorrer, o
trabalho de Ogedai e Gngis que ficou inacabado.
A mente de Kublai saltou concluso, e ele engoliu em seco,
desconfortvel.
- Os sung - murmurou.
- Os sung, Kublai. Dezenas de cidades, milhes de camponeses. Ser o
trabalho da sua vida. Em meu nome, voc terminar o que Gngis comeou.
- E como voc gostaria que eu realizasse o seu sonho grandioso? -
perguntou Kublai, em voz baixa, escondendo o nervosismo com um gole de
vinho.
- Gngis comeou a conquista dos jin com a regio de Xixia. Meus
conselheiros encontraram outro porto para a terra dos sung. Eu gostaria que
voc levasse um exrcito ao longo da fronteira sudoeste, Kublai, para a regio de
Yunnan. S existe uma cidade l, mas ela pode convocar um exrcito equivalente
ao meu. Mesmo assim, acho que no ser uma tarefa grande demais, mesmo
para um homem que no teve o batismo de sangue. - Ele sorriu para tirar o gume
da condescendncia. - Eu transformaria voc no neto que Gngis gostaria,
Kublai, um conquistador mongol. Acho que tenho os meios e a vontade para
mudar sua vida. Faa um juramento a mim hoje e eu lhe darei a autoridade para
comandar tumans. Irei torn-lo o terror da corte sung, um nome que eles no
ousem falar em voz alta.
Kublai esvaziou sua taa e estremeceu, sentindo um arrepio nos braos.
Precisava verbalizar sua primeira suspeita, caso contrrio ela ficaria
incomodando-o para sempre.
- Est esperando que eu seja morto, irmo, ao me mandar contra um
inimigo desses? o seu plano?
- Ainda procura jogos e tramas? - respondeu Mongke com uma
gargalhada. - Acho que voc ficou tempo demais aos cuidados de Yao Shu,
irmo. s vezes as coisas so simples, como deveriam. Eu perderia canhes
valiosos e meu melhor general com voc. Ser que mandaria Uriang-Khadai
para a morte? Tranquilize a mente, irmo. Dentro de alguns meses serei o c.
Voc tem alguma ideia do que isso significa para mim? Eu me lembro de Gngis.
Ficar no lugar dele... vale mais do que posso explicar.
No preciso fazer jogos ou criar tramas complicadas. Os sung j
atacaram o territrio jin em mais de uma frente. A no ser que eu responda logo
e com fora, eles vo lentamente retomar o que Gngis conquistou. Esse o meu
nico plano, irmo. Meu nico objetivo.
Kublai viu a verdade simples no olhar de Mongke e assentiu. Numa
revelao, percebeu que o irmo estava tentando se encaixar no papel que havia
ganhado. Um c precisava de viso ampla, ser capaz de se erguer acima das
mesquinharias de famlia e nao. Mongke estava lutando para fazer isso. Era
impressionante, e com um esforo Kublai afastou as dvidas.
- Que juramento voc deseja? - perguntou enfim. Mongke estava
observando-o atentamente, com as emoes bem escondidas.
- Jure a mim que deixar de lado seus costumes jin, que na campanha vai
se vestir e agir como um guerreiro mongol, que treinar com espada e arco todas
as manhs at ficar exausto. Jure que no vai ler nenhum livro erudito durante
todo o tempo em que estiver em campanha, nenhum, e eu lhe darei um exrcito
hoje. Eu lhe darei
Uriang-Khadai, mas o comando ser seu. - Por um momento, um riso de
desprezo tocou seus lbios. - Se for demais, voc pode retornar s bibliotecas
daqui e esperar os anos vindouros, sempre imaginando o que poderia ter sido, o
que poderia ter feito com sua vida.
Os pensamentos de Kublai entraram num redemoinho. Mongke estava
tentando ser c. Parecia achar que uma mudana semelhante poderia ser feita
no irmo. Era quase cativante ver aquele brutamontes to srio. Kublai pensou
em Yao Shu e nos anos pacficos que passara em Karakorum. Havia amado os
silncios do estudo, as glrias do pensamento.
Mas parte dele sempre sonhara em comandar homens na guerra. O
sangue de seu av corria nele tanto quanto em Mongke.
- Voc prometeu um canato a Hulegu se ele tomasse Bagd - falou, depois
do que pareceram sculos.
Mongke gargalhou, com o som ecoando. Tinha comeado a se preocupar
com a possibilidade de o irmo erudito recusar a proposta. Sentia-se quase
inebriado com a prpria previso enquanto estendia a mo para a pilha de mapas
e documentos.
Seu dedo pousou nas terras vastas do norte da China, e em seguida bateu
com ele.
- H duas reas aqui, irmo. Nan-ching e Ching-chao. So minhas e posso
d-las. Escolha qualquer uma, com minha bno. Voc ter uma posio nas
terras jin, suas propriedades. Se concordar em fazer isso, poder visit-las. Antes
que eu prometa mais, deixe-me ver se pode vencer batalhas para mim. - Seu
sorriso permaneceu enquanto ele via Kublai examinar os mapas
minuciosamente, fascinado. - Estamos combinados, ento?
- D-me Yao Shu como conselheiro e estamos combinados - respondeu
Kublai, deixando as palavras sarem antes que pudesse pensar demais nas
opes. Havia ocasies em que uma deciso precisava ser tomada rapidamente,
e parte dele ficou cheia da mesma empolgao que vira nos irmos mais novos.
- Voc o tem - disse Mongke imediatamente. - Pelo Pai Cu, voc pode ter
todos os eruditos jin que restam em Karakorum, se disser sim! Verei minha
famlia ascender,
Kublai. O mundo conhecer nossos nomes, juro!
Kublai estivera olhando os mapas com ateno. Nan-ching ficava perto do
rio Amarelo, e ele se lembrou de que a plancie costumava ser inundada. A rea
era populosa e Mongke certamente esperaria que ele a escolhesse. Ching-chao
ficava mais ao norte de Yenking, na fronteira da terra natal dos mongis.
Praticamente no tinha nenhuma cidade marcada. Desejou que Yao Shu
estivesse ali para dar sua opinio.
- Com sua permisso, ficarei com Ching-chao - declarou finalmente.
- A pequena? No basta. Eu lhe darei... - Mongke traou uma linha no
mapa enquanto o examinava - ... Huai-meng tambm. Propriedades to vastas
que so quase um canato, irmo. Outras viro, se voc tiver sucesso. No pode
dizer que no fui generoso.
- Voc me deu mais do que eu esperava - respondeu Kublai com
honestidade. - Muito bem, irmo. Voc tem o meu juramento. Tentarei ser o
homem que voc deseja.
Ele estendeu a mo e Mongke apertou-a com orgulho e satisfao. Cada
qual ficou surpreso com a fora do outro.
Na primavera, a nao se reuniu na plancie de Avraga, no interior da
terra ancestral. Os homens e as mulheres mais velhos ainda podiam se lembrar
de quando Gngis unira as tribos ali, substituindo os estandartes individuais por
apenas um cajado com rabos de cavalo descoloridos at ficarem brancos. A
plancie era vasta e quase lisa, de modo que era possvel enxergar por
quilmetros em todas as direes. Um nico riacho corria por uma parte dela, e
Mongke fez questo de beber a gua, onde
Gngis teria estado tantos anos antes.
Batu havia deixado suas propriedades na Rssia para vir com guardas de
honra, a prpria imagem de seu pai, Jochi. Ficara visivelmente perturbado ao
encontrar Sorhatani to devastada e magra, abalada com uma doena e ataques
de tosse que pioravam a cada dia. As febres vinham e iam, e havia ocasies em
que Kublai acreditava que ela s se agarrava vida para ver Mongke como c.
Do ocidente veio Baidur, o filho de Chagatai. Sua riqueza era bvia no
ouro que usava e nos belos cavalos de mil guardas. Como c da terra natal, Arik-
Boke havia organizado tudo, de modo que eles chegaram no decorrer de dois
meses. Um a um, os prncipes e generais vieram e montaram acampamento, at
que a plancie aberta estivesse negra de tantas pessoas e animais. Monges cristos
vinham at de Roma e da Frana, e os prncipes de Kory o tinham viajado muitos
milhares de quilmetros para se apresentarem diante do homem que iria
govern-los. At que os ltimos chegassem, as pessoas comerciavam e trocavam
mercadorias e cavalos, fazendo acordos que tornariam alguns ricos e outros
pobres durante uma gerao. Airag e vinho corriam livremente, e animais eram
mortos s dezenas de milhares para que todos se refestelassem.
Quando chegou a hora, Mongke cavalgou em meio horda e todos se
ajoelharam sua frente, fazendo o juramento. Ningum o desafiou. Ele era neto
de Gngis Khan e havia provado sua linhagem de sangue, seu direito de
comandar. Os anos amargos sob o domnio de Guy uk foram postos firmemente
para trs. Kublai se ajoelhou com os demais, pensando no exrcito que deveria
levar s terras dos sung. Imaginou se Mongke entendia realmente o desafio que
havia proposto. Kublai havia passado a maior parte da vida na cidade. Afiara a
mente com as grandes filosofias de Lao Ts, Confcio e de Buda, mas tudo isso
ficava para trs. Enquanto Mongke se tornava c sob um rugido de aclamao,
Kublai estremecia, dizendo a si mesmo que era ansiedade, e no medo.

SEGUNDA PARTE
"O FOGO o TESTE DO OURO; A ADVERSIDADE o DOS HOMENS
FORTES."
- SNECA

CAPTULO 13

SuLEIMAN era velho, mas as montanhas e os desertos haviam


endurecido sua carne, de modo que os tendes e os msculos podiam ser vistos
roando uns nos outros por baixo da pele. Aos 60 anos, sua vontade permanecia
forte, cozida at a dureza de um diamante pela vida que ele levara. Quando
falou, sua voz tinha uma reprovao suave.
- No foi isso que eu perguntei, Hasan, foi? Eu perguntei se voc sabia
quem tinha roubado a comida da cozinha, no se voc havia roubado.
Tremendo visivelmente, Hasan murmurou uma resposta ininteligvel.
Ajoelhou-se no cho de pedra diante do grande trono de Suleiman. Seu senhor
vestia mantos pesados por causa do frio antes do alvorecer, enquanto Hasan
usava apenas uma roupa leve, de linho. sombra do monte Haudegan, a sala via
o sol apenas durante a tarde.
At l, ela poderia ser usada para impedir que carne apodrecesse.
- Chegue mais perto, Hasan - disse Suleiman, com um risinho.
Esperou que o sujeito arrastasse os joelhos at o p do trono, ento
estendeu o brao rapidamente, dando-lhe um tapa no rosto com as costas da
mo. Hasan tombou, puxando as pernas e escondendo a cabea nas mos.
Sangue pingou de seu nariz, e ele ficou olhando num silncio aterrorizado para as
gotas brilhantes. Enquanto Suleiman olhava, o rapaz estendeu um dedo e riscou
uma linha vermelha nas pedras. Seus olhos se encheram de lgrimas, e Suleiman
riu alto.
- Alguns bolos roubados, Hasan. Valeram a pena?
Hasan se imobilizou, sem saber se a pergunta guardava uma armadilha
para ele ou no. Assentiu lentamente, e Suleiman estalou a lngua nos dentes, em
desaprovao.
- Eu gostaria que todos os homens mentissem to mal quanto voc, Hasan.
O mundo seria menos interessante, mas muitos problemas simplesmente
desapareceriam. H alguma coisa nessa sua cabea que entenda que no deve
roubar de mim? Que sempre vou descobrir e castig-lo? E mesmo assim voc
faz. Pegue minha bengala, Hasan.
O rapaz olhou para o senhor num sofrimento abjeto. Balanou a cabea,
mas havia aprendido que a coisa s ficaria pior caso recusasse. Com Suleiman
olhando e achando graa, cambaleou de p e atravessou a sala gelada, sentindo o
corpo dolorido protestar. Havia poucos dias em que no era espancado. No
entendia por que o senhor o machucava. Desejava ter resistido aos bolos de mel,
mas o cheiro o levara praticamente loucura. Com o passar dos anos, Suleiman
havia quebrado muitos dos seus dentes, tornando impossvel comer sem sentir
dor, e os bolos de mel eram macios, dissolvendo-se na boca com algo que
parecia o xtase.
Suleiman deu um tapinha na mo do jovem enquanto Hasan lhe entregava
a bengala. Era uma bengala com um peso na ponta e uma lmina de adaga
escondida no cabo, adequada em todos os sentidos para algum que comandava
o cl dos Assassinos ismaelitas em Alamut. Viu que Hasan estava chorando e ps
o brao magro em volta dos ombros dele enquanto se levantava.
- Quieto, garoto. a bengala que voc teme? - Seu tom estava gentil.
Hasan assentiu, arrasado.
- Entendo. Voc no quer apanhar. Mas, se eu no bater, voc vai roubar
de novo, no vai?
Hasan no entendeu e olhou com expresso vazia para o velho de olhos
pretos e cruis e rosto magro. Hasan era mais novo e corpulento do que
Suleiman, com ombros tornados poderosos pelo trabalho interminvel no jardim.
Mesmo assim, encolheu-se quando o velho beijou sua bochecha.
- melhor voc aceitar o castigo como um bom garoto. Pode fazer isso
por mim? Pode ser corajoso?
Hasan baixou a cabea, com lgrimas escorrendo dos olhos.
- isso. Ces, garotos e mulheres, Hasan. Todos precisam ser espancados,
caso contrrio se estragam.
Suleiman girou a bengala com um movimento sbito, estalando-a no
crnio de Hasan. O rapaz gritou e caiu para trs enquanto Suleiman chegava
mais perto, desferindo uma chuva de golpes contra ele. Em desespero, Hasan
cobriu o rosto e Suleiman o acertou imediatamente no peito com o punho ossudo,
no ponto logo acima do estmago e abaixo do esterno. Hasan dobrou-se no cho
com um gemido, esforando-se para respirar.
Suleiman olhou-o com afeto, surpreso ao perceber-se ofegando
ligeiramente. A velhice era uma praga. Poderia ter continuado a castigar aquele
simplrio caso seu filho no tivesse escolhido esse momento para subir
ruidosamente a escada para a sala. Rukn-al-Din mal olhou para Hasan enquanto
entrava.
- Eles mandaram uma resposta, pai.
O humor de Suleiman acabou ao ouvir as palavras e ele se levantou
pensando, limpando com o polegar uma mancha de sangue na bengala.
- E o que dizem, filho? Vai me manter esperando?
Rukn ficou vermelho.
- Eles mandaram nosso homem de volta inclume, mas a mensagem
para abandonarmos nossa fortaleza.
Suleiman fez um gesto para Hasan se levantar e entregou-lhe a bengala
para ser guardada. Era estranho, mas s vezes preferia a companhia do rapaz
simplrio do filho, como se ele fosse um co predileto. Talvez porque Hasan
jamais poderia ser um desapontamento, j que Suleiman esperava pouco dele.
- Mais nada? - perguntou. - Nenhuma negociao, nenhuma contra-
oferta? Esse irmo do c, o tal de Hulegu, no me deu nada em troca das dores
que senti?
- No, pai, sinto muito.
Suleiman no xingou nem demonstrou qualquer reao. Considerava essas
demonstraes inteis em ltima circunstncia, ou, pior, uma vantagem para os
inimigos. Mesmo depois de esquentar por espancar Hasan, ainda podia falar com
calma e gentileza. Enquanto pensava, detectou um tilintar distante de xcaras de
porcelana vindo pela escada sinuosa at a torre. Sorriu em antecipao.
- quase hora do meu ch matinal, Rukn. Quer me acompanhar?
- Claro, pai.
Rukn no ouvira a mulher se aproximando e seu olhar girou com surpresa
quando ela entrou segurando uma bandeja pesada. s vezes, os talentos de seu
pai pareciam chegar s raias de algo mstico. Certamente ele sabia de tudo que
acontecia na fortaleza, desde o menor sussurro at as habilidades e treinos de
cada homem.
Hasan virou-se rapidamente ao ouvir os passos da jovem. Kameela
significava "perfeitssima" em rabe, e ela era to linda quanto o nome sugeria,
com cabelo preto e pele azeitonada e lisa. Os quadris oscilavam ao andar, e
Hasan no conseguia afastar os olhos deles.
Suleiman deu um risinho ao ver Hasan em tamanho transe. Fora um
capricho, dois anos antes, d-la como esposa a Hasan. Suleiman gostara da
confuso e do terror no idiota enquanto ele entendia o presente. Hasan nunca
estivera com uma mulher, e isso divertiu Suleiman tremendamente. Se ele
possua uma rea de conhecimento especializado, era em descobrir os pontos
fracos dos outros homens. Hasan poderia ser levado a fazer qualquer coisa por
medo de que Kameela fosse machucada. s vezes, Suleiman conseguia tratar
sua dor quase com arte, tendo o idiota como uma tela. Registrava boa parte do
que acontecia entre eles, para a edificao e instruo de futuros mestres da
ordem. Havia poucos registros to detalhados como aqueles, e lhe agradava
aumentar o conhecimento do mundo.
Kameela serviu-lhe o ch sem olhar ao menos uma vez para o marido.
Suleiman observava, deliciado, o autocontrole da mulher. Um co s poderia
aprender truques simples, mas as pessoas eram maravilhosamente sutis e
complexas. Sabia que ela no ousava reconhecer Hasan em sua presena.
Suleiman havia tirado sangue do rapaz aos ps dela, em vrias ocasies, apenas
por causa de uma palavra ou um sorriso. Sabia que o idiota iria se apaixonar pela
jovem linda, mas o milagre fora ela aparentemente devolver o afeto. Suleiman
aninhou o ch nas mos magras, olhando por cima da borda enquanto inalava o
perfume delicado. Se ao menos pudesse fazer os generais mongis danarem
com tanta facilidade quanto seus serviais!
Quando Kameela baixou a cabea, Suleiman estendeu a mo e passou um
dedo lentamente por seu maxilar.
- Voc muito linda - disse.
- O senhor me honra - respondeu ela, de cabea ainda baixa.
- . - Suleiman mostrou os dentes amarelos enquanto terminava de beber
o ch. - Leve Hasan, minha flor. Preciso falar com meu filho.
Kameela fez uma reverncia e Suleiman observou Hasan andando
atabalhoadamente atrs dela, com as mos trmulas. Sentiu-se tentado a cham-
los de volta, na verdade pretendera fazer isso, mas Rukn-al-Din comeou a falar
antes que ele pudesse agir. Os olhos de seu filho estavam irritados.
- A fortaleza de Shirat pode ser derrubada, como prova de nossa deciso.
O lugar j inseguro, cheio de lagartos e pedras quebradas. Se fizermos uma
demonstrao destruindo Shirat, isso nos garantiria pelo menos mais um ano.
Talvez at l os exrcitos mongis tenham ido embora.
Suleiman considerou o filho, desejando mais uma vez ter gerado um
homem inteligente. Durante anos tivera esperana de ter um herdeiro sua
imagem, mas essas expectativas e sonhos tinham virado cinza havia muito
tempo.
- Voc no pode aplacar um tigre dando sua prpria carne para ele comer
- reagiu rispidamente. Hasan e Kameela haviam sado e ele estava com raiva de
Rukn por interromper seus prazeres. - Se uma abominao dessas for o meu
legado, ele ter de arranc-la de ns. Devemos descobrir o que esse general quer
e rezar para que ele no seja como o av Gngis Acho que no. Homens assim
so raros.
- No entendo.
- No entende porque um homem cheio de fraquezas, combinadas com
apetites, motivo pelo qual tem uma barriga e precisa visitar meus mdicos para
queimar as verrugas que nascem na sua masculinidade.
Suleiman parou um instante, esperando para ver se o filho ousaria
responder aos insultos. Rukn-al-Din permaneceu em silncio, e Suleiman fez um
rudo de desprezo antes de continuar.
- Quando Gngis veio casa do meu pai, desejava apenas destruio. O
c no se importava nem um pouco com riquezas e olhava para si mesmo em
busca de poder e ttulos.
Sinta-se grato porque o mundo no viu muitos homens como ele, filho!
Para o resto, sempre h alguma coisa. Voc ofereceu paz a esse tal de Hulegu e
ela foi recusada.
Oferea ouro agora e veja o que ele diz.
- Quanto ouro devo levar a ele?
Seu pai suspirou.
- Nem uma moeda. Se voc retornar a ele com carroas de jias, ele vai
se perguntar quanto ns guardamos. Vai lutar mais ainda para derrubar nossa
fortaleza. At mesmo Gngis aceitava tributo das cidades, porque os que estavam
ao redor dele gostavam do brilho de belos metais e rubis. Oferea... exatamente
metade de tudo que h no tesouro, de modo que possamos dobrar a oferta quando
ele recusar.
- O senhor iria querer que eu desse tudo a ele? - perguntou Rukn, pasmo.
Seu pai lhe deu um tapa violento no rosto, fazendo-o recuar com dor e
choque. A voz de Suleiman estava absolutamente calma enquanto continuava a
falar.
- Que conforto ser o ouro em nossas bolsas se Alamut e Shirat no
existirem mais? Em todo o mundo ningum ousa nos ameaar, a no ser eles. Os
mongis no devem chegar aqui, meu filho. Nenhuma fortaleza fica de p para
sempre, nem mesmo Alamut. Eu ofereceria as roupas do corpo se achasse, ao
menos por um instante, que ele nos deixaria em paz. Talvez possa ser comprado
com ouro. Vamos descobrir.
- E ento? E se ele recusar? - A bochecha de Rukn estava pegando fogo
por causa do tapa.
- Se ele recusar ouro, transformaremos Shirat, que j foi uma jia das
nossas posses, em entulho. Sabia que eu nasci l, meu filho? No entanto, eu
abriria mo dela se isso salvasse o resto. - Ele balanou a cabea, num cinismo
cansado. - Se o prncipe mongol exigir mais ainda, no terei opo a no ser
mandar nossos melhores homens para envenenar sua comida e seu vinho,
golpear seus oficiais e assassin-lo enquanto dorme. Tentei evitar esse caminho,
filho. No quero enfurecer esse destruidor de cidades, esse exterminador de
mulheres e crianas.
Suleiman apertou os punhos por um momento. Seu pai havia mandado
homens contra o grande c e eles haviam fracassado. O resultado foi um
redemoinho de destruio que deixou cidades arruinadas e um cobertor de morte
sobre a regio. Por onde Gngis havia passado, ainda existiam desertos.
- Se ele no nos der outra chance, irei tirar-lhe a vida. O homem que
ameaa nossa existncia no maior do que os pastores que cuidam do meu
rebanho. Todos podem morrer.
Hulegu olhava os corpos balanando suavemente na brisa. Mongke teria
orgulho dele, tinha certeza. No havia demonstrado misericrdia enquanto ia
para o sudoeste de Samarkand. O mundo saberia da existncia de um novo c e
que ele devia ser temido. Hulegu entendia sua tarefa e adorava ser merecedor da
aprovao do irmo mais velho. Permaneceram apenas nove rapazes da cidade
depois de seus guerreiros trucidarem todas as demais coisas vivas. O rio corria
vermelho enquanto os corpos na gua eram arrastados pela correnteza. Hulegu
sentiu-se satisfeito com a viso, imaginando que a cor seria carregada por mais
de 100 quilmetros, levando o medo para todos que a vissem. No haveria mais
portes fechados para ele enquanto marchasse.
Havia queimado trs cidades pequenas e uma dzia de povoados enquanto
seguia para o oeste, matando poucos, mas deixando os habitantes desprovidos e
famintos, com cada po e cada jarra de leo ou sal sendo tomados para seus
homens. No sabia o nome da cidade murada que tentara resistir, trancando os
portes com ferro e se retirando para os pores enquanto os soldados
sustentavam as muralhas.
Ela havia cado em apenas um dia. Ainda que Hulegu no tivesse o
nmero de guerreiros e canhes que Mongke dera a Kublai, eles eram
suficientes. Numa linha de oitenta, as balas de pedra polida arrebentaram o
porto com dois golpes, mas ele no havia parado para invadir a cidade. Em vez
disso, ordenou que os canhes continuassem disparando, arrebentando as pedras
e mandando os defensores pelos ares, com jorros de sangue. Os tumans
observaram com indiferena, esperando ordens.
S o pensamento de que no deveria desperdiar o suprimento de plvora
negra fizera Hulegu ordenar que parassem. Gostava do trovo que podia produzir
com apenas um gesto. Era inebriante dizer "Caia" e ver uma muralha de cidade
ser despedaada diante dos olhos. Naquela tarde mandou seus homens para
dentro, correndo a p para serem os primeiros a saque-la.
Jovens foram estupradas, depois amarradas juntas em grupos que
choravam, prontas para os jogos e as barganhas que se seguiriam. As crianas e
os idosos foram mortos onde eram encontrados. Assim como os homens abatidos
pela cidade, eles no tinham valor. Os itens de ouro e prata foram retirados de
cada casa e empilhados na praa central para que fossem pesados e avaliados.
Hulegu levava suas prprias forjas.
Tinha o hbito de derreter os metais preciosos, separando as impurezas e
as ligas que subiam superfcie do ouro mais denso. Qumicos persas orientavam
o servio, colocando itens antigos para alimentar as chamas. Os metalrgicos
tinham permisso de manter uma parcela do que coletavam, uma parte em mil
para dividir entre eles.
J eram ricos, e Hulegu fora obrigado a cortar centenas de rvores e
esperar enquanto a madeira nova era transformada em carroas para carregar a
riqueza.
Muitos defensores haviam tombado enquanto as muralhas
desmoronavam, tossindo e engasgando no p. Alguns tentaram se render, e, para
esses, Hulegu guardava apenas desprezo. Olhou com prazer os corpos
balanando. No os pendurou pelo pescoo, para morrerem depressa. Alguns
eram pendurados pelos ps, mas a maioria estava sustentada por cordas passadas
sob as axilas e tinha talhos na barriga para sangrar at a morte. Demoravam um
longo tempo e seus gritos podiam ser ouvidos atravs dos morros.
Quando a cidade estava pegando fogo, Hulegu sinalizou para o general
Ilugei cortar as cordas que seguravam os prisioneiros. Todos eram homens que
haviam lutado com coragem e sido derrotados. Para uma cidade de 10 mil
habitantes, era um nmero risivelmente pequeno, mas pelo menos ele teria um
vislumbre de respeito por aqueles poucos. Olhou em silncio srio enquanto eles
esfregavam os pulsos. Dois dos nove estavam soluando, e o resto encarava-o
num horror mudo e numa fria impotente.
Sentiu aquilo como um vinho bom na boca, fortalecendo-o.
No falava a lngua local, por isso teve suas palavras repetidas por um dos
qumicos, um muulmano de turbante chamado Abu-Karim.
- Vou lhes dar cavalos - disse Hulegu. - Vocs iro frente de meus
guerreiros, minhas carroas e meus canhes. Cavalguem para o oeste e o sul e
contem que estou chegando. Digam a cada homem que encontrarem que ele
deve abrir as portas para mim, que deve me dar suas esposas e filhas, que sero
minhas, e sua riqueza, que tambm ser minha. Ele pode manter a vida. Diga
que se uma cidade, um povoado, ou uma s casa fechar a porta para mim,
levarei a destruio a todos, at que a prpria terra chore de dor.
Ento ele se virou, sem se incomodar em esperar at que o tradutor
terminasse. Bagd ficava a sudoeste e o califa de l havia mandado mais
ameaas espalhafatosas e mentiras. Ao norte, Hulegu sentia a atrao das
fortalezas dos Assassinos. Resmungou, irritado por ser apanhado entre os dois
desejos.

CAPTULO 14

Kublai podia ver uma multido ao redor, desde os que cavavam fossas
spticas at guerreiros que guiavam cavalos e mulheres cuidando dos fogos de
cozinhar para os maridos e os filhos. Nunca conhecera a vida de uma tribo em
movimento, mas algo nele encontrava paz nisso. Olhando a distncia, pensou de
novo na verdadeira nao que trouxera para o sul. Devia haver meio milho de
almas na coluna que cavalgava pela fronteira das terras dos sung. Nem tinha
certeza do nmero verdadeiro.
Esticou as costas com um gemido baixo enquanto sua mulher e seu filho
preparavam a iurta para ele. No que o pequeno Zhenjin fosse de grande
utilidade, notou. As ordens de Mongke no haviam se estendido sua famlia, e o
garoto de 10 anos ainda usava uma tnica e cala de seda jin, alm de um par de
botas macias de pele de ovelha. O coque de cabelo preto no cocuruto balanava
para trs e para a frente a cada movimento. Kublai tentou no rir ao ver o garoto
pegar disfaradamente um punhado de lascas de carne fumegante numa pilha
que Chabi estava enfiando em pequenas bolsas. Ela s havia afastado o olhar por
um momento, mas o garoto tinha mos rpidas. Zhenjin estava com as
bochechas estufadas antes que ela se virasse de volta. Era um azar sua me ter
escolhido aquele momento para fazer uma pergunta, ou talvez no. Chabi
adorava e mimava o primognito, mas isso no significava que seus instintos
fossem obtusos. Enquanto Zhenjin lutava para responder com a boca cheia de
carne, ela cutucou-o na barriga e ele espirrou pedaos de carne, rindo.
Kublai sorriu. Ainda podia ficar surpreso com a fora de suas emoes
quando olhava para a famlia. No s porque o menino o deliciava, mas um
momento com sua famlia podia trazer uma compreenso sbita de seus prprios
pais. O pai dera a vida para salvar um c, e Kublai finalmente avaliava a escala
desse sacrifcio. O sujeito havia agido pela nao, sabendo que jamais veria os
filhos ou a mulher de novo. De um modo estranho, isso deixava uma dvida a ser
paga por todos eles, alm de um sentimento de que, independentemente de como
vivessem a vida, jamais poderiam se igualar ao ltimo ato do pai. Kublai sentiu
que Mongke lutava com o mesmo fardo.
Seu irmo mais velho estava tentando se encaixar num ideal, mas jamais
conheceria a paz procurando a aprovao dos mortos.
Pelo menos Mongke no havia regateado homens ou suprimentos. Com
Uriang-Khadai como orlok e Bay ar como seu general principal, Kublai viajava
com duzentos canhes de ferro e milhares de carroas cheias de plvora e
equipamentos sob lonas pesadas. Tinha uma equipe de 94 homens e mulheres
para cuidar da nao em movimento. Parado em seu devaneio, podia ver alguns
ali perto. Quando tivesse acabado de comer, eles viriam com os detalhes, as
queixas e os problemas de um nmero grande demais de pessoas. Suspirou ao
pensar nisso, mas as tarefas no estavam acima de sua capacidade, ainda no.
Ele caa no sono a cada noite, mas mesmo assim acordava antes do alvorecer e
treinava com a espada e o arco. Quando a armadura comeou a parecer leve,
Kublai pde at mesmo imaginar-se agradecendo a Mongke as mudanas que
havia provocado. O c sabia mais sobre ser guerreiro do que o irmo.
Infelizmente, era tudo o que sabia ser.
Sentiu uma coceira na axila e enfiou o polegar por baixo das escamas de
ferro para coar as feridas, grunhindo com o pequeno prazer. A vida era boa. Ele
vira suas propriedades jin, e, em sua mente, brotos verdes cresciam rapidamente
na terra preta. O simples ato de cravar alguns mastros pintados na terra macia
havia marcado um empreendimento novo e grandioso em sua vida. Yao Shu
havia acertado o aluguel de milhares de lotes, que seria pago com as primeiras
colheitas. Se os fazendeiros jin prosperassem, dois quintos seriam de Kublai, e o
dinheiro serviria para fazer uma cidade no norte.
Era um sonho que valia a pena, algo que ia alm da massa de guerreiros e
soldados que enchiam sua viso at os horizontes. Ainda que fosse pouco mais do
que um vasto quadrado marcado na terra coberta de capim, seus homens j
haviam comeado a cham-la de Shang-du, a "Capital de Cima". Os que no
falavam as lnguas jin chamavam de Xanadu. Ele sussurrou a palavra.
Com um suspiro, Chabi passou a mo pela testa e disse a Zhenjin para
carregar o prato para o fogo, l dentro. A boca de Kublai se encheu de saliva.
Ultimamente estava sempre com fome. Sua mulher se levantou e esticou as
costas. Ele se virou para ela, e os olhares dos dois se encontraram, unidos no
cansao. A mente de Kublai se encheu com vises de palcios, e seu estmago
roncou.
- Voc pegou um odre de vinho para mim? - perguntou ele.
- Claro - respondeu ela mas espero que voc no o esvazie de novo e
amanh reclame que a cabea est estourando. No vai ganhar simpatia da
minha parte.
- Eu nunca reclamo! - reagiu ele, magoado. - Sou como uma pedra,
sempre em silncio.
- Ento havia algum outro homem tropeando pela iurta hoje de manh?
Xingando e exigindo saber quem havia roubado seu chapu? Achei que era voc.
Na verdade, espero que tenha sido voc, porque ele foi muito ativo ontem noite,
quem quer que fosse.
- Voc estava sonhando, mulher.
Ela sorriu para ele e afastou o cabelo preto e comprido do rosto,
trabalhando rapidamente com as mos para amarr-lo. Kublai olhou
deliberadamente para os seios que se moviam sob o tecido, e ela fungou.
- H um balde de gua limpa junto porta para voc se lavar, seu bode
velho. No fique a sonhando, ou a comida vai esfriar. Sei que voc vai reclamar
de qualquer jeito, mas vou ignor-lo.
Ela entrou, e Kublai pde ouvi-la dando uma bronca em Zhenjin por
roubar algumas das bolsas de carne. Kublai riu sozinho. Quando havia partido de
Karakorum, no soubera quanto tempo demoraria para chegar s terras sung.
Fazia quase dois anos desde que Mongke se tornara c, e Kublai havia passado
um desses ano simplesmente viajando, movendo sua grande hoste para o sul, dia
aps dia. Seus tumans estavam com as famlias, e no havia sentimento de
impacincia nas fileiras. Eles no precisavam parar para viver. Para eles, a
jornada era tanto sua vida quanto chegar ao destino. noite, brincavam com os
filhos, cantavam, jogavam, faziam amor, cuidavam dos animais ou faziam mil
outras coisas pequenas que poderiam fazer em qualquer lugar. Para algum que
passara a maior parte da vida em Karakorum, era uma coisa estranha de ver.
Kublai havia mantido o juramento feito a Mongke e no abriu um nico
pergaminho ou livro desde que sara da cidade. A princpio, isso fora
tremendamente difcil, e ele havia dormido mal, sonhando com textos antigos.
Nas fronteiras das terras sung havia muitos sinais dessa cultura antiga. Eles j
haviam passado por centenas de cidadezinhas e povoados, e Kublai no pudera
resistir a pegar obras escritas quando as encontrava. Sua coleo cada vez maior
viajava com ele como uma coceira no fundo da mente.
Foi Yao Shu que se ofereceu para ler para ele nas noites. Ainda que Kublai
se sentisse desconfortvel por driblar o juramento, no podia negar que fosse um
conforto.
Seu filho Zhenjin parecia gostar da voz montona e ficava sentado at
tarde, ouvindo cada palavra, quando deveria estar dormindo. A mente de Kublai
havia sofrido como um deserto em tempo de seca, e as ideias jorravam para
dentro, fazendo-o reviver.
Seu corpo tambm havia se fortalecido nos meses de viagem. As feridas
da sela eram apenas uma lembrana dolorosa. Como os guerreiros experientes,
ele havia desenvolvido uma camada de calo amarelo-escuro na parte inferior da
coluna, mais ou menos da largura da mo de um homem. Levou a mo atrs
para co-lo, franzindo o cenho ao sentir a camada escorregadia de suor que
ficava na pele, no importando o quanto ele se banhasse. Pelo menos, Mongke
no podia question-lo por ser limpo. Mesmo usando a armadura de escamas,
Kublai sofria menos com erupes e podrido da pele do que seus homens. No
vero mido, um cheiro de carne estragada se sobrepunha at mesmo ao odor de
l molhada e cavalos. Kublai ainda sentia falta dos macios mantos jin que havia
aprendido a amar.
O orlok de seus tumans tinha uma iurta vista da de Kublai, com trs
mulheres e uma hoste de serviais que cuidavam de todas as suas necessidades.
Kublai forou a vista para ver Uriang-Khadai parado junto a um deles, dando
alguma instruo sobre o melhor modo de costurar uma sela. As costas do orlok
estavam retas como uma flecha, como sempre. Kublai fungou. J havia decidido
que Uriang-Khadai era um homem de Mongke, os olhos do c na expedio. O
orlok era um oficial experiente, do tipo que sem dvida impressionaria seu irmo.
Havia at mesmo produzido cicatrizes no rosto para impedir que a barba
crescesse. As cristas de queloide proclamavam que ele punha o dever acima do
prprio eu, mas Kublai via o gesto como uma espcie de vaidade deturpada.
Enquanto Kublai observava, Uriang-Khadai sentiu a ateno em si e se
virou rapidamente para ele. Apanhado encarando-o, Kublai levantou a mo
como se cumprimentasse, mas o orlok fingiu que no viu e se virou para a
prpria iurta, seu prprio mundinho dentro do acampamento. Kublai suspeitava
que o sujeito o via como um mero erudito, que recebera autoridade do irmo
sem grande merecimento. Quando se encontravam a cada dia, ele podia ver a
sutil diverso de Uriang-Khadai quando Kublai estabelecia as estratgias. Havia
pouco apreo entre eles, mas isso no importava de fato, desde que o orlok
continuasse a obedecer. Kublai bocejou de novo. Podia sentir o cheiro da comida
na brisa, e sua boca ansiava por vinho para diminuir a intensidade dos
pensamentos. Era o nico modo de aliviar a mente, de impedir que ela partisse
cada ideia em pedaos e depois fizesse coisas novas com os retalhos. Com uma
ltima olhadela em volta, percebeu que podia relaxar. Parte da tenso
desapareceu dos ombros e das costas quando ele entrou na iurta e foi emboscado
imediatamente por Zhenjin, que o esperara com pacincia.
Os tumans jamais ficavam totalmente sozinhos enquanto seguiam para o
sul. Com um grupo to vasto e lento, no poderiam surpreender a nao sung.
Sempre havia batedores observando dos morros mais prximos. A notcia correra
adiante. Todos os povoados mais recentes haviam sido abandonados, alguns com
estranhas marcas de sangue na estrada. Kublai imaginou se os habitantes teriam
sido trucidados para no ajudar o inimigo. Podia acreditar nisso. Apesar de amar
a cultura, no tinha iluso quanto brutalidade deles ou o tipo de exrcito que
seus homens enfrentariam. Ultrapassavam as tropas de Kublai numa proporo
de centenas para um. Os sung possuam cidades com muralhas, canhes e armas
de fogo, bom ao, bestas e disciplina excelente. Enquanto trotava, fazia uma lista
de seus pontos fortes e fracos, como fizera mil vezes antes. Os pontos fortes eram
intimidantes, impossveis. Os nicos pontos fracos em que pudera pensar era que
eles possuam uma cavalaria pequena e que escolhiam os oficiais pela nobreza
de nascimento, ou atravs de provas escritas feitas em suas cidades. Comparados
com homens como Uriang-Khadai e Bay ar, Kublai esperava que os generais
sung tambm fossem considerados eruditos efeminados. Ele podia vencer
eruditos.
Com o canto do olho, viu um dos seus batedores cavalgar at Uriang-
Khadai e fazer um informe. Kublai continuou olhando para a frente, mas sentiu o
corao bater mais depressa, em antecipao. Quatro dias antes, a coluna
mongol havia atravessado a fronteira sung e comeado a se mover para o leste.
Independentemente do que os exrcitos sung tivessem feito durante os meses de
sua aproximao, eles teriam de reagir. Kublai estivera esperando um contato.
Fizera tudo que podia com formaes e planos de batalha, mas a situao
mudaria completamente quando finalmente encontrasse o inimigo. Sorriu
enquanto a lembrana de um livro relampejava em sua mente.
No precisava ler de novo para saber cada frase. Havia memorizado
muitos anos antes a obra de Sun Tzu. A ironia de um livro sobre a arte da guerra
escrito por um general jin no lhe passou despercebida. Os sung tambm deviam
conhec-lo.
Uriang-Khadai cavalgou lentamente at ele, deliberadamente sem pressa,
ainda que milhares de olhos interessados acompanhassem o progresso do orlok.
Ele alcanou
Kublai e baixou a cabea com formalidade.
- Os inimigos esto no campo, senhor - disse ele, com a voz ntida e seca,
como se estivesse falando de raes. - Assumiram posio do outro lado de um
rio, cerca de 30 quilmetros a sudeste. Meus batedores informaram sobre 200
mil soldados de infantaria e cerca de 10 mil cavaleiros.
Sua voz estava deliberadamente pouco impressionada, mas Kublai sentiu o
suor brotar nas axilas, ardendo nas cascas de ferida que havia ali. Os nmeros
eram aterrorizantes.
No achava que Gngis jamais tivesse enfrentado tantos, a no ser talvez
na Boca do Texugo, muito ao norte.
- Posso dizer uma coisa, senhor? - perguntou Uriang-Khadai aps um
silncio.
Kublai assentiu, contendo a irritao diante do tom pomposo do sujeito.
- Eles poderiam nos atacar depois de atravessarmos o rio - prosseguiu o
orlok -, mas com ele ainda entre ns sugiro que continuemos cavalgando.
Podemos for-los para longe de qualquer armadilha ou trincheira que tenham
cavado. A cidade de Ta-li, em Yunnan, fica a apenas 150 quilmetros ao sul. Se
continuarmos seguindo para l, eles no tero opo a no ser nos seguir.
Uriang-Khadai esperou paciente enquanto Kublai pensava. O orlok no
havia se incomodado com a interferncia interminvel de Kublai a respeito de
suprimentos e formaes.
Era de se esperar esse tipo de coisas de um homem novo. Mas as batalhas
eram responsabilidade do orlok. O prprio Mongke deixara isso claro antes de
eles partirem.
- Cuide dele - dissera o c. - No deixe meu irmo mais novo ser morto
enquanto vive num sonho.
Os dois velhos companheiros haviam compartilhado um sorriso de
compreenso, e depois Uriang-Khadai partiu. Agora a hora havia chegado, e ele
estava preparado para guiar Kublai atravs de seu primeiro teste de guerra.
Enquanto esperava, Uriang-Khadai coou os fios ressaltados nas
bochechas. Havia alguns pelos teimosos que, de algum modo, sobreviveram aos
anos de arranhes. Ele jamais tinha certeza se deveria se cortar de novo ou
simplesmente arrancar aquelas coisas quando cresciam por tempo suficiente.
Enquanto Kublai pensava, Uriang-Khadai enrolou um fio comprido no dedo e
arrancou-o.
- Devemos atravessar o rio Chin-sha Chiang - disse Kublai subitamente.
Tinha mapas visualizados na imaginao, com lembrana quase perfeita.
Uriang-Khadai piscou com surpresa, e Kublai assentiu, tomando a deciso.
- Esse o nome do rio que voc mencionou, orlok - prosseguiu Kublai. -
Ele fica entre ns e a cidade que recebi ordem de tomar. Devemos atravess-lo
em algum ponto.
Eles conhecem o terreno, motivo pelo qual se reuniram daquele lado.
Esto contentes em defend-lo onde quer que optemos por atravessar. Se
acharmos um vau, eles vo nos trucidar nas guas, reduzindo-nos s fileiras
estreitas que pudermos colocar na passagem.
Uriang-Khadai balanou a cabea, lutando para encontrar as palavras
certas que convencessem o acadmico protegido que mal havia sado de
Karakorum durante a vida.
- Senhor, eles j tm todas as vantagens. No podemos lhes dar tambm a
escolha do terreno, para no nos arriscarmos aniquilao. Deixe-me atra-los
ao longo das margens por 50 quilmetros. Mandarei batedores procurarem
pontos de travessia. Deve haver mais de um. Podemos colocar arqueiros para
cobrir esses pontos e ento os seguiremos.
Kublai podia sentir a presso silenciosa de Uriang-Khadai, esperando que
ele cedesse. O sujeito era bvio demais, e isso o irritava.
- Como voc disse, orlok, eles escolheram o terreno com cuidado. Vo
esperar que atravessemos o rio correndo, como selvagens tribais que acham que
somos, e que morramos aos milhares. - Ele pensou de repente em um modo de
atravessar homens rapidamente e sorriu. - No. Vamos peg-los aqui, orlok.
Vamos surpreend-los.
Uriang-Khadai gaguejou por um instante:
- Senhor, devo aconselh-lo contra essa deciso. Eu...
- Mande-me o general Bay ar, Uriang-Khadai. Retorne aos tumans.
O orlok baixou a cabea instantaneamente, com todos os sinais da raiva
sumindo como uma vela soprada.
- A sua vontade, senhor.
Cavalgou para longe com as costas mais eretas ainda. Kublai olhou-o com
azedume. No se passou muito tempo at que Bay ar estivesse no lugar do orlok,
parecendo preocupado.
Era relativamente jovem para sua autoridade, com 30 e poucos anos.
Diferentemente de Uriang-Khadai, tinha o rosto liso, a no ser por alguns fiapos
no queixo. Havia um forte odor de podrido ao redor dele. Kublai havia se
acostumado quilo e aceitou o cumprimento do sujeito. No estava com humor
para aliviar as dvidas de Bay ar.
- Tenho uma tarefa para voc, general. Ordeno que a cumpra sem
reclamar nem discutir, entendeu?
- Sim, senhor.
- Quando eu era garoto li sobre os guerreiros de Gngis que atravessaram
um rio usando uma balsa de pele de ovelha. J ouviu falar disso?
Bay ar balanou a cabea, ficando ligeiramente vermelho.
- No tenho leitura, senhor.
- No faz mal. Eu me lembro da ideia. Voc precisar matar cerca de
seiscentas ovelhas para o que tenho em mente. Cuide de cort-las no alto do
pescoo, de modo que a pele no se danifique quando for puxada para trs. A l
deve ser raspada, acho. Esse trabalho delicado, Bay ar, portanto d-o a homens
e mulheres cuidadosos que estejam sob seu comando.
Bay ar olhou-o com expresso vazia, e Kublai suspirou.
- No h mal em conhecer um pouco de histria, general. No
deveramos ter de aprender de novo cada habilidade a cada nova gerao. No
quando o trabalho difcil j foi feito. A ideia costurar os buracos na pele,
deixando s um, perto do pescoo. Homens fortes podem soprar dentro da pele e
usar alcatro ou seiva de rvore para lacrar as aberturas. Entendeu? Mande
ferver tonis dessas duas substncias. No sei qual vai funcionar melhor. Quando
as peles estiverem cheias de ar, elas flutuaro. Junte-as numa estrutura de paus
leves e teremos balsas capazes de carregar muitos homens de cada vez.
Ele parou para realizar clculos mentais, coisa que sempre podia fazer
rapidamente.
- Com trs balsas - considerou Kublai -, digamos que 1.800 peles de
ovelhas, devemos ser capazes de carregar... 200 guerreiros para o outro lado do
rio de cada vez. Em meio dia poderemos colocar cerca de 20 mil homens do
lado oposto. Vou presumir mais meio dia para fazer os cavalos nadarem, usando
as balsas para gui-los. E com cordas em volta do pescoo para ajud-los a
nadar contra a corrente. Um dia no total, se no houver problemas.
De quanto tempo voc precisa para montar as balsas?
Os olhos de Bay ar se arregalaram ao ver que o prncipe perdera o olhar
reflexivo e estava de novo focalizado nele.
- Dois dias, senhor - respondeu com falsa confiana. Precisava
impressionar o homem que o comandava, e Uriang-Khadai j perdera moral.
Bay ar no queria se juntar a ele, caindo no desprazer do irmo do c.
Kublai inclinou a cabea enquanto pensava.
- Muito bem. Esta a sua nica tarefa at ela estar terminada. Vou lhe dar
dois dias, general. Agora d a ordem para a coluna parar. Mande batedores de
volta para onde o inimigo espera. Quero saber cada detalhe do rio: a correnteza,
as margens, o terreno. Nada trivial demais para ser trazido a mim. Que eles
informem depois da refeio da noite.
- Sim, senhor.
Bay ar engoliu em seco, nervoso, ao ser dispensado. Nunca ouvira falar de
peles de ovelha sendo usadas assim. Precisaria de ajuda e achava que Uriang-
Khadai no era o homem a ser procurado. Enquanto soavam as trompas
ordenando a parada e os tumans comeavam a apear e cuidar dos cavalos,
Bay ar viu a carroa que carregava o principal conselheiro de Kublai, Yao Shu. O
velho monge jin saberia sobre coisas estranhas como balsas que flutuavam,
Bay ar tinha quase certeza.
medida que o sol nascia no dia seguinte, Bay ar se envolvia no desafio
da tarefa. As primeiras peles bulbosas tinham sido preparadas na noite anterior e
levadas a cavalo at o rio prximo. Com grande cerimnia, aquelas coisas
balouantes haviam sido postas na gua, com voluntrios para cavalg-las. Os
dois homens tinham afundado antes de chegar metade e precisaram ser
arrastados para fora com cordas presas cintura. Parecia impossvel, mas,
segundo Yao Shu, isso certamente j fora feito, em escala menor. Tentaram
esfregar leo na pele logo aps ser raspada, depois soprar e lacrar rapidamente,
antes de deix-las secar. Quando Bay ar retornou s margens, fez uma orao
silenciosa Me Terra. Havia apostado que o leo funcionaria e por isso
mandara milhares de famlias prepar-las. Se o ltimo lote tambm falhasse, ele
no alcanaria o limite de tempo que estabelecera para si mesmo. Parado na
obscuridade da madrugada, olhou para Yao Shu, absorvendo confiana da calma
dele. Os dois ficaram juntos enquanto dois guerreiros amarravam cordas ao
corpo e se deitavam sobre as peles flutuantes, empurrando-se para longe da
margem. Nenhum dos dois sabia nadar e ambos pareciam profundamente
desconfortveis remando com os braos na gua escura.
Na metade, a correnteza era forte e os que seguravam as cordas na
margem se pegaram arrastando os ps rio abaixo, junto com os guerreiros que
flutuavam. Mesmo assim eles continuavam espadanando, e Bay ar soltou um
grito de alegria ao ver um deles se levantar e erguer o brao nos baixios da
margem oposta, antes de subir de novo para a viagem de volta. Essa foi muito
mais rpida, com as cordas puxadas por diversas mos dispostas.
Bay ar deu um tapa nas costas de Yao Shu, sentindo os ossos por baixo do
manto colorido.
- Vai funcionar - disse o general, tentando esconder o alvio.
Uriang-Khadai no estava ali. O orlok decidira no perceber o trabalho
sbito e enorme que havia tomado conta do acampamento. Enquanto famlias
trabalhavam com as peles, passando leo e costurando com todo o empenho, o
orlok pusera seus homens treinando com os arcos e as equipes dos canhes
suando para melhorar a velocidade com as armas. Bay ar no se importava.
Achava o trabalho fascinante, e, na tarde do segundo dia, foi at a iurta montada
para Kublai, praticamente incapaz de conter o sorriso quando recebeu permisso
de entrar.
- Est feito, senhor - disse com orgulho.
Para seu alvio, Kublai sorriu, reagindo satisfao evidente do sujeito.
- Nunca duvidei, general.

CAPTULO 15

HuLEGU estava com calor e sede enquanto cavalgava para o norte. O


grosso de seu exrcito continuara viajando sem ele, pronto para montar um
cerco ao redor de Bagd.
O centro do isl era uma cidade poderosa no rio Tigre, e ele sabia que ela
no cairia facilmente. A deciso fora difcil, mas ele havia pensado que seu
desvio at a fortaleza de Alamut seria um golpe rpido, no mais oneroso do que
esmagar a cabea de uma cobra sob o calcanhar antes de prosseguir com o
servio de verdade.
Em vez disso, sofreu por centenas de quilmetros no territrio mais hostil
que j vira. O sol alimentava uma fria fervente que parecia estar com ele havia
semanas.
Abrigou os olhos enquanto olhava para as montanhas, vendo neve no pico
da que era conhecida como Assento de Salomo. Em algum lugar naqueles
penhascos remotos ficava a mais poderosa fortaleza dos Assassinos ismaelitas.
Os ltimos povoados e cidades tinham ficado muito atrs. Seus guerreiros
cavalgavam numa plancie ardente, numa superfcie de pedras soltas e seixos
que estropiavam muitos cavalos. No havia pastagem num lugar assim, e Hulegu
havia perdido tempo garantindo gros e gua para homens e animais. Trs
tumans tinham vindo originalmente para o norte com ele, mas Hulegu mandara
um de volta a Bagd e outro para atuar transportando gua quando percebeu a
desolao do terreno.
Mas Hulegu no se sentiu tolhido pelas dificuldades. No mnimo, elas o
tranquilizaram. Nenhum objetivo digno viria facilmente, disse a si mesmo. O
sofrimento criava o valor.
Em outra poca, Gngis havia prometido aniquilar o culto dos Assassinos.
O grande c podia at ter pensado que fizera isso, mas eles haviam sobrevivido
como ervas daninhas na pedra. Enquanto olhava para o nico tuman, Hulegu se
empertigou mais na sela, com o orgulho bvio para todos os homens. Havia
crescido com histrias
de Gngis. Encontrar um dos antigos inimigos no campo era mais do que
satisfatrio. Ele daria ordens para que as preciosas fortalezas fossem derrubadas
e deixadas nos vales como blocos de pedra enegrecidos pelo fogo. Somente
cobras e lagartos iriam se arrastar onde os Assassinos haviam andado, prometeu
a si mesmo. Mongke no questionaria o tempo que ele havia perdido, Hulegu
tinha certeza. Bagd no cairia na prxima estao. Ele tinha tempo para
terminar a questo pessoal entre sua famlia e os muulmanos que habitavam
Alamut.
Trs guias levavam o tuman pela plancie, recrutados ponta de faca na
ltima cidade por onde haviam passado. Hulegu tinha batedores e espies por
todo o pas, fornecendo-lhe informaes, mas nenhum pudera dizer a localizao
exata da fortaleza. At as cartas trocadas com os Assassinos haviam sido
enviadas atravs de importantes mercadores nas cidades, passadas adiante por
seus prprios cavaleiros. Suas melhores informaes diziam respeito
cordilheira e nada mais. At mesmo isso lhe custara uma fortuna em prata e um
dia torturando um homem entregue pelos amigos. No importava. Hulegu
sempre soubera que chegaria rea e iria ca-los. Interrogava os guias
constantemente, mas eles apenas discutiam uns com os outros em rabe e davam
de ombros, sempre apontando para as montanhas. Ele no via uma alma viva h
um longo tempo quando seus batedores chegaram com os cavalos cobertos por
um suor espumoso.
Hulegu franziu a testa ao v-los se aproximando ao longo das fileiras. A
distncia, podia ver a urgncia no modo como eles montavam e se obrigou a
manter o rosto frio, por uma questo de hbito.
- Senhor, h homens frente - disse o primeiro batedor. Ele encostou a
mo direita na testa, nos lbios e no corao, num gesto de respeito.
Vinte quilmetros ou pouco mais. S vi oito cavalos e um toldo de seda,
por isso cheguei mais perto, enquanto meu companheiro ficava fora do alcance,
pronto para cavalgar de volta para o senhor.
- Voc falou com eles? - perguntou Hulegu. O suor estava escorrendo
pelas suas costas por baixo da armadura e seu humor melhorou ao pensar que
devia estar perto, j que havia estranhos reunidos ao p das montanhas para
esper-lo. O batedor assentiu.
- O lder disse que era Rukn-al-Din, senhor. Afirmou ter autoridade para
falar pelos ismaelitas. Pediu para dizer que preparou uma tenda fresca e bebidas
para o senhor.
Hulegu pensou, franzindo a testa. No tinha um desejo particular de
sentar-se com homens que lidavam com a morte. Certamente no poderia
comer ou beber com eles.
Da mesma maneira, no poderia deixar seus guerreiros verem que sentia
medo de to poucos.
- Diga a eles que irei - respondeu.
O batedor partiu a meio-galope ao longo das fileiras para pegar um cavalo
descansado. Hulegu chamou o general Ilugei, assentindo enquanto ele se
aproximava.
- Eles prepararam um local de encontro, general. Quero cerc-lo para
que eles entendam as consequncias da traio. Vou entrar, mas, se eu no sair,
quero que mande a destruio para eles. Se eu cair, Ilugei, voc deixar uma
marca nas histrias deles para mostrar o erro que cometeram. Entendeu? No
para mim, mas para os que vierem depois de mim.
Ilugei baixou a cabea.
- A sua vontade, senhor, mas eles no conhecem o seu rosto. Deixe-me ir
em seu lugar para saber o que pretendem. Se eles planejam matar, deixe que
seja eu a atra-los.
Hulegu pensou na possibilidade por um momento, mas depois balanou a
cabea. Sentiu um verme de medo no estmago, e isso fez a raiva subir como o
calor do dia. No podia impedir o medo, mas podia for-lo a ficar oculto.
- No desta vez, Ilugei. Eles contam com o medo que criam. O medo
parte do poder deles, talvez at mesmo o corao desse poder. Com apenas umas
poucas mortes a cada ano eles criam o terror em todos os homens. No lhes
darei isso.
Rukn-al-Din estava sentado com roupas leves e tomava uma bebida
refrescada com gelo. Se o general mongol no aparecesse logo, o precioso
estoque trazido dos picos iria derreter totalmente. Olhou para o bloco branco num
balde de madeira, pingando, e fez um gesto para colocarem mais algumas raspas
na sua bebida. Pelo menos podia desfrutar daquele luxo enquanto esperava.
Ao redor de seu pequeno grupo, os mongis continuavam cavalgando,
uma parede de homens e cavalos em movimento. Durante meio dia, eles haviam
se divertido com gritos e zombarias enquanto os homens de Rukn os ignoravam
completamente. Demorou para 10 mil guerreiros se posicionarem, e Rukn se
perguntou se veria o irmo do c antes do pr do sol. No havia foras ocultas
para os mongis descobrirem, mas ele no duvidava que eles desperdiavam as
energias revistando os morros ao redor. Pela milsima vez, pensou nas ofertas
que poderia fazer em nome do pai. No era uma lista longa. Ouro e
possivelmente uma fortaleza, oferecidos de modo a parecer que tinham sido
arrancados dele. Rukn franziu a testa, desejando que seu pai estivesse ali para
conduzir a negociao. O velho era capaz de vender a prpria sombra ao meio-
dia, mas Rukn sabia que havia uma chance de ele no sobreviver ao encontro. Os
mongis eram imprevisveis, como crianas raivosas com espadas. Poderiam
trat-lo com honra e cortesia ou simplesmente cortar sua garganta e ir em frente
com indiferena total. Apesar da brisa da tarde e da bebida fresca, Rukn
descobriu que estava suando. No sabia o que fazer se as ofertas fossem
recusadas. Ningum havia esperado que os mongis aparecessem na rea,
quando boas fontes indicavam que eles iam para Bagd, a centenas de
quilmetros dali. At mesmo a barreira natural da plancie seca mal parecia t-
los retardado, e Rukn percebeu que estava com medo. Antes do pr do sol, ele
poderia ser apenas mais um corpo reivindicado pelo p.
A princpio, no percebeu que Hulegu tinha chegado. Rukn-al-Din estava
acostumado grandiosidade dos califas e esperava pelo menos algum tipo de
squito, alguma fanfarra. Em vez disso, um guerreiro empoeirado em meio a
tantos outros apeou. Rukn observou-o preguiosamente, notando a largura
extraordinria dos ombros do sujeito que parara para falar com dois ou trs
outros ao redor. Os mongis adoravam luta livre, uma das poucas coisas
civilizadas neles. Rukn-al-Din estava imaginando se poderia convencer o irmo
do c a desafiar um de seus homens quando viu o sujeito vindo na direo da
tenda. Levantou-se, pousando a bebida.
- Salaam Aleikum. O senhor muito bem-vindo. Presumo que seja o
prncipe Hulegu, irmo de Mongke Khan. Sou Rukn-al-Din, filho de Suleiman-al-
Diln.
Seu intrprete traduziu o rabe para a lngua spera do general, fazendo
Hulegu olhar para ele. Rukn escolheu o momento para fazer uma reverncia
profunda. Seu pai havia ordenado isso, mas Rukn se ressentia at mesmo da ideia.
O guerreiro fitou-o com frieza e Rukn ficou observando seu olhar percorrer o
interior da tenda, absorvendo cada detalhe. Hulegu ainda no entrara no toldo
sombreado. Estava na soleira, olhando para dentro, enquanto seus 10 mil homens
continuavam a fazer uma balbrdia espantosa ao redor. A poeira pairava no ar,
visvel luz do sol poente. Rukn lutou para permanecer calmo.
- O senhor deve estar com sede - continuou, esperando no estar
exagerando nos ttulos e nas honras. - Por favor, sente-se sombra. Meus
homens trouxeram gelo para nos manter frescos.
Hulegu resmungou. No confiava no sujeito de rosto fraco que estava
sua frente, a ponto de nem mesmo revelar que entendia a lngua dele. Pensou na
oferta de Ilugei, de ir reunio em seu lugar, e imaginou se o estranho era quem
afirmava ser. Sob a presso do gesto de mo aberta de Rukn, Hulegu se abriu o
suficiente para entrar.
Franziu a testa ao ver uma cadeira com as costas viradas para os serviais
de Rukn e deu uma ordem aos seus homens. Um dos oficiais mongis entrou na
tenda atrs dele, irradiando perigo a cada movimento. Rukn permaneceu imvel
enquanto a cadeira era arrastada pelo cho atapetado at encostar na parede de
seda. Por fim Hulegu sentou-se, dispensando seu homem e o servial que trazia
uma bandeja com copos altos.
- Mandei vocs destrurem suas fortalezas - disse Hulegu. Em seguida ps
as mos nos joelhos, sentado ereto e pronto para ficar de p. - Isso foi feito?
Rukn pigarreou e tomou um gole da bebida enquanto seu intrprete falava.
No estava acostumado a negcios serem discutidos to depressa, e isso o
irritava. Esperara comear uma negociao que demoraria a noite toda e talvez
a maior parte do dia seguinte, mas, sob aquele olhar cruel, pegou-se balbuciando
parte das promessas num jorro, com os alertas do pai se dissolvendo como o gelo
da sua bebida.
- Disseram-me, senhor, que comearemos o trabalho no castelo de Shirat
na prxima primavera. No fim do ano que vem ele ter sumido e o senhor
poder dizer ao seu c que ns obedecemos.
Ele parou para a traduo, mas no fim Hulegu no falou. Rukn lutou para
encontrar palavras e prosseguir. Seu pai lhe dissera para explicar aos mongis
que demorava meses para derrubar milhares de toneladas de alvenaria de pedra.
Se aceitassem a oferta, o trabalho seria adiado repetidamente. Haveria grande
energia e esforo, mas o castelo demoraria anos para ser demolido. Talvez at l,
o c distante quebrasse o pescoo, ou o grande exrcito de Hulegu tivesse partido
em busca de outros alvos para sua bile.
- Shirat fica no alto das montanhas, senhor. No fcil derrubar uma coisa
que est de p h milnios. No entanto, sabemos que o senhor querer informar o
sucesso ao c, seu irmo. Preparamos presentes para ele, ouro e jias capazes de
encher uma cidade.
Pela primeira vez, Rukn viu uma fagulha de interesse nos olhos de Hulegu
e sentiu-se parcialmente tranquilizado.
- Mostre - disse Hulegu, tendo as palavras traduzidas num nico som pelo
intrprete.
- Eles no esto aqui. O senhor e eu prestamos contas a homens mais
poderosos. Sou apenas um emissrio do meu pai, assim como o senhor fala por
seu c. Mas foi-me dito para oferecer 4 mil barras de ouro da grossura de um
dedo, alm de moedas de dinares capazes de encher dois bas.
Simplesmente dizer essas palavras fez um novo suor brotar em Rukn-al-
Din. As quantias eram grandes, o suficiente para fundar uma pequena cidade. O
mongol apenas encarou-o enquanto o intrprete arengava.
- O senhor aceita tributo de seus aliados? - perguntou Rukn, pressionando.
Hulegu esperou pacientemente que a traduo terminasse.
- No. Aceitamos tributos daqueles que nos servem - respondeu Hulegu. -
Voc falou, Rukn-al-Din. Disse o que foi mandado dizer. Agora escute. - Ele fez
uma pausa enquanto o intrprete o alcanava, observando Rukn atentamente o
tempo todo. - Minha preocupao o centro do isl, a cidade de Bagd. Eu
tomarei aquele lugar, entende?
Rukn assentiu desconfortvel ao ouvir as palavras.
- Em comparao com aquilo, seu pai e sua seita significam pouco para
mim - prosseguiu Hulegu. - Pela honra do meu av, eu me contentaria em
transform-los em cinzas, mas voc me ofereceu ouro e amizade. Muito bem,
aceitarei o dobro da quantia em ouro e a destruio de duas das suas fortalezas.
Aceitarei um juramento de aliana a mim e minha famlia. - Ele deixou o
tradutor chegar ao final, para que pudesse observar a reao de Rukn-al-Din. -
Mas no vou lhe dar minha palavra. Como voc diz, ns dois temos a quem
prestar contas. Quando eu retornar ao meu irmo, ele perguntar se falei com
esse tal de Suleiman. Nada mais servir, entende? No pode haver paz entre
nossas famlias, a no ser quando eu tiver falado com Suleiman. Leve-me a
Alamut, para que eu possa me encontrar com ele.
Rukn lutou para no demonstrar deleite. Estivera com medo de que o
mongol recusasse tudo que oferecia, talvez a ponto de mat-lo em sua tenda. Em
seu prazer, penetrou um fiapo de suspeita. O lder mongol poderia ver uma
vantagem em levar seu exrcito para perto da antiga fortaleza. Rukn no sabia se
os guias do sujeito sequer poderiam encontr-la sozinhos. Pensou na fortaleza
inexpugnvel, com seu caminho nico pela face ngreme da rocha. Que eles
seguissem em frente e olhassem para ela.
Suas catapultas e seus canhes no alcanariam aquela altura. Eles
poderiam rugir e cantar vantagem por uma centena de anos ao p do pico e
jamais entrar.
- Farei o que o senhor diz. Mandarei notcia adiante e o senhor ser
recebido como amigo e aliado. - Seus olhos ficaram afiados enquanto ele
balanava a cabea, pesaroso. - Quanto ao ouro, no creio que exista tanto em
todo o mundo. Se aceitar a primeira parte como presente, tenho certeza de que o
restante poder ser levado ao senhor a cada ano, como tributo.
Hulegu sorriu pela primeira vez. No achava que o rapaz tivesse
percebido que a vida dele estava em suas mos.
Suleiman respirou fundo, desfrutando do cheiro de esterco de ovelhas no
ar alto e lmpido. A campina minscula no lado mais distante de Alamut era um
milagre de inveno rara, prova da habilidade e da anteviso de seus ancestrais.
rvores pequenas davam sombra ao rebanho, e Sulei-man frequentemente ia ali
quando precisava pensar em paz. A campina tinha menos de 1 hectare no total, o
suficiente para sustentar apenas uma dzia de ovelhas e seis cabras. Eram
animais gordos e reluziam ao sol, e os balidos constantes eram um blsamo para
sua alma. Algumas chegaram perto ao v-lo, destemidas enquanto esperavam
comida. Ele sorriu, mostrando as mos vazias. No fundo, sempre pensara em si
mesmo como um pastor, um pastor de homens, alm de animais.
Caminhou pelo capim denso at chegar rocha ngreme num dos lados e
passou seu dedo por ela. Ali havia uma pequena cabana com sacos de alimento
para o inverno e blocos cinza de sal para os animais lamberem. Verificou os
sacos cuidadosamente, cauteloso com o mofo, que poderia ser um veneno para
seu rebanho precioso. Durante um tempo, distraiu-se carregando os sacos para a
luz e verificando o contedo. Num lugar assim era difcil acreditar que estava
diante da aniquilao absoluta de seu cl.
Era difcil barganhar com quem parecia desejar apenas sua destruio.
Suleiman esperava que o filho voltasse com alguma coisa, mas duvidava. O lder
mongol insistiria em ver Alamut, e, assim que tivesse descoberto o caminho pelo
labirinto de vales e trilhas, iniciaria o cerco e os iria levar fome. Suleiman olhou
pesaroso para o pequeno campo. Os animais no sustentariam seu povo por
muito tempo. Raramente havia mais de sessenta ou setenta homens na fortaleza
de Alamut, talvez um nmero igual de serviais. Sempre fora uma comunidade
pequena, incapaz de sobreviver sem os pagamentos em ouro por seu trabalho.
Ele no poderia resistir aos mongis usando fora, assim como seu pai no
pudera resistir a Gngis. Suleiman fez uma careta enquanto percebia que no
restavam opes. Trs de seus homens estavam l fora no mundo, esperando
pagamentos. Em silncio, listou os mercadores que deveriam matar. No teria
notcias deles at que o trabalho estivesse feito. Dezoito outros estavam no auge
da forma fsica em Alamut, treinados nos mtodos do assassinato silencioso. Era
tentador mandar todos para fora, mas a realidade era que s iriam atrapalhar uns
aos outros. Seu treinamento nunca os havia preparado para qualquer tipo de
ataque em massa. Tudo que tinham aprendido era a se concentrar numa
abordagem sem ser vistos e num golpe nico, com a mo ou uma arma. Em seus
dias de juventude, Suleiman havia despachado um mercador rico simplesmente
drogando seu vinho, depois apertando sua boca e seu nariz enquanto ele dormia.
No houvera marca no corpo, e esse ainda era considerado um exemplo quase
perfeito da arte. Suspirou lembrando tempos mais felizes. Os mongis no tinham
respeito pela tradio e pareciam no ter medo da vingana que poderiam
enfrentar. Seus Assassinos teriam de ser mandados contra o prprio c, talvez
enquanto Alamut suportasse o cerco que viria. Suleiman no duvidava da raiva
do c caso seu prprio irmo casse, no importando como eles fizessem isso
parecer. O velho calculou tempos de viagem na cabea tentando deduzir o
melhor arranjo para derrubar os dois. Ainda esperava que pudessem ser
subornados ou enganados, mas seu papel como pastor do rebanho significava ter
de se planejar para todas as possibilidades.
Perdido em pensamentos, no viu Hasan se destacar da sombra da
pequena cabana. Estava olhando para a campina, abrigando os olhos por causa
da luz do sol. O rapaz saltou de repente e golpeou a lateral de sua cabea com
uma pedra chata. Ela acertou com um estalo, e Suleiman gritou de surpresa e
dor. Cambaleou de lado, tombando at quase se agachar enquanto a viso ficava
turva. Pensou que uma pedra devia ter cado do penhasco acima e estava
tateando o rosto, tonto, em busca de sangue, quando Hasan atacou de novo,
derrubando-o.
Suleiman sentiu o gosto do sangue escorrendo na garganta vindo da boca
partida. Levantou os olhos atordoado, incapaz de entender o que acontecia.
Quando reconheceu
Hasan ali parado, seu olhar baixou para a pedra manchada de sangue que
o rapaz ainda segurava.
- Por que, meu filho? Por que fez isso? No tenho sido um pai para voc? -
falou, meio engasgando.
Viu que Hasan estava sob a influncia de emoes fortes, ofegando como
um co deixado ao sol. Parecia pasmo com o que havia feito, e, medida que o
mundo parava de girar, Suleiman levantou a mo para ele.
- Ajude-me a ficar de p, Hasan - disse com gentileza.
O rapaz avanou e por um momento Suleiman pensou que ele obedeceria.
No ltimo instante, Hasan levantou a pedra de novo e baixou-a num golpe forte
sobre a testa de Suleiman, partindo o topo do crnio. O velho no soube de mais
nada e no ouviu o idiota correr chorando de volta para a fortaleza.
Hulegu teve de admitir que estava impressionado com Alamut. A fortaleza
era construda com um tipo de pedra diferente das montanhas ao redor. Mal
podia imaginar o trabalho envolvido em transportar cada bloco at a fenda
original nas rochas, alargando aquele lugar com marretas e cinzis, depois
colocando pedra sobre pedra at que a construo parecesse ter brotado na
paisagem.
Levantou a cabea para absorver tudo, depois inclinou o pescoo mais e
mais para trs. Com a melhor elevao possvel, seus canhes meramente
raspariam a superfcie, fazendo os projteis mortais ricochetear nas paredes,
sem fora. No tinha mais nada que ao menos pudesse alcanar a fortaleza a
partir do piso do vale, e seus olhos captaram uma nica trilha subindo pela face
do penhasco. No haveria assalto aos portes. Duvidava que mais de dois homens
pudessem ficar diante deles sem que algum despencasse para a morte centenas
de metros abaixo.
Haviam demorado muitos dias para chegar fortaleza, e Hulegu sabia
que teria tido enorme dificuldade para encontr-la sem Rukn-al-Din. Seus 10 mil
guerreiros presumivelmente poderiam cobrir cada vale e beco sem sada na
cordilheira, mas isso demoraria meses. Os trs guias pareciam to pasmos
quanto os mongis, e Hulegu suspeitou que apenas o terror fizera com que eles
tivessem prometido mostrar uma entrada.
Houvera um ligeiro desacordo com Rukn-al-Din desde o primeiro
encontro. O rapaz havia pressionado para que apenas uma guarda de honra
acompanhasse Hulegu no ltimo trecho. Hulegu sorriu de novo diante daquele
pensamento. Para barganhar era preciso possuir alguma vantagem, e Rukn no
tinha nenhuma. Hulegu meramente descrevera os muitos modos pelos quais um
homem podia ser torturado em busca da informao de que ele precisava, e
Rukn ficou em silncio. No mais cavalgava com orgulho, conversando com os
homens ao redor. Ele e seus companheiros haviam descoberto que eram pouco
mais do que prisioneiros, apesar de todas as belas promessas feitas.
No entanto Alamut minou a confiana de Hulegu pela primeira vez. Com
seu exrcito do sul partindo para Bagd, ele no queria fazer um cerco que
poderia durar dois anos ou mais. Quando chegou ao p do caminho, pde ver que
havia homens descendo em sua direo, presumivelmente trazendo mensagens
do pai de Rukn. Hulegu olhou com irritao os degraus ngremes e, num impulso,
mandou um de seus homens subir montado. Tinha uma vaga esperana de que os
pequenos pneis mongis poderiam se equilibrar. Eles haviam conhecido
montanhas na terra natal e eram animais geis.
Observou com interesse enquanto o cavaleiro solitrio levava a montaria
at a primeira curva, dezenas de metros acima de sua cabea. Ouviu seus
oficiais sussurrando apostas uns para os outros. Ento um deles xingou e Hulegu
protegeu os olhos com as mos para espiar.
Cavaleiro e cavalo bateram no cho instantes depois, com o estrondo
ecoando nos morros ao redor. Nenhum dos dois sobreviveu queda, e Hulegu
xingou baixinho enquanto
Ilugei, alegre, recolhia moedas de prata dos outros oficiais.
Os homens que vinham descendo tinham parado, espiando pela borda e
gesticulando uns para os outros antes de continuar. Quando finalmente chegaram
ao terreno plano, ambos estavam manchados de suor e poeira. Fizeram
reverncias apressadas aos oficiais mongis, com os olhos procurando Rukn-al-
Din. Hulegu apeou e se aproximou enquanto eles faziam reverncias.
- Senhor, o seu pai morreu. - Ouviu um deles dizer. Rukn deu um grande
grito de dor e tristeza, e Hulegu soltou um risinho.
- Parece que tenho o novo senhor de Alamut para me levar pelo caminho,
Rukn-al-Din. Meus homens iro na frente. Fique perto de mim. No quero que
voc caia para a morte nessa hora de sofrimento.
Rukn-al-Din encarou-o boquiaberto, com os olhos opacos de desespero.
Seus ombros se afrouxaram ao ouvir as palavras de Hulegu, e ele caminhou
quase atordoado, seguindo os primeiros homens que subiriam pelo caminho at a
fortaleza no alto.

