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Marcelo Motta Delvaux

As Minas Imaginrias
O maravilhoso geogrfico nas representaes sobre o serto da Amrica
Portuguesa sculos XVI a XIX

Dissertao de mestrado apresentada ao


Programa de Ps-Graduao em Histria
da Faculdade de Filosofia e Cincias
Humanas da Universidade Federal de
Minas Gerais.

Orientao: Prof. Jnia Ferreira Furtado

Belo Horizonte

Faculdade de Filosofia e Cincias Humanas da UFMG

2009
Livros Grtis
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Milhares de livros grtis para download.
907.2 Delvaux, Marcelo Motta
D367m As Minas imaginrias [manuscrito]: o maravilhoso geogrfico
2009 nas representaes sobre o serto da Amrica portuguesa -
Sculos XVI a XIX / Marcelo Motta Delvaux. 2009.

258 f.
Orientadora: Jnia Ferreira Furtado.
Dissertao (mestrado) - Universidade Federal de Minas
Gerais, Faculdade de Filosofia e Cincias Humanas.

1. Histria - Teses. 2. Imaginrio - Teses 3. Cartografia - Teses I.

Furtado, Jnia Ferreira. II. Universidade Federal de Minas Gerais.

Faculdade de Filosofia e Cincias Humanas. III.Ttulo


Agradecimentos

Agradeo a minha orientadora, prof. Jnia Ferreira Furtado, por acreditar em meu tema
e me incentivar a trabalhar com um objeto de pesquisa to fugidio e complexo como so
as representaes do imaginrio, sempre respeitando minhas opinies e escolhas e me
mostrando como transformar idias esparsas em um projeto acadmico rigoroso. Um
agradecimento especial s professoras Adriana Romeiro e Maria Eliza Borges pelas
sugestes decisivas realizadas em meu exame de qualificao e que foram
imprescindveis para a verso final da dissertao. Sou grato, ainda, aos meus colegas
de mestrado com quem convivi nestes anos, especialmente ao Lus Gustavo Molinari
Mundim e ao Vagner da Silva Cunha, com quem pude compartilhar as expectativas e
anseios da vida acadmica, e ao Adriano Toledo Paiva por suas preciosas indicaes de
fontes e documentos. Finalmente, no poderia deixar de lembrar a presena fundamental
de meus familiares e inmeros amigos em minha vida, sem os quais no teria
encontrado a motivao necessria para a conduo deste desafio.
Resumo: Estudo sobre o maravilhoso geogrfico na Amrica Portuguesa
entre os sculos XVI e XIX, especialmente os mitos sobre as riquezas
ocultas no serto, responsveis pelo surgimento de lugares lendrios como
a Serra das Esmeraldas, o Sabarabuu e a Lagoa Dourada. So analisadas
as origens deste mito a partir da herana cultural europia e da experincia
de ocupao e povoamento do continente americano, buscando o
entendimento de sua permanncia na longa durao.

Palavras-chave: Histria cultural; imaginrio; maravilhoso geogrfico na


Amrica Portuguesa; mitos do serto; minas imaginrias; edenizao do
Novo Mundo; cartografia.
Sumrio

Introduo .............................................................................................................................. 1

Captulo 1: O serto na Amrica Portuguesa ......................................................................... 21

1.1 A herana cultural europia e o imaginrio do Novo Mundo ............................. 21

1.2 O mito do Paraso Terrestre e a crena no Milnio ............................................. 31

1.3 A inveno do serto ........................................................................................ 45

1.4 As representaes do serto: o Paraso, o Inferno e o Purgatrio ........................ 57

Captulo 2: Os mitos do serto e as riquezas lendrias ........................................................... 71

2.1 As matrizes mticas do Novo Mundo ................................................................... 71

2.2 Os mitos do serto na Amrica Portuguesa quinhentista ...................................... 98

O maravilhoso geogrfico no Brasil ............................................................... 98

Os mitos originrios: a Serra Resplandecente e a Alagoa Grande ................. 101

A Serra das Esmeraldas, a lagoa Paraupava e o Sabarabuu ......................... 113

Captulo 3: Das minas imaginrias s minas reais ................................................................... 133

3.1 As minas imaginrias do sculo XVII ................................................................... 133

Minas de prata no norte do Brasil: o mito de Itabaiana e as exploraes

holandesas ....................................................................................................... 134

Lagoas lendrias ............................................................................................. 142

Minas de prata e esmeraldas nas capitanias do sul: Paranagu, Sabarabuu

e a Serra das Esmeraldas ................................................................................. 150

3.2 As minas reais e seus mitos ................................................................................... 171

A geografia mtica da descoberta do ouro ...................................................... 171

Ainda as minas de prata e esmeraldas ............................................................ 189

Mitos tardios ................................................................................................... 200

Concluso ................................................................................................................................. 209

Referncias Bibliogrficas ........................................................................................................ 219


Introduo

A idia de serto aparece, desde os primrdios da ocupao do territrio na Amrica

Portuguesa, como uma designao vaga e imprecisa para o interior desconhecido.

Apesar do povoamento nos dois primeiros sculos ter se restringido s reas litorneas,

o serto encontrava-se presente no imaginrio sobre as terras brasileiras, concebido

como uma contraposio costa: inculto, isolado, perigoso, despovoado, mas tambm

repleto de riquezas minerais espera de seus descobridores. Estes atributos faziam do

serto um local a ser evitado, mas que, em contrapartida, exercia uma grande atrao

pelas suas imensas possibilidades.

Alm dos metais preciosos ainda no descobertos, outra riqueza mais acessvel

apresentava-se aos exploradores pioneiros: o gentio que habitava suas matas, trazido ao

litoral para o trabalho na lavoura. A busca pela mo-de-obra indgena foi um dos

principais fatores, seno o maior, de motivao para as incurses ao serto, pelo menos

para aquelas lideradas pelos moradores da vila de So Paulo, cuja localizao, no

planalto de Piratininga, constitua uma exceo no padro de colonizao adotado at

ento.1

Mas a expectativa da descoberta das riquezas, especialmente o ouro, a prata e as

esmeraldas, permanecia presente nos objetivos das expedies, sobretudo quando eram

incentivadas pelas autoridades, que recomendavam uma averiguao minuciosa nos

1
Srgio Buarque de Holanda afirma sobre os habitantes de So Paulo que De preferncia prata, ao
ouro e s pedras coradas, alvo principal das bandeiras dirigidas, no tardaro eles a volver-se para
o cabedal mais seguro, mais imediato e mais consentneo ao cabo com a rstica economia das terras
do planalto. Isto , para a riqueza que representa a abundncia de mo-de-obra afeita lavoura,
fornecida principalmente pelos ndios domesticados do Guair e do Itatim, ou, em ltimo caso, por
certas tribos menos erradias e andantes, como o so os Tupiniquim, os Tupinam, os Temimin
(...). Opinio semelhante apresentada por John Monteiro: Alguns colonos que participavam das
expedies sem dvida alimentavam certa esperana de alcanar a riqueza instantnea que um
descobrimento de prata traria, mas a vasta maioria alistou-se nestas aventuras na oportunidade de
criar ou expandir suas posses de escravos. Ver HOLANDA, Srgio Buarque de. Viso do Paraso.
So Paulo: Brasiliense; Publifolha, 2000, p. 63 e MONTEIRO, John. Negros da Terra: ndios e
bandeirantes nas origens de So Paulo. So Paulo: Companhia das Letras, 1994, p. 61.

1
locais percorridos para que se confirmasse a existncia das minas. A crena em sua

realidade era alimentada pela interpretao das notcias reveladas pelos ndios e pela

noo corrente sobre a proximidade do Peru, terra supostamente contgua ao Brasil onde

os castelhanos j se beneficiavam da abundncia em metais preciosos.2 Surgiram, assim,

diversos lugares lendrios que, ao preencher o vazio dos mapas, proporcionavam um

relativo ordenamento do espao geogrfico em funo das expectativas do que se

esperava encontrar nas regies interioranas: Serra Resplandecente, Sabarabuu, Alagoa

Grande, Serra das Esmeraldas, tais eram alguns dos referenciais mticos retratados pela

cartografia e buscados por aqueles que adentravam ao serto. As imagens sobre o serto

sugeriam, deste modo, representaes aparentemente contraditrias: ao mesmo tempo

em que era o espao dominado pela natureza selvagem, por onde vagava o gentio

brbaro e animais ferozes, tambm era o local onde as riquezas minerais encontravam-

se escondidas. Em outras palavras, concorrendo com a viso negativa do serto estavam

as concepes que faziam do interior uma terra de promisso, em uma perspectiva de

edenizao do territrio. Inferno ou Paraso, assim apresentava-se o serto no

imaginrio sobre as vastides desconhecidas da Amrica Portuguesa.3

A existncia de um imaginrio especfico sobre o serto durante o perodo colonial, vale

destacar, uma das premissas em que se baseia o desenvolvimento deste trabalho, que

2
A convico na proximidade entre as possesses lusitanas e espanholas aparece em inmeras fontes,
como na carta de Tom de Souza, citada por Srgio Buarque de Holanda, onde se diz, de forma
explcita, que esta terra e o Peru he todo hum. O mesmo sentido aparece na carta de merc de
Mem de S determinando as condies para a entrada ao serto de Vasco Rodrigues Caldas,
conforme interpretao de Capistrano de Abreu, pois nela havia a recomendao de que no sasse
em outro lugar que o Brasil (o que indica a crena na proximidade imediata de possesses
espanholas). Ver HOLANDA, 2000, p. 49 e ABREU, J. Capistrano de. Caminhos antigos e
povoamento do Brasil. Belo Horizonte: Ed. Itatiaia; So Paulo: Ed. da Universidade de So Paulo,
1989, p. 96.
3
A polarizao das representaes do serto na nfase de seus aspectos positivos ou negativos um
elemento recorrente nas interpretaes literrias e historiogrficas sobre a realidade brasileira,
forjando diferentes imagens para uma suposta identidade nacional. Uma viso geral sobre esta
questo e seus desdobramentos encontra-se em SOUZA, Laura de Mello e. O diabo e a Terra de
Santa Cruz. So Paulo: Companhia das Letras, 1995, p. 21-85 e, do ponto de vista literrio, em
OLIVEIRA, Lcia Lippi. A conquista do espao: serto e fronteira no pensamento brasileiro,
Histria, Cincias, Sade - Manguinhos, Rio de Janeiro, vol. 5, 1998, p. 195-215.

2
visa promover, como objetivo geral, uma anlise do maravilhoso geogrfico contido em

suas representaes, identificando no apenas suas origens, mas tambm a fora deste

imaginrio na penetrao e ocupao do territrio. Uma primeira observao sobre as

imagens elaboradas em torno da idia de serto que esta noo no se restringia a um

conceito meramente geogrfico, de espao interior ou afastado da costa, como pode

sugerir a etimologia da palavra. O serto tambm significava o oposto ao modelo

idealizado de organizao social que se procurava implantar nos ncleos populacionais

litorneos. Isto explica as descries que o apresentam como despovoado, ao mesmo

tempo em que so ressaltados os perigos relacionados presena de ndios hostis: era

despovoado de cristos, onde a f catlica e o poder metropolitano no conseguiam

chegar.

O serto, portanto, era imaginado e representado no somente a partir de referncias

espaciais, mas, principalmente, atravs de noes oriundas dos valores predominantes

na cultura portuguesa,4 o que aponta para seu vnculo com os conflitos de interesses

relativos ao contexto histrico vigente. Mas no significa que esteja subordinado a tais

interesses ou que seja objetivamente determinado por estes. O imaginrio tambm no

pode ser considerado um simples reflexo da realidade, que existiria disfarada atrs de

suas representaes.5 Ao contrrio, as concepes que compem o imaginrio acabam

por fornecer um sentido para a experincia histrica, promovendo possibilidades de

interpretao para a realidade social que, por sua vez, correspondem prpria

construo desta realidade.

4
A idia do serto como uma categoria cultural, cujos significados ultrapassam as referncias geogrficas
ou espaciais de local deserto ou interior, contidas na origem da palavra, foi explorada por diversos
autores, como Janana Amado e Mrcia Amantino. Ver, especialmente, os seguintes trabalhos:
AMADO, Janana. Regio, serto e nao, Revista Estudos Histricos, Rio de Janeiro, no 15, 1995,
p. 145-151 e AMANTINO, Mrcia Sueli. O serto oeste em Minas Gerais: um espao rebelde,
Vria Histria, Belo Horizonte, no 29, 2003, p. 79-97.
5
A relao entre as representaes e prticas culturais e a realidade histrica abordada por Roger
Chartier em CHARTIER, Roger. A histria cultural: entre prticas e representaes. Rio de
Janeiro: Editora Bertrand Brasil, 1988, p. 13-28.

3
Distinguir os referenciais espaciais e culturais presentes na concepo de serto no

implica na definio de categorias de representao com significados excludentes:

ambos referenciais tm em comum o aspecto do desconhecimento do territrio como

base para a interpretao da realidade. O serto, entendido como espao do

desconhecido, trouxe tona as noes de lugar distante, isolado, perigoso ou repleto de

riquezas. O contato com a natureza americana e seus habitantes, onde tudo era estranho

e diferente, possibilitou a transferncia para o Novo Mundo de mitos e tradies

presentes no imaginrio europeu, renovados a partir desta experincia com o outro.

Jacques Le Goff, ao tratar do maravilhoso no ocidente medieval, faz uma interessante

comparao com o sobrenatural cristo: enquanto o maravilhoso ligava-se ao

imprevisvel, tendo sua origem em foras inumerveis, sua apropriao pelo

cristianismo teria derivado um sobrenatural racionalizado, atravs do qual o milagre,

sua manifestao principal, possuiria uma origem nica, Deus.6 Teria a

imprevisibilidade do Novo Mundo representado um terreno frtil para a transposio e

renovao dos antigos mitos e lendas da tradio europia? No resta dvida de que o

contato do europeu com as novas terras descobertas e seus habitantes sofreu a mediao

das representaes contidas nesta tradio, derivando descries e interpretaes da

realidade marcadas por elementos fantsticos e irreais. Os resqucios do maravilhoso

encontrados na descrio do serto tambm se associam a esta herana cultural,

revelando outros aspectos de seu imaginrio, como a elaborao, de certa forma

inconsciente, das representaes mticas sobre o territrio, na medida em que derivavam

de uma base cultural comum, cujos valores eram socialmente compartilhados e

amplamente aceitos pela cristandade ocidental.

6
LE GOFF, Jacques. O maravilhoso e o quotidiano no ocidente medieval. Lisboa: Edies 70, 1990, p.
24-25.

4
Identificamos, assim, outra possibilidade de distino para as representaes do

imaginrio, separando o que herdado da tradio cultural e reformulado em um

determinado contexto histrico, daquelas imagens elaboradas para representar ou

legitimar interesses especficos. Hilrio Franco Jnior faz algo similar, ao contrapor

utopia e ideologia na caracterizao do imaginrio utpico medieval, ressaltando que a

primeira muitas vezes produto inconsciente, a segunda sempre consciente.7 Apesar

de no adotarmos estes conceitos no estudo do serto, julgamos que reconhecer a

dualidade presente na construo do imaginrio social, onde noes e concepes de

uso e entendimento comuns so inconscientemente utilizadas na interpretao da

realidade histrica, ao mesmo tempo em que so apropriadas para atender interesses

segmentados, fundamental no exerccio de anlise do imaginrio a que nos propomos,

identificando tanto os elementos derivados da herana cultural, quanto os conflitos de

interesses vigentes em um momento histrico preciso. Ou seja, trabalhar em uma

perspectiva de longa durao, buscando as origens das representaes e a forma como

foram assimiladas, rejeitadas ou transformadas ao longo do tempo, procurando, do

mesmo modo, entender as razes que levaram esta herana a ser reelaborada no

contexto do recorte geogrfico e temporal adotado, que ser anunciado a seguir.

Partindo do pressuposto de que a anlise das representaes sobre o serto no visa uma

desmistificao ou desvendamento destas imagens para se revelar uma realidade

objetiva ou verdadeira,8 mas a identificao das possibilidades de interpretao da

experincia histrica trazidas por estas representaes, podemos esboar os contornos

de nosso objeto de estudo. No caso especfico das concepes sobre o serto na

7
FRANCO JNIOR, Hilrio. As utopias medievais. So Paulo: Brasiliense, 1992, p. 13.
8
Segundo Baczko, a tradio intelectual do sculo XIX propunha descobrir a histria verdadeira por
detrs das representaes, atravs de uma operao de desvendamento e desmistificao. Ver
BACZKO, Bronislaw. Imaginao social. In: ENCICLOPDIA Einaudi, vol. 5. Lisboa: Imprensa
Nacional / Casa da Moeda, 1985, p. 296-331.

5
Amrica Portuguesa, a recorrncia do maravilhoso geogrfico na documentao reflete

a crena na existncia de lugares mticos que davam realidade s minas imaginrias,

antecedendo em um sculo e meio, pelo menos, a viso das riquezas trazidas pelas

minas reais. Mesmo aps o descobrimento do ouro e dos diamantes nas Minas Gerais,

elementos oriundos das minas imaginadas continuavam a compor o entendimento sobre

o espao fsico e geogrfico, a despeito do conhecimento alcanado sobre o interior do

territrio, revelando a capacidade de construo da realidade trazida por suas

representaes. Apesar da possibilidade de se interpretar as referncias s supostas

descobertas de riquezas irreais, ou localizao das serras e lagoas lendrias, como

parte das prticas difundidas entre os sertanistas para enaltecer seus feitos e pleitear

honras e mercs, a apropriao destas representaes para atender interesses

particulares, por si s, j constitui um indcio de sua fora e da extensa difuso da

convico em sua realidade.9

Por detrs da apropriao intencional do mito encontra-se o uso inconsciente de

elementos do imaginrio: uso inconsciente por ser parte da realidade construda, e

socialmente compartilhada, pelo prprio mito, fazendo de sua utilizao algo

espontneo, como qualquer outro conceito derivado do senso comum, que tornava

verossmil os discursos que os incluam. Deste modo, definiremos nosso objeto de

estudo como sendo o conjunto de representaes mticas sobre o espao geogrfico que

denominamos de minas imaginrias, lugares imprecisos e repletos de imensas riquezas,

localizados em pontos ainda inexplorados do serto; compreender a permanncia de

suas imagens na longa durao, por sua vez, o objetivo principal do trabalho. Tal

permanncia constitui a hiptese central que norteia a pesquisa, ou seja, os elementos


9
O simbolismo contido nas prticas e representaes sobre a descoberta de metais preciosos nos sertes
das Minas Gerais e o papel ritual dos descobrimentos na construo de uma identidade prpria
para a regio mineradora foi tema da tese de doutorado de Francisco Eduardo de Andrade, publicada
em ANDRADE, Francisco Eduardo de. A inveno das Minas Gerais: empresas, descobrimentos e
entradas nos sertes do ouro da Amrica portuguesa. Belo Horizonte: Autntica Editora, 2008.

6
mticos das minas imaginrias teriam sobrevivido, e convivido, com a nova realidade

histrica de ocupao do territrio trazida pela explorao das Minas a partir do sculo

XVIII. Em outras palavras, as minas reais no teriam apagado os vestgios das minas

imaginrias, tampouco o desejo de encontr-las.

A longevidade de algumas concepes sobre o maravilhoso justifica a opo por uma

abordagem que contemple a longa durao. O melhor exemplo so os mitos geogrficos

forjados ainda no sculo XVI e que perduraram ao longo do setecentos e, at mesmo, do

oitocentos, em vrias regies da Amrica Portuguesa. Qual o papel destes mitos na

penetrao e ocupao do territrio? Por que continuaram vivos no imaginrio sobre o

serto em uma poca em que j se detinha um maior conhecimento sobre o interior do

continente, ao mesmo tempo em que surgiam as sementes de uma cartografia

cientfica, responsvel pelo mapeamento sistemtico do territrio? E o que dizer da

renovao dos mitos ednicos, que localizavam nas Minas Gerais o prprio Paraso

Terrestre? Para responder a estas e outras perguntas, nosso estudo ir buscar os vnculos

entre a geografia fantstica brasileira e os mitos do Novo Mundo, no contexto da

colonizao das reas mineradoras, que so, em grande parte, tributrios do imaginrio

cristo medieval e renascentista e das tradies pags da Antiguidade. As caractersticas

naturais do serto, associadas ao relativo desconhecimento do interior do territrio e seu

isolamento em relao aos ncleos de povoamento do litoral, teriam propiciado a

difuso e reformulao dos mitos, forjando um imaginrio prprio marcado por uma

geografia fantstica com seus lugares lendrios especficos. Mas, vale reforar uma vez

mais, no basta demonstrar as origens destas representaes sem explicar as condies

que permitiram sua permanncia e as transformaes sofridas ao longo do tempo.

Iremos, desta forma, investigar as relaes entre a presena do maravilhoso, a percepo

7
da imprevisibilidade da vida nas regies interioranas e o desconhecimento do territrio,

refletidas na impreciso da palavra serto.

A associao entre a idia de serto e o desconhecimento do territrio traz certa

dificuldade para a delimitao de nosso tema, ao impedir sua localizao em um

contexto espacial bem definido. Por esse motivo, vamos estabelecer um recorte para

nosso objeto atravs da identificao de quais elementos do maravilhoso geogrfico

sero analisados na longa durao, considerando como limite temporal o perodo de trs

sculos, das primeiras notcias sobre as minas imaginrias, contidas nas fontes

quinhentistas, at meados do sculo XIX. A constatao da existncia de relaes de

longa durao entre os elementos que constituem o imaginrio do serto nos leva, alm

da busca de seus laos com os mitos da conquista do Novo Mundo, verificao de

suas permanncias e transformaes, fundamentando o amplo recorte temporal adotado.

Essas relaes de longa durao podero ser interpretadas como uma confirmao da

correspondncia entre a construo deste imaginrio e a existncia de reas pouco

conhecidas ou habitadas: tal noo perduraria para preencher os vazios geogrficos do

interior do territrio.

Deste modo, o recorte proposto para o objeto de pesquisa, ao invs de definir uma

delimitao espacial, ir estabelecer os tipos de representaes do imaginrio do serto

que faro parte de nosso estudo. Trabalharemos com um recorte do prprio imaginrio,

restringindo nossa anlise s imagens do maravilhoso geogrfico derivadas das trs

principais matrizes mticas sobre as riquezas lendrias do serto, surgidas no sculo

XVI. A primeira foi responsvel pela difuso, em diversos locais do interior brasileiro,

da idia da existncia de uma serra de prata. Outra serra riqussima, formada por

esmeraldas, tambm fez parte do imaginrio quinhentista, motivando diversas

expedies a sua procura. O ltimo conjunto de concepes lendrias tem origem na

8
crena sobre uma lagoa situada no centro do continente, cujas guas, ao descerem as

vertentes de altas montanhas, traziam consigo grande abundncia em metais preciosos.

Esta lagoa era considerada a nascente dos principais rios americanos, como o Amazonas

e o Prata, e, na Amrica Portuguesa, era normalmente localizada nas cabeceiras do rio

So Francisco.

O propsito deste recorte analisar como a concepo das serras e lagoas fantsticas,

sadas destas matrizes mticas originrias, forjou imagens sobre as riquezas

supostamente existentes no serto e como sua variao ao longo do tempo acompanhou

o devassamento e ocupao do territrio, do mesmo modo que a noo de serto se

transformou, conforme as condies do contexto social e histrico em questo. Tambm

ser dada especial ateno s prticas e representaes que incluam elementos deste

lendrio aps a descoberta das jazidas de ouro e diamantes nas Minas Gerais. Apesar da

tendncia, em geral, de associao dos lugares mticos a esta regio devido s suas

particularidades geogrficas, como o isolamento trazido pelo relevo montanhoso e a

presena de grandes rios, interessa-nos estudar a ocorrncia destas lendas em outras

reas que, no perodo histrico do nosso trabalho, faziam parte de um todo

desconhecido e no delimitado: o serto.

A opo por um recorte baseado em uma tipologia do maravilhoso geogrfico nos

permitir, ainda, a obteno de uma viso de conjunto dos mitos, analisando-os em um

intervalo temporal mais amplo e observando-os atravs de sua disperso espacial, o que

no seria possvel caso restringssemos nossa observao a um local especfico. O

estudo do imaginrio pode requerer uma forma distinta de recorte para seus objetos, de

modo a contemplar a permanncia de suas representaes na longa durao e as

possibilidades de compreenso de determinados aspectos de sua ocorrncia em uma

9
regio atravs da comparao com imagens surgidas em outras reas, preenchendo

possveis lacunas existentes na documentao.

Apesar do tema sobre as lendas do serto ter sido explorado pela historiografia

tradicional, de um modo geral no constituiu um objeto de anlise prprio, aparecendo,

principalmente, no contexto das pesquisas sobre o bandeirismo. Mrcio Santos, em sua

dissertao de mestrado, faz uma reviso destas obras, apontando os trs tpicos

fundamentais que, de um modo geral, despertaram a ateno de seus autores: o papel do

bandeirante no movimento de penetrao no interior do continente, a identificao das

finalidades das expedies ao serto e a dinmica da mobilidade dos habitantes de So

Paulo como fator dominante na expanso para o interior.10 A preocupao maior estava

na busca de uma classificao para as bandeiras e no para os mitos, que acabavam

vistos como fazendo parte de ciclos, em uma delimitao temporal bem definida e

restrita, como o ciclo das esmeraldas e da prata,11 ou eram includos em investigaes

sobre a expanso para o interior promovida pelos paulistas e a ocupao do territrio,

especialmente a regio das Minas Gerais.12 Uma exceo, talvez, tenha sido o trabalho

10
SANTOS, Mrcio. Bandeirantes paulistas no serto do So Francisco e Verde Grande, 1688-1732.
Belo Horizonte: FAFICH / UFMG, 2004. Dissertao de Mestrado.
11
A idia de ciclos de pesquisas minerais no serto para a prata e as esmeraldas, antecedendo o ciclo do
ouro e dos diamantes, aparece em CALGERAS, Joo Pandi. As minas do Brasil e sua legislao.
So Paulo: Companhia Editora Nacional, 1904-1938. A trilogia romanceada de Paulo Setbal
tambm se baseia, de certo modo, nesta concepo: SETBAL, Paulo. El-Dorado. Rio de Janeiro:
Companhia Editora Nacional, 1934; SETBAL, Paulo. O sonho das esmeraldas. Rio de Janeiro:
Companhia Editora Nacional, 1935 e SETBAL, Paulo. O romance da prata. Rio de Janeiro:
Companhia Editora Nacional, 1935. As referncias s buscas das riquezas lendrias encontram-se
dispersas ao longo da monumental histria sobre o bandeirismo paulista escrita por Afonso Taunay,
cuja organizao temtica e periodizao tambm demonstram sua preocupao com uma tipologia
especfica para as bandeiras. Ver TAUNAY, Afonso dE. Histria geral das bandeiras paulistas.
So Paulo: H.L.Canton & Imprensa Oficial, 1924-1950 e TAUNAY, Afonso dE. Histria das
bandeiras paulistas. So Paulo: Ed. Melhoramentos, 1961.
12
Dentre os autores que descrevem as expedies em busca de lugares mticos, como a Serras das
Esmeraldas e o Sabarabuu, no contexto de estudos sobre a ocupao do territrio e descoberta das
Minas Gerais esto Capistrano de Abreu, Baslio de Magalhes, Orville Derby, Francisco Lobo Leite
Pereira e Felisbello Freire. Ver ABREU, J. Capistrano de. Caminhos antigos e povoamento do
Brasil. Belo Horizonte: Ed. Itatiaia; So Paulo: Ed. da Universidade de So Paulo, 1989;
MAGALHES, Baslio de. Expanso geogrfica do Brasil colonial. So Paulo: Companhia Editora
Nacional, 1978; DERBY, Orville A. Os primeiros descobrimentos de ouro em Minas Gerais, Revista
do Instituto Histrico e Geogrfico de So Paulo, So Paulo, vol. V, 1899-1900, p. 240-278;

10
de Pedro Calmon sobre as minas de prata, ao tratar deste mito e seus desdobramentos

desde o sculo XVII at o XIX.13

Estudos recentes sobre o maravilhoso geogrfico no territrio brasileiro concentraram-

se em regies particulares, como a Amaznia14 e o Pantanal,15 ou em temas especficos,

como o mito da ilha Brasil16 e as cidades imaginrias brasileiras.17 Alguns autores

pesquisaram outros aspectos do maravilhoso, como os monstros e as criaturas

fantsticas,18 os elementos mticos e teratolgicos na herana medieval do Brasil,19 o

PEREIRA, Francisco Lobo Leite. Descobrimento e devassamento do territrio de Minas Gerais,


Revista do Arquivo Pblico Mineiro, Belo Horizonte, vol. VII, 1902, p. 549-594 e FREIRE,
Felisbello Firmo de Oliveira. Historia territorial do Brazil. Rio de Janeiro: Typ. do Jornal do
Commercio, 1906. De modo semelhante, ao dissertarem sobre a expanso territorial promovida pelo
bandeirismo paulista, aparecem referncias sobre os mitos do serto nas obras de Alfredo Ellis
Jnior e Francisco de Assis Carvalho Franco, especialmente em ELLIS JUNIOR, Alfredo. O
bandeirismo paulista e o recuo do meridiano. So Paulo: Companhia Editora Nacional, 1938 e
FRANCO, Francisco de Assis Carvalho. Histria das minas de So Paulo. So Paulo: Conselho
Estadual de Cultura, 1964.
13
CALMON, Pedro. O segredo das minas de Prata. Rio de Janeiro: Editora A Noite, 1950.
14
GONDIM, Neide. A inveno da Amaznia. So Paulo: Marco Zero, 1994.
15
COSTA, Maria de Ftima. Histria de um pas inexistente: o Pantanal entre os sculos XVI e XVIII.
So Paulo: Estao Liberdade, 1999.
16
O assunto aparece em diversos trabalhos de Jaime Corteso, que associa a difuso do mito aos
interesses geopolticos da coroa portuguesa: CORTESO, Jaime. A fundao de So Paulo capital
geogrfica do Brasil. Rio de Janeiro: Livros de Portugal, 1955; CORTESO, Jaime. Histria do
Brasil nos velhos mapas. Rio de Janeiro: Ministrio das Relaes Exteriores (Instituto Rio Branco),
1965-1971 e CORTESO, Jaime. Raposo Tavares e a formao territorial do Brasil. Rio de
Janeiro: Ministrio da Educao e Cultura, 1958. Um trabalho atual que apresenta um balano
historiogrfico sobre o tema KANTOR, ris. Usos diplomticos da ilha-Brasil: polmicas
cartogrficas e historiogrficas, Vria Histria, Belo Horizonte, no 37, 2007, p. 70-80, tambm
tendo sido tratado pela historiadora Jnia Furtado em FURTADO, Jnia Ferreira. As ndias do
conhecimento ou a geografia imaginria da conquista do ouro, Anais de Histria do Alm Mar,
Lisboa, vol. IV, 2003, p. 155-212.
17
LANGER, Johnni. As cidades imaginrias do Brasil. Curitiba: Secretaria de Estado da Cultura, 1997.
18
DEL PRIORI, Mary. Esquecidos por Deus. So Paulo: Companhia das Letras, 2000. Afonso Taunay j
havia abordado esta temtica em um livro dedicado a este assunto: TAUNAY, Afonso dE. Monstros
e monstrengos do Brasil. So Paulo: Companhia das Letras, 1998.
19
WECKMANN, Luis. La herencia medieval del Brasil. Mxico, D.F.: Fondo de Cultura Econmica,
1993.

11
imaginrio religioso, a feitiaria e a demonizao do Novo Mundo20 e o fenmeno da

santidade e a crena tupi sobre a Terra sem Mal.21

O levantamento bibliogrfico sobre o maravilhoso geogrfico do serto, em especial

para a regio de Minas Gerais, aponta para uma rea ainda por explorar, servindo como

uma motivao adicional para o desenvolvimento de nossa pesquisa. Dentre as obras

consultadas que fazem meno, direta ou indiretamente, aos elementos presentes no

imaginrio sobre o serto mineiro, esto as investigaes sobre Pedro de Rates

Henequim,22 portugus que viveu nas Minas no incio do sculo XVIII e foi processado

pelo Santo Ofcio entre 1740 e 1744, sendo condenado como heresiarca e apstata, e

aquelas realizadas pela historiadora Jnia Ferreira Furtado sobre o mdico Jos

Rodrigues Abreu, responsvel por uma viso paradisaca da regio mineradora.23 Em

comparao, a Amrica Espanhola j foi tema de uma grande variedade de estudos. Por

ora, basta citar, como referncias fundamentais para a associao entre as lendas do

20
SOUZA, Laura de Mello e. Inferno atlntico: demonologia e colonizao Sculos XVI - XVIII. So
Paulo: Companhia das Letras, 1993 e SOUZA, Laura de Mello e. O diabo e a Terra de Santa Cruz.
So Paulo: Companhia das Letras, 1995.
21
VAINFAS, Ronaldo. A heresia dos ndios: catolicismo e rebeldia no Brasil colnia. So Paulo:
Companhia das Letras, 1995.
22
ROMEIRO, Adriana. Um visionrio na corte de D. Joo V. Belo Horizonte: Editora UFMG, 2001 e
GOMES, Plnio Freire. Um herege vai ao Paraso: cosmologia de um ex-colono condenado pela
Inquisio (1680-1744). So Paulo: Companhia das Letras, 1997.
23
FURTADO, Jnia Ferreira. Chuva de estrelas na terra: o paraso e a busca dos diamantes nas Minas
Setecentistas. In: HISTRIA e meio ambiente: o impacto da expanso europia. Funchal: CEHA,
1999, p. 445-457; FURTADO, Jnia Ferreira. As ndias do conhecimento ou a geografia imaginria
da conquista do ouro, Anais de Histria do Alm Mar, Lisboa, vol. IV, 2003, p. 155-212;
FURTADO, Jnia Ferreira. Jos Rodrigues Abreu e a geografia imaginria emboaba da conquista
do ouro. In: BICALHO, Maria Fernanda e FERLINI, Vera Lcia Amaral. (Orgs.). Modos de
Governar: idias e prticas polticas no Imprio Portugus (sc. XVI a XIX), vol. 1. So Paulo:
Alameda, 2005, p. 277-295 e FURTADO, Jnia Ferreira. O Peregrino Instrudo: Jos Rodrigues
Abreu e a geografia imaginria das minas brasileiras. In: GODOY, Scarlett O'Phelan e SALAZAR-
SOLER, Carmen. (Orgs.). Passeurs, mediadores culturales y agentes de la primera globalizacin en
el Mundo Ibrico, siglos XVI-XIX, vol. 1. Lima: Instituto Riva-Agero-PUCP/Instituto Francs de
Estudios Andinos, 2005, p. 757-787.

12
serto e os mitos do Novo Mundo, o trabalho de Enrique de Ganda24 e, mais

recentemente, os de Guillermo Giucci25 e Stephen Greenblatt.26

Viso do Paraso, de Srgio Buarque de Holanda, constitui a obra clssica e, por que

no dizer, obrigatria, para qualquer anlise sobre a presena do maravilhoso na

Amrica Portuguesa, particularmente as imagens ednicas sobre as possesses lusitanas

no Novo Mundo.27 Holanda destaca a relao entre os mitos da conquista e a idia da

existncia fsica do Paraso Terreal, surgida no sculo IV e difundida pelo pensamento

medieval, que teria contribudo para as concepes geogrficas vigentes na era das

navegaes, fazendo, ainda, uma importante distino entre um suposto realismo

portugus, que se contraporia ao gosto de maravilha e mistrio dos espanhis.28 Estes

teriam sido mais influenciados pelos elementos fantsticos que compunham as lendas e

o imaginrio da conquista do que os portugueses, para quem somente as riquezas

minerais que exerciam alguma atrao. Para Holanda, foi a influncia castelhana que

fez surgir, entre os cronistas portugueses, descries marcadas pelo maravilhoso,29

como as que localizavam o Paraso em terras brasileiras, citando o caso de Pedro de

Rates Henequim.

Apesar de no corresponder ao objetivo principal de nossa pesquisa esclarecer este

suposto dualismo entre as concepes portuguesas e espanholas, a discusso

desenvolvida por Holanda nos permite refinar algumas questes anteriormente

apontadas como parte do escopo do trabalho, particularmente a relao entre os lugares

24
GANDA, Enrique de. Historia crtica de los mitos y leyendas de la conquista americana. Buenos
Aires: Centro Difusor del Libro, 1946.
25
GIUCCI, Guillermo. Viajantes do maravilhoso. So Paulo: Companhia das Letras, 1992.
26
GREENBLATT, Stephen. Possesses maravilhosas. So Paulo: Editora da Universidade de So Paulo,
1996.
27
HOLANDA, Srgio Buarque de. Viso do Paraso. So Paulo: Brasiliense; Publifolha, 2000.
28
HOLANDA, 2000, p. 1.
29
HOLANDA, 2000, p. XXII-XXV.

13
lendrios do serto e os demais mitos da conquista do Novo Mundo, levando-nos

investigao de sua associao com os motivos paradisacos que estariam em suas

razes. Vale ressaltar que Srgio Buarque de Holanda, ao procurar as origens ednicas

dos mitos americanos e destacar a importncia da tradio crist medieval, fazia-o em

contraposio apropriao instrumental do imaginrio mtico proposta por Jaime

Corteso, que interpretava sua difuso a partir dos interesses geopolticos da coroa

portuguesa.30

Os distintos modelos interpretativos propostos por Holanda e Corteso para anlise da

emergncia destes mitos salientam as mltiplas formas de representao e entendimento

da realidade derivadas da significao atribuda aos elementos do imaginrio, tanto por

parte dos agentes histricos em sua vida cotidiana, quanto pelos historiadores no ofcio

de criao de um conhecimento coerente sobre o passado, a partir de sua leitura das

fontes. Isto implica no reconhecimento da realidade histrica como um campo de

possibilidades, que so construdas pela forma como tais elementos so apropriados e

utilizados nas prticas sociais e inseridos em vises de mundo especficas. O estudo do

imaginrio deve procurar a compreenso destas possibilidades sem assumir a

intencionalidade das representaes, ou seja, sem apresentar uma interpretao da

realidade alheia aos interesses envolvidos em sua elaborao, que estabelecem relaes

complexas entre as imagens construdas e o contexto social e histrico no qual foram

concebidas.

A complexidade das representaes sobre o serto revela-se em um tpico exemplo de

apropriao poltica do imaginrio: nas prticas decorrentes das concepes milenaristas

30
A divergncia entre os dois historiadores se deu em torno da idia do mito da ilha Brasil que, segundo
Corteso, era um Conceito expansionista, opondo-se s limitaes do tratado de Tordesilhas, que
amputava por forma violenta e invivel a unidade geogrfica, econmica e humana do Brasil, s
poderia explicar-se na sua formao e lgica ntima e ganhar carter funcional, como criao
portuguesa. Representava uma espcie de protesto coletivo, de antecipao e estmulo realizao
do conhecimento geogrfico e integrao do territrio. Ver CORTESO, 1955, p. 68-69.

14
surgidas nas dcadas iniciais do sculo XVIII nas Minas Gerais31 que, de certo modo,

estavam associadas edenizao desta regio e ao maravilhoso geogrfico. Neste caso,

no seria possvel considerar a presena do maravilhoso nas representaes do serto

como simples crenas herdadas da tradio cultural europia, desprezando as condies

e motivaes que propiciaram sua apreenso e reformulao. Isto fica evidente, ainda,

na percepo do descontrole das Minas. Apesar desta percepo estar, muitas vezes,

relacionada aos conflitos de interesses entre os representantes da administrao

metropolitana e os habitantes da regio, ou entre as autoridades e os potentados locais,

aparece tambm na descrio da desordem na natureza imprevisvel do serto, dando

margem, uma vez mais, irrupo do maravilhoso na sua interpretao. A existncia de

uma simbologia especfica sobre o interior do territrio teria possibilitado, alm do

surgimento de uma viso de mundo peculiar moldando a leitura da realidade histrica e

do espao geogrfico, o estabelecimento de estratgias de ao voltadas para a

explorao e controle do serto.

A principal referncia terica do trabalho a histria cultural, denominao abrangente

que abarca diversas tendncias historiogrficas. Por isso, faz-se necessrio alinhar os

pressupostos adotados na elaborao da pesquisa com os modelos conceituais que esto

na base de sua argumentao, de modo a permitir a definio de uma abordagem

metodolgica para tratamento das fontes e verificao das hipteses.

O nosso objeto de estudo foi definido a partir de um recorte nas representaes do

imaginrio sobre o serto na Amrica Portuguesa e um problema a ser superado ao se

trabalhar com um objeto desta natureza a impreciso de sua conceituao. Para tal,

iremos procurar um entendimento da noo de imaginrio atravs de uma definio por

31
Este assunto foi estudado por Adriana Romeiro em sua anlise da cultura poltica existente nas Minas
Gerais setecentistas, a partir das especulaes milenaristas do padre Antnio Vieira e das concepes
de Pedro de Rates Henequim. Ver ROMEIRO, 2001, p. 151-208, especialmente.

15
excluso, ou seja, relacionando aquilo que devemos evitar na identificao das

representaes simblicas de uma sociedade. Em primeiro lugar, no concebemos estas

representaes como falsas imagens criadas a partir da experincia histrica. Conforme

mencionado anteriormente, no iremos assumir a existncia de uma realidade objetiva,

escondida atrs das idias e smbolos que determinados grupos sociais criam para si

prprios e para o mundo em que vivem. Isto implica em no considerar o imaginrio

como uma simples fonte de mediao entre o historiador e seu objeto de estudo, situado

em um contexto predefinido na realidade histrica, por meio da qual seria possvel

chegar verdade dos fatos. Em uma perspectiva inversa, o imaginrio e as

manifestaes culturais s quais o mesmo se associa so responsveis pela construo

da realidade, fornecendo a matria-prima conceitual para sua interpretao e dotando-a

de sentido.

Esta questo foi elaborada, em outros termos, por Roger Chartier e corresponde a um

elemento essencial em sua concepo sobre os objetos e mtodos da histria cultural.32

A segunda premissa que iremos adotar tambm foi abordada por Chartier e relaciona-se

capacidade do imaginrio de no apenas construir representaes da realidade, mas

tambm de possibilitar uma interferncia no real vivenciado.33 A cultura e o imaginrio

no podem ser vistos como um mero reflexo de fatores econmicos e sociais, formando

uma espcie de superestrutura determinada pelas caractersticas de sua base, mas algo

capaz de influenciar e ser influenciado pelos demais aspectos da sociedade. As

32
A histria cultural, tal como a entendemos, tem por principal objecto identificar o modo como em
diferentes lugares e momentos uma determinada realidade social construda, pensada, dada a ler.
(...) Variveis consoante as classes sociais ou os meios intelectuais, so produzidas pelas disposies
estveis e partilhadas, prprias do grupo. So estes esquemas intelectuais incorporados que criam as
figuras graas s quais o presente pode adquirir sentido, o outro tornar-se inteligvel e o espao ser
decifrado. Ver CHARTIER, 1988, p. 16-17.
33
O que leva seguidamente a considerar estas representaes como as matrizes de discursos e de prticas
diferenciadas mesmo as representaes colectivas mais elevadas s tm uma existncia, isto , s
o so verdadeiramente a partir do momento em que comandam actos que tm por objectivo a
construo do mundo social, e como tal a definio contraditria das identidades tanto a dos outros
como a sua. Ver CHARTIER, 1988, p. 18.

16
construes culturais definem vises de mundo que so utilizadas na elaborao de

estratgias de ao pelos agentes histricos. Da o poder do imaginrio elaborado por

cada grupo, permitindo a coexistncia, em um mesmo contexto, de diferentes modos de

se perceber e compreender a realidade e agir sobre ela, o que leva a um conflito de

representaes ligado ao choque de interesses entre aquelas parcelas da sociedade que

procuram legitimao para seus atos.

Por ltimo, e no menos importante, est a preocupao em no se tratar a cultura e as

representaes do imaginrio como algo homogneo e uniforme, compartilhado por

todos os que vivem em um mesmo espao geogrfico em um determinado momento

histrico. Deste modo, iremos evitar a utilizao de concepes generalizantes e

abstratas para explicar a ocupao do territrio, como a dinmica do sistema colonial,

ou sua incluso em processos mais amplos que abarcam diversos outros fatores

externos. Tambm no iremos subordinar a cultura s determinaes do campo

econmico, tratando-a como um mero reflexo das relaes de produo e interesses

vigentes no modelo de colonizao imposto ao Novo Mundo. E este enfoque converge

para outra influncia importante em nosso mtodo historiogrfico, a micro-histria,

conforme apresentada por Carlo Ginzburg.34

Ginzburg prope um paradigma indicirio para a escrita da histria, mais propcio ao

carter singular e efmero dos acontecimentos histricos. neste sentido que iremos

procurar, nas fontes e documentos disponveis, os elementos particulares do imaginrio

do serto, buscando utiliz-los para a construo de um conhecimento histrico

objetivo, mais prximo da viso de mundo daqueles que habitavam o interior da

Amrica Portuguesa. A relao entre o particular e o geral, por sua vez, uma operao

34
GINZBURG, Carlo. A micro-histria e outros ensaios. Rio de Janeiro: Bertrand Brasil, 1991, p. 179-
202 e GINZBURG, Carlo. Mitos, emblemas, sinais. So Paulo: Companhia das Letras, 1989, p. 143-
179.

17
de abstrao que leva o historiador a associar uma determinada conjuntura a um cenrio

mais amplo, identificando permanncias na longa durao e descontinuidades

relacionadas s especificidades do contexto analisado. Tal abstrao vlida, sobretudo,

quando realizada atravs da identificao de esquemas de percepo culturalmente

herdados e continuamente reiterados, empregados na consolidao de um imaginrio

comum e que trazem a possibilidade de uma difuso consensual das formas de

entendimento do mundo e estratgias de ao. Estes esquemas de percepo e

representao da realidade, ao serem historicamente, e incessantemente, reproduzidos,

fornecem as ligaes entre as vises de mundo dos grupos e indivduos e as imagens e

valores presentes no ambiente cultural em que se encontram inseridos, permitindo um

dilogo entre os diversos grupos atravs do reconhecimento de elementos comuns.

O conflito de representaes, alm de corresponder a um reflexo dos interesses

existentes na sociedade, um indcio da forma como cada grupo se posiciona em

relao ao mundo social, almejando a conservao ou transformao deste mundo. Os

estudos de Peter Burke sobre esquemas, lugares-comuns e esteretipos35 fornecem os

princpios metodolgicos para buscarmos a ligao entre o individual e o geral: a busca

dos meios de representao da realidade que se repetem, em meio aparente

singularidade dos acontecimentos, permite a elaborao de hipteses relacionadas

existncia de um imaginrio sobre o serto que, alm de ressaltar suas particularidades,

estabelecem sua associao, sem uma generalizao excessiva, com os aspectos mais

amplos da tradio cultural europia e com as caractersticas econmicas e polticas do

imprio portugus no perodo.

O trabalho encontra-se dividido em trs captulos, alm desta introduo e de uma

concluso final. O captulo 1 tem como objetivo apresentar como a idia de serto se

35
Os estudos que se utilizam destes conceitos encontram-se em BURKE, Peter. Variedades de histria
cultural. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2000.

18
consolidou na Amrica Portuguesa, destacando os elementos mticos e as condies

histricas que possibilitaram o surgimento e a difuso das lendas sobre as minas

imaginrias. Inicialmente, sero analisadas as relaes entre a tradio cultural medieval

e renascentista e o imaginrio sobre o Novo Mundo, especialmente a crena na

existncia do Paraso Terreal, que est na base tanto das representaes do maravilhoso

geogrfico, quanto das idias milenaristas que exerceram grande influncia no

pensamento ibrico at o sculo XVIII. A seguir, sero discutidas as representaes

sobre o serto delineadas no sculo XVI, enfatizando-se a importncia da experincia

com o outro na constituio destas representaes, ou seja, o contato entre o europeu

e o indgena americano e a percepo das diferenas evidenciadas pelas particularidades

da natureza americana.

As trs principais lendas sobre as riquezas do serto na Amrica Portuguesa, o

Sabarabuu, a Serra das Esmeraldas e a Alagoa Grande, sero o tema principal do

captulo 2, que buscar estabelecer suas origens no imaginrio europeu e nas

concepes quinhentistas sobre o serto, alm de sua associao com os mitos

hispnicos da conquista. Tambm ser feito um inventrio das expedies pioneiras que

percorreram o interior brasileiro, ressaltando-se os componentes fantsticos que

motivaram tais incurses e suas representaes na cartografia do perodo.

O captulo 3 ir buscar uma compreenso para a permanncia, at os sculos XVIII e

XIX, de uma geografia fantstica sobre o serto, aps a descoberta das minas reais de

ouro e diamantes. Sero investigados o desenvolvimento e a disseminao dos mitos ao

longo sculo XVII e a consolidao das concepes sobre a existncia das minas

lendrias, derivando os aspectos que faro parte do imaginrio setecentista e

oitocentista. Ser feita, ainda, uma reviso da cartografia sobre a Amrica Portuguesa,

produzida a partir do seiscentos, e sua contribuio na representao e propagao da

19
crena na realidade das minas imaginrias. Finalmente, sero averiguadas as

continuidades e transformaes nos mitos estudados, cujos elementos haviam forjado a

noo da existncia das minas imaginrias, e sua adaptao ao novo contexto histrico,

permitindo a convivncia de tais representaes com a explorao efetiva das riquezas

minerais no serto e a constituio de um lendrio prprio a este contexto.

Na concluso final do trabalho iremos rever as principais questes apresentadas,

enfatizando os resultados obtidos pelo desenvolvimento da pesquisa e as novas

possibilidades de investigao, resultantes dos pontos que ainda requerem um estudo

mais aprofundado.

20
Captulo 1: O serto na Amrica Portuguesa

1.1 A herana cultural europia e o imaginrio do Novo Mundo

A chegada de Colombo em terras americanas tem sido, tradicionalmente, apresentada

pela historiografia como um evento extraordinrio, marcado pelo encontro entre o Velho

e o Novo Mundo que iria mudar, de uma forma completa e repentina, os rumos da

histria.1 Porm, a viso que Colombo teve deste encontro parece ter sido bem

diferente, ao acreditar ter atingido as imediaes do oriente asitico, em algum ponto

prximo ao arquiplago do Japo.2 O novo, de certa forma, mostrava-se familiar: as

ilhas e seus habitantes, a natureza exuberante, quase tudo, enfim, remetia s imagens

contidas nos relatos de viajantes e cosmgrafos medievais, como Marco Polo, Mandeville

e Pierre dAilly, que ele conhecia to bem. Colombo enxergava a realidade atravs dos

olhos destes autores, descrevendo-a a partir dos elementos da cultura europia de sua

poca.3 Sua convico de ter chegado sia levou Edmundo OGorman a cunhar a

expresso inveno da Amrica, sintetizando nesses termos o processo de assimilao

da novidade americana pelos europeus como uma descoberta ou revelao.4

A idia da Amrica como uma inveno, alm tornar explcito o modo como o erro

geogrfico de Colombo foi, posteriormente, acomodado pelos primeiros cronistas ao

1
SOUZA, Laura de Mello e. O diabo e a Terra de Santa Cruz. So Paulo: Companhia das Letras, 1995, p.
21.
2
OGORMAN, Edmundo. La invencin de Amrica: investigacin acerca de la estructura histrica del
nuevo mundo y del sentido de su devenir. Mxico: Fondo de Cultura Econmica, 2003, p. 15.
3
SOUZA, 1995, p. 22.
4
Segundo OGorman, a referncia descoberta da Amrica por Colombo aparece, inicialmente, no
Sumario de la natural historia de las Indias, de Gonzalo de Oviedo, publicado mais de trinta anos
aps a primeira viagem de Colombo. Ver OGORMAN, 2003, p. 20.

21
forjarem o fato histrico do descobrimento do continente, encerra a noo da construo

gradual do conhecimento sobre as novas terras, conhecimento este que contemplava tanto

a herana cultural europia e suas fabulaes sobre as regies incgnitas, quanto a

constatao das especificidades da realidade americana, produzindo novas reflexes e

elaboraes conceituais sobre o homem e a natureza. As representaes sobre o serto,

incluindo seu repertrio mtico, surgiram atravs deste estmulo duplo da tradio e da

experincia, sendo primordial entendermos a forma como o imaginrio europeu atuou na

percepo do novo antes de examinarmos as particularidades do serto e suas lendas na

Amrica Portuguesa. A imagem de um Novo Mundo, to bem caracterizada por Marilena

Chau como extrapolando os significados de um conceito meramente geogrfico, ao

levar descoberta de novas tcnicas, novas cincias, nova educao, nova ordem social

e poltica,5 confundiu-se, muitas vezes, com antigas concepes cosmogrficas e

religiosas, fazendo do novo algo j conhecido e, por isso mesmo, interpretado luz

destas concepes. O impacto do novo, portanto, no se fez sentir de imediato e as

notcias trazidas por Colombo e pelos navegadores e conquistadores que o sucederam

devem ter provocado, muitas vezes, a sensao de uma redescoberta do que j se

imaginava conhecer e permanecia escondido, ao invs da manifestao de algo

verdadeiramente original e inslito.

Considerado nos sculos XIX e XX um personagem anacrnico, um medieval em plena

Renascena,6 as descries fantsticas feitas por Colombo, na verdade, so bastante

representativas do pensamento europeu na era dos descobrimentos martimos. A

5
CHAUI, Marilena. Profecias e tempo do fim. In: NOVAES, Adauto. A descoberta do homem e do mundo.
So Paulo: Companhia das Letras, 1998, p. 453-505, citao p. 460.
6
CHAUI, 1998, p. 473.

22
influncia deste pensamento em Colombo foi to marcante que, em suas narrativas sobre

o encontro com os nativos das ilhas caribenhas, transparece um perfeito entendimento de

uma lngua que, a princpio, deveria lhe ser estranha e incompreensvel. Na realidade,

Colombo ouve aquilo que j esperava ouvir: a interpretao dada aos nomes indgenas

firmar logo a obstinada convico de que aportara ao extremo oriente. Cibao, por

exemplo, seria uma simples variante fontica do Cipangu de Marco Polo, e no prprio

nome de canibais, associado ao gentio mais intratvel e sanhoso daquelas ilhas chegava

a descobrir uma aluso evidente ao Gro-Co da Tartria.7

Colombo um homem de seu tempo, mesclando referncias medievais e renascentistas

em seus textos e na sua forma de ver o mundo: Dos medievais, Colombo recebe, alm

da influncia dos espirituais franciscanos, a Ymago Mundi de Piere dAilly, a Historia

Rerum, de Plnio, o Livro das Maravilhas e a Descrio do Mundo, de Marco Polo, as

Viagens maravilhosas, de Mandeville. Dos renascentistas, recebe a esfera de Sacrobosco,

os mapas de Toscanelli, a releitura dos animais, das plantas e da experincia, do pseudo-

Teofrasto, o mito da Idade de Ouro, de Ovdio e a crena da filosofia hermtica no

Eldorado.8 A ambigidade aparente e o tom fantasioso contido nos escritos de Colombo

refletem as contradies das idias vigentes durante o Renascimento, perodo que teria se

notabilizado por estudos tais como os da Retrica, da Magia, da Astrologia, da

Alquimia, que, na sua maior parte, julgamos hoje anticientficos e ineficazes.9 A poca

das navegaes e dos descobrimentos, entendida nos sculos seguintes pelo vis da

expanso das fronteiras geogrficas e do conhecimento humano e como um marco inicial

7
HOLANDA, Srgio Buarque de. Viso do Paraso. So Paulo: Brasiliense; Publifolha, 2000, p. 14.
8
CHAU, 1998, p. 474.
9
HOLANDA, 2000, p. 2.

23
para o desenvolvimento cientfico moderno, foi, tambm, uma poca de maravilhas e

prodgios, durante a qual os mitos da antiguidade gozaram de imenso prestgio na cultura

popular e erudita. O maravilhoso herdado do pensamento medieval era, assim, uma

caracterstica marcante na forma como os homens contemporneos de Colombo

percebiam e compreendiam o mundo.

Os elementos que formavam o maravilhoso medieval, os mirabilia, possuam origens pr-

crists e correspondiam a um universo de objectos, uma coleco mais que uma

categoria.10 Tal universo era composto por seres e foras sobrenaturais mltiplas e

inumerveis11 que, pela sua importncia no imaginrio popular, tambm faziam parte ou

influam no modo de vida daqueles que acreditavam em sua existncia: o maravilhoso,

que exercia sobre os espritos uma evidente seduo, que constitui uma das suas funes

na cultura e na sociedade.12 O cristianismo, por sua vez, teria contribudo muito pouco

na elaborao deste imaginrio. Segundo Le Goff, a Igreja, durante a Alta Idade Mdia,

adotou uma postura de represso ao maravilhoso, procurando eliminar seus aspectos

caractersticos na incorporao das crenas tradicionais s concepes crists. Foi

somente a partir do sculo XII que o maravilhoso passou a ser aceito, ou pelo menos

tolerado, pela cultura erudita, quando a ascenso da pequena e mdia nobreza trouxe a

necessidade de se buscar uma identidade prpria, distinta da cultura eclesistica, sendo

simbolizada pela figura do cavaleiro idealizado e retratada nos romances de corte, que

resgataram do folclore os componentes do maravilhoso at ento desprezados. No final

10
LE GOFF, Jacques. O maravilhoso e o quotidiano no ocidente medieval. Lisboa: Edies 70, 1990, p. 20.
11
LE GOFF, 1990, p. 24-25.
12
LE GOFF, 1990, p. 22.

24
da Idade Mdia teria ocorrido uma estetizao do maravilhoso, tornando-se objeto de

preocupaes intelectuais e literrias.13

Outro trao fundamental do maravilhoso medieval era a sua imprevisibilidade: A

realidade que no temos apenas um mundo de objectos, um mundo de aces diversas,

mas que por detrs deles h uma multiplicidade de foras.14 A profuso de agentes

envolvidos na produo do maravilhoso trazia a percepo de algo improvvel ou

inesperado, percepo racionalizada e esvaziada de seu sentido original nas formulaes

do sobrenatural cristo, cuja manifestao principal, o milagre, possua uma regularidade

inerente sua origem nica, a vontade divina. Compreende-se, assim, que o lugar do

maravilhoso, por excelncia, eram as terras incgnitas: nada mais imprevisvel do que os

lugares pouco conhecidos do oriente ou prximos ao Oceano ndico, como a ndia e a

Etipia.15 Tambm ficam mais claros os motivos que levavam ao deslocamento das

crenas, conforme as regies associadas aos mitos eram exploradas e devassadas: a aura

de fantasia e mistrio transferia-se, deste modo, para reas remotas e ainda

desconhecidas, como a Amrica. Dentre os elementos identificados por Le Goff em seu

inventrio do maravilhoso medieval,16 incorporados ao imaginrio americano, esto

animais e criaturas fantsticas, como sereias e lobisomens, seres monstruosos, tipos

humanos com particularidades fsicas ou comportamento extico, como gigantes, anes e


13
LE GOFF, 1990, p. 21-23.
14
LE GOFF, 1990, p. 25.
15
Segundo Le Goff, o oceano ndico um horizonte mental, o exotismo do Ocidente medieval, o lugar
dos seus sonhos e dos seus recalcamentos. E os lugares onde as maravilhas eram localizadas
dividiam-se em trs regies: A ndia Maior, que compreende quase toda a nossa ndia, fica entre a
ndia Menor que se estende do norte da costa de Coromandel com incluso das pennsulas do Sudeste
asitico, e uma ndia meridiana que compreende a Etipia e as regies costeiras do Sudoeste asitico.
Ver LE GOFF, Jacques. O ocidente medieval e o Oceano ndico: um horizonte onrico. In: LE GOFF,
Jacques. Para um novo conceito de Idade Mdia. Lisboa: Editorial Estampa, 1980, p. 263-280, citao
p. 273.
16
LE GOFF, 1990, p. 32-33.

25
as mulheres guerreiras conhecidas como amazonas, alm de lugares com significaes

especiais, como fontes milagrosas ou montanhas repletas de riquezas.

Nas cartas de Colombo desfilam cinocfalos, monoculi, homens caudatos, sereias,

amazonas.17 Mas as descries mais perturbadoras so, talvez, aquelas que mencionam a

suposta localizao do Paraso Terreal: Creio que, se eu passasse abaixo da linha

equinocial, ao chegar l, na parte mais alta, encontraria temperatura muito maior e

diferena nas estrelas e nas guas; no porque creia que ali onde a altura seja mxima seja

tambm navegvel ou haja gua, nem que eu possa subir at l, mas porque creio que ali

o Paraso Terrestre, aonde ningum consegue chegar, a no ser pela vontade divina.18

Ou ainda: Volto ao meu assunto da terra de Gracia, do rio e do lago que ali encontrei,

to grande que seria mais justo consider-lo mar, pois lago lugar de gua e, sendo

grande, se diz mar, como se chamou ao mar da Galilia e ao mar Morto, e eu afirmo que

esse rio emana do Paraso Terrestre e de terra infinita, pois do Austro at agora no se

teve notcia, mas a minha convico bem forte de que ali, onde indiquei, fica o Paraso

Terrestre, e em meus ditos e afirmaes me apio nas razes e autoridades

supracitadas.19

Teria Colombo, realmente, acreditado em sua chegada s proximidades do Paraso

Terreal ou deveramos interpretar suas palavras em um sentido puramente alegrico,

sendo as frmulas ednicas consagradas pela tradio empregadas como um recurso

retrico, para retratar a natureza exuberante diante de seus olhos? O entendimento da

herana cultural europia e o papel do maravilhoso no imaginrio medieval e

17
HOLANDA, 2000, p. 21.
18
COLOMBO, Cristvo. Dirios da descoberta da Amrica: as quatro viagens e o testamento. Porto
Alegre, L&PM, 1991, p. 188-189.
19
COLOMBO, 1991, p. 190-191.

26
renascentista tornam menos fantasiosos ou, pelo menos, mais compreensveis, os textos

de Colombo, produzidos sob a influncia de modelos de percepo marcados por um

movimento simultneo de encantamento e desencantamento: A barreira entre o sagrado

e o profano se dissolve tanto pela sacralizao da vida quanto pela laicizao do

conhecimento.20 Por mais contraditrio que parea, a indistino entre sagrado e

profano, apesar de criar as bases para a produo de um saber que via o mundo natural

atravs das propriedades imanentes a seus objetos e seres, levava, simultaneamente, a

uma transcendncia da realidade fsica em direo ao divino, com a natureza e suas

criaturas sendo vistas como uma demonstrao da bondade e sabedoria de Deus, seu

criador. Holanda fornece uma explicao semelhante, ao considerar o espao do

maravilhoso, ou do encantamento do mundo, como resultante da combinao entre a

secularizao do cotidiano e certa idealizao da vida.21 O desencantamento se produzia a

partir da obteno de um maior conhecimento sobre as terras e suas gentes, que perdiam

seus componentes fantsticos, substitudos pelas formas de representao decorrentes da

experincia e da racionalidade cientfica nascente.

