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La clorofila capta la luz solar, y provoca el rompimiento de la molcula de agua (H 2 O), separando

el hidrgeno (H) del oxgeno (O); es decir, el enlace qumico que mantiene unidos al hidrgeno y al
oxgeno de la molcula de agua, se rompe por efecto de la luz.

El proceso genera oxgeno gaseoso que se libera al ambiente, y la energa no utilizada es


almacenada en molculas especiales llamadas ATP . En consecuencia, cada vez que la luz est
presente, se desencadenar en la planta el proceso descrito.

Fase secundaria u oscura

La fase oscura de la fotosntesis es una etapa en la que no se necesita la luz, aunque tambin se
realiza en su presencia. Ocurre en los cloroplastos y depende directamente de los productos
obtenidos en la fase lumnica.

En esta fase, el hidrgeno formado en la fase anterior se suma al dixido de carbono gaseoso (CO
2 ) presente en el aire, dando como resultado la produccin de compuestos orgnicos,
principalmente carbohidratos ; es decir, compuestos cuyas molculas contienen carbono,
hidrgeno y oxgeno.

Dicho proceso se desencadena gracias a una energa almacenada en molculas de ATP que da
como resultado el carbohidrato llamado glucosa (C 6 H I2 O 6 ) , un tipo de compuesto similar al
azcar, y molculas de agua como desecho.

Despus de la formacin de glucosa, ocurre una secuencia de otras reacciones qumicas que dan
lugar a la formacin de almidn y varios carbohidratos ms.

A partir de estos productos, la planta elabora lpidos y protenas necesarios para la formacin del
tejido vegetal, lo que produce el crecimiento.

Cada uno de estos procesos no requiere de la participacin de luz ni de la clorofila, y por ende se
realiza durante el da y la noche. Por ejemplo, el almidn producido se mezcla con el agua
presente en las hojas y es absorbido por unos tubitos minsculos que existen en el tallo de la
planta y, a travs de stos, es transportado hasta la raz donde se almacena. Este almidn es
utilizado para fabricar celulosa , el principal constituyente de la madera.
El resultado final, y el ms trascendental, es que la planta guarda en su interior la energa que
proviene del Sol. Esta condicin es la razn de la existencia del mundo vegetal porque constituye
la base energtica de los dems seres vivientes.

Por una parte, las plantas son para los animales fuente de alimentacin, y, por otra, mantienen
constante la cantidad necesaria de oxgeno en la atmsfera permitiendo que los seres vivos
puedan obtener as la energa necesaria para sus actividades.