CAPTULO 16

O sol se punha em riscas de ouro e vermelho enquanto KUBLAI parava


seu grande exrcito margem do rio. Havia mandado batedores examinarem a
rea e sinalizou ao ver o vau que estava em seus mapas. Do outro lado do largo
trecho de gua escura, o comandante sung aguardava cheio de expectativa. O
sujeito sabia que Kublai teria de atravessar o rio em algum ponto, talvez at
mesmo naquela noite. Na semiescurido do fim de tarde, Kublai riu ao ver as
colunas sung manobrando sutilmente mais para perto do vau, prontas para
qualquer ataque que ele planejasse. Os dois enormes exrcitos se encaravam por
cima da barreira de gua. Kublai podia imaginar a confuso nas tendas de
comando deles quando os tumans mongis no atacassem. Duvidava que
estivessem dormindo muito.
Antes que as ltimas luzes se fossem, as equipes de canhes de Kublai
terminaram seus preparativos, marcando locais e prendendo lampies
encobertos em mastros. noite, antes que a lua nascesse, os canhes foram
levados para a frente at as posies marcadas, empurrados em silncio por
dezenas de voluntrios que se esforavam.
Ao mesmo tempo, a fora principal movia-se mais para trs, afastando-se
do rio. Kublai no vira qualquer sinal de trabalho semelhante acontecendo no
acampamento sung, mas no queria ser surpreendido por algum oficial
empreendedor que tivesse a mesma ideia. Pela primeira vez, seus guerreiros
passariam a noite na sela ou capim junto aos cavalos. As famlias estavam 1,5
quilmetro mais distantes do rio, bem longe do perigo. Kublai imaginou o que
Chabi estaria fazendo naquela hora. Ela sabia que esta noite seria perigosa para
ele, mas no havia demonstrado nenhum medo, como se no houvesse um
homem vivo capaz de perturbar seu marido. Ele a conhecia suficientemente bem
para sentir a atuao que havia naquilo, mas mesmo assim achou a postura
estranhamente tranquilizadora. O pensamento de ter de dizer esposa e ao filho
que havia fracassado era uma motivao melhor do que qualquer coisa que
Mongke pudesse fazer com ele.
A lua nasceu lentamente, e Kublai se levantou olhando-a, esfregando as
palmas midas na armadura e desejando usar uma roupa mais leve. At as
noites eram quentes to ao sul, e ele jamais se sentia confortvel. Seus canhes
estavam cobertos por galhos soltos para confundir as formas, e Kublai no
achava que o inimigo seria capaz de ver o que ele havia feito. Por si s, isso seria
na melhor das hipteses um gesto, um breve gosto do medo na noite antes de eles
recuarem e restaurarem a ordem. Um jovem comandante poderia ter tomado
essa deciso, pretendendo matar uns poucos e fazer o inimigo correr atarantado
por um tempo. Kublai riu sozinho.
Esperava mais. O sentido de tempo seria importante, e ele forava os
olhos na escurido, procurando um sinal. No falava com o orlok havia alguns
dias, nada alm das cortesias mais bsicas. O sujeito se ressentia nitidamente da
autoridade que Kublai exercia sobre ele, e que subitamente era mais uma
realidade do que uma formalidade vazia. Kublai sentia que Uriang-Khadai estava
se controlando, esperando algum erro de sua parte. A batalha vindoura era
importante em muitos sentidos e os riscos o preocupavam. No somente ele
precisava derrotar o exrcito sung que o enfrentava, mas tambm precisava
mostrar aos seus generais que tinha condies de comandar.
Sentiu uma dor de cabea comeando por trs dos olhos e pensou em
visitar um xam para tomar p de casca de salgueiro ou folhas de murta. No,
no ousaria estar fora da posio quando chegasse a hora.
Bay ar olhou a lua nascer e comeou um trote lento. Segundo sua
avaliao, estava a menos de 16 quilmetros ao norte do exrcito sung, do outro
lado do rio. No fim, ele e Kublai haviam concordado em gastar mais dois dias
para transportar homens suficientes com as balsas de pele de ovelha. Trs
tumans haviam feito a travessia, com os cavalos e as armas tomando a maior
parte do tempo. As balsas funcionaram, e Bay ar sentia a ansiedade nas fileiras.
Com apenas um pouco de sorte, os sung no teriam sequer ideia de que eles
haviam se afastado do exrcito de Kublai. Bay ar apressou o passo, avaliando o
ritmo necessrio para cobrir o terreno e ainda manter os cavalos descansados.
Dezesseis quilmetros no eram muito para os pneis mongis. Poderiam cobrir
essa distncia antes que a lua chegasse ao znite, e no fim ele ainda poderia
ordenar um galope e ser atendido.
Longe do rio o terreno era firme e havia poucos obstculos, se bem que
nenhum cavaleiro gostava de montar noite, independentemente das condies.
Haveria quedas e baixas, mas Bay ar tinha suas ordens e estava animado. A
simples ideia o enchia de jbilo. No era ruim o fato de Uriang-Khadai ainda
estar do outro lado do rio, com Kublai. O orlok havia zombado das grandes balsas
e Bay ar sentia-se satisfeito por estar pela primeira vez longe de seu olhar
malvolo. Sentia uma camaradagem com Kublai que no havia esperado. O
irmo do c estava sendo testado em muitos sentidos, enfrentando um dos
inimigos mais poderosos da histria da nao. Bay ar sorriu cavalgando. No
pretendia deix-lo na mo.
A distncia, Kublai viu uma fagulha brilhante riscar uma trilha no cu.
Vista de to longe, era pouco mais do que uma agulha de luz que desapareceu
quase imediatamente depois de aparecer. Temera no ver o sinal e tentou relaxar
os msculos com cibra, retesados por tempo demais. Bay ar estava l, com um
fogo de artifcio jin que havia acendido e jogado no ar a partir de uma sela.
Enquanto Kublai se virava para dar as ordens, outra fagulha apareceu, para o
caso de a primeira no ter sido notada. Vozes agudas comearam a berrar ordens
confusas do outro lado do rio.
- Comecem a disparar ao meu sinal - gritou Kublai.
Em seguida apeou para usar seu prprio instrumento, um longo tubo de
plvora preta repousando num suporte de ferro. Aproximou um lampio
protegido e acendeu o pavio, recuando enquanto ele chiava e soltava fagulhas
antes de subir num grande jato de luz.
As equipes de canhes haviam esperado pacientemente o momento, e, ao
verem o sinal, as grandes armas de ferro comearam a soar, trovejando por
cima do rio. Os clares iluminavam as duas margens por instantes brevssimos,
deixando fantasmas na viso de todos que olhavam para o negrume. Eles no
podiam ver onde as balas caam, mas gritos distantes faziam as equipes dos
canhes rirem enquanto limpavam os canos e recarregavam, socando sacos de
plvora negra e enfiando os juncos ocos nos bota-fogos.
As bocas dos canhes irrompiam em arrotos de chamas, mas as balas
eram invisveis voando por cima da gua. Kublai notou as melhores taxas de
disparos e se perguntou como poderiam ser aperfeioadas. Havia um intervalo
muito grande entre cada disparo, mas ele possua quase cem canhes pesados
alinhados nas margens, todos que pudera apontar contra as posies sung. O
tiroteio certamente seria devastador. Podia imaginar os clares e os estrondos a
partir da perspectiva dos sung, seguidos pelo assobio das balas de pedra rasgando
o acampamento. Muitas balas se desintegravam no momento do disparo, o que
reduzia o alcance, mas lanando lascas afiadas pelo caminho do tiro.
Em qualquer outra noite, os soldados sung teriam recuado rapidamente.
Kublai desejou ser capaz de ouvir os tumans de Bay ar, mas o barulho era alto
demais enquanto os disparos continuavam ondulando. Esperou o mximo que
ousou, depois mandou um segundo foguete pelo cu noturno. O trovo morreu
enquanto as equipes o viam, mas alguns ltimos estalos soaram enquanto elas
davam um disparo final. Depois do rudo, a noite ficou subitamente silenciosa, e a
escurido, absoluta. Kublai se esforou para ouvir. Ao longe, houve um rudo
novo, crescendo cada vez mais. Gargalhou ao reconhecer o som dos meninos
mongis tocadores de tambor, batendo seu prprio trovo na escurido do outro
lado do rio.
Bay ar jamais conhecera uma batalha noturna. Tinha visto o foguete
sinalizador e depois olhou com espanto o rio ser iluminado por clares de ouro,
uma onda de destruio.
Uma vez vira uma tempestade de raios sem chuva, com o ar denso
iluminado a intervalos por clares. Isso era parecido, mas cada estalo de luz e
som revelava o caos no acampamento sung. Precisava confiar que Kublai
interromperia os disparos antes que os guerreiros de Bay ar estivessem no meio
deles. Os picos de luz lhe davam o alcance das flechas, e ele comeou a esvaziar
sua aljava de trinta setas, tirando-as e pondo na corda quase sem pensar. No
podia mirar tendo apenas os clares para gui-lo, mas possua uma ampla linha
de carga composta por milhares de homens, e as flechas jorravam deles. Perdeu
a conta dos disparos que havia feito, e s quando seus dedos se fecharam no nada
ele xingou e pendurou o arco na sela. Desembainhou a espada, e a ao foi
copiada por toda a linha.
Os sung os tinham ouvido chegar, porm havia homens mortos em toda
parte, no meio das fileiras comprimidas. Kublai fora muito mais bem-sucedido
do que soubera. Os soldados sung haviam se amontoado nas margens do rio,
comprimidos para repelir a travessia noturna que esperavam. Naquela massa de
homens que aguardavam, as balas de canho haviam rasgado trilhas vermelhas.
Milhares tinham sido mortos. As linhas de soldados em formao se dissolveram
em puro pnico enquanto homens corriam para longe da terrvel morte invisvel
que ainda cortava seu acampamento. Corriam para sair do alcance, alguns
largando escudos e espadas e fugindo.
Vindas da escurido, as flechas dos tumans de Bay ar chegavam cortando
e se cravando neles. Os soldados sung haviam sido apanhados entre mandbulas e
se empurravam e giravam num grande esmagamento, tentando encontrar um
caminho livre para longe da destruio. As primeiras linhas de Bay ar
encontraram uma turba de soldados, cortando-a a toda velocidade. Cavalos e
homens se chocaram, e a prpria montaria de Bay ar caiu ao bater num
amontoado de soldados, esmagando-os. Ele caiu com fora e rolou por cima de
algum que gritou em seu ouvido. Nesse momento, os tiros de canho cessaram,
e na escurido Bay ar se pegou lutando com um homem que ele no podia ver.
Tinha perdido a espada, mas seus punhos eram cobertos pela armadura
at os dedos e ele socou a figura escura at ela se imobilizar.
O exrcito sung estava em completa desorganizao. Bay ar xingou
quando mais algum trombou contra ele, mas o sujeito se levantou e saiu
correndo. Os homens no tinham ideia do tamanho da fora que se lanava
contra eles vinda da noite escura e os oficiais sung haviam perdido o controle. Os
tumans permaneceram unidos em suas fileiras, avanando com os cavalos juntos
e matando tudo no caminho.
luz da lua, Bay ar viu um pnei com cavaleiro surgir frente. Gritou
antes que a espada erguida pudesse abaixar:
- D-me seu cavalo! E, se me cortar, vou arrancar suas orelhas.
O guerreiro apeou imediatamente, entregando as rdeas. Outra fileira j
estava em cima deles, e de novo Bay ar teve de gritar para ser reconhecido.
Percebeu que no poderia deixar o guerreiro para ser morto por seus prprios
homens, por isso mandou que ele saltasse na garupa. O pnei fungou com o peso
extra, e Bay ar acalmou-o esfregando suas orelhas antes de trotar at a fileira
adiante. Os mongis se espalhavam pelo acampamento sung, e Bay ar viu que
alguns homens haviam pegado lampies nos postes das sentinelas e os usavam
para incendiar as tendas e as carroas. A luz das chamas comeou a restaurar
sua percepo do campo de batalha, e o que ele viu o espantou e deliciou. O
exrcito sung estava fugindo, e ele cavalgava sobre um tapete de mortos,
milhares e milhares. As fileiras adiante continuavam matando, e foi mais para
dar um batismo de sangue aos que vinham atrs do que para poupar os braos
com espadas que ele gritou ordens para substituir as primeiras fileiras.
Suas ordens foram repetidas instantaneamente por trombetas de
sinalizao. As primeiras cinco fileiras pararam e as prximas avanaram, com
Bay ar no meio. Passou por homens que ofegavam, cobertos de sangue inimigo.
Eles afrouxavam o corpo sobre a frente das selas, repousando os braos cansados
no alto aro. Muitos gritavam para as fileiras que passavam, perguntando onde
eles estavam quando o trabalho de verdade era feito. Seus nimos estavam
elevados, e Bay ar deu um risinho, avanando.
A luz das chamas aumentava medida que mais e mais tendas eram
incendiadas. Adiante, podia ver uma massa de homens esforando-se
desesperadamente para se afastar da escura linha de cavalos. Bay ar viu um
pnei sem cavaleiro e parou brevemente para deixar seu companheiro
desconhecido pegar a montaria. Havia um corpo ali perto, e ele adorou encontrar
uma aljava com meia dzia de flechas. Apeou brevemente, virou o corpo e
pegou uma faca comprida no cho, mas no conseguiu encontrar uma espada.
Sua fileira havia prosseguido sem ele, ento trotou para alcan-la
enquanto a matana recomeava.
Kublai esperava numa agonia de suspense. Podia ouvir os sons da batalha
na escurido, o entrechoque e os gritos de homens e animais sendo mortos. No
tinha modo de saber como Bay ar se saa e desejou ter luz como jamais desejara
alguma coisa. Imaginou se os foguetes poderiam ser disparados juntos para
iluminar um campo de batalha, mas tinha apenas um pequeno estoque. A ideia
era tentadora, contudo. Era mais uma coisa para lembrar no futuro.
- J se passou tempo suficiente - disse quase para si mesmo.
Pegou outro foguete num rolo de tecido impermevel e colocou no
suporte, apontando para o cu. Ao subir, o foguete soltou um assobio agudo,
semelhante ao da ponta de flecha especial que os mongis usavam s vezes. Os
tumans de seu lado do rio estavam preparados para o sinal e comearam a
cavalgarem direo ao vau. Se os sung ainda sustentassem o seu lado, os tumans
estariam atravessando sem cobertura adequada. Seus arqueiros mandariam uma
saraivada por cima das margens, mas na escurido seria impossvel mirar.
Kublai desembainhou a espada, preferindo ter seu peso reconfortante na mo.
Seu cavalo chegou s guas do ponto de travessia em meio a milhares de
outros, todos tentando cruzar a meio-galope. Kublai sentiu o animal estremecer
num buraco e rapidamente embainhou a espada de novo para no perd-la.
Precisava das duas mos e sentiu as bochechas esquentarem, sem graa,
enquanto balanava os braos.
O cavalo estava fungando e relinchando enquanto subia a margem oposta
e prosseguia com os demais. Kublai no poderia ter controlado o animal nem se
quisesse, e pegou-se partindo na direo dos sons da batalha. Todos os planos que
havia feito se dissolveram na confuso enquanto ele perdia a noo de onde os
tumans estavam, ou mesmo de para onde ia. Na claridade das tendas em
chamas, pde ver uma grande massa de homens. S esperava que no estivesse
a ponto de atacar os tumans de Bay ar. No havia sentido em tentar ouvir vozes
mongis ou mesmo os meninos dos tambores. O som dos cavalos ao redor
abafava tudo, e, de alguma maneira, ele conseguira ficar com gua no ouvido
durante a travessia, de modo que estava surdo de um lado.
Duzentos metros frente, as primeiras fileiras a sair do rio encontraram
os soldados sung se afastando dos tumans de Bay ar. Os guerreiros mongis no
haviam encordoado os arcos para a travessia e mal tiveram tempo de
desembainhar as espadas antes que as foras se chocassem. Kublai no pde
parar nem se desviar. Preso na confuso de cavalos em movimento, foi levado
inexoravelmente adiante. Bateu na lateral da cabea para limpar o ouvido e
sentiu um forte cheiro de sangue no ar. Estava comeando a perceber que,
apesar de todos os benefcios de um ataque surpresa noite, o perigo era o caos
completo para ambos os lados. Escutou vozes altas adiante e o som inconfundvel
de guerreiros mongis gritando em triunfo. Tentou avaliar o quanto da noite ainda
restava pela posio da lua e se perguntou vagamente para onde Uriang-Khadai
teria ido. No vira seu orlok desde os primeiros disparos de canho. Os gritos de
comemorao se intensificaram, e ele foi para l, ajudado pela luz das tendas
tomadas pelo fogo que comeava a se espalhar pela plancie do rio.
Parou luz de trs carroas em chamas, encostadas umas nas outras.
Com um jorro de alvio, viu Bay ar gritando ordens e trazendo algum sentimento
de organizao.
Quando viu Kublai, Bay ar sorriu e cavalgou at ele.
- Metade, pelo menos, se rendeu - disse Bay ar.
Estava fedendo a sangue e fogo, mas em jbilo. Kublai forou o rosto frio,
lembrando-se subitamente de que deveria ser uma figura de autoridade distante e
aterrorizadora.
Bay ar no pareceu notar.
- Ns quebramos a espinha dos melhores regimentos deles - continuou
Bay ar. - E os que no fugiram largaram as armas. At o sol nascer no saberei
dos detalhes, mas no acho que vo contra-atacar esta noite. O senhor tem a
vitria.
Kublai embainhou a espada, ainda sem sangue. Teve um sentimento de
irrealidade enquanto olhava as pilhas de mortos ao redor. O ataque tinha dado
certo, mas sua mente se enchia com uma dzia de coisas que eles poderiam ter
feito de modo diferente.
- Quero que voc estude o uso de foguetes de sinalizao para iluminar
um campo de batalha - falou.
Bay ar olhou-o estranhamente. Viu um rapaz montado com as mos
relaxadas no aro, as calas encharcadas. Enquanto Kublai olhava ao redor,
interessado, Bay ar assentiu.
- Muito bem, senhor. Vou comear a testar amanh. Eu deveria terminar
de arrebanhar os prisioneiros. Estamos tendo de usar as roupas deles rasgadas em
tiras para amarr-los.
- Sim, sim, claro - respondeu Kublai. Em seguida olhou para o leste, mas
no havia sinal do alvorecer.
Um pensamento lhe ocorreu, e ele sorriu com antecipao enquanto
falava de novo:
- Mande o orlok Uriang-Khadai at mim. Eu gostaria de ouvir sua
avaliao da vitria.
Bay ar escondeu o prprio sorriso enquanto baixava a cabea.
- A sua vontade, senhor. Vou mand-lo assim que o encontrar.
O sol nasceu sobre uma cena de devastao completa. Em sua
imaginao, Kublai s podia compar-la descrio que lera sobre a batalha na
Boca do Texugo nas terras jin ao norte. Moscas tinham se juntado aos milhes, e
havia soldados mortos em nmero demasiado para pensar em enterr-los ou
mesmo queim-los. S poderiam ser deixados para trs, para o sol os apodrecer
e secar.
Durante um tempo, o amanhecer trouxera um pouco de empolgao
enquanto os regimentos sung restantes eram caados e as famlias mongis
atravessavam o rio com cuidado vagaroso. Tumans cavalgavam com aljavas
novas e alcanavam o inimigo espalhado antes que o sol tivesse subido
totalmente. Milhares de outros foram obrigados a retornar ao rio, despidos de
armas e armaduras, para serem amarrados junto com o resto. Mulheres e
crianas mongis andavam no meio deles, querendo ver os homens temveis que
seus maridos, irmos e pais haviam derrotado.
Yao Shu permaneceu atrs, no acampamento principal, durante a batalha.
Atravessou o vau junto com as famlias quando houve luz suficiente para
cavalgar sem cair.
Ao meio-dia, estava na iurta de Kublai, erguida por sua ordem ao lado do
campo de batalha. Chabi j estava l, com os olhos cheios de preocupao pelo
marido exausto.
Ela se agitava ao redor dele, separando roupas limpas e fazendo comida
suficiente para alimentar quem quer que viesse falar com Kublai. Yao Shu
acenou para ela, aceitando uma tigela de algum cozido, e comeu rapidamente
para no ofender. Ela ficou olhando at que ele terminasse. Yao Shu sentou-se
numa cama baixa, com rolos de pergaminho esperando para serem lidos, e no
pde fazer nada, nem dizer nada, at receber permisso. Mesmo depois de uma
batalha, as regras de cortesia nas iurtas eram rgidas.
Zhenjin entrou correndo, escorregando ligeiramente ao parar, com os
olhos arregalados. Yao Shu sorriu para o garoto.
- Tem um monte de prisioneiros! - disse Zhenjin. - Como voc derrotou
eles, pai? Eu vi clares e escutei troves a noite toda. No dormi nada.
- Ele dormiu - murmurou Chabi. - Ele ronca igual ao pai.
Zhenjin virou um olhar de desprezo para a me.
- Eu estava agitado demais para dormir. Vi um homem com a cabea
cortada fora! Como foi que a gente venceu tantos?
- Planejando - respondeu Kublai. - Planos melhores e homens melhores,
Zhenjin. Pergunte a Uriang-Khadai como conseguimos. Ele vai contar.
O menininho olhou para o pai, cheio de espanto, mas balanou a cabea.
- Ele no gosta que eu fale com ele. Diz que eu fao perguntas demais.
- Faz mesmo - disse Chabi. - Pegue uma tigela e arranje outro lugar para
comer. Seu pai precisa falar com muitos homens.
- Eu quero ouvir. - O menino quase gemeu. - Vou ficar quieto, prometo.
Chabi deu um cascudo na cabea dele e ps uma tigela em sua mo.
Zhenjin saiu com um olhar furioso, que ela ignorou completamente.
Kublai sentou-se e aceitou sua tigela, comendo depressa. Quando estava
preparado, Yao Shu leu as contagens dos mortos e mutilados, alm do saque que
haviam feito, com a voz montona no ar denso. Depois de um tempo, Kublai
sinalizou para que parasse. Seus olhos pareciam cheios de areia e estavam
inchados, e a voz, rouca.
- Chega, no estou absorvendo. Volte noite, quando eu tiver descansado.
Yao Shu se levantou e fez uma reverncia. Havia treinado Kublai desde a
infncia e no sabia ao certo como demonstrar o orgulho que sentia. Haviam
destrudo um exrcito com o dobro do tamanho do deles, em territrio
estrangeiro. A notcia j estava retornando a Karakorum com os batedores mais
rpidos. Eles cavalgariam at as linhas do y am em territrio jin e depois as
cartas seguiriam ainda mais depressa, chegando a Karakorum em apenas
algumas semanas. Yao Shu parou junto porta da iurta.
- O orlok Uriang-Khadai est esperando sua palavra sobre os prisioneiros,
senhor. Ns temos... - Ele consultou um pergaminho cheio de anotaes,
segurando-o com os braos totalmente estendidos para conseguir ler. - Quarenta
e dois mil e setecentos, muitos deles feridos.
Kublai se encolheu ao ouvir o nmero e esfregou os olhos.
- Alimente-os com os suprimentos deles. Vou decidir o que fazer... Ele
parou quando Zhenjin entrou de novo na iurta. O rosto do menino estava
incrivelmente plido e ele ofegava.
- O que ? - perguntou Chabi. Zhenjin apenas olhou para ela.
- E ento, garoto? - instigou Kublai.
Em seguida desgrenhou o cabelo do filho. A ao pareceu romper o
transe, e Zhenjin falou como se engolisse as palavras em meio respirao
ofegante.
- Eles esto matando os prisioneiros.
Zhenjin parecia enjoado e seu olhar foi at o balde junto porta, como se
fosse precisar dele.
Kublai xingou. No tinha dado essa ordem. Sem dizer outra palavra,
passou pelo filho e saiu. O general Bay ar estava ali, indo em direo iurta.
Parecia aliviado ao ver Kublai. Obedecendo a um gesto, serviais trouxeram
cavalos, e os dois montaram rapidamente, trotando pelo acampamento.
Yao Shu espiou seu cavalo, em dvida. Nunca fora um bom cavaleiro,
mas Kublai e Bay ar j haviam partido. Zhenjin saiu da iurta e correu atrs deles
sem olhar para trs. Suspirando, o velho gritou para um jovem guerreiro ajud-lo
a montar.
Kublai comeou a passar por fileiras de prisioneiros amarrados, muito
antes de ver Uriang-Khadai. Em filas que desapareciam a distncia, 40 mil
homens estavam ajoelhados de cabea baixa, esperando. Alguns falavam baixo
ou levantaram a cabea quando eles passaram, mas a maioria estava com os
olhos opacos, o sofrimento e a derrota ntidos no rosto.
Kublai xingou baixinho ao ver o orlok gesticulando para um grupo de
jovens guerreiros. J havia dezenas de corpos sem cabea em fileiras bem-
arrumadas, e, enquanto se aproximava, Kublai viu as espadas girando e mais
homens caindo no cho. Podia ouvir um gemido baixo de terror dos que estavam
mais prximos deles, e o som o encheu de fria. Controlou-se enquanto Uriang-
Khadai levantava a cabea. No poderia humilhar o orlok diante dos homens, no
importando o quanto o desejasse.
- No dei ordem para que os prisioneiros fossem mortos - disse. Kublai
permaneceu na sela deliberadamente, para que pudesse ver o sujeito de cima.
- Eu no queria incomod-lo com cada detalhe, senhor - respondeu
Uriang-Khadai. O orlok parecia levemente perplexo, como se no entendesse por
que o irmo do c interromperia seus deveres. Kublai sentiu a raiva subir e
sufocou-a de novo.
- Quarenta mil homens no so um detalhe, orlok. Eles se renderam a
mim, e agora suas vidas so minhas, para que eu as proteja.
Uriang-Khadai cruzou as mos s costas, com a boca se apertando.
- Senhor, eles so muitos. Certamente no pode deixar todos irem embora.
Iremos enfrent-los de novo...
- Eu lhe disse qual minha deciso, orlok. Faa com que sejam
alimentados, e os feridos, cuidados. Em seguida solte-os. Depois disso quero v-lo
em minha iurta.
s.
Uriang-Khadai ficou parado em silncio enquanto digeria a notcia.
Depois de um instante longo demais, baixou a cabea, antes que Kublai retirasse
sua autoridade com fria.
- A sua vontade, senhor - disse o orlok. - Peo desculpa se o ofendi.
Kublai ignorou-o. Yao Shu e Bay ar haviam chegado, e ele olhou para o
velho jin antes de falar de novo. Em mandarim fluente, depois em cantons
hesitante, dirigiu-se aos prisioneiros ao alcance da audio. .]
- Vocs tero permisso de viver e voltar para casa. Repassem a notcia.
Levem a notcia desta batalha e contem a quem ouvir que vocs foram tratados
com misericrdia.
Vocs so sditos do grande c e esto sob minha proteo.
Yao Shu acenou para ele, satisfeito, enquanto Kublai virava o cavalo e
batia os calcanhares. Podia sentir o olhar furioso de Uriang-Khadai s costas por
um longo tempo, mas isso no importava. Tinha planos para as cidades sung,
planos que no poderiam comear com uma chacina de homens desarmados.
Na volta iurta, viu seu filho correndo junto, de cabea baixa e bufando.
Puxou as rdeas e baixou a mo. Zhenjin segurou seu brao e Kublai puxou-o
para a garupa.
Os dois cavalgaram juntos e depois de um tempo Kublai sentiu o filho se
remexer desconfortvel. Zhenjin tinha visto horrores naquele dia. Kublai levou a
mo atrs e deu um tapinha na perna do garoto.
- Voc fez eles pararem de matar os homens? - perguntou Zhenjin
baixinho.
- Fiz, fiz. Eu os parei - respondeu Kublai. Sentiu o peso contra as suas
costas aumentar enquanto o filho relaxava.
Alamut era um local de silncio e calma. Em sua vida, Hulegu encontrara
pouco amor pelas cidades, mas havia algo na fortaleza espartana que o atraa.
Ficou surpreso ao ter uma pontada de pesar com a ideia de que deveria destru-
la. Parou na muralha mais alta, ao sol, e olhou para a paisagem de montanhas
estendendo-se por muitos quilmetros a distncia. Chegou a considerar
brevemente se deixaria uma centena de famlias tomar conta do lugar para o c,
mas era s uma fantasia. Tinha visto a campina minscula atrs das construes
principais. Os animais ali no poderiam alimentar mais do que umas poucas
pessoas. A fortaleza era to completamente isolada que ele no conseguia
imaginar um comrcio acontecendo, ou alguma coisa que servisse como contato
com o mundo. Alamut no guardava qualquer passagem, no tinha valor
estratgico. Havia sido o local perfeito para os Assassinos, mas no era adequada
para nada alm disso.
Enquanto caminhava, Hulegu passou por cima do corpo de uma jovem,
com cuidado para no pisar na poa de sangue pegajoso em volta da cabea.
Olhou para baixo e franziu a testa. Ela havia sido linda, e ele presumiu que o
arqueiro que cravara uma flecha em sua garganta fizera isso a distncia. Era um
desperdcio.
Havia demorado um dia para colocar duzentos homens na fortaleza, cada
guerreiro se esforando para subir o caminho em fila nica, depois segurando a
porta para o prximo. Rukn-al-Din no pudera fazer nada e no teve coragem
para se jogar do penhasco. No que eles o fossem deixar, mas teria sido uma
bela coisa tentar. Os mongis haviam se espalhado pelos cmodos e corredores
de Alamut com deliberao calma, e os Assassinos ismaelitas s ficaram
parados olhando, ainda procurando Rukn-al-Din em busca de autoridade. Quando
a matana comeou, eles se espalharam, tentando proteger as famlias. Hulegu
sorriu com a lembrana. Seus guerreiros haviam revistado o castelo, sala por
sala, andar por andar, esfaqueando e atirando flechas em tudo que se movesse.
Durante um tempo, um grupo dos Assassinos manteve uma barricada numa sala,
mas a porta caiu sob golpes de machados e eles foram dominados. Outros
lutaram. Hulegu olhou por cima das ameias, vendo um ptio l embaixo, com os
corpos de seus homens arrumados. Trinta e seis tinham sido mortos, um nmero
maior do que ele esperaria. A maior parte morrera com lminas envenenadas,
caso contrrio teriam sobrevivido com um talho. Ao amanhecer, apenas Rukn-al-
Din permanecia vivo, sentado no ptio, num desespero opaco.
Era hora de acabar com aquilo, percebeu Hulegu. Teria de deixar homens
para trs, mas para destruir, e no para morar. Eles demorariam meses para
derrubar a fortaleza, e Hulegu no podia esperar enquanto Bagd resistia ao seu
exrcito. Tinha sido um risco, at mesmo um luxo, procurar os Assassinos, mas
ele no podia se arrepender.
Durante um curto tempo, havia caminhado nos passos de Gngis.
Demorou uma eternidade para descer a escada de pedra que corria no
interior da muralha. Hulegu finalmente saiu ao sol forte, piscando por causa da
claridade. Rukn-al-Din estava sentado com os joelhos encolhidos entre os braos,
os olhos vermelhos. Quando Hulegu saiu, ele olhou para cima e engoliu em seco,
nervoso, com a certeza de que iria morrer.
- Levante-se - ordenou Hulegu.
Um dos seus guerreiros chutou o sujeito com fora, e Rukn ficou de p,
cambaleando ligeiramente de exausto. Tinha perdido tudo.
- Vou deixar homens aqui para destruir a fortaleza, pedra por pedra - disse
Hulegu. - No posso ficar mais. Na verdade, eu no deveria ter demorado tanto
tempo para vir aqui. Quando retornar, espero ter a chance de visitar as outras
fortalezas que seu pai controlava. - Ele sorriu, desfrutando da derrota absoluta do
inimigo sob seu poder. - Quem sabe? S ratos vivem em Alamut, e vamos
queim-los quando ela cair.
- O senhor tem o que desejava - disse Rukn com voz rouca. - Poderia
deixar que eu fosse embora.
- Ns no derramamos o sangue da realeza - respondeu Hulegu. -Era uma
regra do meu av, e eu a honro.
Ele viu um brilho de esperana surgir aos olhos de Rukn. A morte do pai o
havia abalado. Rukn no dissera nada enquanto os mongis devastavam Alamut,
esperando que o poupassem. Levantou a cabea.
- Eu vou viver? - perguntou.
Hulegu deu uma gargalhada.
- Eu no disse que honro o grande c? Nenhuma lmina vai cort-lo,
nenhuma flecha vai penetrar na sua carne. - Hulegu se virou para os guerreiros
ao redor de Rukn-al-Din.
- Segurem-no.
O rapaz gritou quando os mongis puseram a mo sobre ele, mas eram
muitos, e ele no podia resistir. Eles seguraram seus braos e suas pernas e os
esticaram, de modo a deix-lo impotente. Olhou para cima e s viu malcia
brilhando no general mongol.
Hulegu chutou Rukn nas costelas com o mximo de fora que pde.
Ouviu-as estalar acima do grito do rapaz. Chutou mais duas vezes, sentindo as
costelas cederem.
- Voc deveria ter cortado a prpria garganta - disse Hulegu enquanto
Rukn-al-Din ofegava em agonia. - Como posso respeitar um homem que sequer
faria isso por seu povo? - Assentiu para um guerreiro, e o sujeito comeou a
pisotear no peito quebrado. Hulegu observou durante um tempo, depois se
afastou, satisfeito.

CAPTULO 17

Iao Shu estava cheio de emoes estranhas enquanto balanava PARA trs
e para a frente na carroa que o levava para o interior das terras sung. Quando
era um jovem monge, conhecera Gngis antes mesmo de ele se tornar o
primeiro c da nao mongol. Yao Shu havia posto de lado o rumo natural de sua
vida para observar aquele homem extraordinrio unindo as tribos e atacando o
imprio jin. Mesmo naqueles dias de juventude, Yao Shu esperara influenciar o
c, trazer um sentimento de civilizao sua corte.
De algum modo, medida que os anos passavam, Yao Shu perdera de
vista suas primeiras ambies. Era estranho como um homem podia se esquecer
de si mesmo nas milhares de tarefas de um dia. Sempre havia um problema
novo a resolver, algum trabalho que precisava ser feito. Yao Shu vira sua vida
escorrer entre os dedos, de modo que levantava os olhos dos detalhes cada vez
menos, a cada ano que passava. Houvera um tempo em que ele poderia ter
escrito suas ambies e os desejos num nico pergaminho.
Ainda no sabia se havia perdido a capacidade de pensar com tanta
clareza ou se simplesmente fora ingnuo.
Mesmo assim, mantivera a esperana viva. Quando Gngis havia
morrido, Yao Shu trabalhara com Ogedai Khan, depois com Torogene como
regente. Havia permanecido em
Karakorum como chanceler durante o reinado curto e amargo de Guy uk.
Ogedai havia mostrado potencial, pensou Yao Shu, olhando para trs. O terceiro
filho de Gngis fora um homem de grande viso, at que seu corao falhou e
permitiu que um filho fraco governasse a nao. Yao Shu suspirou sozinho
observando as fileiras em massa cavalgando ao redor. Tinha envelhecido ao
servio de cs.
A ascenso de Mongke fora um golpe terrvel. Se algum dia houvera um
homem feito ao molde de Gngis, era Mongke. Gngis fora implacvel, mas
estivera cercado de inimigos desejosos de sua destruio. Fora formado no
conflito e passara a vida inteira em guerra. Yao Shu sorriu pesaroso lembrando-
se do velho maldito. As filosofias de Gngis Khan teriam chocado seus
professores budistas, quase ao ponto da inconscincia. Eles jamais haviam
conhecido algum como aquele alegre destruidor de cidades.
Em Gngis, todas as coisas haviam se juntado. Ele mantivera sua jovem
nao em segurana trucidando seus inimigos, mas divertia-se tremendamente
ao fazer isso. Yao
Shu lembrou-se de como Gngis havia se dirigido a um conselho de
senhores jin, falando sobre resgates. Tinha dito solenemente que um maometano
capturado s poderia comprar a liberdade pagando quarenta moedas de ouro,
mas que o preo de um senhor jin era um nico jumento.
Yao Shu deu um risinho. Mongke no havia herdado esse sentimento de
jbilo. Aquilo atrara homens a Gngis porque sentiam nele uma vida vibrante
que Yao Shu jamais vira em qualquer outro lugar. Certamente no no neto. Nos
maiores esforos para ser um c digno, Mongke no demonstrava a verdadeira
compreenso. Pensando nas geraes anteriores, Yao Shu se preocupava
imaginando que havia desperdiado a vida, atrado como uma mariposa para a
luz, jogando fora os anos de fora em troca de nada.
A luz havia se apagado quando Gngis morreu. Desde ento, Yao Shu
pensara muitas vezes que deveria ter ido para casa naquele momento, com o
sonho terminado. Teria aconselhado um estranho a fazer exatamente isso. No
entanto, havia esperado para ver o que aconteceria, assumindo tarefas at que
Ogedai confiou tudo a ele.
Olhou para as fileiras de cavaleiros espalhando-se em todas as direes.
Finalmente havia tomado a deciso de abandonar a corte. No, Mongke a tomara
para ele quando expulsou os eruditos jin de Karakorum a chicotadas e mostrou
que aquele no era mais um lugar onde homens civilizados seriam bem-vindos.
Fora quase um alvio comear os preparativos para a longa viagem para casa.
Yao Shu possua muito pouco e dera a maior parte de sua riqueza para os pobres
de Karakorum. No precisava de muita coisa e sabia que existiam mosteiros que
o receberiam como um filho perdido havia muito tempo. O pensamento em
regalar os monges budistas com histrias de suas aventuras era atraente. At
poderia ler a Histria Secreta para eles e dar um vislumbre de um mundo muito
diferente. Duvidava que eles acreditassem em metade do que tinha visto.
De volta a Karakorum, Yao Shu estivera olhando triste para sua coleo de
livros quando chegou um mensageiro com a notcia dos rumos de Kublai. Ento o
velho sorriu dos caprichos do destino. Isso havia solucionado seu problema de
como viajar em segurana por milhares de quilmetros em direo ao leste. Iria
com Kublai at as terras jin e uma noite iria se levantar de perto de uma fogueira
e se afastar de todas as lembranas. No era ligado por juramento a qualquer
homem vivo, e havia uma espcie de equilbrio no fato de os mongis o levarem
para casa, como um dia o haviam trazido das terras onde havia nascido.
Isso no acontecera. Nos meses de conversas e viagens, ficara fascinado
de novo por Kublai, o interesse estimulado pelo jovem enquanto este percorria
novas propriedades em terras jin e falava. Ah, como o sujeito falava! Yao Shu
sempre soubera que Kublai era inteligente, mas suas ideias e a curiosidade
ilimitada haviam incendiado a imaginao de Yao Shu. Milhares de novas
fazendas tinham sido examinadas e demarcadas em apenas alguns meses. Kublai
seria um senhor de terras que tomava apenas uma parte razovel e deixava seu
povo prosperar. Yao Shu mal ousava acreditar que finalmente havia encontrado
um descendente de Gngis que poderia amar a cultura jin tanto quanto ele.
Numa tarde de primavera, havia chegado a um ponto em que sabia que um
velho mosteiro ficava a apenas 50 quilmetros fora da estrada, porm
permaneceu sentado em sua carroa a noite toda e no deu um nico passo
naquela direo. Mais um ano no faria muita diferena em sua vida, dissera a si
mesmo.
Agora estava na estrada para Ta-li, uma cidade sung, e de novo havia
esperana em seu corao. Tinha visto Kublai poupar 40 mil prisioneiros e
duvidava que o rapaz ao menos entendesse que acontecimento extraordinrio
fora aquele. O orlok, Uriang-Khadai, continuava mal-humorado em sua iurta,
incapaz de entender por que tinha sido humilhado diante de seus homens. Yao Shu
balanou a cabea espantado com o pensamento, desesperado para no se
desapontar de novo. Gngis havia destrudo cidades para mandar uma
mensagem a quem pudesse resistir. Yao Shu perdera a esperana de encontrar
algum em sua linhagem que no seguisse o modelo do grande c.
Agora no poderia partir. Precisava ver o que Kublai faria na cidade. Pela
primeira vez em dcadas, tinha um sentimento de propsito e de empolgao.
Kublai era um animal diferente de seus irmos Hulegu e Mongke. Para ele ainda
havia esperana.
A regio de Yunnan era uma das menos populosas das terras sung. Apenas
uma cidade conectava o territrio distante ao resto daquela nao longnqua,
sustentada por poucos milhares de fazendas e apenas uma dzia de aldeias e
cidadezinhas. Ali no houvera crescimento desde que se podia recordar, talvez
por sculos, e os benefcios da paz eram bvios. O exrcito de Kublai passava por
milhares de hectares de terreno frtil destinado a arrozais molhados ou a
plantaes secas e a uma raa rara de gado de chifres longos que supostamente
produzia a melhor carne num raio de mil quilmetros.
A cidade de Tali era cercada por altas muralhas e portes, mas um
subrbio de mercadores se grudava rea interna como musgo em pedra. Essa
parte do territrio sung ficava a um mundo de distncia das terras conquistadas
por Gngis. Ningum ali jamais vira um guerreiro mongol ou qualquer fora
armada, alm dos soldados de seu prprio imperador.
Kublai olhou para uma cena de silncio e tranquilidade, onde seu vasto
exrcito parecia deslocado. Podia ver a fumaa de mil chamins sobre a cidade,
mas todos os camponeses tinham deixado suas plantaes e ido para a proteo
das muralhas. Os campos e os subrbios externos estavam abandonados,
estendendo-se at onde a vista alcanava.
O terreno era seco, e eles estavam suficientemente perto da cidade para
que os de dentro olhassem num silncio aterrorizado. Kublai deu uma ordem a
Bay ar, ao seu lado, e ficou onde estava enquanto ela era repassada pela linha de
autoridade. O exrcito mongol apeou e comeou a montar acampamento.
Kublai ficou observando sua iurta ser montada, a comear pelas sees de
trelia de madeira amarrada. Tudo era feito por um grupo de guerreiros cuja
rotina os tornara rpidos. Eles ergueram uma coluna central e prenderam nela
finas traves de teto, usando pedaos de tendes midos em bolsas para amarr-
las. Por fim, grossos cobertores de feltro foram postos em camadas e amarrados,
a pequena porta foi ajustada e um fogo foi carregado para dentro. Em pouco
tempo, ela era um dos milhares que apareciam na terra, impermeveis e
quentes. Chabi e Zhenjin vieram trotando no mesmo pnei, os braos do menino
envolvendo a me. Kublai abriu os braos e Chabi guiou a montaria
suficientemente perto para Zhenjin pular sobre o pai.
Kublai grunhiu e cambaleou para trs enquanto pegava o garoto.
- Voc est ficando grande demais para isso - disse, segurando-o um
instante antes de coloc-lo no cho. Zhenjin j dava sinais de que teria a altura do
pai, e seus olhos tinham o mesmo tom de ouro claro que o marcava como sendo
da linhagem de Gngis. Zhenjin esticou-se para ficar o mais alto possvel,
fazendo o pai rir.
- Seu arco est aqui, Zhenjin. Pegue-o na iurta e vou ajud-lo a treinar.
Zhenjin deu um grito de alegria e desapareceu pela porta. Kublai deixou o
sorriso permanecer. Sentia agudamente a responsabilidade de ser pai. Com o
tempo, Zhenjin seria dono de si. Mas nesse momento ainda era criana, de
pernas compridas e desajeitado, com dois dentes crescendo na frente. Kublai
estava feliz por ter trazido a famlia na campanha. A mulher e os filhos de
Uriang-Khadai estavam em segurana em Karakorum, mas Kublai no quisera
deixar Zhenjin aos cuidados de Mongke por tantos anos. Se fizesse isso, voltaria
para casa e encontraria um estranho.
Assentiu para os guerreiros, que baixaram a cabea e se apressaram
para completar suas prprias moradias antes de escurecer. Enquanto Chabi
apeava e lhe dava um beijo no pescoo, seus serviais entraram com as
primeiras braadas de utenslios de cozinha e um grande pote de metal para o
ch. Zhenjin podia ser ouvido perguntando a eles onde estava sua aljava. Kublai
ignorou as vozes, optando por passar os ltimos instantes de luz do dia olhando a
cidade que deveria tomar. A sua primeira.
Chabi passou o brao pela cintura dele.
- Estou grvida - disse.
Kublai se virou e segurou-a com os braos esticados. Seu corao saltou, e
ele abraou-a. O irmo mais velho de Zhenjin havia morrido na infncia e outro
nascera morto. Partia seu corao ver de novo a mistura de esperana e medo
nos olhos dela.
- Este vai ser forte - disse. - Vai nascer em campanha! Outro menino? Vou
mandar o xam jogar os ossos. Se for um garoto, andei pensando em nomes.
- Por enquanto, no - respondeu Chabi, com lgrimas nos olhos. -Deixe
nascer primeiro e depois damos o nome. No quero enterrar outra criana.
- Isso no vai acontecer, mulher. Aquilo foi em Karakorum, onde o pai era
um simples erudito. Agora o pai um general temvel, comandando ferro e fogo.
Sempre vou me lembrar de que voc me contou isso antes de minha primeira
cidade. Eu poderia cham-lo de Ta-li, mas iria parecer nome de menina...
Chabi ps a mo nos lbios dele.
- Quieto, marido. Nada de nomes. S reze para a criana viver, e eu
falarei de nomes com voc o quanto quiser.
Ele a abraou de novo e os dois ficaram juntos, com o acampamento ao
redor. Chabi sentiu os pensamentos de Kublai se assentarem na cidade que ele
deveria tomar para o c.
- Voc vai se sair bem - murmurou ela, pousando a cabea em seu
ombro.
Kublai assentiu, mas no respondeu. Imaginou se Gngis algum dia sentira
a mesma agitao. As muralhas de Ta-li pareciam slidas, inexpugnveis.
Estavam entrando na iurta quando Yao Shu se aproximou. O velho
levantou a mo cumprimentando, e Kublai imitou o gesto. Conhecia Yao Shu por
quase toda a vida, e o monge era sempre uma presena bem-vinda.
- Quer que eu leia para o senhor esta noite? - perguntou ele.
- Esta noite, no... a no ser, claro, que voc tenha encontrado algo que
valha a pena ouvir.
Kublai no podia resistir a verificar. Yao Shu tinha o talento para
desenterrar textos interessantes, abordando todos os assuntos, desde cruzamento
entre animais at fabricao de sabo.
O velho deu de ombros.
- Tenho alguns escritos menores sobre a organizao dos serviais numa
casa nobre. Eles podem esperar at amanh, se o senhor estiver cansado. Eu...
esperava falar sobre outras questes, senhor.
Kublai havia cavalgado o dia inteiro. Ainda que a notcia de Chabi tivesse
animado seu sangue, a empolgao j ia diminuindo. Ele estava caindo de
cansao, mas Yao
Shu no era de incomod-lo com detalhes desnecessrios.
- Venha e coma conosco. Dou-lhe direitos de hspede, velho amigo.
Abaixaram-se para passar pela porta, e Kublai sentou-se numa cama colocada
junto parede curva, com a armadura estalando. Sentia cheiro de cordeiro e
temperos fritando numa panela grande, e sua boca se encheu de gua. Ficou em
silncio at que Chabi entregou tigelas rasas com ch salgado. Zhenjin havia
encontrado seu arco e sua aljava, e estava esperando com eles atravessados no
joelho, remexendo-se impaciente. Kublai ignorou o olhar do filho enquanto
tomava o ch sentindo o lquido quente revigor-lo.
Yao Shu aceitou sua tigela. Sentia-se desconfortvel conversando na frente
da mulher e do filho de Kublai. No entanto, precisava saber. Na idade de Yao
Shu, Kublai era seu ltimo aluno. No haveria outros.
- Por que poupou aqueles homens? - perguntou finalmente.
Kublai baixou a tigela, olhando-o com estranheza. Chabi levantou os olhos,
cuidando da comida, e Zhenjin parou de se remexer, esquecendo o arco.
- Uma pergunta estranha vinda de um budista - comentou Kublai.
- Voc acha que eu deveria t-los matado? Uriang-Khadai achou.
- Gngis teria argumentado que a morte deles serviria como aviso para
quem quisesse enfrentar voc. Ele era um homem que entendia o poder do
medo.
Kublai deu um risinho, mas sem alegria.
- Voc se esquece que Mongke e eu viajamos com ele quando mal
tnhamos idade para ficar sobre um cavalo. Eu vi a tenda branca ser erguida
diante das cidades. - Ele fez uma careta, olhando para Zhenjin.
- Vi as tendas vermelha e preta, e o que acontecia em seguida.
- Mas voc poupou um exrcito, quando aqueles homens podem pegar em
armas de novo.
Kublai deu de ombros, mas o olhar do velho no se desviou. Sob a presso
silenciosa, ele falou de novo:
- No sou meu av, velho. No quero ter de lutar por cada passo nesta
terra. Os jin tm pouca lealdade para com seus lderes. Espero encontrar a
mesma coisa aqui.
Ele fez uma pausa, no querendo revelar muito de suas esperanas.
Quando Yao Shu no falou, Kublai prosseguiu em voz baixa:
- Quando enfrentarem meus tumans, eles sabero que se render no o
fim. Isso vai me ajudar a vencer. Se eles largarem as armas, vou libert-los.
Com o tempo, sabero que podem confiar na minha palavra.
- E as cidades? - perguntou Yao Shu de repente. - As pessoas l so refns
de seus lderes. No podem se render a voc, nem se quisessem.
- Ento elas sero destrudas - respondeu Kublai calmamente. - S posso
chegar at certo ponto.
- Voc mataria milhares devido idiotice de apenas uns poucos homens -
disse Yao Shu. Havia tristeza em sua voz, e Kublai encarou-o.
- Que opo eu tenho? Eles fecham os portes diante de mim e meu
irmo est olhando.
Yao Shu se inclinou adiante, os olhos brilhando.
- Ento mostre a Mongke que h outro caminho. Mande enviados a Ta-li.
Prometa poupar o povo. Sua preocupao com os exrcitos sung, no com
mercadores e camponeses.
Kublai deu um risinho.
- Mercadores e camponeses jamais confiaro num neto de Gngis. Eu
carrego a sombra dele. Yao Shu, voc abriria seus portes para um exrcito
mongol? Acho que eu no abriria.
- Talvez eles no abram. Mas os prximos abriro. Assim como os
soldados libertos vo levar a notcia de sua misericrdia pelas terras sung. - Yao
Shu fez uma pausa, deixando que Kublai pensasse na questo, antes de prosseguir.
- Nas histrias deles houve um general sung chamado Cao Bin, que tomou a
cidade de Nanjing sem a perda de uma nica vida. A prxima cidade qual
chegou abriu os portes para ele, sabendo que no haveria matana. Voc tem
um exrcito poderoso, Kublai, mas a melhor fora aquela que no precisa ser
usada.
Kublai tomou seu ch, pensando. A ideia era atraente para certa parte
dele, que ansiava por impressionar Mongke. Ser que ficaria confortvel com o
tipo de matana que Mongke esperava? Estremeceu ligeiramente. No. Percebeu
que aquela ideia estivera sobre seus ombros, esmagando-o como a armadura que
era obrigado a usar. A simples chance de outro caminho era como uma luz numa
sala escura. Terminou de beber e ps a tigela de lado.
- O que aconteceu com esse tal de Cao Bin no final?
Yao Shu deu de ombros.
- Acho que foi trado, envenenado por seus prprios homens, mas isso no
diminui o que ele fez. Voc no seu av. Gngis no se importava nem um
pouco com a cultura jin, ao passo que voc pode ver o valor dela.
Kublai pensou nos instrumentos de tortura que havia encontrado em postos
militares abandonados, nas ruas sujas de sangue e nos corpos podres dos
criminosos. Pensou no suicdio em massa nas muralhas de Yenking, quando 60
mil moas se lanaram para a morte para no ver a cidade cair diante de
Gngis. Mas o mundo era um lugar duro, aonde quer que ele fosse. Os jin no
eram piores do que os corpulentos monges cristos que mantinham seus apetites
satisfeitos enquanto os hereges eram estripados diante deles. Com os olhos de Yao
Shu observando-o, pensou nas obras impressas que vira, nas vastas colees de
letras esculpidas em madeira e organizadas num trabalho atordoante s para
espalhar as ideias das cidades jin. Pensou na comida deles, em seus fogos de
artifcio, no papel-moeda, na bssola com a qual ele andava e que, de algum
modo, sempre apontava para a mesma direo. Eles eram um povo engenhoso,
e Kublai os amava demais.
- Ele tomou uma cidade sem causar uma nica morte? - perguntou
baixinho.
Yao Shu sorriu e fez que sim.
- Eu posso fazer isso, velho. Posso ao menos tentar. Vou mandar enviados
a Ta-li e veremos.
Na manh seguinte, Kublai ps seu exrcito ao redor da cidade murada.
Os homens se aproximaram de Ta-li vindo de quatro direes, em colunas
macias, juntando-se fora do alcance dos canhes. Os que estavam dentro das
muralhas veriam que no havia escapatria, e, se j no sabiam, perceberiam
que o exrcito do imperador no viria - ou no poderia vir - em sua ajuda. Kublai
pretendia que eles vissem o seu poder antes de mandar homens para negociar.
Yao Shu queria participar do pequeno grupo que entraria na cidade, mas Kublai
proibiu.
- Da prxima vez, velho, prometo. O povo de Ta-li pode no ter ouvido
falar de Cao Bin.
A sala da administrao em Ta-li era um local desnudo, sem confortos. As
paredes eram de reboco pintado de branco, e o piso, de rara madeira zitan, com
a superfcie esculpida por toda a dimenso da sala, de modo que os visitantes
andavam sobre um traado de formas e padres delicados enquanto se
aproximavam do prefeito da cidade.
Meng Guang olhava para uma pequena janela nos caibros enquanto
esperava. Podia ver uma leve chuva l em cima, quase uma nvoa caindo do
cu cinzento, que refletia to perfeitamente o humor da cidade. Usava os atavios
de seu cargo: tecido grosso e pesado, com fios de ouro, sobre uma tnica de seda.
Sentia conforto com o peso da vestimenta, sabendo que o chapu e o manto
ornamentados eram mais velhos do que ele e que tinham sido usados por homens
melhores, ou pelo menos mais sortudos.
De novo relanceou os olhos pela sala ampla, deixando sua paz encharc-
lo. O silncio era outro manto, em certo sentido, o oposto exato dos mongis com
sua raiva infantil e seu barulho constante. Ouviu-os chegando desde longe,
pisando forte nos corredores dos prdios do governo sem pensar na dignidade ou
na idade do ambiente ao redor. Meng Guang trincou os dentes em silncio. Sua
percepo estava to estimulada que ele sentia os guardas se esforando para ver
os intrusos, eriando-se como ces ferozes. No poderia mostrar os mesmos
sentimentos, aconselhou-se. O exrcito do imperador os havia trado, deixando a
cidade merc de estrangeiros rudes e agressivos. Havia se preparado para a
morte, mas ento o general mandara uma dzia de homens a p at a muralha
da cidade.
Em vez de um tiro de canho, Meng Guang havia recebido um educado
pedido de audincia. Ainda no sabia se era zombaria, algum prazer mongol em
ver sua humilhao.
Ta-li no poderia resistir ao exrcito que a cercava em colunas pretas. O
prefeito no era um homem dado a se enganar com falsas esperanas. Se os
mongis esperassem um ano, sabia que existiam exrcitos que poderiam
defender a provncia de Yunan, mas as distncias eram grandes e o fluxo suave
dos dias havia parado subitamente ao redor de sua cidade. Chegava a ser difcil
ao menos expressar a fria que sentia. Era prefeito havia 37 anos, e nesse tempo
sua cidade tinha trabalhado e dormido em paz. Antes dos mongis, Meng Guang
estivera contente. Seu nome no seria lembrado na histria, e a sutileza desse
feito era seu principal motivo de orgulho para contar s filhas. Agora, suspeitava
que teria um lugar nos arquivos, a menos que os futuros governantes mandassem
os escribas retirarem seu nome do registro oficial.
Quando os enviados mongis entraram na sala, Meng Guang conteve um
gesto de repulsa ao pensar nas botas deles danificando a delicada madeira zitan.
Ela reluzia luz matinal, vermelho-escura e lustrosa devido a sculos de cera de
abelha e trabalho. Para sua perplexidade, os mongis traziam um fedor que
dominava o cheiro de cera. Seus olhos se arregalaram quando a fora daquilo
atacou suas narinas, e ele mal conseguia disfarar que havia notado. O miasma
de carne podre e l mida era como uma fora fsica na sala. Imaginou se eles
ao menos tinham conscincia daquilo, se sabiam da perturbao que sua simples
presena causava.
Dentre os 12 homens, dez tinham a pele avermelhada e o corpo volumoso
que ele associava aos mongis, e dois tinham rostos mais civilizados, tornados
ligeiramente speros pela mistura de sangue. Presumiu que fossem dos jin do
norte, aqueles fracos que haviam perdido suas terras para Gngis. Os dois
baixaram a cabea brevemente, observados com um interesse opaco por seus
companheiros mongis. Meng Guang fechou os olhos por um momento,
preparando-se para suportar os insultos que sofreria.
No se importava em perder a vida. Um homem podia optar por jog-la
fora como uma taa de estanho, e o gesto encontraria reao favorvel no cu.
J sua dignidade era outra coisa.
- Senhor prefeito - comeou um dos jin -, o nome deste humilde
mensageiro Lee Ung. Trago as palavras de Kublai Borjigin, neto de Gngis
Khan, irmo de Mongke Khan.
Meu senhor nos mandou para discutir a rendio de Ta-li ao seu exrcito.
Diante de testemunhas, ele jurou que nenhum homem, mulher ou criana
sofrer qualquer mal se Ta-li o aceitar como seu senhor. Foi pedido que eu
dissesse que o c reivindica esta cidade e estas terras como dele. Ele no tem
interesse em ver os rios correrem vermelhos. Ele busca a paz e oferece a vocs
a chance de salvar a vida daqueles que os veem como lderes.
O sangue sumiu lentamente do rosto de Meng Guang enquanto Lee Ung
desfiava sua insolncia venenosa. Os guardas do prefeito espelhavam sua reao,
apertando o punho das espadas e se inclinando adiante sem dar um passo. O
pequeno grupo mongol no estava armado, e ele ansiava por colocar seus
homens no meio deles, cortando sua arrogncia em golpes rpidos. Viu como os
mongis olhavam ao redor, murmurando uns com os outros em sua lngua
brbara. Meng Guang sentia-se sujo com a presena deles e teve de se obrigar a
ficar imvel enquanto pensava. O pequeno traidor jin estava olhando-o espera
de uma resposta, e Meng Guang pensou ver diverso nos olhos dele. Era demais.
- O que uma cidade? - perguntou Meng Guang subitamente, dando de
ombros. - No somos camponeses jin idiotas, sem honra ou um lugar na roda do
destino. Vivemos pela vontade do imperador. Morremos por ordem dele. Tudo
que vocs veem dele. No posso entregar o que no meu.
Lee Ung permaneceu totalmente imvel, e os demais ouviram enquanto
seu companheiro traduzia as palavras. Eles balanaram a cabea e mais de um
resmungou algo incompreensvel.
Meng Guang se levantou devagar e, ao seu olhar, os guardas
desembainharam as espadas longas. Os mongis observaram a demonstrao
com suprema indiferena.
- Levarei suas palavras ao meu senhor, prefeito - disse Lee Ung. -Ele
ficar... desapontado ao ver que o senhor recusou sua misericrdia.
Meng Guang sentiu a raiva domin-lo, trazendo o jorro de sangue de volta
para suas bochechas plidas. O traidor jin falava de impossibilidades, conceitos
que no tinham lugar na ordem calma de sua provncia. Por um momento, Meng
Guang sequer pde exprimir seu desdm. No importava que houvesse milho
de homens esperando do lado de fora da cidade. Eles no existiam nem tinham
qualquer importncia no destino que ele escolhia. Se o imperador resgatasse Ta-
li, Meng Guang sabia que ficaria agradecido. Mas, se o imperador optasse por
deixar a cidade ser destruda, era o destino. Pensou em suas esposas e em suas
filhas e soube que elas tambm prefeririam a morte desonra que esse idiota
achava que poderia contemplar. No era uma opo.
- Prendam-nos e amarrem-nos - disse finalmente.
Os dois tradutores jin no tiveram tempo de repetir suas palavras, e Lee
Ung apenas ficou olhando com expresso vtrea, sua boca se abrindo como a de
uma carpa.
Os guardas de Meng Guang estavam se movendo antes que ele parasse de
falar.
Quando foram atacados, os mongis passaram da imobilidade entediada
ao tumulto violento num instante, dando socos e chutes num jorro louco de
golpes, usando as botas, os cotovelos, qualquer coisa. Era mais uma prova de seus
modos incultos, e Meng Guang os desprezou mais por isso. Viu um dos seus
guardas cambalear para trs ao levar um soco no nariz e teve de desviar o olhar
para no envergonhar o sujeito mais ainda. Meng Guang se concentrou na janela
alta, com o vapor de umidade vindo da chuva. Mais guardas entraram correndo,
e ele ignorou os grunhidos e gritos abafados at que os enviados ficaram em
silncio.
Quando Meng Guang baixou a cabea, viu que trs do grupo estavam
inconscientes e o resto ofegando e fazendo fora contra as amarras, os dentes
mostra como os animais que eram. No sorriu. Pensou nas bibliotecas e arquivos
de Ta-li que eles ameaavam e sentiu apenas desprezo. Eles jamais entenderiam
que as escolhas de um homem civilizado no poderiam incluir a rendio abjeta,
no importando as consequncias. O modo como morreria era sempre, e em
ltima instncia, a escolha do homem, se ele pudesse realmente enxergar isso.
- Levem-nos praa pblica - disse. - Quando eu tiver me restaurado,
assistirei ao aoitamento e execuo deles.
O cheiro dos homens havia se intensificado enquanto suavam, at encher
a sala. Meng Guang precisou lutar para no vomitar enquanto respirava em
haustos cada vez mais curtos. Certamente precisaria trocar de roupa antes de
terminar esse negcio imundo. Ordenaria que a vestimenta atual fosse queimada
enquanto ele se banhava.

CAPTULO 18

Os prisioneiros foram amarrados pelos pulsos em postes de ferro na


grande praa de Ta-li, cravados no cho muito antes, para condenar criminosos.
Quando Meng Guang chegou, o sol estava alto e quente sobre a cidade e uma
multido enorme havia se reunido, preenchendo a praa em todas as direes.
Uma tropa de seus guardas teve de abrir caminho com cajados de madeira para
Meng Guang supervisionar o castigo, depois trouxe uma cadeira confortvel para
o prefeito descansar os ossos velhos.
Mais homens ergueram um toldo para afastar o sol de sua cabea, e ele
tomou uma bebida fresca enquanto se acomodava. Nenhuma emoo
transparecia em seu rosto.
Quando finalmente estava pronto, Meng Guang fez um gesto para os
homens que estavam junto aos postes, cada um segurando um aoite pesado. As
tiras eram de couro engordurado, grossas como um dedo de criana, de modo
que caam com um estalo opaco, doloroso como uma porretada. Esperava que os
mongis gritassem e se envergonhassem.
Eles estavam falando uns com os outros, gritando encorajamentos,
presumiu Meng Guang. Notou tambm que os tradutores jin falavam com a
multido. O pequenino, Lee
Ung, fazia fora contra as amarras enquanto arengava para o povo. Meng
Guang balanou a cabea. O traidor jamais entenderia os camponeses sung.
Para eles, os nobres viviam em outro plano de existncia, to acima a ponto de se
tornarem incompreensveis. O prefeito observou seu povo dcil olhando os
prisioneiros, com os rostos vazios. Um deles chegou a se abaixar para pegar uma
pedra e jogou-a com fora, fazendo Lee Ung se encolher. Meng Guang se
permitiu um pequeno sorriso diante disso, escondido pela taa erguida.
Os primeiros golpes comearam, um ritmo de pancadas regulares. Como
havia esperado, os homens jin gemiam e lutavam, fazendo fora contra as
amarras, arqueando as costas e puxando os postes de ferro como se achassem
que poderiam arranc-los. Os mongis suportavam como bezerros insensatos, e
Meng Guang franziu a testa. Mandou um dos seus guardas com a ordem de que
trabalhassem neles com mais fora e relaxou na cadeira quando o som e a
velocidade se intensificaram. Eles continuaram parados, falando e gritando uns
com os outros. Para sua surpresa, Meng Guang viu um deles gargalhar por causa
de um comentrio. Balanou a cabea de leve, mas era um homem paciente.
Havia outros chicotes, com dentes de metal afiado costurados no couro. Ele os
faria cantar, com tais ferramentas.
Lee Ung servia a Kublai havia apenas um ano. Tinha entrado para o
servio do irmo do c quando os tumans passaram pelas terras jin ao norte,
demarcando milhares de fazendas numa vasta rea. Sabia que havia riscos em
qualquer empreendimento, mas o pagamento era bom e vinha regularmente, e
ele sempre tivera dom para lnguas.
No esperava ser agarrado e torturado pelo idiota que comandava a
cidade de Ta-li.
A dor era simplesmente insuportvel. Repetidamente ele chegava ao ponto
em que no aguentava mais, porm aquilo continuava. Estava amarrado ao poste
e no havia para onde ir, no havia como fazer com que parassem. Chorava e
implorava a cada golpe, ignorando os mongis que viravam a cabea para longe
dele, embaraados. Alguns gritaram para ele ficar de p, mas suas pernas no
tinham fora, e ele se afrouxou de encontro ao poste, seguro apenas pelas cordas
nos pulsos. Ansiava por desmaiar ou enlouquecer, qualquer coisa que o levasse
embora, mas seu corpo recusava e ele permanecia alerta. No mnimo, seus
sentidos estavam mais ntidos e a dor se tornava pior, at que ele no conseguia
acreditar que qualquer coisa pudesse doer mais.
Ouviu o prefeito dar uma ordem rspida, e os aoites pararam na praa.
Lee Ung lutou para se levantar de novo, obrigando os joelhos a se firmar. Olhou
ao redor e cuspiu sangue da lngua que ele havia mordido. A praa fazia parte de
um antigo mercado perto da muralha. Podia ver o enorme porto que mantinha o
exrcito de Kublai fora das vistas. Lee Ung gemeu ao pensar que seus salvadores
estavam to perto, mas no sabiam de nada. No podia morrer. Era novo demais
e nem havia arranjado uma mulher.
Viu os chicotes ensanguentados sendo lavados em baldes, depois passados
a outros homens para serem lubrificados e embrulhados em tecido protetor. Com
um medo crescente, viu outros rolos sendo trazidos e postos no cho. Fez fora,
ficando nas pontas dos ps para ver o que eles continham, enquanto os soldados
puxavam a lona pesada.
A multido murmurou ansiosa, e Lee Ung gritou de novo para ela, com a
voz rouca:
- H centenas de canhes fora dessa muralha, prontos para transform-la
em entulho! Um exrcito enorme est diante de vocs, no entanto um prncipe
nobre prometeu poupar todas as vidas em Ta-li! Ele oferece misericrdia e
dignidade, mas vocs prendem esses homens e os derrubam a chicotadas. Como
ele vai reagir agora, quando no nos vir retornar? O que ele vai fazer? Assim
como nosso sangue derramado, o de vocs tambm ser, cada homem, cada
mulher, cada criana da cidade. Lembrem-se ento de que vocs escolheram
isso. Que poderiam ter aberto os portes e vivido!
Viu seu atormentador desdobrar um chicote comprido e parou em
desespero ao ver o brilho de metal nas tiras. Lee Ung tinha visto um homem ser
flagelado at a morte, um estuprador apanhado pelas autoridades em sua cidade
natal. Sua boca ficou seca ao lembrar-se. A bexiga iria se soltar, seu corpo iria se
tornar uma coisa retorcida, espasmdica, sob aquele chicote. No havia
dignidade na morte que o esperava. Num horror doentio, viu o homem girar o
chicote, soltando as tiras. Em algum lugar distante, ouviu um assobio grave.
Aquilo foi ficando mais alto, e metade da multido foi arrancada do devaneio
quando algo pesado acertou o grande porto da praa, com o som ecoando por
cima da cabea.
- Ele vem! - berrou Lee Ung. - O destruidor est aqui. Derrubem os seus
senhores e sobrevivam, ou ento as ruas vo estar vermelhas ao pr do sol.
Outra pancada soou, e depois mais dois artilheiros de Kublai ajustaram o
alcance. Uma bala voou acima das cabeas, errando a muralha e sumindo para
despedaar um telhado do outro lado da praa. A multido se encolheu depois
que o borro havia passado.
- Ele vem! - gritou Lee Ung de novo num alvio delirante.
Ouviu algum gritar uma ordem, mas ainda estava esticando o pescoo
para olhar o porto que tremia quando o guarda o alcanou e cortou sua garganta
num movimento rpido. Os mongis nos postes gritaram em fria enquanto seu
sangue espirrava no cho. Comearam a fazer fora contra os postes,
balanando-os para trs e para a frente, jogando todo o peso. Meng Guang falou
de novo e mais soldados sacaram espadas enquanto o porto da cidade caa com
um estrondo.
Na nuvem de poeira que se espalhou da muralha, a multido pde ver
uma fila de cavaleiros mongis, pretos contra a luz do sol. As pessoas
comearam a se afastar, enchendo-se de medo conforme os cavaleiros
entravam na cidade em fileiras perfeitas.
Meng Guang se levantou devagar enquanto a praa se esvaziava, com o
rosto numa palidez que no era natural. Cambaleou ao ficar de p, enquanto seu
mundo desmoronava ao redor. Tinha dito a si mesmo que o exrcito do lado de
fora de Ta-li no existia, que nada que o inimigo pudesse fazer iria influenci-lo.
No entanto, ele havia entrado, obrigando-o a v-lo. Meng Guang ficou enraizado
num choque to profundo que sua mente se esvaziou por completo. Tinha uma
vaga conscincia de seus guardas deixando os postes ensanguentados para
proteg-lo, com as espadas erguidas. Balanou a cabea numa negao lenta,
como se mesmo ento pudesse recusar a entrada dos mongis em Ta-li.
Com longos estandartes de seda balanando esquerda e direita, o
inimigo cavalgou numa armadura reluzente que brilhava ao sol. Meng Guang
ficou boquiaberto quando
Kublai parou perto do grupo de homens armados, desdenhando sua
ameaa. Kublai sabia que os guerreiros ao seu redor poderiam adornar o ar com
flechas ao primeiro sinal de agresso, mas os guardas de Meng Guang no
fizeram nada. A aproximao lenta irritava a todos, como se ele fosse
invulnervel, to acima deles em prestgio que no poderiam amea-lo. Sob seu
olhar, muitos soldados baixaram a cabea, como se o prprio sol ardesse em seus
olhos.
Kublai viu um velho mirrado usando roupas limpas, parado inseguro
diante dele, com olhos vazios. A multido havia fugido, e a praa estava
absolutamente silenciosa.
Naquele silncio, um dos mongis amarrados conseguiu arrancar seu oste
de ferro das pedras abaixo. Ele rugiu em triunfo, segurando-o como uma arma e
avanando para
Meng Guang com inteno clara. Kublai levantou a mo e o homem
parou instantaneamente, com o peito subindo e descendo sob forte emoo.
- Eu disse que pouparia Ta-li - disse Kublai em mandarim perfeito.
- Por que no me ouviu?
Meng Guang olhou a distncia, com a mente se assentando numa massa
disforme e fria, incapaz de responder. Vivera muito e fora prefeito da cidade por
dcadas. Tinha sido uma boa vida. Escutou a voz do inimigo como se fossem
juncos sussurrando na escurido, mas no respondeu. Eles no teriam seu
reconhecimento. Preparou-se para a morte, respirando fundo e soltando o ar
lentamente, de modo que seu corao acelerado se acalmou em batidas firmes.
Kublai franziu a testa diante da falta de reao. Viu medo nos soldados do
prefeito e fria no rosto de seus prprios homens, mas o prefeito permaneceu
parado e olhava a cidade como se fosse o nico homem que estava ali. A brisa
soprou, e Kublai balanou a cabea para quebrar o feitio. Tinha visto o corpo de
Lee Ung pendurado pelos pulsos e tomou a deciso.
- Sou de uma casa nobre - falou. - Minhas terras no norte foram um dia
ligadas ao territrio sung sob o domnio de um imperador. Ser assim novamente.
Eu reivindico esta cidade como minha, como o meu direito. Minha proteo,
minha sombra, est acima de todos vocs a partir deste momento. Rendam-se a
mim e eu mostrarei misericrdia, como um pai para os filhos.
Meng Guang no disse nada, mas finalmente levantou os olhos e
encontrou os de Kublai. Quase como um tremor, balanou a cabea.
- Muito bem - disse Kublai. - Vejo que terei de desapontar um amigo.
Peguem este e pendurem seu corpo nas muralhas. O resto viver.
Observou atentamente enquanto o mongol com o poste de ferro abria
caminho entre os guardas e empurrava Meng Guang at a frente. O velho foi
sem protestar, e seus guardas no fizeram nada. No ousavam olhar uns para os
outros, entendendo finalmente que sua vida dependia de uma nica palavra
daquele prncipe estranho que falava com autoridade.
- Minha palavra ferro - falou Kublai aos guardas enquanto Meng Guang
era levado embora. - Com o tempo, seu povo saber disso.
Hulegu ofegava ligeiramente quando parou e entregou sua guia de caa
ao tratador. O pssaro guinchou e bateu asas, mas o sujeito a conhecia bem e a
acalmou pondo a mo em seu pescoo.
O general Kitbuqa levava no brao direito um francelho com pintas
brancas, mas tinha apenas dois pombos no cinto e sua expresso estava azeda.
Hulegu riu para ele enquanto apeava e entregava um pequeno cervo com a
cabea balanando frouxa. Seu cozinheiro era persa, um homem da regio que
afirmava ter servido ao prprio califa.
Quando o sujeito fora capturado na volta de algum mercado distante para
a cidade, Hulegu ficou com ele. Agradava-lhe comer refeies que o califa
deveria estar desfrutando, mas certificava-se de que elas fossem provadas antes.
O homem de pele morena balanou a cabea para cima e para baixo enquanto
pegava o animal frouxo, com o olhar brilhante fixo na guia agitada. Seu povo
adorava as caadas areas. Falces e francelhos eram tesouros, mas as guias
enormes eram quase desconhecidas naquela regio.
A ave de um dourado escuro acomodada no pulso do tratador valia uma
fortuna.
Hulegu olhou para Bagd, apenas 3 quilmetros ao norte. Seus exrcitos
cercavam a antiga cidade murada, chegando ao ponto de bloquear o Tigre com
pontes flutuantes que haviam construdo em sua ausncia. Em todas as direes,
podia ver as manchas escuras de seus tumans esperando pacientemente. O califa
se recusara a destruir as muralhas como expresso de boa-f. Hulegu ainda tinha
a carta em algum lugar de sua bagagem. As palavras eram bastante claras, mas
aquilo ainda era um mistrio para ele. O sujeito havia escrito sobre os seguidores
de Maom, com a certeza de que eles se ergueriam para defender o centro de
sua crena. Hulegu se perguntou onde estavam todos eles enquanto seu exrcito
se acomodava ao redor da cidade. Numa gerao anterior, o califa poderia estar
certo, mas Gngis havia aberto caminho pela regio atravs da matana, no
uma vez, mas duas. Hulegu se divertia pensando nos sobreviventes se arrastando
no entulho, s para encontrar Gngis voltando para o territrio xixia em sua
ltima campanha. Bagd no tinha o apoio de que havia desfrutado em sculos
anteriores, mas o califa parecia quase no perceber o isolamento.
Hulegu aceitou um suco de laranja resfriado no rio durante a noite.
Engoliu-o e jogou a taa para um servial sem olhar para ver se o sujeito havia
apanhado. O povo de Bagd no compartilhava a confiana em Deus
demonstrada por seu governante. Toda noite, pessoas se penduravam em cordas,
arriscando-se a quebrar ossos ao descer as muralhas speras. Hulegu no fazia
ideia de quantas havia l dentro, mas cada alvorecer encontrava mais uma
centena sendo arrebanhada por seus homens. Aquilo havia se tornado quase um
jogo para eles. Deixava seus homens treinarem tiro com arco contra os grupos,
dando os homens e garotos para serem trucidados enquanto as mulheres e as
meninas eram entregues a quem havia agradado aos oficiais. O califa no havia
se rendido. At que isso acontecesse, a vida deles no valia nada.
Hulegu ouviu o chiado quando seu cozinheiro ps bifes de cervo recm-
cortados numa panela com gordura quente. O cheiro era temperado com alho, e
sua boca se encheu de gua com antecipao. O sujeito era uma maravilha. Os
risveis pombos de Kitbuqa no acrescentariam muita carne refeio do
general ao meio-dia, pensou, mas afinal de contas essa era a diferena entre
guias e falces. Sua guia podia derrubar at um lobo. Ela e Hulegu eram
iguais, pensou cheio de complacncia. Os predadores no precisavam de
piedade. Ele podia invejar o pssaro em sua implacabilidade perfeita e objetiva.
O bicho no tinha dvidas nem temores, nada para incomodar uma mente
dedicada apenas a matar.
Mais uma vez, olhou para Bagd e sua boca se apertou numa linha fina.
Seus canhes mal lascavam as pedras. As muralhas da cidade tinham sido
projetadas com superfcies inclinadas que faziam as balas ricochetearem para
longe com poucos danos. Quando a plvora negra acabasse, ele ficaria com
catapultas de toro e trabucos pesados.
Com o tempo, essas armas quebrariam a muralha, mas no com o
mesmo terror explosivo, no com a mesma sensao da plvora divina. Bagd
era conhecida por no ter pedras por quilmetros ao redor, mas seus homens
haviam se planejado para isso, coletando-as em carroas enquanto seguiam para
o sul. Elas por fim acabariam, e ele teria de mandar seus tumans coletarem
mais.
Fez uma careta, cansado dos mesmos pensamentos girando na cabea
medida que cada dia passava lento. Poderia atacar as muralhas a qualquer hora,
mas elas ainda eram fortes. Defensores teimosos poderiam derrubar at quatro
ou cinco de seus homens para cada um que perdessem. Esse era o propsito dos
castelos e das cidades com muralhas, afinal de contas. Eles derramariam leo de
nafta e jogariam pedras em quem tentasse escalar. Seria um negcio sangrento,
e ele no queria ver milhares de seus homens serem mortos por causa de uma
cidade, no importando quanta riqueza supostamente estaria dentro das muralhas.
Sempre seria melhor derrubar os muros ou deixar que a fome pusesse bom-
senso no califa.
- Se voc me fizer esperar muito mais - murmurou Hulegu olhando a
cidade distante -, ela sofrer muito, junto com voc.
O general Kitbuqa levantou os olhos enquanto Hulegu falava, e este
percebeu que o sujeito ainda esperava um convite para compartilhar a refeio
do meio-dia. Sorriu, lembrando-se do mergulho da guia. Havia carne demais
para um homem s, mas no se ofereceu para compartilhar. Falces e guias
no voavam juntos, lembrou-se. Eram criaturas muito diferentes.
O califa al-Mustasim era um homem preocupado. Seus ancestrais
haviam garantido um pequeno imprio ao redor de Bagd, que tinha durado
cinco sculos, tendo a cidade como a jia principal. Ela sobrevivera mesmo s
devastaes de Gngis, enquanto ele varria a regio dcadas antes. Al-Mustasim
gostava de acreditar que Al tornara o c mongol cego para a cidade, de modo a
cavalgar passando por ela sem parar. Talvez at fosse verdade. Al-Mustasim no
era somente da linhagem real abssida, tambm era o lder da f muulmana no
mundo, e sua cidade era uma luz para todos os fiis. Certamente havia um
exrcito a caminho para salvar Bagd. Apertou as mos com fora e sentiu o
suor nelas enquanto os dedos deslizavam, juntando-se e separando-se
repetidamente. O califa tinha o corpo grande, com a carne amaciada por anos de
luxo. Sentia o suor pegajoso nas axilas, e estalou os dedos para que as jovens
escravas se aproximassem e o enxugassem com panos. No interrompeu os
pensamentos temerosos enquanto as garotas cuidavam dele, levantando seus
braos e enxugando a grande pele marrom revelada sob as sedas e camadas. As
jovens haviam sido escolhidas pela beleza, mas nesse dia o califa no tinha olhos
para elas. Mal notou quando uma o alimentou com doces pegajosos tirados de
uma tigela, apertando-os em sua boca como se engordasse um touro premiado.
Enquanto ele permanecia deitado, um grupo de crianas sorridentes
entrou correndo, e ele as olhou com carinho. Elas traziam barulho e vida, o
suficiente para romper o desespero que o esmagava.
-A qamara! - exigiu seu filho, olhando-o como se implorasse. As demais
crianas aguardaram, com esperana de ver a maravilha, e o rosto de al-
Mustasim se suavizou.
- Muito bem, s um pouquinho antes de voltarem aos estudos - disse.
Ele balanou o brao e as crianas se espalharam, gritando de
empolgao. O instrumento fora construdo segundo especificaes do grande
cientista muulmano Ibn al-Haitham. "Qamara" era meramente uma palavra
que significava "sala escura", mas o nome havia pegado. Apenas alguns serviais
o seguiram enquanto o califa andava por um corredor at a sala onde ela fora
construda. As crianas corriam frente, empolgadas, dizendo tudo o que podiam
lembrar queles que ainda no tinham visto.
Era uma sala em si, uma grande estrutura de pano preto que do lado de
dentro era escura como a noite. Al-Mustasim olhou com carinho para o cubo
preto, orgulhoso como se ele prprio o tivesse inventado.
- Qual de vocs vai primeiro? - perguntou.
As crianas saltaram e gritaram seus nomes, e ele escolheu uma das suas
filhas, uma menininha chamada Suri. Ela ficou parada, tremendo de prazer,
enquanto ele a colocava no lugar certo. Quando a cortina caiu, mergulhando
todos na escurido, as crianas gritaram nervosas. Os serviais trouxeram uma
chama, e logo a pequena
Suri foi iluminada por lampies. Ela se envaideceu com a ateno, e ele
riu ao v-la.
- O restante de vocs passe por aquela divisria. Fechem os olhos e s
abram quando eu disser.
Eles obedeceram, tateando para passar pela camada de tecido preto
orientados pelo tato.
- Esto todos prontos? - perguntou.
A luz dos lampies sobre Suri passaria por um buraco minsculo no tecido.
Ele no entendia totalmente como a luz podia carregar a imagem invertida da
menina, mas ela estaria l, dentro da sala, junto com eles em luz e sombra. Era
uma maravilha, e ele sorriu quando mandou que eles abrissem os olhos.
Ouviu-os ofegar maravilhados, gritando uns com os outros para ver.
Antes que al-Mustasim pudesse escolher outra criana para ficar no lugar
de Suri, escutou a voz de seu vizir Ahriman falando com os serviais do lado de
fora. Al-Mustasim franziu a testa, sentindo que o momento de alegria simples
fora estragado. O sujeito no iria deix-lo em paz. Suspirou enquanto Ahriman
pigarreava do lado de fora da qamara, chamando-lhe a ateno.
- Lamento perturb-lo, califa. Tenho notcias que o senhor precisa ouvir.
Al-Mustasim deixou as crianas com suas brincadeiras, j provocando um
enorme tumulto na tenda escura. Piscou ao retornar sala clara e demorou um
momento para mandar dois serviais para dentro e garantir que os meninos no
quebrassem nada.
- E ento? Alguma coisa mudou desde ontem ou anteontem? Ainda
estamos cercados por infiis, por exrcitos?
- Estamos, califa. Ao amanhecer eles mandaram outro jorro de flechas
por cima da muralha.
O vizir estendeu uma delas com o pergaminho ainda enrolado na haste. J
havia desenrolado outro e o estendeu para ser lido. Al-Mustasim afastou o objeto
com um gesto, como se o mero toque pudesse corromp-lo.
- Outra exigncia de rendio, tenho certeza. Quantos desses j vi? Ele
ameaa e promete, oferece a paz e depois a aniquilao. Isso no muda nada,
Ahriman.
- Nesta mensagem ele diz que aceitar tributos, califa. No podemos
continuar a ignor-lo. Esse tal de Hulegu j famoso pela cobia. Em toda
cidade que destri, seus homens ficam em cima, perguntando: "Onde est o
ouro? Onde esto as jias?" Ele no se importa que Bagd seja uma cidade
sagrada, apenas com o fato de ela ter salas de tesouro cheias de metal.
- Voc gostaria que eu entregasse a ele a riqueza de minha linhagem?
- Ou ento ver a cidade queimar? Sim, califa, gostaria. Ele no ir
embora. Est com o cheiro de sangue nas narinas, e o povo sente medo. H
boatos em toda parte de que os rabes j esto negociando com ele, contando
sobre modos secretos de entrar na cidade.
- No existem modos secretos - rebateu rispidamente al-Mustasim. Sua
voz era aguda e parecia petulante, mesmo aos prprios ouvidos. -Eu saberia, se
existissem.
- Mesmo assim, isso que discutem nos mercados. Eles esperam que
guerreiros mongis se esgueirem para dentro de Bagd a cada noite que
adiamos. Dizem que esse homem s deseja ouro. Por que o califa no d a
riqueza do mundo a ele, para que possamos viver?
- Estou esperando, Ahriman. No tenho aliados? Nem amigos? Onde eles
esto agora?
O vizir balanou a cabea.
- Eles se lembram de Gngis, califa. No viro salvar Bagd.
- Eu no posso me render. Sou a luz do isl! S as bibliotecas... Minha vida
no vale um nico texto. Os mongis iro destru-los se puserem o p na minha
cidade.
O califa sentiu a raiva crescer diante da testa franzida de Ahriman e se
afastou mais da qamara para que as crianas no ouvissem a discusso. Era de
enfurecer.
Ahriman deveria apoiar seu califa, planejar a derrota dos inimigos. No
entanto, o vizir no conseguia sugerir nada alm de jogar ouro para os lobos.
Ahriman observou seu senhor, frustrado. Os dois se conheciam h muito
tempo, e o vizir entendia os temores do califa. Eram justificados, mas entre a
sobrevivncia e a destruio no havia escolha. Era uma escolha entre render-se
mantendo alguma dignidade ou arriscar-se ira da raa mais destruidora que
Ahriman j conhecera.
Havia muitos exemplos na histria deles para serem ignorados.
- O x de Khwarezm resistiu a eles at o final - disse Ahriman baixinho. -
Ele era um homem entre homens, um guerreiro. Onde est agora? Suas cidades
so pedras negras, seu povo est destrudo: escravizado ou morto. O senhor me
disse para sempre lhe falar a verdade. Ir ouvi-la agora quando digo para abrir
os portes e salvar o maior nmero de pessoas possvel? A cada dia que o
fazemos esperar no calor, sua raiva aumenta.
- Algum vir salvar a cidade. Ento mostraremos a eles - disse al-
Mustasim em tom lamentoso. Ele prprio no acreditava nisso, e Ahriman
apenas fungou com desprezo.
Al-Mustasim levantou-se do div e foi at a janela. Sentia o cheiro dos
sabes perfumados no mercado, blocos feitos aos milhares nas oficinas na zona
oeste. Era uma cidade de torres, de cincia e maravilha, e, no entanto, estava
ameaada por pedaos de ao afiado e plvora negra, por homens que nem
mesmo entenderiam as coisas que viam enquanto as despedaavam. Do outro
lado da muralha, podia ver os exrcitos mongis, remexendo-se como insetos
pretos. Al-Mustasim mal podia falar porque a tristeza e as lgrimas lhe enchiam
os olhos. Pensou nos filhos, que, abenoadamente, desconheciam a ameaa ao
redor. O desespero esmagou-o.
- Esperarei mais um ms. Se ningum vier ajudar minha casa, irei aos
meus inimigos. - Sua garganta estava apertada, fazendo-o engasgar enquanto
falava. - Vou at eles negociar nossa rendio.