Delumeau categrico ao afirmar que estas contradies so o prprio tecido do

Renascimento. Todas as pocas tm seus contrastes, mas esta tem mais que as outras. E

aponta o caminho para o entendimento do pensamento renascentista: A dialctica do

mistrio e da clareza, da credulidade e do esprito crtico, da fantasia e do rigor, da

vitalidade e do mtodo pois, nas mos do historiador, o fio de Ariana que permite a este

no se perder num labirinto onde encontra ora astrlogos ora sbios, ora condottieri ora

20
CHAU, 1998, p. 478.
21
HOLANDA, 2000, p. 4-5.

27
santos, ora Vnus ora bruxas (...).22 Mas a contradio das concepes renascentistas ia

alm da simples combinao entre crenas fantsticas e a expanso de um conhecimento

sobre o mundo, cuja racionalidade seria, posteriormente, considerada como origem do

pensamento cientfico moderno, manifestando-se, tambm, em um sentimento simultneo

de decadncia e de promisso.

Conforme salientado por Marilena Chau, foi atravs do Corpus Hermeticus que a magia

natural, a astrologia e matemtica mstica penetram no pensamento e na imaginao da

intelligenzia renascentista, afirmando que o homem, senhor e governante da Natureza,

nascido e feito para dominar os elementos e os animais, tambm astrlogo e astrnomo,

capaz de compreender os movimentos das esferas celestes e, na qualidade de gemetra e

mago, de construir pequenos cus e outros mundos, conformes ao modelo divino, pois

dotado de inteligncia semelhante divina.23 O hermetismo e o neoplatonismo, ao

destacarem o valor da inteligncia humana, apresentavam uma forma de redeno atravs

do conhecimento, correspondendo ao lado otimista da forma de se perceber e

compreender o homem e o mundo que comportava, ainda, a possibilidade do reencontro

com o Paraso Terrestre, escondido em algum lugar recndito. Mas a idia de um Paraso

perdido implicava, tambm, no reconhecimento da degenerao e decrepitude dos tempos

atuais, se comparados a uma antiga Idade de Ouro.24 A sensao de declnio, combinada

com a obsesso escatolgica sobre o fim dos tempos, alimentava o teor pessimista do

22
DELUMEAU, Jean. A civilizao do Renascimento, vol. II. Lisboa: Editorial Estampa, 1994, p. 125.
23
CHAU, 1998, p. 455-456.
24
Segundo Srgio Buarque de Holanda, a idia da corrupo deste nosso mundo e da natureza, em
conseqncia do Pecado e da Queda, acha-se implantada em todo o sentimento e pensamento cristos,
e deita claramente suas razes nas Sagradas Escrituras. Ver HOLANDA, 2000, p. 229.

28
pensamento renascentista, profundamente influenciado pelas formulaes milenaristas,

especialmente aquelas elaboradas pelo abade Joaquim de Fiori.

Podemos, deste modo, considerar Colombo como um personagem emblemtico, fiel s

principais idias de seu tempo que iriam moldar as representaes sobre a Amrica

durante o perodo de sua conquista e ocupao. Ele no somente acreditava na existncia

fsica do Paraso, mas estava convicto de conhecer sua localizao, conforme os sinais

que se lhes apresentavam e que compunham a tpica das vises do paraso mencionada

por Srgio Buarque de Holanda: temperatura amena, vegetao verdejante e que nunca

perdia as folhas, terra espontaneamente frtil, presena de prodgios e indcios de

riquezas, alm do reconhecimento de um dos rios provenientes do den.25 Isto reforava

sua outra crena, a de que o fim do mundo estaria prximo, restando somente 155 anos

para o evento escatolgico.26 Da a importncia de se realar a experincia de Colombo

nas novas terras: alm de tornar explcito o papel que a imagem do Paraso e a sombra do

fim dos tempos iriam exercer no imaginrio americano, sua atitude perante o novo nos

revela como a percepo da realidade sofre a mediao de conceitos e valores

preexistentes.

Percebem-se, atravs de sua experincia, os meandros da inveno do novo e sua

constituio como uma via de mo dupla, na qual o contato do europeu com o outro
25
HOLANDA, 2000, p. 13-15 e 19-21.
26
CHAU, 1998, p. 469. Colombo menciona sua contabilidade sobre o fim dos tempos em uma carta aos
Reis Catlicos, contida em seu Livro das Profecias: De la criain del mundo, o de Audn fasta el
avenimiento de Nuestro Seor Jhesu Christo son inco mill e tresientos y quarenta e tres aos, y
tresientos y diez e ocho das, por la cuenta del rey don Alonso, la qual se tiene por la ms ierta. Pedro
de Ayliaco, Elucidario astronomice concordie cum thologica & hystorica veritate sobre el verbo X,
con los quales poniendo mill y quingentos y uno ynperfeto, son por todos seys mill ochoientos
quarenta & inco ynperfetos. Segund esta cuenta, no falta salvo iento e inquenta y inco aos para
conplimiento de siete mill, em los quales dise ar[r]iba por las abtoridades dichas que avr de feneer el
mundo. Nuestro Redentor diso que antes de la consumain deste mundo se abr de conplir todo lo
questava escrito por los profetas. Ver CLON, Cristbal. Libro de las profecas. Barcelona:
Editorial CLIE, 1992, p. 36-37.

29
americano levaria no somente elaborao de imagens e representaes sobre o Novo

Mundo, mas tambm a uma reviso das concepes da cultura europia sobre o homem, a

natureza e sua prpria identidade.27 O reconhecimento do outro como diferente, ou

como imprevisvel, trazia, ainda, o maravilhoso para a realidade vivenciada: a partir

dessa percepo do sujeito sobre as particularidades de seu mundo e da sensao de

estranheza que lhe causa o desconhecido, que se produz a alteridade e se cria espao para

o maravilhoso.28 Situao semelhante de confronto com o outro surgiria, meio

sculo depois, em terras brasileiras, com os jesutas e sua misso de conquista espiritual

do gentio. As representaes sobre o serto e seus habitantes neste perodo devem ser

compreendidas considerando-se, dentre outros aspectos, as motivaes religiosas dos

inacianos e suas idias a respeito dos nativos e da natureza americana.

Delineamos, desta forma, as principais chaves de leitura dos escritos de Colombo que nos

ajudam no seu entendimento, evitando anacronismos ou explicaes redutoras: Assim, o

que muitos chamaram de cosmografia fantstica e geografia quimrica do ltimo dos

medievais, pode receber uma outra interpretao, se lidas de um outro lugar, isto , da

perspectiva do milenarismo joaquimita, de um lado, e da organizao do cosmos

desenvolvida pela filosofia hermtica da Renascena, de outro.29 Acrescentemos aos

pontos destacados por Marilena Chau, apesar de neles implcita, a crena no Paraso

Terrestre e teremos em mos os elementos fundamentais da cultura europia dos quais o

imaginrio americano tributrio. Chau denomina Colombo de exegeta do novo

27
Para um aprofundamento desta discusso, ver TODOROV, Tzvetan. A conquista da Amrica: a questo
do outro. So Paulo: Martins Fontes, 1993, p. 3-48.
28
BAUMANN, Thereza B. Imagens do outro mundo: o problema da alteridade na iconografia crist
ocidental. In: VAINFAS, Ronaldo. (Org.). A Amrica em tempo de conquista. Rio de Janeiro: Jorge
Zahar, 1992, p. 58-76, citao p. 66.
29
CHAU, 1998, p. 474.

30
mundo,30 descrevendo sua vivncia americana como um processo hermenutico de

identificao e decifrao de signos j contidos nos livros. Mas esta hermenutica no

uma exclusividade do navegador genovs e a traduo dos indcios trazidos pela

experincia no novo continente luz da autoridade dos filsofos, padres da Igreja e

autores consagrados pela tradio acompanhar os europeus na elaborao de suas

representaes para a Amrica. Nosso trabalho buscar acompanhar este processo de

construo de imagens, ou de inveno, no serto da Amrica Portuguesa, fortemente

marcado, em um primeiro momento, pelo encantamento do mundo trazido pelas

concepes do pensamento europeu, para depois se desencantar de seus elementos

lendrios, na medida em que os territrios despiam-se de seus mistrios, apesar de sua

persistncia na longa durao.

1.2 O mito do Paraso Terrestre e a crena no Milnio

A importncia do mito sobre a realidade fsica do Paraso Terreal nas representaes do

Novo Mundo ganhou uma maior relevncia, na historiografia brasileira, com a publicao

do estudo de Srgio Buarque de Holanda sobre o tema.31 Produzido em um perodo

posterior ao debate travado com Jaime Corteso a respeito da noo da ilha Brasil,

retratada pela cartografia e pelos cronistas da Amrica Portuguesa que descreviam a

geografia do interior do territrio, Holanda aventou a possibilidade de que a idia da

30
CHAU, 1998, p. 488-496.
31
HOLANDA, Srgio Buarque de. Viso do Paraso. So Paulo: Brasiliense; Publifolha, 2000. A primeira
edio de 1959, mas o trabalho apareceu no ano anterior, como tese em um concurso para a cadeira
de Histria da Civilizao Brasileira na Faculdade de Filosofia, Cincias e Letras da Universidade de
So Paulo.

31
existncia de um lago central onde nasciam os principais rios do continente, deixando o

Brasil com o feitio de uma ilha, estivesse relacionada com as imagens do den bblico.

No Paraso delineado pelo Gnesis encontra-se um rio dividido em quatro ramos, o Fison,

o Gion, o Heidequel e o Eufrates. Segundo Holanda, a busca da identificao dos cursos

dgua ednicos com rios africanos e asiticos levou concepo de uma frica insular,

circunscrita pelo Nilo e o Senegal, bem como de uma ndia insular, formada pelos rios

Indos e Ganges. O mesmo poderia ter ocorrido na Amrica.32 Tal idia contrapunha-se

interpretao de Jaime Corteso sobre uma suposta apropriao poltica do mito pela

coroa portuguesa, com o intuito de defender os limites de suas possesses americanas em

funo do traado do sistema hidrogrfico, marcando uma fronteira natural com a

Amrica espanhola muito alm daquela estabelecida pelo Tratado de Tordesilhas.33

Contudo, o vnculo entre a edenizao das terras americanas e o imaginrio sobre o

continente vai alm da crena na existncia deste lago central, sendo verificado, direta ou

indiretamente, nos principais mitos difundidos com a penetrao e ocupao do territrio.

A fonte de Juventa, procurada por Juan Ponce de Len na Flrida e na ilha de Bimini,

32
HOLANDA, 2000, p. 10.
33
O debate sobre o mito da ilha Brasil aconteceu em 1952, atravs de uma srie de artigos publicados nos
jornais O Estado de So Paulo e Dirio de Notcias. Os argumentos apresentados por Holanda na
ocasio, contestando a opinio de Corteso, baseavam-se na poltica de Portugal para a ocupao dos
territrios de suas possesses ultramarinas, que proibia a expanso para o interior, no exame da
cartografia portuguesa e em fatores que ele denominou de puras contingncias econmicas. J em
sua obra Viso do Paraso, Holanda estabelece a possvel relao entre as representaes da
hidrografia americana e a tradio sobre os rios ednicos. Apesar de no apresent-la como uma
alternativa s idias de Corteso, reacendendo o debate, Holanda no deixa de mencion-las: E sabe-
se como o fato de numerosos mapas quinhentistas e seiscentistas mostrarem as guas do Amazonas e
as do Prata unidas no nascedouro, atravs de uma grande lagoa central, levou o historiador Jaime
Corteso a sugerir ultimamente a idia de uma ilha Brasil, que teria sido concebida entre os
portugueses da poca sob a forma de mito geopoltico. Ver HOLANDA, Srgio Buarque de. Um mito
geopoltico: a ilha Brasil. In: HOLANDA, Srgio Buarque de. Tentativas de mitologia. So Paulo:
Perspectiva, 1979, 61-84 e HOLANDA, 2000, p. 10. Jaime Corteso tambm desenvolveu o tema em
diversos trabalhos, j citados na Introduo. Ver p. 11, nota 16.

32
encontra-se nas descries medievais do Paraso Terrestre e na Carta do Preste Joo,34

que se refere sua existncia nas proximidades do den.35 Outro exemplo o mito das

amazonas que, de acordo com Holanda, tambm se achava associado pela tradio ao

Paraso, como transparece no Romance de Alexandre, nas Viagens de Mandeville,36 em

romances de cavalaria como o Amadis de Gaula e na j citada Carta do Preste Joo.37

Tambm era comum a conexo entre as riquezas materiais e os bens espirituais

paradisacos, a comear pela prpria Bblia, que descreve o ouro e as pedrarias do rio

Fison.38 A partir desta constatao e da proposio de Holanda sobre os mitos da

Amrica Portuguesa, que teriam se caracterizado mais pelo sonho da riqueza fcil do que

pela compleio do maravilhoso, abre-se uma linha de investigao sobre a relao entre

as lendas brasileiras e a edenizao das novas terras, manifestada, a princpio, nas cores

em que estas eram pintadas, ou seja, em conformidade com as tpicas das vises do

Paraso, que incluam a clebre frmula da temperana invarivel para o clima, o non

ibi frigus non aestus.39

34
A carta do Preste Joo apareceu por volta de 1165 e trazia notcias sobre um reino cristo localizado no
oriente. Apesar dos indcios de se tratar de uma falsificao, atendendo aos interesses do imperador
Frederico Barba Ruiva, sua grande difuso entre a cristandade europia demonstra a relevncia das
crenas descritas em seu texto no imaginrio medieval, dentre as quais a existncia fsica do Paraso
Terrestre, que estaria situado nas proximidades dos territrios do Preste Joo. A carta ilustra, ainda,
como determinadas concepes eram associadas ao tema paradisaco, como a fartura, a natureza
exuberante, a fonte da juventude e os rios que nasciam no den e carregavam grande quantidade de
riquezas, alm da presena de seres fantsticos e lendrios, como as amazonas. Ver FRANCO
JNIOR, Hilrio. As utopias medievais. So Paulo: Brasiliense, 1992, p. 38-41 e ANNIMO. La
carta del Preste Juan. Madrid: Ediciones Siruela, 2004.
35
HOLANDA, 2000, p. 24-27.
36
Ver FRANA, Susani Silveira Lemos. (Org.). Viagens de Jean de Mandeville. Bauru: EDUSC, 2007.
37
HOLANDA, 2000, p. 36.
38
HOLANDA, 2000, p. 202.
39
HOLANDA, 2000, p. XX. Holanda chama de atenuao plausvel tendncia, entre os portugueses, de
depurar os motivos ednicos de seus elementos fantsticos, alm de uma limitada atrao pelos
mistrios e maravilhas, quase sempre circunscrita ambio das riquezas do serto. Ver,
especialmente, o captulo VI, As atenuaes plausveis, p. 161-182.

33
Hilrio Franco Jnior ressalta que o primeiro mito da humanidade possivelmente tenha

sido sobre a condio perfeita perdida, o Paraso.40 interessante observar que a idia

de um Paraso Terrestre comum a diversas tradies culturais e que, apesar das distintas

imagens elaboradas em torno desta concepo, a similaridade entre seus elementos

permitiu sua convergncia e assimilao pelo cristianismo. Tal convergncia teria se

manifestado no sculo IV, no poema latino De ave phoenix atribudo a Lactncio, onde

aparecem, junto com a afirmao da materialidade fsica do den, as caractersticas dos

jardins de delcias pagos, compondo a temtica paradisaca exaustivamente reproduzida

pelos autores medievais: recinto recndito e elevado, situado no oriente mais remoto, sem

fome, sede, velhice, doenas ou tempestades, e local da fonte da vida, cujas guas

jorravam no meio do jardim.41 Os motivos relacionados temperana dos ares e

presena dos metais e pedras preciosas seriam, tambm, uma constante nos relatos dos

cronistas do Novo Mundo.

A Bblia era a referncia fundamental para as representaes crists do Paraso na Idade

Mdia, principalmente os livros do Gnesis e do Apocalipse com suas imagens do jardim

do den e da Jerusalm celeste. Estas representaes compatibilizavam-se com a idia de

uma Idade de Ouro advinda da Antiguidade greco-romana, que tambm teria sido perdida

como o Paraso bblico. Outras crenas pags fortaleciam a noo de sua existncia

material, como o Horto das Hesprides e as ilhas Afortunadas, de origem grega ou

fencia, localizadas na costa ocidental da frica e que, com Homero e Plutarco,

receberiam os atributos facilmente assimilveis s vises medievais do den: clima

40
FRANCO JNIOR, 1992, p. 113.
41
HOLANDA, 2000, p. 203-204.

34
sempre temperado e ausncia da fome e da peste.42 Mitos semelhantes so igualmente

encontrados na tradio celta, como a ilha de Avalon, confundida, muitas vezes, com as

Afortunadas ou com a Jerusalm celeste, correspondendo, conforme Hilrio Franco

Jnior, a uma das muitas representaes possveis do arqutipo paradisaco, onde a

natureza era abundante e cheia de delcias, possuindo, ainda, fontes de guas mgicas e

curativas.43 O interesse pelo tema levou grande popularidade de um tipo especfico de

literatura, responsvel pela propagao de narrativas sobre viagens ao Paraso, como as

jornadas iniciticas de So Brando e Santo Amaro,44 e aquelas mencionadas em obras

como o Tratado do Purgatrio de So Patrcio,45 a Viso de Tndalo,46 as Viagens de

Mandeville, o Livro do Infante Dom Pedro de Portugal e o Romance de Alexandre.

A f na realidade do Paraso Terreal aguava a especulao sobre sua localizao. De um

modo geral, era situado em algum lugar do oriente, especialmente na ndia, identificado

ora a uma montanha de altura excessiva, ora a uma ilha. A temperana de seus ares, um

dos traos fundamentais do stio ednico, alimentava os diversos argumentos sobre sua

posio mais provvel, levando alguns autores, como So Toms de Aquino, a

interpretarem a altitude ou a segregao por uma muralha de fogo como imagens

alegricas, j que uma elevao extrema ou o calor produzido pelas chamas no seriam

condizentes com seu ambiente temperado. A muralha gnea, segundo So Toms,

42
HOLANDA, 2000, p. 185-191.
43
FRANCO JNIOR, 1992, p. 43.
44
Ver SOUZA, Nri de Almeida. Peregrinao, conquista e povoamento. Mito e realismo desencantado
numa hagiografia medieval portuguesa, Revista Brasileira de Histria, So Paulo, vol. 21, no 40,
2001, p. 197-216.
45
Ver SANTOS, Dominique Vieira Coelho dos. Quem foi So Patrcio? Uma reflexo sobre algumas
representaes acerca deste santo, Brathair, Rio de Janeiro, vol. 5, no. 1, 2005, p. 128-140.
46
Ver ZIERER, Adriana Maria de Souza. Paraso versus Inferno: a viso de Tndalo e a viagem medieval
em busca da salvao da alma (sculo XII), Revista Mirabilia, So Paulo / Frankfurt / Barcelona, vol.
2, 2003, p. 137-162.

35
indicaria que o Paraso estaria em alguma regio prxima aos trpicos, cujo clima seria

ameno e favorvel vida humana, ao contrrio das opinies normalmente aceitas. Estas

concepes eram plenamente acolhidas por Colombo que, alm disso, acreditava ser

possvel chegar ao Paraso navegando para o ocidente.47

O entendimento da idia do Paraso como um espao de existncia concreta tambm se

refletia na produo cartogrfica medieval. Nos mapas conhecidos como T-O, o

simbolismo religioso ressalta uma preocupao maior com a geografia do sagrado, em

detrimento de uma representao fidedigna para a realidade fsica do mundo terreno: o

leste, por exemplo, aparece sempre em sua parte superior, reforando a personificao do

oriente, onde o Paraso retratado, como o eixo do mundo.48 Apesar das sugestes

contidas no Gnesis dando-lhe o aspecto de uma montanha, tambm era comum

apresent-lo como uma ilha.49 Por outro lado, de acordo com Holanda, possvel

perceber uma tendncia para o deslocamento do Paraso do oriente para as regies

ocidentais, como se depreende no Libro del conoscimiento de todos los reinos, que fixa

os domnios do Preste Joo, circunvizinho ao Paraso, na Etipia e no mais na ndia.50 A

mitologia cltica teria reforado a transferncia para o Atlntico dos cenrios paradisacos

e a propenso para sua concepo insular, como o caso da noo sobre a existncia

neste oceano da ilha Brasil. Vinculada lenda de So Brando e aos seus motivos

ednicos, a ilha Brasil tambm se associava s demais ilhas mticas atlnticas,

47
HOLANDA, 2000, p. 195-200.
48
FRANCO JNIOR, 1992, p. 142 e BAUMANN, 1992, p. 62-66.
49
HOLANDA, 2000, p. 196.
50
HOLANDA, 2000, p. 207.

36
considerando que aparenta-se o topnimo antes s vozes irlandesas Hy Bressail e

OBrazil, que significariam ilha afortunada.51

A confluncia das diversas tradies a respeito da existncia do Paraso Terrestre

demonstra uma viso de mundo essencialmente religiosa, que iria marcar, de modo

profundo, a percepo que os europeus teriam das terras recm descobertas. A

materialidade do jardim ednico e a expectativa de sua revelao motivariam diversas

empresas nuticas rumo a lugares mticos, similares s viagens imaginrias da literatura

medieval, como a que os armadores de Bristol organizaram em 1480 para encontrar a Ile

of Brasile.52 Holanda menciona, ainda, que entre 1526 e 1721 saram das Canrias em

busca daquela terra de promisso, onde teriam aportado So Brando e sua companhia de

monges, quatro expedies martimas.53 Muito embora a identificao do Paraso

Terrestre com as ilhas procedentes das mitologias pags fosse negada por cosmgrafos e

padres da igreja, como Pierre dAilly e Isidoro de Sevilha, esta correspondncia era

muitas vezes concretizada, como faz explicitamente Colombo.54 A aceitao da

esfericidade da terra, por sua vez, trazia a sensao de que as chances de se atingir o

oriente longnquo seriam maiores pela via ocidental. Estando o Paraso no oriente ou em

uma ilha atlntica, o sonho de encontr-lo parecia mais prximo de se realizar, instigando

viajantes e navegantes, como Colombo, a partirem em seu encalo.

Com o aparecimento do Novo Mundo para os europeus, a esperana de se chegar ao

Paraso transformou-se em uma convico sobre sua proximidade e os motivos ednicos

51
HOLANDA, 2000, p. 209.
52
HOLANDA, 2000, p. 220.
53
HOLANDA, 2000, p. 221.
54
FRANCO JNIOR, 1992, p. 124.

37
herdados da tradio foram utilizados na descrio da paisagem americana, com a

correspondente projeo das riquezas e maravilhas associadas a esses motivos nas novas

terras. Diversos autores passaram a conceb-lo no interior do continente, como Antonio

de Lon Pinelo que, no sculo XVII, produziu uma obra monumental sobre o assunto.55

Quase na mesma poca, o padre jesuta Simo de Vasconcelos relata, de maneira mais

tmida, porm, do que Pinelo, a possibilidade do Paraso Terreal situar-se na Amrica.56

Holanda interpreta a maior propenso fantasia pelos cronistas da Amrica Portuguesa,

aps o sculo XVII, como uma influncia dos autores espanhis e do estilo barroco, no

qual a evocao do Paraso Terreal adquire, nesses casos, um valor aparentemente

menos literal do que literrio.57 De qualquer modo, a demanda do stio onde se

encontraria o jardim ednico continuaria sendo uma obsesso para a cristandade europia,

como se nota no empreendimento para o qual o bispo de Avranches, Daniel Huet, teria

sido confiado pela Academia Francesa em pleno seiscentos: descobrir a localizao mais

precisa do Paraso.58 E esta preocupao, ilustrada pelas idias de Pedro de Rates

Henequim, chegaria s Minas Gerais no sculo seguinte, com o territrio mineiro sendo

55
PINELO, Antonio de Len. El Paraso en el Nuevo Mundo. Comentrio apologtico, historia natural y
peregrina de las Indias Occidentales, islas y tierra firme del mar occeano. Lima: Inprenta Torres
Aguirre, 1943.
56
Simo de Vasconcelos trata a questo sobre a localizao do Paraso nos sete pargrafos finais das
Notcias Antecedentes, Curiosas e Necessrias das Cousas do Brasil, contidas na Crnica da
Companhia de Jesus. Estes pargrafos, no entanto, foram censurados e retirados de sua obra, mas
sobreviveram por terem sido enviados por Vasconcelos ao Doutor Lus Nogueira, a quem havia
solicitado um parecer, conforme descrito em HOLANDA, 2000, p. XXIII. Os pargrafos foram
publicados por Srgio Buarque de Holanda em um anexo includo a partir da 3 edio da Viso do
Paraso e encontram-se em HOLANDA, 2000, p. 439-442. A edio mais recente da obra de Simo
de Vasconcelos, que no inclui os pargrafos censurados, VASCONCELOS, Simo de. Crnica da
Companhia de Jesus do Estado do Brasil. Petrpolis: Vozes, 1977.
57
HOLANDA, 2000, p. 178.
58
FRANCO JNIOR, 1992, p. 142. O bispo de Avranches escreveria, ainda, um tratado a respeito da
localizao do Paraso. Ver HUET, Pierre Daniel. Traitt de la situation du Paradis Terrestre. Paris:
Imprimerie Royale, 1691.

38
apresentado sob a perspectiva da presena do Paraso em suas serranias.59 Apesar do

progressivo desencantamento do mundo, a descoberta de metais e pedras preciosas em

reas pouco exploradas ou conhecidas, neste caso, acabou sendo acompanhada pela

edenizao dos lugares onde as riquezas se mostravam.

Contudo, a revelao do Paraso Terrestre trazia consigo outro significado, ao ser

considerado como prenncio para o cumprimento das profecias bblicas sobre o advento

do Juzo Final. Existiam duas vertentes principais no pensamento religioso europeu na

Idade Mdia que explicavam o fim dos tempos, uma defendida pela ortodoxia crist e de

cunho erudito e outra mais popular e no reconhecida pela Igreja.60 As duas vertentes,

porm, eram herdeiras de uma tradio comum, que combinava a concepo do tempo

cclico, oriunda das sociedades agrrias da Antiguidade, com o tempo linear hebraico.61 A

primeira definia um ciclo eterno de decadncia e recriao da natureza, enquanto a

segunda previa o fim do mundo e do prprio tempo. O amlgama destas duas vises

levaria noo de um perodo intermedirio, o Milnio, antecedendo o evento

escatolgico derradeiro.62 As divergncias se davam na interpretao sobre o significado

deste perodo. Enquanto para a Igreja os mil anos deveriam ser compreendidos em um

sentido alegrico, eles eram popularmente apreendidos como um retorno Idade de

Ouro, ou condio paradisaca perdida.

59
Os principais estudos sobre Pedro de Rates Henequim so ROMEIRO, Adriana. Um visionrio na corte
de D. Joo V. Belo Horizonte: Editora UFMG, 2001 e GOMES, Plnio Freire. Um herege vai ao
Paraso: cosmologia de um ex-colono condenado pela Inquisio (1680-1744). So Paulo: Companhia
das Letras, 1997. As idias de Henequim sero analisadas no captulo 3, quando trataremos do
maravilhoso geogrfico e dos mitos do serto nas Minas Gerais setecentistas.
60
FRANCO JNIOR, 1992, p. 56-57.
61
FRANCO JNIOR, 1992, p. 54-56 e CHAU, 1998, p. 478-480. Marilena Chau ressalta, ainda, a
miscelnea cultural que est na base das idias milenaristas, formadas por uma mescla de tradies
lendrias judaicas, iranianas, helnicas, romanas, celtas e germnicas. Ver CHAU, 1998, p. 475.
62
FRANCO JNIOR, 1992, p. 56-57.

39
As ambigidades e dificuldades de compreenso do principal texto bblico que trata do

fim dos tempos, o Apocalipse de So Joo, permitiam duas leituras para a segunda vinda

de cristo: ou ocorria o Juzo, ou comeava o Milnio.63 Apesar de um reino de fartura e

abundncia, antes do Juzo Final, no ser mencionado na Bblia, esta idia foi largamente

difundida durante a Idade Mdia e tolerada pela Igreja nos sculos iniciais de sua

existncia. Delumeau destaca que o milenarismo parece ter feito parte da doutrina oficial

do cristianismo em seus primeiros anos, aps analisar uma declarao de So Justino,

includo por ele, junto com Papias, Santo Irineu, Tertuliano e Lactncio, entre os

milenaristas cristos desta fase inicial.64 Alguns textos apcrifos complementavam o

Apocalipse bblico na descrio do reinado de Cristo ou do messias, conhecendo grande

notabilidade e contribuindo para a disseminao do Milnio. No entanto, seu carter

igualitrio chocava-se com a hierarquizao eclesistica e a imagem de um reino terreno

passou a ser vista com ressalvas, beirando a heresia.65

As formulaes de Santo Agostinho, que considerava a ressurreio de Cristo o incio do

Milnio, sendo sua durao indeterminada, s conhecida por Deus, acabaram

constituindo a interpretao oficialmente aceita pela Igreja. Esta perspectiva fazia do

Milnio algo simblico e individualizado, abolindo o perodo intermdio do reino

terrestre de Cristo, j que sua vinda seria imediatamente seguida pelo Juzo Final. As

demais vises sobre o Milnio, que consideravam os mil anos em um sentido literal e

mundano, passaram a ser acusadas de herticas e, tambm, de judaizantes, devido

63
FRANCO JNIOR, 1992, p. 59.
64
DELUMEAU, Jean. Uma travessia do milenarismo ocidental. In: NOVAES, Adauto. A descoberta do
homem e do mundo. So Paulo: Companhia das Letras, 1998, p. 441-452, citao p. 443.
65
FRANCO JNIOR, 1992, p. 59-61 e CHAU, 1998, p. 481-482.

40
influncia do messianismo judaico na esperana milenarista popular.66 Apesar da

Kaballah, em sua verso intelectualizada, descrever a salvao como um processo

individual de ascese, prevaleceria o aspecto messinico da redeno coletiva e terrena.67

A inquietude trazida pela idia do fim do mundo, porm, permanecia como o elo comum

ligando todas as formas de percepo do Milnio. O pensamento milenarista do abade

Joaquim de Fiori, descrito por Hilrio Franco Jnior como sntese entre a viso clerical

pessimista e a popular esperanosa,68 teve grande influncia na tradio crist medieval,

sentida at o perodo renascentista e durante a expanso ultramarina. Alm de seu carter

conciliatrio, ao manter a etapa milenarista, mas sem os traos materiais do Paraso de

abundncia, sua diviso do tempo em trs eras, a de Deus Pai, regida pela lei, a do Cristo,

marcada graa, e a do Esprito Santo, serviu de inspirao para as aes de homens como

Colombo e Incio de Loyola.69 A evangelizao dos povos, ao ser considerada uma das

condies para a concretizao do Milnio, motivou a criao de ordens religiosas, como

a Companhia de Jesus, e o envio de missionrios para o Novo Mundo.

Chegar ao Paraso Terrestre, portanto, implicava no somente no retorno ou reencontro

com a Idade de Ouro perdida, mas explicitao de uma das condies que indicariam a

proximidade do Milnio ou do fim dos tempos, como acreditava Colombo. Uma crena

oriunda de um texto medieval de grande popularidade, a Sibila Tiburtina, reforava os

traos escatolgicos das empresas martimas promovidas por Henrique, o navegador, e

pelos Reis Catlicos: a do ltimo Imperador do Mundo, responsvel pelo combate inicial

66
FRANCO JNIOR, 1992, p. 57; CHAU, 1998, p. 481-482 e DELUMEAU, 1998, p. 444.
67
CHAU, 1998, p.475.
68
FRANCO JNIOR, 1992, p. 62.
69
FRANCO JNIOR, 1992, p. 62 e CHAU, 1998, p. 486-488.

41
com o Anticristo e pela converso dos gentios ao cristianismo. Ao ltimo Imperador do

Mundo estaria reservado um reino de abundncia e o domnio universal, justificando o

interesse pela conquista de novas terras.70 As concepes contidas nas sibilinas crists

combinaram-se com o milenarismo joaquimita e motivaram a realizao das cruzadas,

sendo um dos objetivos principais da viagem de Colombo a obteno de recursos para

financiamento da retomada de Jerusalm.71

Outros sinais relacionados ao fim do mundo eram anunciados por profecias bblicas,

como as de Isaas e as do Livro das Revelaes de Daniel. O profeta Daniel previa a

multiplicao do saber quando se aproximasse o tempo do fim, levando pensadores,

como Newton e Bacon, a uma tentativa de interpretao das profecias a partir da

ampliao do conhecimento, trazida pelas descobertas martimas e pelo desenvolvimento

da racionalidade cientfica moderna.72 Alm da abertura do livro dos segredos do mundo,

Daniel menciona o surgimento de um Quinto Imprio, que seria associado pelo padre

Antnio Vieira ao destino de Portugal: os domnios portugueses no ultramar

corresponderiam ao Quinto Imprio de Daniel. Mas, para isso, seria necessrio que se

cumprissem as profecias de Isaas sobre a converso dos gentios e dos judeus.

Esta leitura dos profetas bblicos reforou, ainda mais, o carter escatolgico das

navegaes e da conquista e ocupao das ndias Orientais e Ocidentais, fundamentando

as atividades dos missionrios e o papel de Portugal como o propagador da f crist por

todas as partes do mundo, preparando-o para o fim dos tempos.73 Segundo Marilena

70
FRANCO JNIOR, 1992, p. 61.
71
DELUMEAU, 1998, p. 445-446.
72
CHAU, 1998, p. 461-464.
73
CHAU, 1998, p. 465 e DELUMEAU, 1998, p. 447-448.

42
Chau, enquanto as revelaes de Daniel haviam exercido um prestigio maior entre os

pensadores, predominava a fora persuasiva de Isaas sobre a imaginao dos

navegantes e conquistadores, de um lado, e sobre a dos missionrios franciscanos e

jesutas, de outro, ao anunciar o encontro de novas terras e gentes.74 Colombo

considerava que os resultados de sua viagem j haviam sido previstos por Isaas.75 Vieira,

que completa o ciclo da construo da Amrica como cumprimento das profecias,76

tambm pensava de modo semelhante, tentando demonstrar que Isaas referia-se,

especificamente, ao Maranho.77

O debate a respeito da origem dos povos americanos tambm se vinculou leitura

milenarista e proftica sobre o novo continente, na medida em que um dos eventos

prenunciadores do fim dos tempos era a redescoberta das dez tribos perdidas de Israel e

especulava-se se os indgenas da Amrica descenderiam ou no das tribos judaicas. Para

os judeus, as tribos exiladas voltariam Terra Santa antes do Milnio. A tradio crist,

por sua vez, previa a converso de todos os povos sua f antes do Juzo Final, incluindo

os judeus e as tribos perdidas.78 A publicao por Menasseh da obra Esto es la esperanza

de Israel, em 1650, onde narrado o reencontro de uma das tribos na regio de

Cartegena, seis anos antes, por Antonio de Montezinos, parecia uma confirmao de que

74
CHAU, 1998, p. 459.
75
CHAU, 1998, p. 488.
76
CHAU, 1998, p. 465.
77
CHAU, 1998, p. 468.
78
Segundo Adriana Romeiro, A consumao do Quinto Imprio esteve sempre atrelada ao surgimento de
um salvador, fosse o messias sobrenatural ou o prncipe humano que iria preparar as condies
necessrias a um novo tempo: a converso de todos a uma s f, a extirpao da heresia e a reunio
das tribos perdidas. Ver ROMEIRO, 2001, p. 74. As diversas opinies sobre a origem das populaes
americanas, como as de Diego Duran, Mendieta, Diogo Andrs Rocha, Arias Montano, Ambrsio
Fernandes Brando e Menasseh ben Israel so apresentadas em ROMEIRO, 2001, p. 120-122.

43
o fim do mundo estaria prximo.79 Estas concepes chegariam at o sculo XVIII,

aparecendo entre as idias do edenizador das Minas, Pedro de Rates Henequim.80

O Paraso Terrestre e o Milnio, portanto, constituram duas poderosas fontes de

representaes para o imaginrio do Novo Mundo, demonstrando a importncia e a fora

do pensamento religioso na interpretao da realidade americana. A viso do Paraso, ao

mesmo tempo em que ornamentava a natureza da Amrica com os matizes do den,

revelando as riquezas e maravilhas espera dos europeus, tambm anunciava que o fim

dos tempos se avizinhava. Delumeau nos lembra que Portugal foi atravessado, do sculo

XV at o XVII inclusive, por profundas correntes milenaristas, sem o conhecimento das

quais a histria desse pas permanece incompreensvel.81 Incompreensveis seriam,

tambm, as imagens forjadas na descrio da Amrica Portuguesa, particularmente

aquelas sobre o interior do territrio, vastido inexplorada chamada, imprecisamente, de

serto, cujo conhecimento limitava-se a conjeturas originrias das crenas europias e das

notcias trazidas pelos ndios. E, vale ressaltar, a experincia com os indgenas

brasileiros, o outro que os europeus procuravam enquadrar nos limites de sua tradio

cultural, se deu, notadamente, atravs do trabalho dos missionrios jesutas, ordem

religiosa criada sob a influncia do pensamento de Joaquim de Fiori e que tinha, como

misso espiritual, a conquista de almas atravs da converso do gentio.82 As cartas e

79
CHAU, 1998, p. 466 e ROMEIRO, 2001, p. 122-123.
80
ROMEIRO, 2001, p. 29.
81
DELUMEAU, 1998, p. 446-447.
82
MADER, Maria Elisa Noronha de S. O Vazio: o serto no imaginrio da colnia nos sculos XVI e
XVII. Rio de Janeiro: Departamento de Histria / PUC, 1995. Dissertao de Mestrado, p. 61-63.
Delumeau descreve a esperana dos jesutas quando criaram as redues do Paraguai em favor dos
guaranis, como sendo a de reconstituir a idade de ouro da Igreja primitiva alm-Atlntico. O
mesmo ideal teria ocorrido aos franciscanos Motolonia e Mendieta no Mxico. Ver DELUMEAU,
1998, p. 448-449. interessante observar que, no Brasil, os jesutas tiveram contato com a crena da
terra sem mal das tribos tupis, um lugar eterno, onde teriam agido e se refugiado os heris

44
relatos jesuticos, junto com as demais fontes quinhentistas que tratam do interior

brasileiro, correspondem a um rico manancial de representaes sobre a natureza e os

homens, importantssimas para a compreenso do imaginrio que se formou em torno do

serto desconhecido.

1.3 A inveno do serto

Para o entendimento do imaginrio mtico sobre o serto necessrio, alm da anlise da

herana cultural europia, o conhecimento das significaes trazidas pela prpria idia de

serto, especialmente os sentidos assumidos por esta concepo na Amrica Portuguesa.

A etimologia da palavra serto obscura e alvo de controvrsias, no havendo consenso

sobre sua procedncia ou significado originrio. Gustavo Barroso defende sua raiz

ancestrais, e um territrio sagrado, espcie de paraso terreal que poderia ser concretamente
atingido. Ver VAINFAS, Ronaldo. Idolatrias Luso-Brasileiras: santidades e milenarismos indgenas.
In: VAINFAS, Ronaldo. (Org.). A Amrica em tempo de conquista. Rio de Janeiro: Jorge Zahar, 1992,
p. 176-197, citao p. 177. Os exemplos sobre as imagens do Paraso entre os indgenas da Amrica
Portuguesa aparecem em diversas fontes. A Nova Gazeta da Terra do Brasil registra tal crena
difundida entre os indgenas do litoral sul: (...) o povo de l pensa que seus filhos vo para a terra
promettida. Gandavo descreve as migraes dos indgenas em busca da terra onde encontrariam a
imortalidade: Os quaes como nam tenham fazendas que os detenham em suas patrias, e seu intento
nam sejam outro senam buscar sempre terras novas, afim de lhes parecer que acharo nellas
immortalidade e descano perpetuo, aconteceu levantarem-se huns poucos de suas terras, e meterem-
se pelo serto dentro (...). J o padre jesuta Azpilcueta Navarro narra um ritual que, posteriormente,
ficaria conhecido como santidade, mencionando algumas caractersticas da terra sem mal, como as
flechas que caavam sozinhas e os alimentos que nasciam espontaneamente: Os Indios andavam
pintados com tinta, ainda nos rostos, e implumados de pennas de diversas cres, bailando, e fazendo
muitos gestos, torcendo as boccas e dando uivos como perros: cada um trazia na mo uma cabaa
pintada, dizendo que aquelles eram os seus santos, os quaes mandavam aos Indios que no
trabalhassem porque os mantimentos nasceriam por si, e que as frechas iriam ao campo matar a caa
(...). Ver NOVA Gazeta da Terra do Brasil, Anais da Biblioteca Nacional, Rio de Janeiro, vol. 33,
1911, p. 111-143, citao p. 119; GANDAVO, Pero de Magalhes. Tratado da terra do Brasil;
Histria da Provncia Santa Cruz. Belo Horizonte: Itatiaia; So Paulo: Ed. da Universidade de So
Paulo, 1980, p. 144 e CARTA do Padre Joo de Azpilcueta Navarro. Porto Seguro, 24 de junho de
1555. In: CARTAS Jesuticas II. Cartas Avulsas (1550 1568). Rio de Janeiro: Officina Industrial
Graphica, 1931, p. 146-151, citao p. 147.

45
africana, derivando-a do vocbulo mulceto da lngua bunda de Angola.83 Cmara

Cascudo, por sua vez, prope a forma contrata deserto, da qual serto seria uma

corruptela.84 Esta, talvez, seja a verso mais difundida entre os autores que se debruaram

sobre o assunto, com deserto originando-se do radical latino desertanu, transmitindo

a noo espacial de lugar deserto ou vazio.85 Outra opo sugerida por alguns, tambm

oriunda de razes latinas, parte de sertanum ou sertanus, com o sentido de entrelaado

ou entranado.86

Jerusa Ferreira identifica dois significados bsicos para serto, deserto e interior ou

distante da costa, sendo que cada uma destas acepes admitiria o uso de seu sentido

inverso em um mesmo contexto descritivo. Assim, serto aplicado para denominar ora

reas desrticas, ora locais onde predominam as florestas e a abundncia de vegetao. O

mesmo aconteceria para a idia de regio interior, substituda, muitas vezes, por um

serto prximo ao litoral ou vizinho aos centros urbanos.87 A palavra serto remeteria,

assim, a uma graduao de significaes que se situam formando verdadeiros blocos


83
BARROSO, Gustavo. margem da histria do Cear. Fortaleza: Imprensa Universitria do Cear, 1962,
p. 9-17, apud FERREIRA, Jerusa Pires. Os segredos do serto da terra: um longe perto, Intermidias,
no 8, 2008, p. 2-22, citao p. 2.
84
CASCUDO, Lus da Cmara. Dicionrio do folclore brasileiro. Rio de Janeiro: Instituto Nacional do
Livro, 1962, p. 697-698, apud FERREIRA, 2008, p. 3.
85
Alm de Lus da Cmara Cascudo, outros autores como Janana Amado, Mrcia Amantino, Ricardo
Ferreira Ribeiro, Nsia Trindade Lima e Maria Elisa Mader reproduzem esta explicao. Ver
AMADO, Janana. Regio, serto e nao, Revista Estudos Histricos, Rio de Janeiro, no 15, 1995, p.
145-151, citao p. 148; AMANTINO, Mrcia Sueli. O serto oeste em Minas Gerais: um espao
rebelde, Vria Histria, Belo Horizonte, no 29, 2003, p. 79-97, citao p. 80; RIBEIRO, Ricardo
Ferreira. Florestas ans do serto: o cerrado na histria de Minas Gerais. Belo Horizonte: Editora
Autntica, 2005, p. 55; LIMA, Nsia Trindade. Um serto chamado Brasil: intelectuais e
representao geogrfica da identidade nacional. Rio de Janeiro: Revan / IUPERJ, 1999, p. 57 e
MADER, 1995, p. 3
86
AMADO, 1995, p. 148. Esta alternativa tambm proposta por Joseph Piel, aps sua refutao, atravs
de argumentos fonticos e semnticos, da origem de serto a partir do radical desertanu. Ver PIEL,
Joseph. Sobre a origem de serto palavra testemunho dos Descobrimentos, Actas do Congresso
Internacional de Histria dos Descobrimentos, Lisboa, vol. IV, 1961, p. 321-328, apud FERREIRA,
2008, p. 3-4.
87
FERREIRA, 2008, p. 8-16.

46
opostos, pares opositivos.88 Na verdade, o que se observa uma grande variao de

sentidos em sua utilizao, levando-nos a reconhecer que uma discusso sobre seu

significado primordial seria um trabalho infrutfero, que esbarraria nas dificuldades

impostas pelas incertezas de sua etimologia. Porm, podemos considerar, junto com

Jerusa Ferreira, alguns pontos como conclusivos, a saber:89 a palavra serto no teria

surgido em terras brasileiras, j que era empregada pelos portugueses em outras regies

da frica e da sia; seu uso seria uma decorrncia da necessidade de se nomear as novas

realidades vivenciadas pelos portugueses no ultramar, o que sinaliza para sua provvel

origem estrangeira;90 e a ampla variao de sentidos decorreria, justamente, do conjunto

de distintas experincias histricas a que estaria associada, sendo necessrio historicizar o

serto para se compreender o seu significado. Vamos, pois, analisar os sentidos atribudos

ao serto brasileiro, tentando identificar o vnculo entre as formas de entendimento do

espao interior e a irrupo das imagens sobre as minas lendrias.

Nas primeiras dcadas do sculo XVI consolidou-se a percepo geogrfica das terras

americanas como um novo continente e a noo da imensido a ser desbravada. Esta

percepo se deu atravs do movimento de ocupao do territrio pelos portugueses e

espanhis. Pelo lado dos castelhanos, a expanso aconteceu atravs de dois arcos de

conquista, originados na zona caribenha: um partindo de Cuba e direcionado ao Mxico,

prosseguindo depois para outras reas da Amrica do Norte e Central; o outro iniciando

no Panam e dirigindo-se para o norte, at a Nicargua, e a seguir, para o sul pela rota do

Pacfico, chegando costa setentrional da Amrica do Sul, base para a penetrao na

88
FERREIRA, 2008, p. 7.
89
FERREIRA, 2008, p. 16-20.
90
PIEL, 1961, p. 323, apud FERREIRA, 2008, p. 5.

47
regio andina e invaso do imprio inca em 1531.91 Enquanto os espanhis, a partir de

ento, procuraram dominar as regies interioranas, o povoamento lusitano limitou-se ao

estabelecimento de alguns ncleos populacionais na costa atlntica, mesmo aps a

criao das capitanias hereditrias em 1534. Havia, bom lembrar, a determinao

expressa para no se ocupar o interior das terras, determinao explicitada tanto nas

cartas de doao das capitanias, quanto no regimento do primeiro governador-geral Tom

de Sousa, de 1548.92

A cartografia quinhentista bastante elucidativa sobre o gradativo reconhecimento

territorial da Amrica. Nos mapas mais antigos, como o de Cantino, de 1502,93 e o

annimo conhecido como Kunstmann III, produzido por volta de 1503,94 aparecem o

litoral brasileiro, as Antilhas e a poro norte do continente sul-americano. J no mapa de

Lopo Homem, de 1519,95 e no mapa-mndi annimo da Biblioteca de Turim, com data

aproximada de 1523,96 o interior do Brasil retratado de maneira figurativa, realando-se

sua grande dimenso com ilustraes de ndios, rvores e pssaros. Com a conquista

castelhana estendendo-se para as reas meridionais, o contorno do continente fica cada

91
ELLIOTT, J. H. A conquista espanhola e a colonizao da Amrica. In: BETHELL, Leslie. (Org.).
Histria da Amrica Latina: A Amrica latina colonial, vol 1. So Paulo: Editora da Universidade de
So Paulo; Braslia: Fundao Alexandre de Gusmo, 1998, p. 135-194, citao p. 158-159.
92
HOLANDA, Srgio Buarque de. Razes do Brasil. Rio de Janeiro: Jos Olympio, 1989, p. 66.
93
ANNIMO. Planisfrio de Cantino. 1502. Bibliothque Estense, Modena. Reproduzido em: MAPAS
histricos brasileiros. So Paulo: Abril Cultural, s.d., p. 1.
94
ANNIMO. [Mapa de Kunstmann III]. [1503 ou 1506]. Biblioteca do Exrcito, Munique. Reproduzido
em: MAPAS histricos brasileiros. So Paulo: Abril Cultural, s.d., p. 3.
95
HOMEM, Lopo. Terra Brasilis. [1519]. Bibliothque Nationale, Paris. Reproduzido em: MAPAS
histricos brasileiros. So Paulo: Abril Cultural, s.d., p. 22.
96
ANNIMO. [Parte americana de um mapa-mndi da Biblioteca Real de Turim]. [1523]. Biblioteca Real
de Turim, Itlia. Reproduzido em: MAPAS histricos brasileiros. So Paulo: Abril Cultural, s.d., p. 8.

48
vez mais ntido, como mostram os mapas de Alonso de Santa Cruz, de 1540,97 de Pierre

Desceliers, de 1550,98 e de Sebastio Lopes, de 1558.99 Surge, ento, a representao de

um enorme vazio entre os locais ocupados por espanhis e portugueses, denominado por

estes ltimos de serto.

A intuio sobre a grandeza da terra, porm, manifestou-se desde o primeiro contato dos

portugueses com a costa brasileira, com a idia de serto insinuando-se na viso de Pero

Vaz de Caminha para alm do litoral: A terra por cima [] toda ch e muito cheia de

grandes arvoredos. De ponta a ponta toda praia palma, muito ch e muito formosa. Pelo

serto nos pareceu, [vista] do mar, muito grande, porque a estender os olhos no

podamos ver seno terra e arvoredos, que nos parecia mui longa terra.100

Por outro lado, ao mesmo tempo em que o serto parecia vasto e inexpugnvel, era

comum a convico de que, atravs dele, poder-se-ia facilmente atingir as possesses

castelhanas, incluindo suas riqussimas minas. A noo da contigidade entre o Brasil e o

Peru foi, alm de um lugar-comum entre cronistas e viajantes, um poderoso estmulo para

a difuso dos mitos sobre as riquezas do serto, j que trazia a perspectiva de que as

regies controladas pelos portugueses fossem to, ou ainda mais, abundantes em metais

preciosos do que aquelas em mos espanholas.101 Isto fica claro no Tratado da terra do

97
SANTA CRUZ, Alonso de. [Carta da Amrica Meridional]. [1540]. Biblioteca Nacional, Madrid.
Reproduzido em: MAPAS histricos brasileiros. So Paulo: Abril Cultural, s.d., p. 9.
98
DESCELIERS, Pierre. [Amrica Meridional]. 1550. Museu Britnico, Londres. Reproduzido em:
MAPAS histricos brasileiros. So Paulo: Abril Cultural, s.d., p. 12.
99
LOPES, Sebastio. [Amricas Central e Austral]. 1558. Museu Britnico, Londres. Reproduzido em:
MAPAS histricos brasileiros. So Paulo: Abril Cultural, s.d., p. 14.
100
CARTA de Pero Vaz de Caminha. s.l., 1 de maio de 1500. In: AMADO, Janana e FIGUEIREDO, Luiz
Carlos. Brasil 1500: quarenta documentos. Braslia: Editora Universidade de Braslia; So Paulo:
Imprensa Oficial do Estado de So Paulo, 2001, p. 73-122, citao p. 114-115.
101
Esta esperana se baseava na crena de que o Oriente, participando melhor da natureza do Sol, mais
nobre do que o Ocidente, ou seja, mais rico em minerais e pedras preciosas. Como o Brasil encontra-

49
Brasil, de Gandavo, que, ao narrar a entrada de Martim de Carvalho em busca da Serra

Resplandecente e de suas esmeraldas, atribua aos ndios as notcias sobre a localizao

destas riquezas prximas ao Peru, que tambm no estaria distante do serto brasileiro:

Alguns indios lhes dero noticia segundo a meno que fazio que podio estar cem

legoas da serra das pedras verdes que io buscar, e que no havia muito dalli ao Per

(...).102 Outros exemplos encontram-se na descrio da terra dos carijs pelos jesutas,

denominao dada s tribos guaranis situadas em reas do atual estado do Paran e do

leste do Paraguai:103 A primeira que da terra dos Carijs (que disse confinavam com o

Per) at os Pitaguares e Tupinambs, vizinhos do famoso rio das Amazonas; todos os

que vivem perto do mar usam da mesma lngua, e as praticas e doutrina que nella andam

escriptas servem tambem aos Padres da Companhia que andam no Per (...).104 E

tambm: Desde o rio do Maranho que est alem de Pernambuco para o norte at terra

dos Carijs, que se estende para o sul desde a Alagoa dos Patos at perto do rio que

chamam de Martim Affono, em que pode haver 800 leguas de costa, e em todo o serto

della que se estender como 200 ou 300 leguas tirando o dos Carijs, que muito maior

e chega at s serras do Per ha uma s lingua.105

se ao oriente do Peru, deveria possuir minas mais opulentas do que as de l. Ver HOLANDA, 2000, p.
110.
102
GANDAVO, 1980, p. 65.
103
HEMMING, John. Os ndios e a fronteira no Brasil colonial. In: BETHELL, Leslie. (Org.). Histria da
Amrica Latina: A Amrica latina colonial, vol 2. So Paulo: Editora da Universidade de So Paulo;
Braslia: Fundao Alexandre de Gusmo, 1999, p. 101-127, citao p. 118.
104
COPIA de uma carta do padre Pero Rodrigues, Provincial da Provincia do Brazil da Companhia de
Jesus, para o Padre Joo lvares da mesma Companhia: assistente do Padre Geral, Bahia. 1 de maio
de 1597, Anais da Biblioteca Nacional, Rio de Janeiro, vol. 20, 1898, p. 255-282, citao p. 264.
105
ENFORMAO do Brazil, e de suas Capitanias, Revista do Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro,
Rio de Janeiro, no 6, 1844, p. 412-443, citao p. 438.

50
Na Histria da Provncia Santa Cruz, Gandavo comenta, ainda, sobre a possibilidade de

se viajar do Peru ao Brasil por terra: E pela do Occidente confina com as altissimas

serras dos Andes e fraldas do Per, as quaes sam tam soberbas ensima da terra que se diz

terem as aves trabalho em as passar. E at hoje hum s caminho lhe acharo os homens

vindos do Peru a esta Provincia (...).106 Esta possibilidade, apesar de ser, algumas vezes,

associada s dificuldades trazidas pelas distncias, reforava a imagem do Peru e do

Brasil como uma terra nica, conforme sugerem outras fontes, como a carta de Diogo

Nunes sobre sua jornada do Peru regio amaznica em 1538: tambem poderey ir por

Sa vt.e atraveando pelas cabeadas do brazil tudo por tr firme / porem ha muyta tr q

amdar (...).107

Os testemunhos sobre a proximidade ou a identidade entre o Brasil e o Peru,108 trazendo

ora a noo de vizinhana, ora a de unidade geogrfica entre duas regies remotas,

refletem tanto a ambigidade ou complementaridade de sentidos que o termo serto foi

adquirindo na Amrica Portuguesa, quanto a relao entre a percepo do espao e a

formao do imaginrio sobre o interior desconhecido: ambos significados alimentavam

o sonho da existncia das minas imaginrias do Brasil.

Os diferentes nveis de significaes para o conceito de serto acabariam conduzindo a

uma srie de questes e problemas, discutidos pela historiografia atual sobre o tema. Um

aspecto importante diz respeito relao entre as acepes da palavra e as especificidades

106
GANDAVO, 1980, p. 81.
107
CARTA de Diogo Nunes, escripta a D. Joo III acerca do descobrimento de sertes aonde podia chegar
atravessando a terra de S. Vicente (Provincia de S. Paulo). s.l.n.d., Revista do Instituto Histrico e
Geogrfico Brasileiro, Rio de Janeiro, no 2, 1840, p. 364-368, citao p. 366.
108
Srgio Buarque de Holanda cita outras opinies que corroboram esta crena, dadas por Anthony Knivet,
Duarte de Lemos e Thomas Griggs, alm de uma carta dos camaristas de So Paulo de janeiro de
1600. Ver HOLANDA, 2000, p. 47, 57, 88 e 114, respectivamente.

51
da realidade vivida em terras brasileiras. Alguns pesquisadores definem seu principal

sentido como sendo, predominantemente, o de uma regio interiorana e oposta ao

litoral.109 Isto fica evidente quando o termo serto era utilizado para qualificar os aspectos

fsicos da terra, possivelmente em decorrncia da ocupao ter se restringido, por quase

dois sculos, s reas costeiras, trazendo a necessidade de se designar, de alguma

maneira, o restante das terras.110 As referncias do serto como oposio costa,

encontradas nas fontes quinhentistas, so inmeras. Gandavo, quase sempre, utiliza-se da

expresso serto dentro: (...) geram-se com a influencia do Sol que nisto concorre,

muitos e mui peonhentos, que per toda a terra esto esparzidos, e a esta causa se crio e

acho nas partes maritimas, e pelo serto dentro infinitos da maneira que digo.111 O

mesmo sentido usado por Gabriel Soares de Sousa: (...) onde depois seu filho, do

mesmo nome, lhes fez guerra, maltratando e cativando neste gentio, que o que se chama

de caet, que o fez despejar a costa toda, como esta o hoje em dia, e afastar mais de

109
Segundo Emanuel Arajo, O primeiro e inequvoco significado do termo aponta para algo como
interior, longe do litoral martimo. Ver ARAJO, Emanuel. To vasto, to ermo, to longe: o
serto e o sertanejo nos tempos coloniais. In: PRIORI, Mary del. (Org.). Reviso do Paraso: os
brasileiros e o Estado em 500 anos de histria. Rio de Janeiro: Editora Campus, 2000, p. 47-91,
citao p. 79. Para Maria Elisa Mader, o serto pode ser pensando em diferentes perspectivas. Uma
delas parte da etimologia da palavra serto, das diversas definies encontradas nos dicionrios
portugueses mais antigos e de relatos de viajantes, descobridores, missionrios e cronistas portugueses
nos sculos XV, XVI, XVII, e parece limitar a noo de serto a uma dimenso meramente espacial,
opondo costa/serto. Ver MADER, 1995, p. 3. Jerusa Ferreira, por sua vez, apesar de reconhecer a
pluralidade de sentidos da palavra serto, conclui que no Brasil este vocbulo desenvolveu
significao de oposio a litoral e, em condies brasileiras, serto estaria sempre em interior. Ver
FERREIRA, 2008, p. 17.
110
Ao longo do tempo outros significados surgiram, com novas acepes sendo consolidadas aps o sculo
XIX e perdurando at os dias atuais, estando fora do escopo de nosso trabalho. Um desses sentidos
lembrado por Jerusa Ferreira: No Nordeste, em circunstncias que se conhece dirigiu-se a
significao para a preexistente conotao de aridez. Emanuel Arajo destaca outros dois: o sentido
de regio inspita e sem lei (caso sobretudo do Nordeste) ou, ao contrrio, de floresta luxuriante ao
mesmo tempo generosa e perigosa (caso sobretudo da Amaznia). Ver FERREIRA, 2008, p. 17 e
ARAJO, 2000, p. 82.
111
GANDAVO, 1980, p. 110.

52
cinqenta lguas pelo serto.112 Ou, ainda, pelo padre Ferno Cardim: (...) no tem

aldas de indios, esto muito apertados dos Guaimurs, e com elles em contnua guerra:

no se estendem pelo serto adentro mais de meia at uma legua, e pela costa, de cada

parte, duas ou tres leguas.113

Outros autores enfatizam a elaborao do conceito ao longo da experincia da ocupao

do territrio, indo alm dos significados meramente espaciais. Janana Amado, por

exemplo, considera o serto como uma categoria construda primeiramente pelos

colonizadores portugueses, ao longo do processo de colonizao,114 no apenas como

uma contraposio ao litoral, mas como um complemento deste, na medida em que o

entendimento de um foi sendo engendrado tendo o outro como referente. A concepo do

serto como uma categoria culturalmente construda tambm admite diferentes

interpretaes, que salientam ou a permanncia, ou a mudana de sentidos.115

112
SOUSA, Gabriel Soares de. Tratado Descritivo do Brasil em 1587. Belo Horizonte: Ed. Itatiaia; So
Paulo: Ed. da Universidade de So Paulo, 2001, p. 46.
113
CARDIM, Padre Ferno. Tratado da terra e da gente do Brasil. Belo Horizonte: Itatiaia; So Paulo: Ed.
da Universidade de So Paulo, 1980, p. 147.
114
AMADO, 1995, p. 150.
115
Janana Amado privilegia a atribuio de novos sentidos ao longo do tempo, sobrepondo-se acepo
original da palavra de lugar interior ou afastado da costa, fazendo, de certa forma, uma diferenciao
entre as referncias espaciais e culturais sugeridas pela idia de serto. As mudanas de significado na
construo desta noo teriam se dado a partir dos elementos da cultura portuguesa implantada no
litoral, superando os aspectos geogrficos. Mrcia Amantino tambm explora os diversos sentidos
trazidos pela idia de serto que, mais do que uma regio geogrfica, teria se caracterizado pela falta
de traos culturais. Mas, diferentemente de Amado, ressalta a continuidade dos significados,
esclarecendo que, na origem latina da palavra, a noo de lugar vazio j apontava para a inexistncia
de elementos civilizados. Assim, as representaes sobre o serto, construdas a partir do sculo XVI,
teriam chegado quase inalteradas ao sculo XVIII. Ver AMADO, 1995, p. 150-151 e AMANTINO,
2003, p. 79. Haruf Salmen Espindola, de modo semelhante, destaca o carter no objetivo do serto:
As representaes sobre o serto no expressam realidades objetivas. Dizer que era espao vazio no
significa literalmente que fosse desabitado, mas sim de estarem a ausentes as atividades que
produziam para o mercado. A referncia ao serto como lugar distante ou longe do litoral, ou no
interior, no est relacionada a realidades geogrficas, mas a uma centralidade poltica, maior ou
menor presena, controle ou proximidade do aparato administrativo, jurdico, militar e eclesistico.
Ver ESPINDOLA, Haruf Salmen. Serto do Rio Doce. Bauru: EDUSC, 2005, p. 76. Isto parece no
ter sido percebido por Jerusa Ferreira que, ao restringir sua anlise aos aspectos geogrficos dos
significados de serto, contesta a origem do vocbulo a partir do radical latino desertanu, j que o

53
O reconhecimento da influncia dos elementos da cultura portuguesa na criao das

imagens sobre as novas terras, por outro lado, abre caminho para a reflexo sobre o serto

como o espao do outro, trazendo para a pesquisa histrica conceitos antropolgicos

relacionados percepo da alteridade e formao de identidades.116 Entender o serto

como uma construo cultural, que abarca e extrapola suas significaes geogrficas, nos

permite, ainda, sugerir que a idia de uma Amrica inventada tambm se aplicaria, de

um modo especial, para as regies interioranas. A indistino entre as possesses

lusitanas e castelhanas, marcada pelas representaes da proximidade ou da unidade entre

o Brasil e o Peru, sinaliza que a noo de uma Amrica Portuguesa, nitidamente

destacada de uma Amrica Espanhola, uma construo a qual, segundo Jaime Corteso,

j teria se corporificado em meados do sculo XVI com o mito da ilha Brasil.

Concordando ou no com o ilustre historiador, o certo que o processo de percepo do

espao americano se deu atravs da elaborao, ou inveno, de concepes geogrficas

que misturavam a realidade vivenciada com o universo mtico do europeu e dos

indgenas. nesta perspectiva que podemos falar em uma inveno do serto,

combinando elementos da tradio, da experincia de explorao do territrio e da

vivncia da alteridade e confronto com o outro.

No entanto, a significao produzida tendo a cultura portuguesa como referente, bem

provvel, j estaria presente nos sentidos originais da palavra: a noo de vazio e de lugar

mesmo seria empregado, tambm, para regies de matos espessos e vegetao em excesso. No
entanto, como a idia de serto pode estar vinculada a uma ausncia dos elementos que caracterizam a
cultura europia, isto mantm a possibilidade de sua significao original derivar-se de desertanu,
fazendo com que regies denominadas de serto marcadas por uma natureza exuberante, ou habitadas
por povos considerados brbaros ou infiis, sejam descritas como desertas ou despovoadas. Ver sua
anlise sobre este tpico em FERREIRA, 2008, p. 8-10. Finalmente, vale mencionar a alternativa
proposta por Maria Elisa Mader de oposio entre serto e regio colonial, cujas significaes
derivadas extrapolariam os referenciais espaciais. Ver MADER, 2005, p. 4-14.
116
AMADO, 1995, p. 151 e ARAJO, 2000, p. 82.

54
inculto, interior ou afastado das povoaes implicava que era vazio de elementos

civilizados.117 Assim, o surgimento de novos sentidos, que absorviam o significado

original, conhecido dos lusitanos desde antes de sua chegada ao Brasil espaos vastos,

desconhecidos, longnquos e pouco habitados,118 no teria se dado somente, ou

prioritariamente, a partir do litoral brasileiro, constituindo categorias ao mesmo tempo

opostas e complementares, nas palavras de Amado.119 Uma contraposio similar entre

os valores europeus e a barbrie observada em outras terras j existiria antes da migrao

do termo serto para a Amrica Portuguesa, como se percebe em um texto do sculo

XV,120 a Crnica do descobrimento e conquista de Guin, de Gomes Eanes de Zurara:

(...) que vs achastes rastro de homens e de camelos, bem parece que a povoao no

dali muito afastada, ou por ventura ser gente que atravessa com suas mercadarias para

algum porto do mar, onde ha alguma ancorao segura; que pois gente , por muito

bestial que seja, necessrio que se haja de governar das cousas do mar, sequer ao menos

em pescaria, quanto mais aqueles que vivem no serto.121

Na aluso gente bestial, feita por Zurara, est implcita uma viso sobre os habitantes

das regies distantes e inspitas, onde a religio crist e os princpios e instituies da

cultura europia encontravam-se ausentes, definindo uma outra humanidade, diferente

e oposta ao homem europeu.122 A interposio destes conceitos fazia com que as

117
AMANTINO, 2003, p. 80.
118
AMADO 1995, p. 150.
119
AMADO 1995, p. 150.
120
Alguns autores consideram o sculo XV como o perodo em que a palavra serto teria surgido. Ver
ARAJO, 2000, p. 79 e PIEL, 1961, p. 323, apud FERREIRA, 2008, p. 5.
121
ZURARA, Gomes Eanes da. Crnica do descobrimento e conquista da Guin. Porto: Livraria
Civilizao Editora, 1937, p. 73.
122
Laura de Mello e Souza destaca dois tipos de representao que acabaram por se fundir na Amrica: a da
humanidade monstruosa, associada ao desconhecimento geogrfico, e a do homem selvagem,

55
expresses utilizadas para a descrio da natureza e das pessoas que ali viviam, incluindo

o vocbulo serto, fossem carregadas de significados que iam muito alm de meros

balizadores geogrficos. O mesmo se constata no seguinte trecho de uma obra do incio

do sculo XVII, que tambm descreve a experincia portuguesa em terras distintas s do

Brasil, a Etipia Oriental, de Joo dos Santos, onde o topos da barbrie e da selvageria

aparece de forma enftica: Os zingantes vivem no meio deste serto de frica, onde ha

muito mel, que o seu ordinario mantimento, e andam todos pintados de vermelho.

Todas estas naes de brbaros, que ficam ditas, so de cr baa, e o cabello corredio.

Vivem no campo como selvagens, e ordinariamente andam nus, salvo aquelles que se

cobrem com pelles de bogios, e de outros animaes silvestres.123

Deste modo, talvez fosse mais adequado falar no em uma mudana ou em uma

continuidade nos sentidos do serto na Amrica Portuguesa, mas, antes, em uma

apropriao e reelaborao dos significados herdados da tradio.124 A utilizao da

palavra serto j trazia consigo uma percepo espacial culturalmente sugestionada,

evidenciada pela edenizao da natureza e infernalizao do gentio, levando a uma viso

contraditria do serto como Paraso ou Inferno.125 Contudo, seus significados no

concebido, a partir da Idade Mdia, como o oposto dos ideais cavalheirescos e cristos. Tantos os
monstros, como o homem selvagem, so temas com origens na Antiguidade, fazendo parte do
imaginrio medieval e renascentista. A combinao entre estas representaes teria levado sua
animalizao e diabolizao. Ver SOUZA, 1995, p. 49-72. Ana Cristina Arajo, por sua vez, relembra
o papel que a imagem tradicional do homem silvestre, peludo e coberto de folhagens, teve na
construo da idia do homem selvagem. Ver ARAJO, Ana Cristina. O maravilhoso mundo
reencontrado na Amrica Portuguesa. In: ESTUDOS de Homenagem ao Professor Doutor Joo
Marques, vol. 1. Porto: Faculdade de Letras do Porto, 2001, p. 171-182, citao p. 172-173.
123
SANTOS, Fr. Joo dos. Ethiopia Oriental. Lisboa: Typografia do Commercio de Portugal, 1891, p. 37.
124
Paulo de Assuno adota a expresso circulao cultural para o movimento mais amplo de transaes
e interaes que se processaram com os descobrimentos nos Quinhentos e Seiscentos. Ver
ASSUNO, Paulo de. Imagens simblicas da conquista da terra dos Brasis, Revista de Histria,
So Paulo, no 136, 1997, p. 59-72, citao p. 60.
125
Consideramos vlidas para o serto as concluses feitas por Laura de Mello e Souza para a Amrica
Portuguesa, j que o mesmo era lar dos ndios reputados como selvagens e onde a natureza

56
permaneceram inertes, inventando-se um serto caracterstico da realidade brasileira. A

reformulao das representaes herdadas do imaginrio europeu produziu sentidos

renovados no decorrer da experincia histrica americana: por um lado, a perspectiva

paradisaca da descoberta das riquezas do serto fez surgir lugares lendrios prprios; a

desordem observada pelos jesutas no sculo XVI, por sua vez, decorrente da viso

religiosa dos missionrios e das concepes europias sobre as terras incgnitas e seus

habitantes, combinou-se ou deu lugar, mais de um sculo depois, s imagens de

descontrole transmitidas pelas autoridades metropolitanas aps a descoberta do ouro e

dos diamantes no serto, marcando as especificidades dos interesses da Coroa para a

interiorizao de seu poder nas reas mineradoras. Talvez, por isso, tenha Amantino

afirmado que a principal imagem criada para o Serto foi a de uma rea rebelde que

precisava ser controlada e domesticada.126 Mas esta uma representao tipicamente

setecentista; importa-nos, neste momento, conhecer as idias que esto nos primrdios do

universo mtico do serto.

1.4 As representaes do serto: o Paraso, o Inferno e o Purgatrio

A convivncia, aparentemente ambgua, entre representaes positivas e negativas, desde

o sculo XVI, procedia das diferentes formas de se apreender o serto: as vises do

Paraso, de um modo geral, partiam da imprevisibilidade e do desconhecimento do

apresentava-se em todo seu esplendor e mistrio: No tocante natureza, a idia de prolongamento da


Europa e portanto lugar de concretizao dos mitos de um Paraso Terrestre tendeu a triunfar:
quase sempre edenizou-se a natureza. Mas no que disse respeito humanidade, pintada de negro pelo
escravo africano e de amarelo pelo indgena, venceu a diferena: infernalizou-se o mundo dos homens
em propores jamais sonhadas por toda a teratologia europia lugar imaginrio das vises
ocidentais de uma humanidade invivel. Ver SOUZA, 1995, p. 31-32.
126
AMANTINO, 2003, p. 80.

57
interior do territrio, trazendo a esperana das maravilhas e riquezas em um cenrio onde

tudo parecia plausvel; j a sua vinculao s caractersticas infernais tinha como trao

fundamental a percepo da desordem da natureza e de seus habitantes. Em comum

encontrava-se a vivncia da alteridade, com as dessemelhanas entre o homem branco e o

outro americano sendo assimiladas atravs de sua reduo a componentes mticos,

tornando-as familiares e passveis de insero no universo cultural europeu. A diferena

que, enquanto as promessas ednicas faziam parte de um plano imaginrio, ainda no

concretizado, a vivncia da desordem se dava atravs da experincia real do contato com

homens que desconheciam a f crist e com uma natureza selvagem que, nem sempre, se

mostrava benfica. Em outras palavras, o serto paradisaco era oriundo do encantamento

do mundo, revelando-se por sinais e indcios, a partir dos quais se imaginava o que estaria

escondido nos recnditos inexplorados. Suas representaes eram constitudas por

elementos no visveis, mas de existncia supostamente real. O serto infernal, ao

contrrio, era fruto do desencantamento trazido pela realidade vivenciada, substituindo,

gradativamente, os componentes mticos por motivos profanos, caracterizados por sua

visibilidade cotidiana.

A discusso dos problemas historiogrficos relacionados ao conceito de serto nos ajuda

a situar nosso objeto de estudo neste emaranhado de possibilidades interpretativas. A

importncia da distino entre as formas de percepo do serto como espao do

imprevisvel e do desconhecido, daquelas que o apreendem como espao da desordem e

do descontrole, manifesta-se no apenas na delimitao do escopo de nosso trabalho,

mas, tambm, porque aponta para questes metodolgicas distintas.127 Apesar de

127
As anlises sobre o serto, geralmente, no distinguem as implicaes trazidas por estas diferentes
formas de percepo, combinando imagens relacionadas ao desconhecimento e desordem em uma

58
compartilharem o fundo mtico das representaes iniciais sobre o Novo Mundo e a

experincia da alteridade, surgem dois caminhos especficos de investigao: de um lado,

as palavras-chaves so encantamento, invisibilidade e permanncia; do outro

desencantamento, visibilidade e descontinuidade. A convivncia entre os dois tipos de

percepo que trouxe o aspecto contraditrio para as representaes do serto, levando

alguns pesquisadores a defender ora a mudana, ora a perenidade de seus sentidos. Os

mitos sobre as riquezas do serto pertencem primeira categoria e interessa-nos,

portanto, estudar as condies que proporcionaram a apropriao e reformulao do

maravilhoso geogrfico europeu em terras americanas em uma perspectiva de longa

durao.

A relao sugerida entre uma viso paradisaca e o desconhecimento do territrio traz, a

princpio, alguns obstculos, j que, alm do sonho do ouro, da prata e das pedras

preciosas, a imprevisibilidade produzia, tambm, a noo de perigos e ameaas espreita

daqueles que se aventuravam pelo interior. Ou seja, qualidades negativas que pareciam

levar, uma vez mais, o serto para o lado das imagens infernais. No entanto, os riscos e

mesma definio. Janana Amado, por exemplo, considera o serto aqueles espaos desconhecidos,
inacessveis, isolados, perigosos, dominados pela natureza bruta, e habitados por brbaros, hereges,
infiis, onde no haviam chegado as benesses da religio, da civilizao e da cultura. Mrcia
Amantino refora os elementos ligados ao descontrole, apesar de conjug-los com o desconhecimento
do territrio: O Serto era a regio do desconhecido, do descontrole e, portanto, de perigos para os
civilizados. Alida Metcalf tambm rene, em uma mesma conceituao, os aspectos da desordem e
do desconhecido: A palavra serto, por outro lado, designava o desconhecido, a imensa vastido. Nos
mapas, o serto especificava o interior do Brasil, os territrios sob controle dos ndios e a floresta
virgem que poderia ainda existir em torno dos povoamentos portugueses e entre eles. Maria Beatriz
Silva, por sua vez, apesar de descrev-lo de modo semelhante, reconhece a possibilidade da
emergncia do maravilhoso neste imaginrio como algo distinto: Do mesmo modo que o serto,
mesmo quando j povoado por brancos, aparecia ainda como o lugar da anarquia civil e religiosa
devido instabilidade de povoaes constantemente ameaadas pelos indgenas, tambm o mato era
concebido como um espao misterioso que despertava a imaginao das populaes vizinhas. Ver
AMADO, 1995, p. 151; AMANTINO, 2003, p. 81; METCALF, Alida. Vila, reino e serto no So
Paulo colonial. In: AZEVEDO, Francisca L. Nogueira e MONTEIRO, John Manuel. (Orgs.). Razes
da Amrica Latina. So Paulo: Edusp, 1996, p. 419-437, citao p. 420 e SILVA, Maria Beatriz Nizza
da. Vida Privada e Quotidiano no Brasil. Lisboa: Estampa, 1993, p. 257.

59
atribulaes vislumbrados na vida no serto, se vistos como provaes necessrias a

quem quisesse chegar s riquezas minerais, podem abrir uma terceira possibilidade de

interpretao: mais do que o Paraso ou o Inferno, a imagem do Purgatrio, relacionada

com a idia de passagem e de purificao, antecedendo a fruio derradeira das delcias

paradisacas, aparece como uma interessante referncia para os mitos sobre os tesouros

do serto.

Laura de Mello e Souza j havia proposto a concepo do Brasil como Purgatrio,

resumindo em uma clebre frase as trs facetas do mundo colonial: Paraso Terrestre

pela natureza, inferno pela humanidade peculiar que abrigava, o Brasil era purgatrio

pela sua relao com a metrpole.128 Nesta relao estaria implcita a percepo da

colnia como lugar passageiro, onde o trabalho e a produo de bens determinariam, para

o colono branco, a durao de sua pena, antes do regresso Europa. Reforando este

imaginrio estariam as funes purificadoras associadas s viagens martimas, o exlio

ritual representado pela travessia atlntica,129 e a simbologia e as funes do degredo,

mecanismo mximo pelo qual os brancos portugueses purgaram seus pecados na

colnia-purgatrio.130

As dificuldades da vida no serto eram incompatveis com a viso ednica da terra,

estando o interior do territrio, muitas vezes, associado fome, doenas, privaes e, at

mesmo, morte. Mas estas dificuldades no podem ser vistas, simplesmente, como uma

assimilao do serto ao Inferno, j que existia a possibilidade de redeno, trazida pelos

lugares lendrios carregados de riquezas que se pensava existir. A presena, nas crenas

128
SOUZA, 1995, p. 84.
129
SOUZA, 1995, p. 84.
130
SOUZA, 1995, p. 80.

60
herdadas da cultura europia, de elementos ligados idia de purgao dos pecados e de

um sofrimento efmero antecedendo ao Paraso, fornecia um outro conjunto de

significaes para a compreenso da realidade americana. As investidas ao serto

tornavam-se, assim, semelhantes a ritos de passagem ou viagens iniciticas, como as

travessias martimas, com todos os padecimentos esperados para este tipo de

experincia.131 Os infortnios, contudo, valeriam pena, j que seriam temporrios e as

recompensas imensas. A viso do Purgatrio revelar-se-ia no somente nas relaes com

a metrpole, mas, sobretudo, nos caminhos do serto.

A concepo do serto como Purgatrio tambm , explicitamente, desenvolvida por

Lcia Lippi Oliveira: Lugar de passagem, de travessia, definido pelo exerccio da

liberdade e pela dramaticidade da escolha de cada um. Identificado como lugar de

penitncia e de reflexo, o serto aparece como reino a ser desencantado e decifrado.

Aqui estamos no mundo de Guimares Rosa. O serto como reino do fantstico e do

mtico aparece em vrios estudos sobre os movimentos messinicos no Brasil.132 Apesar

de Oliveira ter baseado sua anlise, principalmente, em textos literrios, suas

consideraes podem ser aplicadas na interpretao das fontes histricas, j que uma

terceira via interpretativa, intermediria s vises de Paraso e Inferno, permitiria ao

historiador certa iseno em relao aos interesses associados s representaes do serto,

131
As semelhanas entre as experincias da vida no mar e no serto tambm so sugeridas por Maria Elisa
Mader: Configura-se a a possibilidade de estabelecermos um paralelo entre o papel que o mar
desempenhou no imaginrio daqueles homens do incio dos tempos modernos, que viveram a aventura
dos descobrimentos, e o serto. Assim como o mar, o serto representa, nos primeiros sculos da
colonizao, o desconhecido que atrai, a barreira a ultrapassar, o vazio a preencher, ao mesmo tempo
que o lugar do perigo, o lugar do medo. Ver MADER, 1995, p. 41.
132
OLIVEIRA, Lcia Lippi. A conquista do espao: serto e fronteira no pensamento brasileiro, Histria,
Cincias, Sade-Manguinhos, Rio de Janeiro, vol. 5, 1998, p. 195-215, citao p. 200.

61
evitando a mera reproduo do carter positivo ou negativo destas representaes, muitas

vezes ligadas a motivaes laudatrias ou detratoras.

Se a edenizao da Amrica Portuguesa deu margem especulao sobre a qualidade e a

riqueza da terra, no a teria preenchido com todas as maravilhas e prodgios normalmente

associados aos motivos paradisacos.133 No entanto, um tema que aparece,

recorrentemente, desde as primeiras miradas da costa brasileira, aquele que versa sobre

a temperana de seus ares, j se anunciando na Carta de Pero Vaz de Caminha: No

pudemos saber at agora que nela haja ouro, nem prata, nem nenhuma coisa de metal,

nem de ferro, nem lho vimos. Porm, a terra em si de muito bons ares, frios e

temperados, como os de Entre Douro e Minho, porque, neste tempo de agora, assim os

achvamos como os de l.134 Este tema apresentar-se-, posteriormente, em

conformidade com a velha frmula non ibi frigus nos aestus, de Santo Isidoro de

Sevilha, como na Histria da Provncia Santa Cruz, de Pero de Magalhes Gandavo,135 e

na carta do padre Manoel da Nbrega de 1549, citada por Holanda.136 Mas no somente

nos textos quinhentistas, perdurando, pelo menos, at o incio do sculo XIX.137

133
Em outras palavras, no se pode afirmar que participassem ento os portugueses, menos do que os
outros povos, daquela seduo universal. O provvel, no entanto, que os motivos ednicos
facilmente se refrangiam entre eles, privando-os da primeira intensidade para chegarem ao que se pode
chamar sua atenuao plausvel. Ver HOLANDA, 2000, p. 291-292.
134
CARTA de Pero Vaz de Caminha, p. 115.
135
Esta Provincia he vista mui deliciosa e fresca em gram maneira: toda est vestida de mui alto e
espesso arvoredo, regada com as aguas de muitas e mui preciosas ribeiras de que abundantemente
participa toda a terra, onde permanece sempre a verdura com aquella temperana da primavera que c
nos offerece Abril e Maio. E isto causa no haver l frios, nem ruinas de inverno que offendo as suas
plantas, como c offendem s nossas. Em fim que assi se houve a Natureza com todas as cousas desta
Provincia, e de tal maneira se comedio na temperana dos ares, que nunca nella se sente frio nem
quentura excessiva. Ver GANDAVO, 1980, p. 82. Os elogios terra brasileira levaram Capistrano de
Abreu, na introduo obra de Gandavo, a consider-lo como um propagandista da imigrao
portuguesa.
136
A informao que destas partes do Brasil vos posso dar, Padres e Irmos charissimos, que tem esta
terra mil leguas de costa, (...) a qual aqui mui temperada, de tal maneira que o inverno no frio nem
quente, e o vero, ainda que seja mais quente, bem se pde soffrer. Ver NOBREGA, Manoel da.

62
Srgio Buarque de Holanda relembra, ainda, outros aspectos que, apesar de secundrios

nas vises do Paraso, poderiam ser vistos como reminiscncias destes motivos. Um dos

primeiros nomes dado ao territrio brasileiro, Terra dos Papagaios, seria um destes

vestgios, j que os papagaios eram considerados como uma das aves que compunham a

fauna ednica, tanto por sua reputao de originrios da ndia, onde o Paraso era,

geralmente, localizado, quanto pela crena de que, antes do Pecado, todos os animais

falavam, correspondendo esta sua habilidade a uma lembrana daqueles tempos.138 Outro

elemento que indicaria a proximidade do den seria a longevidade dos indgenas,

caracterstica que teria sucedido a imortalidade perdida, encontrada em diversas

descries dos naturais da terra desde o incio de sua explorao, como na Nova Gazeta

da Terra do Brasil, redigida, provavelmente, na segunda dcada do sculo XVI: O navio

est, sob a coberta, carregado de pu brasil e na coberta est cheio de rapazes e raparigas

comprados. Pouco custaram aos portugueses, pois na maior parte foram dados por livre

vontade, porque o povo de l pensa que seus filhos vo para a terra promettida. Dizem

tambem que o povo naquelle logar alcana at aos cento e quarenta annos.139 Holanda

cita diversos autores, portugueses ou no, que se valeram do argumento da longevidade

Informao das terras do Brasil. s.l.n.d. In: CARTAS Jesuticas I. Cartas do Brasil (1549 1560). Rio
de Janeiro: Officina Industrial Graphica, 1931, p. 97-102, citao p. 97, apud HOLANDA, 2000, p.
XXI.
137
o que transparece na obra de Jos Joaquim da Cunha de Azeredo Coutinho, onde ressurge o tema da
temperana: A Amrica um terreno abundantssimo; o Brasil o mais abundante da Amrica:
debaixo de um clima quente, mas doce, ameno e temperado pelas chuvas e pelos ventos, est sempre
produzindo um contnuo giro. A terra est em todo o ano coberta de um alegre verde e em uma
primavera continuada. Ver COUTINHO, J. J. da Cunha Azeredo. Ensaio econmico sobre o
comrcio de Portugal e suas colnias. In: COUTINHO, J. J. da Cunha Azeredo. Obras econmicas.
So Paulo: Companhia Editora Nacional, 1966, p. 59-81, citao p. 68, apud HOLANDA, 2000, p.
308.
138
HOLANDA, 2000, p. 255-259.
139
NOVA Gazeta da Terra do Brasil, p. 119.

63
em seus relatos: Jean de Lry, Gandavo, Ferno Cardim, Ambrsio Fernandes Brando,

Frei Claude dAbbeville e Marcgrave.140

A percepo da proximidade do Paraso Terrestre decorria, alm da crena em sua

realidade fsica, que fazia com que as caractersticas da terra fossem descritas de acordo

com os atributos ednicos, como a temperana do clima, a qualidade das guas ou a

vegetao exuberante, tambm da leitura da natureza como um signo da presena divina,

expressando sua bondade e sabedoria.141 o que parece dizer o padre Ruy Pereira em

uma carta escrita em 1560: E por amor de Christo lhes peo que percam a m opinio

que at aqui do Brasil tinham, porque, lhes fallo verdade, si houvesse paraso na terra, eu

diria que agora o havia no Brasil. E, si eu isto sinto, no sei quem o no sentira, porque si

olhamos ao espiritual e servio de Deus, vai deste modo que lhes digo; pois, si olhamos

para o corporal, no ha mais que pedir, (...) ares frescos, terra alegre, no se viu outra.142

O entendimento do meio natural atravs de sinais revelando significados ocultos, vale

ressaltar, seria um aspecto fundamental na percepo do serto como espao do

desconhecido e do imprevisvel, dando margem intuio sobre o que o estaria

escondido em suas brumas e ao surgimento da tpica do tesouro oculto. Tambm seria

um importante componente cognitivo na experincia do contato com o outro.

Porm, se a outra natureza que despontou aos olhos dos europeus inspirou miragens do

den, os homens que a habitavam despertaram imagens que os conduziram sua

140
HOLANDA, 2000, p. 305-312.
141
SOUZA, 1995, p. 35.
142
CARTA do Padre Ruy Pereira aos padres e irmos da Companhia da Provincia de Portugal. Bahia, 15
de setembro de 1560. In: CARTAS Jesuticas II. Cartas Avulsas (1550 1568). Rio de Janeiro:
Officina Industrial Graphica, 1931, p. 251-273, citao p. 263.

64
animalizao e diabolizao, com j vimos antes.143 Mais do que compreender o processo

de infernalizao do Novo Mundo, fundamental identificarmos, na alteridade

vivenciada, o modo como o outro foi apreendido e representado, pois, decerto, nos

ajudar no entendimento do contexto em que surgiram os segredos e mistrios do serto,

consubstanciados nos lugares lendrios que passaram a povoar o imaginrio brasileiro.

Thereza Baumann associa o espao do maravilhoso com as representaes derivadas do

encontro com o outro: este momento nos revela e conduz a uma temporalidade plural

atravs do outro personagem envolvido: o indgena, cuja existncia s parece possvel e

aceitvel para o conquistador quando situada em um tempo mtico no espao do

maravilhoso de um alter mundus, que tanto pode ser identificado como um retorno

Idade do Ouro ou ao Paraso Terreal (onde o estado original seria sinnimo de pureza e

liberdade), como ao caos, territrio cujas caractersticas excessivas permitiriam apenas

a sobrevivncia de monstros ou demnios.144

Tendo chegado ao Brasil em 1549, junto com o primeiro Governador Geral, Tom de

Sousa, os jesutas tiveram a primazia, na colnia, da atuao no campo missionrio.145

Sua ao evangelizadora, voltando-se para a conquista de almas e aumento da

143
No entanto, no canto III do poema Caramuru, do frei Jos de Santa Rita Duro, aparece uma
representao do inferno que vai alm da diabolizao do gentio, ao apresentar as paragens infernais
como uma realidade fsica, localizada no meio das montanhas do serto: Que desde nossos pais
fama constante / Que aonde o sol se pule fama montanhas / H um fundo lugar de que habitante / O
prfido anhang com cruis sanhas: / Ali de enxofre a escurido fumante / Com portas encerrou Tup
tamanhas, / Que as no pode forar nem todo o inferno: / A morte a chave, e o cadeado eterno.
Em uma nota includa na edio elaborada pelo visconde de Porto Seguro, encontra-se a seguinte
explicao para estes versos: Crem os brasilienses que no meio das montanhas que dividem o Brasil
do Peru h vales profundssimos, aonde so punidos os mpios. Idia expressa do inferno, em que
concordam com todas as gentes, e do claro sinal nesta persuaso de saberem-no por tradio original
dos primeiros que povoaram a Amrica. Ver RIBEIRO, Joaquim. Folklore dos bandeirantes. Rio de
Janeiro: Livraria Jos Olympio, 1946, p. 51.
144
BAUMANN, 1992, p. 58.
145
MADER, 1995, p. 60.

65
cristandade, tomou um carter ofensivo e expansionista,146 deixando-os em uma posio

privilegiada para o convvio com o outro, o que fazia do serto um campo de trabalho

idealizado: Muito desejosos andamos todos de ir pelo serto, porque a nenhuma parte

iremos onde no haja apparelho melhor para se fazerem bons christos (...).147 O mesmo

desejo descrito em uma carta do padre Leonardo Nunes: Agora queremos emmadeirar

uma egreja que aqui temos feita; depois de acabada, o que ser presto, determino de sahir

por esta terra dentro quase 200 leguas, onde hei de gastar alguns seis ou sete mezes, e

levarei comigo quatro lnguas mui boas (...).148

O anseio de buscar no serto os desgnios de sua misso fez com que os jesutas

refletissem sobre sua natureza e os homens que l viviam. Em seus textos tambm

sobressai a idia das riquezas escondidas do serto, que seriam constitudas, sobretudo,

pelas almas dos gentios aguardando a verdade trazida pela catequese: Dizem que aqui se

encontrar grande quantidade de ouro que pelas poucas foras dos Christos no est

descoberto, e egualmente pedras preciosas. Deus queira que o verdadeiro thesouro e as

verdadeiras joias, isto , as almas suas que esto nas trevas, comecem a ver a luz como

esperamos que ser, mediante a sua misericordia.149

Quais eram os elementos que condicionavam a assimilao do outro e a produo de

um conhecimento sobre o serto? Sem dvida alguma, o modo de pensar, e interpretar o

146
ASSUNO, 1997, p.62 e MADER, 1995, p. 61-65.
147
CARTA do Padre Manoel da Nbrega para o Padre Provincial de Portugal. Bahia, 1552. In: CARTAS
Jesuticas I. Cartas do Brasil (1549 1560). Rio de Janeiro: Officina Industrial Graphica, 1931, p.
128-132, citao p. 132.
148
CARTA do Padre Leonardo Nunes. So Vicente, 24 de agosto de 1550. In: CARTAS Jesuticas II. Cartas
Avulsas (1550 1568). Rio de Janeiro: Officina Industrial Graphica, 1931, p. 57-64, citao p. 62.
149
CARTA do Padre Manoel da Nbrega ao Padre Simo Rodrigues. Porto Seguro, 6 de janeiro de 1550.
In: CARTAS Jesuticas I. Cartas do Brasil (1549 1560). Rio de Janeiro: Officina Industrial Graphica,
1931, p. 103-113, citao p.112-113.

66
mundo, a partir de critrios e princpios religiosos tinha um papel primordial na cultura

europia transplantada para a Amrica, como revelam as crenas na materialidade do

Paraso Terrestre e na iminncia do fim dos tempos.150 Alm disso, no sculo XVI, as

formas de cognio religiosas e profanas baseavam-se em uma racionalidade de cunho

analgico que tambm influa na percepo daquilo que se observava.151 O pensamento

analgico alicerava-se na identificao de similitudes e dessemelhanas entre os objetos

captados da realidade e os referentes disponveis no universo europeu. A compreenso do

outro a partir destas redes de identidades e diferenas152 conduzia, inevitavelmente, a

uma hierarquizao, onde os valores da cultura crist apareciam como superiores a tudo

aquilo que dela divergisse.153

A busca de significados velados no cenrio natural era decorrente desta maneira de se

conjeturar por analogias: A natureza , em suma, o livro da Natureza, escrito por Deus

e, como a Bblia, encerra sentidos ocultos, alm do literal.154 A interpretao do meio

natural, e do cotidiano dos homens, passava pela identificao de indcios que poderiam

manifestar tanto a presena divina, quanto a proximidade de maravilhas, como os lugares

fabulosos e as riquezas minerais. Mas eram os sinais mais raros e inusitados os que

150
Segundo Thereza Baumann, A permanncia do estado de religiosidade comprometeria a percepo do
conquistador sobre o outro, que estaria irremediavelmente associado ao profano e condenado
submisso. Ver BAUMANN, 1992, p. 59.
151
A mentalidade da poca acolhe de bom grado alguns modos de pensar de cunho analgico, desterrados
hoje pela preeminncia que alcanaram as cincias exatas. Ver HOLANDA, 2000, p. 74.
152
MADER, 1995, p. 62.
153
ASSUNO, 1997, p. 62.
154
HOLANDA, 2000, p. 74. Holanda descreve a grande difuso, a partir do Renascimento, dos chamados
livros de emblemas, que procuravam esclarecer o simbolismo dos elementos naturais, orgnicos e
inorgnicos, citando as seguintes obras: a Hieroglyphica de Horapolo, publicada em 1505, o Andreae
Alciati Emblemata, impresso em 1531, e a Hieroglyphica de Valeriano, de 1556. Ver HOLANDA,
2000, p. 241-242.

67
poderiam desvelar os maiores segredos.155 Por isso o interesse por espcimes animais e

vegetais incomuns e curiosos, que Gandavo expe nessa sua passagem emblemtica:

Somente tratarei de huma mui notavel, cuja qualidade sabida creio que em toda parte

causar grande espanto. Chama-se herva viva, e tem alguma semelhana de silvam

macho. Quando alguem lhe toca com as mos, ou com qualquer outra cousa que seja,

naquelle momento se encolhe e murcha de maneira que parece criatura sensitiva que se

anoja, e recebe escandalo com aquelle tocamento. E depois que assossega, como cousa j

esquecida deste agravo, torna logo pouco a pouco a estender-se at ficar outra vez tam

robusta e verde como dantes. Esta planta deve ter alguma virtude mui grande, a ns

encoberta, cujo effeto nam ser pela ventura de menos admiraam. Porque sabemos de

todas as hervas que Deos criou, ter cada huma particular virtude com que fizessem

diversas operaes naquellas cousas pra cuja utilidade foram criadas e quanto mais esta

a que a natureza nisto tanto quis assinalar dando-lhe hum tam estranho ser e differente de

todas as outras.156 Isto explica, ainda, o empenho com que o maravilhoso era perseguido,

levando Srgio Buarque de Holanda a concluir que Se o prodgio pode, assim,

implantar-se no prprio espetculo quotidiano, se at os atos e fatos mais comezinhos

chegam a converter-se em signos ou parbolas, impregnando-se de significaes

sobrenaturais, que dizer das coisas ocultas ou invisveis, que apenas se deixam anunciar

por misteriosos indcios? No uma verdadeira procisso de maravilhas lagoas

douradas, reluzentes serras, seres monstruosos e inumanos o que costuma gerar o

pensamento dos tesouros encobertos ou encantados do serto?.157

155
HOLANDA, 2000, p. 240.
156
GANDAVO, 1980, p. 101.
157
HOLANDA, 2000, p. 178.

68
Os jesutas, apesar de considerados por Laura de Mello e Souza como representantes

mximos da incompreenso do universo colonial,158 traziam em sua bagagem intelectual

estas formas de apreenso do real, contribuindo no para o desentendimento da realidade

brasileira, mas sim na construo de um conhecimento compatvel com a viso de mundo

de sua poca e com os preceitos da leitura do outro que acabamos de analisar. Assim,

sua viso da natureza compartilhava a noo de que as maravilhas observadas eram

indcios que confirmavam a existncia do criador. Porm, o meio natural tambm era

visto como um espao ameaador e desordenado, que deveria ser dominado atravs da

converso do gentio, seus habitantes, f crist.159 E os costumes dos ndios contribuam

para esta noo de desordem, ao serem vistos como povos sem lei, nem religio.160

Finalmente, vale lembrar o poder da palavra no pensamento quinhentista, completando as

condies que levavam elaborao das imagens sobre o interior do territrio. Laura de

Mello e Souza destaca que, neste perodo, ouvir valia mais do que ver, os olhos

enxergavam primeiro o que se ouvira dizer.161 E Guillermo Giucci refora a capacidade

criativa do discurso na gerao do maravilhoso, justificando o surgimento dos mitos a

partir das narrativas dos indgenas, que tambm teriam se apoiado no poder da palavra

para influenciar o imaginrio e a ambio dos conquistadores, e da contnua repetio das

fontes, usadas para a comprovao das lendas e que acabavam por abrir espao para

novas crenas.162 Vamos, ento, a partir do prximo captulo, analisar a consolidao das

158
SOUZA, 1995, p. 46.
159
ASSUNO, 1997, p. 63-64 e p. 71-72.
160
MADER, 1995, p. 78.
161
SOUZA, 1995, p. 21.
162
GIUCCI, Guillermo. Velhos e novos mundos: da conquista da Amrica ao domnio do espao csmico,
Revista Estudos Histricos, Rio de Janeiro, vol. 4, no. 7, 1991, p. 3-18, citao p. 5.

69
representaes mticas sobre as riquezas do serto da Amrica Portuguesa, explorando

aquelas que seriam as principais referncias sobre as minas imaginrias: o Sabarabuu, a

Serra das Esmeraldas e a Alagoa Grande.

70
Captulo 2: Os mitos do serto e as riquezas lendrias

2.1 As matrizes mticas do Novo Mundo

A formao do imaginrio mtico sobre as terras americanas se deu atravs da

combinao entre a tradio cultural europia e os elementos apreendidos na experincia

da ocupao do territrio, trazidos pelo contato com a natureza e com o homem do Novo

Mundo. As notcias fornecidas pelos ndios representavam uma importante fonte para o

desvendamento dos segredos do continente.1 Sua interpretao, alm das dificuldades

impostas pelas barreiras lingsticas, sofria a mediao das concepes oriundas do

pensamento cristo ocidental. Surgiram, assim, as lendas sobre as riquezas e maravilhas

da Amrica, que se propagavam e se transformavam em sintonia com a expanso da

colonizao. Podemos identificar, para a Amrica espanhola na primeira metade do

sculo XVI, duas matrizes principais a partir das quais os mitos foram elaborados,2 uma

1
A geografia fantstica do Brasil, como do restante da Amrica, tem como fundamento, em grande parte,
as narrativas que os conquistadores ouviram ou quiseram ouvir dos indgenas, e achou-se alm disso
contaminada, desde cedo, por determinados motivos que, sem grande exageros, se podem considerar
arquetpicos. E foi constantemente por intermdio de tais motivos que se interpretaram e, muitas
vezes, se traduziram os discursos dos naturais da terra. Ver HOLANDA, Srgio Buarque de. Viso
do Paraso. So Paulo: Brasiliense; Publifolha, 2000, p. 83.
2
importante salientar que estas duas matrizes correspondem aos dois principais movimentos de
povoamento da Amrica do Sul pelos espanhis, ocorridos, de um modo geral, de forma simultnea e
independente: o primeiro, partindo da costa norte do Pacfico, ocupou a poro ocidental da
cordilheira dos Andes, fundando cidades como Quito e Bogot, e expandiu-se para o sul e para a
Amaznia; o outro, iniciado com a explorao da bacia do rio da Prata e intimamente relacionado com
a colonizao portuguesa da costa Atlntica, deu origem s cidades de Buenos Aires e Assuno,
unindo-se ao movimento oriundo do Pacfico na regio andina de Charcas, onde foram descobertas as
riqussimas minas de Prata de Potos. A anlise dos mitos que acompanharam estes movimentos de
conquista e ocupao se restringir, no mbito de nosso trabalho, s representaes sobre a localizao
de riquezas minerais fabulosas no interior do continente. No ignoramos, porm, a existncia de outras
importantes fontes mitolgicas para o imaginrio da Amrica do Sul, como aquela relacionada ao rio
Amazonas e sua imensa floresta. Mas, do ponto de vista das riquezas lendrias, as concepes
amaznicas como o Eldorado surgiram com, e acompanharam, o movimento de conquista dos povos
andinos.

71
associada penetrao nos Andes peruanos e conquista do imprio inca e a outra

explorao do rio da Prata, do Chaco paraguaio e da regio andina de Charcas. Como elo

comum estavam as informaes, repassadas pelos nativos em vrias partes da Amrica do

Sul, sobre a existncia dos incas, de sua capital Cuzco e do lago Titicaca, que, segundo

Enrique de Ganda, foram difundias pelas migraes indgenas hasta la Amrica Central,

penetr en las selvas del Amazonas y del Orinoco, cruz el Chaco, descendi por el Rio

de la Plata y se expandi a lo largo de la costa del Brasil.3 O conhecimento destas

matrizes mticas americanas fundamental para o entendimento dos aspectos que

marcaram as lendas sobre as riquezas do serto brasileiro, como veremos mais adiante.

Os primeiros indcios sobre a existncia de um reino opulento ao sul das possesses

castelhanas nas Antilhas apareceram, possivelmente, em 1511 no Panam, revelados a

Vasco Nuez de Balboa pelo filho de um cacique local. Desde ento, conforme apurado

por Ganda, las noticias del Imperio del Sol fueron cada vez ms copiosas y precisas a

medida que avanzaban las conquistas de Pizarro y de Almagro.4 Os informes que os

espanhis obtinham dos ndios falavam sobre um poderoso rei, que seria filho do sol e

possuiria metais preciosos em profuso, especialmente ouro. Este metal exercia grande

atrao nos exploradores europeus, no somente por seu valor material, mas tambm pelo

seu simbolismo.5 O sonho da fartura do ouro entretinha a imaginao daqueles que se

3
GANDA, Enrique de. Historia crtica de los mitos y leyendas de la conquista americana. Buenos Aires:
Centro Difusor del Libro, 1946, p. 153. Ganda defende a idia da comunicao entre os ndios atravs
das migraes e do comrcio, responsvel pela disseminao das informaes sobre os incas entre, por
exemplo, os chibchas da costa do Pacfico, os guaranis do Paraguai e tribos ao longo do rio Maraon.
4
GANDA, 1946, p. 161.
5
Johnni Langer destaca que O mais nobre dos metais, utilizado como metfora do poder poltico e da
realeza, foi vinculado a aspectos religiosos e msticos. O europeu, desta forma, herdeiro de um vasto
repertrio fantstico sobre esse metal, transferiu para o incgnito uma ambgua e extrema obsesso da
busca pela riqueza e poder. Ver LANGER, Johnni. O mito do Eldorado: origem e significado no
imaginrio sul-americano, Revista de Histria, So Paulo, no 136, 1997, p. 25-40, citao p. 26.

72
aventuravam no novo continente na expectativa de fortunas e prodgios.6 E foi justamente

quando o sonho parecia ter se materializado, aps o domnio do imprio inca entre 1531 e

1533,7 e a revelao de tesouros extraordinrios, como o que foi obtido no resgate de

Atahualpa, que surgiu uma das lendas mais influentes e duradouras do imaginrio

americano: o Eldorado.8

Os acontecimentos que levaram ao aparecimento do Dorado espanhol relacionam-se com

a conquista de Quito por Sebastin de Benalczar em 1533, quando veio tona a histria

de um chefe indgena que se banhava em um lago aps ter seu corpo coberto por ouro em

p.9 Esta cerimnia ocorria na Laguna de Guatavit e fazia parte da tradio dos ndios

chibchas, para quem as lagoas eram locais sagrados onde os cultos eram praticados. Tais

cultos, porm, j haviam sido abandonados antes da chegada dos europeus regio,

devido aos conflitos entre os nativos. Benalczar, referindo-se ao indio dorado, teria

feito surgir o nome com o qual o mito, da por diante, seria conhecido.10 O prprio

Benalczar, em 1534, batizou os domnios do cacique dourado, onde se esperava

encontrar grandes riquezas, de Provincia del Dorado.11

6
Na histria da colonizao e explorao americana, o mito das cidades de ouro (principalmente o
Eldorado) sempre teve grande repercusso e importncia. Ver LANGER, 1997, p. 25. Srgio Buarque
de Holanda tambm considera que ao ouro coubesse desde o incio uma primazia indiscutvel entre as
pedras cobiadas. Ver HOLANDA, 2000, p. 84. Langer identifica em alguns mitos da tradio
europia, como o velocino de ouro grego e a literatura argonutica, as descries do imprio do Preste
Joo e o reino do Ophir bblico, as matrizes culturais que influenciaram a concepo do Eldorado na
Amrica. Ver LANGER, 1997, p. 26-28.
7
ELLIOTT, J. H. A conquista espanhola e a colonizao da Amrica. In: BETHELL, Leslie. (Org.).
Histria da Amrica Latina: A Amrica latina colonial, vol. 1. So Paulo: Editora da Universidade de
So Paulo; Braslia: Fundao Alexandre de Gusmo, 1998, p. 135-194, citao p. 159.
8
Conforme mostra Johnni Langer, a procura pelo ouro pareceu ser algo mais importante para os espanhis
do que o ouro em si, pois a cada nova posse deste buscava-se outra. Ver LANGER, 1997, p. 26-27.
9
HOLANDA, 2000, p. 38 e LANGER, 1997, p. 28-29.
10
GANDA, 1946, p. 110-112.
11
LANGER, 1997, p. 28.

73
Apesar de ter se originado a partir da descrio de um ritual cuja historicidade

comprovada por pesquisas arqueolgicas modernas, que o situam em uma regio da

Colmbia atual,12 o mito desvinculou-se de suas razes andinas e o Eldorado passou a

designar um lugar lendrio, procurado em pontos distintos da Amrica. Esta metamorfose

percebida nos relatos sobre as diversas expedies que os espanhis empreenderam em

busca de locais imaginrios, como o Pas da Canela, objetivo da jornada pela Amaznia

empreendida por Gonalo Pizarro e Francisco de Orellana e documentada pelo padre

Gaspar de Carvajal. As narrativas foram enriquecidas com as descries feitas pelos

cronistas sobre as cidades e os tesouros incas, passando a incorporar elementos como as

casas do sol, que traziam a imagem da presena do ouro em abundncia.13

O Eldorado migrou, ento, dos Andes para a regio amaznica, sendo situado, no final do

sculo XVI, s margens do fantstico lago Parima ou Parime, supostamente localizado

entre a Venezuela e a Guiana.14 Mesmo com a cerimnia do cacique dourado

permanecendo no imaginrio dos conquistadores, o El Dorado, desde haca mucho

tiempo, ya no era un Cacique: se haba convertido en una ciudad, en un pas, en unas

montaas de oro y en un lago.15 Surgiu, assim, uma outra denominao para o Eldorado:

Manoa, a cidade de ouro, descrita em uma relao deixada por Johannes Martinez, mestre

de munies de Diego de Ordaz abandonado como traidor na Amaznia em 1531, que

12
LANGER, 1997, p. 29.
13
Segundo Johnni Langer, o relato de Gaspar de Carvajal, ao mencionar as cinco casas del sol a donde
tienen sus dolos de oro y de plata, lembra a descrio de Cuzco feita por Francisco Xerez em 1534.
A aproximao entre o Peru e o Eldorado teria se acentuado com a publicao, em 1552, da Histria
General de las ndias, de Francisco de Gomara. Ver LANGER, 1997, p. 29-31.
14
LANGER, 1997, p. 31.
15
GANDA, 1946, p. 131.

74
teria sido levado at esta cidade pelos ndios.16 A mtica Manoa se popularizaria atravs

de obras como a do ingls Walter Raleigh, The discoveries of the large, rich and beautiful

empire of guiana, with a relation of the great and golden city of Manoa, e por sua

representao pela cartografia.17

A notoriedade do mito do Eldorado fica patente em sua irradiao por todo o continente

americano, associado a outras lendas e lugares fantsticos. Srgio Buarque de Holanda

faz um inventrio desses locais: o Dourado de Paititi, nas regies de Mojos e Chiquitos;

o Dourado dos Csares, na Patagnia, at o Estreito de Magalhes e, para o norte, na rea

de Chaco; o Dourado das Sete Cidades, no territrio do Novo Mxico atual, e o de

Quivira, ao oriente das grandes planuras da Amrica do Norte. A esses poderia juntar o

Dourado do Vupabuu e Paraupava, no Brasil (...).18 Porm, preciso ficar atento

ressalva feita por Enrique de Ganda de cmo los historiadores hicieron del Dorado

sinnimo de imperios maravillosos, ciudades fantsticas, riquezas inconcebibles, y cmo

los confundieron con otros mviles que no eran, por cierto, el de buscar al olvidado

cacique de Guatavit.19

Ganda cunha a expresso falsos dourados para denominar aquelas manifestaes do

mito no relacionadas procura do ndio dourado e de sua lagoa, estabelecendo uma

tipologia baseada em um critrio de autenticidade, definido pela vinculao das lendas

com a cerimnia original da Laguna de Guatavit.20 Ou seja, presume a existncia de um

Eldorado genuno, diante do qual diversas outras representaes do imaginrio americano

16
LANGER, 1997, p. 30-31.
17
LANGER, 1997, p. 34-38.
18
HOLANDA, 2000, p. 43.
19
GANDA, 1946, p. 111-112.
20
Ver o captulo VIII, Los falsos dorados, em GANDA, 1946, p. 124-150.

75
seriam meros simulacros. Distinguir representaes verdadeiras e falsas, a nosso ver,

significa admitir a existncia de uma realidade objetiva por detrs das imagens lendrias:

somente seriam legtimas aquelas que correspondessem verdade dos fatos que, no

caso do Eldorado, estaria relacionada historicidade do cacique de Guatavit. Pensamos,

ao contrrio, que os mitos tambm contribuem para a construo da realidade histrica,

trazendo um sentido para esta realidade. Os muitos Dourados que despontaram na

Amrica revelariam a fora que o imaginrio sobre as minas fabulosas e as cidades

encantadas teve na ocupao do territrio, ao preencher o vazio dos mapas e mobilizar

um grande contingente de aventureiros sua procura, sendo um anacronismo qualificar

tais mitos de falsos ou inverdicos.

No entanto, a observao de Ganda torna-se pertinente quando percebemos que sua

categoria de falsos dourados contempla algumas situaes onde o termo Dourado no

aparece nas fontes disponveis sobre as expedies. Nestes casos, chegar ao Eldorado no

fazia parte do objetivo dos exploradores, sendo esta filiao uma obra posterior de

cronistas e historiadores. Foi o que ocorreu com as entradas realizadas a partir do rio da

Prata, como as jornadas de Hernando de Ribera, Domingo Martinez de Irala e Nuflo de

Chaves ao Paraguai e ao Charcas, atribudas por Ruy Daz de Guzmn, por Antonio de

Herrera y Tordesillas, pelo padre Pedro Lozano e pelo padre Guevara como uma busca

deste lugar lendrio.21 Ganda ilustra a confuso feita por estes autores atravs das

evidncias contidas em uma cpia da Relao de Ribera, realizada em Assuno no

incio do sculo XVII, na qual alguns trechos foram modificados durante sua transcrio:

21
Por outro lado, Enrique de Ganda no considera como autnticas diversas expedies que no hemos
comprobado la bsqueda del Cacique de Guatavit, sino de regiones ms o menos ricas e incgnitas,
impropiamente designadas con el nombre del Dorado, como as de Pedro de Ursa, Antonio de
Berrio e Walter Raleigh. Nestes exemplos, a referncia ao Dorado aparece na documentao
correspondente. Ver GANDA, 1946, p. 124-150, citao p. 126-127.

76
Al margem de donde se habla de la Casa del Sol, lleva escrito El Dorado, y a

continuacin del prrafo dicen que all se encierra el Sol, viene este outro que hasta la

laguna llaman el dorado; con lo cual se pruba que los copistas del 1601 o quien mand

sacar dicha copia, suponan que las noticias consignadas por Ribera se referan al

Dorado.22

A assimilao indiscriminada da busca de riquezas no interior desconhecido da Amrica

procura do Eldorado se tornou um lugar-comum, no apenas entre os cronistas

preocupados em registrar os acontecimentos de sua poca, mas tambm entre os

historiadores atuais dedicados ao estudo do lendrio americano, seja pela similitude dos

elementos observados, seja pelo sentido alegrico de lugar faustuoso e enigmtico que a

palavra Eldorado passou a expressar, dissimulando ou enquadrando os componentes

mticos das representaes imaginrias em uma mesma classificao, sem embasamento

histrico.

Plnio Freire Gomes, por exemplo, ao analisar a mitogeografia dos rios Amazonas e

Prata, afirma: No faltam evidncias de que os ndios construram volta do Amazonas

uma mitologia prpria. Humboldt registrou uma belssima lenda nativa, segundo a qual as

Nuvens de Magalhes e as nebulosas de Argos seriam um reflexo do esplendor metlico

lanado pelas montanhas de prata do Parima. As fontes da poca mencionavam ainda o

Vupubau ou Paraupava, provncias fantsticas associadas a uma lagoa central que

possua 33 lguas de largo e era circundada por cidades de ouro. No difcil perceber

que esse imaginrio de origem local repetia, como num jogo de espelhos, o prprio mito

22
GANDA, 1946, p. 216-217.

77
do El Dorado.23 Gomes no discrimina quais seriam estas fontes da poca, remetendo-

as passagem de Srgio Buarque de Holanda sobre o Dourado do Vupabuu e

Paraupava.24 Holanda, por sua vez, cita somente Frei Vicente do Salvador e menciona a

representao da Lagoa Dourada em alguns mapas, asseverando, erroneamente, que ela

no aparece nos textos do prprio Gabriel Soares de Sousa, que morreu em sua

demanda.25 As semelhanas entre os mitos, como num jogo de espelhos, o que parece

levar Holanda a concluir que Tributrio, embora, do mito que se esgalhara de Nova

Granada para a Guiana e o pas dos Omgua, significativo que esse Dourado, impelido

por alguns at o Xaraies, na direo do Peru, no teve para nenhum dos cronistas

portugueses, ao que se saiba, aquelas cores deslumbrantes ou a aurola paradisaca de que

se envolvera a Manoa lendria.26

Se por um lado no podemos reputar como falsas as crenas de exploradores como Pedro

de Ursa, Antonio de Berrio e Walter Raleigh, cobrando-lhes uma historicidade indevida,

derivada de premissas tericas assumidas a posteriori, por outro devemos exigir do

pesquisador do imaginrio a historicizao dos elementos que constituem sua matria-

prima de trabalho. Isto particularmente vlido para os mitos do serto brasileiro, que

parecem estar mais ligados segunda matriz mtica que mencionamos no incio do

captulo, idealizada durante a explorao da bacia do rio da Prata, do que diretamente ao


23
GOMES, Plnio Freire. O Amazonas e o Prata na mitogeografia da Amrica, Topoi, Rio de Janeiro, no 3,
2001, p. 41-61, citao p. 55.
24
Ver p. 75, nota 18.
25
HOLANDA, 2000, p. 43. Gabriel Soares se refere a esta lagoa no captulo denominado Que trata da
grandeza do rio de So Francisco e seu nascimento, no seu Roteiro geral da costa braslica,
chamando-a de Alagoa Grande. Ver SOUSA, Gabriel Soares de. Tratado Descritivo do Brasil em
1587. Belo Horizonte: Ed. Itatiaia; So Paulo: Ed. da Universidade de So Paulo, 2001, p. 51. O
interessante que Srgio Buarque de Holanda reproduz, no mesmo captulo em que afirma a ausncia
da Lagoa Dourada nos escritos de Gabriel Soares, o trecho deste autor quinhentista que trata da Alagoa
Grande, no fazendo uma correspondncia entre as duas. Ver HOLANDA, 2000, p. 49.
26
HOLANDA, 2000, p. 43.

78
Eldorado castelhano, ao qual muitas vezes so associados. Os motivos para tal decorrem

das condies, ou limitaes, para a transmisso do conhecimento sobre as novas terras,

cujas principais alternativas incluam os relatos publicados sobre o Novo Mundo e a

comunicao oral atravs do contato com viajantes e exploradores. Iremos, ento, buscar

na documentao quinhentista os indcios que fundamentam estas consideraes e que

esclarecem as origens e as caractersticas do lendrio brasileiro.

O trajeto a ser percorrido pela tradio do Eldorado at a Amrica Portuguesa era longo e

tortuoso, dificultado pelas barreiras naturais representadas pela cordilheira dos Andes e

pelas florestas interiores, como a Amaznica. A noo da contigidade entre o Brasil e o

Peru, examinada no captulo 1, baseava-se em conjeturas que tinham como um

importante referente a localizao das minas de Potos,27 cujo imaginrio encontrava-se

mais prximo s representaes mticas surgidas na regio platina do que ao Eldorado em

suas mltiplas facetas. Se havia alguma possibilidade de conexo, e troca de informao,

entre estas duas partes da Amrica, esta seria atravs das trilhas indgenas existentes entre

o litoral sul do Brasil e a regio do rio Paran e seus afluentes, que davam acesso ao

Chaco paraguaio e rea de Charcas; mas este contato no aconteceu, efetivamente, antes

27
Srgio Buarque de Holanda comenta que J se mostrou aqui mesmo, atravs das narrativas de Anthony
Knivet, entre outros, inspiradas muito provavelmente numa opinio corrente entre portugueses e luso-
brasileiros, como se julgou, durante algum tempo, que no haveria grande espao a caminhar daquelas
partes para o Serro de Potosi. Ver HOLANDA, 2000, p. 88. As dificuldades de comunicao entre o
Brasil e o Peru podem ser constatadas pela descrio de um caminho fantasioso ligando essas partes da
Amrica, feita por Gandavo em 1576, poca em que as viagens dos Andes ao litoral brasileiro por terra
j eram uma realidade: E at hoje hum s caminho lhe acharo os homens vindos do Per a esta
Provincia, e este tam agro, que em o passar perecem algumas pessoas cahindo do estreito caminho que
trazem, e vam parar os corpos mortos tam longe dos vivos que nunca os mais vem, nem podem ainda
que queiro dar-lhe sepultura. Ver GANDAVO, Pero de Magalhes. Tratado da terra do Brasil;
Histria da Provncia Santa Cruz. Belo Horizonte: Itatiaia; So Paulo: Ed. da Universidade de So
Paulo, 1980, p. 81.

79
da expedio de Irala de 1548.28 Mais ao norte, a utilizao dos rios amaznicos como via

de acesso ao Atlntico se tornou realidade somente a partir de 1541, com a viagem

empreendida por Francisco de Orellana de Quito at a foz do rio Amazonas. desta

poca, tambm, o primeiro texto impresso mencionando o Eldorado andino, a Histria

general y natural de las ndias, de Gonalo de Oviedo.29

Vemos, assim, que as oportunidades para que as informaes sobre o cacique dourado

se difundissem plenamente pela Amrica Portuguesa, at meados do sculo XVI, no

eram as mais favorveis. At mesmo a divulgao do Eldorado atravs de obras

impressas s conheceu um maior impulso no final deste sculo ou no incio do sculo

XVII.30 Poderamos propor, ainda, a alternativa de que as notcias sobre este mito se

propagassem nas possesses lusitanas vindas da Europa, aps terem sido levadas para l

por informantes procedentes das conquistas espanholas.31 inegvel que os

acontecimentos ocorridos nas reas castelhanas tornavam-se, de alguma forma,

28
Segundo Enrique de Ganda, Irala havia partido em busca das minas dos ndios caracaraes e,
provavelmente, no associava estas riquezas com o Peru, que nesta poca j se encontrava
conquistado. Foi somente a partir desta expedio que a ligao do Paraguai com o Peru, efetivamente,
se estabeleceu. Ver GANDA, 1946, p. 210.
29
LANGER, 1997, p. 28.
30
Johnni Langer cita as seguintes obras como importantes fontes de divulgao do mito: Elegias de
varones ilustres de Indias, de Juan de Castellanos, publicada em 1589; Relacin de lo sucedido en el
descubrimiento de guayana y Manoa, de Antonio de Berrio, publicada em 1593 e The discoverie of the
large, rich and beautiful empire of guiana, with a relation of the great and golden city of Manoa, de
Walter Raleigh, publicada em 1596 na Inglaterra. Ver LANGER, 1997, p. 29-34. Enrique de Ganda
relaciona outros cronistas, j no sculo XVII, que contriburam para a propagao das notcias sobre o
Dorado: Antonio de Herrera y Tordesillas, em sua Historia general de los hechos de los castellanos
en las Islas y Tierra Firme del Mar Oceano e Fray Pedro de Simn, nas Noticias historiales de las
conquistas de Tierra Firme en las Indias Occidentales. Ver GANDA, 1946, p. 117.
31
Restaria, por fim, a possibilidade de que o Eldorado fosse uma criao exclusivamente europia,
concebida a partir da herana cultural do pensamento medieval e renascentista, tornando os
referenciais andinos desnecessrios para que semelhantes crenas se difundissem pelo Brasil. Tal
opinio defendida pelo pesquisador Demtrio Prez Ramos, conforme exemplifica Johnni Langer.
Ver LANGER, 1997, p 26. Aceitar esta alternativa, porm, significaria negar a historicidade do mito
do Eldorado e das demais concepes sobre as riquezas lendrias americanas, motivo pelo qual no a
consideramos como uma hiptese vlida no contexto de nossa pesquisa.

80
conhecidos no Brasil, pelo menos os mais relevantes, como a descoberta, em 1545, das

minas de prata de Potos. Mas no podemos afirmar, sem uma comprovao documental,

que crenas importadas desta maneira possam ter se arraigado no imaginrio brasileiro, a

ponto de influenciar as concepes geogrficas e lendrias locais.

As chances de que portugueses e espanhis compartilhassem um imaginrio comum eram

maiores na costa oriental da Amrica, j que chegar ao rio da Prata implicava na

navegao ao longo do Atlntico, no sendo raro que navios castelhanos utilizassem

alguns locais do litoral brasileiro para seu reabastecimento.32 A convivncia entre

navegantes e exploradores das duas naes ibricas, em terra e a bordo dos navios, bem

anterior ao surgimento do Eldorado no outro lado do continente, remontando s primeiras

dcadas do sculo XVI. Jaime Corteso, ao tratar dos tripulantes das embarcaes que

freqentavam a regio, ressalta que: Vrias armadas, uma aps a outra, deixaram

nufragos, condenados ou desertores na costa entre o esturio platino e Pernambuco.

Observe-se, entretanto, que muitos deles embora embarcados em navios de Espanha,

eram portugueses.33 importante lembrar, ainda, a existncia de caminhos terrestres

ligando o Brasil ao Paraguai. Srgio Buarque de Holanda relaciona diversos pontos de

penetrao no continente a partir do Atlntico: Patos, Via, Canania e So Vicente.

Esta relativa facilidade de comunicao coaduna-se com a observao de Holanda de que

Houve momento, com efeito, em que pareceram quase confundir-se nas terras da Bacia

32
S para citar alguns exemplos, Sebastio Caboto esteve em Pernambuco, So Vicente e no porto dos
Patos; Diogo Garcia em So Vicente; Ferno de Magalhes no Rio de Janeiro e D. Rodrigo de Acua
em Santa Catarina. Ver GANDA, 1946, p. 174-181; HOLANDA, 2000, p.127 e PIGAFETTA,
Antonio. A primeira viagem ao redor do mundo: o dirio da expedio de Ferno de Magalhes.
Porto Alegre: L&PM, 2005, p. 53.
33
CORTESO, Jaime. A fundao de So Paulo capital geogrfica do Brasil. Rio de Janeiro: Livros de
Portugal, 1955, p. 33.