CAPTULO 19

Hulegu viu uma fresta se abrir no porto, empurrado por equipes de


homens sob aoite. J estava suando, cnscio do sol aumentando de intensidade
na pele. Naturalmente moreno, jamais conhecera queimadura de sol antes das
semanas interminveis de cerco ao redor de Bagd. Agora, o primeiro beijo do
calor a cada dia parecia um ferro em brasa incrustado na carne. Seu suor ardia,
pingando nas sobrancelhas e nos clios para irritar os olhos e faz-lo piscar. Tinha
feito o mximo para manter os tumans em forma e alertas, mas o puro tdio de
um cerco era como um dos eczemas que se espalhavam lentamente pela carne
de homens que, afora isso, eram saudveis.
Coou a virilha, pensando nisso, sentindo os cistos que havia ali. Era
perigoso deixar que seu xam os cortasse, j que a infeco costumava vir em
seguida, mas, na privacidade de sua iurta, Hulegu espremia o pior de cada um
deles, reduzindo os calombos duros at que a dor o fizesse parar. A substncia
branca e oleosa permanecia em seus dedos. Podia sentir o cheiro pungente
mesmo quando estava ali parado esperando o califa.
Pelo menos isso acabaria logo. Houvera duas tentativas de escapar de seu
cerco ao redor da cidade, ambas ao longo do rio. A primeira fora em pequenos
barcos construdos dentro dos portes de ferro do rio. Tinham sido destrudos com
leo de nafta e os homens desamparados dentro deles se encharcaram quando
jarros de cermica foram jogados das margens e depois acesos com flechas
incendirias. Hulegu no sabia quem havia morrido naquele dia. No haveria
como identificar os corpos depois, mesmo que ele tivesse se interessado.
A segunda tentativa fora mais sutil, somente seis homens tiveram seus
corpos enegrecidos por fuligem e leo. Haviam chegado s pontes flutuantes
construdas por seus homens para atravessar o Tigre, ancoradas em troncos
pesados cravados no leito menos acidentado do rio. Os olhos afiados de um dos
seus batedores tinham-nos visto deslizando pela gua e seus guerreiros tiraram os
arcos dos ombros, tomando cuidado com cada disparo enquanto gargalhavam e
gritavam para os outros quais alvos tinham escolhido. Podia ter sido o ltimo
golpe nas esperanas do califa; Hulegu no sabia. Recebera a notcia de que al-
Mustasim iria se encontrar com ele do lado de fora da cidade no dia seguinte.
Hulegu franziu a testa enquanto observava um grande squito sair da
cidade. Tinha exigido a rendio de novo, mas o califa nem mesmo respondera,
preferindo esperar o encontro entre eles. Hulegu contou enquanto a pequena
coluna se alongava. Duzentos, trezentos, talvez quatrocentos. Por fim ela
terminou e o porto foi fechado, deixando os soldados do califa para levar seu
senhor presena de Hulegu.
Na noite anterior, Hulegu no ficara toa. No tinha um toldo de tamanho
suficiente para abrigar o squito do califa, mas havia limpado um trecho do
terreno pedregoso e coberto com tapetes grossos tirados de cidades ao longo da
rota. As bordas do local estavam cheias de almofadas gordas e Hulegu
acrescentara bancos rsticos de madeira, quase como os das igrejas crists que
ele vira na Rssia. No havia altar, s uma mesa simples e duas cadeiras para os
lderes sentarem-se. Os generais de Hulegu ficariam de p, prontos para
desembainhar as espadas ao primeiro sinal de traio.
Hulegu sabia que os homens do califa teriam informado sobre suas
formaes, vistos da muralha da cidade. A pequena coluna seguiu at l sem se
apressar, dando a
Hulegu a chance de sorrir dos passos perfeitos dos homens que
marchavam. No havia limitado o nmero de soldados que o califa poderia
trazer. Dez tumans cercavam a cidade, e ele se certificou de que a rota do califa
estivesse ladeada por seus cavaleiros, muito bem-armados e com expresso de
desprezo. A mensagem seria bastante clara.
O sujeito era carregado por uma carroa puxada por dois capes. Hulegu
piscou ao ver o tamanho do califa que governava a cidade e se chamava de luz
do isl. No era um guerreiro, de jeito nenhum. As mos que seguravam a borda
da frente da carruagem eram inchadas e os olhos que procuravam Hulegu
estavam quase escondidos por carne intumescida. Hulegu no disse nada quando
os serviais ajudaram o califa a descer. O general Kitbuqa estava ali perto para
gui-lo ao seu lugar, enquanto Hulegu pensava no que desejava da reunio.
Mordeu a parte interna da bochecha enquanto os homens do califa assumiam
seus lugares. A coisa toda era uma farsa, uma mscara para permitir ao sujeito
algum fiapo de dignidade quando no merecia nenhuma. Mesmo assim, Hulegu
no recusara a oferta, nem mesmo regateara os detalhes. O importante era que o
sujeito iria barganhar. S o califa poderia fazer isso, e Hulegu se perguntou de
novo que vasta riqueza haveria dentro da cidade conhecida como umbigo do
mundo. Tinha ouvido histrias de Bagd num raio de 1.500 quilmetros,
narrativas de antigas armaduras de jade e lanas de marfim, relquias santas e
esttuas de ouro macio, mais altas do que trs homens. Ansiava por ver essas
coisas. Tinha transformado ouro em barras e moedas toscas, mas ansiava por
encontrar peas que impressionassem os irmos Mongke e Kublai. Sentia-se at
mesmo tentado a manter as bibliotecas, para que Kublai soubesse que ele as
tinha. Riqueza nunca era demais, porm ele poderia ao menos ter mais do que os
irmos.
Quando o califa abaixou o corpanzil na cadeira, Hulegu fechou e abriu as
mos, agarrando inconscientemente o que lhe era devido. Sentou-se e olhou
friamente para os olhos aquosos de al-Mustasim. Podia sentir o sol ardendo na
nuca e pensou em pedir um toldo, at que viu que a claridade total estava
diretamente no rosto do califa. Apesar de seu sangue persa, o gordo no se sentia
confortvel no calor. Hulegu assentiu para ele.
- O que pretende me oferecer, califa, em troca de sua cidade e sua vida? -
perguntou.
Kublai cavalgava para o leste atravs de uma floresta densa que parecia
interminvel. Seus batedores estavam espalhados por 50 quilmetros em todas as
direes, no entanto as rvores eram densas e criavam uma escurido que no
era natural e que fazia seu cavalo empinar por causa das sombras. Ele ficara
sabendo de uma clareira natural adiante, mas o sol estava se pondo e ainda no
dava para ver a pedra enorme ou o lago que os batedores haviam descrito.
O general Bay ar cavalgava logo adiante, um excelente cavaleiro que no
se incomodava com a folhagem densa. Kublai no possua o toque tranquilo do
sujeito, mas permanecia vista, com seus guardas pessoais ao redor. Pelo menos
a floresta estava vazia. Ele e seus homens haviam encontrado uma aldeia
abandonada muito bem-escondida a quilmetros da estrada mais prxima. Quem
quer que tivesse feito os casebres havia desaparecido muito antes.
O terreno vinha subindo suavemente durante metade do dia, e Kublai
chegou a uma crista alta enquanto o sol tocava o horizonte. Olhou para um vale
ngreme com uma perfeita tigela preta de gua ao p do morro. Seu cavalo
relinchou agradecido pela viso, to cansado e sedento quanto o dono. Kublai
deixou Bay ar ir frente, contente em seguir o caminho que ele escolhesse.
Juntos, guiaram os cavalos pela encosta, vendo lampies adiante como uma
horda de vaga-lumes.
Bay ar no parecia to cansado quanto Kublai. No era muito mais jovem
do que ele, mas o sujeito continuava mais em forma do que a vida de Kublai
entre os livros em Karakorum o tornara.. No importando o quanto trabalhasse o
corpo, ele jamais parecia ter a resistncia fcil dos guerreiros e comandantes.
Metade de seus tumans tinha ido antes, e muitos homens j estariam dormindo no
interior das iurtas ou sob as estrelas, se no houvesse lugar para montar as tendas.
Kublai suspirou diante do pensamento. Mal conseguia se lembrar da
ltima vez em que dormira a noite toda. Sonhava e acordava aos arrancos, com a
mente girando como se tivesse vida prpria. Chabi o acalmava com a mo fria
em sua testa, mas ela caa no sono outra vez rapidamente, deixando-o ainda
acordado e pensativo. Ele fora obrigado a manter por perto um caderno de couro
com pginas em branco para anotar as ideias que se apresentavam justo no
momento em que finalmente estava caindo no sono. Com o tempo, copiaria seu
dirio num papel melhor, um registro do tempo passado entre os sung. Seria uma
obra digna das prateleiras de Karakorum se continuasse como havia comeado.
Depois que a cidade de Ta-li caiu diante dele, trs outras a seguiram em
menos de um ms. Ele mandara batedores muito frente, levando as notcias e
misericrdia.
Fazia questo de escolher homens entre os jin que se haviam juntado aos
seus tumans no correr dos anos. Eles entendiam o que ele desejava e, claro,
aprovavam, por isso Kublai no duvidava de que falassem em sobre o lder
mongol que era um senhor jin melhor do que a maioria.
Houvera um momento naqueles primeiros meses em que ele pudera
sonhar em atravessar direto as terras sung, com exrcitos e cidades que se
renderiam sem que um nico golpe fosse dado, at chegar diante do prprio
imperador. Isso havia durado apenas o suficiente para Uriang-Khadai se
aproximar. Kublai franziu a testa diante da lembrana, certo de que o general
mais velho havia gostado de ser o portador de ms notcias.
- Os homens no esto sendo pagos - dissera Uriang-Khadai como se
fizesse um sermo. - O senhor disse que eles no tm permisso de saquear e
eles esto ficando com raiva. Nunca antes vi um nvel de inquietao to grande,
senhor. Talvez o senhor no percebesse que eles iriam se ressentir da
misericrdia e da gentileza que mostra aos inimigos.
- Kublai se lembrou de como os olhos do orlok brilhavam com uma raiva
contida, medida que prosseguia. - Acho que ser difcil lidar com eles se o
senhor continuar com essa poltica. Eles no a entendem. Os homens s sabem
que o senhor tirou deles os badulaques e as recompensas.
Enquanto guiava o cavalo descendo pelos arbustos densos, Kublai soltou o
ar lentamente. As boas decises jamais eram tomadas com raiva. Yao Shu havia
lhe ensinado essa verdade anos antes. Uriang-Khadai poderia ter gostado de lhe
dizer uma coisa to bvia, mas o problema era verdadeiro. Os tumans davam a
vida e a fora sem questionar o c ou quem os comandasse em seu nome. Em
troca, tinham permisso de tomar riquezas e escravos sempre que os
encontrassem. Kublai podia imaginar a cobia dos homens ao pensar em todas as
grandes cidades sung, intocadas pela guerra e ricas com sculos de comrcio.
Mas ele havia se recusado a queim-las e menos de uma dzia de autoridades
dos locais havia morrido, apenas as que se recusaram a render-se. Na ltima
cidade, o povo havia trazido seu prefeito para fora e jogado-o na poeira diante
dos homens de Kublai. As pessoas haviam entendido a opo que ele oferecia:
viver e prosperar em vez de resistir e serem destrudas.
Kublai apeou rigidamente, acenando para Bay ar enquanto o general
levava os cavalos para longe. A noite estava pacfica, com uma coruja piando
em aviso em algum lugar ali perto, sem dvida perturbada pela passagem de
tantos homens por seu territrio de caa. Kublai se abaixou e pegou um bocado
de gua fresca, esfregando-a no rosto e no pescoo com um gemido de
apreciao. Tinha uma soluo para o problema. Ele pagava a muitos homens
que acompanhavam os tumans e possua moedas de ouro e prata s centenas de
milhares. Poderia pagar tambm aos guerreiros, pelo menos durante um tempo.
Fez uma careta, pegando mais gua para passar no cabelo. Isso iria esvaziar em
apenas alguns meses o ba de guerra que Mongke lhe dera. Ento no teria
dinheiro para subornos e nenhuma fonte nova de rendimentos. Yao Shu havia lhe
garantido que os camponeses em suas terras do norte deviam ter uma plantao
em vias de ser colhida, mas ele no podia decidir o futuro a partir de quantidades
desconhecidas.
Os exrcitos precisavam ser alimentados e providos. Acrescentar prata a
isso era bastante lgico, se ele pudesse encontrar prata suficiente.
De p, olhando a gua, Kublai ficou imvel, depois levantou os olhos para
o cu e riu alto. Estava numa terra onde os soldados eram pagos como qualquer
outro profissional.
Tinha de encontrar as minas onde o minrio era cavado. Estava cansado e
com fome, mas pela primeira vez naquele dia no sentia isso. Um ano antes,
poderia ter considerado a tarefa impossvel, mas desde ento vira cidades sung
abrirem os portes e renderem-se a um senhor jin. Quando o dinheiro de Mongke
acabasse, ele estaria recebendo impostos de suas novas terras, mesmo que no
conseguisse encontrar os suprimentos do imperador. Poderia fazer com que as
cidades financiassem a prpria conquista!
No ouviu Yao Shu aparecer atrs dele. Apesar da idade, o velho ainda
podia mover-se em silncio. Kublai levou um susto quando ele falou, depois
sorriu.
- Fico feliz em v-lo animado - disse Yao Shu. - Ficaria mais feliz se
Bay ar no tivesse escolhido um local de acampamento com tantos mosquitos.
Ainda empolgado com a ideia, Kublai explicou seus pensamentos. Falava
num mandarim em alta velocidade, sem perceber que sua fluncia perfeita
deixava o velho orgulhoso.
Yao Shu assentiu quando ele terminou.
- Acho que um bom plano. Uma mina de prata exige muitos
trabalhadores. No deve ser muito difcil encontrar algum que tenha ouvido
falar de uma, ou mesmo que tenha trabalhado em uma. Seria melhor ainda se
pudssemos interromper o pagamento dos soldados sung. Alm de encontrar as
moedas j feitas, eles sofreriam enquanto ns nos beneficissemos e talvez
perdessem um pouco de f nos homens que os pagam.
- Amanh vou mandar batedores nessa tarefa - prometeu Kublai,
bocejando. - At l tenho o suficiente para pagar aos homens em boa moeda jin.
Voc pode trabalhar nas quantias para mim?
- Claro. Terei de descobrir o preo de uma prostituta barata numa cidade
pequena, para ter como base. Acho que um homem deve ter o suficiente para
economizar um ou dois dias e se dar a esse luxo. No mnimo, isso vai lhes ensinar
disciplina. - Yao Shu sorriu. - um bom plano, Kublai.
Sorriram um para o outro, cnscios de que Yao Shu s usava seu nome
pessoal quando no havia ningum perto para ouvir.
- V para sua esposa agora - disse Yao Shu. - Coma, faa bebs ou
descanse. Voc precisa permanecer saudvel. - Seu tom srio trouxe de volta a
Kublai a lembrana de antigas salas de aula. - Em algum lugar longe daqui, o
imperador sung est furioso com os relatrios que chegam. Ele perdeu um
exrcito e quatro cidades. No vai esperar que voc v at ele. Talvez ele
esperasse que seus homens se exaurissem na viagem por suas terras, mas em vez
disso ficar sabendo que voc prospera e se fortalece, que come bem, mas ainda
est faminto.
Kublai riu diante da imagem.
- Estou cansado demais para me preocupar com ele esta noite - falou,
com um bocejo enorme, a ponto de sentir o queixo estalar. - Acho que, para
variar, vou conseguir dormir.
Yao Shu pareceu ctico. Raramente dormia mais de quatro horas seguidas
e considerava qualquer coisa a mais um desleixo espantoso.
- Mantenha seu caderno por perto. Gosto de ler as coisas que voc
escreve.
A boca de Kublai se abriu em protesto.
- um dirio particular, velho. Chabi deixou que voc olhasse? No existe
mais respeito?
- Eu o sirvo melhor quando sei o que se passa em sua mente, senhor. E
acho as observaes sobre o orlok Uriang-Khadai tremendamente interessantes.
Kublai fungou diante da expresso plcida do monge.
- Voc v demais, velho amigo. V descansar um pouco. J parou para
pensar na palavra em mandarim para "banco"? Significa "movimento de prata".
Vamos descobrir de onde eles a tiraram.
Hulegu desfrutava do sentimento de poder sobre o califa de Bagd. As
pretenses do velho foram rasgadas durante as horas da manh. Hulegu
observava pacientemente enquanto al-Mustasim falava com conselheiros e
verificava interminveis anotaes em folhas de fino pergaminho, fazendo
ofertas e contraofertas, a maioria das quais
Hulegu simplesmente ignorava at que o sujeito entendesse a realidade.
medida que a manh ia terminando, Hulegu mandou suas equipes de canhes e
catapultas comearem os exerccios ali perto, deixando os escribas nervosos. O
califa olhava enojado para as fileiras de guerreiros em movimento, as iurtas que
se apinhavam por quilmetros em todas as direes. O vasto exrcito mantinha a
cidade num cerco firme, e ele no possua foras para romp-lo, qualquer
esperana que lhe desse paz. Ningum viria salvar Bagd. O conhecimento
transparecia em seu rosto e em sua postura, sentado com os ombros afundados
nos rolos de carne.
Para Hulegu, era inebriante ver um lder orgulhoso reduzido ao
desamparo, observar enquanto o califa percebia lentamente que tudo que ele
valorizava estava nas mos de homens que no se importavam nem um pouco
com seu povo e sua cultura. Hulegu descartou a ltima oferta. Sabia que o povo
da regio adorava barganhar, mas aquilo no era mais do que o estremecer de
um cadver. Tudo que eles poderiam oferecer estava em Bagd, e a cidade
abriria os portes para os mongis. As salas dos tesouros e os templos seriam
dele, para que fossem saqueados. Mesmo assim, esperava que al-Mustasim
desistisse de qualquer esperana.
Pararam ao meio-dia para que o grupo do califa desenrolasse tapetes de
oraes e baixasse as cabeas cantando juntos. Hulegu usou esse tempo para
caminhar at seus generais mais importantes, certificando-se de que ainda
estivessem alertas. Estava seguro de que no haveria surpresas. Se outro exrcito
chegasse a menos de 100 quilmetros, ele saberia muito mais rpido do que o
tempo que demoraria para a esperana nascer no califa. Hulegu decidira que o
homem que governava Bagd seria morto se uma notcia dessas chegasse. Al-
Mustasim era mais do que um senhor para seu povo, com seu prestgio espiritual.
Ele podia ser um smbolo, ou mesmo um mrtir.
Hulegu sorriu com esse pensamento. Os muulmanos e os cristos davam
enorme valor aos seus mrtires.
Ouvindo o canto montono deles, Hulegu balanou a cabea, achando
graa. Para ele, o Pai Cu estava sempre acima de sua cabea, a Me Terra aos
seus ps. Se eles viam tudo, no interferiam com a vida do homem. Era verdade
que os espritos da terra podiam ser malvolos. Hulegu no podia esquecer o
destino de seu pai, escolhido para substituir a vida exigida de Ogedai Khan. luz
do sol, estremeceu pensando nos milhes de espritos que o observavam naquele
lugar.
Levantou a cabea, recusando-se a sentir medo. Eles no haviam
perturbado Gngis, que causara mais destruio, arrancara muita coisa do
mundo ensolarado. Se os espritos furiosos no tinham ousado tocar em Gngis,
no poderiam ter terrores para o neto dele.
O momento que ele viera esperando chegou numa hora avanada da
tarde, quando at mesmo Hulegu permitira que seus serviais lhe cobrissem o
pescoo queimado de sol com um pano molhado. As roupas finas do califa
tinham grandes manchas escuras, e ele parecia exausto, embora houvesse
apenas ficado sentado, suando atravs do longo dia.
- Eu lhe ofereci as riquezas de Creso - disse o califa al-Mustasim. -Mais do
que qualquer homem j viu. O senhor pediu para eu valorizar meu povo, minha
cidade, e foi o que fiz. No entanto, o senhor recusa de novo? O que mais quer de
mim? Por que sequer estou aqui, se o senhor no aceita nada em troca?
Seus olhos estavam fracos, e Hulegu sentou-se de novo, atravessando a
espada sobre as coxas e se acomodando.
- No serei feito de idiota, califa. No aceitarei algumas carroas de
coisas bonitas para ter meus homens dizendo que eu jamais soube o que mais
havia dentro da velha cidade. No, vocs no riro quando formos embora.
O califa olhou-o em confuso absoluta.
- O senhor viu as listas, os registros oficiais do tesouro!
- Listas que os seus escribas podem muito bem ter escrito nas semanas
antes de voc sair munido delas. Eu escolherei o tributo de Bagd. No voc
que ir me conceder.
- O que...
O califa parou e balanou a cabea. De novo olhou o exrcito ao redor,
estendendo-se at a distncia de modo a se tornar um borro tremeluzente. No
duvidava que eles podiam destruir a cidade caso surgisse a oportunidade. Seu
corao batia dolorosamente no peito, e ele podia sentir o odor pungente do
prprio suor.
- Estou tentando negociar um fim pacfico para o cerco. Diga o que
deseja e eu recomearei.
Hulegu assentiu como se o sujeito tivesse feito uma boa observao.
Coou o queixo, sentindo a barba crescendo.
- Mande seu povo se desarmar. Mande que joguem cada espada, cada
faca, cada machado para fora da cidade, de modo que meus homens possam
recolh-los. Ento, voc e eu vamos entrar em Bagd, com apenas uma guarda
de honra para manter a turba a distncia. Quando isso estiver feito,
conversaremos de novo.
Cansado, o califa se levantou. Suas pernas tinham ficado entorpecidas e
ele cambaleou um passo antes de se equilibrar de novo.
- O senhor pede para eu deixar meu povo indefeso.
- Ele j est indefeso - disse Hulegu, balanando a mo. Em seguida ps
as botas em cima da mesa e se recostou na cadeira. - Olhe em volta de novo,
califa, e diga que no assim. Estou tentando encontrar um caminho para uma
soluo pacfica. Quando meus homens tiverem revistado seus palcios, saberei
que no h truques. No se preocupe, vou deixar um pouco de ouro, o bastante
para voc comprar ao menos algumas roupas novas.
Os homens ao redor deram risinhos, e o califa o encarou com fria
impotente.
- Tenho sua palavra de que no haver violncia?
Hulegu deu de ombros.
- A no ser que voc me obrigue. J sabe os meus termos, califa.
- Ento retornarei cidade - disse al-Mustasim.
Hulegu pensou um momento.
- Voc meu convidado. Mande um homem de volta com a ordem. Esta
noite voc ficar numa iurta, para aprender nossos costumes. Ns temos
muulmanos no acampamento.
Talvez eles apreciem sua orientao.
Os dois se encararam, e o califa desviou os olhos primeiro. Sentia-se
totalmente sem opes, um peixe num anzol que Hulegu estava satisfeito ao
puxar em seu prprio ritmo. Ele s podia se agarrar menor chance de afastar
os mongis de Bagd sem sangue nas ruas. Assentiu.
- Eu me sentiria honrado - disse baixinho.

CAPTULO 20

Desarmar Bagd no era uma tarefa simples. Comeou bastante bem,


com uma populao que podia ver o vasto exrcito mongol ao redor da muralha.
Os arautos do califa leram suas ordens em cada esquina e no se passou muito
tempo at que as primeiras armas fossem arrastadas para serem recolhidas nas
ruas. Era comum as famlias terem uma espada ou uma lana em casa, relquias
de alguma guerra antiga ou s para proteger o lar. Muitos no queriam entregar
uma arma que seu pai ou av havia usado. No era fcil obrigar aougueiros,
carpinteiros e construtores a entregar suas preciosas ferramentas. No fim da
primeira manh, o humor da cidade era de ressentimento e algumas armas at
mesmo eram tomadas de volta antes de serem recolhidas. Antes do pr do sol, os
guardas do califa tiveram de enfrentar turbas furiosas que, num determinado
momento, quase os engolfaram. Por toda a cidade, 3 mil guardas enfrentavam a
raiva crescente dos cidados, sempre em nmero tremendamente maior. Grupos
dos homens do califa iam de rua em rua, tentando usar fora macia em um
nico ponto e depois seguindo em frente. Como resultado, a coleta se tornou
ainda mais lenta.
No era um comeo promissor, e os problemas cresceram medida que
a noite caa.
Os guardas precisavam manter suas prprias armas para implementar a
ordem do califa, mas a viso delas inflamava paixes que j eram perigosas.
Cada pai e filho temia homens armados quando haviam entregado as prprias
armas. Os guardas eram acertados por telhas e legumes podres enquanto
verificavam cada rua, atirados de cima ou por meninos que corriam e gritavam
palavres para eles.
medida que os dias quentes passavam, multides se mantinham
teimosas e agressivas. Os guardas ficaram tensos de fria enquanto continuavam
o servio e tentavam ignorar a viso de pessoas fugindo de cada rua com espadas
e facas quando eles entravam.
No quarto dia, um dos homens do califa foi acertado por alguma coisa
imunda que escorreu mida por sua nuca. Ele estivera sob uma presso intensa
por longo tempo: chamado de traidor e covarde, ouvindo zombarias e levando
cuspidas. Girou numa fria com a espada desembainhada e viu um grupo de
adolescentes gargalhando. Eles se espalharam, mas em sua fria ele pegou um e
derrubou-o com um golpe. O guarda ofegou enquanto virava o corpo. Tinha
matado o mais novo do grupo, um menino magro que estava com um enorme
talho vermelho no pescoo, feio e largo, de modo a mostrar o osso. O guarda
olhou o rosto dos homens corpulentos a quem havia pagado para carregar as
armas. Um deles largou a braada de espadas com um estrondo e foi embora.
Atrs deles, outros se comprimiam, gritando para que mais pessoas ainda
viessem ver o que ele fizera. A raiva estava crescendo, e o guarda sabia que a
justia era dura nas ruas. O medo transpareceu em seu cenho, e ele comeou a
recuar. Conseguiu dar apenas alguns passos antes de o fazerem tropear e cair. A
multido veio sobre ele num jorro de terror e fria, rasgando-o com as unhas,
acertando punhos e sapatos em sua carne.
No fim da rua uma dzia de guardas veio correndo. Como se tivesse
recebido um sinal, a multido se espalhou subitamente em todas as direes,
fugindo insensatamente.
Outro corpo foi deixado junto do menino morto, espancado e arrebentado
a ponto de sequer parecer humano.
No amanhecer seguinte houve tumultos em Bagd. Preso no
acampamento mongol, o califa perdeu a pacincia ao saber. Era verdade que
seus guardas estavam em nmero inferior na cidade apinhada, mas ele tinha oito
grandes quartis construdos em pedra boa e 3 mil homens. Mandou novas
ordens, dando sua permisso pessoal de matar qualquer descontente ou
arruaceiro. Os guardas ouviram a notcia com prazer e afiaram as espadas. Um
dos seus havia cado diante da turba, e isso no aconteceria de novo. Moviam-se
em grupos de duzentos e revistavam reas, com outras centenas empregadas
para levar as armas muralha e jog-las. Se algum protestasse, os guardas
usavam bastes grossos para deix-lo sem sentidos e davam alguns chutes para
garantir. Se uma espada fosse desembainhada com raiva contra eles, matavam
rapidamente e deixavam os corpos onde pudessem ser vistos. No havia
vergonha ou medo de provocar a vingana de uma turba. Em vez disso, os
guardas encaravam os cidados at estes baixarem a cabea enquanto eles
continuavam o servio.
As turbas se encolheram diante da agresso sancionada, voltando para as
sombras da vida normal. Pessoas sussurravam o nome do menino morto como
um talism contra o mal, mas as coletas continuavam mesmo assim.
Depois de 11 dias, Hulegu estava no fim da pacincia quando chegou a
mensagem de que o desarmamento estava completo e ele poderia entrar e
inspecionar a cidade.
O simples peso das armas fora impressionante, obrigando Hulegu a usar
um tuman inteiro para lev-las embora em carroas. A maioria foi enterrada
para enferrujar, e apenas algumas peas escolhidas encontraram novos donos
entre os oficiais mongis. Bagd esperava diante dele, realmente indefesa pela
primeira vez em sua histria.
Ele saboreou o pensamento enquanto montava e esperava que um
minghaan de mil homens se formasse ao redor. Na frente, o califa ocupou seu
lugar na carruagem, com as roupas imundas e a pele coberta por picadas de
pulgas. Hulegu riu ao v-lo, depois deu a ordem para entrarem.
Ainda haveria um elemento de perigo em entrar na cidade, Hulegu tinha
certeza. Apenas alguns arcos escondidos, usados nos telhados enquanto ele
passava, poderiam provocar outro tumulto. Ele usava armadura completa, alm
de seu elmo, cujo peso e solidez o faziam sentir-se invulnervel enquanto batia os
calcanhares e cavalgava finalmente entre os portes. Seus tumans estavam
prontos para atacar a cidade e ele deixou homens para manter os portes abertos
em cada ponto de entrada. Esperava ter pensado em tudo e estava animado
enquanto trotava pela rua principal, vazia e cheia de ecos.
Em pouco tempo, as muralhas externas haviam ficado muito para trs. A
cidade era construda predominantemente com um tijolo cozido marrom. Isso
fez Hulegu se lembrar da cidade de Samarra, que era menor e ficava no norte.
L seus tumans haviam travado uma batalha intensa, em sua ausncia, antes de
saque-la. Quando voltara para o sul, depois de passar pela fortaleza dos
Assassinos, Samarra estava saqueada, com sangue escorrendo nas sarjetas e
algumas partes reduzidas a entulho. Esse era um motivo pelo qual a cidade do
califa no seria aliviada. Os oficiais de Hulegu tinham sido meticulosos.
Bagd era muitas vezes maior do que Samarra e as construes marrons
eram intercaladas com mesquitas muito decoradas. Azulejos brilhantes e
extraordinrios padres geomtricos captavam a luz do sol, reluzindo nas ruas
montonas como borres de cor. Hulegu sabia que as mesquitas eram proibidas
de usar a forma humana em sua arte, por isso os muulmanos faziam padres de
formas refletidas e entrelaadas. Diziam que seus matemticos haviam surgido a
partir da arte, de homens obrigados a pensar nos ngulos e na simetria para
cultuar seu deus. Para sua surpresa, Hulegu descobriu que gostava daquele estilo
muito mais do que das cenas de batalha que Ogedai encomendara para
Karakorum. Havia algo quase tranquilizador nas formas e linhas repetidas que
cobriam enormes paredes e ptios. Acima da cidade, erguiam-se minaretes e
torres, mais borres de cor. Quando Hulegu olhou para cima, viu as figuras
distantes de homens olhando do alto. Sem dvida eles podiam ver seu exrcito
fora da cidade enquanto observavam a distncia.
Passou pela famosa Casa da Sabedoria e se abaixou na sela para espiar
atravs de um arco, vendo o ptio azul-escuro l dentro. Eruditos nervosos
olhavam de cada janela, e Hulegu se lembrou de que eles supostamente
possuam a maior biblioteca da regio. Se Kublai estivesse presente, Hulegu sabia
que o irmo estaria salivando para entrar, mas ele tinha outras coisas para ver.
Seu minghaan seguia um pequeno grupo de guardas do califa atravs da cidade,
cruzando o Tigre por uma ponte de mrmore branco. Bagd era maior do que
Hulegu havia percebido, e a simples escala da cidade s era visvel de dentro das
muralhas.
O sol estava alto quando ele chegou aos portes do palcio do califa e
entrou nos jardins verdejantes e abrigados. Fungou ao ver um pavo correndo
dos homens armados, com a cauda estremecendo.
A maior parte do minghaan ficou fora da residncia do califa, com ordens
para visitar todos os bancos da cidade. Hulegu se importava pouco com o que o
califa pensasse a seu respeito. Enquanto ele apeava, um tuman inteiro com 10
mil homens entrava na cidade numa procisso lenta, homens disciplinados que
procurariam a riqueza escondida sem provocar outro tumulto.
Hulegu estava bem-humorado enquanto os serviais do califa o levavam
por aposentos frescos e desciam escadas at onde seu senhor esperava. Sabia que
poderia ser emboscado, mas contava com a ameaa de seus homens para ficar
em segurana. O califa seria insano em mat-lo, com tantos mongis j dentro
da cidade - e to poucas armas para lutar contra eles. Hulegu tinha certeza de
que ainda havia depsitos de armas em Bagd. Era quase impossvel encontrar
cada faca, espada e arco numa populao com pores e cmodos escondidos.
Aquele tinha sido um ato simblico, na maior parte, mas aumentava o sentimento
de impotncia na cidade enquanto o povo esperava sua palavra e licena.
O califa al-Mustasim o esperava na base de uma escada que vinha depois
de mais duas acima, de modo que as salas do tesouro ficavam no fundo do leito
de rocha e eram iluminadas somente por lampies. Nenhuma luz do sol chegava
to embaixo, mas o lugar era empoeirado e fresco, em vez de mido. Mesmo
com suas roupas sujas, o lder da cidade parecia muito mais confiante do que no
acampamento mongol. Hulegu procurou algum sinal de falsidade enquanto os
guardas do califa tiravam uma tranca pesada, uma pea de ferro to enorme que
dois deles mal conseguiam levant-la dos suportes. Ento al-Mustasim entrou e
empurrou a porta dupla, forando-a at que ela se abriu sem rudo. Incapaz de se
conter, Hulegu se esgueirou at a soleira para ver o que havia dentro. Por sua
vez, estava sendo observado pelo califa, que viu a cobia brilhar em seus olhos.
As salas do tesouro deviam ter sido algum dia uma caverna natural
embaixo da cidade. As paredes ainda eram toscas em alguns lugares,
estendendo-se at longe. Os serviais do califa obviamente haviam entrado antes,
j que o lugar estava bem-iluminado com lampies pendurados no teto. Hulegu
sorriu ao perceber que a abertura grandiosa da porta fora preparada somente por
sua causa.
Valera a pena esperar. O ouro brilhava em sua cor nica em pilhas de
barras grossas como um dedo de homem, mas isso era apenas uma pequena
parte do todo. Hulegu engoliu em seco ao ver a extenso da caverna, com cada
canto apinhado de esttuas e prateleiras. No pde deixar de imaginar o quanto
teria sido tirado antes daquele dia. O califa desejaria manter alguma parte de sua
riqueza, e Hulegu tinha conscincia de que teria dificuldade para encontrar as
outras salas e os bas, onde quer que estivessem escondidos. Mesmo assim, era
uma viso impressionante. Somente aquela sala era igual ou maior do que todos
os depsitos de Mongke. Mesmo sabendo que teria de entregar pelo menos
metade ao irmo, Hulegu percebia que, de um golpe, se tornara um dos homens
mais ricos do mundo. Riu ali parado, vendo a riqueza de naes antigas.
O califa sorriu nervoso ao ouvir aquele som.
- Quando verificar as listas que lhe dei, o senhor ver que contabilizei tudo.
Negociei honradamente por minha cidade.
Hulegu se virou para ele e ps a mo em seu ombro. Um dos guardas do
califa se eriou e num instante encontrou uma espada encostada na garganta.
Hulegu ignorou-os.
- Voc me mostrou os tesouros visveis, sim. So magnficos. Agora
mostre o resto, a verdadeira riqueza de Bagd.
O califa olhou horrorizado para o homem sorridente. Balanou a cabea
sem palavras.
- Por favor, no h mais nada.
Hulegu agarrou uma das papadas do califa, sacudindo-o suavemente.
- Tem certeza?
- Juro - respondeu o califa. Em seguida se afastou daquele gesto insultuoso
enquanto Hulegu falava de novo com um dos guerreiros mongis.
- Mande o general Kitbuqa comear a queimar a cidade - ordenou. O
sujeito subiu correndo a escada, e al-Mustasim olhou-o com o rosto retorcido em
pnico.
- No! Tudo bem, h uma quantidade de ouro escondida nos lagos do
jardim. s isso. Dou minha palavra.
- Agora tarde demais - disse Hulegu como se lamentasse. - Eu pedi que
voc fizesse uma contabilidade precisa do tributo e voc no fez. Voc mesmo
atraiu isso para si, califa, e para a sua cidade.
O califa puxou uma adaga das dobras da roupa e tentou atacar, mas
Hulegu meramente deu um passo para o lado e deixou seus guardas intervirem,
arrancando a arma dos dedos carnudos do sujeito. Hulegu pegou-a, assentindo.
- Eu pedi para voc se desarmar e voc no fez isso. Levem-no a uma
sala pequena e o mantenham como prisioneiro enquanto ns trabalhamos. Estou
cansado de suas mentiras e promessas.
No foi fcil arrastar o corpanzil do califa pela escada, por isso Hulegu
deixou seus guardas com a tarefa enquanto entrava no depsito para inspecionar
o que havia ganhado. Kitbuqa sabia o que fazer. Ele e Hulegu haviam
estabelecido os planos semanas antes. A nica dificuldade fora garantir os
tesouros de Bagd antes de destrurem a cidade.
O inverno era ameno naquela regio, e os tumans de Kublai se
acomodaram ao redor de suas terras novas, seguros nas iurtas. A partir de
registros das campanhas de
Tsubodai na Rssia, Kublai sabia que o inverno era a melhor poca para
lanar um ataque, mas, estando to ao sul, a vantagem natural dos mongis em
lutar no tempo frio era quase anulada. Os exrcitos ainda se moviam nas
estaes frias, e ele no poderia ter a garantia de uma folga na guerra. Seus
inimigos deviam conhecer o mesmo desconforto. Os mongis haviam entrado
em suas terras, e ningum sabia onde eles atacariam em seguida.
Kublai havia esperado lutar a cada passo atravs do territrio sung, mas
depois da primeira batalha quase parecia que estava sendo ignorado. A cidade de
Kunming havia aberto os portes para ele sem luta, depois Qujing e Qianxinan.
Imaginou se um sentimento de choque e desfaatez havia paralisado o imperador
sung. Fazia sculos que ningum tentava conquistar suas terras, mas as lies dos
jin certamente seriam difceis de ignorar. Se Kublai estivesse no poder, teria
armado toda a populao para uma guerra completa, forando milhes de
homens contra a mquina de guerra mongol at que ela fosse completamente
esmagada. Ainda temia exatamente isso. Seu nico consolo era o isolamento da
regio de Yunnan por uma enorme cordilheira do restante do territrio sung. Para
alcanar uma grande cidade sung, seus mapas revelavam um territrio difcil por
mais de 300 quilmetros, sem descanso. Kublai se atormentava a cada semana
enquanto mandava homens e dinheiro para localizar as minas de prata do
imperador sung. Isso demorou muito mais do que ele esperava. Muitos de seus
batedores vinham de mos vazias ou com pistas falsas que desperdiavam tempo
e energia. medida que dois meses passavam sem sucesso, ele foi obrigado a ir
para o leste, entrando nas primeiras montanhas, deixando pequenos grupos de
guerreiros em suas cidades pacificadas para garantir que os suprimentos
continuassem fluindo.
Os tumans e seus incontveis seguidores nos acampamentos moviam-se
devagar pelo territrio. Kublai dera ordens rgidas a Uriang-Khadai para
comprar comida em vez de tom-la, mas o resultado foi que seu pequeno tesouro
diminuiu visivelmente. O orlok insistira, em uma reunio, na idiotice que era
deixar prata jin com aldeias de camponeses, mas Kublai se recusara a discutir e
mandou-o de volta aos tumans, sem lhe dar satisfao. Sabia que sentia um
prazer enorme em irritar o sujeito mais velho, mas no iria se explicar a algum
que jamais entendia o que ele estava tentando fazer. Cidades grandes e pequenas
nas montanhas eram deixadas intactas atrs das fileiras mongis e as moedas
tinham comeado a fluir ms a ms, de modo que at os guerreiros de nvel mais
baixo tilintavam ao trotar. Eles carregavam as moedas jin em tiras de couro
amarradas no pescoo ou penduradas nos cintos como ornamentos. A novidade
daquilo os mantivera calmos enquanto esperavam para ver o que essas moedas
comprariam nas cidades sung. Apenas Uriang-Khadai recusava o pagamento
mensal, dizendo que Kublai no iria transform-lo num mercador, no enquanto
estivesse naquela posio. Sob o olhar irado do orlok, Kublai sentira-se tentado a
tirar seu posto, mas resistiu, sabendo que estaria agindo por birra. Uriang-Khadai
era um comandante competente e Kublai precisava de todos que tinha.
A viagem era lenta, apesar de haver caminhos entre os morros. No havia
grandes montanhas, s um distante horizonte de picos e vales tornados verdes
pelas chuvas pesadas. A garoa durava dias seguidos, transformando o barro em
torres pegajosos que os deixavam mais lentos ainda e atolavam as carroas.
Eles se esforavam e continuavam cavalgando, mulheres e crianas
emagrecendo enquanto os rebanhos eram mortos para manter os homens fortes.
Os pastos eram a nica coisa boa na jornada, e Kublai passava as noites numa
iurta com goteiras, com Chabi e Zhenjin, ouvindo Yao Shu ler em voz alta a
poesia de Omar Khay y am. Em cada cidade, Kublai perguntava sobre notcias de
soldados ou minas. Esses locais remotos raramente tinham algum que havia
estado nas cidades, e ele sentiu alvio quando seus batedores o chamaram
fazenda de um soldado sung aposentado chamado Ong Chiang. Diante de
guerreiros com armas, Ong Chiang descobrira que sabia muita coisa. O ex-
soldado contou a Kublai sobre a cidade de Guiy ang, que ficava apenas 60
quilmetros de um alojamento de soldados do imperador e de uma mina de
prata. No era coincidncia as duas coisas estarem juntas, ressaltou ele. Mil
soldados moravam e trabalhavam numa cidade que s existia para sustentar as
minas locais. Ong Chiang fora postado l durante parte de sua carreira e falou
com prazer sobre a disciplina dura, mostrando, para enfatizar, uma das mos
com apenas dois dedos e o polegar. Nascer nas cidades ao redor de Guiy ang era
morrer nas minas, disse. Era um lugar ruim de viver, mas produzia grande
riqueza. Era possvel que em toda a vida Ong Chiang no tivesse tido uma plateia
to atenta. Recostou-se em sua pequena casa, enquanto Kublai ouvia cada
palavra.
- Voc viu o solo sendo levado superfcie e depois sendo aquecido?
- Em fornalhas enormes - respondeu Ong Chiang, acendendo o cachimbo
enquanto falava e tragando com prazer pela haste comprida. -Fornalhas que
rugem o dia inteiro de modo que os trabalhadores ficam surdos depois de uns
poucos anos. Eu nunca quis chegar perto daquelas coisas, mas s estava l para
vigiar.
- E voc disse que eles cavavam chumbo...
- Minrio de chumbo misturado com a prata. Eles so fundidos juntos,
mas no sei por qu. A prata um metal puro, e o chumbo pode ser separado. Eu
os vi derramando lingotes de prata no local, e ns precisvamos trabalhar para
garantir que os mineiros no roubassem nem mesmo algumas raspas.
Comeou a contar a histria de um homem que tentou engolir pedaos
afiados de prata e deixou Kublai enjoado. Ele suspeitou que o veterano soubesse
pouco mais do que ele sobre o verdadeiro processo, mas em sua arenga o sujeito
entregou muitos detalhes teis. A mina em Guiy ang era sem dvida um
empreendimento enorme, uma cidade que existia somente com o objetivo de
cavar minrio. Kublai estivera imaginando algo numa escala menor, mas Ong
Chiang falava sobre milhares de trabalhadores usando marretas e ps dia e noite
para alimentar os cofres do imperador. Alardeou a existncia de pelo menos sete
outras minas em terras sung, o que Kublai teve de descartar como fantasia. Seu
prprio povo trabalhava em dois veios ricos, mas Kublai nunca visitara os locais.
Pensar em oito sendo escavados, com o minrio transformado em moedas
preciosas, era uma viso de riqueza e poder que ele mal conseguia captar.
Por fim, o homem ficou sem flego e se acomodou no silncio, tornado
mais confortvel ainda por um frasco de airag que Kublai havia tirado de seu dil.
Ele se levantou, e Ong Chiang sorriu sem dentes.
- O senhor tem prata suficiente para pagar um guia? - perguntou. Kublai
assentiu, e o homem se levantou com ele, estendendo a mo para sacudir seu
brao para cima e para baixo. - Ento eu fao isso. O senhor no vai encontrar a
mina sem um guia.
- E a sua fazenda, a sua famlia?
- A terra aqui uma merda, e eles sabem disso. No tem nada alm de
calcrio e pedras. A gente precisa ganhar dinheiro, e eu sinto o cheiro dele no
senhor.
O olhar de Ong Chiang viajou pelo dil limpo de Kublai e sua mo
mutilada estremeceu como se ele quisesse tocar o tecido de qualidade. Kublai
achou divertido, mesmo contra a vontade. Percebeu a mulher do fazendeiro
olhando-o da porta com irritao. Kublai a encarou por um momento e ela
baixou os olhos imediatamente, aterrorizada com os homens armados em volta
de sua casa.
- Como vou saber que posso confiar em voc? - perguntou Kublai.
- Agora sou Ong Chiang, fazendeiro, mas j fui Ong Chiang, oficial no
comando de oito homens, antes de perder meus dedos para um idiota com uma
p. Mandaram que eu entregasse minha armadura e minha espada, me deram
meu pagamento e foi s. Depois de vinte anos fui mandado embora sem nada.
No pense que vou lhe causar problema.
No posso segurar uma espada, mas vou mostrar o caminho. Gostaria de
ver o rosto deles quando virem seus homens chegando.
Ong comeou a soltar um risinho e a chiar, e sugou o cachimbo de novo,
como uma teta que lhe desse conforto. O chiado virou gorgolejos e finalmente se
acalmou, deixando-o com o rosto vermelho.
- Eu pago aos meus homens quatro moedas de prata por ms - disse
Kublai. - Voc vai ganhar um pagamento extra quando encontrar uma mina de
prata para mim.
O rosto de Ong Chiang se iluminou.
- Quatro! Por essa quantia eu ando dia e noite, para onde o senhor quiser.
Kublai esperava que Yao Shu no tivesse exagerado as estimativas sobre o
pagamento para um soldado. Essa era uma rea em que o monge budista no
tinha experincia.
Kublai estava perdendo meio milho de moedas de prata de seus fundos
de campanha a cada ms, e, mesmo que Mongke tivesse sido mais do que
generoso, ele tinha, na melhor das hipteses, seis meses antes que o problema dos
saques retornasse. Kublai ainda lutava para entender o impacto de uma deciso
to simples, mas tinha a viso de seus homens caindo sobre uma cidade pacfica
com riqueza demais nos bolsos. Os preos iriam para o espao. Eles beberiam a
cidade at sec-la, discutiriam por causa das prostitutas e depois brigariam at
ficarem inconscientes.
Encolheu-se ao pensar nisso. Longe, ao norte, Xanadu estava sendo
construda por trabalhadores jin que presumiam que ele fosse retornar com seu
pagamento. A nova capital que ele imaginava seria deixada em runas se Kublai
no encontrasse uma nova fonte de prata.
- Muito bem. A partir deste dia voc Ong Chiang, o guia. Ser que
preciso alert-lo sobre o que acontecer caso nos leve para o lugar errado?
- Acho que no - respondeu o sujeito, mostrando de novo as gengivas
murchas.

CAPTULO 21

O CALIFA CHOROU QUANDO A CASA DA SABEDORIA FOI


INCENDIADA. A CINCIA e a filosofia de sculos estavam em material
totalmente seco, e as chamas se espalharam com um chiado, transformando-se
rapidamente num inferno e se dispersando para as construes amontoadas ao
redor. Seus guardas mongis o haviam deixado sozinho, ansiosos para participar
do saque da cidade antiga. Al-Mustasim havia esperado durante um tempo,
depois saiu do palcio, passando por cima de corpos e pelos lagos do ptio, onde
barras de ouro tinham sido escondidas na lama. Os lagos estavam marrons e
todos os peixes haviam morrido, sufocados na imundcie ou empalados por
diverso enquanto as barras eram retiradas.
Continuou caminhando atravs de ruas marcadas com trilhas de sangue.
Mais de uma vez, algum guerreiro mongol veio atacando de uma rua lateral com
uma espada vermelha.
Quando reconheciam seu corpanzil, o ignoravam, dando uma estranha
sensao de pesadelo caminhada. Ningum tocaria o califa por ordens de
Hulegu. O restante da cidade no teve a mesma proteo, e lgrimas desceram
quando viu os mortos e sentiu o cheiro de fumaa na brisa. O incndio na Casa da
Sabedoria era apenas um de muitos, mas ele se demorou ali por um tempo, os
olhos vermelhos na fumaa ardente.
Talvez milho de pessoas vivesse em Bagd na poca em que os tumans
de Hulegu a haviam cercado. Existiam bairros inteiros dedicados a perfumes,
outros alquimia, e artesos de mil tipos diferentes. Uma rea fora construda ao
redor de tinas de tingimento com tamanho suficiente para homens ficarem
dentro e mergulharem os ps nos lquidos de cores fortes. Chamas haviam
irrompido ali, e al-Mustasim ficou parado por um tempo, olhando as centenas de
tigelas de pedra. Algumas continham homens e mulheres afogados, os rostos
manchados pelas tinturas, os olhos ainda abertos. O califa continuou andando, a
mente entorpecida. Tentou aceitar a vontade de Al.
Sabia que os homens com vontade livre causariam grande mal, porm a
realidade daquilo, em toda a sua escala, deixou-o mudo e vazio, como um
mendigo cambaleando pelas prprias ruas. Os mortos estavam em toda parte, o
fedor de sangue e de incndios se misturando pela cidade. Ainda havia gritos: a
coisa no havia terminado. Ele no podia imaginar a mente de um homem como
Hulegu, capaz de ordenar a matana de uma cidade sem qualquer sentimento de
vergonha. Nesse ponto, al-Mustasim sabia que Hulegu pretendera a destruio
desde o incio, que todas as negociaes haviam sido apenas um jogo para ele.
Era uma maldade to colossal que o califa no conseguia absorver. Cambaleou
por quilmetros pela cidade, perdendo as sandlias ao subir por uma pilha de
corpos e continuando descalo. medida que o dia terminava, viu tantas cenas
de dor e tortura que pensou estar no inferno. Seus ps estavam ensanguentados e
cortados pelas pedras afiadas, mas ele no sentia a dor. As palavras do Coro lhe
vieram nesse momento: "Vestes de fogo foram preparadas para os descrentes.
gua escaldante ser derramada em suas cabeas, derretendo a pele e o que h
em suas barrigas. Eles sero golpeados com hastes de ferro." Os mongis no
eram cristos, hindus ou judeus, mas com o tempo tambm sofreriam, assim
como o povo de sua cidade havia sofrido. Era seu nico consolo.
Numa ponte de mrmore branco, al-Mustasim olhou para o rio que
atravessava a cidade. Pousou os braos na pedra e viu centenas de corpos
passando, grudados uns aos outros na gua vermelha, as bocas abertas como
peixes enquanto eram levados para longe. O sofrimento daquelas pessoas havia
terminado, mas a angstia do califa apenas se intensificava, ao ponto de faz-lo
pensar que seu corao explodiria no peito.
Ainda estava ali quando o sol se ps, trancado no desespero, de modo que
o general Kitbuqa teve de sacudi-lo para traz-lo de volta conscincia. Al-
Mustasim fixou os olhos turvos nos do general mongol. No conseguia entender
as palavras dele, mas os gestos eram claros enquanto Kitbuqa puxava-o.
Voltaram ao palcio, onde lampies tinham sido acesos. Ele no ousava pensar
nas mulheres de seu harm nem nos filhos. O cheiro de sangue ficava mais forte
no ar, e, sem aviso, ele se dobrou e vomitou um jorro de gua. Foi cutucado para
continuar, os ps deixando marcas sangrentas no piso de mrmore.
Hulegu estava numa das salas principais, bebendo numa taa de ouro.
Alguns escravos do califa o serviam, os rostos empalidecendo ao reconhecer o
homem que fora seu senhor.
- Eu mandei voc ficar no palcio... e voc no ficou - disse Hulegu,
balanando a cabea. - Vou entrar no seu harm esta noite. Disseram-me que a
porta para aquela parte do palcio conhecida como porto do prazer.
Al-Mustasim levantou a cabea obedientemente. Suas mulheres e seus
filhos ainda viviam, e a esperana se acendeu nele.
- Por favor - disse baixinho. - Por favor, deixe que eles vivam.
- Quantas mulheres existem l? - perguntou Hulegu com interesse.
Seus homens tinham comeado o trabalho de esvaziar o poro abobadado,
empilhando obras de arte como se fosse lenha ao lado de tesouros dos sculos.
Com exceo disso, o palcio ficara intocado.
- Setecentas mulheres, muitas delas so mes ou esto grvidas.
Hulegu pensou durante um tempo.
- Voc pode ficar com cem mulheres. O resto ser dado aos meus
oficiais. Eles trabalharam duro e merecem uma recompensa.
Os homens ao redor de Hulegu pareceram satisfeitos, e ele se levantou,
jogando no cho a taa de vinho, que rolou ruidosamente.
Hulegu foi andando na frente, atravs de corredores e sales, chegando
enfim porta fechada que escondia os jardins do harm. Olhou com expectativa
para al-Mustasim, mas o califa no tinha mais a chave nem sabia onde ela
estava. Hulegu fez um gesto para a porta e em instantes os homens a haviam
arrombado.
- Somente cem, califa. generosidade demais, mas esta noite estou de
bom humor.
Al-Mustasim endureceu a alma, piscando para conter as lgrimas que
ameaavam sair. As mulheres gritaram ao ver quem havia entrado em seus
jardins privados, mas o califa as acalmou. Elas ficaram de p, de cabea baixa,
e Hulegu inspecionou suas filas como se fossem gado, divertindo-se. Permitiu
que al-Mustasim escolhesse uma centena das mulheres que choravam, depois
mandou as outras para seus homens que esperavam e que as receberam com
gritos de empolgao. As crianas ficaram para trs, agarradas a mulheres que
elas conheciam ou chorando enquanto suas mes eram levadas embora.
Hulegu assentiu para al-Mustasim.
- Voc fez algumas timas escolhas. Vou pegar essas cem para mim. No
preciso das crianas.
Em seguida falou em sua lngua gutural para os guardas e eles
comearam a empurrar as mulheres para fora do jardim uma a uma,
derrubando as crianas que tentavam agarrar-se a elas. Al-Mustasim se encolheu
diante dessa ltima traio, mas parte dele previa isso. Gritou palavras do Coro
para suas esposas e seus filhos. No podia olhar para eles, mas prometeu a todos
um lugar no cu, com o profeta e o amor de Al por toda a eternidade.
Hulegu esperou at que ele terminasse.
- Aqui no h mais nada. Levem o gordo para fora e o enforquem.
- E as crianas, senhor? - perguntou um dos seus homens.
Hulegu olhou para o califa.
- Eu pedi para voc se render e voc no obedeceu. Talvez se isso tivesse
acontecido eu fosse misericordioso. Matem as crianas primeiro, depois o
enforquem. Espremi
Bagd at deix-la seca. No h mais nada que valha a pena.
Kublai estava deitado de barriga para baixo e praguejou brandamente.
Havia mandado seus batedores procurar prata, pagando a homens por
informaes durante centenas de quilmetros, sem pensar que o imperador sung
acabaria sabendo de seu interesse e reagiria. Tinha sido um erro, e, ainda que ele
pudesse xingar a prpria ingenuidade, no podia afastar por mgica o exrcito
acampado ao redor das minas de Guiy ang. Seus tumans ainda estavam a mais de
30 quilmetros a oeste e ele avanara apenas com Ong Chiang, o novo guia, e
dois batedores para ver os detalhes. Fez uma careta enquanto se mantinha
abaixado e olhava por cima dos morros para a massa de homens e mquinas.
Aquilo no era um regimento de guardas mandado para proteger a prata, e sim
uma fora enorme, completa com canhes, lanceiros e besteiros s dezenas de
milhares. Eles no poderiam ser surpreendidos nem emboscados, no entanto ele
precisava da prata que estava no corao de tudo aquilo. Mesmo assim, Kublai
duvidou que o imperador tivesse mantido muita coisa de valor alm do minrio
bruto. Pensou em abandonar o ataque, e s o pensamento de que Mongke
acabaria sabendo que ele recuara o manteve planejando.
A mina ficava num vale raso, que daria velocidade aos seus guerreiros
durante o ataque. Suas equipes de canhes estariam disparando para baixo, se
pudessem levar as armas para a borda, enquanto os soldados sung teriam de
disparar para cima. Nenhuma vantagem era pequena demais para ser
desconsiderada contra tantos inimigos.
Kublai olhava com a intensidade de um topgrafo, captando cada
caracterstica do terreno que pudesse usar. Os canhes seriam cruciais, percebeu.
Ainda no os vira ser usados numa batalha fixa, pelo menos durante a luz do dia,
mas os comandantes sung certamente teriam mais experincia nisso do que ele.
No poderia presumir que os oficiais tivessem obtido seus cargos devido a
ligaes com a corte imperial, ou em exames, no importando o que tinha ouvido
dizer. Pensou em tudo que lera sobre a guerra sung: como, mais ainda do que
com os jin, as batalhas aconteciam de modo ritualista, com golpe e contragolpe.
Eles raramente lutavam at a aniquilao, s at que um dos lados ficasse
satisfeito. Isso tambm seria uma vantagem. Seus tumans lutavam para destruir,
para despedaar e dobrar a vontade do inimigo at ele virar poeira sob seus ps.
Kublai olhou por cima do capim denso para Ong Chiang, que estivera
examinando as fileiras sung com igual intensidade. Quando o fazendeiro sentiu o
olhar de Kublai, levantou a cabea e deu de ombros.
- Foi conversado sobre um pagamento extra quando eu encontrasse a
mina, senhor.
Enquanto ele falava, comeou a revistar os bolsos em busca do cachimbo.
Kublai estendeu a mo e o fez parar. No seria bom ter um fino fio de fumaa
subindo da posio onde estavam.
- Preciso planejar uma batalha, Ong, o subitamente rico - sussurrou
Kublai. - Procure-me depois disso e eu vou lhe dar um documento para levar ao
meu intendente.
Ong Chiang olhou de novo para o enorme acampamento ao redor da
cidade mineira e mordeu os lbios um pouco, desejando o cachimbo.
- Acho que eu preferiria receber antes da batalha, senhor. Para o caso de
ela no correr muito bem para o senhor. - Ele viu a expresso de Kublai e
continuou rapidamente:
- Tenho certeza de que ela vai correr bem, mas, se o senhor permitir que
eu pegue o pagamento agora, eu comearia a viagem de volta at minha famlia.
Kublai levantou os olhos um momento. Com Ong Chiang e os batedores,
arrastou-se de volta at ter certeza de que nenhum batedor sung poderia v-los.
No tinha identificado qualquer vigia durante a aproximao cuidadosa e no
sabia se era porque eles no tinham sido postos ou porque simplesmente eram
muito melhores do que ele em permanecer ocultos. No usava sinais de posto,
sabendo que se reconhecessem o que ele era iriam ca-lo. Simplesmente
cavalgar os 30 quilmetros at o local fora um risco, mas ele precisara ver.
Quando retornou aos tumans, pagou bem a Ong Chiang, dando-lhe uma
gorda bolsa de prata que fez o sujeito rir de orelha a orelha. O fazendeiro usou
duas moedas para comprar a gua velha que lhe fora emprestada e logo estava
seguindo seu caminho, sem olhar para trs. Kublai sorriu vendo-o se afastar. A
prata era um investimento que iria se pagar com lucro enorme se ele conseguisse
ocupar a mina.
A manh estava boa e lmpida enquanto ele reunia seus generais. Uriang-
Khadai havia perdido parte de seu mau humor diante da perspectiva de uma
batalha. Bay ar tambm estava satisfeito, agarrando-se a cada palavra que Kublai
pronunciava, descrevendo a cena em detalhes incrveis.
- Um nmero to grande de soldados precisa ser alimentado - disse Kublai
- e as fazendas da regio no podem sustentar um exrcito to enorme. Bay ar,
mande um minghaan numa linha ampla ao redor do local. Encontre a linha de
suprimentos deles ou qualquer lugar onde guardem comida. Destrua tudo. Eles
no lutaro to bem com a barriga vazia.
Bay ar assentiu, mas permaneceu onde estava.
- Eles esto em maior nmero do que ns - continuou Kublai. Mas
receberam ordem de proteger a mina, vo lutar defensivamente, em vez de sair
quando forem atacados.
Isso uma vantagem para ns. Uriang-Khadai, voc colocar nossos
canhes em fileiras apertadas, para derramar fogo sobre eles. Comece com um
tiro para avaliar a distncia a partir da crista do morro, depois mova os canhes
rapidamente para onde possamos alcanar suas posies. Se algum vier contra
nossos canhes, eles devem ser destrudos. Isso vai me permitir retirar todos os
homens da retaguarda e us-los para atacar os flancos.
Uriang-Khadai fez que sim de m vontade.
- Quantos cavaleiros eles tm? - perguntou.
- Eu vi pelo menos 10 mil cavalos. No sei quantos eram de reserva. A
cavalaria pode ter 5 mil soldados. Eles no devem ter permisso de nos
pressionar pelos flancos, mas temos arqueiros bons em nmero suficiente para
cont-los.
Kublai respirou fundo, sentindo a barriga se retesar com ansiedade e
nervosismo. Prosseguiu:
- Lembrem-se de que eles no conhecem guerra h geraes, j nossos
guerreiros lutaram durante toda a vida. Isso far diferena. Por enquanto, a
tarefa de vocs colocar os tumans a distncia de ataque o mais prontamente
possvel, trazendo os canhes mais rpido do que jamais os movimentamos. As
famlias vo permanecer aqui com as carroas pesadas e os suprimentos.
Preciso de movimento gil, aparecer diante deles antes que saibam que estamos
chegando. Preciso dessa frente slida para conseguir golpe-los nos flancos. - Ele
olhou para seus dois homens mais importantes e soube que ambos tinham
personalidades diferentes, mas que eram confiveis.
- Vou lhes dar novas ordens antes de entrarmos em batalha. At l, rezem
para no chover.
Como se fossem um s, eles olharam para cima, mas havia poucas
nuvens e elas estavam muito altas, fiapos brancos num cu de primavera.
Mongke jogou um mao de relatrios numa pilha quase to grande quanto
sua cadeira e esfregou os olhos, cansado. Havia ganhado peso desde que se
tornara o c e sabia que no estava mais to em forma quanto antes. Durante
anos considerara a enorme fora de seu corpo algo garantido, mas o tempo
roubava tudo, transformando os homens de maneiras to sutis que eles mal
notavam, at ser tarde demais. Encolheu a barriga ali sentado, dizendo a si
mesmo pela centsima vez que teria de treinar mais com a espada e o arco para
no perder todos os traos de sua fora e vitalidade.
Os problemas de um vasto canato no se pareciam em nada com os que
conhecera como oficial. A Grande Jornada para o ocidente com Tsubodai fora
uma vida mais simples, com obstculos mais bsicos a superar. Na poca, no
poderia sonhar que um dia estaria tentando resolver uma disputa complicada
entre os taoistas e os budistas, ou que as moedas de prata iriam se tornar uma
parte to importante de sua vida. As linhas do y am o mantinham em dia com um
jorro de informaes que quase o sufocava, apesar do enorme grupo de escribas
mongis que trabalhavam na cidade. Mongke cuidava de uma centena de
pequenos problemas a cada manh e lia um nmero equivalente de relatrios,
tomando decises que afetariam a vida de homens que ele jamais veria ou
conheceria. No mao que havia jogado no cho havia um pedido de verbas feito
por Arik-Boke, alguns milhes de moedas de prata que tinham de ser cavadas e
fundidas a partir das minas. Mongke podia invejar a vida simples do irmo mais
novo na terra natal, mas a verdade que descobrira sobre si mesmo era que
adorava esse trabalho. Era satisfatrio resolver problemas para outros homens,
ser aquele que eles procuravam com suas questes e catstrofes. De distncias
enormes como a Sria e a Coreia, eles procuravam Karakorum, como Ogedai
Khan um dia havia esperado.
Banqueiros podiam fazer retirada de prata em diferentes pases por causa
da paz que Mongke havia estabelecido. Se havia salteadores ou ladres, ele
possua uma ampla rede para captur-los, milhares de famlias dedicadas a
administrar as terras do c, em seu nome, com sua autoridade apoiando-as. Deu
um tapinha na barriga, pesaroso.
Como acontecia com todas as coisas, a paz tinha seu preo.
Ao se levantar, seus joelhos estalaram. Gemeu baixinho quando seu
conselheiro-chefe, Urigh, veio trotando com mais papis.
- quase meio-dia. Olharei isso depois de comer - disse Mongke.
Ele desfrutaria de uma hora com os filhos quando eles tivessem chegado
em casa vindos da escola na cidade. Falariam mandarim e persa, alm da
prpria lngua. Ele veria os filhos como cs quando crescessem, assim como sua
me havia trabalhado para alar o mais velho acima do resto. Urigh pousou a
maior parte dos papis que estava segurando, um mao de pergaminhos presos
com barbante. Estendeu apenas um, e Mongke suspirou, conhecendo o sujeito
bem demais.
- Certo, diga, mas seja rpido.
- um relatrio do domnio do seu irmo Kublai nas terras jin. Os custos
de sua nova cidade ficaram imensos. Tenho os nmeros aqui. - Ele entregou o
pergaminho, e Mongke sentou-se de novo para ler, franzindo a testa.
- Quando ele ficar sem dinheiro, ter de parar - falou, dando de ombros.
Urigh parecia desconfortvel em falar do irmo do c. Os sentimentos de
Mongke para com Hulegu, Arik-Boke e Kublai eram complexos e ningum
gostaria de entrar no meio deles, no importando o quanto Mongke reclamasse.
- O senhor pode ver que ele gastou quase tudo que o senhor lhe deu para a
campanha. Tenho relatrios de que ele est procurando minas de prata nas terras
sung. Ser que ele poderia ter encontrado uma e no ter declarado ao senhor?
- Eu saberia. Tenho homens perto dele que informam cada movimento. A
ltima mensagem chegou h uma semana, pelas linhas do y am, e ele ainda no
havia encontrado uma mina. No pode ser isso. E essas tais novas fazendas que
ele tem? Ele alugou milhares de lotes h dois anos. J devem ter sido arados e
plantados duas vezes, at mais do que isso se esto plantando arroz nas plancies
aluviais. Nos mercados jin, isso geraria prata suficiente para continuar
construindo os palcios dele.
Mongke franziu a testa pensando nas prprias palavras, verificando os
detalhes da contabilidade de Xanadu. Enormes estoques de mrmore haviam
sido encomendados, o suficiente para construir um palcio equivalente ao seu em
Karakorum. Sentiu uma semente de desconfiana crescer.
- Eu no interferi com a campanha dele nem com a de Hulegu.
- Hulegu mandou de volta enormes ganhos, senhor. Somente Bagd trouxe
ouro e prata suficientes para manter Karakorum durante um sculo.
- E quanto recebemos de Kublai?
Urigh mordeu o lbio.
- At agora, nada, senhor. Eu presumi que ele tivesse colocado com sua
permisso os fundos na cidade nova.
- Eu no proibi - admitiu Mongke. - Mas as terras sung so ricas. Talvez ele
tenha esquecido que age em nome do c.
- Tenho certeza de que isso no verdade, senhor - disse Urigh, tentando
andar numa linha cautelosa. No poderia criticar o irmo do c, mas a falta de
uma contabilidade adequada das terras sung o perturbava h meses.
- Talvez eu devesse ver essa tal de Xanadu pessoalmente, Urigh. Fiquei
gordo durante a paz e talvez meus irmos tenham ficado muito seguros de si sem
sentir meu olhar sobre eles. Acho que Kublai realizou bastante. - Ele ficou em
silncio e pensou durante um tempo. - No, isso injusto. Ele se saiu bem com o
que eu lhe dei, melhor do que eu ousava esperar. Nesse ponto, ter descoberto
que precisa de mim para acabar com os sung. Pode at ter aprendido um pouco
de humildade, um pouco do que necessrio para levar os tumans batalha. Eu
fui paciente, Urigh, mas talvez seja hora de o c assumir o campo. - Ele deu um
tapinha na barriga, com um sorriso pesaroso. - Mande seus homens a mim
quando voltarem com o relatrio. Ser bom cavalgar de novo.