81
do Prata e cumpre no esquecer que entre ela se inscreve a capitania de Martim Afonso

as sociedades coloniais sujeitas respectivamente s coroas de Portugal e Castela.34

Foi na costa meridional do Brasil, possivelmente nas proximidades do rio da Prata, que

apareceu uma das primeiras referncias existncia dos povos e das riquezas andinas,

revelada em um documento sobre a expedio de Dom Nuno Manuel e Cristvo de

Haro, ocorrida entre 1513 e 1514: Deveis saber alm disto que elles trazem noticias

bastante exactas de que do referido Cabo at ns ha perto de 200 milhas e que ahi

estiveram num porto e rio, onde receberam noticias de muita prata e ouro e tambem cobre

que se acham no interior do paz. (...) Nesse mesmo logar, beira-mar, souberam

daquelle mesmo povo que no interior do paz existe um povo serrano que tem muito ouro

e traz o ouro batido fino maneira de arnez na fronte e ao peito.35 Constituiu-se, a partir

de ento, a j mencionada matriz mtica relacionada explorao do rio da Prata, com

grande prestgio em terras brasileiras. O litoral ao sul de Canania passou a ser conhecido

como a costa do ouro e da prata,36 atraindo a ateno de Portugal e Espanha, que

iniciaram a disputa pela soberania na regio.

Porm, foi somente aps a viagem do Joo Diaz de Solis ao esturio platino, em 1516,

que as notcias de riquezas forjaram as primeiras lendas, corporificadas nas imagens do

rei branco e da Serra da Prata. Solis, que era portugus, mas encontrava-se a servio

de Castela, foi morto pelos indgenas no rio da Prata e uma de suas naus, no retorno

34
HOLANDA, Srgio Buarque de. Um mito geopoltico: a ilha Brasil. In: HOLANDA, Srgio Buarque de.
Tentativas de mitologia. So Paulo: Perspectiva, 1979, 61-84, citao p. 65. Holanda relembra, ainda,
que eram numerosos os moradores portugueses em Buenos Aires e Assuno, do mesmo modo que os
castelhanos na vila de So Paulo.
35
NOVA Gazeta da Terra do Brasil, Anais da Biblioteca Nacional, Rio de Janeiro, vol. 33, 1911, p. 111-
143, citao p. 119.
36
HOLANDA, 2000, p. 88-89.

82
Espanha, naufragou perto da ilha de Santa Catarina. Quando outra expedio espanhola

passou por l, dez anos depois, sob o comando do veneziano Sebastio Caboto, encontrou

dois sobreviventes da armada de Solis, Henrique Montes e Melchior Ramirez, que

falaram sobre a jornada que outros nufragos, dentre os quais os portugueses Aleixo

Garcia e um mulato chamado Pacheco, haviam feito ao interior do continente, motivados

pelas informaes dadas pelos indgenas sobre o rei branco e os metais preciosos. Garcia

e seus companheiros foram dizimados pelos guaranis nas imediaes do rio Paraguai,

chegando ao litoral de Santa Catarina somente alguns ndios que os acompanhavam, que

traziam, junto com as novidades sobre o fim de Garcia, amostras de ouro e de prata.37

Aleixo Garcia saiu do porto de Patos, um dos pontos de penetrao ao interior

mencionados por Holanda, por volta de 1525, chegando, provavelmente, at os

contrafortes andinos da regio de Charcas. Seu roteiro reconstitudo por Jaime Corteso

da seguinte forma: Tendo partido da costa, a expedio atingiu o Paran pelo Iguau,

passou daquele rio ao Paraguai, que subiu; atravessou o Alto Chaco e, penetrando entre

os rios Pilcomaio e Grande ou Guapa, alcanou a regio de Potosi e Sucre, onde atacou

algumas povoaes incaicas, com cujos despojos se retirou para o Paraguai.38 E, mais

adiante, acrescenta: Ficavam desta forma conhecidas as possveis comunicaes entre o

Paraguai e a regio andina, quer partindo das costas brasileiras, quer do esturio

platino.39 Este caminho se tornaria, posteriormente, conhecido como Peabiru, antiga

37
Sobre as expedies de Solis, Aleixo Garcia e Caboto ver HOLANDA, 2000, p. 89-91; CORTESO,
1955, p. 34-38 e GANDA, 1946, p. 155-160.
38
CORTESO, 1955, p. 34.
39
CORTESO, 1955, p. 35.

83
trilha indgena cuja construo era atribuda pelos nativos ao mtico pai Sum, que os

missionrios jesutas identificaram como o apstolo So Tom.40

As notcias sobre a existncia do rei branco e da Serra da Prata foram, continuamente,

transmitidas aos portugueses e espanhis pelos ndios guaranis do sul do Brasil. Tais

notcias eram ouvidas no litoral brasileiro e ao longo do rio da Prata at o Paraguai.41 Os

guaranis conheciam bem as regies interioranas devido s vrias incurses ofensivas por

eles realizadas contra os domnios incaicos. Segundo Enrique de Ganda, a ampla difuso

da existncia do imprio inca e de suas riquezas entre os indgenas da Amrica do Sul

havia atrado os guaranis at as montanhas andinas, onde eram conhecidos como

chiriguanes, estabelecendo uma corrente migratria atravs do Chaco paraguaio.42 As

informaes fornecidas pelos nativos da bacia platina incluam, tambm, referncias aos

ndios caracaraes e suas minas de prata, que Ganda identifica com as ricas jazidas de

Potos.43

O mito da Serra da Prata consolidou-se, portanto, atravs dos informes revelados pelos

indgenas, que se baseavam nos conhecimentos geogrficos dos guaranis e em seus

contatos com os povos andinos, senhores de muito ouro e prata. Os participantes das

exploraes pioneiras no sul do Brasil, interpretando o que diziam os nativos,

engendraram as imagens ligadas a estas riquezas e propagaram sua fama, que chegou at

a Europa no retorno das armadas de Solis, Diogo Garcia, Cristvo Jacques e Rodrigo de

Acua.44 No litoral brasileiro, os remanescentes destas expedies contriburam na

40
HOLANDA, 2000, p. 142-143.
41
GANDA, 1946, p. 153.
42
GANDA, 1946, p. 152-153.
43
GANDA, 1946, p. 170-171.
44
GANDA, 1946, p. 180.

84
elaborao e disseminao da lenda, principalmente aps a jornada de Aleixo Garcia:

Pelos nufragos de Solis, em particular Enrique Montes, Melchior Ramirez e Francisco

Chaves, a existncia de grandes riquezas numa serra, que se alcanava subindo o

Paraguai, e onde reinava um rei Branco, difundiu-se com enorme rapidez e determinou

durante muito tempo o rumo das expedies, que passaram a buscar o Prata.45

A influncia destas notcias pode ser observada na expedio de Sebastio Caboto,

planejada, originalmente, para se dirigir s ilhas Molucas em 1526. Enrique de Ganda

considera que a proposta de Caboto de navegar at este arquiplago visava, somente, a

obteno de financiamento por parte da coroa espanhola, j que sua real pretenso era a

explorao da regio platina.46 Se sua idia era esta ou no, o certo que em

Pernambuco, aps conversar com os portugueses e ser informado dos rumores que

pairavam sobre o rio de Solis e dos nufragos que se localizavam no porto de Patos,

Caboto mudou o roteiro e os objetivos de sua viagem para a busca das riquezas platinas.

Aportando na ilha de Santa Catarina, encontrou-se com Henrique Montes e Melchior

Ramirez, que narraram a histria de Aleixo Garcia e confirmaram o que se dizia a

respeito do rei branco e da Serra da Prata.

Alguns documentos relacionados viagem de Caboto so bastante relevantes para o

conhecimento do imaginrio brasileiro quinhentista a respeito da existncia das riquezas

minerais. A carta escrita em 1528 por um companheiro de Caboto, Luiz Ramirez,

45
CORTESO, 1955, p. 36. Jaime Corteso enftico ao tratar do impacto que as notcias dos ndios e os
detalhes da expedio de Aleixo Garcia tiveram no imaginrio sobre as riquezas do sul do Brasil:
Desde Pernambuco ao esturio platino, como se v do exposto, os nufragos comunicavam entre si;
ofereciam base de abastecimentos s armadas em curso; e davam informes sbre a existncia das
riquezas, a cuja regio conduzia o rio Paraguai. (...) Vrios ncleos intermedirios, como So Vicente,
Rio de Janeiro, Prto Seguro e Baa de Todos os Santos haviam de participar dsse fundo
informativo. Ver CORTESO, 1955, p. 38-39.
46
GANDA, 1946, p. 157.

85
descreve o encontro com os nufragos no porto de Patos e, alm de revelar alguns

detalhes sobre a jornada de Aleixo Garcia, menciona, explicitamente, o rei branco e a

Serra da Prata, comprovando a forma como portugueses e espanhis traduziam, ou

denominavam, as referncias indgenas. Luiz Ramirez ouvira de Henrique Montes que

estaba cierto que entrando por el rio de Sols iriamos dar en un rio que llaman Paran,

el qual es mui caudalosisimo y entra dentro en este de Sols con 22 vocas, y que entrando

por este dicho rio arriba no tenia en mucho cargar las naos de oro y plata aunque fuesen

mayores, porque dicho rio de Paran, y otros que el bienen dar, iban confinar con

una sierra donde muchos Yndios acostumbraban ir y venir, y que en esta sierra havia

mucha manera de metal, y que en ella havia mucho oro y plata (...).47 E acrescenta o que

tanto Montes, quanto Melchior Ramirez, asseveravam: los quales dijeron quellos

quedaron alli siete hombres de su armada sin otros que por otra parte se havian apartado,

y que destos ellos dos solo havian quedado alli estantes en la tierra, y los demas vista la

gran riqueza de la tierra, e como junto la dicha sierra avia un Rey blanco que traia

buenos vestidos como nosotros, se determinaron de ir all.48

Luiz Ramirez tambm utiliza as imagens do rei branco e da Serra da Prata no restante

de sua narrativa, quando j se encontrava, junto com Caboto, navegando pelo rio Paran.

Em algumas situaes, estes termos eram usados na interpretao do que os ndios

diziam: Esta generacion nos di mui buena relacion de la sierra y del Rey blanco.49 Ou

ainda: Estos nos dijeron que de la otra parte de la sierra confinaba la mar y segun decian

crecia y menguaba mucho y mui supito, y segun la relacion que dan el Sr. Capitan

47
CARTA de Luiz Ramirez. Rio da Prata, 10 de julho de 1528, Revista do Instituto Histrico e Geogrfico
Brasileiro, Rio de Janeiro, no 15, 1852, p. 14-41, citao p. 20.
48
CARTA de Luiz Ramirez, p. 20.
49
CARTA de Luiz Ramirez, p. 26.

86
General piensa ques la mar del sur, y en ser asi no menos tiene este descubrimiento quel

de la sierra de la plata por el gran servicio que S.M. en ello recebiera.50 Mas a Serra da

Prata aparece, tambm, como uma referncia geogrfica dada pelo prprio Ramirez,

sugerindo ser esta uma concepo de uso corrente: ansi que com este trabajo que digo

vuestra merced pasamos la boca del Paraguay, un rio mui caudaloso que va la dicha

sierra de la plata.51

Outras evidncias importantes, suscitadas pela expedio de Caboto, referem-se

participao efetiva dos portugueses na elaborao da lenda da Serra da Prata e em sua

difuso. Na Probanza hecha en Ocaa a peticin del capitn Francisco de Rojas, citada

por Ganda, aparecem vrias aluses ao conhecimento dos portugueses sobre as riquezas

e segredos do rio da Prata, durante a estadia de Caboto em Pernambuco: que en el dicho

Pernambuco vido este testigo cmo el dicho Sebastin Caboto e Miguel Rifos y el factor

que all estaba en el dicho Pernambuco, muchas veces estaban apartados hablando, y

despus supo este testigo del mismo factor que lo que hablaba era informarse del dicho

factor de la riqueza que haba en el dicho ro de Sols; y de all del dicho Pernambuco

vido este testigo cmo se tom la derrota para el puerto de los Patos, donde deca el dicho

factor que haba unos cristianos que haban quedado de la dicha armada del dicho Juan de

Sols, los cuales el dicho factor deca que estaban muy informados de la riqueza que en el

dicho rio haba. Outra testemunha menciona o mesmo: vido venir muchas veces al

factor de Pernambuco, e piloto e a otros portugueses que iban a la nao capitana, los

quales dieron las nuevas contenidas en la pregunta de mucha riqueza de oro y plata que

50
CARTA de Luiz Ramirez, p. 27.
51
CARTA de Luiz Ramirez, p. 31.

87
decan que haba en aquel ro.52 Tambm bastante sugestiva a observao de Enrique

de Ganda de que os portugueses, em 1526, j conheciam o rio de Solis como o rio da

Prata, enquanto documentos espanhis, como a Carta de Luiz Ramirez, utilizam-se da

primeira denominao.53

E no foram somente os espanhis os instigados a penetrar o territrio em busca das

riquezas lendrias da Serra da Prata. As notcias trazidas por Caboto e Diogo Garcia

tambm teriam chegado a Portugal, motivando a expedio de Martim Afonso de Sousa

ao litoral brasileiro,54 acompanhado por Henrique Montes e Gonalo da Costa, portugus

que havia passado muitos anos no Brasil e que participaria, anos mais tarde, de outras

expedies castelhanas ao rio da Prata e ao Paraguai.55 Em Canania, Martim Afonso

recebeu mais notcias da existncia de ouro e prata, fornecidas, desta vez, por Francisco

de Chaves, outro provvel remanescente do naufrgio da armada de Solis, conforme

cogitado por Srgio Buarque de Holanda e Jaime Corteso.56 A descrio deste encontro

aparece no Dirio da Navegao de Pero Lopes de Sousa: Quinta-feira, dezassete dias

do ms dAgosto, veo PedrEannes, piloto, no bargantim e com ele veo Francisco de

Chaves e o bacharel e cinco ou seis castelhanos. Este bacharel havia 30 anos que estava

degradado nesta terra e o Francisco de Chaves era mui grande lngoa desta terra. Pola

enformao que dela deu ao capito Irmo mandou a Pero Lobo com oitenta homens que

52
GANDA, 1946, p. 180-181.
53
GANDA, 1946, p. 187.
54
GANDA, 1946, p. 190.
55
Gonalo da Costa acompanhou a expedio de Pedro de Mendoza ao rio da Prata, em 1534, como
intrprete dos ndios, e foi o piloto-mor de Cabeza de Vaca em 1540. Ver HOLANDA, 2000, p. 128.
56
CORTESO, 1955, p. 36 e HOLANDA, 2000, p. 89.

88
fosse descobrir pola terra dentro, porque o dito Francisco de Chaves se obrigava que em

dez meses tornara ao dito porto com quatrocentos escravos carregados de prata e ouro.57

Aps estas declaraes de Francisco de Chaves, Martim Afonso de Sousa deu ordens

para que Pero Lobo, em 1531, partisse de Canania em direo ao rio Paran, guiado pelo

prprio Chaves. Mas, diferentemente das expedies espanholas anteriores, Pero Lobo

fez seu trajeto por terra e chegou em algum ponto do caminho utilizado por Aleixo

Garcia, tendo um fim semelhante ao do nufrago portugus ao ser morto pelos ndios,

junto com os demais participantes de sua expedio.58

As jornadas de Garcia e Pero Lobo ilustram a relativa facilidade de se chegar ao interior

do continente, partindo do litoral meridional brasileiro. Em meados do sculo XVI j

havia um caminho terrestre consolidado, ligando So Vicente a Assuno, que

provavelmente aproveitava as trilhas seguidas por estes pioneiros.59 Esta rota deve ter

sido bastante utilizada pelos portugueses de So Vicente, em busca dos Carij, e ainda

mais pelos castelhanos do Paraguai, que vinham costa do Brasil ou pretendiam ir por

ele Espanha,60 sendo mencionada nos relatos de diversos exploradores que a

percorreram, como Cabeza de Vaca e Ulrich Schmidel, e citada em algumas cartas

jesuticas, como a do padre Leonardo Nunes, de 29 de junho de 1552: Depois de ter

escrito a V. R. falei com uns castelhanos que aqui esto, e vieram do Peru at aqui por

57
DIRIO da navegao de Pero Lopes de Sousa. In: GUIRADO, Maria Ceclia. Relatos do
descobrimento do Brasil: as primeiras reportagens. Lisboa: Instituto Piaget, 2001, p. 139-189, citao
p. 163-164.
58
HOLANDA, 2000, p. 98-102.
59
HOLANDA, 2000, p. 102.
60
HOLANDA, 2000, p. 102.

89
terra, e depois dstes chegaram outros do Paraguai onde tm uma grande povoao como

l ver nas cartas (...).61

Por este caminho chegavam, tambm, as notcias das expedies espanholas realizadas a

partir das povoaes estabelecidas na bacia do rio da Prata e no Paraguai: Depois de

partida de aqui a armada, da a poucos dias chegaram uns homens, que tinham ido terra

firme dentro, a descobrir a noticia de ouro, onde andaram passante de dois anos, e nos

contaram grandes novas da gentilidade e do que deles souberam, diz o padre Manoel da

Nbrega em uma carta escrita de So Vicente, em 15 de junho de 1553.62 Serafim Leite

esclarece que, nesta mesma poca, chegou a So Vicente Ulrich Schmidel e que as

informaes divulgadas por Nbrega em sua carta teriam sido fornecidas por outro

membro da Companhia de Jesus, o irmo Antnio Rodrigues, que havia acompanhado

Schmidel.63 Nbrega menciona alguns detalhes que, a princpio, parecem mera fantasia,

derivada da velha crena europia sobre as amazonas, as mulheres guerreiras que,

freqentemente, eram avistadas em diferentes partes da Amrica:64 Tm grandes

povoaes e tm um principal a que todos obedecem. (...) E porque destes h muitas

61
CARTA do Padre Leonardo Nunes ao Padre Manoel da Nbrega. So Vicente, 29 de junho de 1552. In:
LEITE, Serafim. Novas cartas jesuticas. So Paulo: Companhia Editora Nacional, 1940, p. 135-140,
citao p. 135. O nico caminho conhecido por terra, nesta poca, para se chegar ao litoral do Brasil
vindo do Peru era atravs do Chaco paraguaio. Este caminho, na segunda metade do sculo XVI,
perderia a primazia para o trajeto atravs de Crdoba e Tucumn, com o que se evitam a dificultosa
navegao dos afluentes ocidentais do rio Paraguai e a travessia de zonas particularmente inspitas e
agrestes, como o so as do Chaco. Ver HOLANDA, 2000, p. 107.
62
CARTA do Padre Manoel da Nbrega ao Padre Luiz Gonalves da Cmara. So Vicente, 15 de junho de
1553. In: LEITE, Serafim. Novas cartas jesuticas. So Paulo: Companhia Editora Nacional, 1940, p.
39-50, citao p. 41-42.
63
CARTA do Padre Manoel da Nbrega ao Padre Luiz Gonalves da Cmara, p. 42.
64
Srgio Buarque de Holanda relaciona os diversos pontos onde as Amazonas foram localizadas, como a
ilha Matinin, descrita por Colombo; a cidade de Pasto, no novo reino de Granada; o rio de Orellana,
que ficaria conhecido como rio das Amazonas; o extremo sul do continente, durante a conquista do
Chile por Pedro de Valdivia; e a regio do Iucat, na preparao da expedio de Juan de Grijalva. Ver
HOLANDA, 2000, p. 29-31.

90
geraes, uma delas, que est mais perto das Almazonas tm guerra com elas. E so estas

Almazonas to guerreiras, que vo guerra contra les, e os mais valentes que podem

tomar, desses concebem. E se parem filho do-no a seu pai ou o matam, e se filha criam-

na e cortam-lhe o peito direito por razo do arco. Entre estas Almazonas dizem que est a

noticia do ouro.65

Contudo, mais do que a repetio de um motivo arquetpico, esta referncia s amazonas

extremamente elucidativa sobre as origens das lendas do serto brasileiro, fornecendo

indcios que associam as concepes que iriam desenvolver-se na Amrica Portuguesa

aos mitos propagados atravs da bacia platina. A partir dos anos 40 do sculo XVI,

Otras noticias comenzaban a surgir en el Paraguay. Se hablaba de un Imperio

poderoso, lleno de infinitas riquezas y de un lago con una casa de oro donde dorma el

Sol.66 A nao das mulheres guerreiras, descrita pelos exploradores do Paraguai, era,

geralmente, localizada nas proximidades desta lagoa. Se as notcias sobre as amazonas

chegavam at So Vicente, o mesmo acontecia, certamente, com este lago onde dormia

o sol: esta seria a origem mais provvel da Lagoa Dourada brasileira e no o Eldorado

espanhol, que neste perodo ainda no havia rompido os limites andinos do cacique

dourado. Utilizaremos outras fontes sobre os mitos geogrficos do Brasil quinhentista

para descobrir os vestgios que possam comprovar esta suposio. Antes, porm,

necessrio conhecer os atributos associados a estas novas imagens, forjadas no avano da

ocupao da regio platina em direo aos Andes, para analisarmos seu vnculo com o

lendrio brasileiro.

65
CARTA do Padre Manoel da Nbrega ao Padre Luiz Gonalves da Cmara, p. 42.
66
GANDA, 1946, p. 194.

91
Enrique de Ganda considera que a idia da Serra da Prata, aos poucos, vai perdendo

crdito, principalmente aps o malogro da expedio de Juan de Ayolas, enviado por

Pedro de Mendoza, em 1536, em busca desta serra mtica e desaparecido no Chaco

paraguaio com todos os homens que o acompanhavam.67 As prximas exploraes na

regio seriam realizadas por antigos expedicionrios, como Hernando de Ribera,

remanescente da armada de Caboto,68 e Domingo Martinez de Irala e Ulrich Schmidel,

companheiros de Ayolas em sua entrada pelo rio Paran, que haviam ficado aguardando

seu retorno no recm fundado porto de Candelria.69 Em 1543, Irala, Schmidel e Ribera,

fizeram novas incurses ao Paraguai: Domingo de Irala e Ulrich Schmidel

acompanharam o adelantado Alvar Nuez Cabeza de Vaca, percorrendo o caminho da

Ilha de Santa Catarina at Assuno, mesmo roteiro seguido, quase duas dcadas antes,

por Aleixo Garcia; Hernando de Ribera, por sua vez, navegou do porto dos Reis at a

regio dos ndios xarayes.70

Um elemento comum nas narrativas de Ribera, Schmidel e Irala so as notcias sobre as

amazonas. No Relato de Hernando de Ribera, publicado nos Comentrios, de Cabeza de

Vaca, as mulheres guerreiras so apresentadas como vizinhas de um lago conhecido

como Casa do Sol. interessante comparar este trecho com a carta do padre Nbrega

anteriormente citada: Os ditos ndios, em conformidade, sem discordar, disseram que a

dez jornadas dali, pelo lado oeste-noroeste, havia povoados grandes, sendo um s de

mulheres, que tinham muito metal branco e amarelo, e que os assentos e objetos de suas

67
GANDA, 1946, p. 192-195.
68
GANDA, 1946, p. 215.
69
GANDA, 1946, p. 193.
70
GANDA, 1946, p. 207.

92
casas eram todos desse metal. Essas ndias tinham por principal uma mulher, sendo elas

gente temida e guerreira. E que antes de chegar tribo das ditas mulheres havia uma tribo

de ndios muito pequenos, com os quais costumavam guerrear, assim como com a tribo

desses ndios que prestavam a informao. Durante certo perodo do ano essas mulheres

costumam se juntar com os ndios comarcanos, com os quais tm sua conjugao carnal.

Ao ficarem grvidas, se geram filhas, criam para si, mas se so meninos criam at

deixarem de mamar, quando ento os enviam para seus pais. Informaram ainda que por

aquela parte em que moravam as ditas mulheres havia ainda muitas outras populaes,

cujas terras limitavam com as delas. Pelo que disseram, estas populaes eram perto de

um lago muito grande, que os ndios chamavam de Casa do Sol, porque era ali que o sol

desaparecia.71 As caractersticas descritas por Nbrega aparecem nas declaraes de

Ribera, sugerindo que ambos falavam sobre uma mesma tradio: as povoaes

numerosas, as guerras de certas tribos contra as amazonas, o distinto tratamento dado aos

filhos e filhas que estas concebiam e a presena do ouro em seus domnios.

Sucedendo a imagem da Serra da Prata surgiria, assim, a de uma lagoa, em cujas

imediaes habitavam as amazonas e muitas outras populaes, possuidoras de metais

preciosos em abundncia. Ganda interpreta estas representaes como uma traduo,

feita pelos espanhis, daquilo que os ndios contavam a respeito do Peru e dos incas: o

grande lago corresponderia ao Titicaca com seu Templo do Sol e as mulheres guerreiras

seriam uma aluso s Virgens do Sol.72 Traduo em termos mticos, poderamos

71
RELATO de Hernando de Ribera. In: CABEZA DE VACA, Alvar Nuez. Naufrgios e Comentrios.
Porto Alegre: L&PM, 1999, p. 306-313, citao p. 309-310.
72
GANDA, 1946, p. 208-209.

93
acrescentar, que acabaria por conceber novas lendas, como a do reino de Paititi e de seu

monarca fabuloso, o Gran Moxo, associados, tambm, a uma laguna.73

A influncia do Eldorado nos mitos da regio platina s seria percebida na segunda

metade do sculo XVI, como indica a ausncia da palavra Dorado nos documentos

paraguaios anteriores a 1560.74 Como exemplo, comparemos o Memorial de Nuflo de

Chaves y de Hernando de Salazar, escrito neste mesmo ano, com a Relao de Francisco

Ortiz de Vergara, de 1565. No Memorial, a expedio de Nuflo de Chaves e de Hernando

de Salazar, iniciada em 1548, apresentada a partir da fama da terra rica, que se

desejava descobrir: desde la iudad de la auncion que es en la dha. provinia del rrio de

la plata fue el capitan nuflo de chaves y el dho. her.do de salazar con outra ierta gente en

descubrimiento de la tierra donde hera fama y avia notiia ser tierra rrica.75 J na

Relao de Francisco Ortiz de Vergara, a jornada de Chaves descrita como uma

tentativa de conquista das Amazonas e do Dorado: Part de all, llevando conmigo al

capitan Nuflo de Chaves y su mujer y hijos, con intento de que fuese sustentar Sancta

73
o que se verifica em algumas obras citadas por Enrique de Ganda. Na Orden y traza para descubrir y
poblar la tierra de los Chunchos, escrita por Miguel Cabello de Balboa no incio do sculo XVII, l-
se: Paitit, provincia tan copiosa de gente cuanto lo dicen las noticias que de aquel archipilago se
tienen; y llmanle as, porque, como queda dicho, sbese ser la mayor parte della lagunas con islas
muy pobladas (...). Y desde estas provincias tuvieron noticia muy cierta del Paitit y de la provincia
que queda dicho ser de mugeres. Ver GANDA, 1946, p. 230. No canto V do poema La Argentina, de
Martn del Barco Centenera, texto contemporneo ao de Cabello de Balboa, o Gran Moxo, Seor del
Paytite descrito assim: En una gran Laguna, Este habitava, | Entorno de la qual estn poblados |
Los indos, que a su mano l sujetava | En pueblos por gran orden bien formados. Ver GANDA,
1946, p. 224.
74
GANDA, 1946, p. 221.
75
MEMORIALES de Nuflo de Chaves y de Hernando de Salazar que Cristoval de Salazar envia a S. M. In:
COLECCIN de documentos relativos la historia de Amrica y particularmente la historia del
Paraguay, tomo II. Asuncin: Talleres Nacionales de M. Kraus, 1901, p. 304-310, citao p. 304.

94
Cruz de la Sierra, que l habia plobado, saliendo conquistar y descubrir la noticia de las

Amazonas y Dorado, de que en aquella tierra se tiene gran noticia.76

Enrique de Ganda supe que Domingo de Irala tomou conhecimento do Eldorado em

1549, aps seu contato com os castelhanos de Charcas, tendo acontecido, a partir de

ento, uma progressiva incorporao das representaes sobre o Eldorado no imaginrio

do rio da Prata, formado ao longo de dcadas de explorao dessa regio. A evidncia

estaria em uma carta escrita por Irala em 1555, a qual, apesar de no mencionar a palavra

Dorado, diz que (...) esta noticia es la que se platica y aprende en el Per, Santa Marta,

Cartagena y Venezuela.77 Mesmo que esta suspeita seja verdadeira, as crenas surgidas

no Paraguai j haviam tomado, nesta poca, uma feio prpria, formando uma mitologia

especfica com influncia em outras regies, como o Brasil. Tal mitologia inclua, em

meados do sculo XVI, a noo da existncia de uma lagoa, prxima terra das

amazonas, em uma regio muito povoada e rica em ouro. A relao entre estas imagens e

o Eldorado seria disseminada, sobretudo, atravs dos cronistas que buscavam registrar a

histria da conquista das possesses espanholas, inserindo nas narrativas concepes

geogrficas e mticas vigentes na poca em que suas obras foram escritas, mas no

necessariamente compartilhadas pelos primeiros exploradores.

Assim o fez Juan Lpez de Velasco, cosmgrafo e cronista das ndias, em sua Geografa

y descripcin universal de las Indias, de 1574: Por las provincias del Ro de la Plata se

tiene relacin de los indios que caen hacia la Equinoccial y parte del norte por encima del

76
RELACION verdadera del viaje y salida, que hizo del Rio de la Plata al Per, Francisco Ortiz de
Vergara. In: COLECCION de documentos ineditos, relativos al descubrimiento, conquista y
organizacion de las antiguas posesiones espaolas en Amrica y Oceana, sacados de los Archivos del
Reino y muy especialmente del de Indias, por D. Luis Torres de Mendoza, tomo IV. Madrid: Imprenta
de Frias y compaia, 1865, p. 378-390, citao p. 379.
77
GANDA, 1946, p. 221.

95
puerto de los Reys, hasta donde lleg Cabeza de Vaca, que quince jornadas de all para el

norte hay una laguna tan grande que se pierde de vista la tierra en ella, la cual llaman del

Dorado, porque en medio hay unas islas en que hay muchas minas de oro muy ricas, y

que sus riberas estn pobladas de muchos indios y seores que hacen sacar el oro dellas, y

que de esta laguna sale el Rio de la Plata, cerca de la cual tambin dicen que est una

provincia de mugeres que llaman las amazonas, que no tienen hombres, sino los que van

buscar fuera de su provincia.78 Todos os elementos dos mitos paraguaios encontram-se

relacionados nessa passagem, tendo sido incorporados terra do Eldorado.79

As observaes de Velasco tornam-se reveladoras, para os objetivos de nosso trabalho,

no pargrafo seguinte: As mismo, por las provincias del Brasil, los portugueses tienen

noticia de esta laguna, y la comienzan ya pintar en sus cartas dentro de la demarcacin

de Portugal, y tambin el ro de San Francisco que sale por el Brasil la mar del Norte

dicen que sale de esta laguna, y le llaman de las Amazonas por pasar por las provincias

dellas; y as platican de ir poblar ya esta laguna.80 Aqui temos, de forma explcita, a

confirmao de que os mitos geogrficos portugueses, relacionados existncia de uma

lagoa na nascente do rio So Francisco, mais tarde conhecida como Lagoa Dourada,

derivavam-se das crenas surgidas na provncia do rio da Prata. E no menos importante

esta referncia ao rio So Francisco, que iria exercer um papel de destaque no lendrio

brasileiro.

78
VELASCO, Juan Lpez de. Geografa y descripcin universal de las Indias. Madrid: Establecimiento
Tipogrfico de Fortanet, 1894, p. 398.
79
Este trecho, apesar de se reportar provncia do rio da Prata, faz parte das Noticias del Dorado Nueva
Extremadura, includas na seo dedicada Chorografa de la gobernacin de Cartagena. A obra
possui uma seo especfica denominada Chorografa de las provincias del Ro de la Plata.
80
VELASCO, 1894, p. 398.

96
Outra obra interessante e elucidativa La Argentina, de Ruy Daz de Guzmn, escrita no

incio do sculo XVII. Guzmn era neto de Domingo de Irala e sua narrativa apresenta as

crenas comuns, at ento, na regio platina e no Paraguai, combinadas com as vises do

Eldorado: dijronle tambin estos indios a Domingo de Irala cmo entre el Brasil y el

Maran y las cabezadas del Ro de la Plata, haba una provincia de mucha gente que

tenan sus poblaciones a las riberas de una gran laguna y que posean gran cantidad de

oro de que se servan: y as le dieron los espaoles a esta laguna por nominacin el

Dorado, cuyos naturales dicen que confinan con unos pueblos de solas mugeres ... por lo

cual nuestros espaoles llamaron a aquella parte la tierra de las Amazonas.81 E, mais

uma vez, aparecem os portugueses como partcipes na elaborao das imagens sobre a

mtica lagoa: ms adelante, por el Paran, entran otros muchos a una y otra mano, en

especial el Paranaiba-huy, y otro que dicen de la laguna del Dorado, que viene de la parte

del Norte, de donde han entendido algunos portugueses que cae aquella laguna tan

mentada, que los moradores de ella poseen muchas riquezas.82

81
GUZMN, Ruy Daz de. La Argentina, lib. II, cap. VI, apud GANDA, 1946, p. 210.
82
GUZMN, Ruy Daz de. La Argentina, lib. I, cap. III, apud GANDA, 1946, p. 214.

97
2.2 Os mitos do serto na Amrica Portuguesa quinhentista

O maravilhoso geogrfico no Brasil

O imaginrio comum a espanhis e portugueses, que inclua crenas como o rei branco, a

Serra da Prata, a lagoa onde dormia o sol e as mulheres guerreiras, pe em evidncia a

questo elaborada por Srgio Buarque de Holanda de que no menos certo que todo o

mundo lendrio nascido nas conquistas castelhanas e que suscita eldorados, amazonas,

serras de prata, lagoas mgicas, fontes de juventa, tende antes a adelgaar-se, descolorir-

se ou ofuscar-se, desde que se penetra na Amrica Lusitana.83 At que ponto seria

possvel sustentar esta contraposio entre as representaes lendrias vigentes nas reas

castelhanas e portuguesas, a partir do momento que se identifica uma viso

compartilhada, formada pelo que chamamos de matriz mtica da bacia do rio da Prata?

Ana Cristina Arajo chama a ateno para a necessidade de aprofundamento e de

reviso crtica das proposies desenvolvidas por Holanda em sua obra Viso do

Paraso, relacionadas interferncia da mitografia ednica no processo de explorao

da Amrica hispnica e portuguesa.84 Segundo esta autora, se no Brasil os elementos

fantsticos tenderam a uma certa moderao, no seria em funo da experincia dos

portugueses adquirida em terras longnquas, o que, conforme Holanda, os teria tornado

imunes, pelo costume, aos mistrios que tais lugares suscitavam, mas porque seria no

83
HOLANDA, 2000, p. 161.
84
ARAJO, Ana Cristina. O maravilhoso mundo reencontrado na Amrica Portuguesa. In: Estudos de
Homenagem ao Professor Doutor Joo Marques, vol. 1. Porto: Faculdade de Letras do Porto, 2001, p.
171.

98
oriente, e no no ocidente, onde os portugueses identificavam os sinais sobrenaturais

deixados pelo rasto da criao divina.85

Holanda reconhece o mito de So Tom como o nico cuja difuso no continente esteve

a cargo de portugueses e, em contraste com os demais, foi do Brasil que se expandiu para

o Paraguai, o Peru e o Prata. E foi no oriente que este mito teria se desenvolvido, j

sendo conhecido por l antes da chegada de Vasco da Gama ndia, aparecendo nos

relatos de Marco Polo e de Montecorvino e na carta do Preste Joo.86 Apesar de no ter

sido uma criao lusitana, Arajo relembra os esforos dos portugueses na busca de

vestgios sobre as lendrias comunidades crists orientais e suas expedies em reas

indianas seguindo os indcios supostamente deixados pelo santo.87 O maravilhoso

relacionado ao imaginrio cristo, deste modo, exerceu uma atrao significativa nos

portugueses do oriente, sendo transplantado para as terras americanas j nas primeiras

incurses ao continente recm descoberto, conforme mostram as notcias contidas na j

citada Nova Gazeta da Terra do Brasil: Nessa mesma costa ou terra ha ainda memoria

de So Thom. Quizeram tambem mostrar aos Portugueses as pegadas no interior do

paiz. E quando fallam de So Thom dizem que elle o deus pequeno. Pois ha outro deus

que maior. bem crivel que tenham lembrana de So Thom, pois sabido que So

Thom realmente est por traz de Malacca na costa de Siramatl no golfo de Ceylo.88

Outra lenda associada ao oriente e que conheceu forte prestgio entre os portugueses foi a

do reino do Preste Joo. Srgio Buarque de Holanda, apesar de admitir que aos

85
ARAJO, 2001, p. 171.
86
HOLANDA, 2000, p. 133-134.
87
ARAJO, 2001, p. 172.
88
NOVA Gazeta da Terra do Brasil, p. 118.

99
portugueses, j no sculo XV, coubera parte nada irrelevante na demanda do fabuloso

pas do Preste Joo, minimiza a ascendncia desta crena no imaginrio lusitano, pois,

ao transferirem o reino mtico para a Etipia, os portugueses contriburam para que se

simplificasse e desbotasse a lenda, fazendo emergir, em seu lugar, uma realidade bem

precisa e, naturalmente, menos excitante.89 Mas no seria este desencantamento o

destino de todos os mitos geogrficos, mesmo na Amrica espanhola, produzido atravs

do desbravamento de terras, at ento, incgnitas e cheias de mistrio? O deslocamento

do Eldorado um exemplo, tendo acompanhado o movimento de ocupao do territrio

americano, instalando-se em reas ainda desconhecidas. Poderamos citar, ainda, outros

mitos africanos perseguidos pelos portugueses, que tenderiam a relativizar o realismo

lusitano, concebido por Holanda como a forma mentis vinculada ao passado e avessa,

por isso, especulao e imaginao desinteressada do humanismo renascentista:90 a

montanha de prata de Cambebe, a identificao da lendria Ophir com a Sofala de

Moambique, o reino fabuloso de Monomotapa e os depsitos de ouro de Salomo na

bacia do Zambeze.91

Apesar de contestar a fora do maravilhoso nas representaes portuguesas sobre o

Brasil, pelo menos no que diz respeito aos seus componentes fabulosos e deslumbrantes,

Srgio Buarque de Holanda no nega a influncia marcante das lendas sobre as riquezas

89
HOLANDA, 2000, p. 176.
90
HOLANDA, 2000, p. 165.
91
Ver, sobre os mitos africanos, MARTINS, J. P. Oliveira. O Brazil e as colonias portuguezas. Lisboa:
Livraria Bertrand, 1880, p. 27; LOPES, Marlia dos Santos. Da descoberta ao saber: os
conhecimentos sobre frica na Europa dos sculos XVI e XVII. Viseu: Passagem Editores, 2002, p.
117-122 e CORTESO, Jaime. Introduo histria das bandeiras, vol. II. Lisboa: Portuglia, 1964,
p. 171.

100
do serto: E em realidade, o simples atrativo do ouro, e ainda o da prata, segundo o

exemplo de Potosi, bastaria, independentemente de qualquer elemento fantstico, para

autorizar o longo prestgio alcanado por uma regio imprecisa, onde depoimentos dos

ndios faziam presumir que comportava abundantes jazidas de metal precioso.92

Deixando de lado a questo da natureza do maravilhoso no pensamento lusitano, nossa

pesquisa ir se concentrar nas riquezas mticas do serto da Amrica Portuguesa, que

constituam uma forma especfica de representao imaginria: o maravilhoso geogrfico,

formado por um conjunto de locais lendrios retratados pela cartografia e arduamente

procurados pelas expedies exploratrias.93

Os mitos originrios: a Serra Resplandecente e a Alagoa Grande

At meados do sculo XVI, dois lugares mticos povoaram a imaginao de portugueses

e castelhanos: a Serra da Prata e uma lagoa riqussima em ouro. Como vimos

anteriormente, estas crenas, surgidas durante a explorao do rio da Prata, se difundiram

no litoral brasileiro pela facilidade de comunicao entre estas reas e atravs da

convivncia entre os povoadores das duas naes ibricas na regio meridional do Brasil.

As informaes transmitidas pelos indgenas, porm, no eram ouvidas somente na bacia

platina e no Paraguai. Na costa brasileira, o contato com os nativos tambm levou os

portugueses a suspeitarem de riquezas localizadas no interior, fazendo emergir espaos

92
HOLANDA, 2000, p. 43.
93
interessante observar que, segundo a interpretao de Guillermo Giucci, o interesse dos portugueses
pelas riquezas minerais, mais do que pelas maravilhas e prodgios da Amrica, no seria uma
caracterstica que os diferenciasse dos espanhis, j que na Amrica o maravilhoso e a imagem das
riquezas coincidiram. O fundo do maravilhoso americano foi, quase exclusivamente, econmico. Ver
GIUCCI, Guillermo. Viajantes do maravilhoso. So Paulo: Companhia das Letras, 1992, p. 13.

101
imaginrios concebidos, a princpio, de modo independente das representaes oriundas

da matriz mtica do rio da Prata, mas influenciadas por esta no decorrer do tempo, na

medida em que as lendas se consolidavam no imaginrio sobre o serto.

Atravs de uma carta escrita em Salvador no ano de 1550, pelo castelhano Filipe

Guilhem, ficamos sabendo que desde 1538, pelo menos, chegavam a Porto Seguro

notcias dos ndios sobre a existncia de ouro, motivando entradas ao serto que duravam

at seis meses: o primeiro ano que a esta Baya cheguey me dixeram que por Porto

Seguro entravo pola tera a dentro e andavam la cinco e seis meses, pella qual rezam me

fui a Porto Seguro e tirey hum estromento que mandey a V. A. desejando seu favor pera

buscar e dar maneira como fosem descubrir has minas douro que hos negros deziam que

avia.94 Filipe Guilhem tambm informa sobre novidades recentes, igualmente trazidas

pelos indgenas: Socedeu agora que este maro pasado vier a Porto Seguro negros dos

que vivem junto de h gram rio, alem do qual dizem que esta ha sera junto delle que

resprandece muito e que he muito amarella.95

Esta carta de Filipe Guilhem a fonte mais antiga que se conhece sobre uma misteriosa

serra existente no serto, localizada prxima a um grande rio e que resplandecia muito:

dizem qu muyto temerosa por causa de seu resprandor, e chamolhe sole da tera. A

montanha, que os ndios denominavam sol da terra, passaria a ser conhecida como a

serra resplandecente, um dos primeiros mitos surgidos no Brasil e origem de outras

representaes lendrias, como a Serra das Esmeraldas e o Sabarabuu, que acabariam

por constituir as minas imaginrias do sculo XVII.

94
CARTA de Filipe Guilhem. Salvador, 20 de julho de 1550. In: Histria da colonizao portuguesa no
Brasil, vol. III. Porto: Litografia Nacional, 1924, p. 359. Guilhem esclarece, em 1550, que ele se
encontrava no Brasil havia doze anos, de onde se conclui que sua chegada Bahia se deu em 1538.
95
CARTA de Filipe Guilhem, p. 359.

102
Um elemento importante da carta de Guilhem a meno ao gram rio, referncia

geogrfica possivelmente utilizada na orientao do rumo das expedies. Jaime Corteso

relaciona este detalhe ao envio de uma gal por Tom de Sousa para a explorao do rio

So Francisco, naquele mesmo ano de 1550, sob o comando de Miguel Henriques.96

Srgio Buarque de Holanda tambm corrobora esta opinio, ao afirmar que

significativo que tenha sido essa a direo tomada pela maior parte das entradas de

descobrimento e explorao de minas.97

A primeira penetrao ao serto registrada em documentos, partindo de Porto Seguro,

aconteceu em 1554, mas j era planejada desde 1551 por Tom de Sousa, como revela o

padre Manoel da Nbrega: O governador Thom de Sousa me pediu um Padre para ir

com certa gente que Vossa Alteza manda a descobrir ouro: eu lho prometti, porque

tambem nos releva descobril-o para o thesouro de Jesus Christo Nosso Senhor, e ser

cousa de que tanto proveito resultar gloria do mesmo Senhor e bem a todo o Reino e

consolao a Vossa Alteza, e porque ha muitas novas delle e parecem certas, e parece-me

que iro.98 Esta expedio foi confiada a Francisco Bruza de Espinosa y Megero e seu

roteiro conhecido atravs de uma carta do padre Azpilcueta Navarro, que acompanhou

o grupo. Pela narrativa do jesuta constata-se que Espinosa e seus homens chegaram at o

96
CORTESO, 1955, p. 43.
97
HOLANDA, 2000, p. 49.
98
CARTA do Padre Manoel da Nbrega a El-Rei (D. Joo III). Olinda, 14 de setembro de 1551. In:
CARTAS Jesuticas I. Cartas do Brasil (1549 1560). Rio de Janeiro: Officina Industrial Graphica,
1931, p. 123-127, citao p. 126.

103
rio So Francisco: Dahi partimos e fomos at um rio mui caudal, por nome Par, que,

segundo os Indios nos informaram, o rio S. Francisco e mui largo.99

O padre Navarro faz aluso, algumas vezes, permanncia dos exploradores em aldeias

de indgenas de lngua conhecida, tendo passado somente um longo perodo de vinte e

tres jornadas por entre uns Indios que chamam Tapuzas, que uma gerao de Indios

bestial e feroz.100 Nas proximidades do rio So Francisco, s margens de um afluente,

mesmo cercados pelos tapuias e tamoios puderam encontrar ndios amistosos,

provavelmente tupiniquins ou algum grupo a estes aparentado. Tambm mencionada a

existncia de caminhos indgenas: porque andam de uma parte para outra, fazem os

Indios grandes recebimentos, concertando os caminhos por onde ho de vir e fazendo

grandes festas de comer e beber.101 Como o jesuta no comenta sobre a navegao de

nenhum rio no trajeto de ida at o So Francisco, bem provvel que a entrada tenha sido

feita por trilhas freqentadas pelos tupiniquins ligando suas aldeias, onde era possvel

encontrar abrigo e receber orientao de nativos que falavam uma mesma lngua, familiar

aos moradores do litoral da Bahia. A despeito da polmica sobre o trajeto da expedio, o

importante que ela, antes de chegar ao rio So Francisco, percorreu a regio da Serra do

Espinhao e, provavelmente, o rio Jequitinhonha e seus afluentes, delimitando a rea em

que as prximas exploraes seriam realizadas.102

99
CARTA do Padre Joo de Azpilcueta Navarro. Porto Seguro, 24 de junho de 1555. In: CARTAS
Jesuticas II. Cartas Avulsas (1550 1568). Rio de Janeiro: Officina Industrial Graphica, 1931, p.
146-151, citao p. 148.
100
CARTA do Padre Joo de Azpilcueta Navarro, p. 147-148.
101
CARTA do Padre Joo de Azpilcueta Navarro, p. 147.
102
A chegada de Bruza de Espinosa e seus homens Serra do Espinhao e ao rio Jequitinhonha parece se
confirmar pela seguinte descrio: Neste ermo passamos uma serra mui grande, que corre do norte
para o meio-dia, e nella achamos rochas mui altas de pedra marmore. Desta serra nascem muitos rios
caudaes: dous delles passamos que vo sahir ao mar entre Porto Seguro e os Ilhos: chama-se um rio
Grande, e o outro rio das Ourinas. Ver CARTA do Padre Joo de Azpilcueta Navarro, p. 148. A

104
A serra resplandecente voltaria a aparecer em uma obra de 1570, o Tratado da Terra

do Brasil, de Pero de Magalhes Gandavo: A esta Capitania de Porto Seguro chegaro

certos indios do Serto a dar novas dumas pedras verdes que havia numa serra muitas

legoas pela terra dentro, e trazio algumas dellas por amostra, as quaes ero esmeraldas,

mas no de muito preo. E os mesmos indios dizio que daquellas havia muitas, e que

esta serra era mui fermosa e resplandecente.103 Novamente so os indgenas do serto

que do notcia desta montanha. A diferena que a serra, agora, retratada como

abundante em pedras verdes, reconhecidas como esmeraldas de baixo valor. Filipe

Guilhem j havia cogitado a possibilidade de se encontrar esmeraldas: he necesario pear

iso h home de muito siso e cuidado e que saiba tomar a altura e fazer rotero da yda e

vimda e olhar a desposiam da terra, e o que nella ha, porque sem duveda lla

esmerladas e outras pedras finas.104 Porm, a serra descrita por Guilhem uma jazida

aurfera: da qual serra vo ter ao dito rio pedras da mesma cor, a que nos chamamos

pedaos douro.105 Foi somente aps a associao, realizada por Gandavo, entre a serra

resplandecente e as pedras verdes trazidas pelos ndios que surgiria a imagem da Serra

principal polmica em relao ao roteiro de Espinosa est na identificao deste rio das Ourinas.
Orville Derby supe que este seja o rio Araua, um afluente do Jequitinhonha. Capistrano de Abreu e
Pandi Calgeras discordam, j que o Araua no desgua entre Porto Seguro e Ilhus, identificando
o rio das Ourinas com o rio Pardo. Apesar disso, a sugesto de Derby tem certo fundamento, j que a
afirmao de que este rio desaguava no mar poderia ser mera conjetura e, alm do mais, os rios
Araua e Itamarandiba seriam, posteriormente, importantes referncias para se chegar regio onde,
supostamente, se encontravam as esmeraldas. Derby menciona, tambm, a existncia de um antigo
caminho indgena ligando o vale do rio Itamarandiba ao rio Itacambira, a partir de onde se cruzava a
Serra do Espinhao para sair na bacia do rio So Francisco, mesmo trajeto seguido em sentido inverso,
no sculo seguinte, por Ferno Dias. Ver DERBY, Orville A. Os primeiros descobrimentos de ouro
em Minas Gerais, Revista do Instituto Histrico e Geogrfico de So Paulo, So Paulo, vol. V, 1899-
1900, p. 240-246; ABREU, J. Capistrano de. Caminhos antigos e povoamento do Brasil. Belo
Horizonte: Ed. Itatiaia; So Paulo: Ed. da Universidade de So Paulo, 1989, p. 91-96 e CALGERAS,
Joo Pandi. O cyclo das esmeraldas. In: CALGERAS, Joo Pandi. As minas do Brasil e sua
legislao, vol. I. Rio de Janeiro: Imprensa Nacional, 1904, p. 371-377.
103
GANDAVO, 1980, p. 63.
104
CARTA de Filipe Guilhem, p. 359-360.
105
CARTA de Filipe Guilhem, p. 359.

105
das Esmeraldas, enriquecendo a geografia mtica do serto no seiscentos e perdurando

nos mapas at o sculo XIX.106

Mas a grande novidade apresentada por Gandavo a lagoa que os nativos diziam existir

na nascente do rio So Francisco, descrita na sua Histria da Provncia Santa Cruz:

Outro mui notvel sae pela banda do Oriente ao mesmo Oceano a que chamo de Sam

Francisco: cuja boca esta em dez graos e hum tero, e ser mea legoa de largo. (...) Este

rio procede de hum lago mui grande que est no intimo da terra, onde afirmo que ha

muitas povoaes, cujos moradores (segundo fama) possuem grandes haveres de ouro e

pedraria.107 Mais adiante Gandavo diz: Principalmente he publica fama entre elles que

ha uma lagoa mui grande no interior da terra donde procede o Rio de Sam Francisco, de

que j tratei, dentro da qual dizem haver algumas ilhas e nellas edificadas muitas

povoaes, e outras orredor della mui grandes onde tambem ha muito ouro, e mais

quantidade, segundo se afirma, que em nenhuma outra parte desta Provincia.108

Segundo Jaime Corteso, tdas as notcias que os portugueses tiveram sbre a

hidrografia do interior do continente, nas suas conexes com a existncia de minas de

metais preciosos, antes que les prprios descobrissem e explorassem sses rios e

106
Gandavo narra a entrada pioneira de Martim de Carvalho em busca das pedras verdes que, segundo
Calgeras, teria acontecido por volta de 1567 ou 1568. Aps atingir a regio do Espinhao, onde as
mais das serras que acharo e viro ero de mui fino christal, a expedio retornou a Porto Seguro
pelo rio Cricar, que o So Mateus atual. Gandavo no diz por onde Martim de Carvalho entrou ao
serto e Orville Derby e Calgeras supem que tenha seguindo o mesmo caminho trilhado por
Francisco Bruza de Espinosa. O fato de Gandavo mencionar as serras de cristal e a volta pelo rio
Cricar parece indicar que ele chegou em algum ponto da serra do Espinhao prximo ao Serro Frio,
visitando, pois, a regio onde nascem os rios Araua e Itamarandiba, supostamente visitados por
Espinosa, conforme interpretao de Derby. Nesta rea tambm se encontram as cabeceiras do rio
Suau, que se tornaria outra importante referncia nas representaes da Serra das Esmeraldas. Ver
GANDAVO, 1980, p. 63-65; CALGERAS, 1904, p. 378-380 e DERBY, 1899-1900, p. 246-249.
107
GANDAVO, 1980, p. 84.
108
GANDAVO, 1980, p. 145.

106
tesouros, colheram da bca dos indgenas.109 A cultura geogrfica dos ndios

brasileiros, que inclua um notvel sentido de orientao e uma grande capacidade de

representao espacial, decorreria, principalmente, do comportamento nmade e das

extensas migraes realizadas pelos aruaques e tupi-guaranis, sendo que estes ltimos

estiveram em intenso contato com os europeus, repassando-lhes seus conhecimentos

sobre a terra e servindo-lhes de guias.110 Dentre estes conhecimentos estariam noes

sobre as possibilidades de ligao entre os rios das bacias amaznica e do rio da Prata.111

Estas idias de Corteso, de certo modo, compatibilizam-se com a opinio de Enrique de

Ganda sobre a propagao, por todo o continente sul-americano, das informaes sobre

as riquezas e as culturas andinas.112

Gandavo fornece uma confirmao de que os informes trazidos pelos nativos ao litoral do

Brasil eram numerosos e bastante similares, o que lhes conferia a reputao de verdicos,

ao indicarem a existncia de riquezas no interior da terra: Alem da certeza que por esta

via temos ha muitos outros Indios na terra que tambem afirmam haver no serto muito

ouro, os quaes posto que sam gente de pouca f e verdade, d-se-lhes credito nesta parte,

porque cerca disto os mais delles sam contestes, e falam em diversas partes per huma

boca.113 Esta afirmao de Gandavo antecede o pargrafo onde assinalada a fama,

entre os indgenas, da lagoa localizada na nascente do rio So Francisco. As

caractersticas desta lagoa so to parecidas com as daquele lago onde dormia o sol,

109
CORTESO, 1955, p. 45.
110
CORTESO, 1955, p. 48-51.
111
CORTESO, 1955, p. 58-59.
112
Ver p. 72, nota 3.
113
GANDAVO, 1980, p. 145.

107
dos mitos paraguaios, que nos leva suposio de que Gandavo se referia mesma

tradio transmitida pelos ndios da regio platina.

O primeiro indcio a favor dessa possibilidade a vinculao do rio So Francisco ao rio

da Prata atravs desta lagoa mtica, que corresponderia a uma nascente comum aos dois

sistemas fluviais: Outro rio mui grande, e hum dos mais espantosos do mundo, sae pela

mesma banda do Oriente em trinta e cinco graos, a que chamo rio da Prata (...). Neste rio

pela terra dentro se vem meter outro a que chamo Paragoahi, que tambem procede do

mesmo lago como o de Sam Francisco que atras fica.114 O rio Amazonas, por sua vez,

procederia de um lago diferente: Hum dos mais famosos e principaes que ha nestas

partes he o das Amazonas, o qual sae ao Norte meio grao da Equinocial para o Sul e tem

trinta legoas de boca pouco mais ou menos. Este rio tem na entrada muitas ilhas que o

dividem em diversas partes e nasce de huma lagoa que est cem legoas do mar do Sul ao

p de humas serras do Quito, Provincia do Per.115

A representao de um lago como sendo o nascedouro dos rios So Francisco e Prata

aparece em outras fontes literrias e cartogrficas, como se v em uma crnica jesutica

quinhentista: Ha ttas fontes q faze mtos rjoss e o 1o EMajor / he o Rjo da prata esta e 35

graos tem / 35 legoas deboca E mtas legoas bebesuas / agoas no mar q tal furja tras dize q

ve / de hua legoa deste serto mto Rica de / ouro por esta terra esto algus Cidades / de

Espanhoes.116 Depois de mencionar a lagoa rica em ouro, de onde vem o rio da Prata, o

texto a declara como sendo a origem do rio So Francisco: Rio de S. frco esta e 12 graos

te me legoa / de boca bota 3 legoas agoa doce de fundo / E 70 legoas navego navjoas po

114
GANDAVO, 1980, p. 84.
115
GANDAVO, 1980, p. 82.
116
DE ALGUS cousas mais notaveis do Brazil. In: VALENTE, Jos Augusto Vaz. Pequena crnica
jesutica do sculo XVI, Revista de Histria, So Paulo, no 47, 1973, p. 499-562, citao p. 525.

108
elle aRbia / te hu Cachoeira e sima de 400 braas / em alto mto a pique este dize pocede

da / alagoa q vaj ter ao Rio da Prata.117 E exatamente uma lagoa do ouro que surge

em um documento contemporneo aos escritos de Gandavo, no qual Domingos Garrucho

nomeado mestre de campo para seu descobrimento.118

Outras evidncias se manifestam na comparao entre a Histria de Gandavo, a carta do

padre Manoel da Nbrega que trata das Amazonas e a Relao de Ribera, j que se

percebe uma repetio dos mesmos elementos lendrios nestas fontes, conforme

evidenciado pelas citaes inseridas na Tabela 1. J sabemos que as informaes

fornecidas por Nbrega em sua carta foram levadas a So Vicente por homens que

acompanharam Ulrich Schmidel ao Paraguai, justificando sua semelhana com as

descries de Hernando de Ribera. Porm, Nbrega no diz nada a respeito da lagoa

onde o sol desaparecia, referida por Ribera. Gandavo, por sua vez, no faz nenhuma

meno s amazonas. A existncia destas lacunas entre os textos de Nbrega e de

Gandavo permitiria sustentar a sugesto de uma associao entre a lagoa do rio So

Francisco e a laguna da tradio mtica paraguaia?

A identidade entre estas duas lagoas se completa, preenchendo estas lacunas, atravs de

uma descrio contida em uma obra de 1587, o Roteiro Geral da Costa Braslica, de

Gabriel Soares de Sousa: Ao longo deste rio vivem agora alguns caets, de uma banda, e

da outra tupinambs; mais acima vivem os tapuias de diferentes castas, tupinas,

amoipiras, ubirajaras e amazonas; e alm dela vive outro gentio (no tratando dos que

117
DE ALGUS cousas mais notaveis do Brazil, p. 525.
118
CARTA de nomeao de Domingos Garrucho para mestre-de-campo-general da projectada jornada de
descobrimento da lagoa do Ouro. s.l., 20 de maro de 1574. In: CORTESO, Jaime. Pauliceae
Lusitana Monumenta Historica, vol. I (1494 1600), V VIII partes. Lisboa: Real Gabinete
Portugus de Leitura do Rio de Janeiro, 1956, p. 406.

109
comunicam com os portugueses), que se atavia com jias, de que h certas informaes.

Este gentio se afirma viver vista da Alagoa Grande, to afamada e desejada de

descobrir, da qual este rio nasce.119 O rio de que trata Gabriel Soares o So Francisco,

onde so reportadas, de forma sucinta, as referncias apresentadas em mincias por

Hernando Ribera e que haviam sido disseminadas entre os moradores da costa brasileira:

as muitas populaes e suas grandiosas povoaes, a vizinhana das amazonas e a lagoa

cujos moradores so ricos em metais, ou jias, como prefere Gabriel Soares. E esta lagoa

surge, agora, designada por um nome prprio: Alagoa Grande. De forma semelhante ao

que acontecia na bacia platina, os indgenas do rio So Francisco davam muitas notcias

sobre o ouro e a prata, contribuindo, talvez, para que se imaginasse tratar de riquezas

idnticas, com o rio So Francisco originando-se na mesma regio de onde vinha o rio da

Prata: Depois que este Estado se descobriu por ordem dos reis passados, se trabalhou

muito por se acabar de descobrir este rio por todo o gentio que nele viveu, e por ele andou

afirmar que pelo seu serto havia serras de ouro e prata (...).120 Assim, diferentemente do

que conclui Srgio Buarque de Holanda, ao afirmar que Ento, semelhana do mito do

Dourado, nascido nas ndias de Castela e que j a contagiara, a paisagem mgica se tinha

ataviado de uma grande lagoa fabulosamente rica,121 a Alagoa Grande filia-se, antes, aos

mitos paraguaios do que ao Eldorado andino ou amaznico.

Por fim, vale mencionar a descrio feita por Simo Estcio da Silveira, j em 1624,

sobre a jornada de Gabriel Soares: Por terra, foi em seu descobrimento Gabriel Soares

119
SOUSA, 2001, p. 50-51.
120
SOUSA, 2001, p. 51.
121
HOLANDA, 2000, p. 48.

110
Tabela 1
Ribera (1543) Nbrega (1553) Gandavo (1576) Velasco (1574)
"para el norte hay una laguna tan
grande que se pierde de vista la tierra
en ella, la cual llaman del Dorado"

"y que de esta laguna sale el Rio de la


Plata"
"estas populaes eram perto de um "lago mui grande que est no intimo da
lago muito grande, que os ndios terra" "y tambin el ro de San Francisco que
chamavam de Casa do Sol, porque era sale por el Brasil la mar del Norte
Lagoa ali que o sol desaparecia" "lagoa mui grande no interior da terra" dicen que sale de esta laguna"

"afirmo que ha muitas povoaes"


"por aquela parte em que moravam as
ditas mulheres havia ainda muitas "algumas ilhas e nellas edificadas muitas
outras populaes, cujas terras "Tm grandes povoaes e tm um povoaes, e outras orredor della mui
Povoaes limitavam com as delas" principal a que todos obedecem" grandes"
"cujos moradores (segundo fama)
possuem grandes haveres de ouro e
"havia povoados grandes, sendo um pedraria" "en medio hay unas islas en que hay
s de mulheres, que tinham muito muchas minas de oro muy ricas, y que
metal branco e amarelo, e que os "onde tambem ha muito ouro, e mais sus riberas estn pobladas de muchos
assentos e objetos de suas casas eram "Entre estas Almazonas dizem que quantidade, segundo se afirma, que em indios y seores que hacen sacar el oro
Riquezas todos desse metal" est a noticia do ouro" nenhuma outra parte desta Provincia" dellas"

"antes de chegar tribo das ditas


mulheres havia uma tribo de ndios "E porque destes h muitas geraes, "cerca de la cual tambin dicen que est
muito pequenos, com os quais uma delas, que est mais perto das una provincia de mugeres que llaman
Amazonas costumavam guerrear " Almazonas tm guerra com elas" las amazonas"

Fontes: RELATO de Hernando de Ribera. In: CABEZA DE VACA, Alvar Nuez. Naufrgios e Comentrios. Porto Alegre: L&PM, 1999; CARTA do Padre Manoel da
Nbrega ao Padre Luiz Gonalves da Cmara. So Vicente, 15 de junho de 1553. In: LEITE, Serafim. Novas cartas jesuticas. So Paulo: Companhia Editora
Nacional, 1940, p. 39-50; GANDAVO, Pero de Magalhes. Tratado da terra do Brasil; Histria da Provncia Santa Cruz. Belo Horizonte: Itatiaia; So Paulo:
Ed. da Universidade de So Paulo, 1980 e VELASCO, Juan Lpez de. Geografa y descripcin universal de las Indias. Madrid: Establecimiento Tipogrfico de
Fortanet, 1894.

111
com muita gente, e chegando at as cabeceiras do rio So Francisco e a Serra Verde,

perto de trezentas lguas pelo serto encontra o Peru, perto da governao que l chamam

Charcas, na qual jornada se perderam muitos, e depois disto se fizeram algumas entradas

pelos do Rio de Janeiro, onde tambm andaram anos sem conseguir nada.122 Como se

observa, ainda no sculo XVII perdura a tradio que associava os mitos geogrficos do

rio So Francisco com as crenas das riquezas da regio de Charcas. Tais crenas

originaram as representaes lendrias paraguaias e da bacia platina e, no Brasil, levaram

concepo da imagem da lagoa do ouro, que passou a ser conhecida como Alagoa

Grande. interessante observar, tambm, que os elementos mticos paraguaios e

brasileiros, relacionados lagoa do ouro, j se encontram sintetizados em 1574 pelo

espanhol Juan Lpez de Velasco.123 Alm de confirmar a origem comum destes mitos,

Velasco os apresenta sob a influncia do Eldorado, chamando a lagoa de laguna del

Dorado. No Brasil, o uso do termo dourado pelos cronistas, influncia, porventura, do

Dorado espanhol, s iria acontecer em 1627, na Histria do Brasil, de frei Vicente do

Salvador: O intento que Gabriel Soares levava nesta jornada era chegar ao rio de So

Francisco e depois por ele at a lagoa Dourada, donde dizem que tem seu nascimento.124

122
SILVEIRA, Simo Estcio da. Relao sumria das cousas do Maranho: dirigida aos pobres deste
Reino de Portugal. So Paulo: Editora Siciliano, 2001, p. 30.
123
Ver na Tabela 1 a comparao de alguns trechos da Geografa y descripcin universal de las ndias, de
Velasco, com os relatos de Ribera, Nbrega e Gandavo.
124
SALVADOR, Frei Vicente do. Histria do Brasil. Belo Horizonte: Ed. Itatiaia; So Paulo: Ed. da
Universidade de So Paulo, 1982, p. 264.

112
A Serra das Esmeraldas, a lagoa Paraupava e o Sabarabuu

Nas ltimas dcadas do sculo XVI as principais crenas sobre as fabulosas riquezas do

serto eram retratadas atravs das imagens de uma serra resplandecente e de uma lagoa

situada na nascente do rio So Francisco. Enquanto a Alagoa Grande correspondia a uma

transposio, para terras brasileiras, de uma representao lendria surgida durante a

explorao da regio platina e do Paraguai, forjando a idia de uma unidade entre as

bacias dos rios da Prata e So Francisco, unidade no somente geogrfica, mas de todo

um universo mtico, a serra resplandecente parece ter se originado a partir das notcias

levadas pelos ndios capitania de Porto Seguro, sem vnculo imediato com as demais

tradies do imaginrio americano. A meno desta serra pelos nativos constitua,

possivelmente, uma descrio da cordilheira do Espinhao, que eles deviam conhecer

bem, sem correspondncia com nenhuma montanha especfica ou isolada. Sua

caracterizao como resplandecente pode ser decorrente das caractersticas geolgicas

desta cordilheira, onde existem cristais de quartzito branco em abundncia.125 O

conhecimento dos ndios do litoral sobre estas regies interioranas fica patente nas

informaes fornecidas pelo padre Azpilcueta Navarro a respeito da existncia de

caminhos indgenas e da presena de aldeias tupiniquins prximas ao rio So Francisco,

sugerindo uma rede de comunicao estendendo-se at a costa.126

Mesmo a transfigurao da serra resplandecente em uma Serra das Esmeraldas no se

revela como uma herana de noes semelhantes, oriundas de outras partes da Amrica,

mas, antes, como uma representao independente. Enrique de Ganda refere-se s

125
DERBY, 1899-1900, p. 244.
126
CARTA do Padre Joo de Azpilcueta Navarro, p. 148-149.

113
notcias sobre as esmeraldas registradas por Agustn de Zrate e Cieza de Len e

apresenta uma crena espanhola associada localidade de Copiap que, de certo modo,

lembra a Serra das Esmeraldas brasileira. Segundo o jesuta Diego de Rosales e o cronista

Antonio de Herrera y Tordesillas, Copiap significaria campo de turquesas, remetendo a

um cerro do qual se afirmava ser rico em pedras preciosas.127 Outros informes similares

so fornecidos pelo padre Acosta: En diversas partes de Indias se han hallado. (...) Mas

donde se ha hallado y hoy en dia se halla mas abundancia, es en el nuevo Reyno de

Granada, y en el Per cerca de Manta y Puerto-viejo. Hay por all dentro una tierra que

llaman de las Esmeraldas, por la noticia que hay de haber muchas, aunque no ha sido

hasta ahora conquistada aquella tierra.128

Friedrich Renger, por sua vez, comenta que algumas minas de esmeraldas foram

localizadas em 1555 no vale do rio Minero, na Colmbia atual, recebendo o nome de

minas de Muzo, sendo que as notcias da descoberta dessas riquezas minerais

impressionaram e causaram inveja na Corte portuguesa.129 Porm, no existem

evidncias documentais que fundamentam uma associao entre a crena nas jazidas de

esmeraldas da Amrica Portuguesa e estas concepes surgidas nas conquistas

castelhanas.

127
GANDA, 1946, p. 218.
128
ACOSTA, Padre Joseph de. Historia natural y moral de las ndias. Madrid: Pantaleon Aznar, 1792, p.
222.
129
RENGER, Friedrich E. Primrdios da cartografia das Minas Gerais (1585 1735): dos mitos aos fatos.
In: RESENDE, Maria Efignia Lage de e VILLALTA, Luiz Carlos. (Orgs.). Histria de Minas
Gerais: As Minas Setecentistas, vol. 1. Belo Horizonte: Autntica, 2007, p. 103-126, citao p. 106.
Renger no cita nenhuma fonte que confirme o impacto destas notcias na corte portuguesa.

114
No Brasil, apesar dos indgenas no conhecerem utenslios feitos de ouro ou prata, era

comum o uso de ornamentos que traziam pedras verdes incrustadas,130 o que pode ter

despertado a esperana de se encontrar esmeraldas no interior do territrio, cuja

existncia era, algumas vezes, noticiada, como na carta escrita por Brs Cubas em 1562:

nas mjnhas teras achey hus pedras verdes que pareem esmeraldas mujto fremosas na

ousey mamdalas por este navjo a vosa alteza por na avemturar em to fraqua

pasagem.131 O valor e o simbolismo atribudos s esmeraldas tambm parecem ter sido

suficientes para alimentar o desejo de descobri-las.132

A imagem da Serra das Esmeraldas, como j mencionamos anteriormente, remonta

notcia sobre as pedras verdes procedentes de uma serra resplandecente, narrada por

Gandavo em 1570. Aps esta poca, as incurses ao serto revelaram uma regio

montanhosa, onde haviam cristais e pedras coloridas em profuso, fazendo com que

surgissem, lado a lado, os atributos normalmente associados ao resplendor da serra

reportada pelos ndios e as referncias presena de pedras verdes ou esmeraldas em suas

proximidades. Gabriel Soares de Sousa comenta, em um captulo denominado Em que se

130
CALGERAS, 1904, p. 369-370 e HOLANDA, 2000, p. 85-86.
131
CARTA de Brs Cubas para o rei a dar-lhe notcia do descobrimento de ouro e pedras preciosas na
capitania de S. Vicente. Santos, 25 de abril de 1562. In: CORTESO, Jaime. Pauliceae Lusitana
Monumenta Historica, vol. I (1494 1600), V VIII partes. Lisboa: Real Gabinete Portugus de
Leitura do Rio de Janeiro, 1956, p. 356-357.
132
A verdade que esse fascnio despertado pelas esmeraldas tambm descansaria, por sua vez, numa
tradio imemorial, de que ficaram traos em toda a literatura da Idade Mdia e que ser conservada
largamente durante o Quinhentos. O papel considervel que elas desempenham nas alegorias e
vises paradisacas, onde lhes costumam atribuir virtudes sobrenaturais, preserva-se em geral nos
mitos da conquista da Amrica, onde serve para alimentar a ambio profana dos colonizadores e
aventureiros. Ver HOLANDA, 2000, p. 86. Srgio Buarque enumera, tambm, alguns lugares
lendrios da geografia mais ou menos fabulosa da Antiguidade ou da Idade Mdia que se parecem
com a representao da serra resplandecente no interior da Amrica Portuguesa: as minas preciosas da
ndia guardadas por formigas, citadas por Herdoto, Estrabo e autores medievais; as montanhas de
ouro localizadas em Taprobana, descritas por Vicente de Beauvais e Mandeville; e a montanha de
esmeralda na Lbia, mencionada por Pierre dAilly. Imagens semelhantes aparecem, ainda, na Carta do
Preste Joo e nos relatos sobre a peregrinao de So Brando e sobre a viagem de frei Giovanni da
Marignolli ao oriente. Ver HOLANDA, 2000, p. 83-84.

115
trata das pedras verdes e azuis que se acham no serto da Bahia, que No mesmo serto

h muitas pedreiras de pedras verdes coalhadas, muito rijas, de que o gentio tambm faz

pedras para trazer nos beios (...), acrescentando, mais adiante, que no h dvida

seno que entrando bem pelo serto desta terra h serras de cristal finssimo, que se

enxerga o resplandor delas de muito longe, e afirmaram alguns portugueses que as viram

que parecem de longe as serras da Espanha quando esto cobertas de neve (...).133

A mesma aproximao entre as serras de cristal e as esmeraldas se v em um texto

jesutico de 1591: te grade / serto onde dize ha grandes minas assi / de metal como

dalabastro mto salitre cristal / e outra pedrarya esmeraldas e tudo se cria / nesta terra.134

E o ingls Anthnoy Knivet, que percorreu o serto em 1597, chega a uma montanha de

brilho intenso, aps encontrar pedras verdes e cristais: Tambm encontramos pedras

verdes como grama e uma grande quantidade de pedras brancas e brilhantes como cristal.

Muitas das pedras, no entanto, eram azuis e verdes, vermelhas e brancas, todas

deslumbrantes de olhar. Quando vimos as pepitas de ouro e essas pedras, calculamos

estar muito prximos de Potos. (...) Depois disso, chegamos a uma regio bonita onde

avistamos uma enorme montanha brilhante nossa frente. Levamos dez dias para

alcan-la pois, ao tentarmos atravessar a plancie, mesmo longe da serra, o sol ficava

forte demais e no podamos mais avanar por causa da claridade que refletia e nos

cegava.135

133
SOUSA, 2001, p. 267.
134
DE ALGUS cousas mais notaveis do Brazil, p. 515.
135
KNIVET, Anthony. As incrveis aventuras e estranhos infortnios de Anthony Knivet. Rio de Janeiro:
Jorge Zahar Editor, 2007, p. 115-116.

116
As expedies ao serto posteriores explorao feita em 1567 ou 1568 por Martim de

Carvalho,136 que havia sido motivada pelas notcias das pedras verdes levadas a Porto

Seguro pelos ndios, tambm passaram a buscar as esmeraldas supostamente existentes

no interior. Em 1571 ou 1572 Sebastio Fernandes Tourinho,137 morador de Porto

Seguro, fez uma entrada pelo rio Doce que se dirigiu regio possivelmente percorrida

por Martim de Carvalho, descobrindo algumas serras ricas em pedras verdes, azuis e

vermelhas. Esta entrada descrita por Gabriel Soares de Sousa em seu Roteiro Geral da

Costa Braslica e a forma como a mesma narrada deixa dvidas se Tourinho realizou

uma ou duas viagens ao serto, levando a diferentes interpretaes por parte dos

pesquisadores.138 Mas o seu roteiro, independentemente das incertezas trazidas pelo texto

de Gabriel Soares, traz algumas referncias geogrficas importantes para a compreenso

da representao espacial da Serra das Esmeraldas.

A primeira destas referncias um certo rio Aceci, afluente do rio Doce, por onde

Fernandes Tourinho e seus homens entraram aps navegarem sessenta ou setenta lguas a

partir do mar: E como esta gente chegou a este rio Doce, e o acharam to possante,

fizeram nele canoas de casca, em que se embarcaram, e foram por ali acima, at onde se

mete neste rio outro, a que chamam Aceci (...). Aps quatro lguas no rio Aceci, os

exploradores deixaram as canoas e continuaram sua jornada por terra, cruzando este rio

136
Ver p. 106, nota 106.
137
CALGERAS, 1904, p. 380.
138
Capistrano de Abreu defende a idia de que Fernandes Tourinho realizou duas expedies, uma atravs
do rio Jequitinhonha e outra entrando pelo rio Doce e voltando costa pelo rio das Caravelas. Pandi
Calgeras reconhece somente uma entrada ao serto, baseando-se no argumento de que o texto de
Gabriel Soares no segue uma ordem cronolgica, mas sim a descrio do litoral brasileiro no sentido
norte-sul: deste modo, primeiro Gabriel Soares trata do rio Jequitinhonha, por onde saiu Tourinho, e
depois do rio Doce, ponto de partida para sua penetrao ao serto. Orville Derby, por sua vez, supe
que foram feitas vrias exploraes, devido grande rea percorrida por Tourinho. Ver ABREU,
1989, p. 102-104; CALGERAS, 1904, p. 380-388 e DERBY, 1899-1900, p. 249-256.

117
algumas vezes: E quando esta gente passou o Aceci a derradeira vez, dali cinco ou seis

lguas da banda do norte, achou Sebastio Fernandes uma pedreira de esmeraldas e outra

de safiras, as quais esto ao p de uma serra cheia de arvoredo (...).139 O rio Aceci

identificado por Capistrano de Abreu como sendo o rio Suau,140 que nasce na regio do

Serro Frio e poderia ter constitudo um caminho natural para Tourinho chegar serra do

Espinhao, no mesmo trecho j trilhado, anteriormente, por Bruza de Espinosa e Martim

de Carvalho.

Gabriel Soares menciona, ainda, um outro rio cujo nome traz novos indcios sobre o local

onde Fernandes Tourinho teria encontrado as pedras verdes: e indo com o rosto ao

noroeste, deram em algumas serras de pedras, por onde caminharam obra de trinta lguas,

e tornando a leste alguns dias deram em uma aldeia de tupiniquins, junto de um rio, que

se chama Raso-Agupe.141 Novamente Capistrano de Abreu quem esclarece a

identidade deste rio: o Raso-Aguipe seria o rio Araua, confirmando a direo tomada

por Tourinho, j que o Araua tambm tem suas cabeceiras prximas ao Serro Frio.142

139
SOUSA, 2001, p. 70.
140
ABREU, 1989, p. 104.
141
SOUSA, 2001, p. 64.
142
Vale a pena reproduzir a anlise feita por Capistrano de Abreu: Comecemos por tirar da palavra Razo-
Aguipe a ltima slaba, -pe, que uma posposio da lngua geral, significando em. muito usada nos
rios do Norte, mas para o Sul menos, como vemos em Jaguaripe na Bahia e Jaguari em Minas
Gerais. Notemos em seguida que o Z no som tupi e que deve estar em lugar do S, o qual por estar
isolado no manuscrito, sujeitaram lei da prosdia portuguesa. Lembremos ainda que o R em tupi
sempre brando, qualquer que seja a posio que ocupe, e que em portugus sempre forte no princpio
das palavras: da o fato interessante de os brasileiros juntarem-lhes um A inicial para, pondo o R entre
duas vogais, conservarem-lhe o som primitivo: o que se v em Araripe, por exemplo, cuja forma
antiga Rari, como se l num documento conservado em Purchas. Com todas as alteraes que
procuramos restituir temos que o rio deve chamar-se Araso-Agui. Se, por fim, notarmos que a forma
antiga de Piau era Piaugui, e muitos fatos congneres poderamos invocar, temos um precedente que,
juntos a outros, permite afirmar que, lingisticamente, o Razo-Aguipe de Gabriel Soares o Araua,
dos novos mapas. Ver ABREU, 1989, p. 99-100.

118
Outra explicao fornecida por Orville Derby, que cogita a possibilidade de Tourinho

no ter seguido o rio Suau at o Serro Frio, mas desviado para o norte por um afluente

seu, o rio Urupuca, o que levaria seu grupo at o rio Itamarandiba. Esta alternativa seria

condizente com o trajeto seguido, algumas dcadas depois, por Marcos de Azeredo, que

veremos adiante.143 No entanto, todas estas interpretaes levam a uma mesma direo,

ao vale do rio Itamarandiba e ao rio Jequitinhonha, atravs do qual Fernandes Tourinho

fez sua volta para o litoral: Este rio tem grande correnteza, e entram nele dois rios, um

da banda do leste, e outro da banda do oeste, com os quais se vem meter este rio Raso-

Aguipe no rio Grande. E depois que entraram nele navegaram nas suas canoas por ele

abaixo vinte e quatro dias, nos quais chegaram ao mar, vindo sempre com a proa ao

leste.144

Depois de duas dcadas de explorao, a partir de Porto Seguro, parece ter se consolidado

a convico sobre a existncia de uma serra de pedras verdes em uma regio cada vez

mais precisa, que abrangia a rea compreendida entre os rios Suau, Itamarandiba e

Araua e as proximidades das nascentes dos rios Mucuri e Urupuca. Tambm j se sabia

que, seguindo o Itamarandiba ou o Araua, chegava-se ao rio Grande ou Jequitinhonha,

caminho fluvial mais fcil para se retornar costa. Esta convico se confirma pela

expedio que se seguiu de Fernandes Tourinho: Com estas informaes que Sebastio

Fernandes deu a Lus de Brito, sendo governador, mandou Antnio Dias Adrno, como j

fica dito atrs, o qual achou ao p desta serra, da banda do norte, as esmeraldas, e da de

leste as safiras.145 Ao entrar no serto pelo rio das Caravelas, Antnio Dias Adorno deve

143
DERBY, 1899-1900, p. 253-254.
144
SOUSA, 2001, p. 64.
145
SOUSA, 2001, p. 70.

119
ter seguido, diretamente, rumo s reas percorridas por Tourinho, voltando pelo mesmo

caminho utilizado por este, ou seja, descendo o rio Jequitinhonha: Este rio vem de muito

longe e traz sempre muita gua e grande correnteza, pelo qual vieram abaixo alguns

homens dos que foram serra das Esmeraldas com Antnio Dias Adrno.146 Esta

referncia de Gabriel Soares de Sousa tambm bastante relevante, ao mencionar a

serra das Esmeraldas como um elemento individualizado, j dotado de uma identidade

que o distinguia das demais pedreiras de cristais coloridos que eram noticiadas por

aqueles que percorriam o serto.

Aps a explorao de Adorno, as entradas ao serto passaram a buscar outros pontos de

penetrao ao interior, devido ao avano dos ndios aimors em direo ao litoral da

capitania de Porto Seguro e ao extermnio dos tupiniquins, aliados dos portugueses.147 O

rio Doce tornou-se uma opo menos arriscada, sendo utilizado pelas expedies de

Diogo Martins Co e Marcos de Azeredo. Sobre a primeira, que ocorreu por volta de

1596,148 nos informa frei Vicente do Salvador ao falar sobre a visita do governador-geral

D. Francisco de Sousa capitania do Esprito Santo: Tambm mandou que fossem s

esmeraldas, a que j da Bahia havia mandado por Diogo Martins Co e as tinha

descobertas.149

Frei Vicente do Salvador tambm menciona a jornada feita por Marcos de Azeredo que,

segundo Srgio Buarque de Holanda, alm de encontrar as esmeraldas, transmitiu o

roteiro de sua viagem para seus parentes, tornando-se uma espcie de segredo de

146
SOUSA, 2001, p. 64.
147
CALGERAS, 1904, p. 390 e HOLANDA, 2000, p. 57-58.
148
PEREIRA, Francisco Lobo Leite. Em busca das esmeraldas, Revista do Arquivo Pblico Mineiro, Belo
Horizonte, vol. II, 1897, p. 519-536, citao p. 525.
149
SALVADOR, 1982, p. 278.

120
famlia:150 De cristal sabemos em certo haver uma serra na capitania do Esprito Santo

em que esto metidas muitas esmeraldas, de que Marcos de Azeredo levou as mostras a

el-rei (...).151 Neste trecho da Histria do Brasil, escrito nas primeiras dcadas do sculo

XVII, encontra-se a tradicional representao de uma serra de cristal associada

existncia das esmeraldas. Porm, por esses anos, a Serra das Esmeraldas j era vista

como uma referncia geogrfica especfica, assim retratada nos mapas e registrada na

documentao escrita.

Esta denominao aparece em uma carta redigida pelo rei Filipe III ao governador-geral

do Brasil, Gaspar de Souza: Marcos dAzeredo, me fez Rellao do descobrimento q.

fez da Serra das esmeraldas, sendo disso encarregado por Dom Francisco de Souza

Governador que foi das Capitanias do Rio de Janeiro, Sam Vicente e Spirito Sancto

(...).152 Por essa carta ficamos sabendo que Marcos de Azeredo foi ao serto a mando de

Dom Francisco de Sousa, quando este era governador da Repartio Sul, que

compreendia as capitanias do Rio de Janeiro, So Vicente e Esprito Santo, devendo sua

jornada ter ocorrido entre 1609 e 1612. Seu itinerrio descrito na legenda de um mapa

de Joo Teixeira Albernas, includo no Livro que d razo do Estado do Brasil, redigido

em 1612 ou 1613:153 Mostrace pelo rio Doe o caminho q se faz pera a Serra das

Esmeraldas, pasando o rio Guasii e maes avante das cachoeiras o rio Guasiimiri e maes

avante como se entra no rio Una e delle caminhando pouca terra se entra na lagoa do

150
HOLANDA, 2000, p. 59.
151
SALVADOR, 1982, p. 63.
152
CARTA rgia ao governador geral do Brasil Gaspar de Souza. Lisboa, 22 de fevereiro de 1613. In:
TAUNAY, Afonso dE. Histria geral das bandeiras paulistas, Tomo Quinto. So Paulo: H.L.Canton
& Imprensa Oficial, 1929, p. 250-251, citao p. 250.
153
MORENO, Diogo de Campos. Livro que d razo do Estado do Brasil. Recife: Arquivo Pblico
Estadual, 1955, p. 8.

121
ponto E da qual dezembarco e sobe a Serra das Esmeraldas tudo cforme a viage q fez

Marcos dazevedo.154 Neste mapa encontra-se uma representao grfica da Serra das

Esmeraldas, a primeira que se conhece. Uma nova cpia deste mapa surgiria em 1631 no

Atlas do Estado do Brasil, de Albernas, mas sem a legenda com o roteiro de Marcos de

Azeredo.155

A Serra das Esmeraldas emergia, no incio do sculo XVII, como uma representao

mtica distinta de sua imagem originria, a serra resplandecente, correspondendo,

durante o perodo seiscentista, a uma das minas imaginrias que iriam mobilizar os

esforos de governantes e exploradores sua procura. O percurso do mapa de Albernas

pelos rios Guasii, Guasiimiri e Una assemelha-se ao trajeto seguido por Fernandes

Tourinho pelo rio Aceci. A idia de que um afluente da margem esquerda do rio Doce

levaria at a Serra das Esmeraldas perduraria nas representaes cartogrficas, como se

verifica em um mapa de Jacques Nicolas Bellin, publicado em meados do sculo XVIII

na Histoire gnrale des voyages, de Prvost, onde aparece um rio chamado R. das

Emeraudes desaguando no rio Asusi, que correspondem, provavelmente, aos rios

Urupuca e Suau.156

No final do sculo XVI o ento governador-geral, Francisco de Sousa, transferiu para a

capitania de So Vicente as atividades de explorao do serto. Alm das dificuldades

154
ALBERNAS, Joo Teixeira. Demonstrao da capitania do Esprito Santo at a ponta da barra do Rio
Doce. [1626-1627]. Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro. Reproduzido em: MORENO, Diogo
de Campos. Livro que d razo do Estado do Brasil. Rio de Janeiro: Instituto Nacional do Livro,
Ministrio da Educao e Cultura, 1968, p. 25.
155
ALBERNAS, Joo Teixeira. Mapa da Capitania de Porto de Seguro. 1631. Mapoteca do Itamaraty, Rio
de Janeiro. Reproduzido em: ALBERNAS, Joo Teixeira. Atlas do Estado do Brasil. Rio de Janeiro:
Nova Fronteira, 1997.
156
BELLIN, Jacques Nicolas. Suite du Bresil depuis la Baye de Tous les Saints jusqu' St. Paul. [1756].
Publicado em: PRVOST, Antoine Franois. Histoire gnrale des voyages. Paris: Chez Didot, 1746-
1759.

122
impostas pelos ndios aimors aos moradores de Porto Seguro e dos fracassos das

expedies que partiram da Bahia e do Esprito Santo, como as de Gabriel Soares de

Sousa e Diogo Martins Co, esta ltima organizada por ordem do prprio Francisco de

Sousa, Srgio Buarque de Holanda ressalta outras razes que motivaram a preferncia do

governador pelas capitanias do sul, como a familiaridade dos moradores de So Paulo s

investidas ao serto, a minerao do ouro j praticada pelos paulistas e a suposta maior

proximidade da capitania de So Vicente com o Peru.157

Enquanto as entradas que percorriam o serto em busca das pedras verdes, atravs dos

rios Jequitinhonha, So Mateus, Caravelas ou Doce, demandavam as reas prximas

serra do Espinhao, as expedies paulistas passaram a buscar o rumo do rio So

Francisco. Na verdade, este rio nunca deixou de ser alvo dos exploradores, cuja fama de

riquezas continuava a exercer seu fascnio. Esta atrao, bom lembrar, se dava pela

crena na existncia da Alagoa Grande em suas nascentes, rica em ouro, prata e pedrarias.

Mesmo aps o fechamento pelos aimors das vias de penetrao ao serto prximas a

Porto Seguro, outras tentativas foram feitas por rotas alternativas, atravs da Bahia ou

navegando a partir de sua foz, como as de Joo Coelho de Sousa, de seu irmo Gabriel

Soares de Sousa e de Sebastio lvares.158 Por sua vez, os sertanistas de So Paulo,

segundo Holanda, tomavam o rumo do rio So Francisco seguindo o trajeto estabelecido,

j em 1559 ou 1560, por Brs Cubas ou Lus Martins.159 Assim, foram promovidas, sob

157
HOLANDA, 2000, p. 61-62 e 113-114.
158
HOLANDA, 2000, p. 58.
159
HOLANDA, 2000, p. 54.

123
os auspcios de Francisco de Sousa, as bandeiras de Joo Pereira de Sousa em 1597, de

Andr de Leo em 1601 e de Nicolau Barreto em 1602.160

Nas fontes relacionadas s expedies paulistas surgem, por esta poca, duas novas

imagens geogrficas lendrias, o Sabarabuu e a lagoa Paraupava. Porm, se buscarmos o

significado destas palavras na lngua geral, veremos que estes dois lugares mticos no

representavam nenhuma novidade no imaginrio sobre o serto da Amrica Portuguesa.

Segundo Manoel Rodrigues Ferreira, Paraupava pode ser decomposto em par-u-pava,

sendo que par-u significa gua grande ou lagoa grande e pava significa baixa,

chata, espraiada, rasa.161 Ou seja, Paraupava a mesma lagoa mencionada por Gabriel

Soares de Sousa, que optou por traduzir seu nome para Alagoa Grande. O Sabarabuu,

por sua vez, correspondia, em tupi, a serra resplandecente, conforme demonstrado por

Teodoro Sampaio: (...) a explicao fornecida por Teodoro Sampaio, de que o nome

serra resplandecente a que se referira Gandavo corresponde ao tupi Itaberaba e, no

aumentativo, Itaberabaou, que sem dificuldade se corromperia em Taberabou e,

finalmente, Sabarabuu, tem sido geralmente acatada entre os historiadores e pode vir em

abono dessa hiptese.162 Deste modo, em uma regio como So Paulo, terra de pouco

contato com Portugal e de muita mestiagem com forasteiros e indgenas, onde ainda no

sculo XVIII as crianas iam aprender o portugus nos colgios como as de hoje

aprendem o latim,163 no surpreendente que os documentos conservassem a

160
HOLANDA, 2000, p. 63.
161
FERREIRA, Manoel Rodrigues. As bandeiras do Paraupava. So Paulo: Prefeitura Municipal, 1977, p.
41.
162
HOLANDA, 2000, p. 46.
163
HOLANDA, Srgio Buarque de. Razes do Brasil. Rio de Janeiro: Jos Olympio, 1989, p. 68.

124
denominao indgena, refletindo a forma como estes locais eram designados pela

linguagem coloquial.

A denominao de Sabarabuu aparece, inicialmente, em uma narrativa sobre a

expedio de Andr de Leo, ocorrida em 1601. Este texto, atribudo ao holands Joo de

Laet, foi escrito a partir das informaes repassadas por Wilhelm Glimmer, tambm

holands e participante desta expedio, e publicado na Histria natural do Brasil de

Marcgrave.164 Conta Glimmer que na poca em que vivia na Capitania de S. Vicente,

chegra quellas paragens, vindo da Capitania da Bahia, Francisco de Sousa; pois

recebera de um brasileiro um certo metal, extrahido, segundo dizia, dos montes

Sabaroason (...). Tendo sido examinado pelos entendidos em minerao, reconheceu-se

que esse metal continha, em um quintal, trinta marcos de prata pura.165 E, mais adiante,

descreve a viso da to esperada serra, objetivo da expedio: (...) chegamos a uma

estrada larga e trilhada e a dous rios de grandeza diversa, que, correndo do Sul, entre as

serras Sabaraasu, rompem para o Norte.166

Derby presume que Francisco de Sousa tenha recebido a amostra de prata de algum

sertanista que, partindo de So Paulo, tenha chegado at a Bahia. Para Srgio Buarque de

Holanda, este sertanista, possivelmente, foi Domingo Rodrigues.167 Isto explicaria a

preservao do nome indgena Sabarabuu, como se esperaria de homens que usavam,

preferencialmente, a lngua geral em seu cotidiano. Alm do roteiro detalhado, Glimmer

164
MARCGRAVE, Jorge. Histria natural do Brasil. So Paulo: Imprensa Oficial do Estado, 1943, p. 263-
264. Tambm reproduzido em DERBY, Orville A. O roteiro de uma das primeiras bandeiras
paulistas, Revista do Instituto Histrico e Geogrfico de So Paulo, So Paulo, vol. IV, 1898-1899, p.
333-336.
165
DERBY, 1898-1899, p. 333.
166
DERBY, 1898-1899, p. 335-336.
167
DERBY, 1898-1899, p. 330-331 e HOLANDA, 2000, p. 69.

125
tambm revela um aspecto importante: a associao do Sabarabuu com a prata trazida

do interior. Esta associao bastante significativa, pois, a partir do momento em que a

serra resplandecente passou a fazer parte do imaginrio paulista sobre o serto, acabou

recebendo a influncia de outra crena, mais antiga, mas no de todo esquecida, a Serra

da Prata, ofuscada em meados do sculo XVI pelas notcias da lagoa do ouro. E, do

mesmo modo que a Serra das Esmeraldas, o Sabarabuu desvinculou-se de sua

representao originria, ganhando uma identidade prpria, marcada, porm, pelos traos

da Serra da Prata quinhentista. No sculo XVII, as esmeraldas e a prata seriam as

principais riquezas buscadas pelos exploradores, constituindo as minas imaginrias,

noticiadas, mas nunca materializadas, em diversos pontos da Amrica Portuguesa.

A outra referncia mtica da documentao paulista, o Paraupava, tem sua primeira

meno, conforme apurado por Holanda, no inventrio de Martim Rodrigues Tenrio

realizado em 1612, onde consta, na relao dos ndios que lhe pertenciam, Uma negra

por nome Guaya digo da nao Guoaya que diz ser escrava da entrada de Domingos

Rodrigues de Paraupava com tres filhos avaliada em vinte e dois mil ris.168 Srgio

Buarque supe que este Domingo Rodrigues seja o Roiz ou Rodrigues que liderou o

grupo que se separou da expedio de Joo Pereira de Sousa, em 1597. Outra entrada

associada ao Paraupava teria sado de So Paulo em 1613, conforme as notcias

fornecidas ao padre Domingos de Arajo pelo sertanista Pero Domingues.169

Um exame na cartografia quinhentista ajuda a esclarecer alguns aspectos relacionados s

lagoas lendrias americanas. O primeiro mapa a representar uma lagoa no interior do

168
INVENTRIO de Martim Rodrigues Tenrio, 1612. In: INVENTRIOS e Testamentos, vol II. So Paulo:
Departamento do Arquivo do Estado de So Paulo, 1920, p. 6.
169
HOLANDA, 2000, p. 67-68.

126
continente, porm sem nenhuma denominao, o de Andr Homem, de 1559.170 J no

mapa de Bartolomeu Velho, de 1561, um lago retratado com o nome de Alagoado

Eupana.171 Em ambos mapas fica clara a concepo desta lagoa como a origem dos rios

da Prata e So Francisco. A ligao com a bacia amaznica, por sua vez, feita atravs

de um tributrio de aspecto mais modesto. Srgio Buarque de Holanda interpreta a

palavra Eupana como uma simples deformao grfica do Eupaua, ou Upaua, dos

naturais do pas.172 Uma explicao similar, partindo da decomposio do vocbulo

Paraupava, fornecida por Manoel Rodrigues Ferreira, corroborando a opinio de

Holanda: A palavra par foi traduzida com facilidade para lacus, mas para upava,

pelos seus diferentes significados, talvez no se encontrou uma traduo correta, tendo

sido conservada. Upava deu Eupana por corruptela (...).173 Ou seja, o Paraupava

indgena teria derivado o Lacus Eupana dos mapas.

Holanda, contudo, considera o surgimento do Paraupava atravs de sua associao com o

Eldorado espanhol: Desse modo preparava-se o terreno, porm, para localizar sem

maiores dificuldades no interior do continente o misterioso Dourado de que tanto se

falava nas possesses castelhanas do Pacfico e na Guiana.174 Como procuramos mostrar

ao longo do captulo, a Alagoa Grande brasileira originou-se da geografia mtica

desenvolvida na regio platina e no Paraguai, levando noo da unidade das bacias do

rio So Francisco e do rio da Prata. Tal noo transparece em uma descrio do vale do
170
HOMEM, Andr. [Amrica Meridional e Antilhas]. 1559. Bibliothque Nationale, Paris. Reproduzido
em: FERREIRA, Manoel Rodrigues. As bandeiras do Paraupava. So Paulo: Prefeitura Municipal,
1977, p. 59.
171
VELHO, Bartolomeu. [Parte americana do mapa-mndi]. 1561. Biblioteca Accademia di Belli Arti,
Firenzi. Reproduzido em: MAPAS histricos brasileiros. So Paulo: Abril Cultural, s.d., p. 16.
172
HOLANDA, 2000, p. 48.
173
FERREIRA, 1977, p. 41.
174
HOLANDA, 2000, p. 71.

127
rio Paraba, contida em uma obra de Joo de Laet de 1640, na qual se v que o rio da

Prata era um importante referencial na percepo espacial do serto pelos paulistas: Ao

oste deste rio, existem extensas provincias campestres, mas que so pouco ou nada

habitadas por selvagens e atravs das quaes correm em rumo de sudoste diversos rios

que, de presumir, se lanam no grande Rio de la Prata. So limitadas pelo lado de

noroste por grandes e asperas montanhas, nas quaes se acredita que existem escondidos

files de ouro e de prata e das quaes saem alguns rios, principalmente aquelle que se

lana no mar, entre Bahia e Pernambuco, e que se denomina Rio So Francisco.175 A

vasta produo cartogrfica sobre a Amrica meridional do perodo tambm fundamenta

esta concluso.

Os mapas portugueses que representam uma lagoa central no sistema hidrogrfico

americano enfatizam, geralmente, a ligao entre o rio da Prata e o rio So Francisco.

Alm dos j citados mapas de Andr Homem de 1559 e de Bartolomeu Velho de 1561,

poderamos acrescentar a carta America Mundus Novus de Lus Dourado, produzida em

1573,176 os mapas de Ferno Vaz Dourado e de Sebastio Lopes, ambos de 1570,177 e o

175
DERBY, 1898-1899, p. 346.
176
DOURADO, Lus. America Mundus Novus. 1573. Mapoteca do Itamaraty (Reproduo), Rio de Janeiro.
Reproduzido em: MAPAS histricos brasileiros. So Paulo: Abril Cultural, s.d., p. 22. Este mapa
apresenta um intrincado conjunto de lagos interligados ao rio So Francisco, ao rio da Prata e a outro
rio que desgua no litoral norte do Brasil, no Maranho atual. A possvel conexo entre o Prata e o So
Francisco encontra-se escondida por um escudo da coroa portuguesa, mas inferida pela configurao
da rede hidrogrfica proposta pelo cartgrafo.
177
LOPES, Sebastio. [Costa do Brasil]. 1570. Biblioteca do Palcio Ducal da Casa de Bragana, Vila
Viosa. Reproduzido em: FERREIRA, Manoel Rodrigues. As bandeiras do Paraupava. So Paulo:
Prefeitura Municipal, 1977, p. 58 e DOURADO, Ferno Vaz. [Costa do Brasil]. 1570. The Huntington
Library, San Marino, Califrnia. Reproduzido em: FERREIRA, Manoel Rodrigues. As bandeiras do
Paraupava. So Paulo: Prefeitura Municipal, 1977, p. 57. O mapa de Sebastio Lopes representa,
somente, a conexo entre as bacias platina e do So Francisco atravs de um lago, enquanto o de
Ferno Vaz Dourado acrescenta um tributrio do rio Amazonas ligado lagoa central.

128
Theatrum Mundi de Lus Teixeira e Joo Batista Lavanha, de 1597.178 Outros mapas,

apesar de no inclurem nenhum lago interior, sugerem a ligao ou a proximidade das

nascentes destes dois rios, como o includo no Roteiro de todos os sinais, conhecimentos,

fundos, baixos, alturas e derrotas que h na costa do Brasil, de Lus Teixeira, realizado

por volta de 1574.179 A Descripo de todo o estado do Brasil, de Joo Teixeira

Albernas,180 que faz parte do Livro que d razo do Estado do Brasil, alm de mostrar o

vale do rio Amazonas isolado por uma cadeia de montanhas, apresenta uma aproximao

entre as cabeceiras dos rios Paran, So Francisco e Jequitinhonha. O mais instigante e

peculiar que este mapa traz um lago na nascente do rio Jequitinhonha,181

correspondendo, talvez, lagoa assinalada com um E no roteiro de Marcos de

Azeredo.182 As cartas portuguesas que mostram somente a ligao entre a bacia platina e

a amaznica, como o mapa de Diogo Homem de 1568183 e outro mapa realizado por Lus

178
LAVANHA, Joo Batista e TEIXEIRA, Lus. Theatrum Mundi. 1597. Biblioteca Reale, Torino.
Reproduzido em: MAPAS histricos brasileiros. So Paulo: Abril Cultural, s.d., p. 27. A lagoa central
aqui representada conecta-se a vrios rios, como o rio da Prata, o So Francisco, um afluente do
Amazonas e outros dois rios do norte do Brasil.
179
TEIXEIRA, Lus. A diviso do Brasil em regime de capitanias. [1574]. Biblioteca da Ajuda, Lisboa.
Reproduzido em: MAPAS histricos brasileiros. So Paulo: Abril Cultural, s.d., p. 23. O traado
convergente do curso dos rios So Francisco e Paraguai sugere uma origem comum, apesar da
representao de suas nascentes estar encoberta pela grande legenda includa no mapa por Lus
Teixeira.
180
ALBERNAS, Joo Teixeira. Descripo de todo o estado do Brasil. [1626-1627]. Instituto Histrico e
Geogrfico Brasileiro. Reproduzido em: MORENO, Diogo de Campos. Livro que d razo do Estado
do Brasil. Rio de Janeiro: Instituto Nacional do Livro, Ministrio da Educao e Cultura, 1968, p. 13.
181
A nomenclatura dos rios na Descripo de todo o estado do Brasil encontra-se ilegvel, mas possvel
descobrir de qual rio esta lagoa a nascente atravs da comparao das latitudes deste mapa com outra
carta de Albernas, pertencente ao Atlas do Estado do Brasil, denominada Estado do Brasil. O rio da
Descripo desgua no mar entre os graus 16 e 17. No Estado do Brasil, o nico rio que tem sua foz
nesta latitude o Rio Grande dos Ilhus. Ver ALBERNAS, Joo Teixeira. Mapa do Estado do Brasil.
1631. Mapoteca do Itamaraty, Rio de Janeiro. Reproduzido em: ALBERNAS, Joo Teixeira. Atlas do
Estado do Brasil. Rio de Janeiro: Nova Fronteira, 1997.
182
Ver p. 122, nota 154.
183
HOMEM, DIOGO. [Amrica do Sul]. 1568. Schsische Landesbibliothek, Dresden. Reproduzido em:
FERREIRA, Manoel Rodrigues. As bandeiras do Paraupava. So Paulo: Prefeitura Municipal, 1977,
p. 56.

129
Teixeira por volta de 1600,184 aparecem como uma exceo no conjunto de fontes

cartogrficas examinadas. Neste ltimo mapa encontra-se uma imensa lagoa no interior

do continente, denominada Dourada, ligada somente ao rio da Prata e a um afluente do

rio Amazonas. Uma constatao interessante que, com a influncia do Eldorado

espanhol na nomenclatura da lagoa, o rio So Francisco apresenta-se desvinculado desta

representao mtica.

Apesar da tendncia da cartografia quinhentista portuguesa em destacar a ligao entre as

bacias dos rios So Francisco e da Prata, os primeiros registros da existncia de um lago

no interior do continente americano, que aparecem nas obras do cosmgrafo Joo

Afonso, descrevem este lago como sendo a nascente do rio Amazonas e do rio da Prata.

Jaime Corteso cita estas obras como uma comprovao de que a idia de uma Ilha Brasil

j havia sido concebida na primeira metade do sculo XVI: Na sua Cosmographie,

terminada de escrever em maio de 1544, afirmava le que tanto o Amazonas (a que ainda

se dava o nome de Maranho), como o rio da Prata nasciam de um lago no interior do

Brasil, fazendo deste uma ilha que fra totalmente circumnavegada por um navio

espanhol, e outro portugus, partindo o primeiro do Maranho e o segundo do rio da

Prata. Nas Voyages Aventureux, publicadas em 1559, mas redigidas muito antes, faz a

mesma afirmao (...).185 Segundo Corteso, as Voyages Aventureux teriam sido

redigidas por volta de 1528, antecedendo em quase trs dcadas o primeiro mapa a

representar a lagoa central.186 Corteso explica as concepes geogrficas de Joo Afonso

como uma interpretao das informaes repassadas pelos ndios aos europeus. A

184
TEIXEIRA, Lus. [Amrica Austral]. [1600]. Biblioteca Nazionale, Firenze. Reproduzido em: MAPAS
histricos brasileiros. So Paulo: Abril Cultural, s.d., p. 26.
185
CORTESO, 1955, p. 67.
186
CORTESO, 1955, p. 68-70.

130
influncia das representaes mticas da regio platina acabaria por prevalecer na

produo cartogrfica da segunda metade do sculo, ficando a lagoa supostamente

existente na nascente do rio So Francisco associada laguna de que se tinha notcia na

regio do rio da Prata. Srgio Buarque de Holanda, por sua vez, considera a possibilidade

de que a ligao do rio So Francisco e do rio da Prata lagoa Eupana fosse uma

decorrncia de suas similitudes com o rio Nilo, sugestionando a percepo espacial do

continente americano a partir das referncias ednicas que esta aproximao suscitava:

calmas e comedidas na estao hibernal, era com o advento da cancula que as suas

guas se encrespavam e enfureciam, ao contrrio dos demais rios da Amrica. Deste

modo, (...) os motivos paradisacos, inseparveis daquele mito, teriam aqui onde ganhar

consistncia com o paralelo, tentado por alguns autores, entre o So Francisco e o Prata,

de um lado, e de outro o Nilo, cujas guas, segundo velha tradio, teriam suas

verdadeiras origens no den.187

O primeiro mapa que atribui a designao de Dourado para a lagoa central o

Delineatio Totius Australis Partis Americae de Arnold Florent van Langren, de 1596,188

um pouco anterior ao mapa de Lus Teixeira. Este mapa tambm contemporneo s

primeiras representaes cartogrficas do lago Parima pela Tabula geographica de

Theodoro De Bry189 e pela Nieuwe Caerte de Jodocus Hondius,190 ambas de 1599. O lago

187
HOLANDA, 2000, p. 71.
188
LANGREN, Arnold Florent van. Delineatio Totius Australis Partis Americae. 1596. Instituto Cultural
Banco Santos, So Paulo. Reproduzido em: MICELI, Paulo. O tesouro dos mapas: a cartografia na
formao do Brasil. So Paulo: Instituto Cultural Banco Santos, 2002, p. 108-109. A Laguna del
dorado deste mapa encontra-se ligada, somente, ao rio Paran, apesar de se localizar prxima s
nascentes do rio So Francisco e do rio Real. Nestes dois rios aparecem pequenas lagoas. A bacia
amaznica, por sua vez, est totalmente isolada atravs de cadeias de montanhas.
189
DE BRY, Theodoro. Tabula geographica nova Omnium Ocullis exibens et proponens verisiman
descriptionem potentissimi et auriferi Regni Guiana. 1599. Reproduzido em: ALS, Catherine e

131
Parima, como vimos, surgiu a partir da migrao do mito do Eldorado para a Amaznia e

para a Guiana e, nas suas margens, situava-se a lendria cidade de Manoa. A

manifestao do Eldorado espanhol na cartografia americana, portanto, somente se deu

nos ltimos anos do sculo XVI.

Diferentemente da Serra das Esmeraldas e das minas de prata, que no sculo XVII seriam

no somente retratadas, mas avidamente buscadas, a lagoa Eupana ou Paraupava parece

ter mantido seu prestgio somente como um elemento geogrfico, perpetuado pelos

cartgrafos e cronistas conforme ditava a tradio e os padres estilsticos, no se

constituindo como o objetivo principal dos exploradores seiscentistas. A lagoa tambm

tenderia a se vincular s serras lendrias em algumas representaes, das quais o mapa de

Joo Teixeira Albernas com o seu misterioso lago parece ser um prenncio.191 O curioso

que, aps as minas imaginrias do sculo XVII se desvanecerem com a descoberta do

ouro das Minas Gerais, surgiriam novos roteiros para o descobrimento da Lagoa

Dourada, que ganharia, uma vez mais, a feio de um lugar lendrio independente dos

demais mitos do serto. Este um dos temas que sero tratados no prximo captulo,

onde investigaremos as transformaes e permanncias nas imagens mticas na transio

das minas imaginrias de esmeraldas e prata para as minas reais de ouro e diamantes.

POUYLLAU, Michel. La conquete de linutile: les gographies imaginaires de lEldorado, LHomme,


Paris, no. 122-124, 1992.
190
HONDIUS, Jodocus. Nieuwe Caerte van het wonderbaer ende goudrijcke landt Guiana. 1599.
Fundao Biblioteca Nacional, Rio de Janeiro (ARC.030,02,032). Disponvel em:
http://objdigital.bn.br/acervo_digital/div_cartografia/cart170410.sid.
191
ALBERNAS, Joo Teixeira. Demonstrao da capitania do Esprito Santo at a ponta da barra do Rio
Doce. [1626-1627]. Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro. Reproduzido em: MORENO, Diogo
de Campos. Livro que d razo do Estado do Brasil. Rio de Janeiro: Instituto Nacional do Livro,
Ministrio da Educao e Cultura, 1968, p. 25.

132
Captulo 3: Das minas imaginrias s minas reais

3.1 As minas imaginrias do sculo XVII

No incio do sculo XVII, as informaes sobre a existncia de uma serra

resplandecente no serto da Amrica Portuguesa, enriquecidas com as notcias trazidas

pelas expedies pioneiras que partiram de Porto Seguro e do Esprito Santo em direo

Serra do Espinhao, confirmando a existncia de pedras verdes e montanhas de cristais

nesta regio, acabaram forjando a imagem da Serra das Esmeraldas, lugar imaginrio que

passou a ser identificado como uma referncia geogrfica precisa e especfica. Por esta

poca surgiu outra montanha lendria, o Sabarabuu, tambm derivada do mito originrio

da serra resplandecente. Na verdade, Sabarabuu e serra resplandecente,

etimologicamente, possuem o mesmo significado.1 No entanto, ao ser transplantada para

a capitania de So Vicente, esta crena recebeu a influncia da antiga Serra da Prata

quinhentista, concebida durante a explorao da bacia platina e do Paraguai e que ainda

devia conhecer algum prestgio entre os paulistas.

A documentao sobre as entradas ao serto, realizadas a partir de So Paulo, tambm

revela que as reas onde, supostamente, se localizavam as nascentes do rio So Francisco

constituam a direo predominante tomada pelos sertanistas, o que pode estar

relacionado a outro local mtico, a Alagoa Grande ou lagoa do ouro, que aparece com o

nome indgena de Paraupava nestas fontes. Mas foram o Sabarabuu e a Serra das

Esmeraldas os principais referenciais mticos do perodo seiscentista, que vivenciou um

1
Ver captulo 2, p. 124-125.

133
grande esforo e numerosos alvitres para o descobrimento da prata e das esmeraldas,

muito mais cobiados do que o ouro ou outras riquezas minerais e pedras preciosas,

comprovando a influncia menor do mito do Eldorado em terras brasileiras.

Minas de prata no norte do Brasil: o mito de Itabaiana e as exploraes holandesas

Logo nos primeiros anos do sculo XVII surgiram, na Bahia, evidncias sobre a

descoberta das minas de prata por Belchior Dias Moria. Em uma carta do coronel Pedro

Barbosa Leal, escrita em 1725 para o conde de Sabugosa, vice-rei do Estado do Brasil,

encontra-se uma descrio do roteiro seguido por Belchior Dias, conforme a tradio

recolhida pelo coronel. Segundo Pedro Barbosa, Belchior Dias Moria seguiu para o

serto com o mineiro que se prezume ser o mesmo que tinha acompanhado a Gabriel

Soares,2 seguindo em direo ao local onde o autor do Tratado Descritivo do Brasil teria

morrido, no certo entre Jacobina e o Parmerim do rio das Contas.3 Moria chegou,

ento, ao rio So Francisco, seguio por elle abaicho, foi ao Corass donde descobrio as

amatistas e novas minas do Salitre na Serra do Oroquory, continuou a marchar pello ryo

2
CARTA do Coronel Pedro Barbosa Leal ao Conde de Sabugosa, vice-rei do Estado do Brasil, sobre as
varias incurses realizadas no serto da Bahia em busca de minas metallicas, desde o pretenso
descobrimento das de prata por Belchior Dias Moreya. So Pedro, 22 de novembro de 1725,
Documentos interessantes para a histria e costumes de So Paulo, So Paulo, vol. XLVIII, 1929, p.
58-104, citao p. 63.
3
CARTA do Coronel Pedro Barbosa Leal ao Conde de Sabugosa, vice-rei do Estado do Brasil, sobre as
varias incurses realizadas no serto da Bahia em busca de minas metallicas, desde o pretenso
descobrimento das de prata por Belchior Dias Moreya, p. 62.

134
abaicho, passou a outra pte. de Pernambuco e se recolheo para a Itabayana a sua caza

gastando nesta entrada oito annos.4

Em 1611, Belchior Dias partiu para Madri, na tentativa de ofertar ao rei a revelao das

riquezas em troca de honras e mercs, sem obter sucesso: Ofereci descobrir certas minas

de prata na capitania de Seregipe e na da Bahia em rezo do que passei ao Reino tratar

com sua Majestade o tal negcio, e vendo-me sem resoluo (...).5 D. Lus de Sousa, ao

assumir o governo-geral do Brasil, em 1617, resolveu intermediar um acordo entre

Moria e a Corte e, aps uma longa e conflituosa negociao,6 acertou em 1619 a

realizao de uma expedio at o stio onde as minas de prata de localizariam. As

desconfianas de Belchior Dias sobre as reais intenes de D. Lus de Sousa levaram-no a

no divulgar a posio exata das minas, sendo preso pelo governador e obrigado a pagar

os custos da viagem. Este acontecimento foi narrado pelo coronel Pedro Barbosa Leal da

seguinte forma: Partira da B.a os dous governadores com Melchior Dias que os levou

direito a Serra da Itapayana e que chegando a ellas dissera aos governadores que Suas

Senhorias estava com o pez sobre as Minas mas que lhas na mostrava sem que lhe

entregaem primeyro a carta de merez que Sua Magde lhe fazia. Ao que lhe respondera

que mostrae as minas que as Mercs estava sertas e se lhe entregaria o Alvar de

SMagde depoiz que as mostrae; paresse q ao mesmo tempo que cresseo a duvida em os

4
CARTA do Coronel Pedro Barbosa Leal ao Conde de Sabugosa, vice-rei do Estado do Brasil, sobre as
varias incurses realizadas no serto da Bahia em busca de minas metallicas, desde o pretenso
descobrimento das de prata por Belchior Dias Moreya, p. 64.
5
ASSENTO de 6 de abril de 1619, em que Dom Lus de Sousa, governador-geral, e Belchior Dias Moria,
na Lagoa do Sul, confirmaram as mtuas promessas, apud CALMON, Pedro. O segredo das minas de
Prata. Rio de Janeiro: Editora A Noite, 1950, p. 13-14.
6
O episdio encontra-se descrito em detalhes por Pedro Calmon em CALMON, 1950, p. 31-64. Ver
tambm BANDEIRA, Luiz Alberto Moniz Bandeira. O feudo, Casa da Torre de Garcia dvila: da
conquista dos sertes independncia do Brasil. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2007, p. 157-
165.

135
governadores, cressia maiz a primeyra dezcomfiana de Belchior Dias que se rezolveo a

na patentiar os descobrimentos pello que se precizara os governadores a prendello

(...).7

Belchior Dias Moria morreria poucos anos depois, mas a fama da Serra de Itabaiana

perduraria at o sculo XVIII, pelo menos, como fica patente na carta do coronel Pedro

Barbosa. Enquanto o Sabarabuu e a Serra das Esmeraldas influenciariam o roteiro das

entradas organizadas nas capitanias do sul, as minas de prata de Itabaiana8 converter-se-

iam no objetivo dos exploradores que adentravam o territrio a partir da costa setentrional

brasileira, ocupando um lugar de destaque, junto aos outros dois lugares lendrios, no

imaginrio seiscentista sobre as riquezas minerais do serto.

A possvel existncia de jazidas de prata nas capitanias do norte do Brasil tambm

despertou a ateno dos holandeses. Em um relatrio escrito pelo coronel Christoffel

Arciszewski, em 1637,9 so mencionadas quatro provveis minas de prata em Cunha,

7
CARTA do Coronel Pedro Barbosa Leal ao Conde de Sabugosa, vice-rei do Estado do Brasil, sobre as
varias incurses realizadas no serto da Bahia em busca de minas metallicas, desde o pretenso
descobrimento das de prata por Belchior Dias Moreya, p. 66-67.
8
Sobre a etimologia da palavra Itabaiana vale destacar que Theodoro Sampaio considera Itabayana como
corruptela de taba-y-na ou taba-anga, morada das almas. Ver CARVALHO, Alfredo de. Minas de
ouro e prata no Rio Grande do Norte. Exploraes hollandesas no sculo XVII, Revista do Instituto
Histrico e Geogrfico do Rio Grande do Norte, Natal, vol. III, no 1, 1905, p. 147-165, citao p. 163.
interessante observar que a montanha mais alta da regio da Chapada Diamantina, localizada nas
proximidades do Rio de Contas, conhecida atualmente como Picos das Almas. O serto do Rio de
Contas era associado, pela tradio, aos roteiros de Gabriel Soares de Sousa e Belchior Dias Moria.
Esta denominao antiga, conforme se constata na descrio, em 1817, das serras da regio por
Ayres de Casal: A serra das Almas, que por espao consideravel divide a Provincia da de Minas
Geraes; a de Villavelha proxima Villa de Rio de Contas; a do Pinga poucas leguas ao Poente
daquella, e cuja poro mais alta se denomina Morro das Almas (...). Ver CASAL, Ayres de.
Corografia brazilica ou relao historico-geographica do Reino do Brazil, Tomo II. Rio de Janeiro:
Imprensa Rgia, 1817, p. 130.
9
ANH, Dossi Estados Gerais, NL-HaNA_SG 1.01.05, inv. nr. 9217. RELATRIO (cpia) do coronel
Artichefsky escrito pouco antes de sua partida em 1637. Recife, 1637. Os documentos do Arquivo
Nacional em Haia (ANH) e do Arquivo da Casa Real em Haia (ACRH), citados neste captulo,
encontram-se descritos em WIESEBRON, Marianne. O Brasil em arquivos neerlandeses (1624-1654),
vol. 3. Leiden: Research School CNWS, 2008.

136
Terra Nova, na regio do Cabo de Santo Agostinho, e em Sergipe del Rei.10 Informao

semelhante aparece na carta do conde Maurcio de Nassau para a Assemblia dos XIX,

em 28 de maro de 1637: Passando agora a outro assumpto, vos diremos como, desde a

nossa chegada aqui, diligenciamos por conseguir noticias certas de algumas minas de

prata e outros metaes existentes neste paiz. Depois de muitas pesquisas afim de averiguar

a verdade, chegamos concluso de que h nesta Capitania quatro minas, a saber: uma

atraz do Cabo de St. Agostinho, outra em Terra Nova, a terceira em Capaura e a quarta,

de que temos a mais completa certeza, na Capitania do Rio Grande, acima do rio

Cunha.11 Nassau enviou, ento, uma expedio para a prospeco desta ltima mina:

A vista disto, no nos demoramos em enviar, sob as ordens do commandante Albert

Gerritssen Smient, o mestre-mineiro Paulus Semler em companhia de um portuguez

chamado Pedro Xar Ravasco e de alguns brazilienses que ha annos atraz estiveram na

referida mina com Albuquerque, pae de Antonio de Albuquerque (...).12

Em 1639, um judeu procedente da Holanda, chamado Bento Henriques, protagonizou um

episdio parecido com o de Belchior Dias Moria, ao declarar seu conhecimento sobre a

localizao das minas de prata do interior de Sergipe, impondo algumas condies para a

divulgao do segredo.13 Segundo Alfredo de Carvalho, em um relatrio do Supremo

10
WIESEBRON, 2008, p. 147.
11
Brieven en Papieren uit Brazilie, 1637, no 8, apud CARVALHO, 1905, p. 149.
12
Brieven en Papieren uit Brazilie, 1637, no 8, apud CARVALHO, 1905, p. 149-150. Um relatrio sobre a
mina de prata da regio de Cunha tambm se encontra em ANH, Dossi Estados Gerais, NL-
HaNA_SG 1.01.07, inv. nr. 12564.6. CARTA de Joo Maurcio de Nassau, M. van Ceulen, Adrian van
der Dussen e S. Carpentier para o Conselho dos XIX. Recife, 15 de fevereiro de 1638.
13
Os diversos documentos referentes negociao entre as autoridades holandesas e Bento Henriques
sugerem que foi dado certo crdito para a questo da existncia destas minas: ACRH, Inventrio N.
1454: Assuntos Brasileiros 1636 1645, KHA-A4-1454-f.238. PROCURAO dos Senhores XIX
para que se chegue a um acordo com Bento Henriques. Amsterdam, 17 de setembro de 1639; ACRH,
Inventrio N. 1454: Assuntos Brasileiros 1636 1645, KHA-A4-1454-ff.239-240. TEXTO do contrato
a ser apresentado a Bento Henriques a respeito da explorao de prata em Sergipe. Amsterdam,

137
Conselho do Brasil, datado de 13 de setembro de 1640, consta que Bento Henriques, aps

recusar as ofertas dos representantes da Companhia das ndias Ocidentais, partiu por

conta prpria para as minas, trazendo algumas amostras de minrios que foram

consideradas sem nenhum valor.14

As minas de Itabaiana foram, tambm, alvo de expedies organizadas com o propsito

especfico de sua descoberta, como a conduzida em 1643 pelo capito Niemeyer.15 O

coronel Arciszewski j havia recebido, seis anos antes, notcias de um religioso portugus

chamado Manoel do Salvador sobre estas minas.16 A fama da prata de Itabaiana foi,

ainda, utilizada pelo portugus Joo de Albuquerque em 1649 como moeda de troca

para conseguir sua liberdade junto aos holandeses. Preso no Forte dos Reis Magos, no

Rio Grande, Joo de Albuquerque redigiu uma Memoria sobre o monte Itabayana,17

que motivou as duas jornadas de Pieter Persijn para seu descobrimento, uma no mesmo

1639; ACRH, Inventrio N. 1454: Assuntos Brasileiros 1636 1645, KHA-A4-1454-f.236.