CAPTULO 22
Kublai ficou observando enquanto os regimentos jin corriam de suas
barracas, formando-se em linhas bem disciplinadas. Ainda no podia acreditar
como seus tumans haviam chegado perto das minas antes que as trombetas de
alarme soassem. A menos de 3 quilmetros, um gemido distante de metal
comeara a soar, abafado pela inclinao do terreno. O oficial sung deveria ter
mais batedores avanados, substitudos regularmente por homens do
acampamento principal. Kublai rezou em silncio para esse ser o primeiro de
muitos erros que os inimigos cometeriam.
Sentiu fora com a longa linha de cavaleiros de seus dois lados avanando
a trote. O minghaan de Bay ar havia cortado as linhas de suprimento sung quatro
dias antes, depois esperou para emboscar quem eles mandassem. Nenhum
homem, de cem enviados, retornou ao acampamento sung. Kublai esperava que
eles estivessem ficando com fome.
Precisava de cada vantagem que conseguisse.
O caminho de terra que levava mina terminava num campo plano com
alguns quilmetros de largura. Kublai tentou se colocar no lugar do general sung.
O local no era bom para uma batalha defensiva. Nenhum lder escolheria um
lugar onde no pudesse ter o domnio dos pontos altos mais prximos. No entanto,
era exatamente o tipo de batalha que acontecia quando um imperador a milhares
de quilmetros de distncia ordenava que um dos seus homens mais importantes
sustentasse uma posio, no importando quem viesse contra ela ou a fora que
tivesse. No haveria retirada, Kublai tinha certeza. Levantou o punho e as fileiras
mongis pararam, curvando-se ligeiramente ao encontrar a linha da crista do
vale. O sol estava alto acima deles, e o dia era quente. Dava para ver at uma
longa distncia, para alm da mina propriamente dita, at a cidade que a
alimentava com trabalhadores todas as manhs. O prprio ar tremeluzia sobre
parte daquela rea ampla, revelando o lugar das fornalhas de fundio. Kublai se
animou com o fato de elas ainda estarem funcionando.
Talvez houvesse prata nas oficinas, afinal de contas. Podia ver um jorro de
trabalhadores saindo do lugar, e, enquanto esperava que seus canhes chegassem
no alto, o tremeluzir distante cessou. A mina se fechou, e o ar estava totalmente
imvel.
Atrs dele, as equipes de artilharia chicoteavam cavalos que arrastavam
os canhes pesados, esforando-se pelo ltimo trecho encosta acima. Kublai e
Bay ar haviam experimentado com bois e cavalos, at mesmo camelos, tentando
encontrar a melhor combinao de velocidade e energia. Os bois eram
dolorosamente lentos, por isso ele os havia deixado no acampamento com as
famlias e usara parelhas de quatro cavalos. Assim que os canhes estivessem
em movimento, elas podiam triplicar a velocidade at a frente de batalha, mas o
custo em cavalos era enorme. Centenas deles ficariam mancos ou sem flego
puxando os canhes, alm das carroas cheias de balas e plvora.
Kublai preparou as ordens na cabea. Os sung haviam se formado
rapidamente na plancie do vale, e ele viu as formas escuras dos canhes deles
sendo arrastados at a frente, preparados com braseiros para acender a plvora
negra. Atacar aquele acampamento seria cavalgar por uma chuva de tiros, e
Kublai sentiu a barriga se apertar, temendo a ideia. Fez um muxoxo ao ver que os
regimentos sung no se mexiam, certos de que ele teria de ir at l.
Mandou guerreiros sozinhos frente dos tumans. Milhares de olhos de
ambos os lados observavam-nos ir a passo com as montarias, descendo a encosta
suave. Os outros guerreiros mongis esperavam para ver se eles encontravam
trincheiras ou espetos escondidos no capim, enquanto os regimentos sung se
retesavam diante do que poderiam ser os primeiros cavaleiros de um ataque
suicida. Os braseiros junto aos canhes sung soltavam fumaa furiosamente
enquanto os artilheiros colocavam carvo novo, mantendo-os quentes. Kublai
podia sentir o corao martelando enquanto esperava um dos cavaleiros cair.
Suas emoes estavam confusas quando eles chegaram ao fundo em segurana
e cavalgaram at o limite do alcance das flechas. Eram jovens, e ele no ficou
surpreso quando pararam para zombar do inimigo. Mais preocupante era o fato
de o comandante sung no ter posto armadilhas. O sujeito queria que eles
cavalgassem rpido e com intensidade at onde poderia destru-los. Podia ser
confiana justificada ou uma idiotice completa, e Kublai suava sem saber qual
das duas opes era a correta. Seus cavaleiros retornaram para as fileiras em
meio a gritos e gargalhadas dos que os conheciam. A tenso havia sido
insuportvel, mas com um olhar Kublai viu que quatro de seus canhes estavam
prontos, com os braseiros acesos e soltando fumaa, longe das pilhas de sacos de
plvora e balas. O resto ainda estava atrelado s parelhas que os arrastavam,
preparados para chegar mais perto assim que vissem qual era o alcance. Disse a
si mesmo que os sung no poderiam ter esperado tantas daquelas armas pesadas.
Ainda esperava surpreend-los. Os qumicos persas que trabalhavam em
Karakorum haviam produzido uma plvora mais fina, com mais salitre do que a
mistura jin. Kublai entendia pouco daquela cincia, mas gros menores
queimavam mais rpido e impulsionavam a bala com mais fora. O conceito era
suficientemente claro para qualquer um que j tivesse fritado um pedao de
carne, ou visto a carne ser cortada em pedaos pequenos para cozinhar.
Observou ansioso enquanto os quatro canhes eram soltos dos suportes e novos
blocos de madeira eram colocados para levantar os canos pretos na elevao
mxima. Os blocos costumavam se despedaar durante os disparos e as equipes
os tiravam dos sacos de reserva, cada um deles cortado de troncos de btula. Os
sacos de plvora eram enfiados nos tubos de ferro e em cada equipe um homem
forte levantava uma bala de pedra entre as pernas abertas, como se estivesse
dando luz. Com um esforo enorme, as balas eram levadas at a boca do
canho e outro homem da equipe se certificava de que ela no casse para trs.
Por um instante Kublai quase ordenou um segundo saco de plvora, mas no
ousava correr o risco de os canhes explodirem ao disparar. Ele precisaria de
todos.
Mil e duzentos metros abaixo, do outro lado da plancie do vale, os
regimentos sung esperavam em fileiras perfeitas e reluzentes. Eles podiam ver o
que estava acontecendo na crista do morro, mas se mantinham como esttuas,
com as bandeiras e estandartes balanando ao vento. Kublai ouviu suas equipes
dos canhes gritando instrues, usando o mesmo tipo de bandeiras para avaliar o
vento. Elas comearam a cantar, com uma nfase no quarto tempo do
compasso. Quase como se fossem uma s, as armas de ferro foram giradas,
levantadas por fora bruta e homens gemendo. Os disparos sairiam retos at que
o vento mudasse.
Kublai levantou a mo e quatro velas foram acesas e protegidas da brisa
enquanto os oficiais se preparavam para tocar o junco cheio da mesma plvora
preta, a fagulha que rompia o saco l dentro e mandava a bola pelo ar.
Kublai baixou o brao, quase se encolhendo de ansiedade. O som que veio
em seguida era incomparvel. At mesmo o trovo parecia menos terrvel.
Fumaa e chamas brotaram de cada um dos buracos de ferro, e borres
desapareceram voando. Kublai pde ver as linhas curvas, e seu corao bateu
mais rpido ao ver que os projteis certamente chegariam aos sung. Sua boca
ficou aberta quando as balas de canho voaram por cima dos regimentos,
acertando longe demais para que os danos fossem vistos.
Houve um momento de silncio, e ento cada homem que tinha
conseguido ver aquilo berrou, e o resto das equipes de canhes chicoteou os
cavalos com nova urgncia, trazendo-os para o alto. Eles podiam acertar o
inimigo. Ou os sung tinham avaliado mal o benefcio da crista do morro ou a
plvora mongol era muito melhor do que a deles.
Kublai gritou novas ordens, dominado por um sentimento de urgncia de
usar a vantagem sbita. Observou o ajuste dolorosamente lento com as equipes
pegando as marretas pesadas e comeando a soltar os blocos, enquanto outros
homens levantavam os canos de ferro para dar espao.
Na plancie do vale, trombetas soaram, e ordens conflitantes foram dadas,
numa confuso sbita. Kublai podia ver que alguns oficiais sung achavam que s
precisavam recuar mais para perto da mina. Outros que tinham visto as balas
passar sobre as cabeas estavam gritando com raiva e apontando para o topo do
morro. No havia local seguro para eles. Teriam de atacar ou abandonar a mina
e sair do alcance, e Kublai decidiu que, nesse ltimo caso, levaria os tumans
rapidamente e capturaria os canhes deles. Retesou-se enquanto suas equipes de
artilharia preparavam todos os canhes para uma saraivada enorme.
Quando ela aconteceu, as balas de pedra polida saltaram e ricochetearam,
atravessando as fileiras sung. Cavalos e homens desmoronaram como se uma
ponta de ferro quente tivesse se cravado neles. Dois canhes sung foram
acertados, tombando e esmagando homens embaixo. Kublai exultou, e as equipes
continuaram trabalhando, escorrendo suor.
Os tiros vinham mais rpidos, ondulando pela fileira enquanto cada equipe
procurava suplantar a outra. Kublai olhou ao redor em choque quando uma das
armas de ferro estourou o cano, matando os homens que estavam junto boca.
Outro homem foi morto quando seu companheiro no conseguiu esfriar o cano
suficientemente rpido com o soquete comprido e a esponja. O saco de plvora
explodiu enquanto ele ainda estava enfiando-o, rasgando-o em seu entusiasmo. O
jorro de chamas s podia encontrar um caminho de sada, passando por ele, e o
sujeito queimou num instante. Depois disso, o ritmo louco diminuiu um pouco, a
lio ficando clara para as demais equipes.
Kublai estava longe demais para ver a expresso de Bay ar, mas podia
imagin-la. Tinha armas projetadas para pulverizar uma muralha de cidade e a
chance de us-la contra fileiras inimigas a p. Os guerreiros sua volta ainda
estavam atordoados com os danos que os canhes podiam infligir, e Kublai se
perguntou se eles seriam to rpidos em cavalgar contra as armas sung, agora
que tinham visto luz do dia o que os canhes eram capazes de fazer.
As linhas sung se reorganizaram por cima dos mortos, mas Kublai no
achou que elas fossem suportar muito tempo diante de um fogo to assassino.
No invejava o comandante sung, quem quer que fosse. Esperou que os sung
recuassem, mas eles se mantiveram firmes enquanto garras vermelhas se
cravavam em suas fileiras. Kublai olhou de relance para a pilha de balas de
pedra mais perto dele e mordeu o lbio ao ver que ela estava reduzida a apenas
uma dzia. O mero peso tornara difcil transportar as balas junto com os canhes,
e algumas carroas haviam se quebrado durante a viagem. Olhou quase
hipnotizado a pilha ir diminuindo at a ltima bala jazer sozinha. O cano foi
esfriado com esponja pela ltima vez. Um jorro de vapor sibilou e estalou acima
dos homens ao redor, parte de uma nuvem maior que escondia toda a crista do
morro.
Aquilo irritava Kublai, pairando diante de seus olhos, deixando-o cego por
longos instantes at que o ar se limpasse. Ouviu a equipe do canho disparar o
ltimo tiro, e nesse ponto a maioria dos canhes trovejantes havia silenciado,
com as equipes orgulhosas em posio de sentido. Mais alguns tiros soaram
disparados pelas equipes mais lentas e finalmente estavam acabados,
subitamente inteis depois da carnificina e da destruio.
Kublai sentiu o aperto das emoes quando sua capacidade de golpear a
distncia desapareceu de repente. O ar estava denso com enxofre e vapor, e ele
precisou esperar at que a brisa rasgasse a fumaa em fiapos e ele pudesse
enxergar de novo.
Quando os regimentos sung foram revelados, ficou claro que haviam
sofrido terrivelmente. Milhares de homens estavam retirando os mortos, e os
oficiais cavalgavam entre as fileiras, exortando-as, apontando para a crista do
morro e sem dvida gritando que o pior j havia passado. Kublai engoliu em
seco. Eles no haviam se dobrado.
Enquanto olhava a distncia, viu as equipes dos canhes inimigos
amontoadas em volta das armas. O tempo ficou mais lento, e ele podia ouvir
cada batida do corao quando levantou a mo. Seus homens precisavam
atravessar 800 metros de terreno, de 120 a 180 batimentos cardacos. Ele sentiria
cada um. Berrou as ordens, e seus tumans chegaram em cima da crista,
instigando as montarias at o galope. Kublai permaneceu imvel enquanto os
guerreiros passavam por ele, sabendo que precisaria ser um centro de calma, o
olho acima deles que poderia ler a batalha e reagir a ela de um modo que os
homens abaixo no conseguiriam.
Eles se lanaram na direo das linhas sung, e um grande grito de raiva e
desafio brotou daqueles que tinham sido obrigados a suportar os momentos mais
aterrorizantes de suas vidas. Kublai gritou para seus porta-estandartes e eles
levantaram as bandeiras que mandariam Uriang-Khadai e Bay ar num
movimento amplo contra os flancos.
No podia confiar em seus batimentos cardacos para avaliar o tempo.
Quando levou um dedo ao pescoo, a princpio no pde descobrir o ponto,
depois sentiu uma pulsao to rpida que desistiu. Os tumans chegara a pleno
galope na curta plancie abaixo, e ele pde ver as agulhas pretas das flechas
voando frente deles, um tipo diferente de terror para os sung que permaneciam
de p e os desafiavam a se aproximar.
Encolheu-se quando os primeiros canhes sung dispararam. Abaixo, podia
ver os caminhos das balas, rasgando as fileiras a galope. Os tumans cobriam o
terreno numa velocidade imprudente, e, enquanto as equipes dos canhes sung
recarregavam, seus homens lanavam flechas zumbindo no meio delas, de modo
que os artilheiros sung caam mais depressa do que podiam ser substitudos. Nos
flancos, Uriang-Khadai e Bay ar haviam chegado bem perto, e ento pararam a
200 passos de distncia. De cada grupo de 10 mil homens, as flechas voaram,
disparadas de arcos fortes demais para outros homens os retesarem. No havia
canhes nos flancos, mas a maioria dos arqueiros de Kublai podia acertar um
ovo a 50 passos. Eles podiam acertar um homem a 200 passos, e os melhores
eram capazes de escolher em que ponto.
Na crista, milhares de guerreiros continuavam passando por ele. Todo um
tuman pressionava, desesperado para no ficar de fora da batalha. As equipes
dos canhes, descansando, gritavam encorajamentos, sabendo que no poderiam
representar mais nenhum papel. Kublai pegou-se tremendo quando o ltimo
guerreiro passou pela crista.
Restavam apenas vinte homens, como uma guarda pessoal, e um garoto
tocador de tambor montado num camelo, para dar sinais. Cada oficial l
embaixo podia v-lo, e ele era o nico capaz de avaliar todo o campo de batalha.
Lutava para conter a nsia de dar novas ordens, mas nesse ponto isso
provavelmente atrapalharia os oficiais.
Durante um tempo, ele se levantou, ficando de p na sela para ver
exatamente o que estava acontecendo. Sua mente continuava tique taqueando
com ideias e planos, e ele sabia que teria de montar forjas para fazer balas de
ferro para os canhes. Era difcil fazer uma esfera sem as imperfeies que
entupiriam o cano ou fariam a bala voar na direo errada. O ferro precisava ser
aquecido at correr como gua, e as temperaturas eram muito mais altas do que
as forjas portteis que ele possua poderiam alcanar. Bolas de chumbo eram
uma possibilidade, mas o metal mole tendia a se deformar. Kublai imaginou por
um momento se o material fundido da mina poderia ser usado. Era muito mais
fcil polir pedra, mas o trabalho demorava semanas, e, como ele vira, podia
perder a maior parte do suprimento de um ano em uma manh.
Balanou a cabea para afastar os interminveis pensamentos que
ficavam girando. Os regimentos sung estavam tombando sobre si mesmos,
assaltados por todos os lados.
Mais de metade dos homens estava morta, e qualquer um que tivesse
armadura de oficial j se encontrava frio, soterrado de setas. Enquanto Kublai
observava, suas duas alas usaram as ltimas flechas. As fileiras de trs passaram
lanas para a frente e os guerreiros partiram a galope, baixando as armas longas
para abrir buracos no inimigo, por onde poderiam seguir. Os de trs
desembainharam espadas, e, mesmo a distncia, Kublai podia ouvir seus gritos
de batalha.
Hulegu estava cansado. Nos meses desde que incendiara Bagd estivera
ocupado com a administrao de uma vasta rea. Tinha entrado na Sria e
tomado a cidade de Alepo, esmagando um pequeno exrcito e trucidando trs
tribos de curdos que pilhavam as cidades locais como bandoleiros, Os nobres de
Damasco tinham vindo procur-lo muito antes de ele atacar sua cidade. O
exemplo de Bagd no passara despercebido, e eles se renderam antes mesmo
que pudessem ser ameaados. Hulegu tinha um novo governador ali, em seu
nome, e, sem contar algumas execues para servir de exemplo, a cidade
permaneceu intocada.
Ele ficara surpreso ao descobrir que Kitbuqa era cristo, embora isso no
parecesse embotar sua fria indignada contra as cidades muulmanas. Kitbuqa
comeara a fazer missas nas mesquitas capturadas depois de queim-las, o que
era um insulto deliberado. Hulegu sorriu lembrando-se. Juntos, eles haviam
capturado mais riquezas do que Tsubodai, Gngis ou Ogedai jamais tinham visto,
mandando boa parte de volta para seu irmo em Karakorum. Mais riquezas ainda
foram usadas para reconstruir as cidades que ele havia tomado e posto sob novos
governadores. j Hulegu balanou a cabea divertido com o pensamento, ainda
surpreso por receber gratido desse modo. As memrias eram curtas, ou talvez
isso acontecesse porque ele havia matado todos que pudessem ser contrrios.
Bagd estava sendo reconstruda com uma parte minscula do tesouro pessoal do
califa, renovada sob o comando do governador mongol. Famlias de mercadores
chegavam diariamente para encontrar casas na cidade, onde terrenos e moradias
estavam subitamente baratos. Os negcios j cresciam e os primeiros impostos
eram coletados, mas a cidade ainda no era uma frao do que havia sido.
Naquela noite, Hulegu descansou numa hospedaria de estrada, mastigando
a comida devagar e s desejando que os muulmanos usassem sua
engenhosidade considervel para fazer lcool. Havia provado o caf deles e
achou-o amargo. No era uma bebida para homem, de jeito nenhum. O estoque
de vinho e airag havia terminado muito antes, e, at que encontrassem um novo
suprimento, seu exrcito estava funcionando a seco, o que deixava os homens
irritadios e com o temperamento explosivo. Hulegu sabia que teria de importar
algumas centenas de famlias para fazer a bebida feroz de que ele desfrutava
desde a infncia. Com essa pequena reserva, estava satisfeito com as terras que
havia obtido. Seus filhos teriam um canato e Mongke iria honr-lo. Hulegu deu
um risinho cansado enquanto comia. Era estranho como ainda procurava a
aprovao de Mongke. Na idade deles, uma diferena de poucos anos no
deveria importar, mas de algum modo importava. Esvaziou uma taa de alguma
bebida de fruta, fazendo uma careta diante da doura enjoativa, com um
ressaibo de metal.
- Um pouco mais, senhor? - perguntou o servial, levantando uma jarra.
Hulegu afastou-o com um gesto, tentando no pensar em como um bom
airag cortaria a doura e faria sua garganta queimar. Sentiu uma dor comear no
abdmen e massageou-o com os dedos curtos e grossos. Fez fora durante um
tempo, mas no havia gases e a dor aumentou, com o suor brotando no rosto.
- Traga gua - disse, com uma careta.
O servial sorriu.
- tarde demais, senhor. Em vez disso, eu lhe trouxe os cumprimentos de
Alamut e uma paz que o senhor certamente no merece.
Hulegu olhou-o boquiaberto, depois tentou se levantar. Suas pernas
estavam fracas e ele cambaleou, mas teve foras para gritar:
- Guardas! A mim!
Tombou de encontro mesa. A porta se abriu com estrondo, e dois de seus
homens entraram com as espadas desembainhadas.
- Prendam-no - gritou Hulegu.
Uma onda de fraqueza dominou-o e ele escorregou de joelhos, enfiando
dois dedos at o fundo da garganta. Enquanto seus homens olhavam numa
confuso horrorizada,
Hulegu vomitou o contedo do estmago numa grande torrente. Tinha
comido bem e fez fora repetidamente, com o cheiro enchendo o cmodo.
Mesmo assim a dor aumentava, mas sua cabea clareou um pouco. O servial
no havia resistido e simplesmente ficou parado entre os guerreiros, observando
atentamente, com a testa franzida em preocupao.
Hulegu era como um touro, mas seu corao martelava e o suor jorrava
do rosto como se ele tivesse corrido o dia inteiro. Pingava do nariz no piso de
madeira enquanto ele se afrouxava.
- Carvo - disse em voz engrolada. - Moam o mximo que puderem...
com gua. Tirem das lareiras. Chamem meu xam... - Ele lutou numa onda de
tontura antes que pudesse falar de novo. - Se eu desmaiar, forcem o p de carvo
para dentro de mim, o mximo que puderem.
Viu os guardas hesitarem, nenhum dos dois querendo soltar o servial. E
explodiu, com a raiva crescendo por dentro junto com a dor.
- Matem-no e vo - gritou, caindo de volta.
Ouviu um som engasgado quando eles cortaram a garganta do sujeito e
em seguida saram correndo do quarto. Tentou vomitar de novo, mas seu
estmago estava vazio, e cada esforo seco fazia luzes piscarem diante dos olhos.
Sua cabea parecia enorme, gorda com o sangue latejando. Tinha uma leve
conscincia de homens entrando ruidosamente no quarto e uma tigela de
madeira sendo encostada em seus lbios, cheia de uma coisa preta girando, que
ele tomou e vomitou imediatamente, num jorro sujo sobre as roupas. Obrigou-se
a beber de novo, uma tigela depois da outra, at sentir que o estmago explodiria.
Seus dentes trincavam enquanto ele tentava limpar a boca e a garganta, ofegando
entre os goles. Nesse ponto havia uma dzia de homens no quarto, todos
trabalhando para reduzir a p lascas de madeira queimada, usando qualquer
instrumento que encontrassem. Depois de um tempo, ele caiu numa escurido,
coberto por seus prprios cidos amargos.
Quando acordou de novo estava escuro. Seus olhos estavam cobertos por
alguma coisa, de modo que as plpebras estavam grudadas. Levantou a mo e
coou um deles, sentindo os clios se soltarem. O gesto foi notado, e vozes
gritaram que ele estava acordado. Hulegu gemeu, mas a dor lancinante sumira
de sua barriga. A boca estava amarga e ele ainda podia sentir entre os dentes o p
spero do carvo que o havia salvado. Aquela mesma imundcie havia salvado
Gngis uma vez, e Hulegu agradeceu em silncio ao esprito do velho por ter
passado o conhecimento de que ele necessitava. A princpio, o Assassino estivera
confiante, lembrou-se. Havia sido por pouco, seria uma morte certa se no fosse
o carvo para sugar o veneno. Se o homem tivesse ficado quieto, Hulegu teria
morrido sem saber por qu.
No podia acreditar em como estava fraco. O general Kitbuqa estava de
p junto dele, mas Hulegu no podia se levantar. Sentiu que era erguido e viu que
estava em outro quarto da hospedaria, apoiado em cobertores grossos sob a
cabea e os ombros.
- O senhor teve sorte - disse Kitbuqa.
Hulegu soltou um grunhido, no querendo nem mesmo pensar nos
momentos insuportveis antes da inconscincia. A coisa acontecera muito de
repente: desde comer uma boa refeio at lutar pela vida com o matador
olhando-o cheio de complacncia. Pensou que suas mos ainda estavam
tremendo e enfiou os punhos enormes embaixo dos cobertores para que Kitbuqa
no visse.
- Ento o carvo funcionou - falou num murmrio.
- O senhor teimoso demais para morrer, acho. O xam disse que o
senhor vai cagar preto durante alguns dias, mas, sim, o senhor deu as ordens
certas.
- Voc rezou por mim?
Kitbuqa ouviu a zombaria e ignorou.
- Rezei, claro. O senhor est vivo, no est?
Hulegu tentou de novo sentar-se ereto, com os pensamentos clareando
subitamente.
- Voc deve alertar meus irmos, especialmente Mongke. Mande uma
dzia de batedores rpidos pelas linhas do y am.
- Eles j foram. Tudo aconteceu ontem, senhor. O senhor dormiu desde
ento.
Hulegu relaxou na cama. O esforo de se levantar e pensar o havia
exaurido, mas ele estava vivo e havia esperado a morte. Estremeceu deitado,
com relmpagos de memrias perturbando sua paz. Ser que o lder de Alamut
tinha mandado homens mat-lo antes mesmo que ele visse a fortaleza? Era
possvel. Mas era mais provvel que ele j tivesse homens do lado de fora,
fazendo algum servio, homens que teriam retornado a Alamut e encontrado o
local em runas. Hulegu podia imagin-los jurando vingana contra os que
haviam derrubado sua seita e matado seus lderes. Fechou os olhos, sentindo que
o sono vinha rapidamente. Quantos mais poderia haver? Talvez houvesse apenas
um, que agora era apenas mais um cadver na estrada.
Kitbuqa olhou para baixo, satisfeito em ver um pouco de cor retornar ao
rosto do amigo. S podia esperar que o ataque tivesse sido o ltimo espasmo de
um cl agonizante.
Mesmo assim, sabia que se passariam anos antes que Hulegu fosse a
qualquer lugar sem uma tropa de guardas ao redor. Se ao menos um Assassino
tivesse sobrevivido, sempre haveria perigo. Kitbuqa s desejava que o
envenenador tivesse vivido, para que ele o levasse para a floresta e o interrogasse
com ferro e fogo.

CAPTULO 23
Kublai dera ordens rgidas para que os trabalhadores da cidade mineira
no fossem tocados. Pela primeira vez, Uriang-Khadai no tinha nada a dizer a
respeito. Algum devia continuar a tirar o minrio do cho, e nenhum dos
homens de Kublai entendia o processo envolvido, mesmo depois de terem visto
as fundies e os sacos de ps estranhos nos prdios ao redor. Um monte
desmedido de chumbo preto e escria fazia parte do local enorme, e o cheiro de
substncias qumicas pungentes estava sempre no ar, de algum modo secando a
garganta, fazendo os guerreiros tossir e cuspir enquanto revistavam tudo.
O prprio Bay ar trouxera a notcia quando acharam a prata pronta para
ser levada embora. Kublai vira no rosto dele que aquilo valera a pena, e a
realidade o deixou atnito. O metal refinado enchia uma comprida construo de
pedra, atrs de uma porta de ferro que teve de ser quebrada quando ningum
pde encontrar a chave. Dentro, barras esguias estavam sobre mesas de
cavaletes, pretas de oxidao e prontas para serem colocadas em carroas e
levadas capital do imperador.
Bay ar nem mesmo as havia contado, e Kublai teve o prazer de fazer a
primeira estimativa. Contou 240 numa mesa, depois multiplicou por oito mesas
para chegar a um total atordoante. Cada barra poderia ser derretida e moldada
para fazer pelo menos quinhentas moedas pequenas, se ele encontrasse o
equipamento certo. Durante um tempo, simplesmente ficou parado na sala
silenciosa, ento um sorriso apareceu e Bay ar deu uma gargalhada. O contedo
da sala chegava a quase 10 milhes de moedas, o suficiente para pagar o
exrcito ao custo atual durante dois anos no campo. Franziu a testa ao pensar em
mandar um dzimo de volta para Mongke em Karakorum, mas isso j deveria ter
sido feito havia muito. Tendo em mente a resposta de Ong Chiang sua oferta,
Kublai imaginou se haveria um modo de reduzir o pagamento mensal sem
perder a confiana dos homens. No poderia afirmar que estava com
dificuldades depois de encontrar tudo aquilo. A notcia j devia estar circulando
pelo acampamento.
- Encontre o homem mais importante da cidade, o que administra a mina
- ordenou a Bay ar. - Preciso saber se isso produto de um ms ou um
ano. Precisarei deixar homens para defender este lugar e mant-lo funcionando.
- O imperador vai lutar para retomar a mina, se ela vale tanto assim
- respondeu Bay ar, ainda olhando em volta numa espcie de espanto.
- Espero que sim. Quero que ele mande os melhores homens, general. No
ritmo que estou indo, serei velho quando chegar capital dele. Que venham, e
acrescentaremos terras ricas ao canato.
Por um momento, sentiu uma pontada ao pensar que tudo que havia
obtido, tudo que realizara, seria para a glria de Mongke em Karakorum, mas
conteve o pensamento.
Mongke fora generoso: com homens, com seus generais, com canhes e
at mesmo com terras. Kublai percebeu que no sentia mais falta da vida de
estudioso em Karakorum.
Mongke decidira mud-lo e, de um modo significativo, tivera sucesso.
Kublai no podia voltar a ser o homem antigo. Havia at mesmo se acostumado
com a armadura de escamas. Descobriu que estava ansioso pelas batalhas
vindouras, pelos testes e dificuldades que enfrentaria com os tumans de elite de
sua nao. Deu um tapa no ombro de Bay ar.
- Uma cidade mineira deve ter alguma coisa para beber, tenho certeza.
melhor andarmos logo, antes que os homens sequem tudo.
- A primeira coisa que fiz foi colocar guardas nas estalagens da cidade.
Kublai riu para ele.
- Claro que colocou. Muito bem, mostre-me.
Os dois se viraram ao ouvir o som de passos apressados. Kublai sentiu a
boca ficar seca ao ver um dos seus batedores manchado de suor e poeira. O
sujeito estava beira de um colapso e se apoiou numa mesa, mal notando a
riqueza que ela continha enquanto ofegava passando a mensagem.
- H um exrcito sung, senhor, marchando a toda velocidade nesta
direo. - Ele ficou branco por um momento, como se fosse vomitar. Kublai
segurou-o pelo ombro.
- A que distncia?
O batedor respirou como se engolisse, o corpo estremecendo sob o toque
de Kublai.
- Talvez 80 quilmetros, talvez menos. Eu percorri isso de uma vez s.
- Quantos?
- Mais do que os tumans. No tenho certeza. Eu os vi e depois cavalguei o
mais rpido que pude. - Seus olhos procuravam aprovao, preocupado pensando
que deveria ter ficado mais tempo.
- Voc fez bem - garantiu Kublai. - Pegue comida e encontre um lugar
numa carroa para dormir. No vamos ficar aqui. - Ele se virou para Bay ar,
com toda a despreocupao desaparecendo de seus modos. - Isso no vai parar,
general. Eu esperava um pouco mais de tempo, mas enfiamos a mo no ninho de
marimbondos e eles vo jogar tudo que tm contra ns, cada exrcito que
puderem levantar e fazer marchar.
- Vamos destru-los.
Kublai assentiu, mas seus olhos estavam sombreados.
- Precisamos vencer cada batalha. Eles s precisam vencer uma.
- J estive em situaes piores - disse Bay ar dando de ombros.
Kublai piscou para ele e gargalhou, com parte da tenso se esvaindo.
- Ns entramos no corao da terra dos sung, Bay ar. Voc no esteve em
situaes piores.
- Nosso povo venceu o imperador jin - respondeu Bay ar, inabalvel.
- Cidade a cidade, exrcito a exrcito. Tenha f em seus homens, senhor.
No vamos abandon-lo.
Por um momento, Kublai no pde falar. A princpio, havia comandado os
tumans como um exerccio intelectual, desfrutando do desafio das manobras e
tticas, de encontrar modos de confundir os inimigos. As palavras de Bay ar o
fizeram repensar tudo. Pediria que os homens morressem por ele, por sua
famlia. Era uma espcie de loucura eles o seguirem. Kublai sentiu-se
emocionado com o que via no rosto de Bay ar e do batedor. Parou antes de se
explicar, lembrando-se quase tarde demais que tinha de manter certa distncia.
Ainda no havia conseguido codificar a habilidade de comandar homens. Era
mais do que posto ou disciplina, mais do que a estrutura do exrcito que sua
famlia construra, mais at mesmo do que a lenda de seu av. Alguns deles o
seguiam por essas coisas, ou s porque gostavam da vida nos tumans.
Outros, os melhores, arriscariam tudo por Kublai porque o conheciam.
Haviam-no avaliado e entregavam de livre vontade a vida em suas mos. Pela
primeira vez, Kublai no pde exprimir o que isso significava e optou por se
refugiar em ordens carrancudas.
- Mande recolher a prata, general. Vou mandar batedores de volta ao
acampamento para informar que eles vo ficar por conta prpria por um pouco
mais de tempo. Mande seus homens encontrarem um bom local para
enfrentarmos esses sung. Passaremos por cima de todos eles.
Bay ar sorriu, vendo o fogo se acender em Kublai mais uma vez.
Chabi estava do lado de fora da iurta quando Kublai surgiu cavalgando. Ao
v-lo, ps no cho as peles de cabra que estivera cortando e costurando. Zhenjin
viu o pai no mesmo instante e saiu correndo at a parede da iurta, onde havia
posto um banquinho. Quando Kublai puxou as rdeas e apeou, o filho subiu no
teto de feltro e se agarrou precariamente acima da porta. A toda volta, as
mulheres estavam se reunindo, querendo notcias. Elas no interromperiam o
irmo do c, mas Chabi sabia que iriam pression-la com perguntas no instante
em que ele fosse embora.
- H outro exrcito a caminho - disse Kublai. Estava ofegando
ligeiramente quando ela lhe entregou um odre de airag e ele tomou um grande
gole. - Preciso trocar de roupa, e hora de levantar acampamento.
- H alguma ameaa para ns? - perguntou Chabi, tentando permanecer
calma.
Kublai balanou a cabea.
- At agora, no, mas, se os tumans tiverem de se mover depressa, no
quero deixar vocs vulnerveis. Preciso manter as famlias ao alcance.
Chabi levantou a cabea de repente quando uma iurta desmoronou
subitamente ali perto, passando de lar para pedaos de pau e rolos de feltro num
instante. Kublai no tinha vindo sozinho, e ela podia ouvir gritos por todo o
acampamento, que passava da imobilidade pacfica para o desmonte rpido.
Tudo era projetado para ser transportado rapidamente, e ela possua serviais
para essa tarefa. Viu dois deles chegando com rdeas e arreios nos ombros, para
o carro de bois.
- Desa, Zhenjin - gritou Kublai para o filho. Sabia que o garoto queria
pular sobre ele quando passasse, mas no havia tempo para brincadeiras. Zhenjin
fez uma careta em sua direo, mas desceu.
- Voc parece preocupado - disse Chabi, baixinho.
Kublai deu de ombros e sorriu para ela.
- Ns temos homens melhores, mas os nmeros, Chabi! Se os senhores
sung se juntarem, podem colocar no campo um exrcito que faz o meu parecer
um grupo de bandoleiros.
- Eles no tm ningum como voc - disse ela.
Kublai assentiu.
- Isso verdade - respondeu ele com um sorriso. - Eu sou um homem
incomum.
Chabi podia sentir a distrao de Kublai quando o olhar dele percorreu o
acampamento, absorvendo cada detalhe.
- No precisa se preocupar conosco - disse ela.
Kublai se virou lentamente, tentando ouvir a esposa ao mesmo tempo que
resolvia algum outro problema, e fracassando nas duas coisas.
- Hein?
- Ns no estamos indefesos, Kublai. H... o qu, 300 mil pessoas no
acampamento? uma cidade, Kublai, e todo mundo est armado. - Ela tirou
uma lmina comprida do cinto. - Inclusive eu. Deve existir um nmero suficiente
de homens mutilados para fazer mais alguns tumans. Muitos deles ainda podem
cavalgar ou usar um arco.
Kublai voltou a ateno para a esposa. Viu que ela estava tentando
tranquiliz-lo e conteve o impulso irritado de descrever o terror selvagem de um
ataque contra um acampamento. No seria bom deix-la com medo. Milhares
de vidas dependiam de sua capacidade de proteg-las. Palavras e promessas no
significavam nada diante de um fardo assim. No final, apenas assentiu, e ela
pareceu aliviada.
- H cordeiro frio e algumas cebolas na panela. Vou cortar uns pedaos
para voc. Tenho po chato que voc pode usar para enrolar e comer durante a
ida.
- E alho - disse ele.
- Vou pegar, enquanto voc fala com seu filho. H trs dias ele est
esperando para pular em cima de voc. Nenhum homem pode passar
cavalgando pela iurta sem que ele suba correndo no topo, para estar preparado.
Kublai suspirou.
- Zhenjin! Venha c.
O garoto reapareceu, ainda carrancudo. Kublai fez um gesto para a iurta.
- Vamos l, ento. No tenho muito tempo.
Chabi deu uma gargalhada quando o rosto de Zhenjin se iluminou. O
menino subiu pela parede de feltro e de novo esperou feito uma aranha sobre a
porta.
- Achei que tinha visto meu filho - disse Kublai. - Talvez ele esteja ali
dentro.
Abaixou-se para entrar, e Zhenjin saltou, com o peso fazendo Kublai
cambalear para trs enquanto rugia fingindo surpresa. Depois de um momento
deixou o garoto descer ao cho.
- Por agora chega. Ajude sua me e os serviais. Vamos transferir o
acampamento.
- Posso ir com voc? - perguntou Zhenjin.
- Desta vez, no. Quando voc estiver mais velho, prometo.
- Estou mais velho agora.
- verdade, mas precisa estar mais velho ainda.
Zhenjin comeou a reclamar em voz aguda enquanto Chabi saa com dois
pacotes de comida. Desde a hora da chegada de Kublai, centenas de iurtas
haviam sido desmontadas e estavam sendo carregadas nas carroas, at onde a
vista alcanava em todas as direes.
- Voc vai vencer todos eles, Kublai. Eu sei. Vai mostrar ao seu irmo que
ele estava certo em mand-lo contra os sung. - Ela estendeu a mo e beijou-o no
pescoo.
Kublai ficou olhando num silncio tenso enquanto seus tumans se
formavam frente. Os sung iriam procur-lo onde quer que ele optasse por
ficar, por isso escolheu uma plancie coberta de capim junto a um pequeno
morro e olhou os regimentos reluzentes se arrastando pela terra na direo dos
seus homens. Cada um dos seus guerreiros sabia que ele estava ali: era a mo
que segurava uma espada acima deles. Todos lutariam bem, sua vista.
O sol brilhava, mas o humor de Kublai permanecia pssimo. No podia
avaliar quais seriam as tticas do inimigo. Seus batedores informavam sobre
mais de um exrcito vindo na direo de seu acampamento principal, mas eles
no se juntavam. Cada um vinha como se no fizesse parte de uma nao maior.
Ele agradeceu ao Pai Cu por isso, ao mesmo tempo que amaldioava o nmero
de soldados que eles podiam convocar.
Acenou para um menino montado num camelo, perto, e olhou enquanto o
garoto levava uma comprida trombeta de lato aos lbios e soltava uma nota
lamentosa. Foi respondido por Bay ar e Uriang-Khadai, cada um deles levando
quatro tumans e avanando contra os quadrados dos inimigos. Vinte mil homens
permaneciam atrs como reserva, montados e pacientes, forando a vista a
distncia. Kublai pegou uma pedra no bolso e esfregou o polegar ao longo das
linhas curvas. Yao Shu havia dito que isso iria relax-lo.
Seus generais se separaram para cavalgar pela extenso dos flancos das
foras sung, encontrando a distncia perfeita fora do alcance das bestas.
Enquanto Kublai olhava, um sbito borro de flechas atravessou o ar entre os
exrcitos, como uma sombra de nuvem movendo-se no terreno aberto.
As primeiras flechas foram seguidas por saraivadas esmagadoras,
disparadas a cada seis ou oito batimentos cardacos. Os soldados de infantaria
sung se comprimiram quando seus flancos se moveram bruscamente para
dentro. O ritmo do avano diminuiu e eles deixaram uma trilha de mortos e de
homens gritando medida que marchavam.
Os sung no podiam responder aos tumans e Kublai fechou os punhos com
fora ao ver regimentos com espadas tentando abrir caminho em meio aos
espinhos terrveis que se cravavam em seus escudos e armaduras. Uriang-
Khadai recuou quando eles atacaram, mas a tempestade de flechas no parou e
o jorro de homens com espada se desfez.
Os tumans do orlok voltaram para uma linha de disparos reta.
Kublai esperou com o corao martelando. As ltimas flechas voaram
para os sung, e quase antes que a ltima tivesse cado os guerreiros estavam
instigando as montarias a galope. Lanas baixaram, mas os sung inclinaram seus
piques e cravaram o cabo no cho. Os tumans acertaram como mandbulas se
fechando, espelhados pelos homens de Bay ar no outro flanco. Kublai balanou a
cabea ao pensar em homens e cavalos correndo para as malignas armas de
metal, mas no parecia haver hesitao. Nesse ponto eles estavam
suficientemente perto para ele ver talhos vermelhos e brilhantes quando cavalos
e homens eram empalados.
- Mande a reserva - disse com clareza.
O garoto estava olhando a batalha, boquiaberto, e Kublai teve de repetir a
ordem antes de ele erguer a trombeta de novo. Mais dois tumans comearam a
trotar e ento passar para o meio-galope, em direo ao inimigo. As lanas
funcionavam bem contra os piques que se eriavam ao longo da linha de frente
dos sung, mas Kublai precisou lutar para no se encolher com a ansiedade. Nesse
momento, no invejava seus homens.
Da pequena colina viu os regimentos sung compactados, ainda seguros nos
flancos enquanto o progresso adiante era contido pelo novo ataque. No podia ver
at a retaguarda deles, mas esperava que alguns estivessem fugindo horrorizados.
Olhou ao redor ao ouvir cavalos, e seus olhos se arregalaram. Cerca de
quarenta cavaleiros saram galopando da floresta na base do morro. Podia ver as
cabeas dos animais se projetando adiante enquanto trovejavam pela encosta
suave.
Seus guardas no estavam distrados. Antes que Kublai pudesse dar a
ordem, todos os vinte corriam para enfrentar a ameaa, galopando encosta
abaixo com arcos retesados.
Kublai se revirou bruscamente na sela, procurando outras ameaas. A
batalha continuava frente, a menos de 800 passos de sua posio, mas de
repente ele estava sozinho com o garoto do tambor, que tinha ficado branco
como feltro novo. Kublai desembainhou a espada, furioso consigo mesmo por
no ter revistado o bosque. A humilhao ardia por dentro enquanto ele pensava
em sua confiana na manh, escolhendo o melhor lugar para garantir uma boa
viso. Algum oficial sung havia adivinhado onde ele estaria e escondera homens
para esperar o momento certo. Kublai ficou vermelho por ter sido passado para
trs daquele modo. Viu as primeiras flechas voando, muitas delas aparadas em
escudos pelos cavaleiros sung. Mesmo assim, trs cavalos caram num espasmo
de cascos se sacudindo, relinchando de dor.
Os guardas mongis retesaram os arcos de novo, derrubando mais
cavaleiros sung. Eles haviam disparado tarde e mal tiveram tempo de jogar os
arcos no cho e desembainhar as espadas antes de estarem junto ao inimigo, a
velocidade se combinando de modo que homens e animais se chocaram e
caram atordoados ou mortos. Kublai pde ouvir gritos agudos e um suor novo
brotou nele. Olhou para a batalha que prosseguia, mas no existia um sinal para
chamar reforos para sua posio.
A menos de 100 passos na encosta, seus guardas lutavam feito manacos
para impedir que o inimigo chegasse mais perto. Kublai engoliu em seco,
sentindo um peso nos membros. Era medo, percebeu. O comandante sung teria
mandado os melhores homens para essa tarefa. Eles no esperavam sobreviver,
mas iriam alcan-lo.
Seus guardas eram espadachins e arqueiros desde a infncia e no caam
com facilidade. Kublai olhou enquanto cinco inimigos passavam ao largo de seus
homens e instigavam as montarias. Suas espadas estavam ensanguentadas, e eles
gritaram ao v-lo em seu cavalo com apenas um menino num camelo.
Um dos guardas atirou sua espada com uma fora destrutiva. Ela se
cravou nas costas de um sung, fazendo o sujeito gritar em agonia. Ele caiu com
os braos enrolados nas rdeas, trazendo a montaria para o cho. Kublai viu o
guarda ser morto, subitamente indefeso. Ele dera sua vida com aquele ato, mas
isso no bastaria. Quatro cavaleiros sung chegaram crista e aceleraram, com
as espadas prontas para o golpe que arrancaria sua cabea. Kublai olhava-os
com o terror deixando-o entorpecido.
No podia fugir. Alguma parte dele sabia que sua melhor chance de
sobrevivncia era galopar para longe, mas jamais se recuperaria disso. A
covardia era o pecado mais imperdovel, e se ele fugisse sabia que jamais
comandaria tumans de novo.
Alguns de seus guardas ainda lutavam com o inimigo abaixo, mas dois
deles tinham visto a ameaa e se livrado. Kublai viu-os subindo o morro atrs dos
soldados inimigos.
Podia sentir cada batida do corao enquanto sua mente trabalhava com
clareza, avaliando as chances. Balanou a cabea, enxergando a prpria morte
nos homens que vinham peg-lo. Levantou a espada e o medo desapareceu de
repente, deixando-o quase tonto. Respirou de novo, somente ento percebendo
que estivera prendendo o flego.
Era quase um momento de jbilo sentir o terror frustrante abandon-lo.
Conseguia se mover, e o som da batalha voltou a ele enquanto seus sentidos
acordavam.
Os quatro cavaleiros partiram para ele e o garoto do tambor se moveu de
repente, gritando e batendo os calcanhares. O camelo saltou adiante com uma
espcie de gemido spero, diretamente no caminho do inimigo. Com uma
pancada, o primeiro soldado acertou a lateral peluda do animal e voou por cima
do garoto. Seu cavalo se chocou contra o camelo, que caiu de joelhos zurrando,
esticando o pescoo enquanto tombava.
Os homens esquerda de Kublai puxaram as rdeas violentamente,
xingando enquanto perdiam a chance de atacar. Kublai estava diante de apenas
um, e seu brao se moveu sem hesitao para enfrentar a espada que ele viu
como um borro cinza em direo ao seu rosto. Houve um som metlico
enquanto o homem passava a galope, e Kublai sentiu o impacto ondular pelo
ombro. Quem quer que fosse, o sujeito manteve o controle da montaria que
bufava, puxando a rdea depressa e se virando para dar um golpe violento.
Kublai aparou-o com calma. Era forte, e todos os seus sentidos estavam ardendo,
dando-lhe velocidade. Contragolpear no era uma deciso consciente, mas seu
corpo movia-se a partir de milhares de horas de treinamento. Assim que as
espadas se tocaram, ele soube instintivamente como deslizar a lmina para uma
estocada direta. O soldado sung se sacudiu quando a ponta da espada de Kublai se
cravou em sua garganta e se prendeu na cartilagem. O sangue espirrou, e Kublai
piscou por causa da ardncia.
O camelo se levantou num repelo, soltando um rudo fantasmagrico,
escoiceando em pnico e fazendo o cavalo de Kublai dar um passo de lado.
Outro cavaleiro chegou quando o primeiro afrouxou o corpo e escorregou para
longe. Kublai sentiu a confiana crescer enquanto dava uma estocada de lado e
estendia a mo como Yao Shu ensinara um dia, meio abrindo a mo da espada
para agarrar a manga da blusa do sujeito e desequilibr-lo.
Nesse momento, seu cavalo se moveu na direo errada, andando para
trs enquanto Kublai puxava. Em vez de dar um soco no queixo exposto quando a
cabea do soldado veio para a frente, Kublai s pde agarrar o sujeito e arranc-
lo da sela. Viu o p do inimigo se prender num estribo enquanto o soltava, e a
perna se torcer e se partir. O soldado gritou e balanou os braos, pendurado
impotente com a cabea perto do cho, cada movimento repuxando o osso
quebrado.
Kublai grunhiu de dor quando algo raspou em seu brao e se virou, vendo
o sujeito que havia trombado com o camelo levantando a espada para outro
golpe. O rosto do soldado sung era uma massa de sangue por ter batido no cho, e
ele cambaleou enquanto recuava o brao. Kublai tirou os ps do estribo e chutou,
acertando o sujeito no queixo. Enquanto se movia, sentiu uma pancada no peito
da armadura quando algum se esforou para alcan-lo. Kublai se inclinou para
trs na sela, girando a espada em desespero. Teve um vislumbre do atacante
sendo arrancado para longe por algum que estava no cho e ficou olhando
enquanto um dos seus guardas pisava repetidamente com as botas at que as
costelas do inimigo cedessem.
Ofegando como se tivesse corrido quilmetros, Kublai encarou o guarda.
O sujeito acenou para ele, no como um guerreiro para seu oficial, mas como
dois homens que acabaram de sobreviver a uma luta. Kublai soltou o ar
lentamente, olhando ao redor. Todos os sung estavam mortos, mas apenas quatro
de seus guardas continuavam de p. Trs deles andaram entre os corpos no
morro, baixando as espadas em golpes fortes ao menor movimento dos homens
feridos. Continuavam furiosos, e Kublai estava sozinho com o ltimo que
permanecia de p, o sujeito que o havia salvado.
O camelo urrou de dor novamente, e Kublai viu que a perna dele estava
quebrada, pendendo como se apenas a pele esticada a mantivesse no lugar. Sua
mente clareou e ele olhou ao redor procurando pelo menino que havia se lanado
contra os atacantes. Fechou os olhos por um momento ao ver a figura
esparramada no cho. Apeou, resmungando quando seus ferimentos se fizeram
notar. O corte no brao teria de ser costurado. Podia sentir algo pingando dos
dedos e levantou a mo, surpreso, para olhar. Deveria estar sentindo mais dor por
produzir tanto sangue.
O garoto estava desacordado, com um grande calombo na testa. Kublai
abriu um dos olhos dele com o polegar spero e viu-o estremecer luz. J ia
falar quando se imobilizou e lembrou-se da batalha que deveria estar
comandando. Suas pernas e as costas protestaram enquanto ele se levantava de
novo. No tentou montar; em vez disso, fez sombra sobre os olhos, espiando.
Os sung tinham sido derrotados. Milhares deles estavam parados num
silncio abatido, levantando as mos para mostrar que haviam largado as armas.
Muitos j haviam sido amarrados e estavam ajoelhados de cabea baixa,
exaustos. A distncia, uns poucos corriam para longe do campo sangrento,
caados em duplas e trios por guerreiros mongis. Kublai soltou o flego preso,
desesperadamente aliviado. O garoto gemeu e Kublai voltou para perto enquanto
ele se remexia.
- Qual o seu nome? - perguntou. Deveria saber, mas sua mente estava
densa e lenta.
- Beran, senhor - respondeu o menino com a voz fraca. Um dos seus olhos
estava cheio de sangue, mas ele sobreviveria.
- Sua coragem me salvou. No esquecerei. Quando tiver idade, venha a
mim e eu lhe darei o comando de cem homens.
O garoto piscou em meio dor e um sorriso comeou a se abrir, antes
que ele se virasse de lado e vomitasse no capim.
Kublai ajudou-o a ficar de p e olhou Beran cambaleando at o camelo,
com o rosto inchado cheio de perturbao pelo que via.
- Vou arranjar outra montaria para voc, garoto. Esta a est acabada.
O garoto se encolheu, mas entendeu. Por um momento, Kublai encarou o
guarda que estava ali perto, e a expresso do sujeito parecia meio deslocada. Ele
tambm fora espancado na luta, e Kublai no conseguia encontrar palavras para
expressar sua gratido. Queria recompens-lo, mas ao mesmo tempo o sujeito
no fizera mais do que seu dever.
- Venha falar comigo esta noite na minha iurta - disse. - Acho que tenho
uma espada da qual voc gostaria. Algo para se lembrar de nossa pequena luta
no morro.
O guarda sorriu abertamente para ele, revelando a boca ensanguentada e
mais de um dente faltando.
- Obrigado, senhor. Com sua permisso, gostaria de levar meu filho de
volta me dele. Ela deve estar preocupada.
Kublai fez que sim rigidamente, com a boca ligeiramente aberta em
surpresa enquanto o guarda dava um tapinha no ombro do menino e o levava
morro abaixo. No pde deixar de pensar se o sujeito teria lutado com uma
energia to furiosa se no tivesse visto o filho ser derrubado, mas isso no
importava. Sozinho, afrouxou o corpo de encontro ao flanco do cavalo. Tinha
sobrevivido. Suas mos comearam a tremer e ele as levantou, vendo os
volumosos calos da espada em cada dedo da mo direita ensanguentada. No
estavam mais manchados de tinta. Pela primeira vez, sentiu-se verdadeiramente
confortvel na armadura que certamente salvara sua vida. Comeou a rir
encostado no cavalo, esfregando o focinho dele e deixando uma mancha
brilhante de sangue que o animal lambeu.

CAPTULO 24

Xuan, Filho do Cu e herdeiro do imprio jin, olhou para a superfcie


vtrea do lago Hangzhou e ouviu seus filhos rindo enquanto espirravam gua um
no outro ao sol.
Podia ver as marolas que eles faziam na gua rasa espalharem-se at a
parte funda, onde um barqueiro pescava trutas e olhava de modo bvio demais
na direo da famlia do imperador jin. Xuan suspirou. Era improvvel que um
homem de posio to inferior fosse espio da corte sung, mas nunca se sabia.
Em seus anos de cativeiro pacfico,
Xuan aprendera a no confiar em ningum alm da esposa e dos filhos.
Sempre havia algum vigiando e informando cada palavra e ao dele. Um dia
havia pensado que com o tempo iria se acostumar, mas a verdade era o oposto.
Sempre que sentia olhos fixos nele, era como uma pele j dolorida sendo
cutucada repetidamente at que sentia vontade de se eriar e gritar com as
pessoas. Tinha feito isso uma vez, e o escriba infeliz que o irritara fora
discretamente removido do posto, substitudo por outro antes do fim do dia. No
havia privacidade verdadeira. Xuan entrara em terras sung para escapar de um
exrcito mongol e os sung jamais tiveram certeza do que fazer com ele. Era
primo do imperador sung por sangue e tinha de ser tratado com respeito. Ao
mesmo tempo, os dois ramos da famlia no tinham amizade nem eram aliados
havia sculos, e mais importante: ele havia perdido suas terras, sua riqueza e seu
poder - sinal claro de que o azar rastejava em sua casa. A verdade era que a
sorte tivera um papel muito pequeno nas tragdias que ele conhecera. Os
exrcitos de Gngis haviam tomado Yenking, sua capital. Xuan fora trado por
seus prprios generais e obrigado a se ajoelhar diante do c. Mesmo dcadas
depois, as lembranas se agitavam inquietas sob o rosto calmo que ele mostrava
ao mundo. Yenking queimara, porm os lobos de Gngis ainda o caavam,
implacveis e selvagens. Ele passara a juventude fugindo deles, de cidade em
cidade, de ano a ano. Os filhos e os irmos de Gngis haviam rasgado suas terras
at que o nico lugar seguro era do outro lado da fronteira sung. Fora a pior das
escolhas, mas era a nica que lhe restara.
A princpio, Xuan havia esperado que o assassinassem. Enquanto era
levado pelas regies sung indo de um nobre a outro, costumava pular da cama a
cada rangido que ouvia noite, convencido de que o fim estava chegando. Tivera
certeza de que forjariam sua morte para que parecesse ser devida a um roubo e
que enforcariam alguns camponeses depois, s para constar. Mas a primeira
dcada havia passado sem que ele sequer sentisse uma faca no pescoo. O antigo
imperador sung havia morrido, e
Xuan nem tinha certeza se o filho do sujeito ainda se lembrava de sua
existncia. Olhou a pele enrugada das costas das mos e fechou os punhos,
alisando-as. Ser que fazia mesmo 16 anos desde que atravessara a fronteira
com o restante de seu exrcito? Estava com 49 anos e ainda podia se lembrar do
garotinho orgulhoso que havia sido, ajoelhando-se diante de Gngis na frente de
sua capital. Ainda se lembrava das palavras que o c dissera: "Todos os grandes
homens tm inimigos, imperador.
Os seus sabero que voc esteve com minha espada no pescoo e que
nem todos os exrcitos e cidades dos jin puderam afastar a lmina."
As lembranas pareciam fazer parte de outra era, de outra vida. Os
melhores anos de Xuan haviam passado enquanto ele permanecia cativo,
escravo, esperando ser lembrado e morto em silncio. Tinha visto a juventude ir
embora, soprada por ventos silenciosos.
Olhou de novo para o lago, vendo os rapazes e as moas que se
banhavam. Seus filhos e suas filhas, crescidos at virar adultos. As figuras eram
turvas, seus olhos no eram mais ntidos. Suspirou, perdido numa melancolia que
parecia levar os dias para longe, de modo que ele raramente estava no mundo e
s vezes tinha apenas uma leve conscincia do mesmo. O destino dos filhos o
entristecia mais do que o prprio. Afinal de contas, ele conhecera a liberdade,
pelo menos por um tempo. O filho mais velho, Liao-Jin, era um rapaz amargo,
de humor mesquinho e um estorvo para o irmo e as irms. Xuan no culpava
Liao-Jin por suas fraquezas. Lembrava-se de como sua prpria frustrao o
incomodava, antes de conseguir pelo menos ficar entorpecido diante das estaes
que passavam. Ler ajudava. Tinha encontrado numa biblioteca um pergaminho
recm-copiado das Meditaes de Marco Aurlio. Mesmo no entendendo tudo,
havia na mensagem de aceitar o destino algo que se adequava sua situao.
Ainda sentia falta da esposa, morta havia dez anos, de alguma doena que
a comera por dentro. Na ocasio, havia escrito muitas cartas, rompendo o
silncio para implorar corte sung que mdicos a salvassem. Ningum viera, e,
a cada vez que recebera permisso de visit-la, a esposa ficava um pouco mais
fraca. Sua mente se afastou rapidamente desse tema, como fazia com relao a
tantas coisas. No ousava deixar que os pensamentos penetrassem nas estradas
raivosas que possua por dentro.
Um bando de patos passou acima e Xuan olhou para eles, invejando sua
capacidade de voar para onde quisessem. Era uma coisa to simples, a liberdade,
e to completamente despercebida pelos que a possuam! Xuan recebia todos os
meses um estipndio para roupas e despesas gerais. Tinha serviais para cuidar
dele e seus aposentos eram sempre bem mobiliados, mas raramente tinha
permisso de ficar num mesmo local por mais de um ano. At mesmo tivera
permisso de morar com os filhos depois da morte da mulher, mas descobrira
que, na melhor das hipteses, essa era uma bno limitada. Porm no sabia
nada sobre o mundo l fora ou sobre as polticas da corte sung.
Vivia num isolamento quase completo.
Liao-Jin saiu do lago, pingando gua do corpo magro. Seu peito estava nu
e era bem torneado, a metade de baixo do corpo coberta por uma cala de linho
presa com cinto e grudada nas pernas. A pele do rapaz se arrepiou brisa e ele
estremeceu e sacudiu o cabelo comprido. Enxugou-se rapidamente, olhando o
pai e retomando a carranca habitual. Aos 20 anos, era o filho mais velho, um dos
trs que Xuan havia trazido para o territrio sung tantos anos antes. A caula, uma
menina com 12 anos, havia nascido sem conhecer nenhuma outra vida. Xuan
sorriu quando ela acenou da gua. Era um pai dedicado s filhas de um modo
como dificilmente conseguia ser com os dois filhos.
Liao-Jin enfiou uma camisa simples pela cabea e amarrou o cabelo
atrs. Ele poderia ser um jovem pescador, sem qualquer sinal de posto ou
riqueza. Xuan observou-o, imaginando qual seria seu humor depois de nadar.
Com o canto do olho, viu o filho caminhar pela pequena praia de seixos vindo em
sua direo. s vezes, mal conseguia se lembrar do menino inteligente e alegre
que Liao-Jin fora. Ainda se recordava de quando seu filho entendera de fato a
situao em que estavam. Houvera lgrimas, ataques de fria e silncios
carrancudos desde ento. Xuan nunca sabia o que esperar dele.
Liao-Jin sentou-se nos seixos e dobrou os joelhos, envolvendo-os com as
mos para se esquentar.
- O senhor escreveu ao prefeito, como disse que faria? - perguntou de
repente.
Xuan fechou os olhos por um momento, cauteloso com a conversa antes
mesmo de ela comear.
- Eu no disse que escreveria. Ele no me responde h muito tempo.
A boca de Liao-Jin se retorceu de um modo desagradvel.
- Bem, por que ele responderia? Que valor o senhor tem?
O rapaz agarrou um punhado de seixos e jogou na gua, num movimento
espasmdico. Uma das suas irms gritou, mas no tinha sido acertada. Ao ver
quem havia jogado as pedras, ela balanou a cabea atnita e foi mais para o
fundo.
Quando Liao-Jin falou de novo, o tom era quase um gemido.
- Sabe, no existe lei que me impea de entrar para o exrcito sung, pai.
Independentemente do que pensem do senhor, eu poderia ascender. Com o
tempo, talvez pudesse ter uma casa que fosse minha. Poderia arranjar uma
mulher.
- Eu gostaria disso para voc - concordou Xuan em tom distante.
- Gostaria? O senhor no escreveu para o nico homem que poderia
concordar. O senhor no fez nada, como sempre, enquanto cada dia passa to
devagar que no consigo suportar. Se minha me estivesse viva...
- No est - disse Xuan, com a voz se endurecendo para se igualar do
filho - E no h nada que eu possa fazer at que esse prefeito seja colocado em
outro posto ou morra. No acredito que ele sequer leia mais minhas cartas. Ele
no responde nenhuma h oito... no, dez anos! - Seu humor estava arruinado, a
paz do dia desaparecida sob o olhar feroz do filho.
- Eu preferiria estar numa priso a estar aqui com o senhor - sibilou Liao-
Jin. - Pelo menos l poderia sonhar em ser solto. Aqui no tenho esperana
nenhuma. Ser que preciso envelhecer? O senhor espera que eu cuide do senhor
quando sua mente se for e eu estiver enrugado e intil? Pois no vou. Prefiro
pular no lago, ou colocar uma corda em volta do pescoo. Ou do seu, pai. Talvez
ento eles me deixem sair do cativeiro.
- H serviais para cuidar de mim, se eu ficar doente - disse Xuan em voz
dbil.
Ele odiava escutar a amargura do filho, mas a entendia bastante bem.
Tinha sentido a mesma coisa durante muito tempo; parte dele ainda sentia. Liao-
Jin era como um pedao de pau remexendo as profundezas lamacentas de sua
alma, e ele resistia, afastando-se fisicamente e se levantando para no ouvir
mais. Ergueu a cabea para chamar os demais filhos e parou. As torres distantes
de Hangzhou podiam ser vistas ao redor, e o lago era a criao de alguma
dinastia longnqua, mais de mil anos antes. Nos raros dias em que tinha permisso
de ir at l, raramente era incomodado por algum. No entanto, viu uma tropa de
cavalaria trotando pela estrada na margem do lago. Enquanto olhava com vago
interesse, eles se viraram na sua direo. Xuan voltou a si com um susto.
- Fora da gua, todos vocs - gritou. - Depressa, h homens chegando.
Suas filhas soltaram gritinhos, e o irmo de Liao-Jin, Chiun, saiu correndo,
espirrando gotas d'gua nas pedras secas. Os cavaleiros passaram ao redor da
margem curva, e Xuan teve cada vez mais certeza de que os homens vinham por
causa dele. No pde evitar o espasmo de medo que tomou seu corao. At
Liao-Jin havia ficado em silncio, o rosto com linhas srias. No era impossvel
que os soldados tivessem recebido ordens de faz-los desaparecer finalmente, e
ambos sabiam disso.
- Voc escreveu alguma carta? - perguntou Xuan ao filho, sem afastar o
olhar dos estranhos que se aproximavam. Liao-Jin hesitou por tempo suficiente
para ele saber que sim. Xuan xingou baixinho. - Espero que no tenha atrado a
ateno de algum que possa querer nosso mal, Liao-Jin. Nunca estivemos entre
amigos.
Os soldados pararam a apenas 20 passos das jovens trmulas que seguiam
para perto do pai e dos irmos. Xuan escondeu o medo enquanto o oficial
apeava, uma figura baixa e atarracada com cabelos grisalhos e rosto largo, quase
quadrado, vermelho de sade. O homem jogou as rdeas por cima da cabea do
cavalo e caminhou at o pequeno grupo que o observava.
Xuan notou o pequeno smbolo do leo gravado na armadura de escamas
do oficial enquanto ele fazia uma reverncia. No conhecia todos os postos
militares dos sung, mas sabia que o sujeito havia provado seu valor como
arqueiro e espadachim, alm de ter passado numa prova de ttica num dos
quartis da cidade.
- Este humilde soldado Hong Tsaio-Wen - disse o sujeito. - Tenho ordens
de escoltar Sua Majestade Xuan, Filho do Cu, ao alojamento do Leopardo para
receber uma armadura.
- O qu? - O que isso? - perguntou Xuan, incrdulo.
Tsaio-Wen encarou-o sem piscar.
- Os homens de Sua Majestade foram reunidos l - respondeu ele, rgido
com o idioma formal que no lhe permitia se dirigir diretamente a Xuan. - Sua
Majestade desejar juntar-se a eles l. - Ele levantou um brao para indicar seus
homens, e Xuan viu que eles traziam um cavalo de reserva, selado e esperando. -
Sua Majestade desejar vir comigo agora.
Xuan sentiu o gelo tocar seu corao e imaginou se chegara o momento
em que o imperador sung finalmente havia se cansado de sua existncia. Era
possvel que ele fosse levado a um local de execues e desaparecessem com
ele em silncio. Sabia que era melhor no questionar. Xuan conhecera muitos
soldados e oficiais sung nos 16 anos de cativeiro. Se exigisse motivos ou
explicaes, Tsaio-Wen simplesmente repetiria suas ordens com indiferena
plcida, sempre educadssimo. Xuan havia se acostumado com as muralhas de
pedra dos costumes sung.
Para sua surpresa, foi seu filho que falou.
- Eu gostaria de ir com o senhor, pai - disse baixinho.
Xuan se encolheu. Se aquilo fosse uma ordem para sua execuo, a
presena do filho s significaria mais um corpo no crepsculo. Balanou a
cabea, esperando que o gesto bastasse como resposta. Em vez disso, Liao-Jin
girou para encar-lo.
- Eles permitiram que seus homens se reunissem depois de tanto tempo?
Isso importante, pai. Deixe-me ir com o senhor, no importa o que acabe
sendo.
Era como se o oficial sung fosse feito de pedra, imvel, no dando a Xuan
qualquer sinal de ter ouvido. Mesmo contra a vontade, ele olhou para alm do
filho e falou:
- Por que sou necessrio agora, depois de tanto tempo?
O soldado permaneceu em silncio, os olhos parecendo vidro preto. Mas
no havia agressividade em sua postura. Fazia muito tempo que Xuan no
avaliava o humor de guerreiros, mas no sentia violncia no resto da pequena
tropa. Tomou a deciso.
- Liao-Jin, eu o nomeio oficial y inzhan iniciante. Mais tarde explicarei
seus deveres e responsabilidades.
Seu filho ficou vermelho de prazer e se abaixou sobre um dos joelhos,
baixando a cabea. Xuan pousou a mo na nuca do filho por um momento. Anos
antes, poderia ter resistido a qualquer sinal de afeto, mas no se importava que
alguns soldados sung sem honra vissem aquilo.
- Estamos prontos - disse a Tsaio-Wen.
O oficial balanou a cabea ligeiramente antes de falar.
- Tenho apenas um cavalo de reserva e ordens de levar Sua Majestade ao
alojamento. No tenho ordens quanto a mais ningum.
O tom do sujeito era mal-humorado, e Xuan sentiu uma raiva antiga se
agitar por dentro, uma raiva que ele no se permitira sentir durante anos. Um
homem em sua posio no podia ter honra, no podia se permitir nenhum
orgulho. Mas chegou mais perto do soldado e se inclinou adiante, com os olhos
brilhantes de fria.
- Quem voc para falar assim comigo? Voc, um soldado raso, sem
famlia? - O que eu escolho fazer no da sua conta. Diga a um dos seus homens
para apear e voltar a p, ou entregue sua prpria montaria.
Hong Tsaio-Wen tinha vivido a vida inteira numa hierarquia rgida. Reagiu
certeza de Xuan como teria feito com qualquer outro oficial superior. Sua
cabea baixou e os olhos no desafiaram mais. Xuan teve certeza de que aquele
no era um destacamento para execuo. Seus pensamentos entraram em
redemoinho enquanto Tsaio-Wen gritava ordens para seus homens e um deles
apeava.
- Mande seu irmo levar suas irms para casa - disse Xuan em voz alta a
Liao-Jin. - Voc ir me acompanhar ao quartel. Veremos o que to importante
a ponto de eu ser incomodado.
Liao-Jin mal podia esconder o prazer misturado com pnico enquanto
passava a ordem aos irmos. Tinha cavalgado algumas vezes na vida, mas
jamais montara um cavalo de guerra treinado. Estava apavorado com a ideia de
embaraar o pai enquanto corria at a montaria e saltava na sela. O animal
bufou por causa do cavaleiro desconhecido, e a cabea de Xuan se virou
depressa, subitamente pensativo.
- Espera - disse.
Em seguida, passou o olhar pelos demais cavalos e encontrou um que
estava parado placidamente, sem nada da tenso da primeira montaria. Xuan
olhou para Tsaio-Wen e viu a raiva escondida do sujeito. Talvez o oficial no
tivesse escolhido deliberadamente a montaria mais arisca de sua tropa, mas
duvidou disso. Fazia muitos anos
que Xuan no comandava soldados, mas os velhos hbitos voltaram. Foi
at o outro cavaleiro e olhou-o com certeza completa de que seria obedecido.
- Desa - ordenou.
O soldado mal olhou para Tsaio-Wen antes de passar a perna sobre a sela
e pular nos seixos.
- Este - gritou Xuan para o filho.
Liao-Jin no havia entendido o que seu pai estava fazendo, mas tambm
apeou e se aproximou, pegando as rdeas.
Xuan assentiu para ele sem explicar, depois levantou a mo brevemente
para o resto dos filhos. Eles pareciam abandonados, olhando o pai e o irmo
montarem e cavalgarem para longe, pela margem do lago, voltando cidade de
Hangzhou.

CAPTULO 25

Hangzhou tinha muitos quartis para os exrcitos do imperador. Os


melhores abarcavam reas de treino e at banhos, onde os soldados podiam
aprender o ofcio, reforar o corpo e depois dormir e comer em alojamentos
enormes.
O quartel do Leopardo mostrava sinal de ter ficado em abandono durante
anos. Os telhados estavam encurvados para baixo, e a rea de treino estava cheia
de mato que brotava no meio da areia e das pedras. Xuan passou sob um arco
coberto de lquen e parou com os homens de Tsaio-Wen num ptio aberto. Estava
vermelho por causa da cavalgada, os msculos desacostumados pelo tempo
reclamavam nas pernas e nas costas. Mas sentia-se melhor do que em muitos
anos simplesmente com esse gosto de liberdade e comando.
Tsaio-Wen apeou sem uma palavra ou um olhar para os dois homens que
trouxera. Xuan podia ver traos de raiva no caminhar do sujeito enquanto este
entrava na primeira construo. Xuan olhou para o filho e fez sinal com a cabea
para que apeasse do cavalo emprestado. No sabia o que esperar, mas houvera
to pouca novidade nos ltimos anos que praticamente qualquer coisa seria bem-
vinda.
A tropa de cavaleiros ficou em silncio e esperou. Depois de um tempo,
Tsaio-Wen saiu e pegou suas rdeas. Para surpresa de Xuan, ele montou e virou o
cavalo de volta para o porto. Dois de seus homens pegaram as rdeas dos
cavalos que Xuan e seu filho haviam montado e comearam a lev-los embora.
- O que isso? - perguntou Xuan. Sabia que Tsaio-Wen o ouvira pelo modo
como se enrijeceu. O oficial optou por se vingar com a falta de educao, e no
houve resposta.
Um grito alto soou ali perto, e Xuan girou. Correndo para ele, viu rostos
conhecidos, lembranas de uma vida diferente. Liao-Jin se retesou como se eles
fossem ser atacados, mas o pai ps a mo em seu brao. Quando ele falou, seus
olhos estavam brilhantes de lgrimas.
- Eu conheo esses homens, Liao-Jin. Eles so o meu povo. - E sorriu,
percebendo que o filho no reconheceria nenhum dos homens que se apinhavam
ao redor dos dois.
- Eles so o seu povo.
Xuan teve de se esforar muito para manter o sorriso no rosto enquanto
comeava a reconhecer homens que no via h 16 anos. O tempo jamais era
gentil. A idade jamais
tornara um homem mais forte, ou mais rpido, ou mais vital. Sentia-se
abalado por dentro, chocado repetidamente. Continuava vendo rostos que
lembrava como sendo jovens, lisos, e de algum modo eles continuavam ali, mas
haviam se tornado enrugados e cansados. Talvez se permanecessem em casa
tivessem ficado menos marcados pelos anos. Duvidava que algum tivesse sido
bem-alimentado ou recebido permisso de permanecer em forma.
Eles se comprimiram ao redor e alguns at estenderam a mo para tocar
suas roupas, quase para se certificar de que ele era real. Ento, vozes que ele no
escutava havia muito tempo gritaram ordens e os homens se afastaram. O ptio
continuou a se encher enquanto mais e mais homens saam dos alojamentos, mas
os que tinham sido oficiais estavam gritando ordens para eles se formarem para
uma inspeo. Eles sorriram ao fazer isso, e havia muitas perguntas sendo
gritadas. Xuan no podia respond-las.
Mal conseguia falar devido s emoes que o preenchiam. Ficou ereto, os
olhos brilhando enquanto os homens formavam grupos aproximados de uma
centena e marchavam para assumir posio no campo de formatura cheio de
ervas daninhas.
No se passou muito at ele perceber que o nmero de homens que
apareciam estava diminuindo. O corao de Xuan se encolheu. Tinha trazido
cerca de 40 mil homens para as terras sung. Alguns certamente teriam morrido -
os mais velhos deveriam estar com quase 70 anos. As causas naturais cobrariam
um preo, mas quando contou os quadrados silenciosos o total era de apenas 8
mil homens.
-Aonde vocs todos foram? - murmurou consigo mesmo.
Um homem que estivera gritando ordens vestia pouco mais do que trapos
imundos. Estava emaciado, e a pele que aparecia era marcada de sujeira que
fora quase tatuada nele. Era digno de pena ver uma figura daquelas tentando se
manter ereta. Xuan no o reconheceu, mas ele se aproximou e encarou o
imperador. Os olhos dele examinaram os seus, brilhando com esperana onde
no deveria haver nenhuma.
- Faz muito tempo - disse Xuan. J ia perguntar o nome do homem quando
este lhe veio, primeiro com o posto, relampejando em sua cabea por cima dos
anos. - Shao
Xiao Bohai.
Xuan piscou para esconder a dor enquanto Bohai sorria revelando apenas
dois dentes grandes e amarelos na mandbula vazia. Aquele sujeito j comandara
milhares de soldados, era um dos seus experientes oficiais de espada, mas era
quase impossvel reconciliar as lembranas com a figura esqueltica que estava
sua frente.
- Esses so todos os homens? - perguntou Xuan.
Bohai baixou a cabea, depois se prostrou no cho. O resto dos soldados o
imitou instantaneamente, de modo que apenas Xuan e seu filho permaneceram
de p.
- Levantem-se, todos vocs - ordenou Xuan. Seus olhos haviam secado e
ele sabia que no poderia mostrar mais emoo a esses homens. Eles
precisavam de mais do que isso, de sua parte. - E ento, Shao Xiao Bohai? Voc
no respondeu minha pergunta. Pode falar livremente.
A princpio a voz do homem apenas grasnou. Ele molhou os lbios e as
gengivas com a lngua at ser capaz de formar palavras.
- Alguns de ns fugiram. A maioria foi trazida de volta e morta na nossa
frente. Outros jamais retornaram.
- Mas tantos? - disse Xuan, balanando a cabea.
- Sua Majestade no ir querer ouvir as reclamaes dos soldados - disse
Bohai, olhando a meia distncia.
- Eu ordenei que voc dissesse - respondeu Xuan baixinho. E esperou
enquanto o sujeito molhava os lbios de novo.
- Havia febres todos os veres, e alguns morreram por causa da comida
ruim. Num ano, cerca de seiscentos de ns foram levados para trabalhar numa
mina de carvo.
Eles no retornaram. A cada ms perdamos alguns para os guardas ou
para nobres sung em busca de diverso. Nem sempre sabemos o destino dos que
so levados embora.
Eles no voltam. Majestade, no vi o grupo inteiro junto durante 16 anos.
At trs dias atrs no sabia que tnhamos perdido tantos. - Uma fagulha
apareceu nos olhos opacos do sujeito. - Ns suportamos tudo na esperana de ver
Sua Majestade uma ltima vez antes de morrer. Isso foi concedido. Se no
houver resgate, nem libertao, isso nos bastar.
Xuan se virou e viu o filho paralisado com expresso de horror.
- Feche a boca, filho - disse baixinho. - Esses so homens bons, do seu
sangue. No os envergonhe por algo que eles no podem controlar.
- Sua voz aumentou de volume, de modo que Bohai e os que estavam
perto pudessem ouvir suas palavras. - Eles esto imundos porque no receberam
gua. Esto famintos porque no receberam comida. Veja alm dos trapos, filho.
Eles so homens de honra e fora, com resistncia comprovada. So o seu povo,
e j lutaram por mim.
Xuan no tinha ouvido o oficial sung, Tsaio-Wen, se aproximar por trs at
que o sujeito falou:
- Que tocante. Imagino se o imperador deles vai abra-los com toda a
bosta e os piolhos.
Xuan girou e chegou muito perto de Tsaio-Wen. Parecia no perceber a
espada pendurada no cinto do oficial.
- Voc de novo? Ainda no lhe ensinei humildade? - Para perplexidade de
Tsaio-Wen, Xuan cutucou-o no peito com o dedo rgido. - Estes homens eram
aliados do seu imperador, mas como foram tratados? Passaram fome, deixados
na prpria sujeira sem comida adequada. Meus inimigos os tratariam melhor do
que vocs.
A surpresa manteve Tsaio-Wen parado por um momento. Quando sua
mo baixou at a espada, Xuan chegou mais perto ainda, de modo que os narizes
dos dois se aproximaram e uma cuspida furiosa tocou o rosto de Tsaio-Wen.
- Eu vivi por tempo suficiente, soldado raso. Mostre uma espada para mim
e veja o que esses homens desarmados faro com voc com as mos nuas.
Tsaio-Wen olhou para alm dele e subitamente percebeu todas as fileiras
de homens furiosos observando a cena. Com cuidado, deu um passo atrs. Xuan
ficou satisfeito ao ver um fio de suor em sua testa.
- Pessoalmente, eu deixaria todos vocs morrerem de fome - disse Tsaio-
Wen. - Mas, em vez disso, vocs sero mandados contra os tumans mongis. Sem
dvida o imperador prefere ver as espadas mongis ficando cegas no crnio de
vocs a no dos soldados sung.
Ele estendeu um pacote de ordens que Xuan pegou, tentando esconder a
perplexidade. Xuan quebrou o lacre imperial que conhecia to bem e leu
rapidamente enquanto
Tsaio-Wen se virava. O oficial sung conseguiu andar uns quarenta passos
no campo de formatura antes que Xuan levantasse a cabea.
-Parado! - ordenou ele. O soldado continuou marchando, com as costas
rgidas mostrando a raiva. Xuan levantou a voz at um berro. -Voc
mencionado nestas ordens,
Hong Tsaio-Wen.
O oficial sung parou bruscamente. Com o rosto vermelho de fria, ele
voltou. Xuan ignorou-o, continuando a ler enquanto o sujeito permanecia trmulo
de indignao.
- Parece que o meu primo, o imperador, no um idiota completo
- disse Xuan. Tsaio-Wen sibilou ao ouvir o insulto, mas no se mexeu.
- Ele se lembrou de que s h um grupo em suas terras que j enfrentou
os mongis. E que conseguiu cont-los. Voc est vendo esses homens sua
frente, Tsaio-Wen.
- Para seu prazer, as fileiras mais prximas ajeitaram os ombros enquanto
ouviam. - Aqui diz que devo esperar que armeiros e treinadores os coloquem de
novo em forma para a guerra. Onde esto esses homens?
- Esto vindo - respondeu Tsaio-Wen com voz spera, entre dentes.
- Onde meu nome mencionado?
- Aqui - disse Xuan, mostrando o pergaminho grosso coberto com
minsculos caracteres pretos. Surpreendeu-lhe que o oficial soubesse ler. As
coisas haviam mudado desde o seu tempo.
- No estou vendo - falou Tsaio-Wen, franzindo os olhos diante da pgina.
- Aqui. Onde diz que eu posso escolher oficiais sung para ajudar com os
suprimentos e o treinamento. Escolho voc, Tsaio-Wen. Gosto demais da sua
companhia para deix-lo ir embora.
- O senhor no pode - respondeu Tsaio-Wen. De novo sua mo baixou at
a espada e ento se afastou quando ele ouviu um rosnado gutural vindo dos
homens mais prximos.
- Seu imperador escreveu que posso, Tsaio-Wen. Escolha me obedecer ou
escolha ser enforcado, no me importa. O imperador disse que marcharemos de
novo. Talvez sejamos destrudos, no sei. Talvez triunfemos. ; Ser mais fcil
decidir quando tivermos comido bem e ficado fortes, eu sei. J tomou a deciso,
Hong Tsaio-Wen?
- Obedecerei s ordens do meu imperador - respondeu o sujeito,
prometendo morte com os olhos.
- Voc um homem sensato, mostrando tamanha obedincia e
humildade. Ser uma lio para todos ns. Agora diz aqui que h verbas
disponveis, portanto mande buscar comida na cidade. Meus homens esto com
fome. Mande trazer mdicos para cuidar dos fracos e doentes. Empregue
serviais para limpar o quartel e pintores para reform-lo.
Encontre operrios para consertar o telhado, carpinteiros para reconstruir
os estbulos, aougueiros e trabalhadores do gelo para encher os pores com
carne. Voc estar ocupado, Tsaio-Wen, mas no se desespere. Seu trabalho
beneficia o ltimo exrcito jin, e no existe causa melhor.
Os olhos de Tsaio-Wen se viraram para os papis que Xuan tinha em
mos. Independentemente de qualquer justia ou humilhao, ele no ousaria
recusar. Bastaria uma palavra de um dos seus oficiais superiores dizendo que ele
recusara uma ordem legtima e e!e estaria acabado. Baixou a cabea como se
tivesse de quebrar ossos para fazer isso, depois girou nos calcanhares e se
afastou.
Xuan se virou para os sorrisos incrdulos no rosto de seus homens. . Seu
filho s conseguia fit-lo e balanar a cabea, pasmo.
- Nenhum de ns imaginou que o dia de hoje terminaria assim - disse
Xuan. - Vamos nos fortalecer nos prximos meses. Vamos comer bem e treinar
de novo com espada, lana e arco. Ser duro. Nenhum de ns mais jovem.
Quando estivermos prontos, deixaremos este lugar pela ltima vez. No importa
se cavalgarmos contra os mongis.
No importa se cavalgarmos para o inferno. O que importa que vamos
embora.
Sua voz embargou quando ele disse as ltimas palavras e os homens
gritaram comemorando, as vozes ficando mais fortes e mais altas at ecoarem
no campo de formatura e nos alojamentos.
Nas iurtas dos curandeiros do acampamento, Kublai estava sentado num
silncio srio enquanto o ferimento de seu brao era enfaixado por um xam
agitado. As mos do sujeito eram hbeis e treinadas, trabalhando por instinto.
Kublai fez uma careta de dor quando o xam deu o n e fez uma breve
reverncia antes de deix-lo. O general Bay ar estava a duas camas de distncia,
mostrando o rosto frio e indiferente enquanto outro xam costurava um talho em
sua perna que pingava lentamente um sangue vermelho-escuro.
Yao Shu se aproximou, segurando um pedao de papel com nmeros
rabiscados s pressas.
- Onde esto os canhes sung? - perguntou Kublai a Bay ar subitamente.
No queria ouvir os nmeros de mutilados e mortos lidos por Yao Shu,
pelo menos naquela hora. Ainda estava tremendo ligeiramente devido luta no
morro, com um mal-estar interno que havia durado muito mais do que o embate
rpido. Bay ar se levantou para responder e flexionou a perna, fazendo uma
careta.
- No momento ainda esto sendo trazidos, senhor, cerca de 1,5 quilmetro
daqui. Nossos homens esto vigiando-os.
- Quantos canhes?
- S quarenta, mas cada um com plvora e balas suficientes para 12 tiros.
Balas menores do que as que tnhamos.
- Ento abandone os nossos. Mande passar leo neles e cobri-los com
tecido oleado, mas deixe-os onde esto at termos uma folga ou fazermos mais
balas e plvora.
Bay ar olhou-o, cauteloso. Tinham recebido notcias de mais dois exrcitos
se aproximando da rea, marchando intensa e rapidamente para apoiar os que
haviam ido antes.
A nica chance era cavalgar at o primeiro e esmag-lo antes que
enfrentassem uma batalha em duas frentes.
- Vocs recolheram as flechas? - perguntou Kublai.
Bay ar estava cambaleando de p, absolutamente exausto. Kublai o viu
juntar toda a coragem para responder, um esforo visvel que o reduzia a um
espanto reverente.
- Tenho um minghaan andando entre os mortos, recolhendo qualquer uma
que possa ser reutilizada. Talvez consigamos metade de volta. Mandarei outras
para o acampamento, para serem restauradas. Eles vo traz-las a ns quando o
trabalho estiver feito.
- Mande-as com os feridos que no possam lutar. E verifique o estoque no
acampamento. Preciso dos flecheiros trabalhando noite e dia. No podemos ficar
sem estoque.
- Ele fechou o punho e olhou para Yao Shu, que esperava pacientemente. -
Certo. Quantos homens perdemos?
O velho no precisou consultar as listas para ver o total.
- Nove mil e algumas centenas. Seiscentos desses esto mortos, e o
restante, muito ferido para continuar. Os xams dizem que perderemos mais mil
at de manh, e mais durante a prxima semana.
Bay ar xingou baixinho, e Kublai estremeceu, com o brao latejando no
mesmo ritmo da pulsao. Um dcimo de sua fora se fora. Estava dolorido e
exausto, mas sabia que o amanhecer traria outra luta contra soldados
descansados. S podia esperar que a longa marcha tivesse tirado um pouco da
prontido das tropas sung.
- Diga para os homens comerem e dormirem o melhor que puderem.
Preciso deles prontos antes do amanhecer para o que quer que venha. Mande
Uriang-Khadai falar comigo.
- O senhor foi ferido. Deveria descansar.
- Descansarei quando tiver certeza de que todos os batedores esto fora e
de que os feridos esto sendo levados para o acampamento principal. Esta noite a
refeio ser fria.
Bay ar mordeu o lbio, depois decidiu falar de novo.
- O senhor precisa estar alerta para amanh. Uriang-Khadai e eu estamos
com todo o resto sob controle. Por favor, descanse.
Kublai o encarou. Ainda que seu corpo doesse e as pernas estivessem
fracas de cansao, no conseguia se imaginar dormindo. Havia muita coisa a
fazer.
- Vou tentar - prometeu. - Depois de falar com o orlok.
- Sim, senhor.
Um batedor veio pelo acampamento, procurando entre os feridos e os que
cuidavam deles. Kublai o viu primeiro e seu corao se contraiu. Observou o
sujeito com o canto do olho, vendo-o perguntar uma coisa a algum, que apontou
na direo de Kublai. Quando o batedor se aproximou, Kublai olhou-o irritado.
- O que ?
- Um terceiro exrcito, senhor. Vindo do leste.
- Tem certeza de que no o mesmo relatrio que recebi antes? -
perguntou Kublai, irritado. O homem empalideceu ao v-lo com raiva, e Kublai
tentou se controlar.
- No , senhor. Eles foram marcados. Este novo, com cerca de 60 mil.
- O ninho de marimbondos - murmurou Bay ar ao lado de Kublai. Ele
assentiu.
Kublai queria cavalgar de novo imediatamente, mas Uriang-Khadai se
aproximou enquanto ele tomava colheradas de uma tigela de cozido frio e
mastigava, com os olhos vtreos.
O orlok tinha uma expresso estranha no rosto, parado diante de Kublai.
Em menos de uma semana eles haviam sobrevivido a duas grandes batalhas,
sempre em nmero inferior. Uriang-Khadai havia esperado uma centena de
vezes que o jovem hesitasse, mas ele sempre estivera ali, dando ordens calmas,
protegendo uma linha que tivesse dificuldade, mandando reforos quando
necessrio. O orlok viu exausto no irmo do c, mas ele no havia se dobrado
sob a tenso, pelo menos at ento.
- Senhor, o terceiro exrcito menor e s chegar ao alcance amanh ou
depois de amanh. Se cavalgarmos para eles agora, poderemos descansar antes
da batalha. Os homens estaro mais revigorados, e, se tivermos de lutar duas
vezes amanh, eles tero mais chance de sobreviver.
Uriang-Khadai estava tenso enquanto esperava a resposta. Havia se
acostumado a ver o jovem ignorar seus conselhos, mas por um sentimento de
dever ainda os concedia.
Estava pronto para ser recusado.
- Certo - respondeu Kublai, surpreendendo-o. - Vamos cavalgar para o
leste e no fazer contato com a fora maior.
- Sim, senhor. - Uriang-Khadai quase gaguejou ao responder. No pareceu
suficiente. - Obrigado - disse.
Kublai pousou a tigela vazia e esfregou o rosto com as duas mos. Afora
ter estado inconsciente por um tempo, no conseguia se lembrar de quando havia
dormido pela ltima vez. Sentia-se tonto e doente.
- Talvez eu no o oua sempre, orlok. Mas voc tem mais experincia do
que eu. No me esqueo disso. Tambm vamos tirar o acampamento principal
do alcance deles.
Precisamos nos manter em movimento, e eles no conseguem
acompanhar nosso ritmo.
Uriang-Khadai murmurou uma resposta e relaxou o suficiente para fazer
uma reverncia. Queria dizer alguma coisa para melhorar o nimo do rapaz que
estava sentado com as pernas abertas, cansado demais para se mexer. Nada lhe
veio mente, e ele fez outra reverncia enquanto saa.
Bay ar tinha visto a conversa e se aproximou, com a boca se repuxando
enquanto olhava Uriang-Khadai dar as novas ordens.
- Ele gosta do senhor, sabia? - disse Bay ar.
- Ele me acha um idiota - respondeu Kublai sem pensar, depois mordeu os
lbios, irritado. O cansao tornava difcil manter a boca fechada. Tinha de
comandar sem qualquer demonstrao de fraqueza, e no atrair confidncias.
- No, no acha - replicou Bay ar. Ele assentiu sozinho, ainda observando
Uriang-Khadai. - O senhor o viu hoje cedo quando os sung ultrapassaram a ala
lateral? Ele no entrou em pnico, s recuou, rearrumou os homens e manteve a
posio. Foi um bom trabalho.
Kublai desejou que Bay ar parasse de falar. A ltima coisa que desejava
era convidar um oficial a fazer comentrios sobre outro.
- Uriang-Khadai no um lder natural - disse Bay ar.
Kublai fechou os olhos com um suspiro, vendo luzes verdes relampejarem
na escurido.
- Os homens o respeitam - continuou Bay ar. - Eles viram a competncia
dele. No o adoram, mas sabem que ele no vai desperdi-los em troca de
nada. Isso significa muito para os soldados.
- Chega, general. Ele um homem bom, e voc tambm. Todos somos.
Agora monte no seu cavalo e arraste os tumans mais 30 quilmetros para
podermos interceptar um nobre sung.
Bay ar riu daquele tom, mas correu para o cavalo e j estava girando a
montaria e dando ordens, antes que Kublai forasse os olhos a abrir de novo.
Nos anos desde que Mongke se tornara c, os nmeros da nao haviam
crescido para alm de qualquer coisa que Gngis pudesse reconhecer. Seu irmo
Arik-Boke havia se beneficiado da paz nas plancies natais, e a taxa de natalidade
aumentara tremendamente. Karakorum havia se tornado uma cidade
estabelecida, com uma populao crescente do lado de fora das muralhas, em
novos distritos de pedra e madeira, de modo que a cidade original ficava
escondida. O solo era bom, e Mongke havia encorajado famlias grandes,
sabendo que fariam crescer os exrcitos do c. Quando cavalgou na primavera,
levou 28 tumans, mais de um quarto de milho de homens, viajando com pouco
peso e rapidamente. No levavam nenhum canho e transportavam apenas o
mnimo de suprimentos. Com cavaleiros como aqueles, Gngis e Tsubodai
haviam varrido continentes. Mongke estava pronto para fazer o mesmo.
Tentara ser um c moderno, continuar o trabalho iniciado por Ogedai para
fazer uma civilizao estvel nos vastos territrios de seu canato. Durante anos,
havia lutado contra a nsia de estar no campo, cavalgar, conquistar. Cada instinto
havia puxado sua mente para longe do governo insignificante das cidades, mas
ele estrangulara todas as dvidas, obrigando-se a governar enquanto seus
generais, prncipes e irmos abriam novos caminhos. O grande canato fora
alcanado rapidamente, em apenas trs geraes. Ele no escapava de um
sentimento de que aquilo poderia ser perdido ainda mais rapidamente, a no ser
que construsse e fizesse leis que durassem.
Havia incentivado ligaes comerciais e postos do y am, fios que atavam
os homens atravessando a terra, de modo que o mais pobre criador de ovelhas
soubesse que havia um c que era seu senhor. Mongke tinha garantido que cada
vasta regio tivesse seu governo de canato que lhe prestasse contas, de modo que
os que haviam sofrido pudessem fazer suas reclamaes e talvez at receber
guerreiros em resposta. s vezes pensava que a coisa era grande demais,
complicada demais para algum entender, mas de algum modo dava certo.
Onde havia corrupo bvia ela era arrancada por seus escribas pela raiz e os
responsveis eram retirados dos altos postos. Os governadores de suas cidades
sabiam que prestavam contas a uma autoridade mais alta do que a deles, e isso os
mantinha quietos, por medo ou por segurana. Os impostos vinham num jorro, e,
em vez de enterr-los em salas fechadas, ele os usava para construir escolas,
estradas e novas cidades para a nao.
A paz era um esforo maior do que a guerra, percebeu Mongke logo no
incio de seu perodo como c. A paz exauria o homem, ao passo que a guerra
podia lhe dar vida e fora. Houvera ocasies em que ele pensava que os irmos
retornariam a Karakorum e o encontrariam como uma casca seca, moda at
virar coisa nenhuma sob a grande pedra da responsabilidade que estava sempre
girando sobre sua cabea.
Enquanto cavalgava com seus tumans, sentiu que se livrava de um peso de
anos. Era difcil no pensar na jornada com Tsubodai, enfrentando cavaleiros
cristos e submetendo exrcitos estrangeiros fora. Tsubodai daria os dedos da
mo direita para ter um exrcito como o que Mongke comandava agora.
Naquela poca, Mongke era jovem, e estar de volta na sela com fileiras armadas
na frente e na retaguarda era rejuvenescedor, um eco de sua juventude que o
enchia de jbilo. Seus horizontes haviam sido pequenos demais por muito tempo.
As terras jin ficavam ao sul, e ele veria essa nova cidade que Kublai havia criado
na boa terra preta. Veria Xanadu e decidiria por si mesmo se Kublai havia
ultrapassado sua autoridade. No imaginaria jamais Hulegu dando as costas para
o grande c, seu irmo, mas Kublai sempre fora independente, um homem que
precisava saber que estava sendo observado. Mongke no conseguia afastar a
suspeita de que era melhor no deixar Kublai sozinho por muito tempo.
A carta de Hulegu para ele, com o lacre pessoal, fora o nico momento
azedo nos meses de preparao. Mongke tentara se convencer de que no temia
os Assassinos que seu irmo havia arrancado da apatia, mas quem no temeria?
Sabia que era capaz de manter a coragem durante uma batalha, ainda que tudo
desse errado ao redor. Podia liderar um ataque e enfrentar homens. Sua coragem
era comprovada. No entanto, a ideia de algum matador mascarado apertando
uma faca em sua garganta enquanto dormia o fazia estremecer. Se havia
Assassinos dispostos a mat-lo, ele certamente os deixara para trs por mais um
ou dois anos.
Arik-Boke fora a Karakorum assumir a administrao enquanto ele
estivesse longe. Mongke havia se certificado de que ele tambm entendesse o
risco, mas o irmo mais novo riu, apontando para os guardas e serviais que
viviam correndo para um lado e para outro no palcio e na cidade. Ningum
poderia entrar sem ser visto. A mente de Mongke se tranquilizou ao saber que o
irmo estaria em segurana - e tambm ao deixar a cidade para trs.
Em apenas 14 dias, seus tumans estavam ao alcance de Xanadu, cerca de
300 quilmetros ao norte de Yenking e das terras jin mais ao norte. Metade de seu
exrcito era de guerreiros com apenas 20 anos, e eles cavalgavam as distncias
com facilidade, ao passo que Mongke sofria por estar fora de forma. Somente
seu orgulho o mantinha seguindo em frente quando os msculos doam. Os piores
dias, no entanto, foram os primeiros, e seu corpo comeou a se lembrar da fora
antiga depois de nove ou dez dias na sela.
Mongke balanou a cabea num espanto silencioso ao ver uma nova
cidade crescendo no horizonte. Seu irmo havia criado algo numa escala
grandiosa, transformando fantasias em realidade. Mongke descobriu que sentia
orgulho de Kublai e imaginou que mudanas veria ao se encontrarem de novo.
No podia negar o sentimento de satisfao ao ter provocado isso. Havia
mandado Kublai para o mundo, obrigando o irmo mais novo a olhar para alm
dos livros empoeirados. Sabia que Kublai tinha pouca probabilidade de mostrar
gratido, mas as coisas eram assim.
Pararam em Xanadu por tempo suficiente para Mongke percorrer a
cidade e examinar as dezenas de mensagens do y am que tinham ido frente ou
alcanado-o enquanto viajava.
Resmungou ao ter de lidar com elas, mas havia poucos lugares onde
poderia cavalgar sem que os cavaleiros do y am o encontrassem. Os canatos no
permaneciam parados simplesmente porque Mongke estava no campo. Em
alguns dias, pegava-se trabalhando to arduamente quanto em Karakorum, e
gostando quase tanto quanto.
Tirou toda a comida, o sal e o ch de Xanadu no curto tempo em que
esteve ali. Os habitantes passariam fome por um tempo, mas sua necessidade era
maior. Um nmero to grande de tumans no poderia viver de caa e coleta
enquanto viajava. Pela primeira vez em sua memria, Mongke precisava manter
uma linha de suprimentos aberta na retaguarda, de modo que sempre havia
centenas de carroas vindo lentamente para o sul na esteira de seus guerreiros.
Os suprimentos foram refeitos enquanto ele descansava em Xanadu, mas,
quando partiu, as carroas se espalharam de novo, pagas a milhares de
quilmetros de distncia, em Karakorum e nas cidades do norte do territrio jin.
Mongke riu ao pensar em sua sombra se estendendo at to longe. A comida iria
alcan-los sempre que parassem, e ele pensou na pouca probabilidade de
malfeitores se arriscarem a atacar suas carroas, com os batedores do c
sempre a pouca distncia.
Pressionou os tumans para o sul, sentindo um prazer enorme nas distncias
que podiam percorrer, mais rpidos do que qualquer um, a no ser um cavaleiro
do y am capaz de trocar de montaria em cada posto. Pelo grande c, os tumans
cavalgariam at o fim do mundo sem reclamar. Com raes mnimas, ele j
perdera parte da carne que se agarrava cintura e sua energia estava crescendo,
aumentando a sensao de bem-estar.
Mongke atravessou a fronteira norte de Sung num dia frio de outono, com
o vento agitando as fileiras de cavaleiros. Hangzhou ficava 800 quilmetros ao
sul, mas havia pelo menos trinta cidades entre os tumans e a capital do
imperador, cada uma com boa guarnio. Sorriu cavalgando, batendo os
calcanhares e desfrutando do sopro de ar no rosto. Tinha dado uma tarefa
simples a Kublai, mas seu irmo jamais poderia ter sucesso sozinho. Os 28
tumans que Mongke trouxera seriam o martelo que esmagaria o imperador sung.
Era um exrcito maior do que qualquer um que Gngis jamais pusera no campo,
e, enquanto galopava por uma estrada poeirenta, Mongke sentiu seus anos em
Karakorum lentamente se rasgarem em trapos empoeirados, deixando-o cheio
de vigor e sem estorvos. Pela primeira vez, os cavaleiros do y am ficavam para
trs.
Sem os postos, eles no poderiam fazer um tempo melhor do que seus
homens, e ele sentiu-se verdadeiramente livre pela primeira vez em anos.
Finalmente entendia a verdade das palavras de Gngis. No havia modo melhor
de passar a vida do que aquele.

CAPTULO 26

Kublai e Bay ar estavam sentados com as costas apoiadas na mesma


enorme pedra cinza-esbranquiada. Uriang-Khadai os observava, com o rosto
ilegvel. Uma outra pedra igual ficava ali perto, de modo que entre as duas havia
uma rea abrigada que as ovelhas do local deviam usar sempre que chovia. O
terreno estava to denso de fezes que nenhum capim crescia, e todos os que
atravessavam descobriam que as botas iam ficando cada vez mais pesadas ao
andar.
As ovelhas tinham ido embora, claro. Os tumans de Kublai haviam
cercado umas oitenta, e para alguns guerreiros sortudos haveria carne quente
aquela noite. O restante teria de se virar com sangue tirado das montarias de
reserva, junto com um pouco de leite de gua ou queijo, o que tivessem.
Pneis pastavam ao redor, relinchando e bufando enquanto comiam o
capim que crescia em moitas densas ao ponto de tornar o progresso lento pelos
morros. Eles sequer podiam trotar numa superfcie to irregular. Os cavalos
precisavam ser guiados lentamente, com a cabea tombando de cansao.
- Poderamos circular de volta at o ltimo local - disse Bay ar. - Eles no
vo esperar isso, e ns precisamos daquelas flechas.
Uriang-Khadai assentiu cansado. Apesar de ter viajado com Tsubodai
para o ocidente, jamais conhecera um ritmo de batalhas to constante. Houvera
uma ocasio em que desprezara os relatrios sobre cidades sung apinhadas, mas
a realidade era to ruim quanto tinham contado. Os tumans de Kublai haviam
ficado sem plvora, sem balas e sem flechas, com os nmeros do inimigo
suplantando-os. Uriang-Khadai ainda no podia crer que os tivessem obrigado a
recuar, mas perdera a conta dos exrcitos que eles haviam derrotado, e aquele
que se esforava para alcan-los estava descansado e bem-armado. Os tumans
na maior parte estavam reduzidos ao uso de espadas, at as lanas tinham sido
partidas e jogadas fora. Diante de novos regimentos que corriam para eles,
Kublai havia recuado a toda velocidade, procurando terreno elevado.
- Eles ainda esto l? - perguntou Kublai.
Bay ar se levantou com um gemido por causa das pernas doloridas,
espiando para alm da pedra. Abaixo, podia ver regimentos sung em quadrados
aproximados, parecendo mover-se centmetro a centmetro montanha acima.
- Ainda esto vindo - respondeu Bay ar, se recostando de volta. Kublai
xingou, mas isso no era nada alm do que esperava. - No podemos lutar neste
terreno, sabe?
- Sei, mas podemos ficar frente deles. Vamos encontrar um caminho
para sair dos morros, e, quando estiver escuro, vamos cavalgar para longe. Eles
no vo nos alcanar, pelo menos hoje.
- No gosto de deixar o acampamento principal desprotegido portanto
tempo - disse Uriang-Khadai. - Se um desses exrcitos o encontrar, ele ser
trucidado.
Kublai retesou o maxilar, irritado com Uriang-Khadai por lembr-lo disso.
Chabi e Zhenjin estavam em segurana, disse a si mesmo outra vez. Seus
batedores haviam encontrado uma floresta que se estendia por centenas de
quilmetros. As famlias e os seguidores do acampamento teriam ido para a
parte mais profunda, o mais longe possvel da estrada. Mas s seria preciso um
rastreador para encontrar a fumaa de uma fogueira ou ouvir o balido dos
rebanhos. Eles lutariam, claro. A coragem tranquila de Chabi fez seu peito se
apertar com a lembrana, mas ele concordava com Uriang-Khadai sobre o
resultado. Uma pequena voz dentro de Kublai se preocupava igualmente com os
estoques de flechas guardado no acampamento. Sem eles, seus tumans eram um
lobo cujos dentes foram arrancados.
- Encontre-me um modo de fazer esse sung maldito desaparecer e eu
cavalgo de volta para ver como eles esto se saindo - disse Kublai irritado. - At
l, vamos ficar frente deles e esperar que no estejamos cavalgando para os
braos de outro nobre que saiu para nos caar.
- Eu gostaria de mandar um grupo pequeno e rpido para pegar flechas -
observou Uriang-Khadai. - At mesmo uns poucos milhares de flechas fariam
diferena nesse ponto. Vinte batedores cavalgando depressa devem conseguir
passar pelas foras sung.
Kublai multiplicou os nmeros na cabea e soprou o ar lentamente. No
duvidava que seus batedores poderiam sobreviver corrida, mas voltar com uma
aljava sob cada brao, uma nas costas, duas amarradas s selas? Eles estariam
indefesos, seriam presa fcil para a primeira cavalaria sung que os avistasse.
Precisava de mais do que 2 mil flechas. Precisava, no mnimo, de meio milho.
Os melhores estoques de hastes de btula emplumadas estavam espalhados em
campos de batalhas por 80 quilmetros atrs deles, j se empenando devido
umidade e exposio ao tempo. Era de enfurecer. Ele havia se orgulhado de
sua capacidade de organizao, mas os exrcitos sung simplesmente
continuavam vindo, sem dar tempo para seus homens descansarem.
- Precisamos encontrar outra cidade, uma que tenha um alojamento
imperial - disse. - Eles tm o que necessitamos. Onde esto os mapas?
Bay ar enfiou a mo dentro da tnica e tirou uma folha de pele de cabra
manchada de suor, amarelo-escura e dobrada muitas vezes, de modo que linhas
esbranquiadas apareceram quando ele a abriu. Havia dezenas de cidades no
mapa, marcadas com caracteres pintados por algum escriba morto havia muito
tempo. Bay ar apontou para uma que ficava do outro lado da cordilheira onde os
tumans se esparramavam exaustos.
- Shaoy ang - disse ele, batendo com um dedo em cima. O suor pingou
quando se inclinou, de modo que manchas escuras apareceram no pergaminho.
Com um palavro, ele enxugou o rosto com as mos.
- Ento est claro - respondeu Kublai. - Precisamos chegar a essa cidade,
dominar a guarnio e, de algum modo, encontrar os depsitos de armas antes
que o exrcito nos alcance ou que a populao se rebele e acabe conosco. - Ele
deu uma risada amarga.
Uriang-Khadai falou enquanto Kublai se recostava:
- H uma chance de que a guarnio j tenha sado - disse,
pensativamente. - Pelo que sabemos, ns at j podemos t-la derrotado. Ou eles
podem estar do lado de fora, procurando por ns, como todos os demais soldados
sung na regio.
Kublai se empertigou, lutando para pensar apesar da exausto.
- Se eles estiverem l, poderemos atra-los para fora. Se mandarmos
alguns homens para os mercados com informao para vender, talvez. Boatos de
um exrcito mongol a 80 quilmetros na direo errada certamente fariam a
guarnio sair. Nesse ponto, sabemos que h ordens para nos atacarem
primeira vista. Eles no poderiam permanecer na cidade se tiverem a isca certa.
- Se que esto l - concordou Uriang-Khadai.
- Se eles ignorarem a notcia, estaremos esperando para entrar numa
cidade hostil, com outro exrcito vindo rapidamente atrs - observou Bay ar.
Ficou surpreso por ser ele quem pedia cautela, mas Uriang-Khadai pareceu
atrado pela ideia.
Kublai se levantou, esticando as pernas doloridas e olhando para baixo da
montanha, de onde os regimentos sung vinham com dificuldade atrs deles. O
terreno era to irregular, com ressaltos e pequenos morros de capim, que eles
no podiam se mover mais rapidamente do que os mongis. Ao menos por isso
Kublai poderia agradecer.
Sentiu a cabea clarear com o movimento e assobiou baixo para os
oficiais de minghaan mais prximos, balanando a cabea na direo em que
viajavam. Era hora de se mover de novo.
- Vocs sabem que eu adoraria entrar nos depsitos deles - falou. -Mas,
mesmo que a guarnio j esteja do lado de fora, o prefeito da cidade no vai
deixar que simplesmente entremos para pegar o que precisamos.
- Os cidados de Shaoy ang no sabem como a guerra est correndo -
respondeu Uriang-Khadai. - Se o senhor der a chance, ele pode se render.
Kublai procurou atentamente algum sinal de zombaria, mas o rosto de
Uriang-Khadai parecia de pedra. Kublai sorriu por um momento. |
- Pode mesmo - concordou. - Vou pensar nisso enquanto viajamos.
Venham, os perseguidores esto se aproximando demais. O que acham de 16
quilmetros acelerados para passar sobre o pico e colocar alguma distncia entre
ns?
Todos que ouviram soltaram um gemido diante daquela perspectiva, mas
levantaram-se rapidamente. Com o terreno to irregular, isso era o mximo que
poderiam fazer para impedir que os regimentos sung abaixo comeassem a
morder seus calcanhares.
Mongke odiava cercos, mas, sem uma fora macia de catapultas e
canhes, enfrentava os mesmos problemas que Gngis conhecera. As cidades
eram projetadas para manter do lado de fora exrcitos saqueadores como o seu,
mas, pela primeira vez, elas no eram seu objetivo principal. Em algum lugar no
sul, Kublai estava enfrentando os exrcitos sung. Mongke adoraria derrubar as
muralhas das cidades por onde passava, mas seu objetivo principal era ajudar
Kublai. Servia aos seus propsitos se cada cidade fechasse os portes contra ele -
e se as guarnies ficassem em segurana do lado de dentro. Seu problema
estava na linha de suprimentos, que ficava cada vez mais vulnervel a cada
quilmetro que viajava para o sul. Cidades que se escondiam de um quarto de
milho de guerreiros no se incomodariam em partir contra uma longa fila de
carroas vigiadas apenas por alguns milhares. Quando a linha se partisse em
algum lugar na retaguarda dele, Mongke seria obrigado a reduzir as raes. Tinha
enviado batedores por bem mais de 150 quilmetros para que informassem sobre
qualquer rebanho que pudesse agarrar. Esse era um recurso que as cidades sung
no podiam proteger atrs das muralhas, e, enquanto entrava numa regio de
ricas pastagens, Mongke viu tanto gado que suas linhas de suprimento se tornaram
desnecessrias. Durante alguns dias gloriosos, seus homens se refestelaram com
carne chamuscada, ainda pingando sangue, recuperando um pouco da gordura
que haviam perdido durante a cavalgada intensa. A seu modo, os problemas de
uma campanha eram equivalentes a qualquer coisa que Mongke tivesse
enfrentado em Karakorum, mas ele sentia mais satisfao em obstculos simples
que pudesse enfrentar e suplantar.
Enquanto prosseguia, Mongke anotava o nome das cidades s quais
voltaria quando tivesse terminado de varrer o sul com Kublai. Estava cada vez
mais ansioso para ver o irmo, imaginando a cara de Kublai quando visse a hoste
que Mongke havia trazido para ajud-lo.
Os povoados eram presa fcil comparados s grandes cidades. Os tumans
de Mongke podiam derrubar rvores e deixar os tocos dos galhos em apenas uma
manh, usando-as como escadas para subir as muralhas mais baixas. Mas,
mesmo assim, Mongke deixara centenas de povoados sobreviverem intactos
enquanto seus tumans passavam. Eles permaneceriam l at sua volta.
Pouco mais de um ms se passara desde que ele entrara nas terras sung,
quando seus batedores mais avanados informaram sobre um gigantesco
exrcito sung marchando para o sul com estandartes ao vento. A notcia se
espalhou pelos tumans com a mesma rapidez com que Mongke a ouvira, de
modo que todos estavam prontos para se mover no momento em que ele correu
para seu cavalo. Nenhuma infantaria no mundo poderia ficar frente deles por
muito tempo, e seus tumans estavam ansiosos para lutar.
Os 28 tumans seguiram as orientaes do batedor a toda velocidade,
avistando o inimigo no fim da tarde de trs dias depois. Mongke ficou satisfeito ao
ver que o exrcito tinha menos de metade do tamanho da sua fora. Pela
primeira vez, seus generais no precisariam pensar em como suplantar um
exrcito em maior nmero. Sempre fora seu plano trazer para os sung um
martelo maior do que algum conseguira montar antes. Os imperadores sung
haviam sobrevivido a Gngis, Ogedai e Guy uk. No sobreviveriam ao seu
canato.
Enquanto a noite caa, os tumans levaram suas montarias de reserva para
a retaguarda. Se o inimigo atacasse no escuro, os animais poderiam entrar em
pnico e causar um estouro, ou pelo menos ficariam no caminho de um contra-
ataque. Os homens mastigaram pedaos de carne-seca at amaciar e os
engoliram com ajuda de airag ou gua, o que estivesse mo. Os guerreiros
enrolaram rdeas em volta das botas e se deitaram no capim mido para dormir.
Cada homem sabia que estaria em movimento antes do alvorecer e lutando s
primeiras luzes.
medida que o acampamento se acomodava, os serviais de Mongke
montaram uma iurta para ele, tirando o feltro e as armaes de uma dzia de
mochilas diferentes.
Enquanto trabalhavam ao luar, ele abriu um cobertor fino e se ajoelhou
em cima, apertando o dil em volta da armadura para se esquentar. Podia ver a
prpria respirao como uma nvoa e diminuiu os batimentos cardacos,
deixando as preocupaes do dia se esvarem. Com as estrelas dolorosamente
ntidas no alto, ficou um momento rezando ao Pai Cu para que a batalha
corresse bem, para que Kublai estivesse em segurana, para que a nao
prosperasse. Mesmo em suas oraes particulares ele pensava como um c.
No queria entrar na iurta que haviam preparado. O sono estava muito
distante, e ele sentia-se forte e em paz. O orvalho havia congelado no capim, de
modo que ele podia ouvir cada passo de seus guardas andando nos turnos de
vigia. Mongke estava cercado por seu povo. Podia ouvi-los roncando, falando
durante o sono e murmurando consigo mesmos. Riu enquanto se deitava no
cobertor, decidindo que passaria a noite sob as estrelas como o restante dos
guerreiros.
Acordou em silncio, com a cabea escondida na dobra do brao. O cho
frio parecia t-lo alcanado, de modo que mal podia se mexer, de tanta rigidez.
Sentiu o pescoo estalar quando sentou-se e esfregou as mos no rosto. Uma
sombra se moveu ali perto, e a mo direita de Mongke saltou para a espada, meio
desembainhando a lmina antes de perceber que a pessoa estendia uma tigela de
ch.
Sorriu pesaroso do prprio nervosismo. O acampamento estava acordando
ao redor, mas o alvorecer continuava distante. Cavalos bebiam em odres
estendidos por homens, embora pudessem encontrar umidade no orvalho
congelado. Havia movimento em toda parte, e Mongke tomou seu ch,
permitindo que a ansiedade crescesse por dentro. No podia deixar ningum da
fora sung vivo marchando frente de seus tumans. Por mais tentador que fosse
espalhar o terror atravs de alguns sobreviventes, precisava usar toda a
velocidade que pudesse empregar no campo de batalha. Sua tarefa era levar
homens e animais aos seus limites, rasgando uma vasta trilha para o sul e
correndo frente da notcia at avistar Hangzhou. Os sung no teriam tempo de
se entrincheirar e se preparar para ele. Kublai tinha canhes, duzentas boas
armas de ferro.
Mongke iria us-los para esmagar a cidade do imperador.
Levantou-se e se espreguiou, pensando no humor estranho que o levara a
dormir no capim congelado. Ainda havia geada em seu cabelo, e ele esfregou os
fios com uma das mos enquanto terminava de tomar o ch. Podia sentir o sal e
o calor baterem no estmago vazio e suspirou ao pensar na carne fria que lhe
quebraria o jejum.
Seu cavalo foi preparado por serviais, j alimentado e tendo bebido gua,
com o pelo escovado at brilhar. Mongke inspecionou os cascos do animal, mas
era apenas um hbito antigo. Alguns homens j estavam montados e esperando
preguiosamente na sela, conversando com os amigos ao redor. Ele aceitou um
pedao grosso de po velho e cordeiro frio, com um odre de airag para ajudar a
descer pela garganta.
- Quer discutir tticas, senhor c, ou vamos simplesmente cavalgar at
eles?
Seu orlok, Seriankh, sorria enquanto falava. Mongke deu um risinho com a
boca cheia. Olhou para o cu que ia clareando e respirou fundo.
- Ser uma bela manh, Seriankh. Diga-me o que tem em mente.
Como era adequado a um oficial superior, Seriankh respondeu sem
hesitar, muito acostumado a tomar decises rpidas.
- Vamos cavalgar nos flancos dos inimigos at o limite do alcance das
flechas deles. No quero cerc-los e fazer com que parem. Com sua permisso,
farei uma caixa de trs lados e acompanharei o passo deles. A cavalaria sung
tentar se livrar e permanecer mvel, por isso vamos peg-la primeiro com
lanas. Para a infantaria, podemos cortar pela retaguarda, abrindo caminho at a
frente.
Mongke assentiu.
- Isso vai servir. Use os arcos primeiro, antes que os jovens entrem no
combate corpo a corpo. Mantenha os cabeas-quentes atrs at que os inimigos
estejam parando.
Eles no so muitos. Devemos terminar isso ao meio-dia.
Seriankh sorriu. No fazia muito tempo que uma fora de 100 mil
significaria batalha at o ltimo homem, uma luta sangrenta e desesperada. A
fora dos tumans trazidos por Mongke nunca fora vista antes, e todos os oficiais
superiores estavam adorando ter uma capacidade assim s costas.
Em algum lugar ali perto, Mongke ouviu um tilintar de sinos de sela e
xingou baixinho. Outro cavaleiro do y am os havia alcanado. Sem as estaes da
rota para trocar de cavalo, ele devia ter cavalgado at a exausto para trazer as
cartas.
- Nunca fico em paz - murmurou Mongke.
Seriankh ouviu.
- Eu poderia deixar um cavaleiro do y am perdido na retaguarda at o fim
da batalha - sugeriu ele.
Mongke balanou a cabea.
- No. Pelo jeito, o c nunca dorme. No o que dizem? Eu sei que
durmo, portanto um mistrio para mim. Forme as fileiras, orlok. O comando
seu.
Seriankh fez uma reverncia profunda e se afastou, j dando ordens para
seu pessoal, ordens que ondulariam at cada guerreiro dos tumans.
O cavaleiro do y am estava to sujo de poeira e lama a ponto de quase
parecer fazer parte do cavalo. Enquanto apeava, rachaduras novas apareceram
na casca que o cobria. Trazia apenas uma bolsa pequena a tiracolo e era muito
magro. Mongke se perguntou onde o sujeito teria comido, sem postos do y am
para sustent-lo nas terras sung. Devia haver pouca coisa ou nada para catar na
trilha dos tumans, isso era certo.
Dois guardas do c se aproximaram do cavaleiro. Ele pareceu surpreso,
mas permaneceu com os braos estendidos e as palmas visveis enquanto eles o
revistavam meticulosamente.
At a bolsa de couro foi aberta, com o mao de papis amarelos entregue
ao cavaleiro antes de ser jogada no cho. Ele revirou os olhos diante de tanta
cautela, claramente achando aquilo divertido. Finalmente, os guardas
terminaram e se viraram para montar junto com os demais. Mongke esperou
com pacincia, a mo estendida para pegar as mensagens.
O cavaleiro do y am era mais velho do que a maioria, percebeu, talvez
estivesse se aproximando do fim da carreira. De fato, parecia exausto atravs da
imundcie.
Mongke pegou o mao com ele e comeou a ler, com a testa se franzindo
perplexa.
- Isso so listas dos estoques de Xanadu - disse ele. - Voc me trouxe o
pacote errado?
O cavaleiro chegou mais perto, espiando as folhas. Estendeu a mo para
elas e Mongke no viu o estilete fino que ele mantivera escondido entre os dedos
estendidos.
No era mais largo do que um dedo, de modo que s a ponta brilhava
quando ele o passou rapidamente pela garganta de Mongke, para a frente e
depois para trs. A carne se abriu como uma costura retesada, uma boca de
lbios brancos que espirrou sangue nos dois.
Mongke engasgou e levantou a mo direita para o ferimento. Com a
esquerda, empurrou o homem para longe e ele caiu esparramado. Gritos de fria
e terror brotaram, e um guerreiro se jogou da sela contra o agressor do c, que
tentava se levantar, prendendo-o no cho.
Mongke sentiu o calor jorrando de dentro dele, deixando sua carne
parecida com pedra. Permaneceu de p, as pernas firmes contra a terra. Seus
dedos no conseguiam manter o ferimento fechado, e os olhos estavam em
desespero. Homens gritavam em toda parte, correndo para um lado e para o
outro, chamando Seriankh e o xam do c.
Mongke podia ver suas bocas abertas, mas no conseguia ouvi-los, s um
tambor pulsando nos ouvidos e um som corrente que parecia gua. Sentou-se
com cuidado, mostrando os dentes medida que a dor aumentava. Tinha
conscincia de algum apertando um pedao de pano em volta do seu pescoo e
sua mo, comprimindo com fora o ferimento, de modo que ele no conseguia
respirar. Tentou lutar para afastar aquilo, mas sua grande fora o havia
abandonado. A viso comeou a se reduzir, e ele ainda no conseguia acreditar
que aquilo estivesse acontecendo de fato. Algum iria fazer com que parasse.
Algum iria ajud-lo. Sua pele ficou plida medida que o sangue o abandonava
num jorro pulsante. Tombou de lado, os olhos se tornando opacos.
Seriankh parou junto dele, os olhos arregalados em choque. Tinha falado
com o c apenas alguns momentos antes, e ficou fitando incrdulo a figura
retorcida com a mo direita envolvida com bandagens sangrentas apertadas em
volta do pescoo. O sangue entranhava no capim, tornando-o preto e molhado.
Seriankh se virou lentamente para o cavaleiro do y am. O rosto dele havia
sido esmagado por punhos enquanto Mongke morria. Os dentes e o nariz estavam
quebrados e um dos olhos fora furado por um polegar. Mesmo assim, ele riu para
Seriankh e falou numa lngua que o orlok no conhecia, a fala engrolada soando
triunfante. Seriankh viu que suas bochechas estavam plidas sob a sujeira, como
se ele tivesse raspado a barba e revelado uma pele que ficara muito tempo
escondida do sol. O Assassino continuava rindo enquanto Seriankh mandava que
ele fosse amarrado para a tortura. O exrcito sung foi esquecido enquanto
Seriankh ordenava que braseiros e ferramentas de ferro fossem preparados. Os
mongis entendiam de sofrimento e punio. Iriam mant-lo vivo pelo maior
tempo possvel.

CAPTULO 27

Kublai tinha o olhar fixo enquanto trotava ao longo da estrada para


Shaoy ang. A cidade ficava bem no interior das terras sung, e ele suspeitava que o
lugar no fosse atacado havia sculos. Em vez de ter uma slida muralha
exterior, ela se esparramava por muitos quilmetros quadrados, um ncleo
central rodeado por cidades menores que haviam crescido juntas no correr dos
sculos. Fazia Xanadu parecer um povoado provinciano, e at mesmo
Karakorum se perderia no meio dela. Tentou fazer uma avaliao do nmero de
pessoas que viveriam numa paisagem to vasta de construes, lojas e templos,
mas aquilo era demais para ser absorvido de uma vez s.
Seus tumans estavam tombando de exausto, tendo se obrigado a trotar e
andar, trotar e andar por 120 quilmetros ou mais, deixando os perseguidores o
mais para trs possvel. Havia mandado batedores leves at a cidade, mas
duvidava que estivessem mais do que um dia sua frente, tal era o ritmo que
havia imposto. Seus homens e montarias estavam beira de desmoronar.
Precisavam de um ms de descanso, comida boa e pastagens antes de voltarem
luta, mas no iriam encontrar isso em Shaoy ang, com inimigos a toda volta.
Quando os primeiros homens dos tumans entraram a cavalo numa rua
aberta, no havia sinal dos moradores. Um lugar daqueles no poderia estar
indefeso, e ele s podia imaginar como seria uma sociedade cujas muralhas
tivessem sido derrubadas para a construo de novos bairros. Era at mesmo
difcil imaginar uma vida to acomodada.
No havia sinal de uma guarnio vindo ao encontro deles. Os batedores
de Kublai j haviam interrogado os moradores, alternando entre suborno e
ameaas. Estava com sorte, mas depois de meses lutando arduamente sentia-se
no direito. Aparentemente, a guarnio estava no campo, 10 mil dos melhores
espadachins e besteiros do imperador sung. Kublai desejou para eles uma caada
longa a muitos, muitos quilmetros dali.
Ouviu Uriang-Khadai dar um sinal de trombeta que mandou dois grupos
de trs tumans por caminhos mais distantes at o centro da cidade, de modo que
no se aproximassem todos pela mesma rua. Kublai supunha que Shaoy ang
tivesse um centro, que seus lugares mais antigos haviam sido engolidos pelos
bairros espalhados. No gostava de cavalgar por ruas onde os telhados se
projetavam sobre ele. Era fcil demais imaginar arqueiros aparecendo de
repente, disparando contra homens que tinham pouco espao de manobra. De
novo, ficou satisfeito com a armadura que Mongke o fizera usar.
Shaoy ang parecia deserta, mas Kublai sentia olhos fixos nele em meio ao
silncio e podia ver que os oficiais mais prximos estavam nervosos, virando a
cabea bruscamente ao menor sinal de movimento. Quase desembainharam
espadas quando uma voz soou perto, mas era s uma criana chorando atrs de
portas fechadas.
Os tumans que cavalgavam com Kublai levavam seus estandartes, que
pendiam frouxos nas ruas sem vento. Para qualquer um que estivesse olhando,
seria fcil identific-lo como o lder, e Kublai sentiu o corao bater mais rpido,
convencendo-se no silncio de que aquilo era uma armadilha. medida que
passava por cada rua lateral, ficava tenso, esticando o pescoo para enxergar
atravs dela, para alm das sarjetas de pedra e das ruas at as lojas fechadas e
as altas construes de pedra, s vezes com trs ou quatro andares de altura.
Ningum veio correndo para arrancar seus homens dos cavalos. Quando ouviu
cascos ressoando adiante, presumiu que o som vinha de alguns de seus prprios
homens. Tinha guerreiros espalhados como batedores, mas as ruas eram um
labirinto e no havia sinal deles quando viu um pequeno grupo de cavaleiros
adiante.
Os estranhos no estavam com armaduras. Usavam calas e tnicas
simples, e dois deles tinham os braos nus, guiando os cavalos com facilidade.
Kublai absorveu os detalhes enquanto olhava de novo ao redor, atento a alguma
emboscada. Os telhados permaneceram vazios, e nada se mexeu. Os cavaleiros
sung simplesmente os fitaram, ento um falou com os demais e eles comearam
a avanar lentamente com as montarias.
Ao redor de Kublai, espadas saram das bainhas com um sussurro de seda.
Arcos estalaram enquanto eles se preparavam. Os estranhos se moviam
rigidamente sob essa ateno ntida, muito cnscios de que a rua poderia se
tornar o local de sua morte se dessem ao menos um passo em falso.
- Deixem que venham - murmurou Kublai para os que estavam perto. -
No estou vendo nenhuma arma.
A tenso cresceu medida que o pequeno grupo se aproximava da linha
de guerreiros mongis. Um dos sung procurou Kublai em meio s fileiras,
presumindo sua identidade por causa dos porta-estandartes dos dois lados. Como
se tivesse ouvido a voz de Kublai, ele levantou os braos muito lentamente e se
virou na sela, primeiro para um lado e depois para o outro, para que vissem que
no havia nada s suas costas.
- Relaxem - disse Kublai aos guerreiros.
Braos ficavam cansados de segurar arcos retesados, dedos podiam
escorregar. No queria que o sujeito fosse morto quando havia se esforado tanto
para falar com ele. Ao redor de Kublai, arcos e espadas baixaram com
relutncia, e os sung comearam a respirar de novo.
- Essa distncia j est boa - falou Kublai quando eles estavam a apenas
12 passos.
O grupo sung olhou para o homem que havia cavalgado at mais perto.
Seus braos nus eram pesados de msculos, ainda que o cabelo curto fosse
branco, e o rosto, cheio de rugas fundas.
- Meu nome Liu Yin-San - disse o homem. - Sou prefeito de Sha-oy ang.
Fui eu que recebi seus batedores.
- Ento voc que vai fazer Shaoy ang se render a mim - respondeu
Kublai.
Para sua surpresa, Liu Yin-San balanou a cabea, como se no estivesse
diante de milhares de homens armados estendendo-se daquele ponto at os
povoados ao redor da cidade. Kublai teve uma viso sbita de uma faca se
cravando em Shaoy ang, com ele na ponta. No: trs facas, contando com Bay ar
e Uriang-Khadai. Nos gumes atrs dele haveria guerreiros que ainda no tinham
entrado, esperando com impacincia as notcias da frente.
- Vim desarmado para dizer que no posso fazer isso - informou Liu Yin-
San. - O imperador deu ordens a todas as cidades. Se eu me render a voc,
Shaoy ang ser queimada como uma lio para as demais.
- Voc j esteve com o imperador? - perguntou Kublai.
- Ele no visitou Shaoy ang.
- Ento como ele exige sua lealdade?
O homem franziu a testa, imaginando se poderia explicar o conceito de
fidelidade a homens que, segundo lhe haviam dito, eram pouco melhores do que
animais selvagens.
Sentiu esperana no fato de que Kublai falava mandarim perfeito, a lngua
e o dialeto das classes nobres dos jin.
- Fiz um juramento quando fui nomeado prefeito desta cidade. Minhas
ordens so claras. No posso lhe dar o que o senhor quer.
O homem estava suando, e Kublai via com clareza seu dilema. Caso se
rendesse, a cidade seria destruda por um senhor furioso. Se resistisse, esperava
que Shaoy ang sofresse o mesmo destino na mo dos tumans. Kublai imaginou se
Liu Yin-San teria uma soluo ou se havia cavalgado na direo deles esperando
ser morto.
- Se eu me tornasse imperador o seu juramento de lealdade se estenderia
a mim? - perguntou.
- possvel. Mas, meu senhor... o senhor no meu imperador.
Ele se retesou enquanto falava, cnscio de que sua vida pendia na balana.
Kublai lutou para no sorrir daquela reao. O prefeito teria tomado decises
diferentes se soubesse que um exrcito sung marchava na direo da cidade
enquanto conversavam. Kublai no se permitiria ficar preso em Shaoy ang.
Olhou de relance para o sol e pensou que teria de cavalgar em pouco tempo.
-Voc me deixa poucas opes, Liu Yin-San. - O sujeito empalideceu
ligeiramente, entendendo a prpria morte naquelas palavras. Kublai continuou
antes que ele pudesse responder. - Eu no pretendia parar em Shaoy ang. Tenho
outras batalhas. De voc, eu precisava meramente de suprimentos para meus
homens, mas, se voc no entregar a cidade, vai me obrigar a dar essa ordem.
Kublai se virou na sela e levantou a mo. De novo, seus homens
desembainharam espadas e levantaram os arcos.
- Espere! - gritou Liu Yin-San, com a voz tensa. - Eu posso... - Ele
hesitou, tomando alguma deciso interna. - Eu no posso guiar vocs ao quartel
que fica a menos de um quilmetro e meio seguindo por esta rua.
Kublai se voltou lentamente para ele, levantando uma sobrancelha numa
interrogao silenciosa.
- No vou entregar Shaoy ang - disse Liu Yin-San. - Vou ordenar que meu
povo se tranque com barricadas dentro das casas. Vou rezar para que a
tempestade passe e a cidade permanea sem derramar sangue, que o senhor
pegue o que precisa e v embora.
Kublai sorriu.
- Seria uma deciso sbia, prefeito. Volte para casa passando pelo quartel
e certifique-se de lutar se for atacado. No creio que ser, pelo menos hoje.
As mos de Liu Yin-San tremiam enquanto ele virava o cavalo e
comeava a se afastar. Seus homens foram impelidos diante do exrcito mongol
de modo que cavalgavam incomodados, esperando flechas nas costas a qualquer
momento. Kublai riu, mas seguiu de perto, guiando sua coluna at chegarem ao
quartel da guarnio da cidade.
Uma praa aberta aliviou parte da tenso nos guerreiros mongis. Nas
bordas, construes de dois andares se estendiam, o suficiente para abrigar
milhares de homens.
Liu Yin-San parou, e Kublai pde ver que o prefeito ainda esperava ser
morto.
- Vir um tempo - disse Kublai - em que eu chegarei diante de voc e
pedirei que entregue Shaoy ang. Ento voc no ir recusar. Agora v para casa.
Ningum morrer hoje.
Liu Yin-San partiu com seu pequeno grupo, muitos deles olhando para trs
repetidamente enquanto se distanciavam, por fim sumindo nas ruas da cidade.
No havia mais ningum vista, percebeu Kublai. O povo de Shaoy ang havia
mesmo se escondido atrs de portas trancadas para no enfrentar o invasor.
Seus homens comearam a abrir os prdios da guarnio de Shaoy ang,
revelando vastos estbulos, armarias, dormitrios e cozinhas. Um deles ps os
dedos na boca e deu um assobio agudo, atraindo a ateno de Kublai. Este guiou
o cavalo at a rea de treino e viu a coluna de Uriang-Khadai entrar pelo outro
lado. Kublai se virou para os batedores que j estavam ao seu lado.
- Um de vocs corra at o orlok e diga para ele se apresentar a mim.
Outro v ao general Bay ar, onde quer que ele esteja.
Os homens galoparam sobre as pedras do calamento, um som agradvel
de cascos que ecoava nos prdios ao redor do espao aberto. Kublai apeou e
entrou num salo comprido que o fez sorrir ao dar os primeiros passos. Podia ver
milhares de lanas presas em suportes, e, enquanto continuava, encontrou
escudos empilhados uns contra os outros, em estruturas de madeira. Passou por
arcos cujo alcance no se igualaria ao dos seus. Salas se abriam em salas, e,
quando Uriang-Khadai havia chegado aos aposentos exteriores, Kublai estava
numa sala de flecheiros, com o cheiro de cola, madeira e penas forte no ar.
Dezenas de bancadas mostravam onde os homens trabalhavam todos os dias, e os
resultados podiam ser vistos nas pilhas de feixes perfeitos dos dois lados. Pegou
uma flecha e inspecionou, passando os dedos na emplumao.
Os regimentos sung eram servidos por mestres artesos.
Tirou seu arco das costas e o encordoou com movimentos rpidos. Ouviu
algum entrar atrs e se virou, vendo Uriang-Khadai parado com uma rara
expresso de satisfao no rosto. Kublai acenou para ele e retesou o arco,
mandando uma flecha contra a parede mais distante. Ela atravessou a madeira e
sumiu do outro lado, deixando um ponto de luz visvel enquanto as penas caam
no piso de madeira. Pela primeira vez em dias, Kublai sentiu o cansao diminuir.
- Mande seus homens as recolherem rapidamente, Uriang-Khadai. Faa
os batedores procurarem um lugar onde possamos dormir e comer, algum lugar
fora da cidade. Amanh j ser tempo de comear a abrir caminho lutando.
Kublai sorriu enquanto olhava o salo ao redor. Algum teria de fazer uma
estimativa, mas devia haver milho de flechas em feixes novos, talvez at mais.
- Temos dentes de novo, orlok. Vamos us-los.
Xuan, o Filho do Cu, nunca vira os sung em guerra. A simples escala
daquilo era impressionante, mas ele pensou que o ritmo era perigosamente lento.
Tinham levado um ms para acompanh-lo at uma reunio com senhores sung
na cidade. Mais de cem nobres haviam comparecido, arrumados em
arquibancadas segundo o prestgio, de modo que os mais poderosos tinham
posio no piso de debates e os menos importantes se inclinavam por cima dos
balces superiores para ouvir. Todos tinham ficado em silncio enquanto ele
entrava, flanqueado por oficiais sung.
Sua impresso inicial fora de uma massa de cor, olhos fixos e mantos
rgidos em verde, vermelho e laranja. Havia homens de muitos estilos diferentes
no salo. Alguns usavam tnicas simples bordadas com prolas, enquanto outros
suavam com colarinhos altos e enfeites de cabea que tinham de tudo, desde
penas de pavo at jias enormes. Alguns mais jovens pareciam guerreiros, mas
muitos outros lembravam aves ornamentadas, praticamente incapazes de se
mover devido s camadas de seda e atavio.
A presena de Xuan havia agitado os serviais que no tinham instrues
claras. Em termos de nobreza, ele possua prestgio superior a todos os homens no
salo, mas ele era o governante nominal de uma nao estrangeira e comandava
uma fora minscula de soldados idosos. Os serviais haviam lhe arranjado um
local no piso mais baixo, porm perto dos fundos, um tpico meio-termo.
A princpio, Xuan se contentou em meramente observar e ouvir,
descobrindo as personalidades e a poltica medida que suportava mais um ms
de conversaes detalhadas.
Reconhecia rostos e nomes de seu tempo passado nas terras sung, mas
sabia que os senhores naquele salo poderiam colocar milho de homens no
campo se quisessem ou caso recebessem uma ordem direta do imperador. Xuan
ainda no vira seu primo. O idoso imperador raramente saa de seu palcio, e o
negcio da guerra propriamente dito ficava por conta dos nobres. Mas o
imperador insistira para que Xuan participasse do conselho, como um dos poucos
homens que havia enfrentado hordas mongis e sobrevivido. Sua presena era
tolerada, embora ele no fosse exatamente bem-vindo como um filho prdigo.
Os orgulhosos nobres sung chegavam s raias de esnob-lo completamente.
Tinham de suportar sua presena, mas, quando ele no ps o nome na lista de
oradores, muitos ficaram satisfeitos, presumindo que estivesse intimidado pela
poderosa assembleia.
Encontravam-se duas vezes por ms, mas era raro que os assentos
ficassem to ocupados quanto na primeira vez em que ele entrara.
Comparecendo com mais regularidade do que metade dos senhores que estavam
ali, Xuan ficara sabendo sobre o segundo exrcito, enorme, trazido por Mongke
Khan para as terras deles. Durante uma manh, a ameaa quase havia posto de
lado a poltica mesquinha da corte. Dois senhores cujas terras ficavam lado a
lado falaram sem a maldisfarada amargura usual. Isso no durou mais do que
aquele primeiro sentimento de trgua, e tarde um deles havia sado
intempestivamente com sua fila de serviais e o outro estava imobilizado de fria
por algum insulto que havia tomado contra sua casa e posio.
Apesar da catica falta de liderana, aconteciam lutas de verdade. Xuan
ficara sabendo que, no sul, os tumans que pertenciam a Kublai haviam esmagado
11 exrcitos, cerca de trs quartos de milho de homens. Em vez de permitir que
eles se fortalecessem com armas capturadas, a nica escolha fora mandar um
regimento atrs do outro contra os mongis, forando Kublai a se manter em
movimento e lutando, desgastando-o. No tempo passado na cmara de debates,
Xuan vira quatro nobres se levantar e se despedir para ir ao campo. Nenhum
deles havia retornado, e, medida que as notcias chegavam, seus nomes eram
acrescentados lista dos mortos com honra.
Quando o terceiro ms comeou, Xuan entrou na cmara com o passo
mais leve. O lugar estava ocupado pela metade, porm mais homens entraram
atrs dele, ocupando os lugares de sempre. Xuan foi at um dos escribas que
registravam os debates e parou diante dele at que o sujeito levantou a cabea.
- Falarei hoje - disse Xuan.
Os olhos do escriba se arregalaram ligeiramente, mas ele assentiu,
baixando a cabea enquanto acrescentava o nome formal de Xuan com seus
pincis e a tinta. Demorou um tempo para terminar, mas o escriba conhecia o
servio e no teve de verificar os registros. Os senhores reunidos no deixaram
de perceber aquele acontecimento.
Muitos deles o encaravam enquanto ele retornava ao seu lugar e outros
mandavam mensageiros aos aliados. Enquanto Xuan esperava com pacincia,
mais e mais senhores vinham de suas casas na cidade at que o salo estivesse
to apinhado quanto no primeiro dia.
Xuan imaginou se alguns saberiam que ele fora convocado ao palcio do
imperador na vspera, noite, levado do alojamento onde ficava com seus
homens. Tinha sido um encontro curto, mas ele ficara satisfeito ao descobrir que
o primo idoso no tinha desconhecimento da guerra nem da falta de progresso. O
imperador dos sung estava to frustrado quanto Xuan e o deixara com uma
ordem: tirar os nobres de sua complacncia. O restante da noite fora passado
com escribas sung, e pela primeira vez
Xuan tivera permisso de ver algum registro que desejava. Tinha aberto
mo do sono para ficar sabendo de tudo que pudesse, e, enquanto permanecia
sentado pacificamente na cmara de debates, sua mente se coava com fatos e
estratagemas.
Esperou durante a abertura ritual do conselho, ainda que as formalidades
demorassem sculos. Dois outros homens falaram antes, e ele ouviu
educadamente at que terminassem e votaes pouco importantes
acontecessem. Um deles parecia saber que os nobres reunidos esperavam por
Xuan e apressou sua apresentao, enquanto o outro, completamente
despercebido, arengou durante uma hora sobre os suprimentos de minrio de
ferro nas provncias do oriente.
Quando eles se sentaram, o chanceler do imperador disse seu nome e
Xuan ficou de p. Cabeas se inclinaram para v-lo, e, num capricho, ele andou
at o centro da sala, de modo a encarar todos, sentados em semicrculos que
subiam at os balces no alto. Ningum sussurrou nem arrastou os ps. Ele tinha
a ateno completa de todos.
- Segundo os registros imperiais em Hangzhou, mais de 2 milhes de
soldados treinados esto em armas, sem contar as perdas at hoje. Os honrados
nobres que esto nesta sala tm 11 mil canhes no total. No entanto, uma fora
mongol de apenas 100 mil homens os fez parecer crianas.
Uma onda de ultraje percorreu a sala, mas a referncia calculada aos
registros no passara despercebida a eles. S o imperador tinha esse tipo de
informao, e ela silenciou os que poderiam ter gritado para faz-lo calar. Xuan
ignorou os murmrios e continuou:
- Com o tempo, acredito que os nmeros poderiam trazer o sucesso,
apesar da falta de um comando unificado. Erros foram cometidos, nada menos
do que a suposio de que o exrcito de Kublai est no campo e que deve
terminar por retornar para casa em busca de suprimentos. Ele no precisa fazer
isso, senhores. Ele no est no campo. Est simplesmente num lugar novo, assim
como todos os lugares so novos para ele. No podemos apenas esperar que os
mongis partam, como ouvi ser argumentado com tanta eloquncia nesta
cmara. Se eles no forem destrudos, chegaro a Hangzhou em um ano, ou em
dois, ou em dez. Eles demoraram mais tempo do que isso para assumir o controle
das terras jin no norte, terras muito maiores do que as dos sung.
Xuan teve de esperar enquanto vozes falavam por cima dele, porm a
maioria queria ouvir o que ele tinha a dizer, e os argumentos ferozes morreram
por falta de apoio.
- Mesmo assim, eles por fim fracassariam contra os regimentos sung. Mas
agora o c mongol trouxe um novo exrcito aos sung, maior do que qualquer um
que ele j teve.
Os relatrios dizem que os nmeros so de mais de um quarto de milho
de homens, dessa vez sem os acampamentos. Eles no tm canhes, por isso sua
estratgia se torna clara.
Nesse ponto o silncio era completo, enquanto cada nobre se esforava
para ouvir. Xuan baixou a voz deliberadamente para que ningum ousasse
interromp-lo de novo.
- Ele ignora as cidades sung e se move por distncias incrveis. Se eu no
tivesse lido os relatrios dos batedores nos escritrios do imperador, no
acreditaria, mas eles esto atravessando vastides de terras a cada dia, seguindo
para o sul. Sua inteno claramente juntar-se aos tumans de Kublai, livrando o
terreno de qualquer exrcito que esteja no caminho. uma estratgia ousada,
que mostra desprezo pelos exrcitos dos sung. Mongke Khan vai destruir os
homens no campo e depois tomar as cidades vontade, usando canhes
capturados ou lanando mo de cercos. A no ser que seja impedido, estar nos
portes de Hangzhou em menos de um ano.
Como se fossem um s, os nobres comearam a gritar indignados contra a
ofensa sua coragem e fora. Ouvir um sermo daqueles por parte de um
imperador fracassado era demais, era insuportvel. Cabeas mais frias
consideraram de novo que ele tivera os ouvidos do imperador, que era seu primo
por sangue. O barulho diminuiu at restarem apenas uns poucos, que acabaram
por voltar aos assentos com expresses raivosas. Xuan continuou como se no
tivesse havido interrupo.
- No deve haver mais aes pessoais por parte de nobres
individualmente. Isso no conseguiu acabar com a ameaa, uma ameaa que
agora cresceu. necessria nada menos do que a mobilizao completa das
foras sung. - Dois nobres sung se levantaram em silncio, indicando ao
chanceler do imperador que desejavam falar. - Este o momento de atacar -
continuou Xuan. - O c mongol est com seus exrcitos. Se ele puder ser parado,
haver um perodo de tempo em que tanto as terras jin quanto as mongis
podero ser conquistadas. - Mais quatro se levantaram para falar. - No ser
mais uma guerra defensiva, senhores. Se juntarem seus exrcitos sob um nico
lder, temos a chance de unir de novo Jin e Sung.
Ele fez uma pausa. Uma dzia de nobres sung havia se levantado, os
olhares indo dele para o chanceler do imperador, cuja tarefa era impor alguma
ordem nos debates.
At que se sentasse, Xuan no poderia ser interrompido formalmente,
embora a regra fosse ignorada com frequncia. Pela primeira vez eles
esperaram, cnscios da importncia do debate que viria. Xuan franziu a testa,
sabendo que os homens que falariam provavelmente no eram os que ajudariam
a chegar a uma soluo clara.
- A guerra no pode mais ser lutada individualmente. Nomeiem um lder
que ter autoridade mxima. Mandem meio milho de homens contra Kublai e
um nmero igual contra o c mongol. Cerquem os pequenos exrcitos deles e os
esmaguem. Desse modo, vocs sero poupados de ver Hangzhou em chamas. Eu
vi Yenking queimar, senhores. Isso basta.
Ele sentou-se sob a presso silenciosa de tantos olhares, imaginando se
teria tocado algum na sala.
A voz do chanceler do imperador ressoou:
- A cmara reconhece o Sr. Sung Win.
Xuan conteve a careta ao ouvir o nome, e esperou. Tinha direito de
responder antes do fim.
- Senhores, tenho apenas duas perguntas para o estimado orador -disse
Sung Win. - O senhor tem ordem direta do imperador para unir os exrcitos? E
sua inteno que o comando dos sung fique em suas mos?
Um rugido de desprezo brotou do restante dos homens no salo, e Xuan
franziu a testa mais profundamente. Lembrou-se dos olhos aquosos do primo
durante a breve reunio.
O imperador era um homem fraco, e Xuan ainda podia sentir o aperto da
mo dele em sua manga. Tinha pedido uma carta de autoridade, um mandato
imperial, mas o imperador balanara a mo, descartando a sugesto. A
autoridade estava no que os nobres aceitariam, e Xuan soubera ento que seu
primo temia dar uma ordem assim. Por que outro motivo teria convocado um
velho inimigo aos seus aposentos particulares? Se o imperador ordenasse isso e
eles recusassem, sua fraqueza seria expressa e o imprio se esfacelaria em
faces armadas. A guerra civil realizaria tudo que os mongis no pudessem
fazer.
Tudo isso passou pela mente de Xuan enquanto ele se levantava
rigidamente outra vez.
- Eu tenho a confiana do imperador de que os senhores ouviro, Sr. Sung
Win. Tenho sua f em que os senhores no permitiro que os sung sejam
destrudos por polticas mesquinhas, que os leais nobres sung reconhecero a
verdadeira ameaa. E no sou eu quem deve comand-los contra os mongis,
meu senhor. Quem fizer isso deve ter a confiana completa desta cmara. Se o
senhor assumir a responsabilidade, eu o apoiarei.
O Sr. Sung Win piscou enquanto se levantava de novo, claramente
imaginando se Xuan teria acabado de arruinar sua chance de fazer exatamente
isso. O imperador jin era um espinho no p dos nobres que estavam ali, e seu
apoio no valia nada.
- Eu esperava ver o selo pessoal do imperador - disse o Sr. Sung Win, os
olhos brilhando de averso. - Em vez disso, ouo vagas palavras sem substncia,
sem oportunidade de verificar sua preciso.
A cmara ficou silenciosa, e Sung Win percebeu que tinha ido longe
demais ao quase acusar Xuan de ter mentido. Lembrou-se da falta de prestgio
de Xuan e se acalmou de novo. No haveria pedido de reparao ou de castigo
vindo daquele poder cado.
A hesitao de Sung Win custou a reao do chanceler imperial, que sabia
melhor do que a maior parte dos presentes o que acontecera na noite anterior
entre seu senhor e o primo jin.
- A cmara reconhece o Sr. Jin An - gritou.
Sung Win fechou a boca bruscamente e sentou-se de novo, de m
vontade, enquanto um nobre mais novo acenava para o chanceler.
- Algum aqui nega a existncia do exrcito do c e de seu irmo mais
novo no sudoeste? - perguntou Jin An, com a voz clara e confiante. - Ser que se
recusam a aceitar a ameaa contra todos ns, at que esses exrcitos estejam
batendo s portas de Hangzhou? Vamos votar imediatamente. Eu ofereo meu
nome para comandar um dos dois exrcitos que devemos enviar.
Por um momento, Xuan perdeu a expresso preocupada e levantou a
cabea, mas a voz do jovem nobre se perdeu em meio ao tumulto. At mesmo o
nmero de exrcitos estava em disputa, e Xuan sentiu o corao apertar ao
perceber que eles no podiam ser sacudidos para sair da apatia. Em instantes, Jin
An estava prometendo, raivoso, que levaria seus prprios homens contra Kublai,
que agiria sozinho se ningum mais tivesse o bom-senso de ver essa necessidade.
Xuan coou os olhos quando a falta de sono comeou a incomod-lo. Tinha visto
isso quatro vezes antes, quando jovens nobres partiam para lutar contra os
tumans. Seu fervor marcial no havia bastado.
Acusaes e ameaas foram trocadas na cmara, medida que cada
nobre gritava por cima dos vizinhos. Naquele dia no haveria soluo, e, a cada
momento, os exrcitos mongis chegavam mais perto. Xuan balanou a cabea
diante daquela insanidade. Podia tentar falar com o imperador de novo, mas o
sujeito era cercado por milhares de cortesos que considerariam o pedido, e nem
sequer deveriam pass-lo adiante. Xuan tinha visto demais a burocracia sung em
seus anos de cativeiro e no tinha muita esperana.
Quando a reunio foi interrompida ao meio-dia, Xuan se aproximou do
jovem nobre, que ainda falava furiosamente com outros dois. Eles ficaram em
silncio diante de sua presena, e Jin An se virou para ele, fazendo
instintivamente uma reverncia devido sua posio.
- Eu esperava um resultado melhor - disse Xuan.
Jin An concordou pesaroso.
- Eu tenho 40 mil homens, Filho do Cu, e a promessa de apoio de um
primo. - Ele suspirou. - Tenho bons relatrios dizendo que esse tal de Kublai foi
visto perto de Shaoy ang. Eu nem deveria estar aqui nesta cmara, discutindo
com covardes. Meu lugar l, contra o exrcito mais fraco dos dois. Quarenta
mil homens iriam se perder contra o exrcito do c no norte. - Sua boca se
retorceu com irritao, e ele estendeu o brao indicando os ltimos nobres de
partida. - Talvez quando esses idiotas o virem cavalgando pelas ruas de Hangzhou
enxerguem a necessidade de trabalharmos juntos.
Xuan sorriu diante da expresso indignada do jovem.
- Talvez nem assim - disse. - Eu gostaria de ter um exrcito forte para
mandar com o senhor, Jin An. Mas meus 8 mil so seus, se nos quiser.
Jin An balanou a mo, como se aquilo fosse insignificante. Na verdade, a
fora de Xuan faria pouca diferena, e os dois sabiam. No auge da forma, eles
teriam sido valiosos, mas, depois de anos de comida ruim e condies piores
ainda, alguns meses mal haviam comeado a restaur-los. Mesmo assim, o
jovem nobre foi gentil.
- Partirei no primeiro dia do ms - disse ele. - Ficaria honrado com a
companhia desses homens. Espero que o senhor esteja disponvel para me
aconselhar.
O sorriso de Xuan se alargou num prazer genuno. Fazia muito tempo que
no era tratado gentilmente por algum nobre sung.
- Qualquer servio que eu possa lhe prestar, Sr. Jin An. Talvez quando
partirmos o senhor tenha encontrado outros nobres que compartilhem sua viso.
Jin An olhou de volta para a cmara vazia.
- Talvez - murmurou, em dvida.
O orlok Seriankh andava de um lado para o outro, dirigindo-se aos oficiais
reunidos. Vinte e oito generais de tumans estavam diante dele. s suas costas, 280
oficiais de minghaans mantinham-se enfileirados.
- Mandei batedores para o norte, para as linhas do y am - disse Seriankh.
Sua voz estava rouca por ter dado milhares de ordens, impedindo o
exrcito de cair no caos enquanto mil vozes discutiam o que fazer. Mongke Khan
estava morto, enrolado em panos dentro de uma iurta solitria. O restante do
exrcito havia juntado as bagagens e estava pronto para partir em qualquer
direo assim que Seriankh desse a ordem.
- O Sr. Hulegu ser informado sobre a morte do c em um ms, no
mximo dois. Ele retornar. O irmo do c, Arik-Boke, receber a notcia mais
rpido ainda, em Karakorum.
Haver outro quiriltai, uma reunio, e o prximo c ser escolhido. Tenho
uma dzia de homens cavalgando para o sul, para encontrar Kublai e dar a
notcia. Ele tambm ir para casa. Nosso tempo aqui est terminado at que haja
um novo c.
Seu general mais importante, Salsanan, avanou, e o orlok se virou para
ele.
- Orlok Seriankh, eu me ofereo para comandar uma fora que v at
Kublai, para apoiar a retirada dele. Ele no vai nos agradecer se o abandonarmos
no campo. - O homem fez uma pausa e depois continuou:
- Ele pode ser o prximo c.
- Contenha sua boca, general - disse Seriankh rispidamente. - No da sua
conta supor e espalhar boatos.
Ele hesitou, pensando. Mongke tinha muitos filhos, mas a sucesso dos cs
nunca fora tranquila desde a morte de Gngis.
- Para apoiar a retirada dele, muito bem. Ns perdemos um c, mas o Sr.
Kublai perdeu um irmo. Leve oito tumans e tire-o em segurana do territrio
sung. Eu levarei o c para casa.