REQUERIMENTO de Bento Henriques, com anexos, dirigido ao Governador-Geral Joo Maurcio de
Nassau. Trata da descoberta e explorao de minas em Sergipe Del Rey. s.l., [1640]; ACRH,
Inventrio N. 1454: Assuntos Brasileiros 1636 1645, KHA-A4-1454-ff.246-247. CONTRATO de
trabalho temporrio entre Joo Maurcio de Nassau e Bento Henriques. s.l., maio de 1639; ACRH,
Inventrio N. 1454: Assuntos Brasileiros 1636 1645, KHA-A4-1454-f.237. CONTRATO entre o Alto
e Secreto Conselho e Bento Henriques. Trata da descoberta e explorao de minas de prata. Cidade
Maurcia, 3 de maio de 1640; ACRH, Inventrio N. 1454: Assuntos Brasileiros 1636 1645, KHA-
A4-1454-f.218. CARTA de Bento Henriques ao governador-geral Joo Maurcio de Nassau. Trata da
expedio exploratria s minas de prata no interior de Sergipe. s.l., [junho de 1640] e ACRH,
Inventrio N. 1454: Assuntos Brasileiros 1636 1645, KHA-A4-1454-f.255. CARTA de Bento
Henriques ao Governador Geral Joo Maurcio de Nassau sobre o estado da busca de minrios. s.l.,
agosto de 1640.
14
CARVALHO, de Alfredo. Minas de ouro e prata no Brasil oriental. Exploraes hollandesas no sculo
XVII, Revista do Instituto do Cear, Fortaleza, vol. XX, 1906, p. 96-111, citao p. 100-101.
15
CASCUDO, Lus da Cmara. Geografia do Brasil Holands. Rio de Janeiro: Livraria Jos Olympio,
1956, p. 223.
16
CARVALHO, 1906, p. 97-98. Alfredo de Carvalho esclarece que este Manoel do Salvador era, na
verdade, o frei Manoel Calado, autor de O valeroso Lucideno.
17
Brieven en Papieren uit Brazilie, 1637, no 19, apud CARVALHO, 1905, p. 161.

138
ano de 1649 e a outra em 1650.18 Estes exemplos comprovam no somente o prestgio

alcanado pelas riquezas supostamente encontradas por Belchior Dias Moria, mas

tambm que a convivncia com os portugueses na costa brasileira levou os holandeses a

compartilharem o mesmo imaginrio sobre as serras lendrias do serto.

Os fracassos das expedies fizeram com que Gaspar Barlu, em 1647, desconfiasse da

inexistncia destas riquezas no serto brasileiro, atribuindo seu fascnio aos embustes

engendrados pelos portugueses: Foram mandados ao servio do Cunha Alberto

Schmient e Paulo Semler, que auxiliados por ndios e portugueses, procuraram ali minas

e encontraram uma de prata. Pareceu ela opulenta, mas posteriormente enganou a

expectativa. Havia tambm outras, as clebres de Albuquerque. Corria a fama de ter le

mesmo extrado delas grande quantidade de metais, mas no haviam sido descobertas

pelos nossos. Andavam igualmente na bca dos portugueses as minas da Copaoba e as do

Cabo de Sto. Agostinho. As da Terra Nova, pobres de metais, s forneciam uma pedra

que unicamente pelo brilho prometia falsamente muita valia. No duvido que os

portugueses iludiram a cupidez dos nossos e captaram a benevolncia pblica com os

gabos vos de riquezas ocultas.19 Apesar do descrdito de Barlu, as exploraes

continuaram at a expulso definitiva dos holandeses do Brasil, estendendo-se para o

Cear com as buscas das minas de prata nesta regio, entre 1649 e 1654, por Mathias

Beck.20

18
CARVALHO, 1905, p. 160-165. Ver tambm CARVALHO, Alfredo de. Segunda jornada de Pieter
Persijn em busca das Minas de Itabayana 1650, Revista do Instituto Histrico e Geogrfico do Rio
Grande do Norte, Natal, vol. V, no 1, 1907, p. 161-170.
19
BARLU, Gaspar. Histria dos feitos recentemente praticados durante oito anos no Brasil. Belo
Horizonte: Itatiaia; So Paulo: Ed. da Universidade de So Paulo, 1974, p. 49.
20
CARVALHO, 1906, p. 109-111.

139
Os relatos sobre as expedies e as fontes cartogrficas, produzidos neste perodo,

tambm evidenciam a assimilao, por parte dos holandeses, do imaginrio sobre o serto

da Amrica Portuguesa, revelando o amplo alcance no Brasil das representaes sobre

outros locais lendrios, alm das minas de prata, como a Serra das Esmeraldas e a Alagoa

Grande.21 Assim, em um croqui anexado a uma carta de Jodocus Stteten Assemblia

dos XIX, onde relata sua viagem mina de Cunha em 1645, aparece, alm dos detalhes

sobre as jazidas prospectadas, os rios e os caminhos para se chegar mina, uma

montanha descrita como monte de pedras verdes como os brazilienses e tapuyas usam

nos anneis e outra todo de crystal,22 ou seja, os mesmo elementos que, em fins do

sculo XVI, levaram ao surgimento da Serra das Esmeraldas, atravs da alegada

coexistncia entre as pedras verdes e os cristais da serra resplandecente. Esta ltima

serra parece, tambm, ter conhecido grande notoriedade entre os holandeses, j que, em

vrias ocasies, os exploradores acreditaram divis-la no meio da paisagem do serto.

Pieter Persijn avistou-a em sua jornada em busca das minas de Itabaiana de Joo de

Albuquerque, referindo-se a um monte escalvado e luzente, chamado Itaberaba.23 O

mesmo aconteceu com Elias Herckmann, em 1641, quando procurava as minas de

21
Alm das fontes holandesas, um documento do sculo XVIII, a Notcia da Conquista e Descobrimento
dos Sertes do Tibagi, parece sugerir que a imagem da Serra das Esmeraldas no perodo seiscentista
no esteve restrita ao serto da capitania do Esprito Santo. Neste documento encontra-se inserido o
Memorial de Luis de Gis Sanches que descreve, em maro de 1644, um certo Pico de Capivaruu,
que tinha muito mantimento, e seus domnios eram entre os rios de Embetuba, e Ubatuba,
esclarecendo, a seguir, que ste morro de Capivaruu tambm se chama das Esmeraldas. Ver
SOUSA, Afonso Botelho de S. Paio e. Notcia da conquista e descobrimento dos sertes do Tibagi,
Anais da Biblioteca Nacional, Rio de Janeiro, vol. 76, 1956, p. 2-290, citao p. 76.
22
Brieven en Papieren uit Brazilie, 1637, no 20, apud CARVALHO, 1905, p. 159.
23
CARVALHO, 1907, p. 167.

140
Copaoba e Encontrou uma montanha resplandecente, apenas possveis cintilaes da

mica que o sol encandecia, e denominou Montanha de Cristal, Cristalberg (...).24

Mas a representao mais significativa da serra resplandecente em uma fonte holandesa

encontra-se em um mapa de Gaspar Barlu e Georg Marcgraf, de 1647.25 Nesta carta de

Sergipe est retratada uma cadeia de montanhas chamada de Itaberba, onde nasce um

rio de nome Piacica, afluente do rio So Francisco. No curso mdio do rio Piacica

aparece uma lagoa denominada Upabu Lagoa Grande. Estas imagens apresentam

importantes particularidades, a comear pela localizao da Lagoa Grande: apesar dos

cartgrafos preservarem sua associao com o rio So Francisco, ela no corresponde

mais sua nascente, deixando de ser o grandioso lago central de onde procedia, tambm,

o rio da Prata. A proximidade entre a lagoa e a montanha Itaberaba tambm sugere uma

vinculao entre estes dois lugares mticos, talvez a primeira vez em que isto ,

explicitamente, retratado.26 Durante o sculo XVII, a Alagoa Grande quinhentista deixa

de ser o objetivo principal das expedies, que visavam, prioritariamente, as minas de

prata e esmeraldas. Talvez, por isso, aparea muitas vezes ligada s serras lendrias,

emprestando sua fama como uma confirmao das riquezas que se esperaria encontrar

nestes lugares.

24
CASCUDO, 1956, p. 224.
25
BARLAEUS, Casper; MARCGRAF, Georg; autor associado; BLAEU, Joan. Praefectura de Ciriii, vel
Seregippe del Rey, cum Itpuma. Amstelodami: ex typographeio Joannis Blaev. 1647. Biblioteca
Nacional de Portugal, Lisboa. Disponvel em: http://purl.pt/4070.
26
A carta de Joo Teixeira Albernaz, Demonstrao da capitania do Esprito Santo at a ponta da barra
do Rio Doce, que foi discutida no captulo 2, j representava, na segunda dcada do sculo XVII, uma
lagoa sem nome aos ps da Serra das Esmeraldas. Ver ALBERNAS, Joo Teixeira. Demonstrao da
capitania do Esprito Santo at a ponta da barra do Rio Doce. [1626-1627]. Instituto Histrico e
Geogrfico Brasileiro. Reproduzido em: MORENO, Diogo de Campos. Livro que d razo do Estado
do Brasil. Rio de Janeiro: Instituto Nacional do Livro, Ministrio da Educao e Cultura, 1968, p. 25.

141
Lagoas lendrias

A cartografia seiscentista da Amrica meridional manteve, por bastante tempo, a

representao de diversas lagoas fantsticas no interior do continente. Porm, estas

representaes, alm de se caracterizarem pela diversidade de denominaes empregadas,

como Eupana, Xarayes, Parima ou Dourado, conheceram importantes transformaes ao

longo do sculo, refletindo no somente o maior conhecimento geogrfico adquirido a

partir das exploraes realizadas por portugueses e espanhis, mas tambm as mudanas

nas prprias crenas sobre a existncia destes lagos.

Uma diferena primordial, em relao ao sculo anterior, pode ser observada na produo

cartogrfica portuguesa. Enquanto que no sculo XVI uma lagoa central aparece, quase

sempre, como a nascente dos rios da Prata e So Francisco, enfatizando,

preferencialmente, a unidade destas duas bacias hidrogrficas, no seiscentos haver uma

tendncia de desvinculao do rio So Francisco deste sistema fluvial. o que se observa

em dois mapas annimos produzidos em 1628 e 1630,27 que mostram uma lagoa de onde

procedem o rio da Prata e um afluente do rio Amazonas. Este afluente, algumas vezes,

recebe o nome de rio Par, como no mapa de Joo Teixeira, de 1640.28 Este mapa

tambm introduz uma importante modificao: o lago central desaparece, surgindo, no

meio do rio Par, uma grande ilha formada pelo curso circular deste rio. Esta concepo

27
ANNIMO. [Amrica Meridional]. [1628]. Bibliothque Nationale, Paris. Reproduzido em:
FERREIRA, Manoel Rodrigues. As bandeiras do Paraupava. So Paulo: Prefeitura Municipal, 1977,
p. 143 e ANNIMO. [Amrica Meridional]. [1630]. The Huntington Library, San Marino, Califrnia.
Reproduzido em: FERREIRA, Manoel Rodrigues. As bandeiras do Paraupava. So Paulo: Prefeitura
Municipal, 1977, p. 147.
28
TEIXEIRA, Joo. Terra de Santa Cruz a que chamo Brasil. 1640. Arquivo Histrico do Ministrio das
Finanas, Lisboa. Reproduzido em: FERREIRA, Manoel Rodrigues. As bandeiras do Paraupava. So
Paulo: Prefeitura Municipal, 1977, p. 157.

142
geogrfica, na verdade, j havia sido empregada pelo prprio Joo Teixeira, dez anos

antes,29 sendo repetida por outros cartgrafos, como Antnio Sanches.30

E em um mapa de Sanches que, pela primeira vez, aparece a palavra Paraupava em uma

fonte cartogrfica, forma indgena utilizada pelos paulistas para referenciar a Alagoa

Grande.31 Este mapa, de 1633, mantm a representao quinhentista da lagoa central

ligada ao rio So Francisco, ao rio da Prata, a um afluente do Amazonas e a outro rio

desaguando no litoral norte do Brasil. Este ltimo rio denominado de R. Paraupaba e

corresponde ao rio Par, de Joo Teixeira.32 Manoel Rodrigues Ferreira destaca que No

desenvolvimento dessa cartografia o fato mais importante a assinalar que a Lagoa

Paraupava deu lugar Ilha Paraupava (hoje Ilha do Bananal no Rio Araguaia).33 A

metamorfose do Paraupava paulista de lagoa para ilha, realizada por cartgrafos como

Joo Teixeira Albernas II34 e Jos da Costa Miranda,35 pode ser um indcio de que a

crena na Alagoa Grande, apesar de permanecer influente durante o sculo XVII, deixa

de ser um referencial mtico to importante como o Sabarabuu ou a Serra das

29
TEIXEIRA, Joo. [As Amricas]. 1630. Library of Congress, Washington. Reproduzido em:
FERREIRA, Manoel Rodrigues. As bandeiras do Paraupava. So Paulo: Prefeitura Municipal, 1977,
p. 145.
30
SANCHES, Antnio. [Amrica Meridional]. 1641. Koninklijke Bibliotheek, Den Haag. Reproduzido
em: FERREIRA, Manoel Rodrigues. As bandeiras do Paraupava. So Paulo: Prefeitura Municipal,
1977, p. 161.
31
FERREIRA, Manoel Rodrigues. As bandeiras do Paraupava. So Paulo: Prefeitura Municipal, 1977, p.
152.
32
SANCHES, Antnio. [Amrica Meridional]. 1633. National Maritime Museum, Greenwich.
Reproduzido em: FERREIRA, Manoel Rodrigues. As bandeiras do Paraupava. So Paulo: Prefeitura
Municipal, 1977, p. 153.
33
FERREIRA, 1977, p. 138.
34
ALBERNAS II, Joo Teixeira. [Amrica Meridional]. 1670. Hispanic Society of America, New York.
Reproduzido em: FERREIRA, Manoel Rodrigues. As bandeiras do Paraupava. So Paulo: Prefeitura
Municipal, 1977, p. 169.
35
MIRANDA, Jos da Costa. [Nova Lusitana]. 1681. Museu de Marinha, Lisboa. Reproduzido em:
FERREIRA, Manoel Rodrigues. As bandeiras do Paraupava. So Paulo: Prefeitura Municipal, 1977,
p. 173.

143
Esmeraldas, que foram avidamente procurados ao longo deste sculo. Manuel Rodrigues

interpreta a incorporao da imagem da ilha Paraupava nos mapas como decorrente da

experincia adquirida pelos bandeirantes em suas longas jornadas pelo serto, chegando

at o rio Araguaia e ilha do Bananal.

Isto no significa que a lagoa central tenha desaparecido do imaginrio americano.

Diversos cronistas continuaram a mencion-la em suas obras, como na Crnica da

Companhia de Jesus do Estado do Brasil, do padre Simo de Vasconcelos, publicada em

1663: Contam os ndios versados no serto que bem no meio dele so vistos darem-se as

mos estes dois rios, em uma alagoa famosa, ou lago profundo, de guas que se ajuntam

das vertentes das grandes serras do Chile e Peru; e demora sobre as cabeceiras do rio que

chamam S. Francisco (...).36 Ao tratar deste rio, Vasconcelos acrescenta que Seu

nascimento daquela famosa alagoa feita das vertentes de guas das serranias do Chile, e

Peru, donde dissemos procediam os dois principais rios, Gro-Par, e da Prata.37 O

Gro-Par, para o jesuta, o rio das Amazonas: O das Almazonas, por outro nome

Gro-Par, sem exagerao alguma, o Imperador de todos os rios do mundo (...).38

Como explicar que, mais de um sculo aps a viagem de Francisco de Orellana e Gaspar

de Carvajal de Quito at a foz do rio Amazonas, responsvel pela noo, retratada nos

mapas a partir de ento, de que suas cabeceiras se localizariam nas montanhas andinas,

permanea a concepo de uma lagoa como sendo a nascente deste rio? O naturalista

holands Jorge Marcgrave, ao introduzir em seu tratado uma descrio semelhante para

esta lagoa, nos d um indcio dos motivos desta permanncia: O Rio S. Francisco, agora

36
VASCONCELOS, Simo de. Crnica da Companhia de Jesus do Estado do Brasil. Petrpolis: Vozes,
1977, p. 63.
37
VASCONCELOS, 1977, p. 69.
38
VASCONCELOS, 1977, p. 61.

144
fechando o limite entre a capitania de Pernambuco e a Baa de Todos os Santos,

particularmente clebre; acredita-se, porm, originar-se da parte ntima deste Continente,

e com efeito naquele lago celebrado pelos discursos de muitos, que recebe todos os rios e

correntes das altssimas montanhas do Per, lanados em direo do oriente, e desagua

por meio de rios enormes no oceano, em primeiro lugar o Rio de la Plata, sbre o qual j

no se duvida; agora dos nossos Marahaon.39 Estas referncias ao lago celebrado

afiguram-se como uma mera repetio da tradio de representao da geografia

americana perpetuada pelos discursos de muitos. Tanto assim que, ainda em 1757,

nos Desaggravos do Brasil e glorias de Pernambuco, de Domingos Couto, apesar do

desaparecimento da lagoa, feita uma aproximao entre as nascentes dos rios da Prata,

So Francisco e Amazonas, em uma aparente reproduo destes elementos descritivos:

O Rio de S. Francisco o terceiro na grandesa dos que rego os Estados que os

Portugueses tem no Brasil. Nasce das vertentes das grandes serranias do Chili e Per,

donde tambem o Rio da Prata, e o das Amasonas toma a sua origem.40

O grandioso lago interior americano tambm foi incorporado, durante o sculo XVII, pela

cartografia holandesa. A lagoa Eupana dos portugueses aparece em diversos mapas do

incio deste sculo, como no America Meridionalis de Gerhard Mercator,41 no America

de Jodocus Hondius,42 no Meridionalis Americae Pars de Petrus Plancius43 e no America

39
MARCGRAVE, Jorge. Histria natural do Brasil. So Paulo: Imprensa Oficial do Estado, 1943, p. 263.
40
COUTO, D. Domingos do Loreto. Desaggravos do Brasil e glorias de Pernambuco, Anais da Biblioteca
Nacional, Rio de Janeiro, vol. 24, 1902, p. 1-355, citao p. 22.
41
MERCATOR, Gerhard. America Meridionalis. 1606. Instituto Cultural Banco Santos, So Paulo.
Reproduzido em: MICELI, Paulo. O tesouro dos mapas: a cartografia na formao do Brasil. So
Paulo: Instituto Cultural Banco Santos, 2002, p. 94.
42
HONDIUS, Jodocus. America. 1606. Instituto Cultural Banco Santos, So Paulo. Reproduzido em:
MICELI, Paulo. O tesouro dos mapas: a cartografia na formao do Brasil. So Paulo: Instituto
Cultural Banco Santos, 2002, p. 96.

145
Meridionalis de Petrus Bertius.44 Algumas caractersticas interessantes destacam-se

nestas fontes cartogrficas. A primeira a convivncia nos mapas de Mercator, Hondius e

Bertius entre a lagoa Eupana e outro lago lendrio, o Parima, que, como vimos nos

captulo anterior, surgiu a partir da transposio do mito do Eldorado andino para a regio

amaznica. A representao simultnea destas duas lagunas em um mesmo mapa sugere

que se tratam de referenciais geogrficos distintos, estando a lagoa central desvinculada

do Dourado espanhol. Outro aspecto marcante a variabilidade da rede hidrogrfica

ligada lagoa Eupana. Apesar de, em todos os mapas, haver uma conexo entre as bacias

platina e amaznica, o rio que nasce na lagoa e desgua no litoral leste brasileiro, nas

representaes de Petrus Plancius e Petrus Bertius, o So Francisco,45 enquanto que

Gerhard Mercator e Jodocus Hondius retratam um rio que tem sua foz na Baa de Todos

os Santos, correspondendo, talvez, ao rio Paraguau.46 importante observar, ainda, o

traado circular deste rio e alguns lagos menores existentes ao longo de seu curso.

Outra lagoa recorrente nos mapas do sculo XVII a Laguna de los Xarayes que,

segundo Maria de Ftima Costa, uma construo geogrfica absolutamente espanhola,

criada a partir dos conquistadores do rio da Prata e divulgada no incio do sculo XVII

pelos cronistas das ndias (...).47 A regio dos Xarayes aparece, nos relatos quinhentistas,

43
PLANCIUS, Petrus. Meridionalis Americae Pars. [1592-1610]. Instituto Cultural Banco Santos, So
Paulo. Reproduzido em: MICELI, Paulo. O tesouro dos mapas: a cartografia na formao do Brasil.
So Paulo: Instituto Cultural Banco Santos, 2002, p. 182-183.
44
BERTIUS, Petrus. America Meridionalis. 1616. Instituto Cultural Banco Santos, So Paulo. Reproduzido
em: MICELI, Paulo. O tesouro dos mapas: a cartografia na formao do Brasil. So Paulo: Instituto
Cultural Banco Santos, 2002, p. 184.
45
O mapa de Petrus Plancius representa, tambm, uma ligao entre o rio So Francisco e o rio Real.
46
Jodocus Hondius o nomeia, erroneamente, como sendo o rio Real, cuja foz localiza-se mais ao norte, nos
limites atuais da Bahia com Sergipe.
47
COSTA, Maria de Ftima. De Xarayes ao Pantanal: a cartografia de um mito geogrfico, Revista do
Instituto de Estudos Brasileiros, So Paulo, vol. 45, 2007, p. 21-36, citao p. 26.

146
como uma rea inundada, repleta de rios e lagos, onde havia sido fundado o Puerto de los

Reys por Domingo de Irala. Somente a partir da Historia general de los hechos de los

castellanos en las Islas y Tierra Firme del Mar Oceano, de Antonio de Herrera y

Tordesillas, que o topnimo Xarayes surgiu como a designao de uma imensa lagoa.48

E foi a cartografia holandesa a primeira a incorporar, a partir da dcada de 1630, a

representao deste lago, nos Atlas publicados concomitantemente pelas casas editoriais

de W. J. Blaeu e J. Janssonius. Contudo, no foram estes cartgrafos os autores do seu

desenho; quem deu contornos mapogrficos lagoa sul-americana foi Jodocus Hondius

II.49 Nos mapas holandeses, a Laguna de los Xarayes parece ter correspondido a uma

mera substituio da lagoa Eupana das cartas anteriores, mantendo a representao dos

demais referenciais geogrficos, como o curso circular do rio So Francisco. o que se

observa no mapa Brasilia de Johannes Blaeu50 e no Mar di Aethiopia Vulgo Oceanus

Aethiopicus de Jan Jansson.51 Em uma carta francesa da segunda metade do sculo XVII

esta identificao estabelecida explicitamente, sendo a lagoa denominada de Lac de

Eupana ou de los Xarayes.52

48
COSTA, 2007, p. 26-27.
49
COSTA, 2007, p. 27. O primeiro mapa onde aparece o Lago de los Xarayes teria sido o Paraguay,
prov. de Rio de la Plata cum regionibus adjacentibus Tucuman et Sta. Cruz de la Sierra. Ver BLAEU,
Guiljelmo. Paraguay, Prov. de Rio de la Plata cum Regionibus Adjacentibus Tucuman et Sta. Cruz
de la Sierra. 1640. Instituto Cultural Banco Santos, So Paulo. Reproduzido em: MICELI, Paulo. O
tesouro dos mapas: a cartografia na formao do Brasil. So Paulo: Instituto Cultural Banco Santos,
2002, p. 219.
50
BLAEU, Johannes. Braslia. 1640. Instituto Cultural Banco Santos, So Paulo. Reproduzido em:
MICELI, Paulo. O tesouro dos mapas: a cartografia na formao do Brasil. So Paulo: Instituto
Cultural Banco Santos, 2002, p. 92-93.
51
JANSSON, Jan. Mar di Aethiopia Vulgo Oceanus Aethiopicus. 1650. Instituto Cultural Banco Santos,
So Paulo. Reproduzido em: MICELI, Paulo. O tesouro dos mapas: a cartografia na formao do
Brasil. So Paulo: Instituto Cultural Banco Santos, 2002, p. 113.
52
SANSON, Nicolas. Amerique Meridionale par le Sr. Sanson. [1670]. Instituto Cultural Banco Santos,
So Paulo. Reproduzido em: MICELI, Paulo. O tesouro dos mapas: a cartografia na formao do
Brasil. So Paulo: Instituto Cultural Banco Santos, 2002, p. 192-193.

147
A Laguna de los Xarayes aparece nos mapas da Amrica Meridional produzidos pelas

principais escolas cartogrficas europias, com exceo da cartografia portuguesa.53 Um

elemento comum entre as cartas portuguesas e os mapas que retratam o lago Xarayes a

tendncia, a partir da segunda metade do sculo XVII, de representao do rio So

Francisco sem conexo com o sistema fluvial formado pela lagoa central. Esta tendncia

fica evidente em mapas ingleses,54 franceses,55 italianos56 e holandeses.57 Nestes mapas

aparecem, tambm, lagoas menores e sem nenhuma denominao ao longo do curso do

rio So Francisco,58 denotando, talvez, o deslocamento do mito da Alagoa Grande do

53
COSTA, 2007, p. 26. Os jesutas tambm cartografaram a regio do Paraguai e do Chaco, representando
no apenas a Laguna de los Xarayes, mas tambm outro elemento lendrio, a Isla de los Orejones. Esta
ilha, segundo Costa, havia sido descrita por Ruy Diaz de Guzmn em sua obra La Argentina e
encontra-se relacionada aos motivos ednicos discutidos no captulo 1: Em La Argentina, Guzmn
informa que os orelhes viviam numa ilha que faz este rio [o Paraguai] de mais de dez lguas de
comprimento e duas e trs de largura, que esta ilha tinha uma amenssima terra abundante de mil
gneros de frutas silvestres, dentre elas uvas, pras e azeitonas. Segundo ele, esses ndios tinham
toda a ilha ocupada de sementeiras e chcaras, e em todo o ano plantavam e colhiam sem fazer
diferena de inverno nem vero. Esses ilhus eram pessoas de boa vontade e amigos dos espanhis.
E atesta : [...] chamaram os antigos a essa ilha o Paraso Terreal, por sua abundncia e maravilhosas
qualidades que tem [...]. Ver COSTA, 2007, p. 29-30.
54
Ver, por exemplo, OGILBY, John. Novissima et Acuratissima Totius Americae Descriptio. 1671.
Instituto Cultural Banco Santos, So Paulo. Reproduzido em: MICELI, Paulo. O tesouro dos mapas: a
cartografia na formao do Brasil. So Paulo: Instituto Cultural Banco Santos, 2002, p. 190.
55
Ver, por exemplo, o mapa de Nicolas Sanson citado na p. 146, nota 52.
56
Ver, por exemplo, CORONELLI, Vincenzo Maria. America Meridionale. 1691. Instituto Cultural Banco
Santos, So Paulo. Reproduzido em: MICELI, Paulo. O tesouro dos mapas: a cartografia na
formao do Brasil. So Paulo: Instituto Cultural Banco Santos, 2002, p. 222-223.
57
Enquanto os mapas de Johannes Blaeu e Jan Jansson citados na p. 147, notas 50 e 51, mantm a ligao
entre o rio So Francisco e a Laguna de los Xarayes, outras cartas holandesas posteriores representam
este rio isolado da hidrografia central do continente. Ver, por exemplo, DANCKERTS. Recentissima
Novi Orbis sive Americae Septentrionalis et Meridionalis Tabula. 1690. Instituto Cultural Banco
Santos, So Paulo. Reproduzido em: MICELI, Paulo. O tesouro dos mapas: a cartografia na
formao do Brasil. So Paulo: Instituto Cultural Banco Santos, 2002, p. 196-197. Uma outra variante
no padro de representao dos mapas holandeses, surgida na primeira metade do sculo XVII,
consistia em ligar o lago Xarayes a um rio desaguando no litoral norte do Brasil, mantendo o rio So
Francisco desvinculado deste lago. Ver HONDIUS, Henricus. Americae pars Meridionalis. 1638.
Reproduzido em: MAPAS histricos brasileiros. So Paulo: Abril Cultural, s.d., p. 38.
58
Estas lagoas j eram retratadas em alguns mapas holandeses sobre o norte do Brasil da primeira metade
do sculo XVII, como o Novus Brasiliae Typus de Guiljelmus Blaeus e a Accuratissima Brasiliae
Tabula de Joannes Janson, apesar de se localizarem em um rio que desaguava na Baa de Todos os
Santos e no no rio So Francisco. Ver BLAEUS, Guiljelmus. Novus Brasiliae Typus. 1630.
Reproduzido em: MAPAS histricos brasileiros. So Paulo: Abril Cultural, s.d., p. 30 e JANSON,

148
centro do continente americano para regies perifricas. J no mapa de Gaspar Barlu e

Georg Marcgraf, citado anteriormente, este deslocamento encontra-se explicitado na

representao de uma lagoa denominada pelo vocbulo indgena Upabu.59 Segundo

Manoel Rodrigues Ferreira, esse nome tambm da lngua Tupi que pode ser assim

decomposto: upaba-uu ou i-peba-uu ou ainda i-pava-uu, onde i significa gua,

pava significa baixa, chata, espraiada ou rasa, e uu significa grande. Ou seja,

Vupabuu tem o mesmo significado de Paraupava.60

A lagoa Upabuu ou Vupabuu, denominao empregada pelos cronistas a partir do

sculo XVIII, era associada jornada de Marcos de Azeredo e apontada como uma das

principais descobertas realizadas por Ferno Dias Paes. Pedro Taques, por exemplo, ao

dissertar sobre as buscas realizadas por Ferno Dias, diz que este penetrou os vastos

sertes at estabelecer feitoria na Tucumbira, e mais ao centro outra no Itamirindiba, de

donde sulcando por diversas veredas, o mesmo serto do reino dos Mapaxs, at o lugar

da alaga Vupavu, no laborioso desvelo de descobrir as appetecidas esmeraldas, no

sitio em que as havia extrahido Marcos de Azeredo (...).61 Porm, como o mapa de

Gaspar Barlu e Georg Marcgraf deixa claro, esta j era uma denominao utilizada em

meados do sculo XVII, inclusive nas capitanias do norte sob o domnio holands.

A importncia secundria do mito da Alagoa Grande na orientao das exploraes do

serto, durante o sculo XVII, talvez tenha se refletido em sua representao pelas fontes

cartogrficas: a lagoa perderia, assim, sua grandiosidade como bero dos principais rios

Joannes. Accuratissima Brasiliae Tabula. 1646. Reproduzido em: MAPAS histricos brasileiros. So
Paulo: Abril Cultural, s.d., p. 46.
59
Ver p. 141, nota 25.
60
FERREIRA, 1977, p. 41.
61
LEME, Pedro Taques de Almeida Paes. Nobiliarchia Paulistana, Revista do Instituto Histrico e
Geogrfico Brasileiro, Rio de Janeiro, no 33, Parte segunda, 1870, p. 27-185, citao p. 148.

149
americanos, apesar de manter-se viva no imaginrio sobre as riquezas do serto. Alm de

transferir-se do centro para a periferia do continente, tambm passaria a ser vinculada s

serras lendrias, como na aproximao entre a montanha Itaberba e a Upabu Lagoa

Grande realizada por Barlu e Marcgraf. Outro mapa que contm uma concepo similar

o America Meridionale, de Vincenzo Maria Coronelli, retratando uma lagoa sem nome

ao lado da Serra do Sarabassu.62 Esta associao tambm parece ter sido feita pelo

padre Simo de Vasconcelos, ao narrar a jornada de Sebastio Fernandes Tourinho,

mencionando, em conformidade com o roteiro de Marcos de Azeredo contido na carta do

Esprito Santo de autoria de Joo Teixeira Albernaz,63 a existncia de uma lagoa nas

imediaes da Serra das Esmeraldas: Ao passar do Aceci a derradeira vez, distncia de

5, ou 6 lguas para a banda do Norte, descobriu Sebastio Fernandes uma grande, e

formosa pedreira de esmeraldas, e outra de safiras, que esto junto a uma alagoa (...).64

Minas de prata e esmeraldas nas capitanias do sul: Paranagu, Sabarabuu e a

Serra das Esmeraldas

A crena na existncia de minas abundantes em esmeraldas e prata, muitas vezes, se

confundia com locais onde outros metais, como o ouro e o ferro, eram encontrados ou

minerados em pequena escala. Estas minas imaginrias ocuparam um espao significativo

no cotidiano das autoridades e dos homens que percorriam o serto, aparecendo nas

fontes, inclusive em documentos oficiais, como locais de existncia concreta, para os

62
Ver p. 148, nota 56.
63
Ver p. 141, nota 26.
64
VASCONCELOS, 1977, p. 72.

150
quais eram nomeados capites e governadores para seu descobrimento, ou provedores e

administradores para a organizao da explorao.

Assim aconteceu com as minas de Biraoiaba e da Caatiba, localizadas na regio de

Sorocaba. Nos primeiros anos do sculo XVII, uma carta dos membros da Cmara de So

Paulo ao donatrio da capitania informava sobre a minerao de ferro e ouro praticada

nestes locais: Diogo de Quadros ainda provedor das minas, at agora tem procedido

bem, anda fazendo um engenho de ferro a tres leguas desta villa e como se perdeu no

Cabo-frio tem pouca posse e vai de vagar, mas acabal-o-ha e ser de muita importancia

por estar perto daqui como tres leguas, e haver metal de ferro; mas ha na serra de

Byraoiaba 25 leguas daqui para o serto em terra mais larga e abastada, e perto dalli

como tres leguas est a Cahatyba donde se tirou o primeiro ouro (...).65 No final do

sculo, em 1682, Luiz Lopes de Carvalho recebe o cargo de administrador das minas de

prata de Sorocaba, que havia supostamente descoberto: Por Luiz Lopes de Carvalho hir

sua custa as minas da Pratta de Sorocaba com o titulo de Administrador della.66 Um

parecer do Conselho Ultramarino especifica que minas eram estas: Luiz Lopes de

Carvalho fes prezente neste Conselho, que servindo de capito da Capitania de Tinhaem,

descobrira no termo da villa de Sorocaba as minas da Serra de Birasojaba, que dista 3

legoas da ditta villa, e as minas da serra de Caatiba, que fica 2 legoas da mesma villa

65
CARTA dos Camaristas de So Paulo. So Paulo, 13 de janeiro de 1606. In: MARQUES, M. E. de
Azevedo. Apontamentos histricos, geogrficos, biogrficos, estatsticos e noticiosos da Provncia de
So Paulo. Belo Horizonte: Itatiaia, 1980, p. 352-354, citao p. 353.
66
CARTA rgia do prncipe D. Pedro aos officiaes da camara de S. Vicente. Lisboa, 20 de junho de 1682,
Revista do Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro, Rio de Janeiro, no 51, 1888, p. 312.

151
(...).67 O ferro de Biraoiaba e o ouro da Caatiba mesclavam-se, deste modo, com as

lendrias minas de prata amplamente apregoadas durante o seiscentos.

O curioso que, alguns anos depois, as minas de Biraoiaba so referidas em uma carta

rgia como minas de prata e ferro,68 sendo que, em 1692, o encanto da prata se desfaz e

Luiz Lopes de Carvalho prope a construo de uma fundio.69 O prprio Luiz Lopes

confessa ter sido influenciado pelas lendas sobre a existncia da prata e das esmeraldas,

comprovando a fora das representaes sobre estas minas imaginrias na interpretao

da realidade e da geografia do serto: Todas estas calamidades padeci por me haverem

persuadido, e ter achado algus Roteiros que insinuava partes, e serras aonde em algum

tempo se achara signais evidentes de minas de prata, e Esmeraldas (...).70

Algo semelhante ocorreu em Paranagu, onde se teria praticado, ainda no sculo XVI,

alguma incipiente minerao.71 As atividades mineradoras realizadas nesta regio eram

de extrao do ouro e, antes do povoado de Paranagu ter sido erigido em vila, em 1647,

com o nome de Nossa Senhora do Rosrio, j tinha sido nomeado, no ano antecedente,

67
CONSULTA do Conselho Ultramarino, acerca das informaes que remettera Luiz Lopes de Carvalho
sobre as minas da repartio sul. Lisboa, 16 de maro de 1682, Anais da Biblioteca Nacional, Rio de
Janeiro, vol. 39, 1917, p. 158.
68
CARTA rgia mandando dar ndios para a diligencia das minas de prata e ferro de Sorocaba, realizada
por Luis Lopes de Carvalho e Fr. Pedro de Souza. Lisboa, 8 de fevereiro de 1687, Revista do Instituto
Histrico e Geogrfico de So Paulo, So Paulo, vol. XVIII, 1913, p. 279-280.
69
CARTA rgia pedindo informaes sobre as Minas de Ferro descobertas em Biraoyaba por Luis Lopes
de Carvalho e a fundio que este pretendia alli estabelecer (acompanhada dos respectivos
documentos). Lisboa, 23 de outubro de 1692, Revista do Instituto Histrico e Geogrfico de So
Paulo, So Paulo, vol. XVIII, 1913, p. 287-293.
70
CARTA rgia pedindo informaes sobre as Minas de Ferro descobertas em Biraoyaba por Luis Lopes
de Carvalho e a fundio que este pretendia alli estabelecer (acompanhada dos respectivos
documentos), p. 288.
71
HOLANDA, Srgio Buarque de. A minerao: antecedentes luso-brasileiros. In: HOLANDA, Srgio
Buarque de. (Org.). Histria Geral da Civilizao Brasileira. A poca colonial, vol. 2: administrao,
economia e sociedade. Rio de Janeiro: Editora Bertrand Brasil, 2003, p. 256-288, citao p. 285.

152
um provedor para suas minas, na pessoa de Mateus de Leo.72 Mas a fama da existncia

de prata nas proximidades das minas de Paranagu acabou por conviver com a minerao

aurfera, superando-a na expectativa de se encontrar grandes riquezas, j que o ouro

apresentava baixo rendimento, surgindo, ento, vrias notcias sobre sua provvel

descoberta. Em uma carta dirigida ao rei, escrita em 1653 pelo provedor da fazenda do

Rio de Janeiro e administrador geral das Minas do sul, Pedro de Sousa Pereira,

mencionada uma suposta amostra de prata trazida do serto por Antonio Nunes Pinto.

interessante observar que, ao mesmo tempo em que procura apurar esta informao, o

provedor da fazenda preocupa-se em organizar uma expedio para a busca da serra do

Sabarabuu: Somente tratei de averiguar as noticias que havia das pedras da prata, que

do serto trouxe Antonio Nunes Pinto, e as da Serra de Sabarabuss, e achando de huma

e outra couza bastantes informaes, encarreguei do descobrimento da dita Serra a lvaro

Rodrigues do Prado.73

Esta referncia mtica Sabarabuu um indcio de sua influncia, durante o sculo

XVII, no imaginrio sobre as minas de prata supostamente localizadas no serto e ainda

por descobrir, colocando em dvida as consideraes de Srgio Buarque de Holanda

sobre o pouco prestgio que esta lenda teria alcanado aps a morte do governador-geral

D. Francisco de Sousa, com a retomada das expedies de apresamento de ndios por

parte dos paulistas: Se algum efeito possa ter tido sobre esses moradores de So Paulo,

to hostilizados pelo autor do relato a Sua Majestade, a porfia de Dom Francisco de

72
HOLANDA, 2003, p. 285.
73
CARTA do Provedor da Fazenda do Rio de Janeiro e Administrador geral das Minas do Sul do Brasil
Pedro de Sousa Pereira, dirigida ao Rei, na qual o informa circunstancialmente acerca das minas que
se tinham descoberto e do que era necessrio fazer-se para as conservar. Vila da Conceio, 20 de
maio de 1653, Anais da Biblioteca Nacional, Rio de Janeiro, vol. 39, 1917, p. 202-205, citao p. 203.

153
Sousa no prosseguir o sonho dos novos Potosi em terras da sua administrao, tudo se

desvanecer desde que, em 1628, retomou vulto o apresamento dos Carij. (...) Passados

mais alguns decnios, to pouca era a lembrana das celebradas jazidas do Sabarabuu

que o Conselho Ultramarino tomava a seu cargo avivar a memria delas Cmara de So

Paulo.74

O episdio a que Holanda se refere est registrado nas Atas da Cmara da Vila de So

Paulo, na data de 8 de agosto de 1672, quando foi apresentada aos camaristas uma carta

do secretrio do Conselho Ultramarino, solicitando informaes sobre as minas de prata

de Sabarabuu e outras minas de esmeraldas e ouro de fundio de que se tinha notcia e

que haviam motivado a preparao da jornada de Ferno Dias: (...) como a notiia destas

couzas nos no foi manifesta, nem por pessoa alga, somente ditos, de algas pessoas que

ouviro a homens antigos averem minas de prata em sabarabuu, o que se no tem

averiguado nem averigou athe o prezente e pera que isto tenha efeito o que se emcaregou

mandaro chamar, ao capito fernando dias paes pera que elle declarasse a ordem que

tinha do governo geral, sobre o descobrimento das ditas minas que o tinha por erto, ou

era aventura de experienia, e pello dito capito foi dito que elle hia aventurar pellas

imformaoins dos antigos.75 Mas, bem antes disso, outras expedies haviam sido

aparelhadas para a demanda do Sabarabuu, como aquela solicitada a lvaro Rodrigues

74
HOLANDA, Srgio Buarque de. Viso do Paraso. So Paulo: Brasiliense; Publifolha, 2000, p. 65.
75
ATA da Cmara da Vila de So Paulo de 8 de agosto de 1672. In: Actas da Camara da Villa de S. Paulo
- 1653-1678, vol. VI. So Paulo: Typographia Piratininga, 1915, p. 283-284.

154
do Prado por Pedro de Sousa Pereira76 e a de Manuel Homem Albernas, nomeado capito

do descobrimento da prata da Serra do Sabarabuu em 1643.77

Em 1654, outra carta do provedor da fazenda, Pedro de Sousa Pereira, descreve a

descoberta manifestada pelo castelhano Bartholomeu de Toralles, num serro prximo da

vila de Nossa Senhora do Rosrio de Parnagua.78 Apesar das numerosas notcias sobre

os novos descobrimentos, no surgiam amostras significativas da prata que pudessem

comprovar a realidade da riqueza a que todos ansiavam, o que no era suficiente para que

as esperanas se desvanecessem. Novas expedies eram, ento, organizadas, contando

algumas vezes com a presena dos prprios governantes nas lavras para averiguao do

estado em que as exploraes se encontravam, tamanho o interesse pelo andamento das

mesmas. o que fez, em 1660, o governador do Rio de Janeiro, Salvador Correia de S,

que partiu para Paranagu deixando o governo da capitania a cargo de Tom Correia de

Alvarenga.79 Salvador Correia tambm havia enviado seu filho, Joo Correia de S, ao

descubrimento da Cerra das esmeraldas, tendo o mesmo chegado a uma certa Serra do

76
Ver p. 153, nota 73.
77
AHU, Cons. Ultram. Brasil / RJ, cx. 5, doc. 798. PROVISO do Capito Gaspar de Sousa Ucha, do
tero do Mestre de Campo Martim Soares Moreno, Capito-mor da Capitania de S. Vicente, pela qual
nomeou Manuel Homem Albernas Capito do descobrimento da prata da Serra do Sabarabusu. s.l.,
18 de abril de 1643.
78
AHU, Cons. Ultram. Brasil / RJ, cx. , doc. 1843. CARTA do Provedor da Fazenda Pedro de Sousa
Pereira, sobre as diversas diligncias que tinha ordenado nas Capitanias de S. Vicente e Paranagu
acerca do descobrimento das minas e sobre a descoberta que manifestara o castelhano Bartholomeu
de Toralles. Rio de Janeiro, 10 de abril de 1654 e AHU, Cons. Ultram. Brasil / RJ, cx. , doc. 1844.
MANIFESTO que fez o Capito Bartholomeu de Toralles perante o Provedor das minas, o Capito
Diogo Vaz de Escobar, do minerio de prata que descobrira num serro prximo da vila de Nossa
Senhora do Rosrio de Parnagua. s.l., 17 de janeiro de 1654.
79
ACC, Papis Vrios, t. 32 Cd. 878 (K VIII If), fl. 507-509. CARTA de [Tom Correia de Alvarenga]
para el-Rei, comunicando-lhe o motim que se registara na cidade de So Sebastio do Rio de Janeiro.
Lisboa, 8 de abril de 1661. Os documentos do Arquivo da Casa de Cadaval (ACC), citados neste
captulo, encontram-se descritos em RAU, Virginia e SILVA, Maria Fernanda Gomes da. (Orgs.). Os
manuscritos do Arquivo da Casa de Cadaval respeitantes ao Brasil. Coimbra: Universidade de
Coimbra, 1955 1958.

155
Cristal, ponto onde segundo os roteiros se encontravam as esmeraldas, trazendo mesmo

amostras de cristal finssimo.80

O cargo de administrador das minas de Paranagu, cuja existncia justificava-se pelas

atividades de extrao de ouro ali executadas, era concedido com uma atribuio que ia

alm da simples organizao da produo aurfera j instalada nos ribeires da regio e

inclua a prospeco das jazidas de prata que ainda estariam por descobrir, como se

percebe na proviso e na carta rgia de nomeao de Agostinho Barbalho Bezerra: fui

servido fazer mere da Administrao das Minas de Parnagay, e que podesse hir ao

descobrimento dellas com patente de g.or da gente q o acompanhar nesta Jornada.81

Observa-se, assim, que as tanto as minas reais de ouro, quanto as imaginrias de prata,

influenciavam na definio das funes esperadas de seus administradores, que deveriam

governar algo que se desejava encontrar, mas que ainda no havia se concretizado: (...) e

porque eu desejo muito que a dita Jornada se consiga, e o descobrimento das Minas tenha

effeito.82 Em uma carta rgia de 16 de dezembro de 1667, fica explcito que estas minas

eram as mticas jazidas de prata: (...) e porque Agostinho Barbalho faleceo, antes de

acabar de comcluir com o dito descobrimt.o; me pareeo emcomendarvos emqt.o no

envio sogeito que v continuar com esta delig.a, que tomando todas as noticias

necessrias das minas de prata e pedras (de que me remetereis as amostras) me avizeis

80
RAU & SILVA, 1955, p. 175-177.
81
CARTA rgia encarregando a Agostinho Bezerra do descobrimento e administrao das minas de
Paranagu. Lisboa, 21 de maio de 1664, Revista do Instituto Histrico e Geogrfico de So Paulo,
So Paulo, vol. XVIII, 1913, p. 275. Ver tambm AHU, Cons. Ultram. Brasil / RJ, cx. 6, doc. 1059.
PROVISO rgia pela qual se fez merc a Agostinho Barbalho Bezerra, em recompensa dos seus
servios e dos de seu pai Luiz Barbalho Bezerra, do cargo de administrador das Minas de Parnagai,
na Capitania de S. Paulo. Lisboa, 7 de dezembro de 1663.
82
CARTA rgia encarregando a Agostinho Bezerra do descobrimento e administrao das minas de
Paranagu, p. 275.

156
com toda a particularidade do estado q ficou a delig.a que estava a cargo do mesmo

Agostinho Barbalho.83

Mas no foi somente a prata de Paranagu o que Agostinho Barbalho Bezerra havia sido

incumbido de encontrar: Havendo mandado ver o q me escreveo Agostinho Barbalho

Bezerra, a quem tinha encarregado do descobrimt.o das minas de So Paulo, dandome

conta da Jornada que fizera da Capitania do espirito Santo p.a aquelle descobrimt.o e Serra

das esmeraldas (...).84 Do mesmo modo que Salvador Correia de S, Agostinho Barbalho

tambm se encarregou da descoberta da Serra das Esmeraldas. Esta seria uma tendncia

observada na segunda metade do sculo XVII, que se caracterizaria pelo empenho de

governantes e exploradores para o descobrimento simultneo das minas mais cobiadas

do perodo seiscentista: as jazidas de prata e as de esmeraldas.

Na verdade, a Serra das Esmeraldas nunca deixou de ser alvo das expedies ao serto,

havendo, durante todo o seiscentos, um esforo quase contnuo para a revelao de sua

localizao. Assim, logo aps a jornada de Marcos de Azeredo, o capito-mor da

capitania do Esprito Santo, Gaspar Alves de Siqueira, que ocupou este cargo entre 1616

e 1618, propunha a descoberta das minas de esmeraldas ao rei.85 Alguns anos depois,

83
CARTA rgia pedindo informaes da diligencia confiada a Agostinho Barbalho Bezerra, que fallecera,
e sobre o pau-Brazil e o tributo do sal na capitania do Cabo Frio. Lisboa, 16 de dezembro de 1667,
Revista do Instituto Histrico e Geogrfico de So Paulo, So Paulo, vol. XVIII, 1913, p. 275-276,
citao p. 275.
84
CARTA rgia pedindo informaes da diligencia confiada a Agostinho Barbalho Bezerra, que fallecera,
e sobre o pau-Brazil e o tributo do sal na capitania do Cabo Frio, p. 275. Ver tambm AHU, Cons.
Ultram. Brasil / RJ, cx. 6, doc. 1060. PROVISO rgia pela qual se ordenou ao Provedor da
Fazenda do Estado do Brasil que fossem fornecidas todas as munies necessrias para a gente de
guerra que acompanhasse Agostinho Barbalho Bezerra no entabulamento e descobrimento das Minas
de Parnagai, serra das Esmeraldas, nas capitanias de S. Vicente e Esprito Santo. Lisboa, outubro de
1666 e AHU, Cons. Ultram. Brasil / ES, cx. 01 doc. 58. PROPOSTA (treslado) de Agostinho
Barbalho Bezerra sobre haver de descobrir a Serra das Esmeraldas pelo rio Doce ou So Mateus.
Esprito Santo, 28 de abril de 1666.
85
AHU, Cons. Ultram. Brasil / ES, cx. 01 doc. 08. CARTA RGIA (captulo) do Rei [Felipe II] sobre a
resposta de uma consulta do Capito-Mor da Capitania do Esprito Santo Gaspar Alves de Siqueira e

157
Manuel Maciel Aranha, que tambm havia sido capito-mor do Esprito Santo, alertava

para o perigo representado pela entrada que se estava planejando em demanda das

esmeraldas, j que levaria ao despovoamento da capitania, deixando-a vulnervel aos

ataques dos inimigos.86

Mas foram os padres da Companhia de Jesus que protagonizaram as principais

expedies ao serto at meados do sculo XVII. A primeira das exploraes jesuticas

foi proposta em 1634 pelos Padres da Companhia ao Governador Diogo Luiz de

Oliveira, que, em Nome de Vossa Magestade, lhe desse licena para sua custa irem

descobrir a dita Serra, entendendo que com o que daquella vez tirassem, ficario

desendividados de mais de cento e cincoenta mil cruzados (...).87 Aceita a proposta pelo

rei, conforme consta no alvar de 29 de junho de 1636,88 foi designado o padre Incio de

Sequeira para dirigir a empresa de descobrimento que, no entanto, no apresentou os

resultados esperados: (...) o Padre Igncio de Serqueira, Religioso da Companhia, que

foi a esta misso, lhe deu relao pelo mido dellas, e que entre as mais cousas que lhe

disse foi o haver achado os rastos do muito Gentio, e que os que io com elle com receio

da aplicao dos dzimos no descobrimento das minas de esmeralda. Assinada pelo [Secretario de
Estado da Repartio dos Reinos de Portugal, frica e Ilhas da Madeira e Aores], Cristvo Soares.
Lisboa, 1 de agosto de 1618.
86
ACC, Papis Vrios, t. 2 Cd. 1091 (K VIII Ib), fl. 64-65 v. PAPEL sobre a fazenda Real do Brasil.
s.l.n.d.
87
CONSULTA do Conselho Ultramarino. Lisboa, 16 de novembro de 1644. In: LISBOA, Balthasar da
Silva. Annaes do Rio de Janeiro. Rio de Janeiro: Typ. Imp. e Const. de Seignot-Plancher, 1835, p.
197-200, citao p. 197. Ver tambm ACC, Papis Vrios, t. 34 Cd. 976 (K VIII Ir), fl. 139-139 v.
CARTA enviada a el-Rei, em que se dizia que haveria mais de 30 anos que um Antnio de Azevedo
descobrira no serto da capitania do Esprito Santo uma grande serra de esmeraldas, as quais
juntamente com alguns diamantes, tinham sido trazidas corte e reconhecidas por verdadeiras, tendo
como nico defeito o estarem um tanto escuras e queimadas, por terem sido apanhadas superfcie
da terra, mas tirando-se mais do interior, o que no se fizera por falta de instrumentos, seriam
perfeitssimas. s.l.n.d.
88
LEITE, Serafim. Histria da Companhia de Jesus no Brasil, vol. 6. Lisboa: Portugalia; Rio de Janeiro:
Instituto Nacional do Livro, 1945, p. 186.

158
lhe requerero se tornasse, como fez.89 Segundo Serafim Leite, esta entrada deve ter

ocorrido entre os anos de 1636 e 1640.90

Em 1646, os jesutas integraram uma nova expedio, desta vez acompanhados por dois

filhos de Marcos de Azeredo, como informa o Provincial Francisco Carneiro em uma

carta ao Padre Geral, escrita em 24 de setembro de 1646: (...) tive aviso em como Sua

Majestade me ordenava, por carta sua, que l tinha chegado, que mandasse dois Padres e

juntamente dois filhos de um Marcos de Azeredo, primeiro descobridor de uma Serra de

Esmeraldas, que fica ao serto da Capitania do Esprito Santo, a descobrir a mesma

Serra.91 Os padres escolhidos para a jornada foram Luiz de Sequeira e Vicente dos

Banhos: Para esse efeito, nomeei por Superior da Misso o P. Luiz de Sequeira, e por

seu companheiro o P. Vicente dos Banhos, com ordem que volta das Esmeraldas

procurassem descobrir algumas povoaes de gentios, que se diz haver por aquelas

partes, para os converterem e trazerem nossa Santa F.92 Serafim Leite menciona uma

proviso de 26 de julho de 1647 que, alm de esclarecer os resultados infrutferos da

entrada de 1646, por desacdo entre os dois irmos Azeredos e o Capito-mor do

Esprito Santo, Antnio do Couto e Almeida, convocava os jesutas para uma terceira

expedio de descobrimento das esmeraldas, por consider-los os mais aptos para a

tarefa.93

89
CONSULTA do Conselho Ultramarino, p. 198-199.
90
LEITE, 1945, p. 187.
91
LEITE, 1945, p. 187. Ver tambm AHU, Cons. Ultram. Brasil / ES, cx. 01 doc. 26. CERTIDO
(treslado) do Capito do Forte Nossa Senhora da Vitria, Francisco Garcia Santiago, a declarar que
o Capito Domingos de Azeredo Coutinho e seu irmo Antnio de Azeredo Coutinho e o Padre Lus
de Siqueira da Companhia de Jesus foram ao serto em descobrimento da serra de esmeraldas.
Anexo: documentos comprovativos (24 docs. 45 fls.). Esprito Santo, 6 de outubro de 1646.
92
LEITE, 1945, p. 187.
93
LEITE, 1945, p. 187-188.

159
Na segunda metade do sculo XVII aconteceram as tentativas de se chegar s esmeraldas

patrocinadas por Salvador Correia de S e Agostinho Barbalho Bezerra, j mencionadas

anteriormente. Vale acrescentar que, do mesmo modo como ocorria com as presumidas

minas de prata de Sorocaba e Paranagu, a busca da Serra das Esmeraldas tambm levava

distribuio de cargos administrativos e militares, visando a conquista e a organizao

de algo s existente nas representaes imaginrias sobre as riquezas do serto. Assim,

Salvador Correia solicitou o posto de Mestre de Campo do Tero do Rio de Janeiro para

seu filho Joo Correia de S ir ao descobrimento e entabulamento das minas da Serra das

Esmeraldas,94 tendo sido nomeado, efetivamente, governador da descoberta das minas no

serto do Esprito Santo.95 Agostinho Barbalho, por sua vez, recebeu a patente de

governador da gente de guerra para o descobrimento das Minas de Paranagu e da Serra

das Esmeraldas.96

Diversas outras notcias sobre as esmeraldas poderiam ser mencionadas, como as

descobertas supostamente alcanadas por Antnio Luis Espinha em 166797 ou as

informaes apuradas por Joo Ferreira de Armando em 1674, em que d conta a Vossa

Alteza que pelas notcias que com segredo inquirira de um gentio sbre as que tinha do

94
AHU, Cons. Ultram. Brasil / RJ, cx. 5, doc. 836. CONSULTA do Conselho Ultramarino acerca do
requerimento de Salvador Corra de S e Benavides, em que pedia a confirmao de seu filho Joo
Corra de S no posto de Mestre de Campo do Tero do Rio de Janeiro, com que ia ao
descobrimento e entabulamento das minas da Serra das Esmeraldas. Lisboa, 1 de maro de 1660.
95
AHU, Cons. Ultram. Brasil / ES, cx. 01 doc. 50. CARTA PATENTE (minuta) do Rei [D. Afonso VI] a
conceder nomeao a Joo Correia de S no posto de Governador da descoberta das Minas no serto
do Esprito Santo. Lisboa, 11 de maio de 1660.
96
AHU, Cons. Ultram. Brasil / RJ, cx. 6, doc. 1061. CARTA patente pela qual se fez merc a Agostinho
Barbalho Bezerra no cargo de governador da gente de guerra que o acompanhasse na jornada do
descobrimento das Minas de Parnagai e da Serra das Esmeraldas, por tempo de quatro anos, com o
soldo de 60$000, pago a metade ao Rio de Janeiro e a outra metade pelos rendimentos das minas.
Lisboa, 19 de maio de 1664.
97
FRANCO, Francisco de Assis Carvalho. Dicionrio de bandeirantes e sertanistas do Brasil. Belo
Horizonte: Ed. Itatiaia; So Paulo: Ed. da Universidade de So Paulo, 1989, p. 147.

160
serto daquela parte das esmeraldas antigas, levando-o a propor uma nova expedio

pelo sentimento de um tesouro que se perde por oculto, oferecendo-se a Vossa Alteza

para o descobrir com efeito s custas de sua fazenda.98 Esta abundncia de

requerimentos para a realizao de investidas ao serto escondia, muitas vezes, interesses

distintos descoberta dos metais preciosos, sendo a fama das minas imaginrias utilizada

para a obteno das licenas necessrias execuo das exploraes. A ressalva

acrescentada ao parecer do Conselho Ultramarino que deferiu o pedido de Joo Ferreira

de Armando deixa claro que isto era de conhecimento dos membros do Conselho: pela

muita experincia que tem do Brasil todos estes homens que se oferecem a semelhantes

meios levam a mira fazer guerra ao gentio e cativ-los.99

As diligncias para se encontrar a Serra das Esmeraldas intensificaram-se durante a

administrao de Afonso Furtado de Castro do Rio de Mendona, o visconde de

Barbacena, que exerceu o governo-geral entre 1671 e 1675. J no primeiro ano de seu

governo Afonso Furtado de Castro recomendava a Incio Lercaro, capito-mor da

capitania do Esprito Santo, a realizao de expedies para o descobrimento de

esmeraldas.100 O sucessor de Incio Lercaro, o capito-mor Jos Francisco Grizante de

Oliveira, anunciava em 1675 a sua inteno em realizar esta jornada.101 Mas foi o

capito-mor seguinte, Jos Gonalves de Oliveira, quem neste mesmo ano receberia do
98
SOBRE o aviso que faz Joo Ferreira de Armando de um haver de ouro e esmeraldas. Lisboa, 17 de
dezembro de 1674, Documentos histricos, Rio de Janeiro, vol. XCII, 1951, p. 210-211, citao p.
210.
99
SOBRE o aviso que faz Joo Ferreira de Armando de um haver de ouro e esmeraldas, p. 211.
100
CARTA de Afonso Furtado de Castro do Rio de Mendona a Incio Lercaro, capito-mor do Esprito
Santo, recomendando a realizao de diligncias para o descobrimento de esmeraldas. Bahia, 22 de
outubro de 1671, Documentos histricos, Rio de Janeiro, vol. VI, 1928.
101
AHU, Cons. Ultram. Brasil / ES, cx. 01 doc. 71 A. CARTA dos Oficiais da Cmara da Vitria ao Rei
[D. Pedro II] a informar da inteno do Capito-Mor da Capitania do Esprito Santo, Jos Francisco
Grizante de Oliveira de fazer uma expedio em busca das esmeraldas. Anexo: documentos
comprovativos (02 docs. 02 fls.). Esprito Santo, 6 de junho de 1675.

161
visconde de Barbacena a patente de capito-mor para o descobrimento das esmeraldas:

Porquanto convem ao servio de Sua Alteza que por ficarem os Serros em que h

tradio haver Esmeraldas na altura da Capitania do Espirito Santo, se faam todas as

diligencias possveis por se descobrirem; e encommendando Eu ao Capito-Mor della

Jos Gonalves de Oliveira (...). Hei por bem de o nomear (como pela presente fao)

Capito-Mor da dita Entrada, e descobrimento das Esmeraldas.102

Jos Gonalves de Oliveira ver-se-ia, ento, envolvido em um conflito de interesses sobre

a primazia para a realizao da expedio Serra das Esmeraldas com o donatrio da

capitania, Francisco Gil de Arajo, que escreveria ao rei queixando-se da incapacidade de

Jos Gonalves para execuo da empresa a que havia sido encarregado e oferecendo-se

para conduzi-la a suas custas, com os mesmos privilgios e mercs concedidos a Jos

Gonalves. O rei, apesar de haver confirmado a patente de capito-mor do descobrimento

da Serra das Esmeraldas para Jos Gonalves de Oliveira,103 solicita ao governador

Afonso Furtado de Castro que acerte com Francisco Gil de Arajo as condies para que

este promova a descoberta das minas: (...) se receber uma Carta de Francisco Gil de

Araujo, Donatrio da dita Capitania, estando j passadas as ditas ordens em que se

oferece mandar fazer o dito descobrimento sua custa, queixando-se do dito Capito Jos

Gonalves lhe no fazer saber a jornada do dito descobrimento; me pareceu ordenar-vos

que chamando a Francisco Gil de Araujo ajusteis com le o negcio do descobrimento

102
CARTA patente do posto de capito-mor de toda a gente que vae ao descobrimento das esmeraldas,
provido em Jos Gonalves de Oliveira, capito-mor da Capitania do Esprito Santo. Bahia, 13 de
agosto de 1675. Afonso Furtado de Castro do Rio de Mendona, Documentos histricos, Rio de
Janeiro, vol. XII, 1929, p. 353-354, citao p. 353.
103
PATENTE por que Sua Alteza faz merc a Jos Gonalves de Oliveira do posto de Capito-mor da
jornada que vai fazer ao descobrimento da Serra das Esmeraldas no serto da Capitania do Esprito
Santo. Lisboa, 26 de dezembro de 1675, Documentos histricos, Rio de Janeiro, vol. LXVII, 1945, p.
182-183.