CAPTULO 28
Com carvalhos antigos fazendo sombra, Kublai estava sentado ao ar livre.
Suportava a dor em silncio enquanto Chabi lavava um corte em sua mo direita
com um odre de airag. Os dois conheciam homens que saam de batalhas com
apenas um talho e morriam num delrio febril, dias ou semanas depois.
Cantarolando baixinho, Chabi cheirou a mo dele e franziu o nariz. Kublai chiou
entre os dentes enquanto ela apertava as bordas lvidas, fazendo um fio fino de
pus escorrer pelos dedos.
- Tenho xams para isso, voc sabe - disse ele com afeto.
Ela fungou.
- Eles esto ocupados, e voc no iria incomod-los com isso at que seu
brao estivesse verde.
Chabi apertou a pele de novo, fazendo-o estremecer. O fluxo de pus ficou
vermelho e ela balanou a cabea, satisfeita, pousando uma das mos na curva
da barriga onde uma vida nova crescia. Kublai estendeu a mo e deu um tapinha
afetuoso naquele volume, enquanto ela enrolava o corte com um pedao de pano
limpo.
As famlias e os seguidores haviam penetrado mais fundo na floresta
enquanto ele estivera lutando contra os sung, obscurecendo todos os sinais que
pudessem ser encontrados por inimigos que os procurassem. Kublai fora
obrigado a mandar centenas de seus homens para as profundezas verdes.
Simplesmente para chegar rea, ele havia lutado passando por dois
exrcitos sung e vira seu estoque de flechas e lanas diminuir de novo, apesar de
ter conseguido salvaguardar o mximo possvel. Sem curandeiros e descanso,
alguns de seus homens feridos morriam a cada dia.
Olhou para o alto, estranhamente desconfortvel porque os galhos grossos
reduziam o piso da floresta semiescurido. Pelo menos estavam escondidos. As
famlias e os seguidores do acampamento tinham ficado seguros na floresta
densa, mas ele no conseguia afastar o medo de que as rvores tambm
poderiam esconder um inimigo se esgueirando. Mesmo para um homem de
Karakorum, a floresta parecia sufocante comparada com as plancies abertas.
Olhou com mais ateno a mulher se levantando, e viu manchas escuras
sob seus olhos. Ela parecia magra, e ele xingou-se por no ter feito preparativos
melhores.
Deveria saber que as famlias seriam obrigadas a matar os rebanhos
enquanto esperavam sua volta. Os vastos rebanhos costumavam se recompor a
cada primavera, mas a nica coisa que a floresta no tinha era boas pastagens.
O cho era coberto por folhas apodrecidas, e o pouco verde que existia fora
arrancado at a terra nua no primeiro ms. As famlias haviam comido cervos e
coelhos, at mesmo lobos quando os achavam, mas no se passou muito tempo
at que a floresta estivesse exaurida num raio de 80 quilmetros. Os rebanhos de
ovelhas e cabras haviam reduzido ao ponto em que todo mundo s comia uma
refeio por dia, e mesmo assim a carne era pouca.
Quando Kublai finalmente apareceu, a viso de seu povo no fora
inspiradora. As pessoas haviam se reunido em volta enquanto os tumans
chegavam, e ele fez questo de elogiar sua sobrevivncia, ao mesmo tempo
perceber o quo mal elas haviam se sado sem ele. Era possvel contar as
costelas dos preciosos bois, e ele se perguntou quantos teriam foras para puxar
as carroas quando chegasse a hora de se mover. Seu filho e sua mulher grvida
mal haviam recebido comida suficiente para sobreviver, e Kublai queria bater
nos demais, em fria. Teria feito isso se todos no estivessem to magros e
plidos quanto Chabi.
- Precisamos mover o acampamento - disse Chabi baixinho. - No quero
pensar no que teria acontecido se voc ficasse fora muito mais tempo.
- No posso levar vocs embora. Eles simplesmente continuam vindo -
disse ele. - Nunca se viu nada assim, Chabi. Eles no terminam.
A boca de Chabi ficou firme enquanto ela falava.
- Mesmo assim, no podemos ficar aqui. No h um coelho num raio de
30 quilmetros, e, quando o rebanho terminar, vamos passar fome. Alguns
homens andaram dizendo que partiriam sozinhos se voc no voltasse logo.
- Quem?
Chabi balanou a cabea.
- Homens que tm famlia. Voc pode culp-los? Ns sabamos que
estvamos encrencados, Kublai.
- Vou trazer rebanhos dos morros e das aldeias sung. Vou arranjar novos
animais para puxar as carroas.
Xingou baixinho, sabendo que isso no daria certo. Mesmo que pudesse
guiar um rebanho atravs da regio, as marcas da passagem estariam ali para
qualquer batedor sung ler. J havia colocado o local em perigo ao trazer os
tumans de volta ao acampamento. Fazer isso de novo deixaria uma estrada larga
pela floresta. Apertou os cantos dos olhos com os dedos, tentando afastar um
pouco o cansao. O acampamento sustentava os guerreiros com tudo, desde
flechas at abrigo e comida quente, mas ele havia chegado a uma situao
impossvel.
- Posso mandar os tumans juntarem comida e trazerem animais para
serem mortos, ou substituir os mais fracos do nosso estoque... - Ele xingou
baixinho. - No posso pensar nisso, Chabi! Eu rasguei caminhos no territrio
sung, mas preciso continuar, ou tudo que fiz ser desperdiado.
- to terrvel descansar no inverno? Voc vai estar aqui quando a criana
nascer, Kublai. Mande seus homens trazerem de volta qualquer coisa que viva,
saqueie as cidades da regio e voc vai estar pronto para sair de novo na
primavera.
Kublai gemeu ao pensar nisso. Parte dele sentia dor ideia de
simplesmente parar para descansar. Nunca havia se sentido to exausto.
- Eu abri uma rota at Shaoy ang e mais alm, Chabi. Se conseguir
continuar em movimento, chegarei capital deles na primavera ou no vero. Se
parar agora, verei mais uma dzia de exrcitos vindo contra mim, descansados e
fortes.
- E vai perder o acampamento se continuar - reagiu ela rispidamente. -
Vai perder os flecheiros, os curtidores e os seleiros, as mulheres e os homens que
trabalham duro para mant-lo no campo. Ser que os tumans ainda lutaro bem
enquanto as famlias passam fome?
- Vocs no passaro fome.
- Dizer isso no suficiente. A coisa estava ficando feia antes dos seus
batedores nos acharem, marido. Alguns homens estavam falando em pegar os
estoques de comida e deixar os mais fracos morrerem de fome.
Kublai ficou imvel, com o olhar duro.
- Desta vez voc vai dizer os nomes, Chabi. Eu vou enforc-los nos galhos.
- Isso no interessa! Agora no importa. Encontre um modo de solucionar
o problema, marido. Conheo a presso sobre voc, ou pelo menos acho que
conheo. Sei que voc vai dar um jeito.
Ele se afastou alguns passos, olhando para o mato baixo ao redor.
- Esta terra rica, Chabi - falou, depois de um tempo. - Posso tirar um
ms para saquear novos rebanhos. Podemos traz-los de volta para c, mas
depois vou mandar metade do acampamento de volta para Karakorum. - Ele
estendeu a mo enquanto ela abria a boca, silenciando-a.
- Estas no so as batalhas que Gngis conheceu, em que ele podia levar
toda a nao e atacar com tumans a partir do centro. Nos nmeros, os sung so
como formigas, exrcito aps exrcito. Preciso pensar como um caador com o
mnimo de suprimentos. As mulheres e as crianas podem ir para casa, com
guerreiros suficientes para mant-las em segurana. Voc e Zhenjin vo com
elas. Pronto. Voc pediu uma deciso e a est. Acho que posso tirar um ms.
- Voc pode, mas eu no vou. No vou perder outra criana numa jornada
difcil para casa, Kublai. Vou ficar no acampamento at o parto.
Ele viu a deciso no rosto dela e suspirou.
- Estou cansado demais para discutir com voc, mulher.
- Que bom.
Kublai se ressentia de cada dia perdido enquanto seus tumans reviravam o
territrio em busca de rebanhos por mais de 150 quilmetros. No inverno, isso
demorava mais do que esperava, e ele viu a lua cheia por duas vezes antes de
tirar as famlias da floresta. Os meses escuros estavam mais frios do que no ano
anterior. O gelo estalava nos galhos da floresta, linda e morta ao mesmo tempo.
Sempre havia madeira para os foges, e as iurtas estavam rodeadas por pilhas de
lenha mais altas do que um homem.
O cho ainda estava congelado quando eles comearam a juntar as
bagagens e sair das profundezas da floresta. Atrs, deixavam as marcas usuais,
desde crculos pretos no cho sob as iurtas desmontadas at as sepulturas dos
mortos. A maioria era de homens feridos que os xams no tinham conseguido
salvar, mas tambm havia muitas sepulturas menores, de crianas que no
tinham sobrevivido ao primeiro ano. No havia montanhas para deix-las no
sepultamento do cu, em que as aves carniceiras se refestelavam. As fogueiras
de cremao tinham muitas chances de se espalhar ou ser vistas por um inimigo,
por isso o cho congelado era partido apenas na profundidade suficiente para
cobri-las.
Kublai reuniu o acampamento numa plancie aberta. Centenas de bois
tinham sido atrelados e estavam mais bem-alimentados do que quando ele
chegara. Gros tinham sido trazidos de cidades sung junto com os rebanhos, e os
animais enormes estavam reluzentes devido aos cuidados, os focinhos midos e
cor-de-rosa. Ele ordenara que 200 mil pessoas de seu povo fossem para casa, na
maioria mulheres e crianas. Dez mil homens iriam com elas, os que tinham sido
feridos ou mutilados em alguma guerra antiga. Ainda podiam lutar, se fosse
necessrio.
Seus homens se agarraram ordem por hbito, mas eles tambm tinham
visto os exrcitos sung, e houve alvio junto com os ltimos abraos. As famlias
iriam rapidamente at a fronteira jin, atravessando para terras mais seguras
durante a primavera. Dali, Kublai mandara batedores at suas propriedades.
Todos estariam seguros na viagem para o norte. Ele mantivera apenas os
artesos e os pastores mais hbeis, os metalrgicos, os fazedores de cordas e os
artesos de couro. A maioria das iurtas iria embora, de modo que os tumans
dormiriam descobertos na chuva e na geada.
Kublai tinha de manter algumas carroas para as forjas e os suprimentos -
sua prata iria com ele para o leste. Sabia que o acampamento estaria menos
animado a partir desse ponto. No era mais uma nao em movimento, e sim
um acampamento de guerra, com cada homem dedicado ao tuman do qual fazia
parte.
Os dois grupos enormes se separaram lentamente, com muitos gritando
palavras finais. Os tumans montados observavam srios as famlias diminuindo a
distncia. Chabi e Zhenjin permaneceram com os serviais dela, mas ningum
ousou questionar as decises do irmo do prprio c. Eles haviam mandado
batedores at a fronteira jin, e no havia exrcitos naquela direo. O perigo
estava apenas no leste, e cada homem nos tumans sabia que o trabalho no
estava terminado. Era difcil animar-se num dia assim.
Ainda era uma grande hoste a que penetrava mais fundo nas terras sung,
mas j sentiam como se tivessem cortado a gordura. Mantinham um bom ritmo
e, se naquela noite no houve cantorias no acampamento, pelo menos os homens
estavam numa determinao silenciosa. Sem as esposas, os guerreiros se
alimentavam com panelas comunitrias, cheias at a borda com um caldo
grosso a cada noite.
medida que os dias comearam a se alongar, Kublai passou por locais
onde ele prprio travara batalhas. Cavalgou com um horror enjoado por campos
de cadveres apodrecendo.
Raposas, lobos e aves haviam se refestelado, e a carne se soltava dos
ossos, inimigos e amigos deslizando uns para os outros como se tivessem
amaciado no sol e na chuva. Seus tumans cavalgavam com indiferena absoluta,
fazendo Kublai imaginar como podiam manter a comida no estmago. A
imaginao o obrigava a considerar sua prpria morte, largado num campo
estrangeiro. No sabia se essas preocupaes incomodavam homens como
Uriang-Khadai ou se eles admitiriam a verdade caso perguntasse.
Seus batedores informaram o contato com uma fora de cavalaria a
cerca de 60 quilmetros de Shaoy ang, permanecendo fora do alcance e
cavalgando como se o inferno estivesse nos seus calcanhares. Sem que uma
ordem fosse dada, os guerreiros de Kublai comearam a apressar o passo a cada
dia. As carroas no acampamento reduzido ficaram para trs, at a distncia
mxima de 32 quilmetros, ao alcance de um assalto sbito caso sofressem
ataque. Durante os dias frios, os homens bebiam o sangue quente das guas,
compartilhando os pequenos ferimentos entre trs ou quatro montarias de reserva
para que nenhum animal ficasse fraco demais. Estavam em sua prpria trilha de
batalha e no haveria novos suprimentos at passarem por Shaoy ang. Kublai
imaginou como o prefeito reagiria ao v-los retornar. Teria sobrevivido
passagem deles pela segunda vez, algo que poucos homens poderiam dizer.
Kublai havia entendido finalmente que tinha muito poucos guerreiros para
esmagar a cabea contra as muralhas dos sung. O inimigo incontvel terminaria
por esmagar seus tumans at que virassem p. Tinha tomado a deciso e
imaginou se ao menos era o mesmo homem que havia entrado nas terras sung
com tamanha confiana juvenil.
Na poca, no poderia ter apostado tudo. Agora iria instig-los at o
corao do imprio num grande mpeto. No pararia para tomar Shaoy ang. No
pararia para nada.
Seus tumans podiam ver homens nos telhados da cidade esparramada
enquanto passavam. Kublai levantou a mo para eles, no sabendo se os
cumprimentava ou se despedia.
Arrancaria o corao do drago sung num s golpe. As outras cidades no
tinham nada a temer de sua parte.
Depois de Shaoy ang, a terra no fora desprovida de tudo que pudesse
alimentar um soldado faminto. As primeiras cidadezinhas foram saqueadas em
busca de comida, mas
Kublai proibiu sua destruio. No acampamento da floresta, os homens
tinham visto a grande quantidade de prata que ele tomara, tirada dos lombos de
mil cavalos, as barras passando de homem para homem e depois colocadas em
pilhas sobre as folhas molhadas. Ainda que os tumans no tivessem sido pagos
em meses, eles sabiam pelo menos que a prata existia e no reclamavam muito
alto ou com muita frequncia.
No esperava encontrar cavaleiros do y am to ao sul. As linhas de postos
haviam terminado nas terras jin, e quando ele viu no apenas um, mas dois
mensageiros, eles mal faziam lembrar os rpidos cavaleiros de longa distncia
que conhecia. Seus batedores trouxeram os dois juntos, e Kublai ordenou a
parada numa plancie ampla enquanto ouvia o tilintar dos sinos presos aos panos
das selas. Acenou para Uriang-Khadai, e o orlok gritou ordens para apear e
descansar.
- Eles parecem meio mortos - murmurou Bay ar a Kublai enquanto os
homens cavalgavam com seus batedores dos dois lados.
Era verdade, e Kublai se perguntou como os mensageiros vinham
encontrando comida sem os postos do y am para aliment-los ou fornecer
montarias descansadas. Os dois estavam desgrenhados, e um deles se movia
com dor bvia, grunhindo a cada passo do cavalo. Pararam, e Bay ar mandou
que apeassem. O primeiro deslizou da sela, cambaleando ligeiramente ao pousar
no cho. Enquanto era revistado, Bay ar olhou para o rosto cinzento do
companheiro dele.
-Tenho uma flecha em algum lugar nas costas - disse debilmente o
cavaleiro do y am. - Est quebrada, mas acho que no posso descer.
Bay ar viu como a mo direita dele estava frouxa, com as rdeas
enroladas. Gritou para um dos seus homens, e os dois tiraram o cavaleiro da sela.
Ele tentou no gritar, mas o som estrangulado de agonia que fez foi ainda pior.
No cho, Bay ar baixou o homem de joelhos e olhou o cotoco de flecha
que se projetava dos ombros. Cada respirao devia doer e Bay ar assobiou
baixinho. Estendeu a mo e tateou o cotoco, fazendo o cavaleiro se afastar
bruscamente com um palavro contido.
- A carne est apodrecendo - disse Bay ar. - Estou sentindo o cheiro daqui.
Vou mandar um xam cortar e lacrar o ferimento com fogo. Voc fez bem.
- Mais algum alcanou vocs? - perguntou o homem. Ele se inclinou
adiante firmando-se nos braos, ofegando como um co. Bay ar balanou a
cabea, e o cavaleiro do y am xingou e cuspiu. - Ns ramos 12. Estive
procurando e cavalgando h muito tempo.
Os olhos dele estavam raivosos, e Bay ar reagiu irritado.
- Ns estvamos nos divertindo, vendo um pouco da regio. Voc nos
encontrou no fim. Agora, gostaria de dar a mensagem ou devo mandar cortar a
flecha primeiro?
O segundo cavaleiro fora revistado e teve permisso de se aproximar de
Kublai, abrindo a bolsa de couro e entregando um papel dobrado, lacrado com a
marca de Mongke em cera. Bay ar e o ferido ficaram olhando em silncio
enquanto Kublai rompia o lacre e lia.
- Agora no precisa. Ele j sabe - respondeu o ferido.
O cavaleiro ferido relaxou o corpo, e Bay ar segurou-o por baixo dos
braos, ignorando o fedor de suor e urina. Podia sentir calor irradiando da carne,
sinal claro de febre. Mesmo assim, ficou surpreso com a falta de peso. O rapaz
quase havia morrido de fome para trazer a mensagem, e ele imaginou o que
poderia ser to importante a ponto de mandarem 12 cavaleiros com a mesma
mensagem. Bay ar sabia o suficiente para suspeitar que nenhuma boa notcia
chegava daquele modo. Chamou um dos seus oficiais.
- Traga um xam. Se for para ele viver, a flecha precisa ser arrancada, e
o ferimento, limpo. Pegue-o. - Bay ar entregou o cavaleiro atordoado e
permaneceu imvel, inconscientemente limpando as mos nas calas.
Kublai havia ficado plido enquanto lia. A folha com o lacre partido estava
esquecida em sua mo. Ele mirava a distncia, os olhos parecendo vidro opaco.
O humor de Bay ar afundou mais ainda enquanto ia at ele.
- muito ruim? - perguntou baixinho o general.
- - confirmou Kublai, com a voz rouca de sofrimento.
Xuan sentia-se vivo pela primeira vez em anos enquanto cavalgava para o
oeste. As velhas habilidades continuavam ali, adormecidas havia muito, como
sementes embaixo das folhas de outono. Podia ver seus homens sentindo o
mesmo. Tinham envelhecido no cativeiro, com os melhores anos desperdiados
e jogados fora, mas, a cada quilmetro cavalgado para longe de Hangzhou, o
passado ia ficando mais para trs. Mais importante do que isso era a notcia que
havia chegado enquanto eles saam da cidade.
Batedores mongis tinham sido capturados vindo para o sul. Cada um
carregava uma mensagem idntica, escrita na lngua de sua terra natal.
Xuan vira um dos originais, ainda manchado com o sangue do
mensageiro. Apenas uma mente cheia de suspeita poderia ter percebido os
benefcios de anunciar a morte do c enquanto ele cavalgava para o sul. Xuan
tinha desenvolvido uma mente assim nos anos de cativeiro. Conhecia as tradies
que os mongis seguiam to fielmente.
Se eles voltassem para casa, isso seria uma resposta s suas preces, na
verdade seria uma resposta s preces da nao sung.
Balanou a cabea ao vento, limpando as ideias com o movimento fsico.
No lhe importava se Mongke Khan estava mesmo morto ou fazendo algum jogo
sinistro. Xuan no sabia se viveria quando encontrassem os tumans de Kublai,
porm tinha certeza de que jamais retornaria a Hangzhou.
Olhou para o filho mais velho, cavalgando sua direita. Liao-Jin ainda
estava dominado pelo puro xtase da liberdade, no importando para onde iam
ou quem poderia enfrent-los. Havia se lanado ao treinamento com toda a
energia da juventude. Xuan sorriu. Os homens gostavam dele. Liao-Jin seria um
bom imperador, se houvesse um imprio para governar. Nada disso importava.
Eles estavam livres. A palavra era como um vero doce para cada homem.
Na atividade catica de preparar 8 mil homens para cavalgar com os
regimentos sung, no tinha sido difcil tirar seus demais filhos do cativeiro. Xuan
simplesmente mandou dois de seus homens a cavalo pelas ruas da cidade, com
ordens escritas por ele prprio. Ningum ousara questionar sua nova autoridade.
Ou, se algum tinha ousado, as reaes haviam sido lentas demais para impedir.
Xuan at mesmo contratara serviais para eles usando a prata de seu primo sung.
Quando tivesse apenas uma noite sem luar, iria mand-los para o norte com
alguns dos melhores homens jin que lhe restavam. Eles sobreviveriam em suas
terras antigas de algum modo. Ainda no tinha contado a Liao-Jin que o filho
viajaria com os outros, para longe dos tumans mongis que vinham para o leste.
Dos dois lados da fora jin, cavalgavam nobres sung. O Sr. Jin An tinha
cumprido a palavra e fornecido quase 50 mil soldados, metade deles de
cavalaria. Xuan no sabia que o jovem nobre tinha tanto poder, mas parecia que
seu cl fora lder no campo de guerra durante muitas geraes. Jin An
conseguira convencer um outro nobre a se juntar a ele, um primo que trouxera
mais 40 mil homens para as fileiras. Para Xuan parecia um grande exrcito, mas
os dois nobres sung ainda fumegavam devido falta de apoio por parte do
conselho ou do prprio imperador.
Haviam trazido centenas de canhes que diminuam o ritmo da viagem a
um tero do que poderia ser, mas Xuan se animou ao ver aqueles tubos pretos
sacolejando pelas boas estradas sung. Em algumas ocasies, Xuan at podia
sonhar com futuros em que havia destrudo o exrcito mongol que abria caminho
pelos territrios sung. Uma vitria slida uniria at mesmo o conselho dos
nobres, de modo que eles se movessem como uma fora nica contra a grande
ameaa no norte. Em seus dias mais otimistas,
Xuan se permitia imaginar suas antigas terras sendo devolvidas. Era um
bom pensamento, mas sorriu da prpria tolice. Os mongis no eram derrotados
havia geraes.
S desejava que Tsaio-Wen estivesse ali para ver os soldados jin
cavalgando com orgulho. O carrancudo oficial sung conseguira desaparecer ao
mesmo tempo que haviam sido mandadas as ordens para ele se apresentar ao
alojamento. Um completo covarde, pensou Xuan. Isso tambm no importava.
Shaoy ang no estava muitos quilmetros frente, e os batedores haviam
se espalhado, procurando os primeiros sinais dos tumans de Kublai. Os mongis
tinham estado na regio meses antes, e Xuan no esperava que continuassem ali
perto, mas iria ach-los. Iria derrot-los. Estendeu a mo e deu um tapinha no
pescoo do cavalo, sentindo de novo a exultao de finalmente estar solto. Virou-
se para Liao-Jin e gritou acima do som de cavalos e homens:
- Levante os estandartes, Liao-Jin. Mostre aos sung quem somos ns.
Viu o claro de dentes brancos na boca do filho enquanto ele passava a
ordem aos porta-estandartes dos dois lados. A seu modo, essa havia sido a tarefa
mais rdua dos meses anteriores. Encontrar tecido no fora difcil, mas Xuan
havia sido obrigado a dar a tarefa aos seus prprios homens, para a notcia no
chegar aos nobres ou ao seu primo imperador e provocar uma proibio antes
que ele pudesse partir. Os soldados haviam cortado e costurado os longos
estandartes, pintando a seda amarela com a marca da casa nobre de Xuan. Ele
descobriu que estava prendendo o flego enquanto os porta-estandartes
desenrolavam o tecido. As bandeiras balanaram ao vento, estendendo-se em
linhas de ouro.
Os homens do ltimo exrcito jin levantaram a cabea. Muitos ficaram
com os olhos brilhantes de lgrimas diante de uma viso que no esperavam ter
de novo. Comemoraram aos gritos pelos estandartes de um imperador jin, e
Xuan sentiu a garganta se apertar de orgulho, sofrimento e jbilo.

CAPTULO 29

A medida que a tarde caa, os Tumans permaneceram no mesmo lugar,


apenas alguns quilmetros a leste de Shaoy ang. Os guerreiros viram que a iurta
de Kublai estava sendo montada, e a tenso constante e leve desapareceu. No
haveria ordem sbita de montarem e cavalgarem enquanto a iurta estivesse de
p. No total, os 80 mil homens tinham 300 mil cavalos de reserva que viajavam
juntos numa manada parecida com as folhas de uma floresta, marrom e cinza,
preta e castanha. Alm de fornecer sangue e leite para os cavaleiros, todos os
pneis carregavam algum item, desde escamas de reserva para armaduras,
cordas e cola at duros blocos de queijo. Era o segredo de seu sucesso o fato de
serem a nica nao que poderia atacar a milhares de quilmetros de seu
acampamento principal.
Kublai parecia quase em transe, parado na plancie coberta de capim,
cercado pelo mar de cavalos e homens. As carroas de seu acampamento
podiam ser vistas a distncia, vindo lentamente atrs. Teve conscincia de Bay ar
se aproximando de novo para falar com ele, mas no respondeu, apenas
permanecendo em silncio, totalmente absorvido em si mesmo.
A ordem de erguer a iurta fora de Bay ar. O general estava cheio de
apreenso. O que quer que Kublai tivesse lido o deixara plido e atarantado na
plancie. Era um crime passvel de castigo com chicotadas interrogar um
cavaleiro do y am sobre suas mensagens, mas, mesmo assim, Bay ar ficou
olhando atentamente enquanto o sujeito aceitava ch e um po chato com carne.
O cavaleiro mastigou com o mesmo olhar comprido que Bay ar via em Kublai, e
o general estava se coando para lev-lo a um passeio e descobrir a verdade.
As carroas chegaram sem estardalhao ou qualquer grande recepo,
agora que as mulheres e filhos tinham ido embora. Bois e camelos foram soltos
para pastar. Forjas foram montadas no capim e alimentadas com carvo at que
o ferro pesado ficasse vermelho. Guerreiros que precisavam de alguma coisa
caminhavam para perto sem grande urgncia. Por toda a plancie, alguns
homens sentavam-se para descansar as pernas e as costas. Muitos aproveitavam
a chance para defecar num lugar onde no ficariam, ou urinar no capim. Outros
afiavam armas e verificavam os arcos e as flechas, como gostavam de fazer a
cada oportunidade. Uns comiam, outros conversavam, mas o estranho silncio
no corao dos tumans estava se espalhando, de modo que mais e mais
guerreiros sabiam que algo estava errado.
Quando a iurta ficou pronta, Bay ar se aproximou outra vez de Kublai.
- H um lugar para descansar, senhor - disse ele.
Kublai arrastou o olhar de volta de uma grande distncia.
- Traga minhas bagagens - disse baixinho. - H coisas de que preciso
nelas.
Bay ar fez uma reverncia e se afastou a trote. A estranheza do dia o fez
sentir vontade de voltar para Kublai o mais cedo possvel. Mandou quatro
batedores para as carroas de bagagem pegar os grandes rolos de pergaminho
amarrados com corda.
- Coloque-os dentro - ordenou Bay ar aos homens. Kublai no havia se
movido. - Senhor, a notcia to terrvel assim? O senhor vai me dizer o que h
de errado?
- O c est morto, general - respondeu Kublai, a voz mal passando de um
sussurro. - Meu irmo est morto. No irei v-lo de novo.
Bay ar se encolheu em choque. Balanou a cabea como se pudesse negar
as palavras. Viu Kublai se abaixar e entrar na iurta, desaparecendo na
semiescurido. Sentiu como se tivesse levado um chute no peito, subitamente
sem ar. Inclinou-se adiante, pondo as mos nos joelhos enquanto tentava pensar.
Uriang-Khadai estava suficientemente perto para ver Bay ar abalado pelo
que Kublai havia dito. Aproximou-se do general mais novo com expresso
cautelosa, precisando ouvir, mas ao mesmo tempo profundamente preocupado
com o que poderia ficar sabendo.
Bay ar viu que havia muitos homens por perto, que tinham testemunhado
sua reao notcia. Eles quase haviam abandonado o fingimento de que no
tinham ouvido. Independentemente das penalidades, duvidava que os dois
cavaleiros do y am ficariam em paz por muito tempo. A notcia no poderia ser
contida. Bay ar pegou-se suando com o pensamento.
Ela iria se espalhar pelo mundo. Campanhas parariam, cidades ficariam
imveis, escutando. Os homens de poder nos canatos saberiam que estavam
lanados de novo no torvelinho. Alguns temeriam pelo futuro; outros estariam
afiando as espadas.
- Mongke Khan est morto - disse Bay ar ao seu superior.
Uriang-Khadai ficou plido, mas se recuperou rapidamente.
- Como isso aconteceu?
Bay ar levantou as mos, impotente. Tudo que Kublai havia conseguido
nas terras sung estava lanado no caos devido a uma nica mensagem. Mal
conseguia pensar. Olhando-o, os lbios de Uriang-Khadai se afinaram at virar
uma costura de carne plida.
- Contenha-se, general. Ns j perdemos cs antes. A nao continua.
Venha comigo, vamos falar com os cavaleiros do y am. Eles devem saber mais
do que nos foi dito.
Bay ar encarou-o. Seguiu Uriang-Khadai em direo ao cavaleiro que no
estava ferido e o encarava como um coelho diante de um lobo.
- Voc. Diga o que sabe.
O cavaleiro do y am engoliu dolorosamente um bocado de po e carne, e
se levantou.
- Foi um assassino, general.
- Orlok - disse Uriang-Khadai rispidamente.
O homem estava tremendo enquanto repetia o ttulo.
- Orlok. Eu fui mandado com outros 12. Mais foram para o norte, para as
linhas do y am em Jin.
- O qu? - Uriang-Khadai chegou mais perto dele. - Vocs estavam em
territrio sung?
- O c estava vindo para o sul, orlok - gaguejou o sujeito, com o
nervosismo crescendo. Sabia que os cavaleiros do y am deveriam ser intocveis,
mas cedo ou tarde ele teria de contar como acontecera a morte do c. Aquilo
acertara o corao de cada cavaleiro do y am nos canatos. Eles jamais seriam
dignos de tanta confiana de novo.
- A que distncia eles esto? - perguntou Uriang-Khadai. - Quantos
homens? Ser que devo perguntar cada detalhe at que as informaes saiam da
sua boca?
- D... desculpe, orlok. Vinte e oito tumans, mas no continuaro vindo. O
orlok Seriankh est levando-os de volta para Karakorum. Os irmos do c j
devem ter recebido a notcia, certamente o Sr. Arik-Boke, j que estava na
capital. O Sr. Hulegu pode ficar sabendo a qualquer dia, se j no souber. - O
mensageiro procurou mais alguma coisa para dizer, sob o olhar frio de Uriang-
Khadai. - Eu estava presente quando o corpo de Guy uk Khan foi encontrado,
orlok. A nao voltar para Karakorum at que haja um novo c.
- Eu estava presente quando Tsubodai recebeu a notcia da morte de
Ogedai, rapaz. No diga o que eu j sei.
- No, orlok, desculpe.
Uriang-Khadai se virou para Bay ar, frustrado com o cavaleiro do y am e
seu nervosismo.
- Tem alguma pergunta para ele?
- S uma. Como um assassino chegou perto do c no meio de um exrcito
to grande?
O rapaz exausto parecia estar com o po com carne preso na garganta.
- Ele... se vestia como um cavaleiro do y am. Deixaram que ele passasse.
Ele foi revistado, mas ouvi dizer que ele possua um estilete escondido.
- Jesus Cristo - rosnou Uriang-Khadai.
Bay ar olhou-o surpreso, embora o praguejar cristo estivesse se
espalhando at para os que no conheciam aquela f.
Kublai ficou de p dentro da iurta sem se mexer por um longo tempo.
Queria que Chabi fosse at ele, mas no conseguia juntar energia para cham-la.
Podia ouvir os sons de seu povo ao redor, mas pelo menos aquele espao
pequeno mantinha os olhares afastados. Era um alvio estar separado deles, mas
Kublai no chorou. Seus pensamentos se moviam lentos como lesmas. Quando
era menino, uma vez havia nadado num rio glido e sentira os braos e as pernas
entorpecendo, impotentes, at que ele pensasse que se afogaria. Mongke que o
havia tirado da gua, o irmo mais velho que rira enquanto ele tremia e se
enrolava na margem.
Tinha uma centena de lembranas, mil conversas tentando abrir espao
na mente. Lembrou-se de Mongke mandando-o para derrotar os sung, mas
tambm se lembrava da velha iurta que eles haviam encontrado num vale
quando tinham cerca de 15 anos. Enquanto o restante da famlia dormia, Kublai e
Mongke haviam pegado barras de ferro e destrudo a iurta. A madeira e o feltro
apodrecidos desmoronaram aos seus golpes, com sorte por no acertarem um ao
outro em seu entusiasmo.
No era uma histria grandiosa para ser contada no funeral de um c,
eram s dois garotos fazendo uma coisa idiota numa noite, para se divertir. Mais
tarde descobriram que a iurta no tinha sido abandonada. Quando o dono
retornou, ficou vermelho de fria e prometeu descobrir quem fizera aquilo.
Nunca descobriu. Apesar de todos os anos adultos passados depois disso, Kublai
sorriu da lembrana. J havia perdido amigos, mas pensava que os irmos
sempre estariam l, nos momentos bons e ruins.
Perder Mongke era ser atingido no alicerce de tudo que ele era.
Mal teve conscincia de que caa, quando suas pernas cederam. Pegou-se
esparramado nos grossos rolos de tapete, com a poeira subindo ao redor. Sentiu-
se engasgado, e suas mos se moveram inconscientemente para as presilhas de
couro da armadura, soltando-as at que o peitoral de escamas laqueadas se abriu.
Soltou a ltima correia num espasmo de raiva, jogando-a no cho. O movimento
o instigou, e ele tirou o capacete e as placas das coxas em movimentos bruscos,
jogando-os para o lado contra as outras peas no cho de lona, fazendo barulho.
No se passou muito tempo at que a ltima pea da armadura estivesse na pilha
e ele se sentou com a cala simples e uma rgida tnica de seda, de manga
comprida, que ultrapassava as mos e fora dobrada nos punhos. Sentiu-se melhor
sem a armadura e ficou sentado com os braos envolvendo os joelhos, pensando
no que deveria fazer.
Bay ar viu o batedor galopante antes de Uriang-Khadai. Deu um tapinha
no ombro do orlok e os dois se voltaram para o cavaleiro que virou a montaria na
direo da nica iurta visvel no meio dos cavalos que pastavam e dos homens
descansando.
O batedor apeou junto iurta, mas Bay ar o interceptou, pegando-o pelo
brao e levando-o para longe at que tivesse certeza de que Kublai no ouviria a
interrupo.
- Informe - disse Bay ar.
O batedor estava vermelho e seu rosto brilhava de suor. Tinha cavalgado
muito e depressa. Com apenas um olhar para a iurta, fez uma reverncia aos dois
homens.
- Orlok, general. H um exrcito sung ao alcance. Dez regimentos de
infantaria ou mais. Cinco de cavaleiros e muitos canhes. Eles mandaram seus
prprios batedores, e s tive tempo de fazer uma avaliao aproximada antes de
voltar.
- A que distncia? - perguntou Uriang-Khadai. Seu olhar pousou na iurta
solitria.
- Uns 50 quilmetros a leste, mais ou menos. - O batedor fez um gesto
mostrando o movimento do sol no cu.
- Com canhes, eles no estaro aqui at amanh - disse Bay ar, aliviado.
- A no ser que reajam ao contato e avancem sem os canhes - respondeu
Uriang-Khadai mal-humorado. - De qualquer modo, no importa. Devemos nos
retirar.
O batedor olhou de um homem para o outro, surpreso. Estivera
cavalgando muito frente dos tumans e no fazia ideia da notcia chegada em
sua ausncia. Nenhum dos generais optou por dar a informao.
- Troque de montaria e volte assim que puder - disse Uriang-Khadai ao
batedor. - Preciso de olhos perto deles. Melhor ainda, leve trs outros e coloque
nos quartos de distncia, de modo que possam me repassar rapidamente o que
voc vir.
O batedor fez uma reverncia e se afastou correndo.
O que quer que Bay ar fosse dizer se perdeu quando Kublai saiu da iurta.
Ele havia deixado a armadura dentro, e os dois ficaram boquiabertos ao ver a
mudana ocorrida.
Kublai usava um manto de seda dourada com um cinto largo, vermelho-
escuro. O peito era bordado com um drago verde-escuro, o smbolo mais alto
da nobreza jin. Segurava uma espada longa, e os ns dos dedos estavam brancos
na bainha enquanto ele olhava e se aproximava de seus dois homens mais
importantes.
Bay ar e Uriang-Khadai se ajoelharam, baixando a cabea.
- Senhor, lamento saber da notcia - disse Uriang-Khadai.
Viu Kublai levantar os olhos quando quatro batedores montaram ali perto e
comearam a galopar para o leste. Uriang-Khadai optou por explicar antes que
ele perguntasse.
-H um exrcito sung vindo para o oeste, senhor. Eles no estaro aqui a
tempo de impedir nossa retirada.
- Nossa retirada - ecoou Kublai, parecendo no entender. Uriang-Khadai
hesitou diante do olhar amarelo.
. - Podemos ficar adiante deles, senhor. Podemos estar de volta s terras
jin na primavera. O cavaleiro do y am disse que seus irmos j devem ter
recebido a notcia.
Eles devem estar indo para casa.
- Orlok, voc no me entende nem um pouco - disse Kublai baixinho.
- Eu estou em casa. Este o meu canato. No vou abandon-lo.
Os olhos de Uriang-Khadai se arregalaram enquanto ele entendia o
significado da roupa de Kublai.
- Senhor, haver um quiriltai, uma reunio dos prncipes. Seus irmos...
- Meus irmos no tm direito de opinar sobre o que acontece aqui -
interrompeu Kublai. Sua voz ficou dura. - Vou terminar o que comecei. J disse.
Este o meu canato.
- Ele falava com uma espcie de espanto, como se s ento tivesse
entendido o tumulto que sentia por dentro. Seus olhos eram lascas de ouro
luminoso ao sol, enquanto continuava. - No, este o meu imprio, Uriang-
Khadai. No serei obrigado a ir embora. Prepare os tumans para a batalha, orlok.
Enfrentarei meus inimigos e irei destru-los.
Xuan andava de um lado para o outro no escuro. Sua mente zumbia alto
demais para que ele descansasse, espicaando-o com perguntas e lembranas.
Os exrcitos eram coisas estranhas, s vezes muito maiores do que as foras
individuais dos soldados que os compunham. Homens que sozinhos fugiriam
permaneciam de p com os amigos e os lderes. No entanto todos precisavam
dormir e comer. Xuan havia acampado perto de um inimigo antes, e essa
continuava sendo uma das lembranas mais estranhas de sua vida. Os exrcitos
estavam to prximos que ele podia ver as fogueiras de acampamentos mongis
como pontos de luz na plancie escura. Os dois nobres sung tinham guardas e
batedores em todos os pontos ao redor do acampamento, mas ningum esperava
que os mongis tentassem um ataque noturno. A fora deles estava na
velocidade e nas manobras, pontos fortes que desapareceriam na escurido.
Xuan sorriu ao pensar em homens dormindo pacificamente prximos queles
que tentariam matar luz do dia. S a humanidade poderia ter concebido um
modo to estranho e artificial de morrer. Lobos podiam rasgar a carne dos
cervos, mas jamais sonhavam e dormiam perto da caa.
Em algum lugar ali perto, Xuan ouvia os roncos profundos de um soldado
deitado de costas. Isso o fez rir, mas ele desejava tambm ser capaz de encontrar
o blsamo do sonho. No era mais jovem e sabia que sentiria as consequncias
disso no dia seguinte, quando as trombetas soassem. S podia esperar que a
batalha no demorasse a ponto de seu cansao o levar a ser morto. Esta era uma
das grandes verdades da batalha: nada exauria um homem to depressa quanto a
agitao e o esforo da luta corpo a corpo.
Sombras moveram-se na escurido, e Xuan levantou a cabea,
subitamente em pnico. Escutou a voz do filho e relaxou.
- Estou aqui, Liao-Jin - disse num sussurro.
O pequeno grupo chegou at ele, e, mesmo no escuro, Xuan reconheceu
cada um. Seus quatro filhos eram toda a marca que ele deixara no mundo. Jin An
compreendera isso. Xuan pensou com afeto no jovem nobre sung. Poderia ter
mandado os filhos embora sem falar com Jin An, mas era provvel que fossem
descobertos. Xuan assumira um risco ao conversar honestamente com ele, mas
no tinha julgado mal o sujeito. Jin An entendera imediatamente.
Xuan ps um saco de moedas na mo do filho. Liao-Jin olhou-o com
surpresa, esforando-se para ver as feies do pai luz das estrelas.
- O que isso? - perguntou baixinho.
- Presente de um amigo. O bastante para manter todos vocs por um
tempo. Vocs vo sobreviver e estaro no meio de seu povo. No duvido que
encontraro outros dispostos a ajud-los, mas, no importando o que acontea,
vocs tm a chance de viver e ter filhos. No isso que voc queria, Liao-Jin?
Algum estava escutando, talvez.
Vo agora. Eu lhes dei cavalos e s dois homens para acompanh-los,
filho. Eles so leais e querem ir para casa, mas eu no queria mandar um
nmero muito grande, a ponto de considerarem roubar vocs. - Xuan suspirou. -
Aprendi a no confiar. Isso me envergonha.
-Eu no vou! - disse Liao-Jin, alto demais. Seus irmos o silenciaram, mas
ele entregou o saco de moedas a eles e ficou perto do pai, baixando a cabea
para falar no ouvido de Xuan. - Os outros devem ir. Mas eu sou oficial do seu
regimento, pai. Deixe-me ficar. Deixe-me ficar com o senhor.
- Prefiro saber que voc vai viver - respondeu Xuan peremptoriamente. -
Muitos morrero amanh. Eu posso ser um deles. Se isso acontecer, permita-me
saber que meus filhos e minhas filhas esto em segurana e livres. Como seu
comandante, ordeno que v com eles, Liao-Jin, com meu amor e minha bno.
Liao-Jin no respondeu. Em vez disso, esperou enquanto as irms e o
irmo abraavam o pai pela ltima vez, mantendo-se distante de todos. Sem
outra palavra, Liao-Jin foi com eles para a escurido, at onde os cavalos
esperavam. Xuan podia ver pouca coisa, mas ouviu quando eles montaram e a
filha mais nova soluou pelo pai. Seu corao se partiu ouvindo aquilo.
O pequeno grupo se afastou pelo acampamento, e de novo Xuan ficou
satisfeito por ter pedido permisso a Jin An. No haveria gritos espantados das
sentinelas sung no meio da noite. Jin An havia gostado da ideia e at assinara
papis que iriam ajud-los caso fossem parados em terras sung. Todo o resto
estava entregue ao destino.
Xuan fizera o mximo para lhes dar uma chance.
Passos se aproximaram e seu corao se apertou com pesado
reconhecimento. No ficou surpreso quando a figura escura falou com a voz de
Liao-Jin.
- Eles foram embora. Se o senhor morrer amanh, estarei ao seu lado.
- Voc no deveria ter me desobedecido, filho. - A voz de Xuan ficou
menos spera medida que prosseguia. - Mas, j que fez isso, fique comigo
enquanto caminho pelo acampamento. No vou dormir agora.
Para sua surpresa, Liao-Jin estendeu a mo e tocou-o no ombro. Aquela
nunca havia sido uma famlia dada a demonstraes claras de afeto, o que fez o
gesto valer mais ainda. Xuan sorriu no escuro enquanto comeavam a andar.
- Deixe-me falar sobre o inimigo, Liao-Jin. Eu os conheo a vida inteira.
Karakorum estava cheia de guerreiros, as plancies diante da cidade outra
vez cobertas de tumans, e cada cmodo na cidade abrigava pelo menos uma
famlia. Duzentos mil haviam vindo para casa, e as caadas aconteciam num
raio de 150 quilmetros ao redor. Nos acampamentos apinhados, a conversa era
frequentemente sobre Xanadu no leste, que aparentemente implorava por
cidados.
Arik-Boke estava no poro mais fundo do palcio, com toda a vida e o
movimento muito acima de sua cabea. Fazia frio naquele lugar e ele tremia,
esfregando os calombos nos braos. O corpo de seu irmo estava ali, e Arik-
Boke no conseguia desviar o olhar. Tradicionalista at o fim, Mongke deixara
instrues para sua morte, dizendo que deveria ser levado mesma montanha
de seu av e enterrado com ele. Quando estivesse pronto, o prprio Arik-Boke iria
lev-lo. A terra natal engoliria seu irmo.
O cadver havia sido enrolado e o terrvel talho na garganta fora
costurado. Mesmo assim, Arik-Boke estremecia por estar sozinho na sala mal-
iluminada com uma plida pardia do irmo que ele havia conhecido e amado.
Mongke confiara nele para governar Karakorum em sua ausncia. Tinha lhe
dado a ptria ancestral. Havia entendido que o sangue e a irmandade eram uma
fora grande demais para ser quebrada, mesmo na morte.
- Fiz o que voc queria, irmo - disse Arik-Boke ao cadver. - Voc
confiou a mim sua capital, e eu no o decepcionei. Hulegu est a caminho, para
homenage-lo e homenagear tudo que voc fez por ns.
Arik-Boke no chorou. Sabia que Mongke zombaria da ideia dos irmos
com olhos vermelhos, enlouquecendo. Pretendia beber at ficar inconsciente,
andar entre os guerreiros enquanto eles fizessem o mesmo, cantar, vomitar e
beber de novo. Talvez ento derramasse lgrimas sem pudor.
- Kublai vai chegar em casa logo, irmo. - Arik-Boke suspirou.
Teria de voltar logo ao festim do funeral, l em cima. S quisera dizer
algumas palavras ao irmo. Era quase to difcil quanto se Mongke estivesse ali,
vivo e escutando.
- Eu gostaria de ter estado l quando nosso pai deu a vida por Ogedai
Khan. Gostaria de ter dado minha vida para salvar voc. Esse seria o meu
objetivo no mundo.
Eu teria feito isso, Mongke, juro.
Percebeu um eco nos pores e pegou a mo de Mongke, surpreso com o
peso dela.
- Adeus, irmo. Tentarei ser o homem que voc queria. Posso fazer ao
menos isso em sua memria.

CAPTULO 30

Antes que o sol nascesse, antes mesmo da luz cinzenta que anunciava o
amanhecer, os dois acampamentos comearam a acordar e se preparar. O ch
foi posto em infuso em 10 mil potes e uma refeio slida foi comida. Os
homens esvaziaram a bexiga, frequentemente mais de uma vez, enquanto os
msculos internos se contraam devido ao nervosismo. No lado sung, as equipes
dos canhes cuidavam de suas armas preciosas pela milsima vez, esfregando as
balas polidas e verificando que os sacos de plvora no tivessem ficado midos e
inteis.
Quando a luz plida do pr-alvorecer chegou, ambos os exrcitos podiam
se enxergar mutuamente. Os mongis j estavam montados, formando-se em
minghaans de mil, que agiriam independentemente na batalha. Os homens
alongavam as costas tensas enquanto cavalgavam ao longo das fileiras. Muitos
deles testavam as cordas dos arcos, retesando-os sem flechas, soltando os fortes
msculos dos ombros.
Algumas coisas precisavam esperar pela luz, mas, assim que conseguiu
identificar o que era um fio branco e um preto, o Sr. Jin An mandou que as
equipes dos canhes se posicionassem na primeira fila. Outras foram para as
laterais, onde apresentariam as bocas pretas para qualquer ataque pelos flancos.
Podia ver os oficiais mongis olhando seus regimentos, observando suas posies
e apontando caractersticas da formao para outros como eles. Jin An sorriu.
No importava o quanto os mongis fossem corajosos ou rpidos, teriam de
cavalgar atravs dos disparos estrondosos para chegar s suas fileiras. Havia
aprendido com a derrota de outros homens. Tentou se colocar na posio dos
mongis, ver como eles poderiam se contrapor a essa demonstrao de fora,
mas no conseguiu. Eles eram criaturas tribais cobertas de piolhos, enquanto ele
era da classe nobre de um imprio antigo.
Os regimentos sung se formaram atrs das linhas dos canhes. Jin An
ficou montado em seu cavalo, observando os subordinados reunirem os soldados
com as armas de fogo nas primeiras fileiras da retaguarda. Seus pesados
canhes manuais eram lentos para ser recarregados e notoriamente imprecisos,
mas eles no seriam capazes de errar enquanto jorravam fogo ao lado dos
canhes. Quando todas as balas e a plvora tivessem acabado, suas fileiras de
cavalaria poderiam partir. Mais atrs, homens com espadas esperavam em suas
armaduras laqueadas, feitas de ferro e madeira, parados num silncio
disciplinado. O Sr. Jin An havia posto o contingente jin ali, atrs da proteo de
seus canhes.
Gostava do homem que j fora imperador. Jin An havia esperado que
Xuan se tornasse um daqueles sujeitos obcecados com o prprio prestgio, depois
de perd-lo quase totalmente. No entanto, Xuan fazia o nobre sung se lembrar do
pai, morto havia quase uma dcada. Encontrara nos dois homens o mesmo
cansao em relao ao mundo temperado por um humor seco e pelo sentimento
de terem visto mais do que gostariam de lembrar. Jin An no achava que os
soldados jin fugiriam, mas ao mesmo tempo no ousava confiar sua estratgia a
homens to idosos. No amanhecer, eles estavam bastante concentrados, mas, se
a luta durasse o dia inteiro, no poderiam manter o ritmo dos que tinham metade
de sua idade. O Sr. Jin An fez uma anotao mental para ficar de olho neles
durante a luta, para garantir que no surgisse uma fraqueza nas linhas.
O sol pareceu demorar uma eternidade para se esgueirar sobre o
horizonte leste. Jin An imaginou a esfera incandescente mostrando a face aos
cidados de Hangzhou e aos nobres que ainda desdenhavam a ameaa sua
cultura e ao imperador. Eram idiotas. Antes que o sol se pusesse, ele esperava ter
derrotado o exrcito inimigo que ousara entrar nas terras dos sung. Com uma
vitria dessas um homem poderia ascender muito. Era apenas um dia, disse a si
mesmo, sentindo o suor brotar na pele.
Apenas um longo dia.
Kublai estava montado, ladeado por Bay ar e Uriang-Khadai. Os outros
oficiais tinham formado os tumans, mas permaneciam prontos para qualquer
ordem vinda dos trs homens que observavam as posies dos sung.
- No entendo por que h estandartes imperiais jin ali - disse Kublai,
franzindo a testa. - uma zombaria apresentar bandeiras de homens que ns
derrotamos? Se for assim, so idiotas. Ns vencemos os jin. No temos medo
deles.
- Senhor, mais importante que as fileiras dos canhes reduzem a
capacidade de manobra deles - disse Uriang-Khadai. Ele estava ruborizado com
uma indignao ardente pela recusa de Kublai em ouvir qualquer ideia sobre
retirada. Em sua frustrao, ficou ainda mais rgido, com um tom professoral. -
Eles colocam muita f nas armas pesadas, senhor, mas mesmo assim podemos
nos mover. Com todo o respeito, devo observar que fui contra a luta com eles
desde o incio. Esta formao s refora meu ponto de vista. Por que cometer
suicdio contra os canhes deles?
Kublai se irritou por Uriang-Khadai estar to obviamente certo. Antes de
ouvir a notcia da morte do irmo, sabia que teria cavalgado ao redor dos
regimentos sung, obrigando-os a segui-los deixando os canhes para trs, ou a
fazer um progresso to lento com as armas pesadas que jamais iriam alcan-
los. Ento poderia escolher o melhor terreno para atacar.
Era mero senso comum no deixar um inimigo ter a maior vantagem.
Todos os canhes de Kublai, tanto os capturados quanto os trazidos de casa,
estavam enferrujando em campos a centenas de quilmetros de distncia.
Aquelas armas eram terrivelmente poderosas no lugar certo e na hora certa,
mas, at que algum descobrisse um modo de transport-las rapidamente,
costumavam ser um estorvo para a cavalaria rpida. O comandante sung no
parecia entender isso, nem um pouco.
Mas, por baixo da imobilidade, Kublai sentia parte de si clamando e
abrindo caminho para fora com garras. Era uma coisa selvagem e de boca
vermelha, exigindo que ele atacasse exatamente onde o inimigo era forte.
Queria tirar todo o sofrimento e a dor da morte do irmo e jog-los contra
aquelas armas de ferro. Queria mostrar a Mongke que tinha coragem, quer o
esprito de seu irmo soubesse ou no.
- Sun Tzu disse que existem sete condies para a vitria - falou. -Ser que
devo list-las para voc?
- Sun Tzu nunca viu a plvora sendo usada na guerra, senhor - respondeu
Uriang-Khadai com teimosia.
- Primeira. Qual dos dois soberanos est imbudo da Lei Moral? Quem
est certo, orlok? Isso importa para os homens. Os sung esto defendendo suas
terras, de modo que talvez devam ficar com esse primeiro ponto. No entanto, eu
sou neto de Gngis Khan, e todas as terras so minhas.
Uriang-Khadai encarou-o num silncio preocupado. Nunca vira Kublai
numa concentrao to intensa. O erudito que havia nele fora incinerado, e
Uriang-Khadai temia os efeitos de seu sofrimento.
- Segunda. Qual general tem mais capacidade? Esse ponto eu dou para
voc, Uriang-Khadai, e tambm para voc, Bay ar. Esses sung fizeram uma casa
que no pode se mover, com paredes feitas de canhes. Terceira. Com quem
esto as vantagens do Cu e da Terra? Digo que so iguais, j que a terra plana
e o cu est limpo.
- Senhor... - tentou interromper Uriang-Khadai.
- Quarta. De que lado a disciplina mais rigorosa? Essa deve ser nossa,
orlok. Homens que levam uma vida dura desde o nascimento, homens que
resistem. Que no ficaram moles em cidades sung. Quinta. Que exrcito mais
forte? Em nmeros, talvez o sung, mas ns j derrotamos exrcitos deles. Vou
ficar com essa, orlok. Sexta. De que lado os oficiais e homens so mais bem-
treinados? Essa nossa. Somos soldados veteranos, Uriang-Khadai. Somos os
tumans de elite da nao. Os sung esto em paz por tempo demais.
Ele fez uma pausa. Ento, prosseguiu:
- A ltima estranha. Que exrcito mais constante em recompensa e
castigo? Acho que Sun Tzu valorizava a boa liderana, se que entendi direito.
Sem conhecer os sung no posso ter certeza, por isso vou dizer que essa condio
est empatada. A balana pende a nosso favor, orlok.
- Senhor, os canhes...
- Os canhes precisam ser esfriados entre os disparos - reagiu Kublai
rispidamente. - Os canos precisam ser limpos de fiapos de pano incandescentes
ou brasas. Um novo saco de plvora precisa ser enfiado e furado
cuidadosamente por um junco oco cheio de plvora negra. A bala deve ser posta
no cano e socada. Isso tudo demora, orlok, e ns no vamos lhes dar tempo. Eles
daro um tiro e em seguida ns estaremos ao alcance para matar as equipes de
artilharia. Podemos encarar um disparo.
Ele estivera olhando o regimento sung que os esperava, mas virou-se para
Uriang-Khadai, com os olhos amarelos chamejando.
- Ser que devo tratar com respeito esses sung que no sabem nada sobre
a guerra? Ser que devo temer as armas deles, sua plvora negra? No temo,
orlok. No temerei.
- Por favor, senhor, reconsidere. Deixe que eles fiquem parados at secar
por alguns dias sem gua. Deixe que fiquem com fome enquanto forrageamos a
terra e permanecemos fortes. Eles no podem ficar para sempre num mesmo
lugar, deixando-nos para cavalgar vontade ao redor. Deixe-me queimar as
cidades mais prximas e eles sero obrigados a responder, a sair.
- E nesse ponto haver outro exrcito sung a caminho para apoi-los
- respondeu Kublai com mau humor. - Voc ainda no aprendeu que no
existe fim para esse povo? Hoje acho que vou responder arrogncia deles com
a minha. Vou cavalgar por dentro da boca dos canhes.
Uriang-Khadai estava horrorizado.
- O senhor deve ficar fora da batalha. Os homens olham para o senhor. Se
for morto...
- Ento serei morto. Tomei minha deciso, orlok. Fique comigo ou entre
para as fileiras sob as ordens de outros.
Uriang-Khadai baixou a cabea lentamente, entendendo por fim que no
faria Kublai se afastar de sua deciso. Olhou de novo os canhes sung, nova luz
do conhecimento de que cavalgaria na direo deles.
- Ento, senhor, sugiro seguirmos em fileiras espaadas, voltando depois
do primeiro disparo para saraivadas em massa e uma carga com lanas. Se
pudesse, senhor, eu tambm seguraria dois grupos de quinhentos cavaleiros com
armaduras pesadas para atacar quando aparecerem aberturas nas linhas deles.
Kublai sorriu de repente.
- Voc um homem interessante, orlok Uriang-Khadai. Espero que
sobreviva ao dia de hoje.
Uriang-Khadai fez uma careta.
- Eu tambm, senhor. Com sua permisso, vou repassar essas ordens aos
minghaans, informando que tero como primeiro alvo as equipes dos canhes. -
Quando Kublai assentiu, ele continuou: - Os sung no puseram um nmero igual
de canhes na retaguarda, senhor. O general Bay ar razoavelmente competente.
Ele deveria rodear com um tuman e atac-los por trs.
Bay ar deu um risinho ao ouvir a descrio de m vontade a seu respeito.
- Muito bem - respondeu Kublai. Agora que havia tomado a deciso,
sentia-se mais leve. Estava feito. Cavalgaria contra os canhes com seus homens,
jogando os ossos de seu destino bem alto no ar.
Uriang-Khadai passou as novas ordens aos oficiais de minghaans. Atravs
deles a notcia chegou aos comandantes dos jaguns de cem e aos oficiais
inferiores, encarregados de apenas dez homens. O sol praticamente no havia se
movido antes que cada guerreiro entendesse o que Kublai pretendia deles. Kublai
no fez discursos aos homens.
Mesmo que fizesse, apenas um pequeno grupo ouviria suas palavras. Mas
observava-os, e eles no pareciam surpresos com as ordens, ento simplesmente
se preparavam, verificando as montarias e as armas pela ltima vez. Kublai fez
uma orao silenciosa ao esprito do irmo. Naquele dia morreriam homens que
poderiam sobreviver se ele tivesse feito escolhas diferentes.
Parou, com o momento se prolongado em sua cabea. Era como se um
vu tivesse sido levantado, como se o sol brilhasse atravs de seu sofrimento pela
primeira vez.
Quase podia escutar a voz de Mongke falando com raiva ou zombaria. Por
apenas um instante, foi como se o irmo estivesse atrs dele. Kublai bateu os
calcanhares e cavalgou at onde Uriang-Khadai e Bay ar estavam discutindo
planos de batalha com um grupo de outros homens. Kublai no apeou.
- Tenho novas ordens, orlok Uriang-Khadai. Vamos cavalgar ao redor
deste exrcito e ir para Hangzhou. Se os inimigos deixarem os canhes para fazer
a perseguio, vamos virar e despeda-los. Se eles os levarem, vamos atacar
enquanto os canhes estiverem atrelados aos bois.
- Graas a Deus - disse Uriang-Khadai.
Os homens ao redor sorriram abertamente, e Kublai pde ver subitamente
o tamanho da tenso em que eles se encontravam antes. Mas no haviam
recuado diante do que ele pedira. Seu corao se encheu de orgulho.
- Somos os tumans de Mongke Khan - disse Kublai. - Ns nos movemos,
atacamos e nos movemos de novo. Montem. Vamos deixar esses idiotas sung
para trs.
Houve gargalhadas em meio s fileiras medida que a notcia se
espalhava e as palavras de Kublai eram repetidas centenas de vezes. Os tumans
avanaram a trote e os regimentos sung, a menos de 1,5 quilmetro de distncia,
observaram em confuso enquanto os mongis se afastavam do campo de
batalha, deixando apenas poeira, esterco e capim pastado.
O general Salsanan no havia esperado uma tarefa to difcil quando se
oferecera como voluntrio para deixar os tumans do c e seguir para o sul.
Apesar de no saber exatamente onde Kublai estava, esperava encontr-lo
seguindo uma trilha de cidades e povoados queimados. Em vez disso, o territrio
sung no parecia afetado pela passagem de exrcitos. Era verdade que havia
poucos animais pastando e os camponeses corriam para se esconder de seus
soldados, que procuravam qualquer tipo de alimento.
Mesmo assim, era muito diferente da trilha de devastao que pensara
encontrar.
Seus 80 mil homens nem mesmo haviam trazido os suprimentos de
sempre. Cada homem tinha apenas duas montarias de reserva, e, medida que
prosseguiam, os tumans de
Salsanan perdiam alguns pneis a cada dia, mancos. Incapazes de
acompanhar o restante, essas montarias eram mortas num instante, fornecendo
comida quente que serviria duzentos homens. Os tumans deixavam apenas os
ossos e frequentemente os partiam para pegar o tutano suculento antes de
prosseguirem.
Depois de um ms procurando, Salsanan passava boa parte de cada dia
desejando que Mongke Khan ainda estivesse vivo. A terra era ampla, e o cortejo
interminvel de cidadezinhas o tentava a parar e saquear. Apenas seu sentimento
de dever o mantinha em movimento. Seus homens eram disciplinados, mas ele
estava comeando a se perguntar para onde Kublai teria ido. Parecia impossvel
perder 100 mil homens, mesmo na vastido dos territrios sung. Interrogava cada
lder de povoado e autoridade das cidades que tremiam diante dele, mas s
quando chegou a Shaoy ang o prefeito lhe deu uma pista slida. medida que
cavalgava, Salsanan lembrou-se de que o homem que ele iria levar para casa
poderia ser o prximo c. Teria de pisar com cuidado diante do prncipe erudito.
Na estrada para o leste, os batedores de Salsanan pediram que ele
cavalgasse frente dos tumans para confirmar a viso estranha que tinham
informado. Centenas de canhes pesados estavam tombados na estrada e os
animais que os puxavam tinham sido mortos. As carcaas haviam sido muito
bem-carneadas. Em muitos casos, as moscas se amontoavam acima de apenas
uma cabea, dos cascos e do terreno ensanguentado. Havia homens mortos junto
com elas, camponeses desarmados com as mos ainda segurando chicotes e
rdeas. Salsanan sorriu ao ver aquilo, reconhecendo o trabalho de seu povo.
Apenas alguns quilmetros adiante encontrou os primeiros restos de um
exrcito despedaado, corpos cados numa estrada poeirenta. Por cima da crista
de um morro, os cadveres eram mais densos, como se uma defesa tivesse sido
feita naquele ponto. Salsanan fez sua montaria andar lentamente atravs deles,
depois puxou as rdeas quando o terreno inteiro da batalha se revelou. Havia
mortos em toda parte, espalhados em montes como insetos encolhidos.
Viu figuras distantes andando entre os mortos, parando e olhando
aterrorizados enquanto seus guerreiros surgiam. Sabia que alguns homens sempre
sobrevivem a uma batalha. No caos da luta, so derrubados e ficam
inconscientes ou desmaiam devido a um ferimento. Sempre haver alguns para
se levantarem no dia seguinte, mancando para casa enquanto os exrcitos e a
guerra continuam sem eles. Enquanto cavalgava mais para o meio do campo de
mortos, viu os arrasados sobreviventes sung levantando as mos, com os rostos
sem energia enquanto seus homens comeavam a cerc-los.
Balanou a cabea fascinado ao interpretar a batalha que acontecera.
Tinha sido dura. Havia muitos cadveres mongis, e podia discernir o padro dos
ataques nos corpos e nas lanas partidas. Os tumans de Kublai tinham sido
contidos mais de uma vez, podia ver, talvez tivessem sido quase flanqueados. O
comandante sung conhecia as tticas deles e reagia sem pnico.
Salsanan pegou uma flecha quebrada e coou a cabea com a ponta.
Falaria com os sobreviventes feridos, mas primeiro andou pelo campo,
estudando, a partir do registro sangrento, o tipo de homem que um dia talvez
governasse a nao.
Encontrou um lugar onde o capim fora pisoteado at virar lama, a pouca
distncia das linhas principais de batalha. Ali um tuman fora reunido e mandado
de volta para a luta. Salsanan quase podia ver, na mente, a linha de ataque.
Franziu a testa enquanto andava entre os ecos da batalha, revisando sua opinio
sobre o irmo de Mongke
Khan. A carga fora compacta, a disciplina, excelente. As linhas sung
haviam se arqueado para trs, e Salsanan podia ver as lanas partidas e
sangrentas nos pontos em que elas haviam tentado se sustentar. Seus anos de
treinamento o faziam olhar para a direita e para a esquerda em busca da segunda
carga que ele teria mandado no momento certo. Ali. Guiou seu cavalo pelas
rdeas, passando sobre os cadveres, movendo-se com cuidado enquanto eles
escorregavam e se mexiam sob suas botas.
Encontrou o ponto em que a batalha fora decidida. Setas de bestas e bolas
de ferro irregulares cobriam o cho, e ainda havia um gosto de plvora no ar. Os
homens de Kublai haviam cavalgado em meio a um fogo pesado para circular
para fora e voltar a pleno galope. Salsanan podia ler a confiana deles enquanto
assentia, satisfeito.
No houvera hesitao, nenhuma dvida por parte daquele que os
comandava.
Um dos homens de Salsanan sinalizou, e ele montou para cavalgar at
outro local.
- O que ? - perguntou ao chegar.
O homem indicou os corpos ao redor. O cheiro de tripas derramadas era
insuportvel, e as moscas zumbiam no rosto de Salsanan, obrigando-o a espant-
las. Mesmo assim, ele se curvou para olhar.
- Eles so to velhos. - disse o batedor.
Salsanan olhou ao redor, confirmando. Todos os rostos eram enrugados, e
os mortos mais prximos pareciam magros e exauridos.
- Por que os sung iriam batalha com soldados to idosos? - murmurou.
Seu p estava num estandarte amarelo, e ele baixou a mo para pegar o
tecido rasgado. Parte de um smbolo pintado se revelou, mas Salsanan no o
reconheceu. Deixou o pano amarrotado cair.
- Quem quer que fossem, no deveriam ter lutado contra ns.
Seu olhar pousou no centro dos mortos, um cadver com cabelo grisalho e
curto rodeado por um crculo de muitos outros, como se tivessem morrido
tentando proteg-lo.
Um homem muito mais novo estava quase atravessado sobre o corpo,
tinha o nico rosto jovem que Salsanan pde ver. Ferimentos de flechas e espadas
marcavam todos, mas as hastes haviam sido arrancadas da carne.
Salsanan deu de ombros, deixando o pequeno mistrio para l.
- Agora no podemos estar muito atrs deles. Diga aos homens para
andarem num bom ritmo. E garanta que os batedores se revelem cedo. No
quero ser atacado por meu prprio povo.
Salsanan alcanou os tumans de Kublai nos arredores da cidade de Chan-
gsha. Como lobos entrando em territrio alheio, os dois grupos ficaram cautelosos
a princpio.
Os batedores mais externos se sobrepuseram e correram de volta com
mensagens para quem os comandava de ambos os lados. Os exrcitos estacaram
suficientemente longe um do outro para que no houvesse sentimento de
ameaa. Kublai cavalgou com Bay ar e Uriang-Khadai, interrompendo as
negociaes com o prefeito de Changsha quase no meio de uma frase quando
ficou sabendo.
Ele e o general Salsanan se encontraram numa tarde de primavera, com
apenas alguns fiapos de nuvem no cu e uma brisa quente correndo. No total, 16
tumans se encaravam.
Do lado de Kublai eram veteranos, ferozes e sujos de sangue velho e
terra. Do outro eram novos, com a armadura brilhante. As duas foras se
encaravam atnitas, e havia muitos gritos de zombaria.
Kublai ficou vermelho de prazer ao ver tantos tumans da nao. Deixou
Salsanan apear e fazer uma reverncia antes de descer do prprio cavalo.
- Voc no sabe como bem-vindo - disse Kublai.
- Senhor, parece que me coube trazer a pior notcia - respondeu Salsanan.
O sorriso de Kublai desapareceu.
- J sei que meu irmo est morto. Cavaleiros do y am me encontraram,
dois deles.
Uma ruga apareceu na testa de Salsanan.
- Ento no entendo, senhor. Se eles o encontraram, por que no comeou
a jornada para casa? A nao vai se reunir em Karakorum. O funeral do c...
- Meu irmo Mongke me deu uma tarefa, general. Tomei a deciso de
termin-la.
A princpio, Salsanan no respondeu. Era um homem acostumado
autoridade e sentia-se confortvel fazendo parte de uma cadeia de comando.
Com o c morto, era como se uma trave de apoio bsica tivesse sido retirada e
sua certeza habitual se fora. Gaguejou ligeiramente enquanto tentava de novo,
incomodado sob o olhar plido do irmo do c.
- Senhor, eu recebi a tarefa de escolt-lo para casa. Essas so minhas
nicas ordens. Est dizendo que no ir?
- Estou dizendo que no posso - reagiu Kublai rispidamente -, enquanto
no puser os sung de joelhos. O Pai Cu mandou voc a mim, Salsanan. Seus
tumans so um presente, quando pensei que no haveria nenhum.
Salsanan percebeu a suposio de Kublai e falou rapidamente para cont-
lo, antes que ele conseguisse dar ordens que no poderiam ser desfeitas.
- No somos reforos, senhor. Minhas ordens so para lev-lo de volta a
Karakorum. Diga onde est seu acampamento e comearei os preparativos. O c
est morto. Haver uma reunio em Karakorum...
Kublai ficou vermelho de novo enquanto falava, desta vez com raiva.
- Est surdo? Eu disse que no voltarei enquanto meu trabalho no estiver
terminado. At eu ter a cabea do imperado sung. Quaisquer que sejam suas
ordens, eu as revogo. Vocs so um reforo tremendamente necessrio para
mim. Com vocs, terminarei de realizar os desejos do c.
Salsanan trincou o maxilar, procurando pela calma e achando difcil
agarr-la. Descobriu sua prpria raiva se elevando e a voz se endureceu ao
responder:
- Com todo o respeito, no estou sob seu comando, senhor. Nem os tumans
que vieram comigo. Se o senhor no for para casa, devo deix-lo aqui e retornar.
Levarei qualquer mensagem que o senhor queira enviar a Karakorum.
Kublai se virou, demorando um momento para enrolar as rdeas na mo.
Podia ver os tumans de Salsanan em fileiras silenciosas estendendo-se at a
distncia. Ansiava por t-las, duplicando seus homens num instante. s suas
costas, seus veteranos esperavam animados, certos de que esse novo exrcito
viera aumentar suas foras.
V-los marchar para longe seria uma pequena morte, abandonados no
momento de triunfo. Kublai balanou a cabea. No poderia permitir. Cada
quilmetro para o leste trouxera uma densidade maior de cidades, estradas
melhores e uma populao abundante. Hangzhou ficava a apenas 800
quilmetros, mas ele j podia ver a riqueza e a fora das cidades ao redor.
Precisava dos homens de Salsanan. Eles eram a resposta s suas preces, sinal de
espritos benevolentes trazendo ajuda quando ele mais necessitava.
- Voc no me deixa opo, general - disse Kublai, com os olhos brilhando
de raiva. Em seguida, montou facilmente no cavalo, saltando na sela. - General
Bay ar, orlok
Uriang-Khadai, testemunhem.
Kublai levantou a voz, fazendo-a chegar aos dois lados de guerreiros que
esperavam.
- Sou Kublai dos Borjigin. Sou neto de Gngis Khan. Sou o irmo mais
velho depois de Mongke Khan.
- Senhor! - disse Salsanan, chocado, enquanto percebia o que estava
acontecendo. - No pode fazer isso!
Kublai continuou como se ele no tivesse falado.
- Diante de todos vocs, nas terras dos meus inimigos, declaro-me grande
c da nao, dos canatos sob o comando de meus irmos Hulegu e Arik-Boke, do
canato de Chagatai e de todos os outros. Declaro-me grande c das terras jin e
dos sung. Falei e minha palavra ferro!
Um silncio profundo seguiu-se durante um instante, e ento os tumans
gritaram em jbilo, levantando as armas. Do outro lado, os homens de Salsanan
reagiram num grande rugido de aclamao.
Salsanan tentou falar de novo, mas sua voz se perdeu no tumulto. Kublai
desembainhou a espada e levantou-a bem alto. O barulho pareceu dobrar de
volume, chocando-se contra eles.
Kublai olhou para Salsanan enquanto embainhava a espada.
- Diga de novo o que no posso fazer, general. E ento? Eu tenho o direito.
Reivindico o sangue. Agora vou receber seu juramento ou terei sua cabea. - Ele
deu de ombros. - Para mim tanto faz.
Salsanan o encarou, boquiaberto com o que havia testemunhado. Olhou ao
redor, vendo seus homens comemorando, e o resto de resistncia desapareceu.
Lentamente se ajoelhou no capim, com os olhos no c da nao.
- Ofereo-lhe iurtas, cavalos, sal e sangue, senhor c - falou, com os olhos
vtreos.

CAPTULO 31

Ao amanhecer, ARIK-BOKE estava parado na plancie diante de


Karakorum. Os dois filhos mais velhos de Mongke haviam recebido um lugar
perto do tio. Asutai tinha 16 anos, e Urung Tash, 14, mas seus ombros largos
mostravam sinais da fora enorme que teriam como o pai. Ainda estavam com
os olhos vermelhos de sofrimento. Arik-Boke fora gentil com eles nos dias que se
seguiram chegada da terrvel notcia, e os dois rapazes o olhavam numa
adorao simples como a que dedicariam a um heri.
Hulegu estava de p direita do irmo, ainda muito bronzeado do tempo
que passara na Prsia e na Sria. Tinha deixado apenas uma pequena fora com
o general Kitbuqa para vigiar as novas cidades, o novo canato que ele obtivera
por l. Arik-Boke quase podia sentir o orgulho do irmo. Hulegu havia se sado
bem com Bagd, mas a regio estava longe de ser pacificada. Ele no poderia
ficar muito tempo em Karakorum.
Arik-Boke coou a cicatriz em volta do nariz. Conteve-se e afastou a mo,
decidido a parecer digno, principalmente naquele dia. Olhou para os tumans da
nao reunidos, os prncipes que haviam atravessado meio mundo para estar l
quando ouviram falar na morte do c. Tinham percorrido um caminho longo,
muito longo, desde a nao incipiente que Gngis havia criado a partir de tribos
isoladas. Isso mostrava seu nmero e sua riqueza bvia.
O corpo de Mongke Khan estava escondido numa enorme carroa
coberta, construda especialmente para aquela tarefa, para aquele dia. Seria
puxada por quarenta cavalos brancos e seguida a p por milhares de homens e
mulheres. As lgrimas deles salgariam o terreno enquanto retornavam ao local
do descanso final do av de Mongke.
Prncipes orgulhosos caminhariam atrs dela, deixando de lado os sinais
de prestgio enquanto lamentavam a morte do pai da nao.
Arik-Boke observou medida que o sol comeava a se pr. No escuro,
tochas seriam acesas ao longo do caminho que se estendia para longe da cidade e
eles comeariam a andar. Antes disso, esperavam por ele. Virou-se para Hulegu,
e o irmo assentiu. Arik-Boke sorriu, lembrando-se da primeira reunio tensa
depois do retorno de
Hulegu. Pela primeira vez em anos eles haviam sado da cidade como um
par de pastores pobres, levando odres de airag nos ombros. Havia muitas
fogueiras ao redor da cidade, muitos homens e mulheres se amontoando em
torno, por causa do frio. Hulegu e Arik-Boke haviam se sentado para juntar-se
viglia, o tempo todo falando do c e do irmo que haviam perdido. Tinham
homenageado Mongke com goles de airag cuspido no ar, e os dois haviam bebido
at um estupor de olhos turvos.
Hulegu tinha ficado moreno sob o sol escaldante. At seu cheiro era
diferente, um odor de cravo e especiarias estranhas brotando da pele. medida
que aquela primeira noite passava, seus olhos brilhavam ao descrever as terras
que vira, com montanhas ensolaradas e segredos ancestrais. Contou a Arik-Boke
sobre as mulheres persas com os olhos pintados de cajal, que ele vira danar at
a exausto, fazendo voar o suor como jias brilhantes luz das fogueiras nos
festins. Falou sobre os grandes mercados; sobre serpentes e mgicos, lato e
ouro. Sua voz enrouqueceu com as lembranas e o espanto.
Antes que o sol nascesse, Arik-Boke havia entendido que Hulegu no
queria o imprio do grande c. Seu irmo havia se apaixonado pelas terras do
deserto e mesmo naquele instante ansiava por voltar a elas, ressentindo-se de
cada dia passado nas frias plancies da terra natal. Pela manh, haviam se
levantado com gemidos e juntas rangendo, mas estavam em paz um com o
outro.
Arik-Boke soltou o ar lentamente, obrigando-se a relaxar. Era hora: a
nao esperava que ele falasse. Respirou fundo, enchendo os pulmes com o
incenso que pairava forte no ar.
- Meu irmo Mongke me confiou a terra natal, as plancies em que o
prprio Gngis nasceu. Em sua ausncia, confiou Karakorum s minhas mos.
Continuarei o trabalho dele, suas ambies, sua viso para os pequenos canatos.
As naes no podem ficar sem ateno, com isso ns concordamos. - Seu
corao martelava, e ele respirou de novo. - Serei o grande c, na linhagem de
Gngis, na linhagem de Ogedai, de Guy uk e de meu irmo Mongke. Faam seus
juramentos a mim e honrem os desejos do meu irmo.
Hulegu se ajoelhou primeiro ao seu lado, e Arik-Boke pousou a mo no
ombro dele. Os filhos de Mongke vieram em seguida, para todos testemunharem.
Arik-Boke lhes oferecera terras e riquezas, e sequer precisara explicar a
alternativa. Depois daquela demonstrao pblica, no haveria ningum
sussurrando aos rapazes que eles poderiam ter tomado o canato.
At onde a vista alcanava, os tumans vieram em seguida. Numa
ondulao que parecia uma pedra caindo num lago tranquilo, os prncipes se
ajoelharam e ofereceram iurtas, cavalos, sal e sangue. Arik-Boke estremeceu
ligeiramente, fechando os olhos. S faltava Kublai na grande hoste que estava
diante de Karakorum. Seu irmo seria informado pelos cavaleiros do y am que
esperavam para galopar, mas nesse ponto o mundo inteiro saberia da existncia
de um novo c. Pelo menos Kublai no era um homem de grande ambio, caso
contrrio certamente teria desafiado Mongke quando todos ainda eram jovens.
Arik-Boke tentou ignorar a incerteza. Kublai deveria ter vindo para casa ao saber
que Mongke morrera, mas no viera. Ele era um sonhador, mais adequado s
bibliotecas e aos pergaminhos do que liderana da nao.
Se o irmo mais velho optasse por desafi-lo, Arik-Boke reagiria com
toda a fora da nao reunida.
Arik-Boke sorriu ao pensar no erudito cavalgando para a guerra. Kublai
mandara para casa as mulheres e crianas de seus tumans. Elas tambm haviam
jurado a ele, ajoelhando-se na poeira diante de Karakorum. Assim como os
filhos de Mongke tinham escolhido seu caminho, Kublai seria obrigado a aceitar a
nova ordem. Suspirou de prazer ao ver tantas dezenas de milhares de pessoas
ajoelhadas diante dele. O filho mais novo de Tolui e Sorhatani tinha ousado
estender a mo quando as pessoas precisavam de um c. Era o dia de Arik-Boke,
e o sol ainda estava nascendo.

CAPTULO 32

A sala de reunies Imperial no corao de HANGZHOU estava num


tumulto completo. Os nobres sung haviam se reunido sem serem convocados,
enquanto crescia o sentimento de que no deveriam perder nada do que estava
acontecendo. medida que a manh passava, mensageiros e serviais levavam
informaes constantemente aos que estavam em suas casas na cidade, fora do
palcio. Um nmero cada vez maior de nobres havia se decidido e chamado seus
carregadores e palanquins. Nobres mais novos vinham a cavalo, usando espada
cintura e cercados por guardas leais. No existia sentimento de paz ou segurana
no salo. A tenso e o barulho cresciam hora a hora.
Tinham viajado de suas propriedades para o funeral do velho imperador,
mas, quando tudo terminou, permaneceram em suas casas na cidade, esperando
ser convocados para um conselho. Os exrcitos mongis tinham chegado
distncia de atacar a capital. Havia medo em Hangzhou, uma tenso febril no ar.
Soldados nas muralhas foravam a vista a distncia como se os primeiros
cavaleiros mongis fossem aparecer saindo da nvoa matinal sem qualquer
aviso. Informaes trocavam de mo, negociadas com moedas de prata,
enquanto os boateiros repassavam o pouco que sabiam com o mximo de lucro.
O conclave daquele dia comeara com um boato de que o novo
imperador estava preparado para convoc-los. Ningum sabia quem o iniciara,
mas a notcia se espalhou a todas as casas nobres antes do alvorecer. A luz do dia
no trouxera nenhuma convocao formal, e apenas uma dzia de senhores
viera ao recinto imperial e assumira lugares. A notcia de que estavam ali se
espalhou, e, medida que a manh passava, o nmero dobrou e dobrou de novo,
enquanto nobres importantes se preocupavam com a hiptese de estarem sendo
excludos de algum evento importante. O ponto crucial aconteceu no incio da
tarde. De modo independente, os ltimos oito chefes das casas sung decidiram
que no podiam esperar mais que o novo imperador os convocasse. Entraram no
salo de reunies junto com espadachins e serviais, de modo que cada assento e
cada balco estavam apinhados medida que o sol comeava a baixar no oeste.
O Sr. Sung Win estava no centro daquilo tudo, alto e magro, usando roupas
brancas de luto. Muitos outros usavam o azul-escuro menos tradicional para
marcar o falecimento do imperador, mas no havia o sentimento de calma de
um funeral. O gongo que geralmente era usado para anunciar o conclave estava
silencioso, e muitos olhares se voltavam para ele, ainda esperando a nota
estrondosa que restauraria a ordem. O instrumento no poderia ser tocado sem a
ordem do imperador para se reunirem, no entanto todos estavam ali, esperando
algum ato ou alguma voz. Ningum sabia como comear.
medida que o dia passava, o Sr. Sung Win havia assumido uma posio
central no salo aberto, deixando que os outros fossem at ele. Atravs de seus
serviais e senhores vassalos, negociava informaes observando as faces que
se reuniam brevemente e depois se afastavam como fiapos de seda ao vento.
No demonstrava qualquer sinal de cansao depois das longas horas, e, de fato,
parecia ter uma energia cada vez maior, com a altura e a confiana dominando
o salo. Os nmeros cresciam sua volta, e o nvel de rudo era quase doloroso.
Comida e bebida eram trazidas e consumidas sem que ningum sasse do lugar.
Havia tenso e at medo no rosto dos que chegavam. Era proibido se
reunirem sem a ordem do imperador, e, para muitos, a deciso de fazer isso
arriscava seus nomes e suas propriedades. No teriam ousado comparecer se o
imperador Lizong ainda vivesse. O herdeiro do trono do drago era desconhecido
deles, um garoto de apenas 11 anos. Era esse fato, acima de todos os outros, que
lhes permitia se juntar multido na sala. A luz do cu fora extinta, o imprio
ficara subitamente deriva.
Diante de um pressgio assim, o consenso era frgil. Eles no podiam
mais ignorar o inimigo.
O Sr. Sung Win sentia o caos como uma bebida forte no sangue. Todo
mundo que entrava podia v-lo, representando uma das casas mais antigas do
imprio. Ele falava baixinho com seus vassalos, um centro de calma e tradio
numa tempestade crescente. O cheiro de pio era pungente, e ele observava,
achando divertido, os nobres arrumarem bandejas ornamentadas, acalmando os
nervos com o processo ritual que comeava rolando plulas macias em vasos de
bronze e terminava com eles se recostando, tragando fundo os cachimbos e se
envolvendo em fumaa acre. Seus prprios dedos ansiavam de desejo, mas
controlou-o. A reunio era uma coisa nova, e ele no ousava perder sequer uma
parte da conscincia.
medida que o sol comeava a se pr, muitos nobres sung presentes se
abaixavam sobre vasos de loua trazidos pelos serviais. Seus mantos escondiam
tudo das vistas enquanto eles esvaziavam as bexigas e tripas contidas durante
muito tempo, e o contedo fumegante era levado embora rapidamente para que
os senhores pudessem permanecer no lugar. Sung Win esperou o momento certo.
Havia pelo menos mais dois grupos que ainda poderiam abrir o conclave. Um
deles poderia ser descartado por carecer de apoio, mas o rapaz no centro da
outra faco estava vermelho com sua prpria ascenso ao poder. O irmo do
nobre Jin Feng fora morto no ataque mais recente contra as foras mongis. Isso
deveria ter deixado sua casa fraca durante uma estao, mas o novo senhor
assumira a responsabilidade com proficincia.
Sung Win franziu a testa ao lembrar um acordo comercial que tentara
forar com aquela famlia. Parecera o apoio de um amigo, um presente
financeiro com poucas condies para ajud-los a atravessar os tempos difceis
at que a casa estivesse estvel. Uma nica clusula lhe teria permitido anexar
parte da terra deles caso no pagassem.
Era perfeito, ao mesmo tempo sutil e poderoso. Eles estariam insultando-o
se recusassem, e ele esperara que o documento lacrado fosse devolvido. Quando
este chegou,
Sung Win ficou deliciado ao ver as linhas perfeitas da marca da casa no
grosso pergaminho. Deixara os olhos percorrerem a nica linha que tornava o
acordo uma arma to afiada quanto uma adaga. Ela no estava ali.
Sung Win balanou a cabea com irritao enquanto o Sr. Jin Feng dava
um tapinha no ombro de um apoiador. Copiar um documento e seus selos com
tamanha perfeio, at mesmo a letra do escriba de Sung Win, era engenhoso.
Ele no poderia reclamar. Sua escolha era aceitar o acordo alterado ou permitir
que fosse destrudo acidentalmente no fogo e mandar um pedido de desculpas.
Havia aceitado, reconhecendo um belo golpe.
Sung Win observou seu vizinho atravs das plpebras abaixadas,
imaginando se seria melhor deixar Jin Feng receber toda a carga da
desaprovao imperial. O primeiro a falar formalmente corria o maior risco,
mas ele achava que no poderia abrir mo dessa vantagem. Sorriu sozinho,
desfrutando da tenso nos ombros e do modo como a pulsao batia nas veias.
Tudo na vida implicava riscos.
Levantou-se devagar no meio do tumulto e seus vassalos ficaram em
silncio, voltando-se para ele. Uma multido to tensa, essa ao simples
bastava. O poo de imobilidade foi notado e se espalhou rapidamente pelo salo.
Homens interromperam sussurros ou discusses abertas, esticando sem dignidade
o pescoo para ver quem ousaria falar primeiro sem a ordem formal do
imperador.
O Sr. Sung Win olhou de relance para o arco da entrada pela ltima vez
naquele dia, procurando o arauto do imperador ou seu chanceler. No duvidava
que o menino
Huaizong j tivesse ouvido falar do conclave. Os espies do antigo
imperador estariam naquela sala em nome do novo senhor, prontos para
informar sobre cada palavra e quem a havia dito. Sung Win respirou fundo.
Mesmo assim, o momento havia chegado, e o silncio se espalhara pelo salo.
Mais de uma centena de nobres o observava com olhos que brilhavam luz das
lmpadas noturnas. A maioria era fraca demais para afetar o resultado do dia,
mas havia 32 outros que tinham poder na nao, entre eles o Sr. Jin Feng. Poderia
ser imaginao de Sung Win, mas eles pareciam se destacar da multido. Ainda
que cada homem ali usasse branco ou azul-escuro, ele quase podia sentir os
pontos da sala onde o poder emanava.
- Senhores - disse. O silncio era to profundo que ele mal precisava
levantar a voz. - Sua presena revela compreenso. Vamos avanar no
conhecimento de que o imperador
Lizong no desejaria que ficssemos sentados toa enquanto nossas terras
so devastadas e destrudas por um invasor. Estamos numa situao difcil,
senhores, sabendo que enfrentamos um inimigo terrvel. Casas grandes e antigas
se perderam para ns. Outras foram passadas a novos herdeiros enquanto as
verdadeiras linhagens sanguneas so partidas.
Sussurros podiam ser ouvidos, e ele falou mais alto, contendo-os. Tinha
planejado cada palavra durante as longas horas daquele dia.
- Aceito minha parte da culpa que compartilhamos, admito que cedemos
a jogos de poder enquanto o imprio sofria. Observei nobres saindo desta cmara
e vi seus nomes serem gravados na pedra de honra como homens que caram
para proteger nossas liberdades.
Olhou para o Sr. Jin Feng, e o rapaz assentiu com relutncia.
- Devido nossa fraqueza, desconfiana de uns com relao aos
demais, permitimos que um inimigo chegasse mais perto da capital imperial do
que qualquer outro.
Jogamos mais palha ao vento para impedi-lo e desperdiamos a energia
com poltica e vingana pessoal. O preo foi alto. Senhores, o favor do cu nos
foi retirado.
O imperador partiu deste mundo. Neste momento de fraqueza, de caos, o
inimigo chega, o lobo com mandbulas sangrentas. Os senhores sabem disso.
Respirou fundo mais uma vez. O Sr. Jin Feng poderia ter falado nesse
momento. No havia nenhum chanceler imperial para organizar os oradores ou
controlar o debate.
O rapaz continuou em silncio, esperando.
- Sem a voz do imperador - prosseguiu Sung Win no temos poder de
colocar o imprio em armas como um s. Sei disso. Aceito isso. Tentei fazer
contato com o imperador
Huaizong e no tive qualquer resposta da corte. Sei que muitos de vocs
foram malrecebidos por cortesos ignorantes. por isso que estamos aqui,
senhores. Sabemos que o lobo est chegando a Hangzhou e sabemos o que
precisa ser feito. Ele deve ser enfrentado ou deveremos pagar tributo para que
ele abandone nossas terras. No h uma terceira opo. Se no fizermos nada,
teremos fracassado no dever, e nossa honra ser como poeira. Se no fizermos
nada, merecemos a destruio que certamente vir.
Sung Win parou, sabendo que suas palavras iriam lev-lo traio. Sua
vida, sua casa, sua histria seriam jogadas fora caso o menino imperador optasse
por us-lo como exemplo. No entanto, se conseguisse derrotar os exrcitos
mongis, ganharia a gratido da casa imperial.
Estaria fora do alcance do castigo, intocvel. Sung Win no ousava sonhar
com seus filhos ascendendo para se tornarem imperadores, mas suas aes
naquele dia iriam coloc-lo mais perto do trono do drago do que qualquer um
dos seus ancestrais. Ou ento o fariam ser morto.
- Vim para garantir que devemos agir. Portanto convoco o conselho.
Convoco todos os nobres sung a defender o imprio. Trinta e trs casas nobres
esto hoje aqui.
Juntos, e com nossos vassalos, controlamos mais de um milho de
soldados. Peo uma votao em conclave.
Um de seus serviais foi at o armrio de madeira que ficava junto
parede mais distante. Incrustado de marfim, era uma pea antiga e linda. O
servial segurou uma haste de ferro e, no ltimo instante, olhou de volta para
Sung Win, hesitando. Sung Win assentiu, e o servial inseriu a haste e puxou de
volta, quebrando a tranca.
Houve um som ofegante por toda a cmara. Todos os nobres olhavam
fascinados e apavorados enquanto o servial de Sung Win pegava uma tigela de
vidro funda, maior do que sua cabea. Levantou-a enquanto voltava para o
centro. Outros serviais enfiaram a mo dentro do armrio e apanharam bolas
de vidro pretas e transparentes nas prateleiras, onde jaziam arrumadas em
fileiras. Os homens moveram-se em meio multido entregando as bolas em
pares s casas mais poderosas do imprio. A multido de nobres comeou a falar
em voz mais alta e o Sr. Sung Win forou os olhos e os ouvidos para sentir o clima
do salo. No pde avali-lo naquele momento, e isso o frustrou. Alguns homens
estariam aterrorizados demais com a desaprovao do imperador para votar.
Iriam se abster na covardia e na fraqueza. Ele no sabia como
Jin Feng agiria. O exrcito de seu irmo fora despedaado pelo invasor
mongol, mas a casa era antiga, e sua deciso faria diferena.
O Sr. Sung Win levantou as mos para mostrar a todos as duas bolas que
segurava, uma preta e uma transparente.
- Que a cor neutra seja a favor do tributo - disse, levantando a bola preta.
- Que a gua lmpida seja pela guerra. - Ele largou a bola transparente na
cuba de vidro, provocando uma nota que ressoou pelo salo enquanto a bola fazia
crculos vagarosos antes de parar. - Este foi o meu voto, junto com minhas casas
vassalas. Esta a minha oferta de 92 mil soldados, cavalos e todos os
equipamentos de guerra de que disponho. Vamos destruir o inimigo que est
diante de ns, em nome do Senhor Nao Perptua, do Filho do Cu. Em nome
do imperador Huaizong e do trono do drago.
At esse ponto, o Sr. Sung Win havia dominado a assembleia. medida
que a bola transparente girava at parar, houve uma percepo generalizada de
que as pessoas no salo deveriam responder. Sung Win sentiu um fio de suor
brotar na testa e ficou totalmente imvel para que no o vissem escorrer por seu
rosto e percebessem a tenso que sentia.
O chefe da casa mais antiga do imprio estava sentado numa das
primeiras filas ao redor do espao central. O Sr. Hong era um homem grande, e
parecia mais amplo ainda devido aos mantos formais. Estava sentado com as
pernas juntas e uma das mos apoiada em cada joelho. Sua mo direita estalou
no silncio enquanto ele esfregava as duas bolas juntas. Sung Win esperava que
ele se movesse, e por isso ficou espantado quando Jin Feng se levantou na
periferia de sua viso e avanou at o servial que segurava a tigela de vidro. O
Sr. Hong observou cautelosamente, com apenas a mo se mexendo.
- Este um dia de coisas novas - disse Jin Feng. - Meu irmo, o Sr. Jin An,
deu a vida para proteger nossas terras e nossa honra. Xuan, Filho do Cu, morreu
com ele, o fim de uma nobre linhagem jin. Em defesa do imprio, posso
oferecer menos do que minha vida? - Ele olhou os nobres reunidos ao redor e
assentiu como se os entendesse. - Temos o dever de queimar espinhos nos nossos
campos. Meus vassalos e eu votamos pela guerra.
Ele largou outra bola transparente na cuba, e ela girou, capturando o olhar
de cada homem na reunio. Jin Feng fez uma reverncia breve para Sung Win.
No gostava do sujeito mais velho nem confiava nele, e, quando os olhares se
encontraram, Jin Feng no conseguiu evitar as suspeitas que chamejavam por
dentro. Mas, pela primeira vez, o Sr. Sung Win estava do lado certo. Jin Feng
entregou a bola preta para um servial e retornou ao seu lugar enquanto mais
dois nobres se levantavam. Ambos colocaram bolas transparentes na tigela e
devolveram as demais.
Sung Win comeou a relaxar quando mais trs homens chegaram e
acrescentaram bolas transparentes. Viu o Sr. Hong se levantar. O sujeito se movia
com facilidade, com graa e fora. Ele era um dos poucos no salo que no
negligenciava seu treino com espada e arco todos os dias.
O Sr. Hong segurou as duas bolas acima da tigela.
- No estou vendo nenhum chanceler do imperador - disse com voz
profunda. - No ouvi nenhum gongo nos convocando para este conselho, este
conclave.
Sung Win comeou a suar de novo escutando essas palavras. Mesmo
sendo apenas um primo distante do imperador, o Sr. Hong ainda era membro da
famlia imperial. Ele poderia mudar a direo da reunio caso optasse por
exercer sua influncia.
O Sr. Hong lanou um olhar pela cmara.
- Meu corao se rebela diante da ideia de pagar tributo a esse inimigo,
mas isso nos garantiria tempo para que o imperador Huaizong trouxesse a ordem.
Eu gostaria de comandar um exrcito se a votao for a favor da guerra, mas
sem aprovao imperial no posso acrescentar o destino da minha casa a essa
deciso. Portanto, escolho o tributo.
Ele jogou a bola preta na tigela, e Sung Win lutou para no fazer uma
careta de desprezo. O Sr. Hong havia revelado apenas fraqueza em seu discurso,
como se pudesse se manter a salvo da fria imperial, ao passo que
simultaneamente esperava comandar caso a votao fosse contra ele. Era de
enfurecer, mas tpico da poltica naquela cmara. O Sr. Hong os lembrara da
perspectiva da desaprovao imperial, e as marolas comearam a se espalhar.
Sung Win no demonstrou qualquer reao quando mais quatro nobres
acrescentaram bolas pretas tigela. Por dentro, fumegava.
Sem os serviais imperiais para recolocar o leo, as lmpadas arderam
at restarem apenas chamas amarelo-escuras. O Sr. Sung Win se mantinha ereto
e alto enquanto os nobres do imprio sung vinham um a um. Poucos falavam,
mas o primeiro a se abster explicou a deciso em palavras que demonstravam
apenas covardia, segundo a avaliao de Sung Win. Mesmo assim, sete outros se
abstiveram, entregando ambas as bolas de vidro aos serviais.
O dano fora feito pelo Sr. Hong, apenas o suficiente para amedrontar os
fracos e tornar os fortes cautelosos. Sung Win podia sentir o humor na cmara
mudar enquanto eles escolhiam o caminho mais seguro de pagar o tributo em vez
da guerra. Trincou o maxilar, sentindo os dentes rilharem enquanto as bolas
pretas era largadas, uma depois da outra.
Quando a contagem era de onze a sete contra ele, pensou em falar de
novo, mas isso significaria outra quebra de tradio. Sua chance viera e se fora.
Permitiu-se um olhar irado aos que se abstinham, mas manteve o silncio
enquanto a tigela de vidro era enchida. Mais duas bolas pretas entraram e depois
mais duas transparentes.
Uma esperana distante se formou nos pensamentos glidos do Sr. Sung
Win. Outro voto para os tributos e duas abstenes vieram em seguida, homens
que nem queriam encar-lo enquanto arrastavam os ps de volta aos assentos.
Quando todas as 33 grandes casas haviam votado ou se abstido, a tigela de
vidro estava quase cheia. Sung Win fizera a contagem de cabea, mas no
demonstrou emoo enquanto o resultado era contado, com a assistncia de
todos.
- Dez se abstiveram. H 14 votos a favor do tributo, nove a favor da
guerra - anunciou com uma voz clara e alta como a de um arauto imperial.
Respirou aliviado.
- O resultado a favor da guerra.
Sung Win sorriu, tonto com a tenso. Quatorze era o nmero mais azarado
possvel, um nmero que tinha o mesmo som das palavras "Necessidade de
morrer" tanto em cantons quanto em mandarim. Nove era um nmero de
fora, associado ao prprio imperador. O resultado no poderia ser mais claro, e
muitos homens no salo relaxaram visivelmente ao sinal do favor celestial.
Avanar com o nove era uma bno. Ningum ousaria se mover com o 14, por
medo do desastre absoluto.
Uma nota grave ressoou no salo, interrompendo as conversas animadas
que haviam brotado com o anncio. O Sr. Sung Win girou a cabea num gesto
rpido, ligeiramente boquiaberto. O chanceler imperial estava junto ao gongo,
segurando a baqueta que usara para toc-lo. O sujeito estava vermelho, como se
tivesse corrido muito. Usava tnica e cala de seda branca, e na mo direita
segurava o cajado indicativo do cargo. Um rabo de iaque tingido de amarelo se
derramava sobre seu punho enquanto ele olhava furioso os nobres reunidos.
- Levantem-se para o imperador Huaizong, Senhor Nao Perptua,
governante do reino do meio. Obedeam ao Filho do Cu!
Uma ondulao de choque atravessou o salo. Todos os homens se
levantaram cambaleando como se fossem puxados para cima. O imperador no
comparecia ao conclave dos nobres. Ainda que eles se reunissem por sua ordem,
a vontade imperial sempre fora apresentada por seus representantes na cmara.
Da centena de nobres presentes, apenas trs ou quatro j haviam estado na
presena imperial, e um sentimento de espanto reverente os dominou enquanto o
gongo tocava de novo.
No havia ordem no modo como se ajoelharam. A delicada apreciao
do prestgio e da hierarquia por parte dos nobres desapareceu enquanto seus
rostos e mentes ficavam vazios de terror. O Sr. Sung Win se ajoelhou como se
suas pernas tivessem cedido, com as rtulas batendo com fora no cho. Por toda
a cmara, os demais nobres o acompanharam, alguns lutando para se abaixar
em meio confuso de serviais. Sung Win teve o vislumbre de um menino com
tnica branca decorada com drages dourados antes de baixar a cabea e
encostar a testa mida trs vezes na madeira antiga. Todos os seus planos e
estratagemas se esfacelaram na mente enquanto ele erguia a cabea um pouco e
baixava de novo, batendo-a no cho mais trs vezes. Antes que ele acabasse a
terceira reverncia do ritual, o imperador Huaizong estava no meio deles com
seus guardas, andando cheio de confiana em direo ao centro da sala.
O Sr. Sung Win se levantou com dificuldade, apesar de manter a cabea
baixa, como os outros. Lutou contra a confuso, tentando entender o que poderia
significar a presena do novo imperador na cmara. Huaizong era uma figura
pequena, frgil junto aos enormes espadachins que o cercavam. No foi
necessrio limpar a rea. A presena imperial fez cada nobre recuar para lhe dar
espao, entre eles Sung Win.
O silncio baixou de novo, e Sung Win teve de conter a nsia louca de
sorrir. Veio-lhe uma lembrana da raiva de seu pai ao descobri-lo roubando
mas secas quando criana. Era ridculo sentir-se do mesmo modo na presena
de um menino, mas Sung Win podia ver muitos outros rostos vermelhos com um
embarao acalorado, esquecendo toda a dignidade.
O imperador Huaizong se mantinha ereto e destemido diante de todos,
talvez cnscio de que com uma nica palavra poderia ordenar que qualquer um
deles fosse morto.
Eles no resistiriam ordem. A obedincia era entranhada demais. O Sr.
Sung Win pensava furiosamente enquanto esperava o menino falar. O imperador
quase parecia um boneco animado, a cabea raspada brilhando luz das
lmpadas. Sung Win percebeu que os serviais imperiais estavam reabastecendo
o leo enquanto a luz ia aumentando no salo, banhando todos em ouro. Podia ver
os nove drages amarelos que se entrelaavam na tnica de Huaizong, smbolos
de sua autoridade e linhagem de sangue.
Conteve um suspiro. Se Huaizong negasse a votao que haviam feito,
Sung Win sabia que sua vida estaria acabada. Sentiu-se tremer pensando que sua
casa dependia das palavras de algum que ele no conhecia.
Quando Huaizong falou, sua voz soou aguda e lmpida, sem a mudana da
adolescncia.
- Quem convocou esta reunio?
O estmago de Sung Win se apertou enquanto o medo subia por dentro
dele. No precisava olhar para saber que cada olhar na cmara havia se voltado
para ele. De cabea baixa, sentiu a boca se retorcer num espasmo. O silncio se
estendeu, e ele assentiu sozinho, juntando a dignidade. O garoto havia rompido
tradies ao entrar na cmara. Era o nico ato que no poderia ter sido previsto,
e Sung Win apertou os punhos s costas enquanto levantava a cabea. Sabia que
no deveria encarar o menino e manteve o olhar fixo no cho.
- Filho do Cu, ns nos reunimos em reao aos inimigos que nos
ameaam.
- Quem voc? - perguntou o menino.
- Este humilde servo Sung Win, Filho do Cu, da Casa do...
- Voc fala por esses outros, Sung Win? Voc assume a responsabilidade
por eles?
Para no se condenar respondendo, Sung Win ajoelhou-se de novo e bateu
com a cabea na madeira quente.
- Levante-se, Sung Win. Uma pergunta lhe foi feita.
Sung Win arriscou-se a olhar ao redor, certo de que podia sentir os olhares
dos nobres. Nenhuma cabea estava levantada. Absolutamente todos estavam
parados num terror abjeto diante da presena do imperador. Para todos,
Huaizong era um menino, mas representava o prprio cu, o divino naquela sala
de meros homens. Sung Win suspirou baixinho. Queria ver os novos potros
nascidos em sua propriedade, resultado de linhagens sanguneas escolhidas
cuidadosamente. Havia gastado mais tempo e esforo naquilo do que em
qualquer outra coisa na vida. Sentiu uma pontada de dor ao pensar nas esposas e
nos filhos. Se o imperador optasse por usar sua casa como exemplo, a morte
deles viria em ordens amarradas com fitas de seda amarela. Suas filhas seriam
executadas, a propriedade da famlia seria queimada.
- Eu falo por eles, Filho do Cu. Eu convoquei a votao hoje. - Ele fechou
a boca com fora enquanto seu medo traioeiro ameaava balbuciar desculpas.
- E com isso cumpriu com seu dever, Sr. Sung Win. Meus nobres votaram
por levantar os estandartes?
Sung Win piscou e engoliu em seco visivelmente, enquanto tentava
entender.
- S... sim, Filho do Cu.
- Ento sinta orgulho, Sr. Sung Win. Hoje voc agiu de acordo com o
imperador.
Sung Win gaguejou uma resposta, dominado pela emoo, enquanto o
menino encarava a assembleia de nobres.
- Antes de morrer, meu tio me disse que vocs eram um ninho de vboras
- falou o garoto. - Disse que vocs prefeririam ver Hangzhou em chamas a
arriscar sua dignidade e honra. Vejo que ele estava enganado.
Sung Win teve o prazer intenso de ver os que tinham votado a favor do
tributo se remexerem desconfortvel mente, entre eles o Sr. Hong. O imperador
prosseguiu, com a voz confiante:
- No comearei meu reinado sob uma ameaa, senhores. Os senhores
sairo deste local e convocaro seus regimentos. Seus guardas pessoais
marcharo com eles. Coloco a minha paz nas mos das casas, com a promessa
de que no ficaro vulnerveis em sua ausncia. Agirei para destruir a linhagem
de qualquer casa nobre que busque obter vantagens.
Ele se virou de novo para Sung Win.
- Voc fez bem, senhor. Na paz, talvez eu tivesse encontrado uma falha na
sua avaliao. Mas no estamos em paz. Farei uma anotao para homenagear
sua casa quando retornarmos.
- Quando retornarmos, Filho do Cu? - disse Sung Win, com os olhos se
arregalando.
- Claro. No sou um velho, Sr. Sung Win. Quero ver a guerra.
Por um instante, Sung Win viu um brilho nos olhos do menino.
Estremeceu, escondendo a percepo com uma reverncia profunda.
- Sr. Hong, voc comandar o exrcito - disse o imperador Huaizong. O
sujeito grandalho se ajoelhou e encostou a cabea no piso. - De quanto tempo
voc precisa antes de deixar Hangzhou?
O Sr. Hong sentou-se nos calcanhares, com o rosto numa cor doentia.
Sung Win sorriu ao v-lo to desconfortvel. Transportar um milho de homens
exigia suprimentos, braos, armas, uma cidade de equipamentos.
- Um ms, Filho do Cu. Se eu tiver a autoridade, posso estar pronto na lua
nova.
- Voc tem toda a autoridade de que precisar - respondeu Huaizong, com
a voz endurecendo. - Que os que podem ouvir entendam que ele fala com minha
voz na dele. Ajam depressa, senhores.
Virando-se no mesmo lugar, o menino saiu. Enquanto os demais
desviavam os olhos, talvez apenas Sung Win tenha visto como a figura magra
tremia enquanto os deixava.

CAPTULO 33

A chuva pesada sibilava no teto da casa que KUBLAI pegara emprestada.


O dono esperava no campo com uma turba de aldees e sua famlia. Kublai
havia passado por eles ao chegar. Pareciam cachorrinhos meio afogados
enquanto ele trotava. Pelo menos seriam deixados vivos. Kublai s precisava da
aldeia de paliadas durante uma noite.
Uma fogueira enorme estalava na grelha, e ele parou perto dela, deixando
o calor secar as roupas de modo que o vapor saa em fiapos. A intervalos, andava
de um lado para o outro diante da lareira, falando e gesticulando enquanto
discutia o futuro.
- Como posso parar agora? - perguntou.
Sua mulher, Chabi, estava deitada num sof antigo, muito remendado e
reestofado. A menina dormia no colo dela, mas ainda se remexia com chance de
acordar a qualquer instante. Chabi olhou cansada para o marido, vendo como os
anos nas terras sung haviam-no exaurido quase at os ossos. Naquele momento
ele no teria reconhecido seu prprio eu antigo, estudioso. Era mais do que uma
mudana fsica, embora ele houvesse ganhado com esforo os msculos e
tendes que davam graa aos movimentos.
A verdadeira mudana viera nas batalhas que ele vencera e nas tticas
que usara para venc-las. Chabi o amava desesperadamente, mas tambm temia
por ele. Qualquer que tivesse sido sua inteno, Mongke endurecera seu marido,
havia-o mudado. Apesar de o antigo c estar morto, ela ainda podia odi-lo por
isso, pelo menos. No conseguia se lembrar da ltima vez em que Kublai abrira
um livro. Sua coleo estava em carroas, sob tecidos oleados, valiosa demais
para ser abandonada, mas ficando verde de mofo nas chuvas de primavera.
- Ela est dormindo? - perguntou Kublai, com a voz ainda spera de raiva.
- Finalmente, mas estou escutando. Voc disse que tinha tomado uma
deciso. Por que ainda est lutando com isso?
-Porque estou muito perto, Chabi! Eu poderia alcanar Hangzhou,
entende? Tudo que fiz nos ltimos cinco anos me trouxe a esse ponto, e ento
meu irmo desgraado se declara c! Eu deveria deixar tudo que conseguimos e
ir para casa, me arrastando de barriga como um cachorro? Como posso partir
agora?
- Como voc pode no partir? Por favor, fale baixo para no a agitar de
novo. - Chabi estava exausta por falta de sono. Seus mamilos doam de
amamentar, mas no podia deixar Kublai entrar em pnico ou beber at ficar
inconsciente.
- Quando Tsubodai foi chamado do ocidente para casa, ele jamais voltou
para o ocidente - disse Kublai, comeando a andar de novo. - Entende? Esta a
minha chance, a minha hora. Se eu desaparecer, os sung no cairo to
facilmente de novo, mesmo que eu consiga retornar. Eles aprendero com o que
fizemos aqui, e teremos de lutar a cada passo. Se eu sequer retornar. Isso se no
for morto em algum campo de batalha distante lutando contra meu prprio
irmo! Como ele pde fazer isso comigo,
Chabi? Aquele arrogante intil...
- No pragueje na frente da criana - alertou Chabi. Ele franziu a testa.
- Ela no entende nada, mulher.
- No me chame de "mulher", marido. Voc queria que eu ouvisse, ento
estou ouvindo, mas voc disse que tinha tomado a deciso de ir para casa. Por
que paramos aqui, neste lugar frio? Por que nada foi resolvido?
- Porque no uma questo simples! - disse ele rispidamente. Chabi
comeou a se levantar. - Aonde voc vai?
- Para a cama.
O humor de Kublai mudou e ele foi at ela, ajoelhando-se ao lado do sof.
- Desculpe. que eu pensava que no teria de ficar vigiando as costas por
causa do meu prprio irmo. No por causa dele. Achei que Arik-Boke iria
sempre me apoiar.
Chabi acariciou o rosto dele.
- Voc sabe o quanto mudou desde que saiu de Karakorum? Talvez ele
tambm tenha mudado. Cinco anos muito tempo, Kublai. Ele provavelmente
ainda pensa em voc como o irmo erudito, mais apaixonado pelos livros e pelas
ideias estranhas do que qualquer outra pessoa da famlia. Ele no o conhece
agora. E voc no o conhece, no mais.
- Tenho uma carta dele - disse Kublai, cansado. Sua esposa se empertigou,
olhando no fundo dos seus olhos.
- Ento por isso que est com tanta raiva. O que a carta diz?
Kublai suspirou.
- Uma parte de mim esperava que tudo tivesse sido um engano. Arik-Boke
se declarou c praticamente ao mesmo tempo que eu. Ele no fazia ideia do que
eu estava fazendo aqui. Eu esperava que ele entendesse que eu tinha mais direito,
mas, em vez disso, ele me escreveu como se o que fez j estivesse gravado em
pedra. - Seu mau humor cresceu de novo enquanto ele se lembrava das palavras
do irmo, escritas na letra de algum escriba distante. - Ele ordenou que eu fosse
para casa, Chabi. Meu irmo mais novo e idiota, escrevendo como se fosse igual
a mim.
- Vocs no so mais crianas, Kublai - disse Chabi baixinho. - No
importa agora quem nasceu primeiro. Ele adulto e tem sido o c da terra natal,
herana de sua me e presente de Mongke. Est acostumado a comandar uma
nao. No duvido que ele tenha pensado em como voc reagiria, mas sua
experincia tem sido no campo, contra inimigos.
- Um esforo que ele entender, se eu o enfrentar em batalha - disse
Kublai, apertando o punho direito. Em seguida respirou fundo, controlando a fria
que o inundava.
- Voc no quer dizer que ele est certo, no ?
Ela balanou a cabea.
- Claro que no, marido. Ele deveria ter apresentado isso aos prncipes e
aos homens mais importantes. Deveria ter considerado que voc poderia
reivindicar o grande canato antes que ele se declarasse. Mas isso est no passado.
intil discutir o que ele deveria ter feito. Ele se declarou c. Agora voc tem de
v-lo como um homem, e no como o menino que voc amparava quando caa,
ou a quem contava histrias. Ele teve a mesma me, Sorhatani, que praticamente
governou a nao durante anos. Teve o mesmo pai, que deu a vida por um c.
Vocs dois tiveram Gngis como av. Se voc continuar pensando em Arik-Boke
como um fraco ou idiota, ele pode destru-lo.
- Primeiro eu o mato. Eu no esperava ser c, Chabi. Mongke teve uma
dzia de filhos. Se tivesse vivido apenas alguns anos a mais, teria nomeado um
herdeiro e a linhagem prosseguiria com tranquilidade. Mas no nomeou, e agora
morreu, e em vez disso, em vez disso... - Ele no conseguia exprimir a fria que
o preenchia e somente apertou o ar vazio.
- Voc precisa encontrar a calma - disse Chabi. - Precisa colocar de lado
a raiva e a traio e pensar como um c. - Ela balanou a cabea. - E precisa
tomar uma deciso. Tratar Arik-Boke como inimigo ou desistir do canato e jurar
lealdade a ele. Uma coisa ou outra. No h sentido em se lanar loucura com
isso. De qualquer modo, voc no pode permanecer nas terras sung.
Num instante, a raiva sumiu do rosto de Kublai e ele relaxou parado diante
dela, com os ombros cados.
- um desperdcio to grande! - disse baixinho. - Eu perdi bons homens.
Todos sofremos para cumprir as ordens que Mongke me deu. No sei se ele
esperava que eu tivesse sucesso ou no. Talvez seja verdade que achava que eu
fracassaria e ele teria vindo me resgatar. Mas estou aqui, ainda de p. Eu poderia
tomar a capital deles, Chabi.
- E perderia o mundo se fizesse isso - murmurou ela, cansada. - Voc j
disse tudo isso. Mesmo que vena os sung, mesmo que se torne imperador aqui,
ainda ter de enfrentar Arik-Boke. Voc ter tomado um canato para a nao
maior, mas ser vassalo do seu irmo. Ainda teria de ir a Karakorum e jurar
lealdade a ele. - Chabi suspirou enquanto o beb comeava a resmungar e se
remexer, e colocou o dedo mindinho na boca da menina. Ainda dormindo, ela
chupou o dedo, faminta.
- No posso fazer isso - disse ele, olhando a distncia como se pudesse ver
todo o caminho at a ptria. - Eu sou c, Chabi. Tenho o direito, e no abrirei mo
dele.
O que ele estava pensando ao se declarar c? V o que ele fez comigo?
Ele no tinha o direito, Chabi. Nenhum direito.
Kublai balanou a cabea, virando-se de novo para olhar o fogo.
- Quando eu era novo - prosseguiu ele -, costumava sonhar em seguir o
caminho estabelecido por Ogedai, mas era s uma fantasia. O filho dele, Guy uk,
herdaria. Eu sabia disso. Entendia isso. Quando Guy uk morreu, Mongke era a
escolha bvia. Ele era mais velho, respeitado. Tinha cavalgado para o ocidente
com Tsubodai: ele era tudo que eu no era, Chabi. Na poca, eu no estava
preparado. Ele costumava zombar de mim pelo modo como eu me vestia e
falava, pelos livros que eu lia.
- Eu me lembro - disse Chabi baixinho.
- Mas ele estava certo, Chabi! As coisas que vi... no, as coisas que eu fiz.
- Kublai estremeceu ligeiramente enquanto as lembranas relampejavam em
seu pensamento.
- Eu era inocente. Achava que entendia o mundo, mas era pouco mais do
que uma criana.
Kublai pegou um atiador de ferro e comeou a cutucar as toras acesas,
provocando um jorro de fagulhas brilhantes que voaram pela sala. Chabi
protegeu a menininha do calor com a mo.
- Mas no sou mais criana - disse ele, com a voz grave e rouca. Em
seguida pousou o atiador e a encarou. - Ns ramos muito jovens ento, mas,
pelo Pai Cu, no sou aquele rapaz que nunca tinha visto os mortos inchados. Sou
c. Isso est feito, e no mudarei. - Ele apertou o punho, sentindo prazer com a
prpria fora. -
No deixarei que outro ocupe o meu lugar.
Os dois viraram a cabea quando um homem pigarreou junto porta. Um
dos guardas de Kublai estava ali, com a chuva escorrendo da capa oleada e
empoando em volta das botas.
- O orlok Uriang-Khadai est aqui para v-lo, senhor c - disse ele com
uma reverncia profunda.
Ningum chegava perto de Kublai sem ser revistado em busca de armas e
sem passar por pelo menos dois guardas. At os cavaleiros do y am eram
obrigados a se despir antes de terem permisso de se vestir e chegar sua
presena. Os poucos que o haviam alcanado tinham sido obrigados a
permanecer com seus tumans, para no levarem de volta a notcia de sua
declarao. As lies da morte de Mongke ainda ondulavam pela nao. Isso
explicava por que Uriang-Khadai estava vermelho e indignado quando veio da
chuva.
- O senhor pediu para me ver, senhor c - disse o orlok, com a boca numa
linha fina e plida. Nesse momento viu Chabi e fez uma reverncia a ela,
relaxando o suficiente para sorrir para a criana em seu colo.
- Senhora, eu no a tinha visto. Sua filha est bem?
- Ela dorme o dia todo e me mantm acordada noite, mas sim, est
bem. hora de acord-la e dar de mamar.
Uriang-Khadai assentiu, quase amigvel. Kublai observou-o, surpreso,
vendo nele um lado que no havia testemunhado antes. Uriang-Khadai no havia
trazido suas esposas e seus filhos para a campanha, e simplesmente no ocorrera
a Kublai que o srio oficial tambm poderia ser um pai zeloso.
Kublai pigarreou, e Uriang-Khadai fez outra reverncia a Chabi antes de
se aproximar do marido dela junto grande lareira. Kublai fez um gesto para ele
se aquecer, e o orlok parou com as palmas estendidas, olhando as chamas.
- Voc era homem do meu irmo Mongke, Uriang-Khadai. Sei disso e no
me incomodo.
Ele olhou de relance para o orlok, mas Uriang-Khadai no disse nada.
- Voc provou seu valor a mim contra os sung... - continuou Kublai.
- Mas isso passado. Parece que devo levar meus tumans para casa. Se
houver uma batalha, enfrentaremos tumans mongis em nossas prprias terras.
Vamos enfrentar nosso povo, homens que talvez voc conhea e respeite.
Uriang-Khadai deu as costas s chamas, com os olhos e os traos do rosto
nas sombras. Assentiu com um movimento curto.
- E o senhor quer saber se pode confiar em mim. Entendo. - Ele pensou
durante um tempo, enxugando algumas gotas de chuva do rosto. - No sei como
posso lhe dar certeza, senhor. verdade que seu irmo Mongke me escolheu para
comandar seus exrcitos, mas eu obedeci todas as suas ordens. Fui leal e fiz meu
juramento junto com os demais quando o senhor se declarou c. Se isso no
basta, no sei o que mais posso oferecer.
- Sua famlia est em Karakorum - disse Kublai baixinho.
Uriang-Khadai fez que sim, com o maxilar ficando tenso.
- verdade. verdade para a maioria dos homens, dos novos tumans e
dos antigos. Se o seu irmo Arik-Boke usar minha famlia como refm, no h
nada que eu possa fazer para salv-la. Vou desejar me vingar.
Por um instante, seus olhos revelaram um claro de raiva crua, e Kublai
teve uma percepo sbita que trouxe algo parecido com vergonha. Sua famlia
havia manipulado aquele sujeito durante anos. Kublai desviou o olhar primeiro.
Tinha mandado as mulheres e as crianas de seus tumans de volta a Karakorum
e daria a mo direita para desfazer essa deciso inocente. Aquilo dava a Arik-
Boke uma pea no jogo que se encravaria fundo no corao dos que lutavam
com Kublai. Ainda no sabia se Arik-Boke usaria essa ameaa, mas, como Chabi
dissera, ele no conhecia mais o irmo.
- Preciso planejar uma campanha contra a ptria - disse Kublai, quase
num espanto. - Voc me ajudar nisso?
- Claro, senhor. O senhor o c. Minha lealdade sua. - Uriang-Khadai
falava cada palavra com uma certeza to plcida que Kublai sentiu as dvidas se
desvanecendo.
- Como voc comearia?
Uriang-Khadai sorriu, cnscio de que a crise havia passado.
- Eu me retiraria imediatamente das terras sung, senhor. Faria minha base
no territrio jin, ao redor de Xanadu. L existe comida suficiente para nos
manter no campo.
Seu irmo precisa trazer gros e carne do canato de Chagatai e das terras
russas, por isso eu agiria para cortar essas linhas. Os suprimentos vo representar
um papel importante nessa guerra. - O orlok comeou a andar de um lado para o
outro numa imitao inconsciente dos movimentos feitos por Kublai antes de sua
chegada.
-Seu irmo ter prncipes vassalos que fizeram juramento pessoal a ele. O
senhor deve derrotar os mais fortes rapidamente, para mandar um recado ao
resto. Tire o poder, o apoio do seu irmo, e, quando enfrent-lo em batalha, ele
vai desmoronar.
- Voc pensou nisso - disse Kublai com um sorriso.
- Desde que a notcia chegou, senhor. O senhor precisa voltar para casa, e,
se for necessrio, deve arrasar Karakorum. O senhor o c. No pode permitir
que outro reivindique o ttulo.
- Voc no est incomodado com a ideia de enfrentar seu prprio povo
em guerra?
Uriang-Khadai deu de ombros.
- Ns lutamos quase continuamente durante cinco anos, senhor. Os tumans
sob seu comando so os melhores que Mongke pde lhe dar, mas se tornaram
muito mais fortes.
No os lisonjeio quando digo isso. Ningum que seu irmo possa reunir
poderia nos enfrentar. Portanto, no, no estou incomodado. Se eles optarem por
desenhar uma linha no cho, vamos passar por cima e estrip-los.
Uriang-Khadai fez uma pausa, pesando as palavras seguintes.
- No sei o que o senhor pretende para seu irmo. O senhor deve saber
que, se Arik-Boke ameaar as famlias de nossos tumans, talvez no possa poupar
a vida dele no final. Eu j o vi conceder misericrdia a cidades inteiras, mas,
quando fez isso, seus guerreiros perderam apenas prata e saque. Se seu irmo
tiver sangue nas mos quando o enfrentarmos... - Ele parou enquanto Kublai
fazia uma careta.
- Entendo - disse Kublai. O general o observava atentamente. - Se isso
comear, vou at o fim. No quero matar meu irmo, orlok, mas, como voc diz,
h algumas coisas que no irei ignorar.
Uriang-Khadai assentiu, satisfeito com o que viu no rosto de Kublai.
- Bom. importante entender os riscos. Isso no um jogo nem uma
disputa de famlia que possa ser resolvida com uma boa discusso e bebida forte.
O negcio vai ficar sangrento, senhor. Pelo que sei, o senhor no informou suas
intenes ao seu irmo. Vi que esteve mantendo os cavaleiros do y am como
prisioneiros.
Kublai balanou a cabea.
- Isso alguma coisa, pelo menos - prosseguiu Uriang-Khadai.
- Poderemos surpreend-lo, e a surpresa vale meia dzia de tumans.
Sugiro que faa sua fortaleza em Xanadu, senhor. O lugar fica ao alcance de
atacar seu irmo, e podemos deixar l os seguidores de acampamento que
restam. Movendo-nos rpido, poderemos romper as linhas de suprimentos dele e
tomar as terras dos prncipes que o apoiam. Precisamos de informaes sobre
esses homens, mas com um pouco de sorte a guerra pode terminar antes que seu
irmo perceba o que est acontecendo.
Kublai sentiu a confiana do outro anim-lo. Pensou de novo na carta de
Arik-Boke. Seu irmo havia alardeado os prncipes que lhe prestaram juramento.
- Acho que posso ter uma lista, orlok. Meu irmo fez a gentileza de me dar
o nome de seus aliados mais proeminentes.
Uriang-Khadai piscou e depois sorriu devagar.
- No havia linhas do y am quando o senhor se declarou c. Ele talvez
demore meses para saber o que o senhor fez. Podemos nos manter frente das
notcias e ser bem-recebidos pelos prncipes antes que eles tenham alguma ideia
de nossas intenes.
A boca de Kublai se apertou com esse pensamento. No gostava da ideia
de se aproximar de homens que pensavam nele como aliado e ento destru-los,
mas seu o irmo o havia deixado com poucas opes.
- Se for assim que tiver de ser - disse ele. - Os dois filhos mais velhos de
Mongke, Asutai e Urung Tash declararam-se a favor do meu irmo. Voc os
conhece?
- No, senhor. Eles devem ter recebido terras em troca do apoio. Quem
mais?
- O neto de Chagatai, Alghu; Batu, o filho de Jochi. Esses so os novos
aliados mais poderosos.
- Ento vamos derrot-los primeiro. No estou preocupado com os filhos
de Mongke, senhor. Sero atores menos importantes e ainda no fizeram nome.
Batu vai controlar os suprimentos de comida e equipamentos vindos do norte.
ele que devemos atacar primeiro, depois Alghu.
Kublai pensou um momento.
- Batu... me deve muito. Talvez possamos traz-lo para o nosso lado.
- Uriang-Khadai olhou-o interrogativamente, mas Kublai balanou a
cabea, no querendo discutir a questo. - Mesmo assim, significa passar ao
redor da terra natal.
Milhares de quilmetros.
- Tsubodai percorreu o triplo dessa distncia, senhor. Mande uma fora
pequena, dois ou trs tumans para o ataque. O general Bay ar arrancaria a
prpria mo a dentadas se o senhor lhe oferecesse a chance de agir a seu favor.
O senhor e eu atacaremos o territrio de Chagatai, no oeste.
- Meu irmo Hulegu tem um novo canato ao redor de Damasco.
Mandarei algum falar com ele. Depois vamos para Karakorum - disse Kublai,
baixinho. - Cada um numa estao, orlok. No passarei anos fazendo isso. Quero
que tudo acabe rapidamente, para retornar aos sung.
- Como quiser, senhor c - respondeu Uriang-Khadai, fazendo uma
reverncia.
Arik-Boke abriu a porta e se encostou no portal enquanto olhava o salo do
palcio. A sala tinha tamanho suficiente para ecoar com o menor rudo, mas a
hoste de escribas sentados s mesas estava em silncio quase total. Apenas o
raspar das penas e as batidas suaves dos carimbos podiam ser ouvidos. Eles
estavam sentados de cabea baixa, escrevendo e lendo. Ocasionalmente um
deles se levantava com um pergaminho e atravessava a sala para verific-lo
com o superior, aos sussurros.
Batu espiou pela porta aberta. Era muito mais velho do que Arik-Boke,
mas tambm era neto de Gngis, descendendo pela linhagem de Jochi, o
primognito do grande c. Seu cabelo preto tinha riscas grisalhas, e o rosto era
to marcado pelo tempo quanto o de qualquer pastor que passasse os dias ao
vento e chuva. Somente a pele mais clara mostrava que suas terras ficavam no
norte russo. Ele ergueu as sobrancelhas ao ver os escribas, e Arik-Boke deu um
risinho.
- Voc queria ver o corao pulsante do imprio, Batu. isso. Admito que
no o que imaginei ao me tornar c.
- Acho que eu ficaria louco se tivesse de trabalhar numa sala assim
- respondeu Batu, srio. E deu de ombros. - Mas necessrio. S posso
imaginar o peso de informaes que deve passar por Karakorum.
- o mundo novo - respondeu Arik-Boke, fechando a porta sem fazer
barulho. - Acho que Gngis no entenderia.
Batu sorriu abertamente, parecendo de repente um menino.
- Ele odiaria, disso eu sei.
- No sou de ficar muito tempo no passado, Batu. Foi por isso que o
convidei a Karakorum. Voc meu primo e os homens falam bem de voc. No
devemos ser estranhos.
- O senhor me honra - disse Batu, em tom tranquilo. - Mas me sinto bem
confortvel nas minhas terras. Meu tributo um fardo, claro, mas ainda no
deixei de fazer os pagamentos.
A sugesto era bvia, e Arik-Boke assentiu.
- Mandarei um escriba a voc, para revisar as quantias. Talvez algum
acordo novo deva ser feito, para o meu canato. Todas as coisas podem ser
refeitas, Batu. Passei meses simplesmente descobrindo qual a extenso de
minha influncia e poder, mas nem tudo trabalho. No vejo motivo para no
recompensar os que so leais a mim.
- melhor liderar do que seguir. mais cansativo, mas as recompensas...
Arik-Boke deu um sorriso astuto.
- Deixe-me mostrar as recompensas - falou, sinalizando para Batu segui-
lo. - Meu irmo Hulegu descreveu um harm em Bagd. Comecei a fazer uma
coisa semelhante aqui.
- Um harm? - perguntou Batu, pronunciando com cuidado a palavra
estranha.
- Uma reunio de jovens lindas, dedicadas a mim. Tenho homens com
verbas nos mercados de escravos, procurando apenas as mais novas e melhores.
Venha, vou lhe dar a que voc escolher, qualquer uma que atraia seu olhar. Ou
mais de uma, se voc quiser.
Levou Batu por uma srie de corredores at chegarem a uma porta com
dois guardas corpulentos. Os dois ficaram rigidamente em posio de sentido
diante do c, e Arik-Boke passou por eles, abrindo a porta para os sons de risos e
gua corrente. Batu seguiu-o, com o interesse crescendo.
Do outro lado, foi revelado um pequeno ptio com plantas luxuriantes e,
ao redor, um caminho coberto. Batu viu seis ou sete jovens e notou o sorriso
lupino de Arik-Boke se alargar. Ao redor do ptio havia aposentos simples com
camas e uns poucos ornamentos.
- Eu as mantenho aqui at engravidarem, depois levo-as para outros
cmodos do palcio para terem os filhos.
- Elas so... esposas?
As mulheres j estavam se levantando rapidamente diante da presena do
c, algumas se ajoelhando nas pedras polidas. Arik-Boke gargalhou.
- Tenho quatro esposas, primo. No preciso de mais.
Ele sinalizou para uma jovem, que se aproximou com medo nos olhos.
Arik-Boke levantou o queixo dela com a mo estendida, virando sua cabea para
a direita e para a esquerda, de modo que Batu pudesse ver sua beleza. Ela ficou
imvel enquanto ele baixava a mo por seu pescoo e abria sua camisola,
revelando os seios. Levantou um deles com os dedos speros, e a garota se
retesou. Quando Arik-Boke falou de novo, sua voz estava rouca.
-Que peso delicioso na minha mo! No, Batu, estas so para dar prazer e
filhos. Terei mil herdeiros. Por que no? Um c deve ter uma linhagem forte.
Escolha qualquer uma. Elas lhe daro uma noite memorvel.
Batu tinha visto as pupilas arregaladas da jovem e entendeu que o cheiro
adocicado no ar era pio. No demonstrou nada a Arik-Boke enquanto assentia de
modo afvel.
- Minhas esposas no so to clementes quanto as suas, senhor c. Acho
que elas usariam uma faca na minha masculinidade se eu aceitasse a oferta.
Arik-Boke fungou, dispensando a garota.
- Que absurdo, primo! Todo homem deve ser c em sua prpria casa.
Batu deu um sorriso pesaroso, lutando para encontrar uma sada que no
significasse ofensa. No queria as mulheres de Arik-Boke.
- Todo homem precisa dormir, senhor. Prefiro acordar com tudo ainda no
lugar.
Ele deu um risinho e Arik-Boke tambm riu, livrando-se de parte da
tenso. Continuou a acariciar os seios da jovem, distrado.
- Meu irmo Hulegu descreveu aposentos dedicados aos prazeres da carne
- disse Arik-Boke. - Com fantasias, cadeiras e instrumentos estranhos; centenas de
mulheres lindas, todas para o x.
Batu fez uma careta, discretamente. A garota ficou espiando com os olhos
opacos enquanto Arik-Boke passava a mo. Os lbios dela pareciam machucados
e inchados, e, na verdade, Batu a achava intensamente atraente. No entanto,
como lhe dissera Ogedai Khan uma vez, tudo tinha a ver com poder. Batu no
queria ficar em dvida com Arik-Boke. Podia sentir a excitao do sujeito
pequeno brotando em ondas, quase como calor. Arik-Boke respirava alto pela
boca, com o rosto cheio de cicatrizes parecendo feio em sua luxria. Batu lutou
contra a nusea enquanto mantinha o sorriso no lugar.
- E Kublai, senhor? No o vejo h anos. Ele est voltando a Karakorum?
Arik-Boke perdeu parte do ardor quando seu irmo foi mencionado.
Deu de ombros deliberadamente.
- Na maior velocidade possvel, primo. Ordenei que ele voltasse.
- Eu gostaria de v-lo de novo, senhor - disse Batu com inocncia.
- Ele e eu j fomos amigos.

CAPTULO 34

- Faam silncio para o Filho do Cu, Imperador dos Sung, Senhor Nao
Perptua - anunciou o chanceler imperial.
Seu senhor levantou a mo cumprimentando os nobres Hong e Sung Win
enquanto seguia at as primeiras filas. O rosto jovem de Huaizong estava corado
de empolgao por cavalgar com um exrcito to grande. Montava um capo
idoso, largo como uma mesa. A montaria amigvel fora considerada adequada
para um menino de 11 anos que no poderia ser jogado da sela. O animal
precisava ser aoitado para fazer qualquer coisa alm de andar, mas isso no
atrapalhou o entusiasmo do jovem imperador.
- Vejam como eles fogem diante de ns! - gritou aos seus nobres.
Huaizong havia sado da segurana do centro para partir s linhas de frente e
confirmar a notcia trazida por seus mensageiros imperiais. A distncia, podia ver
os tumans mongis cavalgando para o norte em direo fronteira jin. A viso o
fez gargalhar de alegria.
Seu primeiro ato como imperador fora expuls-los de suas terras.
Realmente, o cu sorria sobre um reino que comeava desse modo.
No importava que seus nobres tivessem sido obrigados a se esforar
tremendamente s para avistar o inimigo. Nesse ponto, o imperador Huaizong
ficara sabendo que os mongis tinham comeado a se retirar antes que seu vasto
exrcito estivesse ao alcance.
- Eles esto indo embora - disse. Nenhum dos nobres mais prximos optou
por responder ao que no era uma pergunta clara.
Huaizong ficou de p na sela, imvel com o equilbrio descuidado dos
muito jovens. Seu cavalo andava lentamente, mantendo o passo com a multido
de soldados e cavaleiros que se estendia de ambos os lados e atrs, at onde a
vista alcanava. Quando se virou para olhar por cima do ombro, Huaizong s
pde balanar a cabea espantado com a fora da nao que herdara. Soldados
marchavam em fileiras perfeitas, com estandartes coloridos balanando ao
vento. Os que estavam perto evitavam olhar o imperador, e os mais de trs
marchavam com firmeza, distantes demais para ver a figura pequena
observando por cima das cabeas. Ele olhou mais para longe ainda, at onde as
cores ficavam mais escuras e as linhas em marcha pareciam as marolas
distantes de um mar castanho, ondulando pela terra sob o amplo cu azul. Uma
horda de camponeses vinha atrs, a p e em carroas, carregando a comida e os
equipamentos para sustentar os soldados. Huaizong no prestou ateno a eles.
Seus povoados e cidades eram apinhados de gente assim. Quando os notava, era
apenas como animais de carga, para serem usados e descartados vontade.
Huaizong se virou de volta e baixou-se na sela com um grunhido satisfeito
enquanto o Sr. Sung Win chegava ao seu lado a cavalo.
- Eles no vo ficar para nos enfrentar? - perguntou Huaizong, esticando-
se para ver os tumans mongis na terra adiante. Sua voz estava azeda.
O Sr. Sung Win balanou a cabea.
- Talvez eles saibam que o Filho do Cu cavalga conosco hoje - disse,
querendo lisonjear o menino que tinha o poder sobre sua casa e linhagem. - H
dias no demonstram sinal de parar.
- S estou desapontado por no ter visto uma batalha, Sr. Sung Win.
Sung Win olhou-o rapidamente, preocupado, imaginando que o menino
iria ordenar que atravessassem a fronteira jin s para aplacar seu desejo imaturo
de ver sangue.
O nobre tinha uma boa ideia dos custos envolvidos nisso. Como a maioria
dos homens que vira batalhas na juventude, sentia-se bastante feliz em ver o
inimigo se retirar e deix-los vontade. Falou antes que o garoto pudesse jogar
fora a vida de milhares de soldados:
- o reinado do imperador Huaizong comeou bem. O senhor expulsou
nosso inimigo e agora ter tempo de garantir sua posio e completar seu
treinamento.
Talvez fosse a coisa errada para dizer a um menino de 11 anos. Sung Win
franziu a testa quando a boca do garoto se curvou para baixo numa expresso de
desprezo.
- Acha que eu deveria retornar aos meus tutores empoeirados? Eles no
esto aqui, Sr. Sung Win. Estou livre deles! Meu exrcito est marchando. Devo
parar agora?
Eu poderia expuls-los das terras jin. Poderia expuls-los de volta para
casa.
- O Filho do Cu sabe que nossas cidades esto indefesas atrs de ns -
disse Sung Win, procurando as palavras certas. - Em tempos normais temos
guarnies fortes, mas elas foram perdidas para o inimigo ou esto aqui conosco.
Tenho certeza de que o Filho do Cu conhece as histrias de exrcitos que
penetraram muito nas terras dos inimigos e foram cortados por trs, para depois
se perderem.
O imperador Huaizong fitou-o irritado, mas ficou em silncio, mordendo
o lbio enquanto pensava. Sung Win rezou em silncio para que o menino no
comeasse o reinado com uma campanha no planejada. Cauteloso, optou por
falar de novo.
- O Filho do Cu sabe que eles tm bons suprimentos na terra deles, ao
passo que ns precisamos trazer comida e equipamentos por centenas de
quilmetros. Uma campanha assim vale a pena no segundo ou terceiro ano de
um reinado, mas no no primeiro, no sem planejamento. O Filho do Cu sabe
disso muito melhor do que seus humildes servos.
O garoto emitiu um som mal-humorado.
- Muito bem, Sr. Sung Win. Comece a trabalhar nessa campanha. Vamos
perseguir esses homens at a fronteira, mas voc comandar a guerra no ano
que vem. No sou um velho doente, Sung Win. Tomarei de volta as terras dos
meus ancestrais.
Sung Win fez uma reverncia profunda, do melhor modo que pde sobre
a sela.
- O Filho do Cu me honra ao compartilhar sua grande sabedoria -disse
ele.
Uma gota de suor escorreu pelo nariz e ele enxugou-a discretamente. Era
como os meninos das aldeias que brincavam com cobras, rindo loucamente do
perigo enquanto a serpente saltava para eles. Um nico erro significaria a morte,
mas mesmo assim eles faziam aquilo, reunidos em crculo sempre que
encontravam uma. Sung Win sentia-se como um daqueles garotos enquanto
olhava o cho passando por baixo, sem ousar levantar os olhos.
O pescoo de Kublai doa de tanto ficar olhando por cima do ombro
enquanto cavalgava, com ntida frustrao. Sentiu o olhar de Uriang-Khadai
sobre ele e sua testa se desenrugou.
- No se preocupe, no vou virar os tumans e atac-los - assegurou-lhe.
- Nunca vi tantos soldados em movimento. Com Bay ar adiante, quantos
temos? Um dcimo do nmero deles? Um vigsimo? Aprendi o suficiente para
saber quando atacar e quando enfiar o rabo entre as pernas e fugir.
Falava em tom tranquilo, mas Uriang-Khadai podia ver que os olhares
para trs eram calculados, procurando falhas nas linhas sung. Eles estavam longe
demais para serem decifrados com preciso, mas Kublai passara muito tempo
enfrentando exatamente aqueles soldados. Conhecia os pontos fortes e fracos
deles, assim como os prprios.
- V como o centro est protegido? - perguntou Kublai. - Aquela
formao nova. So tantos, orlok! Tem de ser o imperador, ou pelo menos um
dos parentes dele. No entanto devo deix-los para trs e lutar contra meu prprio
irmo.
Ele se inclinou na sela e cuspiu como se quisesse se livrar do gosto das
palavras.
- Mesmo assim vamos em frente - prosseguiu. - Voc acha que eles vo
parar na fronteira? - Sua pergunta era quase esperanosa, mas Uriang-Khadai
respondeu depressa.
- A no ser que sejam comandados por um homem como o seu av,
certamente vo parar. Eles colocaram tudo que tinham numa campanha curta
em suas prprias terras. Duvido que tenham comida suficiente para alimentar
tantos homens por mais do que algumas semanas.
- Se eles atravessarem a fronteira, serei obrigado a atac-los - disse
Kublai, observando o general atentamente. Riu quando Uriang-Khadai se
encolheu. - Bom, verdade, no ? Vou travar uma corrida at Xanadu e exauri-
los em minhas terras. Vou devastar o terreno adiante e mant-los com fome e
em movimento. Poderamos fazer isso, orlok. O que um nmero dez vezes
maior do que o nosso?
- Destruio, suspeito, senhor c.
Uriang-Khadai achava que Kublai estava apenas provocando, mas havia
uma fome subjacente no c. Ele dera boa parte do auge de sua vida tarefa de
derrotar os sung.
Ir embora havia ferido Kublai profundamente, e, apesar de toda a sua
zombaria, o orlok achava que ele poderia gostar da chance de acabar com o
trabalho lutando contra o prprio imperador.
Enquanto atravessavam a fronteira das terras jin, marcada por uma srie
de pequenos templos, mais e mais homens comearam a olhar para trs para ver
se os perseguidores viriam. Foi um momento agridoce para Kublai quando viu a
vanguarda sung parar. Tinha deliberadamente diminudo o passo, de modo que os
sung estavam apenas 1,5 quilmetro atrs. Viu as primeiras filas permanecendo
numa imobilidade perfeita ao ver os mongis partirem, e imaginou o jbilo deles.
A fronteira escureceu com homens a p e cavalos por quilmetros a leste e oeste,
uma ntida declarao de fora e confiana. Estamos aqui, diziam. No temos
medo de enfrentar vocs.
- Com um exrcito to perto, terei de deixar tumans aqui - disse Kublai a
Uriang-Khadai.
- No faz sentido. Nenhuma parte pequena de nossas foras poderia
resistir a uma hoste to grande. O domnio jin tem seus prprios tumans. Agora o
senhor o c deles, senhor. Esto sua disposio. Mas, se os sung invadirem
enquanto estivermos cavalgando contra seu irmo, suas cidades poderiam ser
saqueadas. O senhor poderia perder Xanadu e Yenking.
- Estou velho demais para fazer tudo de novo! O que voc sugere?
- Torne Salsanan seu orlok para as terras jin. D-lhe a tarefa de defender o
territrio e sua autoridade para montar e comandar exrcitos em seu nome. O
senhor tem dez vezes a quantidade de terras desse imperador sung. Ele no vai
achar fcil, mesmo que seja idiota a ponto de entrar no seu domnio.
Kublai assentiu, tomando uma deciso rpida.
- Muito bem. Tambm deixarei um tuman aqui, para patrulhar a fronteira
e fazer com que parea que estamos preparados para eles.
- Ou para levar a notcia caso o ataque comece - completou Uriang-
Khadai, recusando-se a abrir mo de seu tom mal-humorado.
Kublai suspirou enquanto se afastava cada vez mais da fronteira. Era o
fim de sua campanha contra os sung. Rezou ao Pai Cu para ver as terras do sul
outra vez antes de morrer.
Ao fazer a travessia, Kublai tinha conscincia de que passara para um
territrio que se ligava diretamente a Karakorum. No poderia mover seus
tumans sem que os cavaleiros do y am informassem, galopando na primeira
parte da jornada que iria lev-los presena de Arik-Boke. S havia um modo de
evitar esse problema, e ele o discutira com o general Bay ar e Uriang-Khadai.
Apenas Salsanan havia se posicionado contra a ideia, e Kublai ignorou-o.
Salsanan no estivera junto nos anos de guerra entre os sung e ainda no merecia
o respeito dos demais. Kublai estava satisfeito com a ideia de dar ao sujeito as
ordens para defender o canato jin.
Encontraram o primeiro posto do y am numa encruzilhada cerca de 16
quilmetros depois da fronteira. Tinha sido saqueado e os cavaleiros levados por
Bay ar como guerreiros, os estbulos estavam vazios. Kublai passou pelo posto
com um sentimento de dvida. Seria o primeiro de muitos enquanto seu general
rompia as linhas do y am pelo territrio jin. Nesse nico ato, Kublai sabia que
declarara guerra contra o irmo. No poderia voltar atrs. Tinha determinado
um caminho que terminaria ou com sua morte ou em Karakorum. Apertou o
maxilar enquanto cavalgava, e um sentimento de alvio o dominou. Xanadu
ficava ao norte, onde deixaria o restante dos seguidores de seu acampamento,
alm de Chabi e da filhinha. Seu filho Zhenjin ficaria com ele, j que era
suficientemente forte para suportar as distncias. Kublai assentiu consigo mesmo.
De Xanadu seus guerreiros levariam apenas com cavalos de reserva e provises,
o bastante para um ms. Partiriam quase como um bando de ataque rpido,
movendo-se to velozmente quanto qualquer fora comandada por Gngis. Era
bom tomar o prprio destino nas mos. A escolha estava feita; as dvidas eram
passado.
Arik-Boke retesou o arco at os lbios, deixando que as penas o tocassem
antes de disparar. A flecha voou para onde havia mirado, acertando um cervo no
pescoo e fazendo-o cair com os cascos chutando loucamente. Seus
acompanhantes gritaram ao ver o disparo, instigando as montarias e saltando
para cortar a garganta do animal.
Um deles levantou o cervo pelos chifres, com o pescoo longo fazendo
um arco enquanto ele mostrava o tamanho da galhada a Arik-Boke. Era um belo
animal, mas Arik-Boke j estava em movimento. O crculo de caa organizado
pelo Sr. Alghu estava no znite, com os animais impelidos para o centro por
dezenas de quilmetros. O trabalho comeara antes do amanhecer, j que o
calor da regio ao redor de Samarkand e Bucara tornava a tarde um momento de
calma e descanso. O sol estava no alto, e Arik-Boke suava profusamente. Tudo,
desde porcos fungando at um tapete de lebres, corria sob os cascos de sua
montaria, mas o c ignorou todos eles ao ouvir o rosnado spero de um leopardo
em algum lugar prximo. Girou na sela e xingou baixinho ao ver a filha de Alghu
j atacando, com a lana baixa e solta na mo. A jovem Aigiarn tinha um nome
que significava linda lua, mas em particular Arik-Boke pensava nela como o
hainag, o iaque musculoso, de pavio curto e cabelo denso, embolado. Era uma
mulher monstruosa, to grande e larga nos ombros que seus seios eram meros
sacos chatos sobre os msculos.
Arik-Boke gritou para ela sair do caminho enquanto via um claro
amarelo-escuro na confuso de animais. S um leopardo persa podia se mover
to rapidamente, e ele sentiu o corao saltar naquele vislumbre. Partiu adiante e
quase colidiu com Aigiarn quando a montaria dela deu um passo para o lado,
estragando seu disparo. O barulho de homens rugindo e dos animais gritando
estava a toda volta, e ela no havia reagido ao grito dele. Enquanto Arik-Boke
gritava de novo, ela baixou a lana e se inclinou para um golpe enquanto um
relmpago de ouro e negrume tentava correr por baixo dos cascos de seu cavalo.
O leopardo rosnou, parecendo se enrolar em volta da longa lana de btula que
se cravou em seu peito. Aigiarn gritou em triunfo, a voz to feia no ouvido de
Arik-Boke quanto o resto dela. Enquanto ele xingava, ela saltou no cho,
desembainhando uma espada curta que mais parecia um cutelo. Mesmo com a
lana atravessada no peito, o leopardo continuava perigoso, e Arik-Boke gritou de
novo para ela se afastar enquanto ele disparava. Ou ela o ignorou ou no o ouviu,
e ele murmurou com raiva, afrouxando o arco. Sentiu-se tentado a atirar uma
flecha na prpria jovem iaque, por sua desfaatez, mas tinha viajado uma longa
distncia para adular o pai dela e se conteve. Enojado, viu-a cortar a garganta do
leopardo enquanto ele virava a montaria em outra direo.
Com o sol ardendo to alto, a caada em crculo estava quase no fim e
no restavam grandes presas na massa confusa de pelos e garras em volta dos
cavaleiros. Arik-Boke derrubou um javali com uma flecha bem-mirada entre os
ombros, cravando-a at os pulmes, de modo que o animal espirrava uma nvoa
vermelha a cada respirao. Derrubou mais dois cervos, ainda que nenhum
tivesse uma galhada to grande quanto ele desejava. Seu humor continuava
azedo quando foi dado um grito e crianas correram no meio dos guerreiros,
matando lebres e acabando com os animais feridos. O riso delas s servia para
irrit-lo mais ainda, e ele entregou o arco aos serviais antes de apear e levar o
cavalo para fora do crculo sangrento.
O Sr. Alghu tivera o bom-senso de no matar os melhores animais. Seus
serviais j estavam retalhando as carcaas dos cervos para o festim da noite,
mas nenhum deles tinha uma galhada impressionante. O nico leopardo cara
diante da filha dele, observou Arik-Boke. A jovem havia afastado os serviais e
sentara-se numa pilha de selas para comear a esfolar o animal usando a prpria
faca. Arik-Boke fez uma pausa enquanto passava por ela.
- Achei que o tiro era meu, para o leopardo - disse. - Eu avisei bem alto.
- Senhor? - perguntou ela.
J estava ensanguentada at os cotovelos, e de novo Arik-Boke ficou
pasmo com seu tamanho. Na constituio, ela quase o fazia se lembrar de seu
irmo Mongke.
- No ouvi, senhor c - continuou ela. - Nunca esfolei um leopardo antes.
- , bem... - Arik-Boke parou enquanto o pai dela se aproximava pelo
capim cheio de sangue, parecendo preocupado.
- Gostou da caada, senhor? - perguntou Alghu.
Seu olhar foi rapidamente at a filha, claramente nervoso com a
possibilidade de ela ter conseguido ofender o convidado. Arik-Boke fungou.
- Gostei, Sr. Alghu. Estava agora mesmo dizendo sua filha que ela ficou
na frente quando eu estava mirando no leopardo.
O Sr. Alghu empalideceu ligeiramente, mas Arik-Boke no sabia se era de
raiva ou de medo.
- O senhor deve ficar com a pele. Minha filha capaz de ficar cega e
surda numa caada. Tenho certeza de que ela no pretendia insult-lo com isso.
Arik-Boke levantou os olhos, percebendo que o sujeito estava
genuinamente com medo de que ele exigisse algum castigo. No pela primeira
vez, sentiu a empolgao do novo poder. Viu Aigiarn erguer os olhos,
consternada, a boca se abrindo para responder, antes que o olhar irado do pai a
fizesse baixar a cabea.
- generosidade sua, Sr. Alghu - falou Arik-Boke. - uma pele
particularmente bela. Talvez, quando sua filha tiver terminado de esfolar o
animal, ela possa ser levada aos meus aposentos.
- Claro, senhor c. Cuidarei disso pessoalmente.
Arik-Boke se afastou satisfeito. Ele tambm fora um de muitos prncipes
na nao, cada qual com seu pequeno canato. Talvez tivesse gozado de um
prestgio maior do que a maioria, como irmo do c, mas no havia desfrutado
de obedincia instantnea. Era inebriante. Olhou para trs e viu a filha do sujeito
fitando-o furiosa, depois desviando o olhar rapidamente ao perceber que tinha
sido vista. Arik-Boke sorriu sozinho. Mandaria a pele ser curtida at ficar macia,
depois daria de presente a ela quando partisse. Precisava do pai dela, e o pequeno
presente garantiria uma recompensa muito maior. O sujeito obviamente adorava
a filha iaque, e Arik-Boke precisava da comida produzida naquele canato.
Esfregou as mos, livrando-se de flocos de sangue seco. Tinha sido um
bom dia, o fim de meses percorrendo os pequenos principados que formavam o
canato maior. Fora adulado em todos os lugares, e suas carroas de bagagem
gemiam sob o peso de presentes em ouro e prata. At seu irmo Hulegu pusera
de lado a luta por terras novas, embora o general Kitbuqa tivesse sido morto por
soldados islmicos durante o retorno de Hulegu a Karakorum para o funeral de
Mongke. Seu irmo havia obtido um canato difcil, mas desfilara seus homens
diante de Arik-Boke e lhe dera uma armadura feita de jade precioso como
presente e prova de afeto.
Em companhia da corte do Sr. Alghu, Arik-Boke entrou na rea do palcio
em Samarkand, passando sombra de um porto amplo. Em todos os lados havia
carroas cheias com as carcaas dos animais que eles haviam caado naquele
dia. Mulheres saam das cozinhas do palcio para receb-las, rindo e brincando
enquanto pegavam as facas.
Arik-Boke assentiu e sorriu para elas, mas seus pensamentos estavam
longe. Kublai ainda no lhe respondera. A ausncia do irmo mais velho era
como um espinho em sua tnica, incomodando-o a cada movimento. No
bastava ter homens como Alghu curvando-se diante dele. Arik-Boke sabia que a
ausncia contnua de Kublai estava sendo discutida em todos os pequenos
canatos. Ele tinha um exrcito que no jurara aliana ao novo c. At que isso
acontecesse, a posio de Arik-Boke permanecia incerta.
As linhas do y am estavam silenciosas. Pensou em mandar outra
correspondncia com ordens para o irmo, mas depois balanou a cabea,
descartando a ideia como sinal de fraqueza. No imploraria a Kublai para voltar
para casa. Um c no pedia. Exigia, e estava feito. Imaginou se o irmo teria se
perdido em alguma runa jin, sem saber das preocupaes do canato. Isso no
surpreenderia Arik-Boke.