162
das ditas Minas e quando le o queira mandar fazer na conformidade das ordens que esto

passadas a Gonalves de Oliveira tero efeito nas pessoas que Francisco Gil de Araujo

mandar a este descobrimento, fazendo-se sua custa e praticando com le as mesmas

mercs que esto concedidas pelas ordens referidas.104 Jos Gonalves de Oliveira

acabaria por receber instrues, repassadas por Agostinho de Azevedo Monteiro, um dos

membros da junta provisria que governou o Brasil aps o visconde de Barbacena, para

no realizar sua jornada.105

A disputa entre Francisco Gil de Arajo e Jos Gonalves de Oliveira, alm de envolver a

cobia pela imensa riqueza que a Serra das Esmeraldas poderia legar a seus

descobridores, parece derivar-se, tambm, de uma relativa certeza a respeito de sua

localizao. Isto fica evidenciado na carta em que Afonso Furtado de Castro concede a

patente de capito-mor do descobrimento das esmeraldas a Jos Gonalves, onde afirma

por ficarem os Serros em que h tradio haver Esmeraldas na altura da Capitania do

Espirito Santo. A convico de se saber onde as esmeraldas se encontravam trazia a

expectativa da infalibilidade de sua descoberta, motivando os exploradores e, tambm,

acirrando os nimos em torno dos privilgios para a realizao da empresa.

Mas no foram os capites-mores do Esprito Santo os nicos a quem Afonso Furtado de

Castro incumbiu a busca da Serra das Esmeraldas. O visconde de Barbacena tambm

apelou aos paulistas, encomendando a Ferno Dias Paes o descobrimento das esmeraldas

e tambm da prata do Sabarabuu, confirmando a j apontada inclinao dos governantes,

104
CARTA de Sua Alteza sobre se ajustar com Francisco Gil de Araujo o negcio do descobrimento das
minas de esmeraldas da Capitania do Esprito Santo. Lisboa, 2 de dezembro de 1675, Documentos
histricos, Rio de Janeiro, vol. LXVII, 1945, p. 179-180, citao p. 179.
105
CARTA para o Capito-mor da Capitania do Espirito Santo Joseph Gonalves de Oliveira sobre no ir
as esmeraldas. s.l.n.d. Agostinho de Azevedo Monteiro, Documentos histricos, Rio de Janeiro, vol.
XI, 1929, p. 58-59.

163
na segunda metade do sculo XVII, de buscarem a revelao de todas aquelas minas

afamadas do serto brasileiro: Porquanto tenho encarregado ao Capito Ferno Dias

Paes o descobrimento das Minas da prata, e Esmeraldas a que ora est para partir (...). Hei

por bem de o eleger, e nomear (como em virtude da presente fao) Governador de toda a

gente que tiver mandado adiante para o dito descobrimento.106

E nas cartas de Afonso Furtado de Castro para Ferno Dias transparece, mais do que

nunca, a certeza no sucesso da jornada: (...) seguro a VM q ainda he mayor o cuidado

com q estou na esperana da prata de Sabarabuu, cuja infalibilidade nam duvido.107 As

minas tambm so descritas como se no houvesse dvidas sobre sua localizao: Agora

escrevo esta em particular para dizer a V. M a grande estimao que fiz de ver o que V.

M. escreveu a este Governo sobre o descobrimento que ... sua custa das minas de

Sabarabuu, e Esmeraldas que esto da altura da Capitania do Espirito Santo (...).108 Ou

ainda: Quando V. M. partir com o favor divino me deixe escripto, dando-me conta muito

especial da gente que leva tempo em que parte, quando poder voltar, e a que parte h de

descer, se a essa mesma Capitania, se do Espirito Santo ou a de Porto Seguro, que eu

julgo por no menos convenientes; assim por ser a jornada mais suave, como por ficarem

mais vizinhas (a esta) praa (...).109 Em outra carta so mencionadas, inclusive, algumas

referncias geogrficas que identificavam o stio onde a Serra do Sabarabuu se

106
CARTA Patente do posto de Governador do descobrimento das minas de prata, e esmeraldas, da
Capitania de So Vicente, em o Capito Ferno Dias Paes. s.l., 30 de outubro de 1672, Documentos
histricos, Rio de Janeiro, vol. XII, 1929, p. 250-251, citao p. 250.
107
CARTA para Fernam Dias Paes sobre as minas. Bahia, 19 de maro de 1675. Afonso Furtado de Castro
do Rio de Mendona, Documentos histricos, Rio de Janeiro, vol. XI, 1929, p. 3-9, citao, p. 5.
108
CARTA que se escreveu ao Capito Ferno Dias Paes morador da Villa de So Paulo. Bahia, 20 de
outubro de 1671. Afonso Furtado de Castro do Rio de Mendona, Documentos histricos, Rio de
Janeiro, vol. VI, 1928, p. 201-204, citao p. 201.
109
CARTA que se escreveu ao Capito Ferno Dias Paes morador da Villa de So Paulo, p. 202.

164
encontrava: E porque aqui se me disse que do p das Serras do Sabarabuss, ha um Rio

navegavel que se vae metter no de So Francisco e que por elle abaixo se poder conduzir

mais brevemente a prata at junto a estas Serras que ficam no districto da Bahia,

chamadas Jacuabinas, e dellas descer a esta Praa (...).110

O visconde de Barbacena alimentava, ainda, a esperana do descobrimento da prata de

Itabaiana e de Paranagu.111 Afonso Furtado de Castro manteve uma intensa

correspondncia com todos os envolvidos nas pesquisas minerais em Paranagu e com as

autoridades da capitania de So Vicente, demonstrando uma grande ansiedade para o

recebimento de notcias que confirmassem a riqueza das pedras coletadas. Antecipando-

se, talvez, aos resultados dos exames, enviou seu filho Joo Furtado de Mendona Corte

com algumas amostras da suposta prata para anunciar o seu descobrimento: E ultimam.te

o fiz por meu filho Joam Furtado de M.a que mandey a Corte com o p.ro aviso do

descobrimento das minas de Pernagua, remetendo por suas mos as mesmas cartas

originaes que VM me havia escrito (...).112 O navio que levava Joo Furtado, no entanto,

naufragou, e os informes sobre a prata de Paranagu foram recebidos com incredulidade:

Perderamse as cartas, amostras da prata, e todos os papeis q levava.113

110
CARTA que se escreveu a Ferno Dias Paes sobre as Minas. Bahia, 19 de fevereiro de 1671. Afonso
Furtado de Castro do Rio de Mendona, Documentos histricos, Rio de Janeiro, vol. VI, 1928, p. 221-
222, citao p. 222.
111
Segundo o coronel Pedro Barbosa Leal, na carta escrita ao conde de Sabugosa em 1725, (...) quiz c
Affono Furtado que enta governava este Estado renovar aquelles descobrimentos de Melchior Dias
Moreya p.a o que chamou o dito Coronel Belchior da Foncequa a q.m chamava o Moribeca para que
declarasse os roteyros do seu bisabo e descobrie aquellas Minas. Ver CARTA do Coronel Pedro
Barbosa Leal ao Conde de Sabugosa, vice-rei do Estado do Brasil, sobre as varias incurses
realizadas no serto da Bahia em busca de minas metallicas, desde o pretenso descobrimento das de
prata por Belchior Dias Moreya, p. 68.
112
CARTA para Fernam Dias Paes sobre as minas, p. 3.
113
CARTA para Fernam Dias Paes sobre as minas, p. 4.

165
Para a averiguao da viabilidade de explorao das minas de Itabaiana, havia sido

enviado ao Brasil pelo rei o castelhano Dom Rodrigo de Castelo Branco: Com as

amostras de pedra da mina de prata da Tabaiana que vieram a este Reino e em que se

fizeram vrias experincias e por se achar terem prata e poderem dar grandes lucros a

stes Reinos e a meus vassalos fui servido resolver mandar ao benefcio destas minas a

Dom Rodrigo de Castelo Branco (...).114 Aps constatar a inexistncia da prata na Serra

de Itabaiana, D. Rodrigo recebeu ordens para investigar as minas de Paranagu: Porisso

indo as evidencias da prata de Parnagua, foram varias as duvidas q houve da Corte, e S.

A. se servio tomar por expediente esperar segundo aviso meu com a certesa de novas

experiencias, e exames q manda se faam em Parnagua por hus instruces q ordenou

fizesse D. Rodrigo de castello branco, que a este Estado veio por Administrador g. das

minas de Itabanhana (...).115 Por fim, foi instrudo para partir para a Serra de

Sabarabuu, onde supostamente havia chegado Ferno Dias Paes: Por ter resoluto que o

Administrador Geral Dom Rodrigo de Castelo Branco e o Tenente General Jorge Soares

de Macedo passem dessa praa ao Rio de Janeiro para a averiguao da prata de

Paranaguai e do ouro que se diz haver naquele distrito e que depois da diligncia feita nas

partes que lhes parecer desvanecendo-se sem acharem as minas, por ltima resoluo

minha faam jornada a So Paulo e dal Serra de Sabarabuss com as ordens que leva

114
CARTA de Sua Alteza sobre as minas de prata e se assistir a Dom Rodrigo com trs mil cruzados do
rendimento das Baleias. Lisboa, 28 de junho de 1673, Documentos histricos, Rio de Janeiro, vol.
LXVII, 1945, p. 224-226, citao p. 224.
115
CARTA para Fernam Dias Paes sobre as minas, p. 4.

166
minhas, onde opinio comum de haver prata e naquela parte faam a mesma diligncia

(...).116

O sonho da prata imaginria permaneceu presente na correspondncia do visconde de

Barbacena at o fim de seu governo, apesar de no esconder a decepo trazida pelas

prospeces realizadas em Itabaiana: (...) para q a evidencia da prata de Sabarabuu,

seja o mais ... desengano da importancia das minas do Brasil no mesmo tempo q as da

Itabayana se desvaneceram.117 Na realidade, no final do sculo, s vsperas das

descobertas das minas reais de ouro, as minas de prata ainda eram objeto de intenso

debate, mantendo-se a crena em sua existncia.

Um relatrio do governador da capitania do Rio de Janeiro, Antonio Paes de Sande,

escrito, provavelmente, em 1692, aponta as causas por que ainda no haviam sido

descobertas as minas de Paranagu, Itabaiana e Sabarabuu. O governador refere-se a

estas minas como um thezouro, que a natureza e a fortuna depozitou com mais proprio

direito para os que primeiro povoaram as terras donde se escondem.118 A concepo de

um tesouro escondido, aguardando seu descobrimento, mantinha-se viva no fim do

sculo, contribuindo para que as imagens das minas de prata no se dissipassem junto

com os resultados negativos de mais de um sculo de explorao do serto.

O relatrio de Antonio Paes de Sande no coloca em questo a realidade das minas, mas

sim os mtodos utilizados at ento para a revelao daquilo que permanecia oculto no

116
CARTA de Sua Alteza sobre Dom Rodrigo de Castelo Branco, Administrador das Minas e o Tenente
General Jorge Soares de Macedo. Lisboa, 28 de outubro de 1677, Documentos histricos, Rio de
Janeiro, vol. LXVIII, 1945, p. 10-12, citao p. 10.
117
CARTA para Fernam Dias Paes sobre as minas, p. 6.
118
RELATRIO do Governador Antonio Paes de Sande, em que indica as causas do malogro das
pesquisas das minas do Sul e prope o alvitre para se obter de uma maneira segura o seu
descobrimento. s.l.n.d, Anais da Biblioteca Nacional, Rio de Janeiro, vol. 39, 1917, p. 197-200,
citao p. 200.

167
interior do territrio: Affirmavam todos que havia as minas que se procuravam descobrir

e entabolar, mas que se no achavam, nem se haviam de descobrir pellos meyos que se

havia at agora applicado.119 Duas razes principais so destacadas. A primeira seria a

falta de competncia dos homens encarregados da averiguao das minas, que mal pde

descobrir e entabolar minas, quem no sabe o que ellas sam,120 questionando,

especialmente, os conhecimentos de D. Rodrigo: Dom Rodrigo de Castelbranco nunca

nas Indias foi escrutador ou bruxula (como os Indios) das minas pellos cerros; nunca foi

mineiro, nem seguio betas ou profundou estados; nunca foi senhor de minas, nem teve

officio de temperar a pedra moida (...).121 A segunda e, porventura, mais importante

razo seria a falta de interesse dos paulistas na divulgao da localizao das minas, pelo

temor de que se as minas reaes da prata e ouro se descobrirem, necessariamente se ha de

mandar Governador ou Vice-Rey para aquellas Capitanias, meter nellas prezidios para a

sua segurana, multiplicar-lhe tributos, que ho de ficar as suas cazas expostas ao

descredito, que tem padecido muitas nos estragos que costumo fazer os cabos e os

soldados, que o governo quasi livre que tinho da sua republica ha de ser sogeito; que

donde mandavam tudo, ho de ser mandados, que os no deixaram ir ao certo, ou se

119
RELATRIO do Governador Antonio Paes de Sande, em que indica as causas do malogro das
pesquisas das minas do Sul e prope o alvitre para se obter de uma maneira segura o seu
descobrimento, p. 197-198.
120
RELATRIO do Governador Antonio Paes de Sande, em que indica as causas do malogro das
pesquisas das minas do Sul e prope o alvitre para se obter de uma maneira segura o seu
descobrimento, p. 198.
121
RELATRIO do Governador Antonio Paes de Sande, em que indica as causas do malogro das
pesquisas das minas do Sul e prope o alvitre para se obter de uma maneira segura o seu
descobrimento, p. 198.

168
forem lhe ho de tirar os Indios para as minas, que toda a utilidade destas hade ser ruina

de suas pessoas, cazas e familias.122

O governador da capitania do Rio de Janeiro faz, ainda, uma interessante exposio sobre

a regio onde se localizava a vila de So Paulo, repetindo os mesmos motivos ednicos j

consagrados pela tradio na descrio da natureza do Novo Mundo e justificando,

atravs desses motivos, a presena das riquezas minerais: A excellencia do clima, dos

ares e do temperamento se infere bem de no haver at hoje alli medico algum. (...)

produz aquella regiam tudo o que a natureza humana pode appetecer para o sustento e

para o regallo; ass como as influencias della geram ouro nos serros, e nas aras de que se

tira, parece geram tambem nos homens os espiritos generozos que nelles h.123 Aps a

descoberta do ouro das Minas Gerais, ressurgiro as representaes da natureza do serto

construdas a partir das tpicas da viso do Paraso, discutidas no captulo 1.

Um outro relatrio escrito por Sebastio Cardoso de Sampaio, em 22 de novembro de

1692, comentando as consideraes de Antonio Paes de Sande, tambm nos ajuda a

compreender a permanncia das minas imaginrias aps a descoberta das minas reais de

ouro. Inicialmente, Sebastio Cardoso refuta a possibilidade de se encontrar minas de

ouro de beta que, segundo a concepo da poca, seriam as minas aurferas verdadeiras,

j que o ouro de lavagem tinha uma importncia menor para os mineradores: no

sendo verosimil que todo o terreno daquellas capitanias esteja semeado de minas de ouro,

122
RELATRIO do Governador Antonio Paes de Sande, em que indica as causas do malogro das
pesquisas das minas do Sul e prope o alvitre para se obter de uma maneira segura o seu
descobrimento, p. 199.
123
RELATRIO do Governador Antonio Paes de Sande, em que indica as causas do malogro das
pesquisas das minas do Sul e prope o alvitre para se obter de uma maneira segura o seu
descobrimento, p. 199.

169
principalmente no se havendo em tantos annos descoberto nenhuma (...).124 E mais

adiante acrescenta que no haja motivo algum provavel para se esperar o descobrimento

de minas de ouro de beta (...).125 A seguir, apresenta a explicao que sustentava a

crena na existncia da prata: de haver minas de prata no mesmo Estado do Brazil no

ha mais probabilidade que a tradio que se conserva entre alguns moradores das

capitanias de S. Paulo e da Bahia de que j em algum tempo se achava este metal nas

serras de Tabiana e Sabarabuss, e a circunstancia de confinar o Brazil pelo sertam de

Pernambuco athe o Rio da Prata, e com o Reino do Per, e concorrerem as serras de

Tabiana e Sabarabusu debaixo da mesma altura e pararello, como o celebrado cerro de

Potosy que he a fonte de prata inexausta que tem inundado todas as quatro partes do

mundo, donde se conjectura que sendo a produco de todos os metaes effeito do calor e

actividade do sol pela igualdade da altura e pararello participaro aquellas serras das

mesmas influencias.126

Poucos anos depois, o ouro das Minas Gerais contrariaria os prognsticos de Sebastio

Cardoso de Sampaio, mas no apagaria a memria das antigas minas de prata e

esmeraldas, contribuindo, inclusive, para que outros lugares mticos despontassem na

geografia imaginria do serto.

124
INFORMAO de Sebastio Cardoso de Sampaio, acerca do relatrio antecedente. Lisboa, 22 de
novembro de 1692, Anais da Biblioteca Nacional, Rio de Janeiro, vol. 39, 1917, p. 200-202, citao p.
201.
125
INFORMAO de Sebastio Cardoso de Sampaio, acerca do relatrio antecedente, p. 201.
126
INFORMAO de Sebastio Cardoso de Sampaio, acerca do relatrio antecedente, p. 201.

170
3.2 As minas reais e seus mitos

A geografia mtica da descoberta do ouro

A descoberta do ouro nas Minas Gerais, revelando riquezas minerais em propores

jamais vistas, at ento, na Amrica Portuguesa, no esteve isenta da influncia dos

referenciais mticos do serto. A expanso das lavras e a realidade das minas aurferas

tambm no levaram a um esvaziamento do imaginrio sobre as jazidas lendrias

escondidas no interior do Brasil. Uma leitura atenta dos documentos sobre os primeiros

anos da ocupao do territrio nos permite identificar alguns elementos relacionados s

crenas sobre as riquezas ocultas, trazendo tona novos e velhos mitos. Em um destes

relatos, conhecido como Notcias dos primeiros descobridores das primeiras minas de

ouro pertencentes a estas Minas Gerais, pessoas mais assinaladas nestes empregos e dos

mais memorveis casos acontecidos desde os seus princpios, de Bento Fernandes

Furtado, encontra-se, logo no incio do texto, a seguinte informao sobre um lugar

denominado Casa da Casca: Na poca de 1693, veio Antnio Rodrigues de Arzo,

natural da vila, hoje cidade, de So Paulo, homem sertanejo, conquistador do gentio dos

sertes da Casa da Casca (...).127 Mais adiante, Bento Fernandes menciona outra

expedio ao serto da Casa da Casca: (...) foram Miguel de Almeida, Antnio de

Almeida e outros de que no h lembrana, na era de 1697, encaminhando a sua jornada a

dita Casa da Casca que at hoje est por descobrir, por dois motivos: o primeiro, porque

127
FURTADO, Bento Fernandes. Notcias dos primeiros descobridores das primeiras minas de ouro
pertencentes a estas Minas Gerais, pessoas mais assinaladas nestes empregos e dos mais memorveis
casos acontecidos desde os seus princpios. Minas Gerais, [1750]. Cdice Costa Matoso. Belo
Horizonte: Fundao Joo Pinheiro, 1999, p. 166-193, citao p. 169.

171
esta diligncia teve outro efeito, como adiante diremos; o segundo, porque est povoado

de bravos e orgulhosssimos gentios, que tm impedido vrias diligncias que se lhes tm

feito por outros bandeirantes. Estes, como dizamos, indo na mesma diligncia descobrir

a Casa da Casca, acharam amostras de ouro na povoao que hoje Itaverava, que j

ento assim a denominava o gentio vocbulo de lngua braslica que quer dizer pedra

luzente.128

Mas o que seria a Casa da Casca? Sua localizao, segundo Bento Fernandes, estaria nos

sertes inspitos que ficavam a leste dos centros mineradores: (...) o inculto da Casa da

Casca, com cujas partes corresponde s cabeceiras e serras do Cuit pelo largussimo

serto que h entre estas Minas e a costa do Brasil.129 Apesar de no aparecer nas fontes

do sculo XVII, a crena na Casa da Casca talvez seja anterior ao descobrimento das

Minas Gerais, conforme se deduz de um documento escrito em 10 de dezembro de 1750

por Lus Jos Ferreira de Gouveia, respondendo a um inqurito realizado pela Cmara de

Mariana: Na forma que Vossas Mercs me ordenam, acho que em 1691 saiu de So

Paulo uma bandeira de paulistas, por capites dela Francisco Rodrigues Sirigueio e

Antnio Pires Rodovalho, com um roteiro para irem Casa da Casca (...).130 Ou seja, os

bandeirantes pioneiros que saram de So Paulo em 1691 j disporiam de referncias

sobre a Casa da Casca, na forma de um roteiro, que os teria conduzido at o rio de

Guarapiranga.
128
FURTADO, Bento Fernandes. Notcias dos primeiros descobridores das primeiras minas de ouro
pertencentes a estas Minas Gerais, pessoas mais assinaladas nestes empregos e dos mais memorveis
casos acontecidos desde os seus princpios, p. 170.
129
FURTADO, Bento Fernandes. Notcias dos primeiros descobridores das primeiras minas de ouro
pertencentes a estas Minas Gerais, pessoas mais assinaladas nestes empregos e dos mais memorveis
casos acontecidos desde os seus princpios, p. 178.
130
GOUVEIA, Lus Jos Ferreira de. Informao das antiguidades da freguesia de Guarapiranga.
Guarapiranga, 10 de dezembro de 1750. Cdice Costa Matoso. Belo Horizonte: Fundao Joo
Pinheiro, 1999, p. 255-261, citao, p. 257.

172
Bento Fernandes menciona, ainda, que apesar do fracasso de Miguel de Almeida e

Antnio de Almeida em chegar Casa da Casca, descobriram ouro em Itaverava,

vocbulo de lngua braslica que quer dizer pedra luzente. Esta Itaverava ou pedra

luzente corresponde, etimologicamente, lendria Serra Resplandecente, levando

suposio de que estes exploradores seguiam algum roteiro para o Sabarabuu.131

Poderia-se conjeturar, ainda, que a Casa da Casca seria um dos referenciais contidos nos

antigos roteiros paulistas para a regio onde estariam as minas de prata e esmeraldas.

Mas, diferentemente do Sabarabuu e da Serra das Esmeraldas, a Casa da Casca era um

local riqussimo em ouro. As dificuldades enfrentadas pelas expedies que partiram

sua procura, como a presena de ndios hostis no serto onde, supostamente, a mesma se

situava, e o fato de ainda no ter sido descoberta em meados do sculo XVIII, poca em

que Bento Fernandes produziu sua narrativa, acabaram por criar uma aura de mistrio em

torno deste lugar.

Segundo se infere das informaes fornecidas ao padre Diogo Soares pelo Mestre de

Campo Jos Rebello Perdigo, a crena na Casa da Casca pode ter surgido a partir das

exploraes realizadas pela bandeira de Ferno Dias: Pelas notcias que deram em S.

Paulo os primeiros sertanistas, que vieram do descobrimento das esmeraldas com o

capito-mor Fernando Dias Paes, (...) se animaram os moradores de todas aquelas vilas a

formarem uma tropa com o intento de buscarem e descobrirem a paragem, ou serto da

desejada casa da casca onde diziam era muito e precioso o ouro.132 Jos Rebello

131
O topnimo Itaverava preserva-se, ainda hoje, como nome de um municpio localizado entre Ouro Preto
e Conselheiro Lafaiete, na regio das descobertas realizadas no ltimo decnio do sculo XVII.
132
NOTCIA - 3a prtica - Que d ao R. P. Diogo Soares, o mestre de campo Jos Rebello Perdigo sobre
os primeiros descobrimentos das Minas Gerais do Ouro. Ribeiro Abaixo, 2 de janeiro de 1733. In:
TAUNAY, Afonso dE. Relatos sertanistas. Belo Horizonte: Ed. Itatiaia; So Paulo: Ed. da
Universidade de So Paulo, 1981, p. 171-175, citao p. 172.

173
Perdigo tambm confirma que o resultado da busca pela Casa da Casca foi a descoberta

do ouro em Itaverava: Sairam estes do Povoado no vero de 1694, trazendo por seus

primeiros cabos, Manoel de Camargo, seu cunhado Bartholomeu Bueno, seu genro

Miguel dAlmeida, e Joo Lopes Camargo, seu sobrinho, que ainda hoje existe nestas

Minas. Chegados a Itaberava fizeram na sua serra as suas primeiras experincias, e

descobriram nela o primeiro ouro; mas como este descobrimento no fosse de grande

lucro, prosseguiu o dito Manoel Camargo, com seu filho Sebastio de Camargo, a sua

primeira derrota da ideada casa da casca (...).133

As buscas pela Casa da Casca continuaram ao longo do sculo XVIII. Em um outro relato

feito ao padre Diogo Soares, esto descritas as tentativas realizadas entre os anos de 1726

e 1728 pelo capito Lus Borges Pinto. Mas a inteno do capito em sua terceira viagem

seria diferente: (...) deixando tudo preparado e pronto para no ano seguinte fazer nova

viagem com as plantas das trs roas pelas mesmas picadas antecedentes, e passar a

buscar os Rios Arary, Pr e Pardo, e descer a ver na parte do norte a clebre Bituruna,

onde dizem h muito ouro, e stios capazes de uma boa povoao.134 Ao invs da Casa

da Casca, o objetivo da expedio de 1728 era chegar clebre Bituruna, outra

montanha famosa por sua riqueza em ouro.

A abundncia do ouro nos primeiros anos de ocupao das Minas parece ter levado, alm

da multiplicao das lavras, a uma proliferao de referncias sobre lugares riqussimos e

de existncia incerta, cuja fama motivava a realizao de novas expedies. Outro destes

133
NOTCIA - 3a prtica - Que d ao R. P. Diogo Soares, o mestre de campo Jos Rebello Perdigo sobre
os primeiros descobrimentos das Minas Gerais do Ouro, p. 172.
134
NOTCIA - 1a prtica - Que d ao R. P. Diogo Soares, o capito Lus Borges Pinto, sobre os seus
descobrimentos da clebre Casa da Casca compreendidos nos anos de 1726-27-28, sendo governador
e capito general D. Loureno dAlmeida. s.l.n.d. In: TAUNAY, Afonso dE. Relatos sertanistas.
Belo Horizonte: Ed. Itatiaia; So Paulo: Ed. da Universidade de So Paulo, 1981, p. 162-167,
referncia p. 166.

174
locais afamados citado por um certo alferes Moreira, que partiu em demanda do

celebrado Morro da Esperana: Passado o Cururu cortei ao poente a buscar o Rio

Grande com intento de empreender o descobrimento do Morro da Esperana, de que

dizem os sertanistas antigos ter muito e excelente ouro.135 O alferes tambm faz meno

ao Bituruna, descrito com traos fantsticos, nas proximidades do rio Sapuca, regio bem

mais ao sul daquela percorrida pelo capito Lus Borges Pinto: Do Sapuca ao Morro da

Esperana sero trs dias: neste corta o Rio a Serra ficando-lhe esta sempre mo direita;

fronteira ao morro da Esperana fica o Bituruna-guassu, este morro exala fogo, e h

muitas torrentes nele; dizem que tem muito ouro, e que pouco abaixo dele est uma boa

aldeia de gentio.136

Uma fonte importantssima para a identificao dos elementos que compunham a

geografia mtica do serto das Minas em seus primeiros anos um mapa do Padre Jacobo

Cocleo, produzido, provavelmente, em 1700,137 cuja cpia conhecida possui o ttulo de

Mapa da maior parte da costa e serto do Brazil, extrado do original do Pe. Cocleo.138

Este mapa, que cobre todo o Brasil oriental, desde a Ilha de Maranho at o sul de Santa

Catarina (entre as latitudes 2 e 30 sul), com destaque para a bacia do rio So Francisco

135
NOTCIA - 2a prtica - Dada pelo alferes ... Moreira ao P. M. Diogo Soares das suas bandeiras no
descobrimento do celebrado Morro da Esperana empreendido nos anos de 1731 e 1732, sendo
general D. Loureno dAlmeida. s.l.n.d. In: TAUNAY, Afonso dE. Relatos sertanistas. Belo
Horizonte: Ed. Itatiaia; So Paulo: Ed. da Universidade de So Paulo, 1981, p. 168-170, citao p.
168-169.
136
NOTCIA - 2a prtica - Dada pelo alferes ... Moreira ao P. M. Diogo Soares das suas bandeiras no
descobrimento do celebrado Morro da Esperana empreendido nos anos de 1731 e 1732, sendo
general D. Loureno dAlmeida, p. 170.
137
RENGER, Friedrich E. Primrdios da cartografia das Minas Gerais (1585 1735): dos mitos aos fatos.
In: RESENDE, Maria Efignia Lage de e VILLALTA, Luiz Carlos. (Orgs.). Histria de Minas
Gerais: As Minas Setecentistas, vol. 1. Belo Horizonte: Autntica, 2007, p. 103-126, citao p. 111.
138
COCLEO, Pe. Mapa da maior parte da costa e serto do Brazil, extrado do original do Pe. Cocleo.
[1700]. Mapoteca do Arquivo Histrico do Exrcito, Rio de Janeiro (n. 23-24.2798; CEH 1530).
Reproduzido em SILVA, Moacir. Kilometro zero. Rio de Janeiro: Oficina Tipografica So Benedicto,
1934.

175
localizada na parte central,139 apresenta uma grande quantidade de informaes,

detalhando a localizao das minas, os arraiais e vilas, os caminhos e os diversos

acidentes geogrficos, como rios e serras. So representadas, assim, as Minas grandes

achadas ano 1694 no rio Guarapiranga, em cujas nascentes encontra-se a observao de

que Aqui a muito ouro mas ouve muita peste, as Minas achadas em 1699 no rio

Paraopeba e as Minas do R. das Velhas. Destaca-se, tambm, a preocupao na

apresentao dos caminhos, sendo mostrado em mincias o Caminho do Mestre de

Campo Mathias Cardoso para o rio So Francisco, o Caminho novo do gado para

Gois e Piau, o Caminho do Joo Glz do Prado para a Bahia e o Caminho do Garcia

Roiz para as Minas.

Mas so as diversas montanhas desenhadas no interior que mais importam aos nossos

propsitos. As principais serras lendrias do sculo XVII encontram-se l: o

Saberbosu, entre o Rio das Velhas e o Guarapiranga; a Serra das Esmeraldas,

prxima a um afluente do rio Doce; e a Iuituberaba monte q resplandece, ao norte do

Serro do Frio. interessante constatar que, apesar da correspondncia etimolgica entre o

Sabarabuu e a Itaberaba, as duas esto representadas como montanhas individualizadas e

independentes.

Com a descoberta do ouro, o Sabarabuu acabaria por se desencantar, passando a ser

associado regio das minas do rio das Velhas no incio do sculo XVIII: (...) Garcia

Roiz Paes tem mudado sua casa e familia de So Paulo sua ptria p.a esta cid.e do Rio de

Janeiro s afim de facilitar o caminho q tem principiado p.a os campos geraes, e minas

139
RENGER, 2007, p. 112.

176
de ouro de Sabarabassu.140 Seu nome se preservaria na designao do arraial do Sabar,

que se conserva at os dias atuais. Uma questo interessante a investigar a de saber se

a identificao da lendria Sabarabuss com uma serra nas vizinhanas da actual cidade

de Sabar, foi obra desta expedio ou dos mineiros que depois descobriram ricas lavras

de ouro no valle que corre ao p e que ainda hoje conserva o nome na frma abreviada de

Sabar, prope Orville Derby em seu trabalho sobre os primeiros descobrimentos de

ouro nas Minas Gerais, ao tratar da expedio de Ferno Dias.141 Sua concluso de que

esta denominao foi imposta regio pelos mineradores, assentando forosamente o

fugidio Sabarabuu s margens do Rio das Velhas, o que fez com que o mesmo

desaparecesse do imaginrio mtico das Minas: Com a descoberta de ouro ao p da serra,

e pela prpria gente que por tanto tempo tinha andado atraz della, natural que se

exclamasse ahi est o nosso Sabarabuss, sem se importar com a circumstancia de que

no correspondia pela riqueza em prata nem pela denominao ndia lendria serra.142

A localizao da Serra das Esmeraldas no mapa do padre Cocleo condiz com o roteiro de

Marcos de Azeredo, reproduzido, em seus elementos fundamentais, em outra fonte

setecentista, a Notcia das minas da Amrica chamadas Gerais, pertencentes ao Rei de

Portugal, relatada pelos trs irmos chamados Nunes, os quais estiveram muitos anos

por estas partes: Para ir buscar estas Esmeraldas, necessrio que quem se acha nas

Minas Gerais v passar pela Conquista de Antnio Dias: passando o rio Doce,

140
CARTA rgia de d. lvaro da Silveira de Albuquerque ao rei sobre Garcia Rodrigues Paes e enviando-
lhe a informao escripta deste relativa ao estado do caminho novo. Rio de Janeiro, 14 de julho de
1703, Documentos interessantes para a histria e costumes de So Paulo, So Paulo, vol. LI, 1930, p.
185-187, citao p. 186.
141
DERBY, Orville A. Os primeiros descobrimentos de ouro em Minas Gerais, Revista do Instituto
Histrico e Geogrfico de So Paulo, So Paulo, vol. V, 1899-1900, p. 240-278, citao p. 263.
142
DERBY, Orville A. Os primeiros descobrimentos de ouro em Minas Gerais, p. 264.

177
encaminhando-se para a parte do Norte, e indo pelo Rio Acima, acharo, para a banda do

sul, a Barra de outro rio, chamado o Assusi, por cima do qual, para a banda do Norte, est

uma descente de gua e uma Cachoeira grande, que do Ribeiro das Esmeraldas. E,

montando este rio est uma lagoa, junto do Serro das Esmeraldas, onde j foi povoao e

Arraial do descobridor delas, chamado Marcos de Azevedo. E na mesma paragem, as

achou Ferno Dias Paes. (...) Querendo, algum, seguir esta entrada, pela Capitania do

Esprito Santo, deve ir pelo Rio Doce acima e, chegando primeira Cachoeira, deve

buscar a parte do Norte; e, cortando o Serto, em breves dias chegar a um Serro, o qual

o mesmo das Esmeraldas, onde as h em abundncia.143 Este Ribeiro das Esmeraldas

aparece em um mapa de Jacques Nicolas Bellin de meados do sculo XVIII, j discutido

no captulo 2, com o nome de R. das Emeraudes.144

Outras montanhas do mapa do padre Cocleo tambm chamam a ateno. Prxima

Iuituberaba est a Itapuca Pedra q estara. Este local estava, possivelmente, ligado

s notcias sobre as pedras que estouravam debaixo da terra, liberando cristais ou outras

riquezas, que eram difundidas desde o sculo XVI, como nesta passagem de Gabriel

Soares de Sousa: Afirmam os ndios tupinambs, os tupinas, tamoios e tapuias e os

ndios que com eles tratam neste serto da Bahia e no da capitania de So Vicente, que

debaixo da terra se cria uma pedra do tamanho e redondeza de uma bola, a qual arrebenta

debaixo da terra; e que d tamanho estouro como uma espingarda, ao que acodem os

ndios e cavam a terra, onde soou este estouro, onde acham aquela bola arrebentada, em

143
Stuttgard. Bosch Collection, Doc. 555. NOTCIA das minas da Amrica chamadas Gerais, pertencentes
ao Rei de Portugal, relatada pelos trs irmos chamados Nunes, os quais estiveram muitos anos por
estas partes.
144
BELLIN, Jacques Nicolas. Suite du Bresil depuis la Baye de Tous les Saints jusqu' St. Paul. [1756].
Publicado em: PRVOST, Antoine Franois. Histoire gnrale des voyages. Paris: Chez Didot, 1746-
1759. Ver captulo 2, p. 122.

178
quartos como rom, e que lhe saem de dentro muitas pontas cristalinas do tamanho de

cerejas, as quais so de uma banda oitavadas e lavradas mui sutilmente em ponta como

diamante (...).145 O barulho decorrente do estouro dessas pedras era, s vezes, associado

aos lugares onde existia ouro. As descobertas em Guarapiranga teriam acontecido,

segundo Agostinho Azevedo Monteiro, aps estranhos rumores escutados durante a noite:

No fim do seculo passado andando os Paulistas a conquista do gentio que aquelles

certoins povoava, e hera os escravos de q se servia alojandose as margens de hum

Ribeiro do Territorio de Minas Geraes presentira de noute hum rumor que acontece

haver nas parages donde h ouro por oculta cauza athe agora de ninguem avriguada: e

adevertidos que nas colinas do Cururupba o mesmo observava ao subsequente dia se

dispuzera a minerar e acharo o pr.o ouro que se manifestou na serra de Guripirngua

(...).146

Mais ao sul, prximo ao Rio das Mortes, encontra-se retratada outra serra com o nome de

Saber Bucusurana. Esta serra descrita pelo mdico Jos Rodrigues Abreu, em 1739,

como possuindo algumas caractersticas excepcionais, do mesmo modo que a serra de

Itapanhoacanga: (...) mostrando os celebres metaes ou mlatias (como lhe chamo os

mineiros Hespanhoes) indico nas superficies summa riqueza para o centro, que

ordinariamente so Rosicleres, Antimonio, e Caparroza. Estes mineraes, reputados por

primeiras disposioens de grandes esperanas em outras partes, nesta passo de ensayos a

desempenhos, porque logo demonstro o que inculco, e se acho nas serras de

145
SOUSA, Gabriel Soares de. Tratado Descritivo do Brasil em 1587. Belo Horizonte: Ed. Itatiaia; So
Paulo: Ed. da Universidade de So Paulo, 2001, p. 268.
146
PROVISO Rgia ordenando ao Governador da Capitania do Rio de Janeiro que desse parecer sobre a
proposta de Agostinho Azevedo Monteiro, relativa ao descobrimento de minas no interior do Brasil
(acompanhada da parte legvel do documento anexo). Lisboa, 3 de abril de 1716, Documentos
interessantes para a histria e costumes de So Paulo, So Paulo, vol. XLIX, 1929, p. 193-195,
citao p. 194-195.

179
Saberborana do rio das Mortes, e da Tapanhucanga das Minas geraes grandes

haveres logo vista (...).147 As propriedades inusitadas dos minerais retirados destas

montanhas serviam como referncia para a descrio de pedras encontradas em outros

locais: Agora chegou aquy um M.el de Barros, que acompanhou o descobridor dos

Goyazes, o qual fez pelos mesmos Goyazes uma entrada no mato, mais proximo a Sam

Paulo adonde achou uma especie de pedra semilhante a que chama Tapinhoacanga de

que trouxe amostra, sem conhecimento do que era (...).148

Finalmente, vale destacar, perto do Rio dos Ilheos, a montanha denominada M. qo vai ao

Sol ao lado de um lago sem nome, talvez a lagoa Vupabuu, representada de acordo com

o padro da cartografia da segunda metade do seiscentos, que deslocou a Alagoa Grande

do centro para o leste do territrio brasileiro, associando-a s serras lendrias do serto.

Alm das fontes cartogrficas e dos relatos descrevendo montanhas e lagoas imaginrias,

outra forma de apresentao da natureza das Minas, herdeira da tradio de edenizao

das terras do Novo Mundo, tambm bastante reveladora sobre a geografia mtica do

serto. A tpica da temperana dos ares discutida no captulo 1,149 considerada por Srgio

Buarque de Holanda como o principal dos motivos ednicos utilizados pelos autores

portugueses, cujas vises do paraso sofriam uma espcie de atenuao que as depurava

das maravilhas e encantamentos, aparece, por exemplo, na obra do mdico Jos

Rodrigues Abreu: So os seus ares benignos, e salutiferos, e posto que o temperamento


147
ABREU, Jos Rodrigues. Historiologia mdica, fundada e estabelecida nos princpios de George
Ernesto Stahl, Tomo Segundo. Lisboa: Oficina de Antnio de Sousa da Silva, 1739, p. 526.
148
CARTA do Governador da capitania do Rio de Janeiro ao vice-rei do Estado do Brasil sobre os
embustes de Manuel Francisco dos Santos, novos descobrimentos de minas, a pedra Tapinhoacanga
achada em Goys por Manuel de Barros, projectos do Governador de S. Paulo, frotas, falta de moeda
e dio que lhe votam nas minas. Rio de Janeiro, 27 de novembro de 1730. Luiz Vahya Monteiro,
Documentos interessantes para a histria e costumes de So Paulo, So Paulo, vol. L, 1929, p. 205-
207, citao p. 205-206.
149
Ver captulo 1, p. 62-64.

180
do clima seja frio, e humido, por conjunco de algum astro benelovo em vez de

destruio nos individuos, se experimenta multiplicarem-se as especies com repetidos

engendros, sendo os nascidos nas minas mais bem proporcionados partos de belissimas

creaturas.150 Segundo Jnia Ferreira Furtado, as Minas que ele descreveu reuniam uma

srie de imagens onricas, todas associadas ao paraso terrestre no imaginrio cristo

ocidental (...).151 E a explicao para a edenizao do territrio mineiro estaria nos

dados que recolheu sobre as Minas: a perfeio dos corpos e da natureza, o prodgio das

riquezas e, principalmente, a desordem com que essas riquezas se apresentavam,

aparecendo por toda parte, confundiam o discurso e impediam que o Livro da natureza

pudesse ser lido com base em teorias correntes.152

As idias de Jos Rodrigues de Abreu, porm, no se afiguram como algo excepcional,

estando relacionadas com a j citada tradio de descrio das terras americanas a partir

de traos paradisacos, repetindo as frmulas j consagradas pelos cronistas. Esta tradio

perdurou durante o sculo XVII no Brasil, refletindo a forma como diferentes regies,

como Pernambuco e Maranho, eram retratadas. Os exemplos so vrios. Em 1624,

Simo Estcio da Silveira se refere ao Maranho nos seguintes termos: A excelncia

desta terra consiste em muitas cousas notrias. A primeira, no amenssimo cu e

salubrrimo ar que goza, aonde sempre vero e sempre est o campo e arvoredo verde,

carregado de infinita diversidade de frutas, cujos nomes, sabores e feies, excedem a

toda a declarao humana. Sempre os dias so iguais com as noites: de que procede um

150
ABREU, 1739, p. 515.
151
FURTADO, Jnia Ferreira. Jos Rodrigues Abreu e a geografia imaginria emboaba da conquista do
ouro. In: BICALHO, Maria Fernanda e FERLINI, Vera Lcia Amaral. (Orgs.). Modos de Governar:
idias e prticas polticas no Imprio Portugus (sc. XVI a XIX), vol. 1. So Paulo: Alameda, 2005,
p. 277-295, citao p. 280.
152
FURTADO, 2005, p. 280.

181
suavssimo temperamento, nem quente, nem frio.153 Um documento de 1650, tratando

das vantagens de se resgatar Pernambuco do domnio holands, Comeava por expor as

propriedades e excelncias do Estado do Brasil os seus bons ares e esplndidas guas,

pastos para todo o gado, matas densas, madeiras aptas para construir naus, solo frtil.154

Diz ainda que Possua diversos climas, todos muito temperados (...). Procurando, no se

deixariam de encontrar minas de metais, salitre e pedras preciosas, como j se tinham

descoberto de ouro em S. Paulo, na capitania de S. Vicente, e de esmeraldas na do

Esprito Santo.155 E, em 1663, o padre Simo de Vasconcelos discutia, em alguns

pargrafos censurados de suas Notcias Antecedentes, Curiosas e Necessrias das Cousas

do Brasil, sobre a perspectiva do Paraso Terreal localizar-se em terras americanas.156

Junto com a temperana e salubridade dos ares, a boa disposio e longevidade dos

naturais, a excelncia das guas e a vegetao sempre verde, a presena das riquezas

minerais outro aspecto que acompanha os motivos ednicos na Amrica Portuguesa.

Poderamos at mesmo supor que a descoberta de metais preciosos motivaria o

ressurgimento dos demais motivos, como no caso das Minas Gerais de Jos Rodrigues

Abreu. Isto fica patente no relatrio do governador Antonio Paes de Sande, que considera

a excellencia do clima, dos ares e do temperamento como influencias [que] della

153
SILVEIRA, Simo Estcio da. Relao sumria das cousas do Maranho: dirigida aos pobres deste
Reino de Portugal. So Paulo: Editora Siciliano, 2001, p. 44.
154
RAU & SILVA, 1955, p. 90. Ver ACC, Papis Vrios, t. 2 Cd. 1091 (K VIII 1b), fl. 1-5 v; fl. 18-22.
ARBTRIO em benefcio comum que inculca o modo conveniente para se haver o resgate desta praa
[de Pernambuco] em caso que o holands a largue por preo de dinheiro; ou bem se possa sustentar
a guerra, quando pelas armas se liberte; e se socorra com um grosso emprstimo aos moradores para
levantarem os seus engenhos, e os fabricarem sem dispndio da fazenda real. Ao qual precede uma
breve notcia das propriedades e importncia desse estado que move a sua defenso e a aceitao do
arbtrio oferecido a el-Rei por Manuel Fernandes Cruz, antigo morador de Pernambuco.
Pernambuco, 20 de agosto de 1650.
155
RAU & SILVA, 1955, p. 91.
156
Ver captulo 1, p. 38.

182
geram ouro nos serros, e nas aras de que se tira, referindo-se aos ribeires aurferos

existentes na regio da vila de So Paulo.157 Jos Rodrigues, ao tratar da origem do ouro,

tambm utiliza-se da noo de influncia de um agente climtico externo: Dizem,

recebe as influencias do melhor, e mais luzido de todos os astros, que he o Sol, no h

certeza fizica na sua produco.158

Mas as semelhanas entre os argumentos do mdico portugus e de Antonio Paes de

Sande vo alm do temperamento do clima e de seu papel na gerao do ouro, indicando

que seguiam uma mesma linha interpretativa sobre o mundo natural. Ambos adotam a

tpica do tesouro oculto, discutida nesta passagem de Jos Rodrigues: Como a

Natureza he to igualmente rica quanto avara, que o que preciosa cria; occulta, guarda, e

nunca debalde facea a cobia dos homens, nestas espessuras, e fragosidades depositou

hum dos seus mayores thesouros defendidos de quais inexpugnaveis muralhas de serras

sobre serras (...).159 A percepo da existncia de riquezas escondidas no serto

enquadrava-se na tradio de leitura da natureza que buscava nas coisas visveis os sinais

daquilo que permanecia velado. O meio natural convertia-se em um conjunto de signos,

que revelavam tanto a presena divina, como a existncia de maravilhas e tesouros.160

At mesmo as teorias sobre o surgimento do ouro no cascalho dos ribeires so idnticas,

oscilando entre a possibilidade do mesmo ser produzido no alto das montanhas e levado

para o leito dos rios pelas guas, ou de ser criado nos mesmos locais onde eram

normalmente descobertos: Lavravo-se ordinariamente os rios, e as suas margens,

157
Ver p. 169, nota 123.
158
ABREU, 1739, p. 514.
159
ABREU, 1739, p. 526. Para uma comparao com Antonio Paes de Sande, ver p. 167, nota 118.
160
HOLANDA, 2000, p. 74 e 240-241.

183
tirando o Ouro de entre huma calada parecida a huma parede deitada, qual chamo

Cascalho, he algum muito fechado, e forte com grossura de cinco, e seis palmos, lugar em

que costuma encontrar-se este concreto precioso, ou porque nelle tambem se cria

(segundo bem fundados pareceres), ou porque, como metal grave, trasido por remoo da

terra, ou pela inundao das guas, busca parte inferior para se aposentar por entre, e

debaixo daquelle concurso de pedras (...).161 Estas hipteses so apresentadas pelo

governador da seguinte forma: Duvida-se se os gros de ouro, que em todo elle se

acham sam abalados dos mesmos serros pelas agoas nativas, que delles se despenho, se

descobertos pellas chuvas, donde, separadamente se criam.162 E tambm so utilizadas

no parecer de Sebastio Cardoso de Sampaio sobre as proposies de Antonio Paes de

Sande: (...) persuadindo-se os que mais superficialmente discorrem que o ouro de

lavagem se cria em minas de beta, donde a corrente das agoas, que por ellas passo a

conduz aos ribeiros, onde se acha. Porm os mais praticos e intelligentes desta matria

affirmo constantemente que o ouro de lavagem no nasce nem se cria em minas de beta,

mas he produzido pela actividade do sol nos mesmos lugares em que se acha em mayor

ou menor quantidade, segundo o temperamento e disposies do terreno.163

Jos Rodrigues de Abreu, portanto, um homem de seu tempo, reproduzindo em sua obra

os mesmos topos discursivos adotados por autores contemporneos e apresentando as

teorias vigentes sobre as riquezas minerais e o mundo natural. Seu apego tradio fica

evidente quando descreve, no centro do continente americano, o Lago Dourado como

161
ABREU, 1739, p. 527.
162
RELATRIO do Governador Antonio Paes de Sande, em que indica as causas do malogro das
pesquisas das minas do Sul e prope o alvitre para se obter de uma maneira segura o seu
descobrimento, p. 198.
163
INFORMAO de Sebastio Cardoso de Sampaio, acerca do relatrio antecedente, p. 201.

184
origem do rio da Prata e do Amazonas, utilizando-se mais dos elementos perpetuados

pelos cronistas do seiscentos, como Jorge Marcgrave ou o padre Simo de Vasconcelos,

do que dos avanos da cartogrtafia portuguesa, que na segunda metade do sculo XVII j

havia incorporado o conhecimento acumulado pelos sertanistas, transformando a lagoa

Paraupava em uma ilha: Compoem-se esta corprea figura americana de muitas

provincias, e grandes estados, os do nosso Brasil encosto-se pelo Serto s terras, e

montanhas do Per, affirma-se, divide estes dous dominios o notavel Lago Dourado, ou

Xarais (como lhe chamo os naturaes) que como corao deste corpo situado quase no

centro delle, reparte os senhorios com dous braos, ou dous rios, servindo-lhe de barreira

pela parte do Norte, o das Amazonas, e pela do Sul, o da Prata.164 Mas isto no significa

que era avesso ao conhecimento dos exploradores paulistas, j que apresenta o rio da

Prata como uma importante referncia geogrfica na hidrografia do centro-sul da

Amrica Portuguesa, do mesmo modo que este rio aparece em alguns relatos sobre as

expedies de So Paulo: Neste lugar, como centro de repetidas linhas emano os mais

caudalosos rios da Amrica, o Theat, que circumvala a Cidade de S. Paulo, e mais rios

das mais Villas de Serra acima, o rio grande da Guruca, rio das Mortes, e seus braos

so as primeiras vertentes do celebre rio da Prata, que corre para o Sul sempre ao Serto

(...).165

Outro exemplo de edenizao das terras mineiras aparece no processo inquisitorial de

Pedro de Rates Henequim, portugus que havia morado nas Minas Gerais nos primeiros

anos do sculo XVIII. Adriana Romeiro sintetiza da seguinte forma as crenas de

164
ABREU, 1739, p. 523-524.
165
ABREU, 1739, p. 517. Sobre o rio da Prata na percepo espacial do serto pelos paulistas, ver captulo
2, p. 127-128.

185
Henequim que o levariam, em 1744, a ser condenado como heresiarca pelo Santo Ofcio:

Visionrio e cabalista, Henequim acreditava que o Paraso terreal localizava-se numas

serranias perdidas no Brasil, onde Deus teria protagonizado a Criao, fazendo surgir ali

Ado e Eva. Herdeiro do milenarismo do padre Antonio Vieira, defendia com entusiasmo

a tese de que o Quinto Imprio haveria de se levantar em terras brasileiras, dando incio a

um perodo de mil anos de felicidade, ao longo dos quais o Brasil se transformaria no

centro do mundo.166 O Paraso de Henequim, segundo Romeiro, estaria em algum lugar

para alm das montanhas do Serro do Frio.167

As idias herticas de Henequim incluam que o Paraso Terreal est no meio do Brasil

em umas serranias, que havia no Brasil uma rvore, a qual dava uns frutos como mas,

e como figos, e que esta era a rvore do Paraso; que Ado fora criado no Brasil, e dele

se passara a p enxuto para Jerusalm; que os quatro rios do Paraso chamavam-se So

Francisco, das Amazonas e outros (...). Todas estas idias traziam, inegavelmente, a

marca dos anos vividos nas Minas Gerais e dali em diante, decidiriam irreversivelmente

o seu destino.168 Profundamente influenciado pelas concepes milenaristas do padre

Antnio Vieira, a identificao do Paraso nas Minas por parte de Henequim trazia

166
ROMEIRO, Adriana. Um visionrio na corte de D. Joo V. Belo Horizonte: Editora UFMG, 2001, p.
14.
167
A julgar pelos papis de Henequim, as vultuosas minas de ouro e diamantes das quais se dizia
descobridor localizavam-se em terras da outra parte das serranias [do Serro do Frio], e j vertentes ao
Rio da Prata, a leste e aqum do grande Rio da Prata, por outro nome Paraguay. Levando-se em
conta a enorme distncia que separa a regio do Serro e o rio Paraguai, fica evidenciada a sua total
ignorncia da geografia da regio (...). Certamente, em algum lugar o Paraso terreal de Henequim
cruzava-se com os tesouros guardados para alm das montanhas do Serro do Frio, fazendo confluir
assim os mitos do den e do Eldorado. Ver ROMEIRO, 2001, p. 163. As referncias de Henequim ao
rio da Prata, mais do que demonstrar sua ignorncia em relao geografia da regio mineira,
poderiam ser interpretadas como a j discutida influncia que este rio tinha na percepo espacial do
serto desde o sculo XVI. Tal influncia fez com que os mitos da bacia platina, ao invs do Eldorado,
convergissem nas representaes mticas do imaginrio brasileiro. Ver captulo 2, p. 71-97.
168
ROMEIRO, 2001, p. 28.

186
consigo uma significao escatolgica, que apontava para o perodo de renovao que

antecederia o fim dos tempos, quando se levantaria em terras brasileiras o Quinto Imprio

portugus. Segundo Romeiro, O Brasil , na cosmologia de Henequim, o alfa e o mega

de toda a histria humana.169 Mas o Quinto Imprio de Henequim representa um retorno

s origens, ao Paraso, afastando-se da concepo de tempo linear da doutrina judaico-

crist: Neste sentido, guardadas as devidas diferenas entre o milenarismo cristo e o

milenarismo indgena, Henequim parecia mais prximo Terra sem Mal dos tupis do que

ao paraso da ortodoxia crist.170

O caso de Henequim complexo e suas acusaes de heresia, conforme defende Adriana

Romeiro, esconderiam uma conspirao contra o rei D. Joo V, que tinha como objetivo

aclamar o infante D. Manoel o imperador do Quinto Imprio Braslico.171 Suas

motivaes polticas e o teor milenarista de suas proposies tambm inspiram cautela

em qualquer tentativa de aproximao de seu pensamento sobre o Paraso com a viso

edenizadora do mdico Jos Rodrigues de Abreu. Como elemento comum, talvez

poderamos ressaltar a relao, anteriormente sugerida, entre o ressurgimento dos

motivos ednicos e a descoberta das riquezas minerais. Segundo Romeiro, que tambm

considera que Em fins do sculo XVII e incio do XVIII, os mitos ednicos deslocaram-

se para o palco das descobertas aurferas, reatualizados e investidos de um novo

sentido,172 a tese da projeo dos mitos ednicos para a regio mineira foi proposta por

Affonso vila (...).173 E vale a pena citar o trecho do Triunfo Eucharistico de Simo

169
ROMEIRO, 2001, p. 61.
170
ROMEIRO, p. 110.
171
Ver, especialmente, o captulo Um infante para o Brasil em ROMEIRO, 2001, p. 59-98.
172
ROMEIRO, 2001, p. 162-163.
173
ROMEIRO, 2001, p. 249, nota 62.

187
Ferreira Machado, publicado em 1734, utilizado por Affonso vila para corroborar sua

opinio: (...) porque os Portuguezes vendo a saudavel temperana dos ares, a immudavel

fertilidade, e frescura dos campos, como de continua Primavera, em humas partes

fundra povoaoens, em outras se dividira por dilatados campos. Tal he a grandeza, e

ta ampla a esfera destas regioens, que sendo a cobia do corao humano difficil, ou

impossvel de contentar, e nesta parte os Portuguezes sobre todas as naoens, achra

terras, em que constituira propriedade nos limites, que quizera para o domnio, e

cultura; e superabunda ainda remotos, e incognitos paizes.174

Duas dcadas aps Jos Rodrigues Abreu ter escrito seu tratado, a possibilidade de

localizao do Paraso Terreal em terras da Amrica ainda era uma questo que

despertava interesse e debates, sendo proposta como ponto a ser dissertado pelos scios

da recm fundada Sociedade Brazilica dos Academicos Renascidos, para incluso nas

Memrias para a Historia universal da nossa America, que se ho de escrever na lngua

portugueza: No mesmo dia se dissertar: Se tem alguma probabilidade a opinio de

alguns auctores, que discorreram estava o Paraiso terreal neste Novo Mundo?.175 Em

1761, o frei Antnio de Santa Maria Jaboato segue a tradio de edenizao das terras

brasileiras, ao retratar a capitania de Pernambuco em sua obra Novo Orbe Serafico

Braslico ou Chronica dos frades menores da Provncia do Brasil: O seu clima he hum

segundo Paraizo, em ares vitaes, e benignos. O terreno, he outra nova terra da Promisso,

174
MACHADO, Simo Ferreira. Triunfo Eucharistico. In: VILA, Affonso. Resduos seiscentistas em
Minas: textos do sculo do ouro e as projees do mundo barroco, vol. 1. Belo Horizonte: Secretaria
de Estado de Cultura de Minas Gerais; Arquivo Pblico Mineiro, 2006, p. 147-299, citao p. 182-
183.
175
DISTRIBUIO dos empregos para os quaes a Academia dos Renascidos elegeu por votos conformes,
depois de repetidas conferencias, a alguns de seus scios. Memorias para a Historia universal da
nossa America, que se ho de escrever na lingua portugueza, Revista do Instituto Histrico e
Geogrfico Brasileiro, Rio de Janeiro, no 1, 1839, p. 86-97, citao p. 96.

188
(...) e as Riquezas so as melhores de toda a Amrica, e as delcias so como as do

Paraiso do novo mundo.176 Mas o curioso que, diferentemente do mdico Jos

Rodrigues, Jaboato desmistifica a geografia lendria americana, deixando de lado os

elementos continuamente reproduzidos pelos autores at ento e atendo-se experincia e

s informaes trazidas pelos novos mapas: Muitas, e grandes notabilidades, ou famosos

encarecimentos, por lhe na dar o nome de fabulas Gentilicas, escrevera os primeiros,

que passeara estes Paizes, e terras do Brasil. (...) o que affirmara da sua origem na

famosa laga, que se frma das vertentes, que correm das Serranias do Chilli, da qual

escrevera, nascia tambem os dous Gigantes das agoas, o Par, e o da Prata.177

Concluindo que Nem tampouco deixou de ser engano affirmar, que os outros dous Rios

do Par, e Prata, nascia, como o de S. Francisco, destas mesmas agoas das sobreditas

Serranas do Chilli. O de S. Francisco, e o da Prata, na, como fica mostrado; e o do Par

muito menos (...).178

Ainda as minas de prata e esmeraldas

Apesar do Sabarabuu converter-se, no setecentos, em um prspero arraial aurfero, as

minas de prata, e tambm de esmeraldas, continuariam a despertar a imaginao dos

exploradores. No final do sculo XVII, Garcia Rodrigues Paes havia se oferecido para

continuar o descobrimento das esmeraldas, recebendo em 1683 os cargos de capito-mor

176
JABOATAM, Frei Antnio de Santa Maria. Novo orbe serfico braslico ou Chronica dos frades
menores da Provncia do Brasil. Rio de Janeiro: Typ. Brasiliense de Maximiano Gomes Ribeiro,
1858, p. 149.
177
JABOATAM, 1858, p. 381.
178
JABOATAM, 1858, p. 385-386.

189
da entrada e descobrimento e de administrador das minas de esmeraldas: Por parte de

Garcia Rodrigues Pais haver acompanhado a seu pai Ferno Dias Pais no descobrimento

das minas de esmeraldas de que trouxe a ste Reino as amostras e nelas se fazer exame e

se oferecer a ir continuar com le (...) fui servido fazer-lhe merc dos cargos de Capito-

mor desta entrada e descobrimento e administrador das minas de esmeraldas.179 Mais

uma vez, patentes militares e funes administrativas eram designadas para a organizao

do trabalho em minas imaginrias, que ainda se esperava encontrar, como enfatiza o rei

em outra carta: dezejo muyto que esta jornada se consiga, e tenha effeitto o

descobrimento das minas.180 O mesmo se deu em 1698, quando ainda perdurava a

esperana de se encontrar a prata de Sabarabuu, talvez um dos ltimos sinais de

sobrevivncia desta crena: pellas noticias q tenho q na paraje a q chama Sabarabuassu

havera minas de Pratta a cujo descobrim.to mando a Manoel de Borba gato (...). Hey por

bem de o nomear e eleger, como por esta o fao nomeo, e elejo por Tenente general desta

jornada de Sabarabuassu.181 Quinze anos aps ter sido nomeado capito-mor, Garcia

Rodrigues Pais ainda estava procura das esmeraldas: (...) e pode suceder q o Cap.am

Mor garcia Roiz Pais faa jornada p.a a mesma paraje ao seu descobrim.to das esmeraldas

179
CARTA de Sua Majestade sobre Garcia Rodrigues Pais, se oferecer a ir continuar o descobrimento das
minas das esmeraldas. Lisboa, 23 de dezembro de 1683, Documentos histricos, Rio de Janeiro, vol.
LXVIII, 1945, p. 140-141, citao p. 140. Ver tambm AHU, Cons. Ultram. Brasil / RJ, cx. , doc.
2478. CARTA patente pela qual se fez merc a Garcia Rodrigues Paes do cargo de capito-mor da
entrada e descobrimento das minas de esmeraldas. Lisboa, 23 de dezembro de 1683 e AHU, Cons.
Ultram. Brasil / RJ, cx. , doc. 2480. PROVISO rgia pela qual se fez merc a Garcia Dias Paes do
cargo de administrador das minas de esmeraldas, que tinha descoberto. Lisboa, 23 de dezembro de
1683.
180
CARTA rgia mandando dar toda a ajuda e favor a Garcia Rodrigues Paes, como capito-mor da
entrada, descobrimento e administrao das minas de esmeraldas. Lisboa, 23 de dezembro de 1683,
Revista do Instituto Histrico e Geogrfico de So Paulo, So Paulo, vol. XVIII, 1913, p. 277.
181
PATENTE dada por Arthur de S e Menezes a Manuel de Borba Gato, de Tenente general na jornada
do descobrimento da prata de Sabarabussu. Rio de Janeiro, 15 de outubro de 1698, Revista do
Instituto Histrico e Geogrfico de So Paulo, So Paulo, vol. XVIII, 1913, p. 356-357, citao p.
357.