CAPTULO 35
KUBLAI cavalgava na chuva torrencial, o cavalo se esforando e
fungando enquanto mergulhava as patas na lama funda. Sempre que paravam,
ele passava para um cavalo
de reserva. Aqueles animais resistentes eram o segredo da fora de seu
exrcito, e ele jamais invejava os garanhes rabes muito maiores, ou os cavalos
de arado russos com ombros mais altos do que a cabea de um homem. Os
pneis mongis podiam cavalgar at o horizonte e fazer isso de novo no dia
seguinte. Quanto a si mesmo, no tinha tanta certeza. As mos entorpecidas
tremiam no frio e ele tossia constantemente, tomando airag num odre para
aliviar a garganta e deixar que um fio de calor se espalhasse no peito. No
precisava ficar sbrio para cavalgar, e esse era um pequeno conforto.
Doze tumans cavalgavam com ele, inclusive os oito que haviam lutado at
chegar s proximidades de Hangzhou. No havia estrada com largura suficiente
para uma hoste to grande, e eles deixavam uma esteira de campos pisoteados
com 800 metros de largura. Longe, frente, seus batedores cavalgavam sem
armadura ou equipamento, tomando os postos do y am e mantendo os cavaleiros
ali por tempo suficiente para que os tumans chegassem e os engolissem. Ele
podia avaliar a distncia que viajavam a cada dia pelo nmero de postos por
onde passavam - o espaamento regular era estabelecido pelas leis do prprio
Gngis. Passar por dois significava que haviam cavalgado 80 quilmetros, mas,
num bom dia, quando o terreno estava firme e o sol brilhava, podiam passar por
trs.
Esse no era um desses dias. As fileiras da frente se saam melhor, mas
quando o segundo ou terceiro tuman passava no mesmo terreno este havia se
transformado em torres fundos e revirados que cansavam as montarias e
reduziam a distncia que podia ser viajada.
Kublai levantou a mo para sinalizar a um dos seus homens de confiana.
Os meninos dos tambores, montados em camelos, no poderiam manter o ritmo
dos 15 dias anteriores de cavalgada intensa. Nenhum camelo poderia percorrer
80 ou 100 quilmetros por dia em terreno irregular. Kublai sorriu ao ver o sujeito.
Seu homem de confiana estava to enlameado que o rosto, as pernas e o peito
estavam quase completamente pretos, os olhos aparecendo como buracos com
bordas vermelhas. O homem viu o gesto e levou uma trombeta aos lbios,
tocando uma nota grave que foi imediatamente ecoada por outras ao longo das
linhas.
Demorava muito tempo para que tantos homens parassem, ou mesmo
para que ouvissem a ordem. Kublai esperou pacientemente enquanto as linhas da
retaguarda e da frente comeavam a diminuir o passo at uma caminhada, e
finalmente pde apear, resmungando em desconforto enquanto os msculos
cansados rangiam. Estivera cavalgando em velocidade durante a manh inteira,
e, se seus homens sentiam metade de seu cansao, era hora de descansar e
comer.
Trezentos mil cavalos precisavam pastar durante horas a cada dia para
manter aquele ritmo. Kublai sempre escolhia pontos de parada junto a rios e
capim bom, mas isso estava difcil de encontrar enquanto seguiam mais para o
oeste. Xanadu havia ficado mais de 1.600 quilmetros atrs, sua cidade
parcialmente construda mostrando claramente o que se tornaria em mais alguns
anos. As ruas largas tinham sido pavimentadas com pedras boas e lisas, perfeitas
e prontas para serem gastas por seu povo. Grandes trechos da cidade estavam
finalizados, e ele levara vida s ruas silenciosas com seu povo. A empolgao no
rosto dos seus homens o havia agradado enquanto eles reivindicavam casas
vazias e mudavam-se juntos, comentando cada nova maravilha. Sorriu enquanto
sua mente enfeitava as lembranas, criando parques e avenidas onde ainda
havia marcos de madeira e rvores pequenas. Mas aquela era uma coisa real e
cresceria. Se ele no deixasse mais nada para trs, teria feito uma cidade a
partir do nada.
Desde ento o terreno havia mudado vrias vezes, de plancies aluviais
midas at morros speros sem nada alm de espinheiros. Tinham passado por
uma centena de cidades pequenas, com os habitantes se escondendo. Esta era
uma coisa que acontecia quando se cavalgava com 12 tumans: Kublai no tinha o
que temer por parte de bandoleiros ou ladres. Seus homens cavalgavam por
uma plancie vazia enquanto cada inimigo potencial desaparecia ao v-los.
Cada grupo de dez guerreiros tinha dois ou trs cujo servio era levar
trinta cavalos para tomar gua ou pastar. Esses animais carregavam gros, mas
os problemas de peso significavam que s podiam transportar o suficiente para
um suprimento de emergncia. Kublai entregou as rdeas a outro homem e
esticou as costas com um gemido. Sob o aguaceiro, no havia se incomodado
em procurar florestas que fornecessem lenha. Seria uma refeio fria, de po
ranoso e pedaos de carne para a maioria dos homens. Xanadu havia fornecido
cordeiro e cabrito salgado suficientes para um ms, uma quantidade que deixara
toda a populao com raes pela metade at que os rebanhos se
regularizassem. Ainda no estavam a ponto de tomar sangue de gua viva, mas
no faltava muito para tanto.
Kublai suspirou, sentindo prazer em ver as rotinas ao redor, desfrutando a
diminuio da tenso nos olhos enquanto se concentrava em alguma coisa
prxima em vez de a quilmetros de distncia. Sentia falta da esposa, mas agora
havia aprendido a no ficar ligado demais a um beb at ter certeza de que a
criana sobreviveria.
Seu filho Zhenjin cavalgava junto com os homens de confiana, branco
de cansao do fim do dia, mas teimosamente decidido a no abandonar o pai.
Estava beira de se tornar homem de fato, mas era magro e rijo como Kublai.
Havia maneiras piores de virar homem - e piores companheiros do que os
tumans ao redor.
Enquanto Kublai se espreguiava, Uriang-Khadai se aproximou,
sacudindo torres de lama dos ps. Todos estavam cobertos da gosma que
espirrava dos cascos, e Kublai teve de rir ao ver o digno orlok parecendo ter
rolado por um morro lamacento. A fora da chuva aumentara de repente,
lavando um pouco da lama enquanto eles ficavam parados encarando-se. O som
do aguaceiro era um trovo opaco, martelando, e, em algum lugar prximo, um
raio estalou no cu, um claro fraco por trs das nuvens pesadas. Kublai
comeou a rir.
- Achei que iramos atravessar desertos, orlok. A gente pode se afogar de
p aqui.
- Prefiro isso ao calor, senhor, mas no posso examinar os mapas debaixo
dessa gua. Tomamos dois postos do y am hoje. Sugiro que deixemos os cavalos e
homens descansarem at amanh. Duvido que a chuva dure muito mais.
- Qual a distncia at Samarkand? - Kublai viu o orlok levantar os olhos
para o cu e se lembrou de que fizera a mesma pergunta muitas vezes.
- Cerca de 1.100 quilmetros, senhor. Uns 50 a menos do que hoje de
manh.
Kublai ignorou o tom mal-humorado do orlok e raciocinou. Mais 12 dias,
talvez dez, se forasse os homens at o limite da exausto e trocasse de montarias
com mais frequncia. Tivera cuidado com os recursos at esse ponto, mas talvez
fosse hora de pressionar at a maior velocidade possvel.
O canato de Chagatai estava bem estabelecido, e haveria linhas do y am
correndo por ele em todas as direes. Mesmo que tomasse os cavaleiros de
cada um dos postos, ainda se preocupava com a hiptese de algum chegar
frente. Seria necessrio um cavaleiro soberbo para ficar frente dos seus
tumans, mas um homem sem armadura e com um cavalo descansado s
precisava chegar a um posto adiante e depois trocar de cavalo em cada ponto.
Isso poderia ser feito, e apavorava-o a ideia de receber a notcia de que algum
j havia ultrapassado.
Uriang-Khadai tinha esperado pacientemente enquanto o c pensava,
conhecendo bem Kublai.
- O que voc pode me dizer sobre as prximas terras? - perguntou o c.
O orlok deu de ombros, olhando para o sul. Se no fosse a chuva, veria os
picos cobertos de branco que levavam ndia. Estavam rodeando a borda da
cordilheira, pegando um caminho quase reto em direo sudoeste que iria lev-
los ao corao do canato de Chagatai e s suas cidades mais prsperas.
- Os mapas mostram uma passagem atravs da ltima cordilheira. No
sei a que altura precisaremos subir para ultrapassar. Do outro lado dos picos, a
terra suficientemente plana para compensar o tempo que perdermos l em
cima.
Kublai fechou os olhos um momento. Seus homens podiam suportar o frio
muito melhor do que o calor, e ele tinha agasalhos de reserva nos animais de
carga. O problema era sempre a comida para tantos homens e animais. J
estavam com poucas raes, e ele no queria chegar ao canato de Chagatai
como se fossem refugiados de algum desastre. Precisavam chegar revigorados
a ponto de lutar e vencer rapidamente.
- Quinze dias, ento. Em 15 dias quero ver as muralhas de Samarkand.
Vamos parar aqui para passar a noite, onde o capim bom, para que os cavalos
encham a barriga.
Diga aos homens para procurar lenha; no temos quase nenhuma
sobrando.
Ele havia se acostumado a carregar lenha suficiente para uma fogueira a
cada noite, se pudesse. At mesmo esse suprimento estava escasso. Kublai
imaginou se Tsubodai havia enfrentado os mesmos problemas enquanto ia para o
norte e para o oeste, para alm das fronteiras da nao de Gngis.
Espreguiou-se de novo enquanto seus homens erguiam um toldo bsico
usando mastros. Isso manteria a chuva do lado de fora por tempo suficiente para
fazerem uma fogueira com a lenha seca que eles desembrulharam. Quem
imaginaria at que ponto alguns gravetos e pedaos de pau iriam se tornar um
recurso to precioso? A boca de Kublai se encheu de saliva quando pensou na
comida quente. A maioria dos homens comeria a pasta de queijo que faziam
misturando com gua os blocos duros como ferro. Alguns pedaos de carne-
seca lhes dariam foras, mas isso jamais bastava. Eles continuariam.
Suportariam tudo enquanto cavalgavam com o c.
O general Bay ar adorava o norte frio. Desde a juventude, havia sonhado
em como seria cavalgar com Tsubodai nas vastides brancas, na terra sem fim.
De fato, ficara surpreso ao ver como as estepes russas eram verdes na
primavera, pelo menos nas terras baixas. Sua me o havia criado com narrativas
das vitrias de Tsubodai, como ele havia tomado Moscou e Kiev, como derrotara
os Cavaleiros de Cristo em suas armaduras reluzentes. Seguir aqueles passos era
um jbilo. Bay ar sabia que os cristos e os muulmanos visitavam locais
sagrados como parte de sua f. Achava divertido pensar na jornada para as
terras de Batu como uma peregrinao. As urticrias e as infeces que haviam
incomodado seus homens no sul mido desapareceram lentamente, podendo
enfim cicatrizar quando o pus secava. At os piolhos e as pulgas eram menos
ativos no frio, e muitos homens defumavam as roupas sobre fogueiras para se
aliviar quando podiam.
Bay ar sabia que precisava ser um lder srio para seus homens. Sabia que
enfrentaria batalhas e que os guerreiros de trs tumans esperavam sua liderana.
Mas sentia vontade de gritar como um menininho enquanto seu cavalo andava
pela neve, com os morros brancos a toda volta.
Nessa altitude era sempre inverno, mas as estepes se estendiam num
horizonte verde e castanho l embaixo. Era um terreno aberto, sem os atavios da
civilizao que ele passara a odiar entre os sung. No havia estradas para seguir,
e seus tumans abriam o prprio caminho. O frio fazia seus ossos doerem e cada
respirao o cortava por dentro, mas ele se sentia vivo, como se os anos
passados nas terras sung tivessem acontecido sob um cobertor de umidade quente
que s ento ele conseguia tirar dos pulmes. Nunca se sentira em melhor forma
e acordava a cada dia com energia renovada, saltando na sela e gritando para
seus oficiais. Kublai contava com ele, e Bay ar no iria frustr-lo enquanto
vivesse.
Seus tumans no haviam estado com Kublai no sul. Todos eram guerreiros
que Mongke tinha levado contra os sung. No tinham a aparncia esguia dos que
haviam estado na guerra durante anos, mas Bay ar estava satisfeito. Os homens
haviam jurado ao c, e, para alm disso, ele no se preocupava com a lealdade
deles. Parte dele exultava por estar sozinho no comando de tantos, uma fora
capaz de provocar o terror nos inimigos de Kublai. Isto era a nao: a fora de
ataque de guerreiros implacveis, armados com espada, lana e arco.
O canato de Batu fazia parte da histria, uma histria que fora contada ao
redor de fogueiras mil vezes desde ento. O pai dele, Jochi, havia se rebelado
contra
Gngis, o nico homem que ousara fazer tal coisa. Isso lhe custara a vida,
mas seu canato permanecera, dado a Batu pela mo de Ogedai Khan. Bay ar
precisava se esforar para no sorrir quando pensava em conhecer um neto de
Gngis, primognito do primognito. Batu era um dos muitos que poderia ter sido
c, com mais direitos do que a maioria. Em vez disso, a linhagem passara a
Ogedai, Guy uk e, em seguida, Mongke, descendentes de filhos diferentes. Bay ar
esperava encontrar algum trao da linhagem sangunea de Gngis no homem
que iria conhecer. Esperava no ter de destru-lo. Estava indo declarar o canato
de Kublai e exigir obedincia. Se Batu recusasse, Bay ar sabia o que teria de
fazer. Criaria sua prpria marca na histria da nao, como um homem que
encerrara uma linhagem nobre do prprio grande c. Era um pensamento
amargo, e o general no se demorou nele. Kublai era c, seu irmo era um fraco
impostor. No havia outro modo de enxergar a questo.
Nos meses frios, Batu no podia manter sentinelas avanadas durante
semanas seguidas sem que elas perdessem dedos das mos e dos ps com o frio.
Bay ar no ficou surpreso ao ver casas de pedra isoladas enquanto guiava seus
homens descendo as altas montanhas. De uma grande distncia, podia ver a
fumaa subindo de residncias com paredes grossas e telhados de ngulos
agudos, destinadas a deixar a neve cair em vez de se acumular at um peso
esmagador. Tambm podia enxergar cavaleiros galopando para longe deles ao
ver os tumans, sem dvida para informar Batu sobre a ameaa. Bay ar havia
derrubado seu ltimo posto do y am alguns quilmetros antes, pegando os
furiosos cavaleiros. As ordens de Kublai no se aplicavam mais, agora que ele
fizera contato. Logo Arik-Boke tomaria conhecimento, como eles queriam, e ele
saberia que suas terras do norte estavam isoladas. Bay ar esperava que Kublai e
Uriang-Khadai tivessem chegado a Samarkand. Juntos, poderiam isolar
Karakorum, tirando os dois grandes fornecedores de gros e rebanhos da capital.
Com as trombetas de batalha soando, Bay ar acelerou o passo, seus 30 mil
homens movendo-se bem enquanto puxavam os cavalos de reserva. Na
retaguarda, tinha homens com bastes compridos para impelir os rebanhos
quando queriam parar e pastar. Eles teriam uma chance de descansar e comer
quando ele tivesse terminado com Batu.
Bay ar pde avaliar o homem que enfrentaria pela velocidade da reao
sua incurso. Teve de admitir que ficou impressionado com a agilidade com que
os tumans de
Batu apareceram. Mesmo sem o aviso das linhas do y am, numa terra
ocupada havia muito e sem inimigos prximos, Bay ar mal conseguira atravessar
15 quilmetros num vale de capim com bordas de gelo antes de ouvir trombetas
distantes e ver negras linhas de cavalos aproximando-se rapidamente a galope. O
general de Kublai observou fascinado enquanto os nmeros visveis continuavam
crescendo, derramando-se no vale vindo de duas ou trs direes diferentes. O
canato de Batu tinha apenas uma gerao de idade, e ele no fazia ideia de
quantos homens poderiam atuar contra sua incurso. Tinha planejado para um
nico tuman de guerreiros, talvez dois. Quando haviam se formado em fileiras
slidas, bloqueando seu caminho, ele suspeitou que praticamente se equivaliam
sua fora - cerca de 30 mil homens prontos para defender as terras e o povo de
seu senhor.
Kublai estivera longe de casa por tempo demais, percebeu Bay ar. Quando
partira para as terras sung, o canato de Batu mal havia se registrado na poltica de
Karakorum.
No entanto, o povo de Batu havia se reproduzido e absorvido muitos outros
no correr dos anos. Pela primeira vez, Bay ar considerou que talvez no pudesse
levar uma fora esmagadora contra ele. Tinha visto o modo como os tumans se
moviam, reconhecendo os padres mveis dos jaguns e minghaans no exrcito.
No era uma horda selvagem que ele enfrentava, e sim homens treinados, com
arcos e espadas iguais aos seus.
Bay ar parou seus tumans com o punho levantado. Tinha recebido carta
branca de Kublai, mas pela primeira vez em anos sentia a prpria inexperincia.
Estes homens eram do seu povo e ele no sabia instantaneamente como se
aproximar deles como um comandante hostil. Esperou durante um tempo na
primeira fila, depois respirou aliviado quando um grupo se destacou do outro
lado e cavalgou at um terreno intermedirio. Tinham as bandeiras vermelhas do
canato da Horda Dourada, mas tambm bandeiras brancas puras. No havia um
smbolo de trgua entre os canatos, mas o branco estava ganhando popularidade,
e ele s podia esperar que os guerreiros da Horda Dourada achassem que aquilo
significava o mesmo que ele supunha. Fez um gesto para seus homens de
confiana.
- Levantem bandeiras brancas. Dois jaguns avancem comigo - disse,
batendo os calcanhares antes que eles pudessem se mexer.
Concentrou-se nos outros enquanto avanava, imaginando se ainda podia
pensar neles como inimigos. Havia um homem mais velho no centro, cercado
por guerreiros em armadura completa com arcos nas mos. Bay ar foi na
direo dele, sabendo que seus homens estariam se formando atrs sem precisar
de mais ordens.
A tenso pareceu crescer no ar enquanto seus duzentos se aproximavam
do destacamento. Bay ar sentiu-se estremecer ligeiramente ao passar pelo ponto
em que sabia estar ao alcance das flechas. Usava uma armadura de escamas
laqueadas ao estilo jin, mas sabia to bem quanto qualquer homem vivo que as
longas flechas mongis podiam atravess-la. Sentiu o suor escorrer nas axilas e
mostrou apenas o rosto frio. Kublai contava com ele.
A 100 metros sentiu vontade de mandar pararem, mas estava longe
demais para falar com quem quer que os comandasse, e obrigou-se a cavalgar,
como se no enfrentasse homens armados capazes de acertar flechas em sua
garganta daquela distncia. Os homens do destacamento de Batu observaram-no
se aproximar sem qualquer expresso, mas remexeram os arcos numa tenso
crescente enquanto ele chegava a apenas 20 passos. No silncio sbito, podia
ouvir os estandartes ao vento, enrolando-se e estalando.
Respirou fundo, controlando o nervosismo para que a voz sasse forte e
firme.
- Sob bandeiras de trgua procuro o Sr. Batu Borjigin - gritou.
- Voc o encontrou - respondeu o homem que estava no centro. - E por
que veio s minhas terras com tumans? O grande c declarou guerra contra o
meu povo?
Por um instante Bay ar lutou para no sorrir. Enfrentava a morte num
instante e sua reao fsica era rir.
- No sei o que o embusteiro est fazendo, senhor. Sei que Kublai Khan
oferece a paz em troca de sua lealdade.
A boca de Batu se abriu ligeiramente. Ele gaguejou enquanto falava,
esquecendo a postura digna.
- O qu? Kublai Khan? Quem voc para vir aqui e falar sobre Kublai?
Bay ar riu da confuso do outro, finalmente deixando esvair parte da
tenso.
- Oferea-me direitos de hspede em seu acampamento, senhor. Eu
cavalguei uma longa distncia e minha garganta est seca.
Batu encarou-o por um momento que pareceu interminvel, at que a
gargalhada ameaadora de Bay ar fosse interrompida. O sujeito devia ter uns 50
anos, avaliou Bay ar, com cabelos que haviam ficado grisalhos e rugas fundas ao
redor da boca e dos olhos. Enquanto esperava, imaginou se ele se parecia com
Gngis, memorizando o rosto.
- Muito bem, concedo-lhe direitos de hspede por esta noite e no mais.
At ouvir o que voc tem a me dizer.
Bay ar relaxou ligeiramente. Jamais estaria totalmente em segurana,
mesmo depois dessa oferta, mas ela jamais era feita com leviandade. At a
manh seguinte Batu seria seu hospedeiro, chegando ao ponto de defend-lo
caso fosse atacado. Apeou e assentiu para seus homens fazerem o mesmo. Batu
acompanhou a ao e veio andando pelo capim congelado, com o rosto cheio de
curiosidade.
- Quem voc? - perguntou Batu.
- Sou o general Bay ar, senhor. Oficial de Kublai Khan.
Batu balanou a cabea, confuso.
- Mande seus homens se afastarem e acamparem no vale 3 quilmetros a
leste. No quero que amedrontem minhas aldeias. No haver saques nem
contato com meu povo, general. Est claro?
- Darei as ordens, senhor.
O neto de Gngis parecia estar examinando-o, com a expresso ainda
atnita. Bay ar olhou enquanto tapetes de feltro eram abertos no capim e o ch
era posto para ferver. Mandou as ordens aos seus tumans e eles se acomodaram.
S esperava encontrar as palavras certas para impressionar o sujeito sentado
frente.
Batu aguardou at que Bay ar tivesse pegado uma tigela de ch com a
mo direita e tomado um gole, sentindo o gosto do sal.
- Agora explique, general. Sabe, eu quase espero que voc seja um louco.
Seria melhor do que a notcia que acho que voc trouxe.

CAPTULO 36
SAMARKAND era uma cidade linda, com montanhas brancas distncia
e muralhas to grossas que trs cavaleiros podiam andar lado a lado no topo.
Torres azuis apareciam sobre os muros cor de areia, mas os grandes portes
estavam fechados. Os tumans de Kublai haviam impelido fazendeiros e aldees
frente como se fossem gansos, a multido crescendo medida que cavalgavam
os ltimos quilmetros. Incapazes de entrar na cidade, as pessoas se sentaram e
choraram diante dela, levantando as mos para quem estava do lado de dentro.
Os guerreiros de Kublai as ignoraram.
Ao longo de toda a muralha, mongis e persas com armaduras olhavam
para baixo, estupefatos. Nenhum exrcito havia sitiado Samarkand desde Gngis.
No entanto, ainda existiam muitas pessoas vivas que se lembravam do horror
daquela poca. Centenas, depois milhares de habitantes subiram os degraus do
lado de dentro para olhar os tumans.
Kublai olhava-os, montado confortavelmente num cavalo magro que
focinhava o cho em busca de qualquer coisa que valesse a pena comer. Seu
rosto e os dedos ainda doam do frio que suportara nas passagens das montanhas.
Embora o sol estivesse forte, ele sabia que perderia a pele das bochechas, j
mais escuras do que o restante do rosto, que comeava a descascar e rachar.
Zhenjin trotou at perto do pai, mas no falou enquanto tambm observava as
grandes muralhas. Kublai sorriu ao ver a expresso do filho.
- Meu av tomou esta cidade uma vez, Zhenjin.
- Como? - perguntou o garoto, espantado. Ele mal se lembrava de
Karakorum, e Samarkand era projetada para impressionar exatamente o tipo de
fora comandada por Kublai.
- Catapultas e cerco. Ele no tinha canhes na poca.
- No temos canhes, pai.
- No, mas, se for preciso, mandarei os homens construrem mquinas
pesadas para partir a muralha. No ser rpido, mas a cidade vai cair. Mas no
foi por isso que eu vim, Zhenjin. No tenho interesse em matar meu povo, a no
ser que ele me obrigue. H maneiras mais rpidas, se eles conhecem a histria.
Sinalizou para Uriang-Khadai, que, por sua vez, gritou uma ordem para
dois guerreiros. Eles saltaram das selas e comearam a tirar equipamentos dos
cavalos de reserva.
Zhenjin observou enquanto os homens tiravam rolos de tecido e traves,
carregando-os nos ombros, grunhindo por causa do peso.
- O que eles tm ali? - perguntou.
- Voc vai ver - respondeu Kublai, sorrindo estranhamente.
O erudito que ele fora estava muito distante naquele momento, mas sentia
alegria na histria da sua famlia e da cidade. A histria era feita de mais do que
simplesmente narrativas, lembrou-se enquanto os homens avanavam com seus
fardos. Ela tambm dava lies.
Sob o olhar do c, os homens trabalharam rapidamente, colocando
camadas de tecido numa estrutura de madeira e martelando estacas para
prender cordas no cho pedregoso.
Haviam chegado ao alcance de flechas e suas costas rgidas mostravam
como tentavam resistir ao medo de que algum cravasse uma seta neles
enquanto trabalhavam.
Quando eles se levantaram de novo, os tumans soltaram um rugido de
desafio, no planejado, um estrondo que ecoou das muralhas. Uma tenda branca
estava diante de
Samarkand.
- No entendo - disse Zhenjin, gritando para ser ouvido acima do som.
- Os homens mais velhos da cidade vo entender - respondeu Kublai. - A
tenda branca uma exigncia de rendio, um sinal para eles de que os tumans
do c declararam guerra. Quando o sol se puser, caso os portes permaneam
fechados para mim, ser erguida uma tenda vermelha. Ela ficar de p durante
um dia diante da muralha.
Se eles a ignorarem, erguerei uma tenda preta.
- O que as tendas vermelha e preta significam?
- Significam a morte, filho, mas a coisa no chegar a esse ponto.
Ao mesmo tempo que ele falava, o enorme porto comeou a se abrir.
Um grito de esperana brotou na multido de refugiados cheios de terror
junto muralha. Eles foram para aquele ponto como se uma represa tivesse
rompido, empurrando uns aos outros em desespero e entrando na frente dos
cavaleiros que tentavam sair da cidade. Kublai riu para o filho.
- Ainda se lembram de Gngis, pelo menos em Samarkand. Veja, meu
filho. Eles vm.
O Sr. Alghu estava suando copiosamente, apesar de ter se banhado em
gua fresca quando o sol nascera. Tinha sido chamado de seus aposentos por seus
homens mais importantes, que estavam com o rosto branco de medo. Ainda mal
podia acreditar no tamanho do exrcito que se reunira diante de Samarkand. Pela
primeira vez na vida, entendia como devia ter sido para os inimigos da nao
acordar e ver os tumans esperando. Desejou que seu pai Baidur ainda estivesse
vivo. Ele saberia o que fazer diante daquela ameaa.
Alghu havia corrido at o topo da muralha, encostando-se sem firmeza
numa coluna de pedra enquanto olhava a distncia. Teria ofendido Arik-Boke de
algum modo? O
Sr. Alghu engoliu a saliva dolorosamente, com a garganta seca brisa. Se
o c optasse por us-lo como exemplo, suas amadas cidades seriam queimadas,
seu povo seria trucidado. Alghu no tinha iluses quanto fora destrutiva de um
exrcito mongol no campo. Os tumans que estavam diante de Samarkand
rasgariam o canato de Chagatai como uma praga impossvel de ser contida. Viu
sua prpria morte nos estandartes ao vento.
Seus homens mais importantes haviam subido os degraus de arenito para
enxergar, e olharam-no esperando ordens. Ele comandava todos, e a vida de
todos estava em suas mos. No culpava a filha. Aigiarn era jovem e cabea-
dura, mas qualquer que fosse o insulto que Arik-Boke acreditava ter recebido no
implicava mandar um exrcito.
Ele iria mand-la para fora da cidade de modo que a maldade de Arik-
Boke no recasse sobre ela. Alghu estremeceu com o pensamento.
- Senhor, no estou vendo os estandartes do c - disse de repente um dos
seus homens.
Alghu estivera se virando para os degraus, para descer. Parou.
- Como assim? - falou, voltando e espiando de novo. O dia estava lmpido,
e ele podia enxergar at uma longa distncia de cima da muralha.
- No entendo - murmurou enquanto confirmava com os prprios olhos.
Os estandartes de Arik-Boke no estavam ali, mas ele no reconhecia os
outros que balanavam. Pareciam ter algum tipo de animal bordado em seda
amarela. Estavam muito longe para ter certeza, mas o Sr. Alghu soube que
jamais vira aquelas bandeiras antes.
- Talvez eu devesse sair e perguntar o que eles querem - disse aos seus
homens, com um sorriso tenso.
A expresso deles no se aliviou. Todos tinham famlia em Samarkand ou
nas cidades ao redor. O canato de Chagatai no fora atacado durante dcadas, no
entanto todos conheciam as histrias de chacinas e destruio que haviam
acontecido com Gngis. Era impossvel viver no canato e no as conhecer.
Um pequeno grupo de guerreiros destacou-se dos tumans na frente da
cidade, cada homem segurando rolos de pano. Alghu olhou para baixo, confuso,
enquanto eles se aproximavam da muralha. Um dos seus soldados comeou a
retesar um arco ali perto, mas ele gritou uma ordem para o sujeito ficar parado.
Milhares de pessoas olhavam com curiosidade enquanto a tenda branca
comeava a tomar forma, os homens embaixo martelando estacas e esticando
cordas para sustent-la.
No era to slida quanto uma iurta e as laterais balanavam ao vento.
Quando o Sr. Alghu reconheceu aquilo, recuou um passo, balanando a cabea.
- No pode ser - sussurrou.
Os que se lembravam ficaram parados em choque, ao passo que os
amigos exigiam saber o que aquilo significava.
- Preparem os portes! - gritou subitamente o Sr. Alghu. - Vou falar com
eles. - Em seguida se virou para seus homens, com a expresso doentia de
preocupao. -
Tem de ser um engano. No entendo, mas o c no destruiria Samarkand.
Quase caiu enquanto descia correndo a escada, com as pernas fracas. Seu
cavalo estava na rua principal da cidade, esperando com os guardas pessoais.
Eles no sabiam de nada do que ele vira, e Alghu no os esclareceu. A tenda
branca era uma exigncia de rendio total e precisava ser respondida antes que
a tenda vermelha fosse erguida. Enquanto montava, Alghu disse a si mesmo que
tinha um dia, mas nem conseguia pensar, de tanto medo. A tenda vermelha
significaria a morte de cada homem com idade para lutar na cidade. A tenda
preta era uma promessa de trucidar cada criatura viva, inclusive mulheres e
crianas. A cidade de Herat havia ignorado Gngis quando ele a ameaara desse
modo. Apenas lagartos e escorpies viveram naquele local quando ele terminou.
- Abram o porto! - gritou o Sr. Alghu. Precisava responder
imediatamente exigncia. Seus soldados retiraram a grande barra de carvalho
e ferro e comearam a separar as folhas do porto. Enquanto uma linha de luz
surgia, o senhor se virou para um dos principais homens de confiana.
- Procure meus filhos e minha filha. Leve-os em segurana para...
- Ele hesitou. Se o c tinha decidido destruir sua linhagem, no havia lugar
seguro no mundo. Arik-Boke iria ca-los, e ningum ousaria dar abrigo, por
medo da vingana do c.
- Senhor, a aldeia de Harethm fica 150 quilmetros a noroeste - disse o
homem de confiana. - Eu j morei l e ela fica dentro da fronteira do canato de
Hulegu.
Ningum saber que eles esto l, a no ser o senhor. Vou proteg-los com
minha vida.
- Muito bem. - O Sr. Alghu respirou aliviado. - V, saia por outro porto.
Vou mandar busc-los se puder.
medida que o porto se abria mais, Alghu viu uma multido de homens
e mulheres querendo entrar, as mos estendidas em pnico. Seus soldados
comearam a empurr-los para trs, para que o senhor passasse. O Sr. Alghu
no tinha olhos para eles, que escorriam ao redor de seus homens. A cidade no
era um lugar mais seguro do que o lado de fora.
Olhou as fileiras escuras dos tumans que o esperavam. O medo era um n
em seu estmago enquanto ele batia os calcanhares e comeava a trotar. Quando
passou pela sombra do arco, viu seus porta-estandartes comeando a desenrolar
suas bandeiras pessoais.
- Bandeiras brancas - gritou rispidamente, beira do pnico. - Vamos sair
sob trgua.
Seus homens o encararam, enxergando o medo. No tinham bandeiras
brancas, mas um dos refugiados usava uma camisa branca. Num instante o
infeliz foi derrubado e despido, a vestimenta erguida para balanar numa lana
enquanto o Sr. Alghu saa cavalgando.
- Quer ir comigo? - perguntou Kublai. Zhenjin sorriu, mostrando os dentes
brancos. Em resposta, bateu os calcanhares e seu cavalo saltou adiante. Kublai
acenou para
Uriang-Khadai e o orlok assobiou para o jagun de cem guerreiros mais
prximo. Eles se destacaram das fileiras, formando-se dos dois lados dos
comandantes. Os porta-estandartes de Kublai vieram com eles, trazendo
bandeiras amarelas com drages chineses que captavam o sol e reluziam.
- Fique em silncio e oua - murmurou Kublai a Zhenjin enquanto se
aproximavam dos guerreiros vindos da cidade.
- Ns vamos mat-los? - perguntou Zhenjin. A ideia no parecia perturb-
lo particularmente, e Kublai sorriu. Tinha visto a bandeira branca tremulando
acima dos homens.
- No, a no ser que seja necessrio. Preciso ter esse canato do meu lado.
Pararam juntos, demonstrando a disciplina aos que assistiam das
muralhas. Os homens do Sr. Alghu pararam com menos preciso, o tipo de
demonstrao preguiosa que os tumans de Kublai esperavam de soldados da
cidade.
Alghu veio com seu general mais importante, e Kublai fez o mesmo com
Uriang-Khadai. Os dois grupos menores se encararam ao sol forte, lanando
sombras compridas no terreno arenoso. Kublai esperou, montado em dignidade
e obrigando-os a falar primeiro.
O silncio durou apenas alguns instantes antes que o Sr. Alghu pigarreasse.
- Quem voc para erguer uma tenda branca diante da minha cidade? -
perguntou.
- Sou Kublai Borjigin, neto de Gngis, grande c da nao nascida. D-me
seu nome e me reconhea como seu senhor e no teremos disputa.
Alghu ficou boquiaberto, afrouxando-se na sela. Tinha conhecido Kublai
na infncia, mas os anos o haviam mudado para alm de qualquer possibilidade
de reconhecimento.
O homem que ele encarava usava um manto de seda jin sobre uma
tnica, com drages bordados no tecido. Mas havia uma espada pendurada em
seu quadril, e ele parecia forte e perigoso. O Sr. Alghu forou a vista ao sol e viu
os olhos dourados que frequentemente marcavam a linhagem de Gngis. Engoliu
em seco.
- Sou Alghu Borjigin - gaguejou. - C do territrio de Chagatai. Se o
senhor ... - Ele hesitou, a ponto de dizer palavras que sugeriam que duvidava da
afirmao de Kublai. No podia se dar ao luxo de insultar um homem que tinha
12 tumans. - Sou seu primo, filho de Baidur, filho de Chagatai, filho de Gngis.
- Eu o conheci quando era pequeno, no? Antes que Guy uk fosse feito c
em Karakorum?
Alghu assentiu, tentando reconciliar a lembrana do garoto magro com o
homem sua frente.
- Eu me lembro. Ento o senhor retornou das terras sung?
Kublai deu um risinho.
- Voc um homem de percepo rara, vendo-me sua frente. Agora
entregue sua cidade, Sr. Alghu. No vou pedir de novo.
A boca do sujeito mais velho se abriu, mas nenhum som brotou. Ele
balanou a cabea, simplesmente incapaz de absorver o que acabava de ouvir.
- Arik-Boke c - gaguejou finalmente. Para seu horror, a expresso de
Kublai se tornou fria, e os olhos amarelos pareceram reluzir de fria.
- No, Sr. Alghu. No . Eu reivindico o canato e todas as naes dentro
dele. Meu irmo vai se ajoelhar diante de mim ou vai tombar. Mas isso para
outro dia.
D-me sua resposta ou tomarei esta cidade e colocarei outro em seu lugar.
- Kublai se virou para Uriang-Khadai, com a voz leve.
- Estaria interessado em governar Samarkand, orlok?
- Se for a sua vontade, senhor c - respondeu Uriang-Khadai. - Mas eu
preferiria cavalgar com o senhor contra o usurpador.
- Muito bem. Encontrarei outro. - Ele se virou de volta para o Sr. Alghu,
que continuava olhando-o ligeiramente boquiaberto. - A sua resposta, Sr. Alghu?
- Eu... fiz meu juramento a Arik-Boke. Ao seu irmo, senhor. No posso
retirar as palavras.
- Eu o libero do juramento - respondeu Kublai imediatamente. -Agora...
- No to simples assim! - reagiu Alghu, com a raiva finalmente
rompendo o choque.
- No? Quem mais tem autoridade para liberar seu juramento, se no o
seu c?
- Senhor, isso ... eu preciso de tempo para pensar. O senhor quer entrar
na cidade em paz por uma noite? Concedo direitos de hspede ao senhor e aos
seus homens.
Por um instante, Kublai sentiu pena do sujeito que ele colocara numa
situao impossvel. Doze tumans estavam diante da cidade dele, prometendo a
destruio garantida.
Ele no poderia violar o juramento feito a Arik-Boke, mas Kublai no lhe
daria chance. Sua vontade endureceu.
- No, Sr. Alghu. Voc tomar a deciso aqui e agora. Voc escolheu jurar
ao usurpador, mas eu no o considero responsvel pelos crimes dele. Sou o c de
direito da nao. Sou o gur-c. Minha palavra ferro, e minha palavra lei.
Digo de novo que voc est liberado do juramento, do seu voto. Est feito. Neste
momento voc no chama nenhum homem de senhor. Entende o que eu disse?
Alghu havia empalidecido. Assentiu.
- Ento, como homem livre, voc deve se decidir. Meu lugar no aqui.
Tenho outras preocupaes alm deste canato, mas no posso deixar um inimigo
atrs enquanto busco meu irmo idiota. No posso deixar uma linha de
suprimentos para Karakorum, quando colocar aquela cidade sob cerco. Entende
isso?
O Sr. Alghu assentiu de novo, incapaz de responder. A voz de Kublai se
suavizou, quase ao ponto de ficar amigvel.
- Ento escolha, Alghu. Temos muito poucas escolhas verdadeiras na vida.
Eu no teria opo alm de destruir Samarkand se voc tomar a deciso errada
aqui, nesta manh, mas no quero amea-lo. A nao est em erro, Alghu. Eu
preciso meramente consertar o que est errado.
Alghu pensou nos filhos, j a caminho de uma aldeia segura. No tinha
iluses quanto ao que Kublai estava descrevendo. Arik-Boke possua um vasto
exrcito e nunca se renderia ao irmo, agora que era c. Nenhuma fora
mongol jamais havia lutado contra seu prprio povo, mas isso aconteceria e
traria destruio numa escala que ele nem podia imaginar.

Devagar, cautelosamente, sob o olhar atento do orlok de Kublai, o Sr.


Alghu apeou e parou junto ao cavalo, olhando para o homem que afirmava
governar o mundo. O canato de Chagatai era apenas uma pequena parte desse
mundo, disse a si mesmo. Se fizesse um novo juramento, Arik-Boke mandaria
seus tumans em represlia. No haveria misericrdia, nem trgua para um
senhor que violasse um juramento. O Sr. Alghu fechou os olhos um instante,
apanhado entre foras impossveis.
Por fim, falou:
- Senhor, se eu lhe der meu juramento, minhas cidades esto ao alcance
de Karakorum. Ser um ato de guerra contra o grande canato. - Ele piscou ao
perceber as palavras que havia usado, mas Kublai apenas riu.
- No posso lhe prometer segurana, Alghu. Neste mundo no existe
segurana. Posso dizer que manterei a ateno de meu irmo fixa em mim
durante este vero. Depois disso o canato ser restaurado e eu olharei com
gentileza para suas cidades.
- Se o senhor perder...
- Se eu perder? No temo um irmo fracote que acha que pode ficar no
meu lugar. O sol est quente, Alghu, e eu estou demonstrando pacincia com
voc. Entendo seus temores, mas, se eu estivesse em seu lugar, saberia o que
fazer.
O Sr. Alghu se afastou do cavalo. No cho poeirento, ajoelhou-se.
- Ofereo-lhe iurtas, cavalos, sal e sangue, senhor c - disse numa voz que
era quase um sussurro. - O senhor tem o meu juramento.
A tenso se esvaiu de Kublai enquanto ele falava.
- Foi a deciso certa, Sr. Alghu. Agora receba meus homens em sua
cidade, para que possamos descansar e beber para tirar o p da garganta.
- Muito bem, senhor c - disse Alghu, imaginando se teria acabado de
jogar fora a honra, alm da vida. Estivera pensando em trazer os filhos de volta
cidade, mas no faria mal passarem uma estao com os aldees, o mais
seguros possvel contra o mal, com os canatos em vias de irromperem numa
guerra civil.
O general Bay ar olhava azedamente enquanto Batu andava de um lado
para o outro na casa de madeira. O sujeito no havia recebido bem a notcia, e
Bay ar ainda estava procurando as palavras certas para convenc-lo. Conhecia
quase todos os planos de Kublai, e parte deles era garantir que os prncipes da
nao ficassem fora da luta entre os irmos. Era um pedido difcil, que ia contra
a raiz da honra e dos juramentos deles, mas Kublai fora claro nas instrues.
- Nunca houve guerra civil na nao - dissera Kublai. - Garanta que Batu
entenda que as regras normais foram suspensas at que minha famlia chegue a
uma deciso.
O juramento dele ao cargo de grande c. At que isso esteja resolvido,
at que apenas um homem seja o c, ele no pode honrar o juramento. Diga
para ele ficar em suas terras e no teremos disputa.
Bay ar pensou nessas palavras pela centsima vez enquanto Batu sentava-
se sua grande mesa de carvalho e sinalizava para os serviais trazerem pratos
fumegantes de carne e batatas com manteiga.
- Junte-se a mim, general - disse Batu enquanto puxava um banco.
- Isto carne do meu rebanho.
Bay ar olhou as fatias sangrentas, e sua boca ficou cheia d'gua. Deu de
ombros e depois sentou-se, pegando pedaos com os dedos e mastigando de
modo que o sumo escorreu pelo queixo.
- bom - disse Bay ar, contendo um gemido de satisfao. A carne se
partia na boca quase sem ter de mastigar, e ele puxou mais pedaos para perto,
deixando uma trilha rosada na madeira antiga.
- Voc nunca vai comer nada melhor - respondeu Batu. - Espero vender a
carne para as cidades do c em alguns anos, quando tiver aumentado o rebanho.
- Vai fazer uma fortuna - disse Bay ar. - Mas no enquanto a luta estiver
acontecendo. Ainda preciso de uma resposta, senhor.
Batu mastigou lentamente, saboreando cada bocado mas sempre
observando o homem sentado diante dele. Depois de um tempo, limpou a
garganta com um longo gole de vinho claro e se inclinou para trs.
- Muito bem. Eu tenho trs opes, general, pelo que vejo. Posso deixar
que o senhor v embora, fazer o que Kublai deseja e ficar fora da luta, cuidando
das minhas terras e do meu povo at que tudo termine. Se ele perder, terei o c...
- Ele levantou a mo enquanto Bay ar abria a boca. - Terei Arik-Boke cavalgando
para c em fria, perguntando por que fiquei de cabea baixa enquanto meu
senhor de direito estava sob ataque. Se esse for o resultado, posso perder tudo.
Bay ar no respondeu. Nem ele nem Batu sabiam com certeza o que
aconteceria se Kublai perdesse. Arik-Boke poderia cobrar algum tipo de
vingana. Um homem sensato poderia declarar anistia para os pequenos
canatos, mas nada na linhagem sangunea sugeria que Arik-Boke fosse sensato.
- Minha segunda opo montar com meus tumans e cavalgar em apoio
ao meu c de direito. Suspeito que voc iria se opor, de modo que a primeira
coisa seria trucidar seus homens.
- Se o senhor acha... - comeou Bay ar.
De novo, Batu o interrompeu com a mo levantada.
- O senhor est na minha terra, general. Meu povo est servindo o seu
com carne boa e bebida todo dia. Eu poderia dar uma nica ordem e acabar com
isso antes do pr do sol. Esta a minha segunda opo.
- S diga o que o senhor decidiu - falou Bay ar irritado.
Batu sorriu para ele.
- O senhor no um homem paciente, general. Minha terceira opo
no fazer nada e mant-lo aqui comigo. Se Kublai vencer, eu no fiz nada para
prejudic-lo. Se
Arik-Boke triunfar, impedi trs tumans de se juntarem luta. Isso me
permitiria manter a vida e minhas terras, pelo menos.
Bay ar empalideceu ligeiramente enquanto o outro falava. J havia
desperdiado tempo demais no canato de Batu. Kublai o fizera repetir as ordens
de cavalgar para
Karakorum, e Bay ar tinha alguma ideia de seu lugar nos planos do c. Se
ficasse como prisioneiro durante meses, isso significaria a diferena entre o
sucesso e o desastre.
Batu estivera observando atentamente suas reaes. Falou ento:
- Vejo que isso no favorvel ao senhor, general. A melhor escolha para
o meu povo talvez seja a pior para o senhor.
Bay ar encarou-o numa raiva carrancuda. Tudo que Kublai planejava
resultaria numa batalha diante de Karakorum. Os tumans de Bay ar eram o
ltimo osso a ser lanado, a reserva que atacaria a retaguarda do inimigo
exatamente na hora certa. Engoliu dolorosamente, a carne suculenta parecendo
uma pedra no estmago. Kublai iria procur-lo quando chegasse a hora. Se ele
no estivesse ali, seu amigo seria derrotado.
Lentamente, Bay ar se levantou.
- Vou partir agora - disse. - O senhor tomar a deciso que achar melhor,
mas no vai me segurar aqui.
Virou-se rapidamente com o som de espadas sendo desembainhadas atrs
dele. Dois homens de confiana de Batu estavam observando-o com expresso
sria, bloqueando a porta para o sol e o ar livre.
- Sente-se, general. Ainda no terminei - falou Batu, inclinando-se para
longe da mesa. Viu o olhar do general baixar at a grande faca que fora usada
para cortar a carne. Batu deu um risinho enquanto pegava-a e a usava para
espetar outra fatia grossa. - Mandei sentar-se.

CAPTULO 37

ARIK-BOKE retesou o arco e tentou outra vez controlar os batimentos


cardacos e a respirao. No conseguiu. Sempre que sentia o incio da calma,
uma fria penetrante fazia sua pulsao acelerar e as mos tremerem.
Disparou com um grito de frustrao e viu a flecha acertar a parte de
cima do alvo de palha. Enojado, jogou o arco no cho, ignorando a careta do seu
mestre de armas diante do tratamento dado a uma arma to valiosa. Tellan
estava com 60 e poucos anos e havia servido a trs cs antes de Arik-Boke, um
deles no campo. Havia trs garotos usando vassouras ao redor do permetro da
praa de treinamento, e todos se imobilizaram chocados ao ver um ato que
garantiria chicotadas em qualquer um deles.
Tellan no demonstrou qualquer expresso enquanto pegava o arco
precioso e ficava pacientemente parado, mas suas mos percorreram a extenso
da madeira sem pensamento consciente, procurando rachaduras ou danos.
Quando ficou satisfeito, estendeu-o de novo. Arik-Boke dispensou o objeto.
- Agora chega. No consigo manter a mente clara.
Ao lado, o orlok dos seus exrcitos estivera no processo de retesar seu
prprio arco. Alandar se encontrava diante de uma opo delicada. Seu corao
martelava devagar, e as mos e os braos eram como madeira de lei. Poderia
ter cravado a flecha onde quisesse, mas, sob o olhar irritado do c, decidiu no
disparar. Liberou a tenso lentamente, sentindo os msculos estremecerem em
desconforto no peito.
Alandar desamarrou a aljava do ombro e entregou o equipamento ao
mestre de armas da rea de treino de Karakorum. Tinha pensado que Arik-Boke
poderia se beneficiar de uma manh suando e treinando, mas a raiva do c s
parecia aumentar a cada disparo ruim.
- O senhor preferiria trabalhar com espadas, senhor c? - perguntou.
Arik-Boke fungou. Queria retalhar algum at a morte, e no passar por
rotinas e posturas at que seus msculos doessem. Assentiu de m vontade.
- Muito bem - disse.
- Pegue as espadas de treino do c, Tellan.
Quando o mestre de armas se virou, Arik-Boke levantou a cabea com
uma inspirao.
- Traga tambm a espada com cabea de lobo - murmurou. - E traga a
roupa de treinamento.
Tellan saiu correndo com os arcos e entrou nas construes ao redor da
praa de treino. Voltou com duas espadas em bainhas e uma braada de couro
rgido. Arik-Boke pegou as espadas e sopesou cada uma.
- Vista a roupa, Tellan. Estou com vontade de cortar alguma coisa.
O mestre de armas era um guerreiro veterano. Havia lutado junto de
Tsubodai e ganhara seu cargo na corte do c. Suas sobrancelhas baixaram
ligeiramente e a expresso ficou sria. Para um dos seus treinandos isso seria
sinal de uma tempestade vista, mas Arik-Boke no percebeu.
- Devo mandar um dos rapazes se vestir, senhor c?
Arik-Boke encarou-o.
- Eu pedi para voc chamar um dos rapazes? - perguntou rispidamente.
- No, senhor.
- Ento obedea.
Tellan comeou a afivelar as tiras de couro em volta do corpo. A roupa de
treino comeara a vida como avental de ferreiro com mangas compridas, as
camadas de couro costuradas to rgidas que a pea mal se dobrava na cintura.
A isso haviam sido acrescentados um elmo acolchoado com protetores do
pescoo e guardas pesadas que se dobravam sob as mangas e nos tornozelos.
Tellan passou a parte principal por cima da cabea e ficou parado enquanto
Alandar comeava a prender as fivelas.
Arik-Boke desembainhou uma espada de treino e girou-a no ar. Era mais
pesada do que uma arma normal, com acrscimo de chumbo para que o pulso e
os antebraos do guerreiro pudessem desenvolver fora. No tinha exatamente
um gume, e a ponta era redonda. Ele franziu a testa para aquilo e desembainhou
sua espada pessoal, recuperada do corpo de Mongke.
Os olhares de Alandar e Tellan foram at ele quando os dois ouviram o
som do ao brilhante sendo puxado. No era s porque os dois eram veteranos. A
espada estava na famlia do c havia geraes. O punho fora moldado na forma
de uma cabea de lobo estilizada e, a seu modo, era um dos smbolos mais
poderosos da nao. Gngis a havia usado, assim como o pai dele antes. A
espada era polida e cruelmente afiada, com cada lasca ou mossa alisada at
sumir. Parecia ser exatamente o que era: uma tira de metal afiado destinada a
cortar carne. Arik-Boke girou-a com um grunhido.
Alandar encarou Tellan e deu um sorriso torto diante da expresso dele.
Gostava de Tellan e havia passado algumas noites bebendo com ele. O mestre de
armas no era de desmaiar diante de um pouco de sangue ou da perspectiva de
uma surra, mas no estava feliz. Alandar terminou de apertar as fivelas e se
afastou.
- Devo dar uma espada a ele? - perguntou.
Arik-Boke confirmou.
- D a sua.
Os trs sabiam que isso faria pouca diferena. A roupa fora projetada
para mltiplos ataques, para deixar que um guerreiro jovem tentasse
permanecer calmo e concentrado enquanto meia dzia de seus amigos o
atacava. Ela no permitiria que Tellan se movesse suficientemente rpido para se
defender.
Alandar entregou sua espada ao mestre de armas e sorriu enquanto
parava por um instante de costas para o c. Tellan revirou os olhos em resposta,
mas pegou a arma.
Enquanto Alandar se afastava, Arik-Boke avanou e girou a arma contra o
pescoo de Tellan com toda a fora que tinha. O sorriso de Alandar desapareceu
quando Tellan cambaleou para trs. O elmo da roupa tinha peas pesadas sobre
a rea do pescoo, mas a espada com cabea de lobo quase as havia
atravessado, e uma delas pendia por alguns fios.
O mestre de armas bloqueou o golpe seguinte com um esforo enorme,
usando toda a fora para fazer com que os braos cobertos de couro se
dobrassem suficientemente rpido. Arik-Boke grunhiu enquanto o suor brotava
em seu rosto, mas avanou, golpeando acima e abaixo, na virilha e no pescoo.
Sua espada deixava cortes ntidos na roupa e bocas se abriam nela, de modo que
Alandar podia ver a vestimenta de Tellan por baixo. O orlok pensou em fazer um
comentrio, mas optou por permanecer em silncio. Arik-Boke era c.
Tellan pareceu perceber que estava numa briga, e, quando Arik-Boke
chegou perto demais, ele reverteu o movimento para trs, usando o volume da
roupa para impelir o quadril contra o c e faz-lo cambalear. A resposta foi outro
golpe chapado no pescoo, soltando o couro, que caiu. A garganta cheia de veias
de Tellan ficou exposta, e ele percebeu, sentindo o ar na carne assim que isso
aconteceu. Tentou saltar para o lado e para trs, mas Arik-Boke pressionava a
cada passo, girando a espada como se fosse um porrete. Mais de um de seus
golpes alucinados foi desviado pelo couro, torcendo seus dedos e fazendo-o sibilar
de dor.
Pareceu se passar uma eternidade at que Arik-Boke fez uma pausa. A
roupa de couro estava em frangalhos, metade pendendo solta e o resto no cho
aos ps de Tellan.
Sangue pingava pelas pernas do sujeito e empoava lentamente enquanto
Arik-Boke ofegava, observando-o espera de algum movimento sbito. Para
horror do mestre de armas e de Alandar, Arik-Boke pousou a ponta de sua
espada no cho, colocando o peso nela como se fosse um simples cajado e no a
espada mais famosa da histria da nao. O suor jorrava do c, e ele respirava
em grandes haustos speros.
- Est bom - disse ele, empertigando-se com esforo e jogando a espada
para Alandar, que a pegou com facilidade. - Mande meu xam olhar seus cortes,
Tellan. Alandar, venha comigo.
Sem mais uma palavra, Arik-Boke saiu da praa de treino. Alandar pegou
a bainha e mal teve tempo de lanar um rpido olhar de desculpas para Tellan
antes de segui-lo.

O mestre de armas ficou sozinho e ofegante no centro da praa. No se


movia h um bom tempo quando um dos garotos que varriam ousou se
aproximar.
- O senhor est bem, mestre? - perguntou o garoto, espiando os restos
retalhados do elmo.
Os lbios de Tellan estavam ensanguentados, e ele mostrou os dentes para
o garoto enquanto tentava dar um passo.
- Segure meu brao e me ajude, garoto. No consigo andar sozinho.
Essa admisso lhe doa tanto quanto os ferimentos recebidos, mas seu
orgulho no iria deix-lo cair. O garoto chamou um amigo e os dois ajudaram
Tellan a sair cambaleando do sol.
Arik-Boke andava rapidamente pelos corredores do palcio. A tenso de
sua fria parecia ter se aliviado ligeiramente, e ele girou os ombros ao caminhar.
Estivera imaginando Kublai sua frente enquanto espancava o mestre de armas,
e durante um tempo isso tirara o excesso da raiva. Enquanto andava, ela inchou
de novo por dentro, um turbilho rubro que lhe dava vontade de atacar.
Chegou a uma porta dupla de cobre polido e empurrou-a sem qualquer
sinal para os guardas ali parados. Alandar seguiu-o para a sala de reunies, vendo
seus homens mais importantes se levantar como se impelidos por molas. Desde
a sada intempestiva do c horas antes, eles haviam esperado sua volta,
impossibilitados de sair sem sua permisso. No demonstraram qualquer sinal de
impacincia enquanto faziam reverncias. Alandar notou que a nica jarra de
vinho tinha sido totalmente esvaziada, mas no havia nada alm disso para
indicar que Arik-Boke mantivera uma dzia de homens esperando durante quase
toda a manh.
Arik-Boke passou por eles at chegar mesa e xingou ao ver a jarra vazia.
Pegou-a e levou-a porta de cobre, enfiando-a na mo de um de seus Guardas
do Dia.
- Traga mais vinho - ordenou, ignorando o homem que tentava fazer uma
reverncia e segurar a jarra ao mesmo tempo.
Quando se virou de novo para os oficiais, seus olhos brilhavam com fria
fervente, e ningum o encarou.
- Bom, senhores - disse com voz spera. - Os senhores tiveram tempo de
pensar. Sabem quais so os riscos envolvidos. - Ele esperou apenas um instante
antes de prosseguir.
- Meus batedores encontraram postos do y am destrudos. Minhas ordens
no so respondidas. Suprimentos pararam de chegar do norte, e, se meus
espies no se voltaram contra mim, meu irmo Kublai declarou guerra contra
um canato. Meu prprio sangue voltou seus tumans contra o governante legtimo.
Ele parou, com o olhar examinando todos.
- O mundo ficou quieto como coelhos com uma cobra invadindo a toca e
vocs no tm nada a oferecer ao seu c? Nada?
Ele rugiu a ltima palavra, espirrando cuspe. Os homens na sala eram
guerreiros experientes, mas recuaram para longe. Sua respirao soava alta na
sala, e a cicatriz que atravessava o nariz arrebentado havia ficado vermelha.
- Digam como possvel um exrcito entrar nos meus canatos sem que
soubssemos antes. Ser que meu av estabeleceu as linhas do y am para nada?
Durante meses perguntei aos meus conselheiros por que as cartas pararam de
chegar, por que os relatrios atrasaram. Perguntei aos meus oficiais superiores
que falha poderia resultar em
Karakorum ficar isolada do resto do mundo desse modo. Agora vocs me
digam como uma coisa assim pde acontecer a menos de 1.500 quilmetros
desta cidade sem que soubssemos de nada.
Seu guarda retornou com duas jarras cheias de vinho, errando por excesso
de cautela. Arik-Boke esperou enquanto uma taa era servida e esvaziou-a em
goles rpidos.
Quando terminou uma segunda taa, pareceu mais calmo, porm uma
vermelhido intensa subia por seu pescoo, onde as veias eram claramente
visveis.
- Isso passado - prosseguiu ele. - Quando terminar, terei a cabea dos
homens que me disseram que as linhas do y am jamais poderiam ser partidas,
que elas me davam uma segurana e um aviso antecipado que nenhum outro c
jamais conheceu. Terei a cabea do Sr. Alghu e darei sua filha para a diverso
dos meus homens de confiana.
Ele respirou fundo, ciente de que simplesmente arengar com seus homens
no daria bom resultado.
- Quero que elas sejam reconstrudas. O orlok Alandar ir pedir os
melhores batedores de vocs e eles restabelecero as linhas. Preciso saber onde
esto os tumans do meu irmo, para poder responder traio deles com a
maior fora possvel.
Arik-Boke encarou os homens no salo, certificando-se de que vissem seu
desprezo.
- Alandar, faa um relato de nossas foras - disse finalmente.
- Sem os tumans do canato russo, ou do canato de Chagatai... Comeou.
- Diga o que eu tenho, orlok, e no o que no tenho.
- Vinte tumans, senhor c. Deixando apenas os Guardas para manter a paz
na cidade.
- E meu irmo?
Alandar hesitou, sabendo que, na melhor das hipteses, seria uma
suposio.
- Ele pode ter at 18 tumans, senhor, mas esteve em guerra com os sung
durante anos e deve ter perdido muitos, talvez seis ou sete.
- Ou mais, orlok. Meu irmo erudito pode facilmente ter perdido metade
de sua fora enquanto lia seus livros jin, enquanto aprendia a se vestir como uma
prostituta jin.
- Como o senhor diz. No podemos saber com certeza at que as linhas do
y am sejam restabelecidas.
- Ele no derrotou os sung, orlok Alandar. Meramente se manteve no
mesmo lugar durante cinco anos, esperando que Mongke Khan cavalgasse em
sua ajuda. esse tipo de homem que enfrentamos. Esse o falso c, meu
irmo, que partiu nossas linhas de suprimentos e cavalga pelo mundo com
confiana despreocupada enquanto o c da nao de Gngis s pode reagir.
Chega, Alandar! J estou farto desses bandidos maltrapilhos e aterrorizados me
dizendo que os canatos esto se despedaando. Vamos sair e enfrentar esse
irmo erudito. E farei com que ele se arraste aos meus ps antes de
terminarmos.
- A sua vontade, senhor - disse Alandar, baixando a cabea.
- Sabemos que o traidor esteve em Samarkand h dois meses. - Arik-Boke
sinalizou para um dos vinte generais que esperavam em uma tenso nervosa para
receber as ordens.
- Tragam meus mapas, senhores. Vamos ver que distncia ele pode ter
percorrido nesse tempo.
Alguns homens trocaram olhares, sabendo por experincia que um tuman
mongol descansado podia ter percorrido 1.500 quilmetros ou mais desde ento.
Alandar optou por falar, sabendo que, de todos eles, era o mais imune raiva de
Arik-Boke.
- Senhor, ele pode estar praticamente em qualquer lugar. Suspeitamos que
tenha mandado tumans contra Batu no norte, portanto provvel que j tenha
dividido as foras, mas sabemos que ele vir para Karakorum.
- Isto apenas uma cidade - disse Arik-Boke.
- uma cidade com as mulheres e as crianas dos tumans dele, senhor.
Kublai vir por elas. Que opo ele tem?
Arik-Boke ficou imvel, pensando. Finalmente assentiu.
- , pelo menos temos isso. Sabemos para onde ele vir.e temos algo que
precioso para ele. Isso servir como ponto de partida, orlok. Mas no quero
travar uma batalha defensiva. Nossa fora est no movimento, na velocidade.
Ele no vai me prender num lugar. Entendeu? Esse o pensamento dos nossos
inimigos. Quero sair de Karakorum e encontr-lo enquanto ele se move. Quero
persegui-lo como numa caada em crculo, cercando-o lentamente at que no
reste para onde correr.
- Os postos do y am mais prximos j esto funcionando, senhor -
respondeu Alandar. - Estamos restabelecendo 12 por dia, agora que sabemos o
que aconteceu. Teremos aviso assim que eles avistarem os tumans.
- Isso j foi dito, Alandar. No vou contar com eles de novo. - O c
respirou fundo. - Mande os tumans em direo ao canato de Chagatai, com
batedores correndo entre eles. Cinco grupos de batalha com 40 mil cada um
para cobrir o terreno. Mantenha os batedores espalhados, prontos para o primeiro
contato. Quando avistarem o inimigo...
- Ele parou, saboreando a palavra com relao ao irmo idiota. - Quando
o virem, no lutaro at que toda a fora tenha se reunido. Vamos derrotar esse
falso c.
E estarei l para ver.
- A sua vontade, senhor. Deixarei mil homens para patrulhar os
acampamentos e Karakorum e estabelecer os postos do y am entre a cidade e as
linhas de Chagatai. -
Era uma interpretao das ordens que havia recebido, e Arik-Boke se
eriou imediatamente.
- Isto aqui apenas uma cidade, orlok. Eu j disse. Sou o c da nao.
Uma cidade no significa nada para mim.
Alandar hesitou. O c no estava com humor para ouvir uma
argumentao, mas ele precisava falar. Sua posio exigia isso, temperar a raiva
indignada do c com bom-senso ttico.
- Senhor, se o seu irmo enviou tumans para o norte, eles estaro atrs de
ns quando nos movermos contra sua fora principal. Karakorum poderia ser
destruda...
- Eu tenho refns para mant-los em paz, Alandar. Terei facas na garganta
das mulheres e dos filhos deles caso toquem a primeira pedra de Karakorum.
Isso satisfaz voc? Que general do meu irmo daria essa ordem? Eles no viro
contra a cidade por medo da matana que aconteceria.
Alandar engoliu em seco, desconfortvel. No tinha certeza de que Arik-
Boke cumpriria a ameaa e sabia que no deveria pression-lo. Nenhum c
jamais considerara trucidar seu prprio povo, mas, afinal de contas, nunca
houvera uma guerra contra o prprio povo, pelo menos desde que Jochi trara
Gngis. Isso no era nada comparado ao que Arik-Boke enfrentava, e o orlok no
verbalizou nenhuma das suas dvidas, optando por permanecer em silncio.
Arik-Boke assentiu como se tivesse recebido uma concordncia.
- Deixarei homens suficientes para cumprir minhas ordens, orlok, homens
que entendem o significado do juramento. Isso basta por ora. Meu sangue clama
por responder a esses insultos. Mande mensageiros a Hulegu. Diga que invoco
seu juramento. E rena meus tumans na plancie. Cavalgarei para encontrar meu
irmo Kublai e escolherei o modo como ele morrer quando o tivermos
apanhado.
Alandar baixou a cabea. No podia afastar a sensao de que o c estava
subestimando os tumans inimigos. Eles eram to rpidos quanto seus prprios
homens, e, apesar de toda a fanfarronice de Arik-Boke, no conseguia se obrigar
a crer que eles eram comandados por um idiota, um erudito. Um idiota no teria
cortado os suprimentos para Karakorum antes do ataque. Um erudito no teria
removido os senhores mais poderosos do lado de Arik-Boke antes que a
verdadeira luta sequer comeasse. Mesmo assim, tinha aprendido a obedincia
desde muito jovem.
- A sua vontade, senhor c.

CAPTULO 38

Hulegu xingou a memria de seu general enquanto galopava ao longo da


linha de luta. Kitbuqa fora morto anos antes, mas seu legado vivia nos
muulmanos que haviam jurado jamais aceitar seu canato. Rezar missas crists
em mesquitas fora uma ideia terrvel na hora de pacificar a regio, mas era
verdade que muitas tribos tambm gritavam o nome de Bagd enquanto ele as
tomava e castigava.
Jamais conhecera um caldeiro de problemas to grande quanto o canato
que havia escolhido. Depois da destruio da cidade, homens haviam se movido
milhares de quilmetros para lutar pela terra que ele tomara. Sorriu enquanto
cavalgava. Seu av dissera que no havia modo melhor de passar a vida. E o
canato jamais estava imvel, jamais estava em paz, enquanto vomitava novos
inimigos a cada ano. Isso era bom para os tumans que ele comandava. Seus
homens se mantinham afiados contra os loucos de pele escura que morriam
gritando o nome de uma cidade ou de seu deus.
Hulegu se abaixou quando uma flecha passou assobiando por perto. A
linha de cavaleiros inimigos ficou turva enquanto ele corria pelo flanco da
mesma. Tinha apenas alguns instantes at que eles comeassem a reagir sua
manobra sbita. Podia escutar as vozes rugindo, e o ar estava denso de poeira,
suor e cheiro de alho sob um sol de rachar.
Mal fez um gesto e sua linha a galope se virou em direo ao flanco
inimigo, levantando as lanas no ltimo instante. Ela mergulhou em cavalos e
homens, penetrando 100 passos para dentro da massa comprimida como uma
faca se cravando em carne. Os persas desmoronavam diante deles, e Hulegu
golpeava esquerda e direita, cada golpe destinado a partir e cegar, a deixar
homens cados atrs.
Ouviu o estalo de setas de bestas, e algo o acertou no alto do peito, furando
a armadura e atingindo o esterno. Ele gemeu, esperando que o osso no tivesse se
partido de novo. Enquanto penetrava nas linhas, sentiu apenas entorpecimento na
rea, mas a dor viria. Seus tumans estavam em nmero inferior, mas
continuavam revigorados e fortes, e o dia mal comeara. Sua carga havia partido
uma grande fatia das linhas inimigas, e ele sinalizou para seus oficiais de
minghaans pressionarem e isolarem aquela parte. Era um trabalho de pastor,
igual a separar jovens carneiros de um rebanho e derrub-los. A fora principal
de cavaleiros e soldados de infantaria moveu-se para enfrentar as flechas
mongis adiante, e por um tempo houve espao.
Hulegu enxugou o suor do rosto com a mo mida, piscando porque os
olhos ardiam com o sal. Estava com sede, mas quando olhou em volta no havia
sinal de seus garotos dos camelos, com odres de gua.
Um movimento atraiu sua ateno, e Hulegu viu uma massa escura de
soldados vir correndo por cima da crista de um morro. Moviam-se rapidamente
e com leveza apesar do calor, e ele pde enxergar que estavam armados com
arcos e espadas. Trotou para fora da batalha principal por 20 ou 30 passos,
avaliando a melhor reao. Nesse ponto todos os seus tumans estavam
envolvidos, e ele no tinha reservas separadas. Comeou a franzir a testa
medida que os soldados persas continuavam chegando, como se no houvesse
fim para eles. Reluziam ao sol, usando armadura de lato e ferro. Enquanto ele
observava, cavaleiros apareceram nos flancos, ultrapassando os homens a p.
Ele havia deixado de ver um exrcito, escondido nos morros. Algum lder
local o havia trazido e escondido, e depois escolhera o momento com cuidado.
Hulegu molhou os lbios secos com a lngua, olhando ao redor e tentando
entender a batalha. Teria de destacar um tuman inteiro para enfrentar e impedir
que os novos inimigos se juntassem aos irmos.
O suor escorria em seus olhos enquanto os homens ao redor terminavam
de trucidar as centenas de soldados que eles haviam separado da fora principal.
Era um trabalho que conheciam bem, e seus guerreiros tinham confiana no
prprio poder, acostumados batalha depois de anos de luta.
O jorro de homens pela crista do morro continuava chegando, como uma
mancha de leo. Hulegu procurou um tuman que pudesse separar, mas todos
estavam