190
encontrandosse com o d.o Tenente general se ajudaro hum ao outro p.a mais promptam.te

se fazer o Real servio.182

Em 1703, o governador da capitania do Rio de Janeiro, D. lvaro da Silveira de

Albuquerque, manifestava sua desconfiana em relao s minas de prata: O Mineyro

Antonio Borges de Faria me trouxe a carta q fao prezte a VMag.e em q lhe dava

noticias de poder acharse prata, e ainda q a experiencia me tem mostrado q todas estas

noticias sa enganozas o despachei c ord p.a ir fazer esta averiguaa.183 O

governador, apesar do descrdito, havia mandado, neste mesmo ano, a Antonio Correia

da Veiga para o descobrimento da prata e das esmeraldas, de quem aguardava notcias.184

Em 1705 ainda no se conhecia o resultado desta diligncia.185

182
PATENTE dada por Arthur de S e Menezes a Manuel de Borba Gato, de Tenente general na jornada
do descobrimento da prata de Sabarabussu, p. 357.
183
CARTA de D. lvaro da Silveira de Albuquerque ao rei participando-lhe que mandou o mineiro Antonio
Borges de Farias a uma diligencia para o descobrimento da prata e que ainda no tinha tido aviso da
jornada de Antonio Correia da Veiga. Rio de Janeiro, 16 de agosto de 1703, Documentos
interessantes para a histria e costumes de So Paulo, So Paulo, vol. LI, 1930, p. 198-199.
184
CARTA de D. lvaro da Silveira de Albuquerque ao rei enviando-lhe uma memria de Antonio Correia
da Veiga sobre o descobrimento de prata e esmeraldas. Rio de Janeiro, 14 de julho de 1703,
Documentos interessantes para a histria e costumes de So Paulo, So Paulo, vol. LI, 1930, p. 187-
188; CARTA de D. lvaro da Silveira de Albuquerque ao rei participando-lhe que mandou o mineiro
Antonio Borges de Farias a uma diligencia para o descobrimento da prata e que ainda no tinha tido
aviso da jornada de Antonio Correia da Veiga. Rio de Janeiro, 16 de agosto de 1703, Documentos
interessantes para a histria e costumes de So Paulo, So Paulo, vol. LI, 1930, p. 198-199; CARTA
rgia a D. lvaro da Silveira de Albuquerque sobre o descobrimento de minas de prata e esmeraldas
que Antonio Correia da Veiga se propoz fazer (acompanhada da resposta daquelle governador, de 24
de janeiro de 1704). Lisboa, 13 de setembro de 1703, Documentos interessantes para a histria e
costumes de So Paulo, So Paulo, vol. LI, 1930, p. 204-206; CARTA de D. lvaro da Silveira de
Albuquerque ao rei sobre as diligencias de Antonio Correia da Veiga para o descobrimento das minas
de prata. Rio de Janeiro, 27 de maio de 1704, Documentos interessantes para a histria e costumes de
So Paulo, So Paulo, vol. LI, 1930, p. 246-247 e CARTA de D. lvaro da Silveira de Albuquerque ao
dr. Antonio Luis Peleja, ouvidor-geral de S. Paulo, ordenando-lhe providencias sobre a entrega de
ndios a Antonio Correia da Veiga para as diligencias deste no descobrimento de minas de prata e
esmeraldas. Rio de Janeiro, 10 de junho de 1704, Documentos interessantes para a histria e
costumes de So Paulo, So Paulo, vol. LI, 1930, p. 248-249.
185
CARTA rgia ao governador da capitania do Rio de Janeiro sobre a diligncia de Antonio Correia da
Veiga para o descobrimento de minas de prata e esmeraldas. Lisboa, 20 de janeiro de 1705,
Documentos interessantes para a histria e costumes de So Paulo, So Paulo, vol. LI, 1930, p. 269.

191
Porm, se as minas de prata do Sabarabuu, no incio do sculo XVIII, estavam

desacreditadas, o mesmo no se poderia dizer das minas de Belchior Dias Moria. o

que mostra a j citada carta do coronel Pedro Barbosa Leal ao conde de Sabugosa, ao

relatar, extensamente, as diversas tentativas de se chegar s supostas riquezas descobertas

por Belchior Dias. Alm das entradas seiscentistas, como a de Francisco Dias vila em

1628, a de Joo Calhelha em 1655 e a de Joo Peixoto Viegas e Jorge Soares de Macedo,

cunhado de D. Rodrigo de Castelo Branco, em 1675, o coronel Pedro Barbosa menciona

as expedies organizadas a mando do governador D. Joo de Alencastro, a primeira

conduzida pelo coronel Belchior da Fonseca, bisneto de Belchior Dias, e as seguintes

lideradas por ele prprio. Em 1696, o coronel Pedro Barbosa havia seguido todo o roteiro

de Belchior Dias Moria at Jacobina, rio So Francisco e Itabaiana, buscando

informaes com os ndios e antigos sertanistas, como Joo Calhelha, comprovando que a

tradio das minas encontradas pelo Moria permanecia viva no serto da Bahia.186 No

ano seguinte, aps voltar a Jacobina para estabelecer uma fbrica de salitre, o coronel

Pedro Barbosa mandou o capito-mor Damio Cosme de Faria e o sargento-mor Manoel

do Rego Proena para investigar as Serras da Sapocaya, que, segundo diziam os

indgenas, seria a verdadeira Jacobina de Belchior Dias. Em 1702, o capito-mor e o

sargento-mor foram novamente enviados para a Serra de Sapucaia, sem resultado, pois se

limitaram a prospectar ouro no caminho. At que, no incio da dcada de 1720, o coronel

186
CARTA do Coronel Pedro Barbosa Leal ao Conde de Sabugosa, vice-rei do Estado do Brasil, sobre as
varias incurses realizadas no serto da Bahia em busca de minas metallicas, desde o pretenso
descobrimento das de prata por Belchior Dias Moreya, p. 73-79.

192
Pedro Barbosa resolveu fazer esta diligncia por conta prpria, aps partir uma vez mais

para a regio de Jacobina, sob ordens do novo governador, o conde de Sabugosa.187

As concluses do coronel Pedro Barbosa, aps mais de duas dcadas de pesquisas

minerais, reforaram as crenas na realidade das minas de prata de Belchior Dias Moria:

Com esta certeza ja na he p.a desprezar o Roteyro de Melchior Dias, e por este se

devem acreditar todos os seus descobrimentos.188 E ainda: (...) por todas as

sircunstaniaz e notiias fez Belchior Dias Moreya todos os descobrimentos no Certa da

B.a no quaze rotundo territorio desde o ryo de Sa Fran.co comprehendendo a capitania de

Sergipe del Rey, Jacobina, Paraguassu, Parmerim athe o continente que comprehendem

as Minas do ryo das Contas em q actualm.te se esta tirando ouro.189

E, em 1752, chegou-se a anunciar o to esperado descobrimento das minas do

Moribeca pelo mestre de campo Joo da Silva Guimares que, quase duas dcadas antes,

confessava no ter nenhum conhecimento sobre a prata de Belchior Dias Moria, apesar

de no duvidar de sua existncia: Em tudo quanto toca a Conquista de Melchior Dias

Morea na posso dizer couza digna de realidade, porque como verifico que as suaz

entradas fora pelo rio de Sa Francisco, Paramirim, e Jacobina, na posso dizer couza

algua desse Certa pelo na apalpar com a experiencia, porem tambem me persuado que

como Melchior Dias Morea, na so em hua parte achou prata, sena em muitas que

187
CARTA do Coronel Pedro Barbosa Leal ao Conde de Sabugosa, vice-rei do Estado do Brasil, sobre as
varias incurses realizadas no serto da Bahia em busca de minas metallicas, desde o pretenso
descobrimento das de prata por Belchior Dias Moreya, p. 80-83.
188
CARTA do Coronel Pedro Barbosa Leal ao Conde de Sabugosa, vice-rei do Estado do Brasil, sobre as
varias incurses realizadas no serto da Bahia em busca de minas metallicas, desde o pretenso
descobrimento das de prata por Belchior Dias Moreya, p. 84.
189
CARTA do Coronel Pedro Barbosa Leal ao Conde de Sabugosa, vice-rei do Estado do Brasil, sobre as
varias incurses realizadas no serto da Bahia em busca de minas metallicas, desde o pretenso
descobrimento das de prata por Belchior Dias Moreya, p. 87.

193
factivelmente poderia achalla pela campanha que eu tenho corrido.190 A descoberta foi

noticiada pelo comandante das Minas Novas do Araua, Pedro Leolino Mariz, ao vice-

rei do Brasil, o Conde de Athouguia, dizendo que quiz esperar primeiro a confirmao

do tal aviso, porque tendo-se por tantas vezes divulgado por certo o descobrimento da

prata da Moribeca, sem nunca se chegar a ver, estava quase reduzida a fabula a tradico,

dessas minas; mas agora que a providencia vae dispondo os meios de as mostrar, parece-

me ser da minha obrigao o dizer quanto sei nesta matria.191 Aps uma exposio

sobre os principais acontecimentos relacionados aos achados de Belchior Dias, conclui

sua carta com as novidades das exploraes feitas por Joo da Silva Guimares, em

conformidade com o tradicional topos do tesouro escondido: Os Monarchas de

Portugal que sempre cuidaro em assegurar a grandeza do seo imperio na base da religio

passaro efficazes ordens, como V. Ex.a sabe, para a conquista do gentio a fim de o

reduzir nossa Sancta F e descobrir to bem os haveres que esconde o dilatado e

desconhecido Paiz e por estes passos veio o Mestre de Campo Joo da Silva a dar na

mina, que deo conta ter achado.192

190
INFORMAO prestada ao conde de Sabugosa sobre um tratado relativo s minas metallicas
existentes na capitania da Bahia, por Joo da Silva Guimares. Minas Novas, 12 de julho de 1734,
Documentos interessantes para a histria e costumes de So Paulo, So Paulo, vol. XLVIII, 1929, p.
109-121, citao p. 110.
191
OFFICIO do Vice Rei Conde de Athouguia dando conta da informao que recebera do Commandante
das Minas Novas do Arassuahi, Pedro Leolino Mariz e do Mestre de Campo Joo da Silva
Guimares, acerca da descoberta das minas de prata, que annos antes tinham sido reveladas por
Belchior Dias Morea, por alcunha o Moribeca. Tem annexos 5 documentos e entre elles as copias das
cartas de Pedro Leolino e Silva Guimares, a certido da analyse que se fizera ao mineiro e uma
planta das minas. Bahia, 25 de maio de 1753, Anais da Biblioteca Nacional, Rio de Janeiro, vol. 31,
1909, p. 48-49, citao p. 48.
192
OFFICIO do Vice Rei Conde de Athouguia dando conta da informao que recebera do Commandante
das Minas Novas do Arassuahi, Pedro Leolino Mariz e do Mestre de Campo Joo da Silva
Guimares, acerca da descoberta das minas de prata, que annos antes tinham sido reveladas por
Belchior Dias Morea, por alcunha o Moribeca. Tem annexos 5 documentos e entre elles as copias das
cartas de Pedro Leolino e Silva Guimares, a certido da analyse que se fizera ao mineiro e uma
planta das minas, p. 49. Ver tambm AHU, Cons. Ultram. Brasil / BA, cx. doc.522. CARTA do
Mestre de Campo da Conquista Joo da Silva Guimares, participando a descoberta de umas minas

194
No entanto, no eram somente de prata e de ouro as notcias que chegavam da capitania

da Bahia. O coronel Pedro Barbosa Leal tambm descreve a descoberta, em 1697, de uma

montanha de esmeraldas pelo capito-mor Marcelino Coelho, aps ter atravessado o

serto do Rio de Contas, chegando no Rio Verde, assim denominado porque o rio que

say daquella pedreira tem a agua verde, as hervas que dentro della se cria o sa tambem,

e athe o peixe ally he verde, e por isto he chamado o rio Verde.193 E esta serrania

possua outra caracterstica fantstica: que hera serto os terremotos, e estrondos que

havia naquellas Serras.194 Foi, contudo, nos sertes das Minas Gerais e do Esprito Santo

que os esforos para a descoberta da Serra das Esmeraldas se concentraram.

Em 1714, o rei solicitava o parecer de Garcia Rodrigues Paes sobre a proposta de um

certo Jeronymo Camello de S. Paio para a organizao de uma expedio de

descobrimento s suas custas. Jeronymo Camello, curiosamente, se refere s esmeraldas

como um encanto, possivelmente devido s dificuldades de se chegar at elas: (...)

determino a custa da minha faz.a descobrir, por notiia que tenho da breve derota em

de prata no serto contguo Cidade da Bahia. Serto do Paraiassu, 12 de abril de 1753; AHU, Cons.
Ultram. Brasil / MG, cx. 62, doc. 55. CARTA de Pedro Leolino Maris, para D. Jos I, dando conta
do estado de umas minas de prata abertas por Moribeca. Vila de Nossa Senhora do Bom Sucesso das
Minas Novas de Araua, 4 de maio de 1753 e AHU, Cons. Ultram. Brasil / BA, cx. doc. 3091.
OFICIO do Intendente geral interino Sebastio Francisco Manuel para Sebastio Jos de Carvalho e
Mello, em que se refere s descobertas do Capito Mor Romo Gramacho Falco e s exploraes
das minas de salitre por Manoel Dias Mascarenhas e communicao de Joo da Silva Guimares
de haver encontrado as minas de prata descobertas pelo celebrado Moribeca. Bahia, 14 de
dezembro de 1757.
193
CARTA do Coronel Pedro Barbosa Leal ao Conde de Sabugosa, vice-rei do Estado do Brasil, sobre as
varias incurses realizadas no serto da Bahia em busca de minas metallicas, desde o pretenso
descobrimento das de prata por Belchior Dias Moreya, p. 94.
194
CARTA do Coronel Pedro Barbosa Leal ao Conde de Sabugosa, vice-rei do Estado do Brasil, sobre as
varias incurses realizadas no serto da Bahia em busca de minas metallicas, desde o pretenso
descobrimento das de prata por Belchior Dias Moreya, p. 93.

195
companhia de alguns parentes meos que me querem acompanhar a descobrir este encanto

sem nenhu dispendio da fazenda Real.195

Em 1723, o descobrimento das esmeraldas havia sido encomendado pelo governador da

capitania de Minas Gerais, D. Loureno de Almeida, aos paulistas Lucas de Freitas,

Alberto Dias e Domingos Dias Ribeiro.196 No final desta dcada, ou princpios da

seguinte, aconteceu a jornada de Francisco de Melo Coutinho Souto Maior, que havia

recebido a patente de Mestre de Campo dos descobrimentos das esmeraldas do rio Doce,

da Capitania do Esprito Santo.197 Jos Joo Teixeira Coelho, em sua Instruo para o

governo da capitania de Minas Gerais, informa que Da carta escripta a 23 de Outubro

de 1731 pelo mestre de campo Francisco de Mello Coutinho Sotomaior ao governador D.

Loureno de Almeida, e da resposta que este lhe deu a 31 de janeiro de 1732, se mostra

que o dito mestre de campo penetrou o serto que fica ao norte do Rio Doce, e que achou

algumas esmeraldas, que remetteu.198 Desta mesma poca so as exploraes realizadas

195
PROVISO Rgia mandando que o Governador da Capitania do Rio de Janeiro, ouvido Garcia
Rodrigues Paes, prestasse informaes sobre a proposta de Jeronymo Camello de S. Paio de
continuar os descobrimentos de esmeraldas iniciados pelos Azeredos (acompanhada da cpia da
respectiva petio). Lisboa, 2 de maro de 1714, Documentos interessantes para a histria e costumes
de So Paulo, So Paulo, vol. XLIX, 1929, p. 141-143, citao p. 142.
196
AHU, Cons. Ultram. Brasil / MG, cx. 4, doc. 67. CARTA de D. Loureno de Almeida, governador das
Minas Gerais, dando conta da diligncia que entregou aos paulistas Lucas de Freitas, capito Alberto
Dias e Domingos Dias Ribeiro, para o descobrimento das esmeraldas. Vila Rica, 20 de setembro de
1723.
197
AHU, Cons. Ultram. Brasil / MG, cx. 15, doc. 30. CARTA do Marechal de Campo Francisco de Melo
Coutinho Souto Maior a D. Joo V, na qual solicita ordens para que tudo o que cativar por armas na
conquista das serras das Esmeraldas, excepto as aldeias, seja vendido em praa e tirando-se o quinto
devido Real Fazenda, se reparta o resto pelos soldados que o acompanharem, de molde a
entusiasm-los, para enfrentarem grandes obstculos (doenas e gentios brbaros) que tm
dificultado essa difcil conquista. Vila do Prncipe, 28 de outubro de 1729 e AHU, Cons. Ultram.
Brasil / MG, cx. 21, doc. 79. CARTA de Francisco de Melo Coutinho Souto Maior, informando a D.
Joo V acerca das esmeraldas que lhe havia remetido atravs do ouvidor-geral Antnio Ferreira do
Vale de Melo. A margem: 1 proviso (cpia). Em anexo 2 cartas. Serro do Frio, 24 de julho de 1732.
198
COELHO, Jos Joo Teixeira. Instruco para o governo da capitania de Minas Geraes, Revista do
Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro, Rio de Janeiro, no 15, 1852, p. 257-476, citao p. 446.

196
pelo mestre de campo Manuel de Queiroz e Gregrio Affonso da Torre, nos rios Doce e

Jequitinhonha e na regio de Jacobina.199

Em uma carta ao conde de Sabugosa, escrita em 12 de julho de 1734, Joo da Silva

Guimares analisa as exploraes realizadas, at ento, para o descobrimento das

esmeraldas, afirmando que do roteiro que aponta se verifica que das Entradas que

fizera, assim Sebastio Frz Tourinho, o Capita Antonio Dias Adorno, Diogo Miz, e o

Capita Marcos de Azeredo nada dos haveres que levara se acha descubertos, e he

evidencia infalivel que todos elles fora do Rio Dosse para a parte da Cidade da Bahya

poiz o testifica a reza o hir o Capito Antonio Dias Adorno pelo Rio Grande abaixo,

onde se v q todos os ditos haveres era no Certa em que eu tenho andado (...).200 Joo

da Silva Guimares acredita na existncia das riquezas ainda escondidas no serto,

retomando a tpica do tesouro oculto: (...) porem venho a inferir que tanta riqueza

oculta tendo principio o seu descobrimento ha tantos annos manifesto tem sido

providencia Divina estarem enserados, ou esperando a furtuna dos tempos, ou a grandeza

de Nosso Augustissimo Soberano, poiz hoje mais que nunca vejo se atravessara todos

estes Certens, e na poder ser possivel segundo as diligencias que se fazem,

continuandoce ellas deixaremsse de abrir tantos, e ta dilatados thezouros para

enrriquesserem a Monarchia, e participarem os vassalos delles, pois he certo os oculta ta

vasto Certa.201 Baseando-se nos antigos roteiros, em seu conhecimento da regio

199
AHU, Cons. Ultram. Brasil / BA, cx. doc. 253. PORTARIA do Conselho Ultramarino acerca das
exploraes de diamantes e esmeraldas nos Rios Doce e Jequitinhonha e proximidades da Villa de
Jacobina, pelo Mestre de Campo Manuel de Queiroz e Gregrio Affonso da Torre. Lisboa, 24 de julho
de 1732.
200
INFORMAO prestada ao conde de Sabugosa sobre um tratado relativo s minas metallicas
existentes na capitania da Bahia, por Joo da Silva Guimares, p. 111-112.
201
INFORMAO prestada ao conde de Sabugosa sobre um tratado relativo s minas metallicas
existentes na capitania da Bahia, por Joo da Silva Guimares, p. 110.

197
compreendida entre o rio Jequitinhonha e o rio Doce, na opinio de sertanistas

experientes e nos informes dos indgenas, conclui que as riquezas se encontram no rio

So Mateus, oferecendo-se para a realizao de uma expedio para seu descobrimento:

asento por inquestionavel que o Rio a que chama Rio Grande, he o que hoje chama

Rio de Sa Matheuz, o que asentado digo que todas as noticias que da os antigos

Certanistas Sebastio Frz Tourinho, o Capita Antonio Dias Adorno, Diogo Miz, o

Capita Marcos de Aser.do, de ouro, prata, mais mineraes, e pedras preciozas, sa todas

no Rio de Sa Matheus, vindo a ficarem todos os haveres no Certa que fica entre o Rio

Dosse e Jequitinhonh.202

As tentativas de se encontrar as esmeraldas continuariam at a segunda metade do sculo

XVIII. Entre 1738 e 1739, Miguel Paes de Campos Foi capito da leva das esmeraldas

por patente de Gomes Freire de Andrade, quando a ella foi mandado Ignacio Dias Velho,

irmo mais moo do guarda-mr general Pedro Dias Paes.203 Em 1764, Francisco Xavier

lvares de posse de um roteiro que, do mesmo modo que a carta de Joo da Silva

Guimares trs dcadas antes, apontava para as riquezas do rio So Mateus, solicita uma

permisso ao ouvidor de Porto Seguro, Thom Couceiro de Abreu, para a realizao de

uma entrada por este rio: Ha cinco annos que vivo no projecto de dar huma entrada

nestes sertoens no descobrimento das esmeraldas e ouro; (...) e vendo ser este o rio de S.

Matheus, de que hum meu roteiro d varias noticias.204 O ouvidor, porm, nega a licena

202
INFORMAO prestada ao conde de Sabugosa sobre um tratado relativo s minas metallicas
existentes na capitania da Bahia, por Joo da Silva Guimares, p. 115.
203
LEME, Pedro Taques de Almeida Paes. Nobiliarchia Paulistana, Revista do Instituto Histrico e
Geogrfico Brasileiro, Rio de Janeiro, no 34, 1871, p. 141-253, citao p. 241. Ver tambm FRANCO,
1989, p. 105.
204
CARTA de Francisco Xavier lvares para o Ouvidor de Porto Seguro Thom Couceiro de Abreu, em
que pede licena para explorar os sertes do Rio S. Matheus para a descoberta de ouro e esmeraldas.
S. Matheus, 13 de maio de 1764, Anais da Biblioteca Nacional, Rio de Janeiro, vol. 32, 1910, p. 54.

198
de forma enftica: Hum Francisco Xavier Teixeira Alvares me escreveo a carta inclusa

pedindo-me licena, como que eu pudesse dar-lha para ir descobrir nos sertes deste rio

ouro e esmeraldas e eu lhe respondi, que nem por pensamento conviria em tal por ser

contra as ordens de S. M., antes interporia toda a minha fora por lhe encontrar

similhante entrada e que se no cansasse em pedir licena ao Governo da Bahia, porque

certamente lha no havia de permittir, e quando permitisse, de pouco lhe aproveitaria,

porque eu lha havia de encontrar ath ultima instancia (...).205 Finalmente, tm-se as

notcias dadas por Jos Joo Teixeira Coelho sobre as expedies patrocinadas pelo

governador D. Antonio de Noronha: No anno de 1778 se acharam tambem [as

esmeraldas] no Cuyet por diligencia do governador D. Antonio de Noronha; e so

melhores. Este governador no anno de 1779, em que eu me ausentei de Minas Geraes,

havia dado as ordens necessarias para que na scca futura partissem alguns mineiros

acompanhados de uma esquadra de pedestres para os sertes que ficam ao norte do Rio

Doce, para se fazer exame das minas de esmeraldas, que por diligencia do mesmo

governador se haviam descoberto nos mesmos sertes; mas ignoro o effeito que resultou

desta diligencia.206

205
OFICIO do Ouvidor de Porto Seguro Thom Couceiro de Abreu (para o Ministro dos Negcios do
Ultramar Francisco Xavier de Mendona Furtado), no qual transmitte muitas e interessantes
informaes, sobre as povoaes, rios, populao e madeiras da sua Capitania. Porto Seguro, 16 de
junho de 1764, Anais da Biblioteca Nacional, Rio de Janeiro, vol. 32, 1910, p. 50-53, citao p. 53.
206
COELHO, 1852, p. 446.

199
Mitos tardios

No final do sculo XVIII, as reas localizadas no leste das comarcas do Serro do Frio e

de Vila Rica correspondiam poro menos conhecida e explorada da capitania de Minas

Gerais: Entre as vilas formadas em torno da minerao e o litoral ficava o imenso

deserto conhecido como reas Proibidas, Sertes do Leste ou Serto do Rio

Doce.207 Era uma imensido de matas no espao compreendido entre os rios Doce e

Jequitinhonha, habitada por ndios ferozes, que se estendia at a capitania do Esprito

Santo: A maior parte das bacias dos rios Doce, Jequitinhonha, Mucuri, So Mateus e

Pomba era coberta pela floresta pluvial tropical. Este tipo de floresta dependia da

freqncia das chuvas, possuindo variaes no tipo de vegetao, que ia da mata de

folhas perenes aquela que perdia a folhagem na poca da seca.208 A descrio do serto

do rio Doce, feita em 1739 pelo mdico Jos Rodrigues Abreu, parecia retratar a

realidade da regio no despontar do oitocentos: so os matos que rega summamente

grossos, e as terras no menos altas, asperas, e medonhas. Serto finalmente ainda sem

alguma cultura, nem beneficio.209

O isolamento e desconhecimento das regies orientais do rio Jequitinhonha e do rio Doce

levou, nos ltimos decnios do perodo setecentista e durante uma parte do sculo

seguinte, ao deslocamento dos mitos sobre as riquezas do serto para estas reas. esta a

imagem que Tefilo Otoni apresenta para o vale do rio Mucuri, localizado no corao dos

sertes do leste, nas primeiras dcadas do sculo XIX: O Mucuri era para todos um

207
ESPINDOLA, Haruf Salmen. Serto do Rio Doce. Bauru: EDUSC, 2005, p. 44.
208
ESPINDOLA, 2005, p. 66.
209
ABREU, 1739, p. 523.

200
pas encantado, uma espcie de Eldorado. Muitas caravanas penetraram ento nas suas

cabeceiras. Para o norte iam procurar as apregoadas riquezas de ouro da famosa Lagoa

Dourada, e os diamantes da serra do Chifre. Ao sul demandavam-se os falados campos do

Tambucuri. O prprio Governo Provincial de Minas sob a presidncia do Exmo. Baro do

Pontal deixou-se enlevar pelos roteiros antigos, e mandou fazer uma explorao

mineralgica nas margens do Todos os Santos.210

Foi nos sertes do Rio Pomba que, em 1798, voltaram a surgir notcias sobre a antiga

Casa da Casca, demonstrando que a mesma permanecia presente no imaginrio sobre as

Minas: Tenho certeza, que aparecendo nas vizinhanas da Tapera hum negro bucal, que

segundo as informaes, que delle se podero colher, havia fugido de algum dos portos

de mar deste Continente, noticiou aos moradores daquella paragem, que em certo lugar

do certo, por onde tinha divagado, havia grande abundancia de ouro; declarou ou com

verdade, ou com engano certos signaes, que fizero persuadir aos moradores, que o

sobred.o lugar era o da antiga caza da Casca, de que falo os aranzis e roteiros dos

antigos Paulistas.211 Mais adiante, o autor da carta confirma que a crena na Casa da

Casca ainda era corrente na capitania: He certo que os Povos desta Capitania esto

persuadidos da existencia, e riqueza da intitulada Caza da Casca, e j mais tem

desesperado de a encontrar. Talvs (a ser verdadeira a sua existencia), que a porfiada

indagao destes Aventureiros a descubro (...).212 Para a descoberta da Casa da Casca

ofereceram-se Manoel Lemos da Silva e Antnio Coelho, em cujo requerimento

encontra-se uma explicao sobre a origem do nome deste lugar: Diz o Alf.es Antonio

210
OTONI, Tefilo. Notcia sobre os selvagens do Mucuri. Belo Horizonte: Editora UFMG, 2002, p. 44.
211
CARTA de Antonio Ramos da Silva Nogueira. Vila Rica, 2 de julho de 1798, Revista do Arquivo Pblico
Mineiro, Belo Horizonte, vol. X, 1905, p. 690-691, citao p. 690.
212
CARTA de Antonio Ramos da Silva Nogueira, p. 691.

201
Celho morador na frequezia da pomba q ele Sup.te andando Com indios manos

Corados pela pomba abaixo arancando polha entre estes indios se achava h velho

oCoal die ao Sup.te q sabia de h campo adonde os Antigos Paulistas disCobridores de

hoiro se arrancharo e fizero Cazas Cobertas de Cascas Com fexaduras de ferro donde

consta q tiraro hoiro com m.ta Cnta (...).213

Alm da Casa da Casca, cujos primeiros informes j davam-na como situada leste dos

centros mineradores, outro local lendrio tambm ressurge no perodo final do setecentos:

a Lagoa Dourada, denominao consagrada pelo frei Vicente do Salvador, em sua

Histria do Brasil, para a Alagoa Grande quinhentista, que no decorrer do sculo XVII

havia deixado de ser o objetivo principal das entradas que demandavam as riquezas

ocultas do serto Agora, porm, no equivalia mais imensa lagoa central de onde

procediam os principais rios do continente, e sim a um lago de dimenses mais modestas,

mas riqussimo em ouro. Em 1788, o padre Cypriano Lobato Mendes informava sobre a

localizao desta lagoa na capitania da Bahia: Eu sendo Jesuita, estive por superior em

huma das misses de Indios naquella comarca, por este motivo tive occasio de conhecer

aquelle Paiz e de fazer nelle grandes experiencias, por isso me animo a noticiar a V. A.

este thesouro: (...) tudo com muita abundancia e no menos de ouro, segundo as noticias

que me davo os Indios e algum cheguei a ver e segundo as mesmas noticias nesta

comarca he que existe a celebrada lagoa dourada, nas visinhanas do monte Paschoal.214

213
REQUERIMENTO de licena de Antonio Coelho. Vila Rica, 2 de julho de 1798, Revista do Arquivo
Pblico Mineiro, Belo Horizonte, vol. X, 1905, p. 691-692.
214
REPRESENTAO do Padre Cypriano Lobato Mendes dirigida a D. Pedro III, sobre a situao
econmica da Capitania da Bahia, em que se contm noticias muito interessantes. Bahia, 31 de julho
de 1788, Anais da Biblioteca Nacional, Rio de Janeiro, vol. 34, 1912, p. 91-93, citao p. 92.

202
Mas no leste das Minas Gerais onde a lagoa, neste perodo, ser buscada pelos

exploradores.

Joaquim Ribeiro transcreve um trecho de um manuscrito denominado Dirio da viagem

do rio Doce, escrito pelo governador da capitania do Esprito Santo, Manuel Viera da

Silva Tovar, com uma referncia sobre a suposta descoberta da Lagoa Dourada em 1809:

que logo que chegar ao Paraque-ass fizesse apromptar a sua diviso marchando para

aquela Alagoa que tinha descoberto, pois, como se julgava ser aquela rica e famosa

Alagoa denominada Dourada que no Reynado do Senhor D. Sebastio, governando a

Bahia Luis de Brito e Almeida, Sebastio Fernando Tourinho e Antonio Dias Adorno

descobriram, e que desde aquelle tempo tanto se tem procurado pela grande riqueza que

se julga ter; assim como um lugar vizinho, a que do o nome de Campo da Riqueza.215

Um ano depois, Jos Pereira Freire de Moura anunciava ter encontrado um antigo roteiro

guardado por seu pai, concebido, provavelmente, no sculo anterior, para se chegar

Lagoa Dourada, resolvendo-se por organizar uma entrada para averiguar sua existncia:

M.tos annos ha q achei entre os papeis do meo pay hum roteiro, q me pareceo digno de

ateno tanto q rezolvi fazer uma entrada p.a procurar realizar, ou desenganar-me da

veracidade do mesmo roteiro, o q no teve efeito porq fui ento acometido de hua gr.de

enfermidade (...); mas desde o anno passado adquirindo varias noticias, q combinadas

me confirmavo naquela prim.a opinio da grande riqueza do descobrim.to anunciado no

roteiro rezolvi mandar hum dos meos filhos a executar aquela diligencia.216 A lagoa,

neste roteiro, encontrava-se no serto do rio Jequitinhonha: Sahiro pelo Jiquitinhonha

215
RIBEIRO, Joaquim. Folklore dos bandeirantes. Rio de Janeiro: Livraria Jos Olympio, 1946, p. 50.
216
MOURA, Joze Pereira Freire de. Explorao no Jequitinhonha, Revista do Arquivo Pblico Mineiro,
Belo Horizonte, vol. II, 1897, p. 31-36, citao p. 31.

203
abaixo at se findar em os Catingas, e entrando nas matas verdadeiras em trs dias de

viagem pelo rio abaixo se ver hua grande tromba de serra, q. embeia no mesmo rio,

aonde se largar o rio, caminharo com a cara ao Sul pela parte da mo esquerda da serra,

e na sahida acompanhando a d.ta serra se dar com a Lagoa rica.217

O imaginrio sobre as riquezas escondidas nos sertes do leste abria espao no apenas

para a renovao dos mitos passados, mas, tambm, para a concepo de novas lendas.

o que sugere o relato de uma expedio conduzida em 1829 por Francisco Teixeira

Guedes, concebida a partir das tradicionais representaes encontradas em mapas e

roteiros e cujo objetivo era chegar a uma certa Serra das Ametistas: (...) dei prea a

prevenir quanto era necessario para rotear, e entrar em huma mata fertil por tradioes, e

que em Mappas ou roteiros antigos pude encarar.218 Encontraram sinais de esmeraldas

no Rio Todos os Santos, mas seguiram em busca da meta principal: Este achado deu

animo a toda Companhia, e certamente nos contentariamos de empregar ali nossos

trabalhos se deixando a especulao a que nos dirigimos, qual era a de hir a Serra das

Amatistas (...).219 Os resultados desta expedio que, talvez, tenham motivado a

explorao mineralgica ordenada pelo Baro do Pontal no Rio Todos os Santos, de que

Tefilo Otoni faz meno, e que deve ter ocorrido entre os anos de 1831 e 1833.

Contudo, se havia espao para novos lugares mticos, j surgia uma ponta de descrena,

marcada pelo tom satrico com que o padre Silvrio da Paraopeba tratou uma destas

entradas tardias ao serto mineiro em busca de tesouros ocultos, conforme registra a ata

217
MOURA, 1897, p. 34.
218
REQUERIMENTO dirigido Cmara de Minas Novas por Francisco Teixeira Guedes. Minas Novas,
27 de dezembro de 1829, Revista do Arquivo Pblico Mineiro, Belo Horizonte, vol. III, 1898, p. 281-
288, citao p. 281.
219
REQUERIMENTO dirigido Cmara de Minas Novas por Francisco Teixeira Guedes, p. 285.

204
de uma sesso do Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro, ocorrida em setembro de

1839: tem solicitado noticias de uma Bandeira que no principio deste seculo se

organisou com homens do termo de Marianna, para exploraes na serra da Flecheira e

no rio Pomba, bem como o transumpto do roteiro e caravana achincalhados pelo padre

Silverio da Paraopeba.220 Mas o descrdito das representaes sobre o imaginrio do

serto no era, como nunca foi, algo imediato, fazendo com que as crenas perdurassem

na longa durao. Se, aos poucos, os tesouros do serto perdiam seu poder de atrao

com o contnuo desbravamento do interior, permaneciam na tradio os lugares onde os

mesmos presumidamente se encontravam, reproduzidos pelos autores ao longo dos anos.

Auguste de Saint-Hilaire, escrevendo em 1830, comenta sobre os esforos que ainda se

fazia, alguns anos antes, para a descoberta da Lagoa Dourada na regio do rio

Jequitinhonha: Antes de chegar ao local em que fizemos alto, o rio corta uma cadeia de

montanhas pouco elevadas, que chamam Serra de S. Simo. prximo a essa cadeia que

um roteiro dos antigos bandeirantes paulistas, bem conhecido na regio, situa, ao que eu

penso, o famoso lago denominado Lagoa do Pau Dourado, onde ainda se espera encontrar

grandes riquezas. O comandante de S. Domingos procurara descobrir esse lago; guiado

pelo roteiro, tinha mergulhado pelas florestas, e tudo o que vira, asseverava em minha

presena, estava perfeitamente de acordo com as informaes deixadas pelos paulistas.

Qualquer circunstncia o tinha impedido, acrescentava, de continuar sua viagem at

atingir seu objetivo; mas, apesar de sua idade avanara, tencionava recomear as

exploraes. O comandante Julio e o ouvidor de Porto Seguro tinham tambm

combinado ir juntos procura do lago cuja descoberta constitui o objeto de ardentes

220
EXTRACTO da acta da 22 sesso em 21 de setembro de 1839, Revista do Instituto Histrico e
Geogrfico Brasileiro, Rio de Janeiro, no 1, 1839, p. 260-263, citao p. 261.

205
desejos. Partindo um de S. Miguel e o outro do litoral martimo, deviam reunir-se em

ponto determinado. Cada qual por sua parte seguiu o itinerrio, e achou-o perfeitamente

exato; tinham, porm, combinado mal a poca da partida; no se encontraram, e um e

outro voltaram sozinhos para casa.221 E conclui: no territrio da Provncia de Porto

Seguro que est situada, dizem, a famosa Vupabuu, ou Lagoa Grande que foi descoberta

pelo bandeirante octogenrio Ferno Dias Paes, e que depois chamaram Lagoa

Encantada, porque no se podia mais encontrar. A Serra de S. Simo deve fazer parte da

Provncia de Porto Seguro ou se encontrar em seus limites; por conseguinte, pareceu-me

muito provvel que a Lagoa Dourada de que aqui se trata no seja outra seno a antiga

Vupabuu. Como veremos na minha Viagem ao Distrito dos Diamantes e Litoral do

Brasil, existe ainda uma Lagoa Dourada a algumas lguas de S. Joo del Rei, existe uma

outra perto da povoao de Boa Morte, na estrada de Vila Rica a Abaet (Eschwege,

Bras. Neue Welt, I), e muito provvel que esses lagos devam o nome a narrativas

maravilhosas semelhantes s que se fizeram a respeito da Lagoa de Serra de S. Simo.222

J o ingls Richard Burton, em 1869, apesar de se preocupar em apresentar os lagos

lendrios brasileiros, trata-os como supersties, ou seja, algo ainda presente no

imaginrio, ou na tradio, das populaes locais, mas que no poderia ser levado to a

221
SAINT-HILAIRE, Auguste de. Viagem pelas provncias do Rio de Janeiro e Minas Gerais. Belo
Horizonte: Ed. Itatiaia, 1975, p. 264-265.
222
SAINT-HILAIRE, 1975, p. 265, nota 399. A povoao vizinha a So Joo del Rei mencionada por
Saint-Hilaire, hoje um municpio, preserva o nome original de Lagoa Dourada, mais um resqucio da
toponmia mtica do serto das Minas Gerais. Vale observar que as cabeceiras do rio Paraopeba
encontram-se na regio onde este municpio se localiza. Para Srgio Buarque de Holanda, as
imediaes deste rio, cujo nome seria derivado de Paraupava, correspondiam a um dos locais onde a
Lagoa Dourada era, tradicionalmente, situada: vista disso, claro que perdem sua razo de ser as
dvidas a que tem dado lugar o problema da exata localizao da lagoa de Paraupava. Esta se acharia
to bem no serto dos goiases, onde andou aparentemente Domingos Rodrigues, quanto no Xaraies ou
no prprio stio de Paraopeba, que at hoje conserva esse nome, em Minas Gerais. de notar-se que
este ltimo lugar deveria corresponder melhor ao da Lagoa Dourada do So Francisco, to procurada
pelos aventureiros que buscavam as origens do grande rio. Ver HOLANDA, 2000, p. 68-69.

206
srio a ponto de motivar a organizao de uma expedio para sua procura: Essas

supersties lacustres so comuns no Brasil. La Condamine, Humboldt e outros falam da

Lagoa Dourada, Henderson menciona a Lagoa Feia. O Prncipe Max registrou as fbulas

do Taipe e ouviu falar de outras tradies, nas margens do Rio de Ilhus e do Mucuri. O

Lago Parim ou Parim, na Guiana, igualmente rico em lendas. Ligada ao lago de

areias douradas estava a cidade de Beni, Gro Par, Gro Pairiri ou Paititi, ou melhor, El

Dorado, cujas ruas eram caladas com o precioso metal, e onde o Imperador dos Museus,

o grande Paititi, ou rei dourado dos espanhis, era, todas as manhs, ao levantar, untado

com leo e polvilhado com ouro em p, pelos cortesos, por meio de compridas taquaras

ocas. Castelnau conta as lendas da Opabuu boliviana. Esta palavra, como a Vupabuu

de Southey, corruptela de ipabuu, que, na lngua braslica, significa lago.223

A Serra das Esmeraldas tambm permaneceria, at a segunda metade do sculo XIX,

como um importante referencial geogrfico do serto das Minas Gerais, continuamente

representada pela cartografia e descrita pelos cronistas. Friedrich Renger destaca que A

serra das Esmeraldas fica em evidncia em quase todos os mapas da regio oriental do

Brasil at meados do sc. XIX, como nos mapas de Eschwege & Martius (1834) ou de

Gerber (1862).224 Em 1817, aparece na Corografia Brazilica de Ayres de Casal como

um ramo da Serra do Espinhao: Huma cordilheira (continuao da Mantiqueira) que

no conserva sempre o nome, nem a altura, nem a direco, quebrando em muitas partes,

e lanando varios ramos a diversos rumos, a atravessa quazi Norte Sul. Nota-se a serra

223
BURTON, Richard. Viagem de canoa de Sabar ao Oceano Atlntico. Belo Horizonte: Itatiaia; So
Paulo: Ed. da Universidade de So Paulo, 1977, p. 42, nota 19.
224
RENGER, 2007, p. 108.

207
das Esmeraldas na parte oriental (...).225 Trs dcadas depois, o Diccionario geographico

de Saint-Adolphe apresenta-a em conformidade com os roteiros dos sculos anteriores:

Negra ou das Esmeraldas: Serra de Minas-Geraes, entre as cabeceiras do rio Arauahi e

a margem direita do Jequitinhonha, onde Ferno Dias Paes achou esmeraldas em 1674 e

1676 (...).226 Tefilo Otoni, escrevendo em 1858, a identifica como sendo a Serra dos

Aimors: Antes e depois desta expedio diversas bandeiras de aventureiros procura

de pedras preciosas ousaram internar-se at a serra das Esmeraldas, que outra no seno

a mesma cordilheira dos Aimors, hoje conhecida no Mucuri sob o nome de Map-map-

krak, que significa pedra lisa.227 E finalmente vamos encontr-la, ainda, em 1880, na

obra de J. P. Martins, que a situa nas cabeceiras do rio So Francisco: O Espinhao

frma os Andes brazileiros, de que a serra-do-Mar um socalco: entre ambas corre para o

norte o rio S. Francisco, em cujas cabeceiras se levanta a chamada serra das Esmeraldas,

que ligando os dous systemas parallelos frma no ponto de junco com os contrafortes

austraes das Vertentes, o planalto propriamente brazileiro (...).228 A Serra das

Esmeraldas transformar-se-ia, assim, de um lugar mtico cujas riquezas atraam levas de

desbravadores, em um elemento descritivo da geografia mineira, mantido pelos autores

que seguiam a tradio de representao do interior do territrio. A fora da tradio fazia

com que tais elementos perdurassem no imaginrio do serto na segunda metade do

oitocentos, destitudos, porm, de sua significao e de seu simbolismo originais.

225
CASAL, Ayres de. Corografia brazilica ou relao historico-geographica do Reino do Brazil, Tomo I.
Rio de Janeiro: Imprensa Rgia, 1817, p. 392.
226
SAINT-ADOLPHE, J. O. R. Milliet de. Diccionario geographico, historico e descriptivo do imperio do
Brazil, Tomo Segundo. Pariz: J. P. Aillaud, 1845, p. 147.
227
OTONI, 2002, p. 44.
228
MARTINS, J. P. Oliveira. O Brazil e as colnias portuguezas. Lisboa: Livraria Bertrand, 1880, p. 128.

208
Concluso

O imaginrio sobre o serto consolidou-se atravs da incorporao das concepes

oriundas da cultura europia, reelaboradas e combinadas com as representaes surgidas

na vivncia das especificidades da Amrica Portuguesa, apreendidas durante a conquista

e ocupao do territrio. A herana cultural europia inclua, dentre outros elementos, os

mitos da Antiguidade, o maravilhoso medieval e o pensamento renascentista, e era

profundamente marcada pelas formulaes do cristianismo, forjando uma viso de mundo

essencialmente religiosa que influenciou o modo como o novo continente foi percebido e

retratado.

A assimilao pela igreja catlica das crenas pags durante a Idade Mdia,

incorporando-as ortodoxia crist, havia provocado uma racionalizao do maravilhoso.

A multiplicidade de foras e agentes, que fazia com que os componentes do maravilhoso

fossem marcados pela imprevisibilidade, foi substituda, no sobrenatural cristo, por uma

nica fonte originria, a vontade divina. O maravilhoso acabou transferindo-se para as

regies longnquas e incgnitas, onde o exotismo das terras e das gentes confundia-se

com os prodgios da tradio. Na Amrica no foi diferente: a interao com um mundo

novo, onde tudo era desconhecido e inusitado, levou migrao das maravilhas para o

novo continente. A experincia com o outro, ou seja, o convvio com os indgenas e o

contato com as particularidades da natureza americana, foi um movimento duplo de

afirmao de identidades e reconhecimento de diferenas, criando espao para a irrupo

do maravilhoso, na medida em que as especificidades passaram a ser compreendidas

atravs de sua insero no universo mtico europeu.

209
Dentre as concepes do cristianismo de maior prestgio no imaginrio popular e nos

crculos eruditos, desde o perodo medieval, estava a convico sobre a realidade fsica

do Paraso Terrestre. A existncia de noes semelhantes em inmeras culturas fez com

que a imagem do den bblico se combinasse com as caractersticas dos jardins de

delcias pagos, descritos em mitos como o Horto das Hesprides, as ilhas Afortunadas e

a ilha de Avalon, e que fosse situado ora no oriente, ora em uma ilha atlntica. Descobrir

a localizao do Paraso tornou-se uma idia fixa para a cristandade ocidental,

convertendo-se no objetivo de inmeros navegadores, como Colombo.

O surgimento da Amrica trouxe a sensao da proximidade do stio ednico e as novas

terras passaram a ser apresentadas atravs de motivos paradisacos, como a temperatura

amena, a vegetao sempre verde, a abundncia de alimentos, a fertilidade espontnea, a

longevidade dos naturais, a salubridade da terra e a presena de riquezas. Muitos mitos

americanos, como as amazonas e a fonte de Juventa, derivavam-se das representaes

sobre o Paraso no imaginrio europeu. A concepo da rede hidrogrfica do continente,

que considerava uma imensa lagoa central como sendo a nascente de seus principais rios,

tambm sugeria uma aproximao com a descrio dos rios do den contida no Gnesis.

Mas a revelao do Paraso significava, tambm, a iminncia do final dos tempos,

tornando evidente uma outra importante faceta do pensamento cristo: a obsesso

escatolgica. A preocupao com o fim do mundo levou, desde os primeiros sculos do

cristianismo, ao surgimento de crenas milenaristas, que concebiam um perodo de mil

anos de felicidade, inaugurado com a segunda vinda de Cristo, antecedendo o evento

escatolgico derradeiro. A ortodoxia da igreja condenava o milenarismo, entendendo a

expresso mil anos em um sentido simblico. O retorno condio paradisaca, porm,

210
trazia consigo uma significao especial, independentemente da interpretao dada ao

Milnio, confirmando o cumprimento das profecias sobre o fim dos tempos.

As profecias de Isaas, que considerava a evangelizao e a converso dos gentios e dos

judeus como uma das condies para a concretizao do Milnio, motivou a fundao de

ordens religiosas, que tinham como princpio bsico a catequese dos povos e o envio de

missionrios para a Amrica. A Companhia de Jesus foi criada sob forte influncia do

pensamento milenarista, sobretudo das idias de Joaquim de Fiori, sendo a principal

responsvel, na Amrica Portuguesa, pela experincia com o outro no perodo

quinhentista, a partir de seu trabalho de conquista espiritual dos ndios. A compreenso

do surgimento de um imaginrio especfico sobre o serto requer, assim, o entendimento

das representaes jesuticas sobre os nativos e sobre a natureza brasileira no sculo XVI.

Os significados atribudos noo de serto na Amrica Portuguesa tambm esclarecem

algumas facetas de seu imaginrio. A pluralidade de sentidos observada relaciona-se com

as mltiplas vises de mundo e possibilidades interpretativas, surgidas durante a

ocupao do territrio. Quando utilizado na descrio dos aspectos fsicos, o vocbulo

serto, geralmente, trazia a idia de lugar interior ou afastado da costa. Mas a imagem do

serto, alm das significaes espaciais, carregava em suas acepes as referncias da

cultura portuguesa, sendo empregado na caracterizao do espao do outro, onde as

instituies polticas e religiosas europias encontravam-se ausentes. Assim, ao mesmo

tempo em que a natureza era edenizada, ressaltava-se a barbrie dos homens que nela

habitavam, fazendo do serto o Paraso ou o Inferno, conforme os traos enfatizados.

A edenizao da natureza brasileira foi marcada, principalmente, pela reproduo entre os

cronistas dos motivos ligados temperana invarivel do ar. As crenas sobre as riquezas

211
escondidas no interior do serto tambm parecem derivar-se desta viso paradisaca,

reforadas, ainda, pela percepo da contigidade entre as possesses portuguesas e

espanholas, onde os metais preciosos haviam sido encontrados em abundncia. Surgia,

assim, a tpica do tesouro oculto, preenchendo os vazios do serto com montanhas e

lagoas lendrias. O desconhecimento do territrio mantinha viva a esperana da

descoberta destes tesouros, ao mesmo tempo em que a realidade vivenciada trazia tona

a noo da desordem, observada tanto na instabilidade do meio natural, como nos

costumes dos nativos.

As representaes do serto oscilavam, assim, entre um espao do desconhecido, onde

a imprevisibilidade traduzia-se em possibilidade, e um espao da desordem, marcado

pela irregularidade da natureza e dos homens e pelas dificuldades e atribulaes

decorrentes. As expedies ao serto, que enfrentavam tais contratempos em busca dos

metais preciosos, tambm transitavam entre estas duas vises, positiva e negativa, do

interior brasileiro, sendo a idia de Purgatrio, fortemente arraigada no imaginrio cristo

europeu da poca, a referncia simblica que, talvez, fornecia o conjunto de significaes

mais adequado para o entendimento, e motivao, das empresas de descobrimento.

Enquanto a desordem era algo visvel na inconstncia da vida cotidiana, os tesouros

ocultos revelavam-se, somente, atravs de indcios e sinais. O serto como espao do

desconhecido era, portanto, fruto do encantamento do mundo, enquanto a dura realidade

das regies interioranas, junto com o progressivo conhecimento das mesmas, levava

percepo do descontrole e, tambm, migrao dos lugares lendrios para reas ainda

inexploradas. A aparente ambigidade das distintas formas de percepo do serto, deste

modo, refletia-se nos diversos sentidos que a palavra tomou na experincia histrica

212
brasileira, estando a vida no serto marcada pelo dualismo encantamento e

desencantamento do espao fsico. Este dualismo tambm poderia ser expresso atravs da

oposio entre a visibilidade dos perigos e obstculos e a invisibilidade das minas

imaginrias, que somente eram apreendidas atravs de indcios que, supostamente,

confirmavam sua existncia. A interpretao do meio natural, e dos tesouros escondidos

no serto, derivava-se da concepo de natureza vigente na cultura europia entre os

sculos XVI e XVIII: a natureza era como um livro, cujos sinais conduziam

confirmao da presena divina em suas criaturas e revelao de seus mistrios, que

incluam as riquezas minerais ocultas.

Os mitos do serto, em sua maioria, relacionavam-se existncia das minas imaginrias,

derivando uma geografia marcada pelo maravilhoso. Este maravilhoso geogrfico, no

sculo XVI, distinguiu-se por duas lendas principais, a Alagoa Grande, tambm

conhecida como Eupana, e a Serra Resplandecente. As notcias trazidas pelos ndios, ou a

interpretao destas notcias atravs da mediao do imaginrio europeu sobre as terras

desconhecidas, contriburam para o surgimento de tais lendas. Tambm se observa um

vnculo entre as representaes do serto brasileiro e os mitos originados na Amrica

Espanhola. Mas, ao contrrio do que a historiografia tradicionalmente apresenta, o

lendrio brasileiro encontra-se mais prximo dos elementos mticos elaborados durante a

ocupao da bacia do rio da Prata, do que ao Eldorado andino ou amaznico, devido

facilidade de comunicao entre a regio platina e a costa meridional brasileira e ao

intenso convvio entre castelhanos e portugueses nestas reas, levando ao

compartilhamento das mesmas crenas, as quais incluam a Serra da Prata e o rei branco

e, posteriormente, o lago onde dormia o sol, vizinho terra das amazonas. Os traos

213
comuns observados nos relatos sobre este lago e nas descries da Alagoa Grande

brasileira, como sua riqueza em ouro, as numerosas populaes e a presena das mulheres

guerreiras, permitem concluir que se tratava do mesmo mito. O conhecimento, na

capitania de So Vicente, sobre as exploraes espanholas no rio da Prata e no Chaco

paraguaio, registrado nas cartas jesuticas, refora esta possibilidade. Assim, a Lagoa do

Ouro ou Lagoa Dourada, forma como o lago Eupana, algumas vezes, era mencionado nas

fontes, no seria um mero reflexo do Eldorado espanhol, derivando-se, antes, da

mitogeografia do rio da Prata.

A Serra Resplandecente, por sua vez, surgiu em meados do sculo XVI de forma

independente da matriz mtica da regio platina, a partir das informaes levadas a Porto

Seguro por ndios chegados do serto. Diversas expedies organizadas nas capitanias de

Porto Seguro e Esprito Santo partiram em busca desta montanha e a descoberta de

cristais e pedras verdes na regio compreendida entre os rios Doce e Jequitinhonha, nas

imediaes da Serra do Espinhao, levou ao aparecimento de outro lugar lendrio, a Serra

das Esmeraldas.

No incio do seiscentos, a capitania de So Vicente passou a ser o principal centro

irradiador das expedies para a prospeco dos metais preciosos, em funo dos

esforos promovidos pelo governador Francisco de Sousa para a descoberta das minas.

As entradas paulistas buscavam, preferencialmente, as nascentes do rio So Francisco,

local onde, presumia-se, estaria a Alagoa Grande. Duas novas referncias geogrficas

apareceram, ento, na documentao paulista: a lagoa Paraupava e a serra de Sabarabuu.

Mas no se tratavam de novos mitos, j que Paraupava era a denominao indgena para a

Alagoa Grande, enquanto o Sabarabuu correspondia a uma corruptela de Itaberabaou,

214
que significava Serra Resplandecente em tupi. Entre os moradores da vila de So Paulo,

onde a lngua geral era de uso corrente, era natural que os mitos fossem conhecidos por

seus nomes originais na linguagem nativa.

O Sabarabuu e a Serra das Esmeraldas se tornaram as principais referncias do

maravilhoso geogrfico no sculo XVII, desvinculando-se do mito originrio da Serra

Resplandecente e constituindo as minas imaginrias avidamente procuradas a partir de

ento. O Sabarabuu, em terras paulistas, acabaria por receber a influncia da antiga

Serra da Prata quinhentista, transformando-se em uma montanha de prata. As esmeraldas

e a prata seriam os objetivos prioritrios daqueles que se aventuravam pelo serto no

perodo seiscentista, demonstrando a menor influncia do Eldorado na Amrica

Portuguesa.

A Alagoa Grande ou Paraupava, em contrapartida, despertaria um interesse menor nas

expedies, conservando-se, porm, como um importante referencial geogrfico

perpetuado pelos cartgrafos e cronistas, ao descreverem o interior do territrio.

Enquanto a cartografia quinhentista portuguesa enfatizava a conexo entre os rios da

Prata e So Francisco, simbolizando no somente a unidade geogrfica entre estas duas

bacias hidrogrficas, mas tambm a integridade de seu universo mtico, no sculo XVII

haveria a tendncia de desvinculao do rio So Francisco deste sistema fluvial. Isto,

possivelmente, se deu tanto pelo conhecimento adquirido sobre o interior brasileiro, com

a transformao da lagoa Paraupava em uma ilha, quanto pelo menor prestgio da Alagoa

Grande na orientao do rumo das exploraes. No entanto, as lagoas lendrias no

desapareceram dos mapas produzidos pelas demais escolas cartogrficas europias, que

continuaram a retrat-las em suas diversas denominaes, como Eupana, Xarayes, Parima

215
ou Dourado. Ao longo do seiscentos, porm, a lagoa situada na nascente do rio So

Francisco tenderia a deslocar-se das regies centrais do continente para reas perifricas,

aparecendo, em algumas ocasies, representada ao lado das serras lendrias.

As minas imaginrias de prata e esmeraldas confundiam-se, muitas vezes, com locais

onde j havia uma explorao de outros metais em pequena escala, como o ouro em

Paranagu ou o ferro em Sorocaba. A influncia de suas representaes no seiscentos foi

to forte que levou distribuio de cargos militares e administrativos para a organizao

da explorao mineral de jazidas ainda no descobertas, mas que eram tratadas como

lugares de existncia concreta. A Serra das Esmeraldas foi buscada, principalmente, no

interior do Esprito Santo, consolidando-se sua localizao, nos mapas e roteiros, nas

proximidades de um afluente da margem esquerda do rio Doce, apesar de se conhecer

alguns informes sobre serras semelhantes em outras regies, como nos sertes da

capitania de So Vicente ou da Bahia. J a prata foi propagada, mas nunca encontrada,

em inmeros lugares. A serra de Sabarabuu constitua a montanha de prata mais

procurada pelas expedies paulistas, que continuavam a demandar o serto do rio So

Francisco. No sul, a prata foi noticiada em Paranagu e Sorocaba. Nas capitanias do norte

prevaleceu o mito das minas da serra de Itabaiana, supostamente encontradas, no incio

do sculo, por Belchior Dias Moria, e que iria atrair a ateno, inclusive, dos holandeses.

A descoberta dos ribeires aurferos nas Minas Gerais no implicou em um esgotamento

do imaginrio mtico sobre as riquezas do serto. Com a proliferao das lavras surgiram

novas notcias sobre lugares riqussimos em ouro, como a Casa da Casca, a montanha

Bituruna e o Morro da Esperana. Tais lugares, muitas vezes descritos com aspectos que

beiravam o fantstico, acabaram envolvidos em uma aura de mistrio e, na medida em

216
que permaneciam velados, eram incorporados ao lendrio sobre os tesouros ocultos. Os

antigos mitos seiscentistas, como a Serra das Esmeraldas e as minas de prata de Belchior

Dias Moria, tambm perduraram. Somente o Sabarabuu desencantou-se, ao ser

assimilado regio das minas de ouro do rio das Velhas.

O descobrimento dos metais preciosos foi acompanhado, ainda, por descries que

reproduziam os motivos ednicos habitualmente relacionados s terras do Novo Mundo,

parecendo confirmar o vnculo entre as vises do Paraso americano e a presena das

riquezas minerais. As teorias sobre a criao dos metais, como o ouro e a prata,

contemplavam, inclusive, os efeitos do sol e as disposies do clima, compatibilizando-se

com a velha frmula da temperana invarivel dos ares. As jazidas minerais das Minas

Gerais, deste modo, possibilitaram a permanncia das representaes edenizadoras ao

longo do sculo XVIII. Mas esta permanncia no significou, necessariamente, uma

renovao dos mitos paradisacos, mas, antes, uma repetio de idias j consagradas pela

tradio.

No final do setecentos, a existncia de reas inexploradas na capitania de Minas Gerais,

principalmente no leste das comarcas do Serro do Frio e de Vila Rica, proporcionou a

sobrevivncia do imaginrio mtico sobre os tesouros ocultos nestes locais. De certo

modo, a presena de lugares lendrios, como a Casa da Casca e a Lagoa Dourada, nas

representaes dos sertes do leste at as primeiras dcadas do sculo XIX, confirma a

relao entre o maravilhoso geogrfico brasileiro e a percepo do serto como espao

do desconhecido. O aparecimento tardio de novas referncias mticas, como a Serra das

Ametistas, e as diversas expedies organizadas em demanda das riquezas, tambm

demonstram a fora deste imaginrio na penetrao e ocupao do territrio.

217
O encantamento das regies compreendidas entre o rio Doce e o rio Jequitinhonha foi

acompanhado, como j havia acontecido em outras reas da Amrica Portuguesa, pelo

movimento inverso: alm das imagens positivas relacionadas aos lugares mticos,

encontravam-se as representaes derivadas das dificuldades de controle do territrio

ainda inspito, que incluam a barbrie observada nos indgenas da regio. Em outras

palavras, representaes decorrentes da percepo do serto enquanto espao da

desordem. E este espao, j se desencantando, abria caminho para o descrdito. Na

segunda metade do oitocentos, algumas crenas permaneciam vivas no imaginrio sobre

o serto das Minas Gerais, mas eram vistas como meras supersties ou como

referenciais geogrficos perpetuados pelos autores que seguiam a tradio de

representao do serto mineiro, j esvaziados de seus significados originais.

218
Referncias Bibliogrficas

Abreviaturas

ACC Arquivo da Casa de Cadaval


ACRH Arquivo da Casa Real em Haia
AHU Arquivo Histrico Ultramarino
ANH Arquivo Nacional em Haia
APM Arquivo Pblico Mineiro
BN Biblioteca Nacional do Rio de Janeiro
BNL Biblioteca Nacional de Lisboa
CC Casa dos Contos
Cd. Cdice
Div. Mss. Diviso de Manuscritos
IHGB Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro

219
Fontes Manuscritas

ACC, Papis Vrios, t. 2 Cd. 1091 (K VIII 1b), fl. 1-5 v; fl. 18-22. ARBTRIO em
benefcio comum que inculca o modo conveniente para se haver o resgate desta
praa [de Pernambuco] em caso que o holands a largue por preo de dinheiro; ou
bem se possa sustentar a guerra, quando pelas armas se liberte; e se socorra com um
grosso emprstimo aos moradores para levantarem os seus engenhos, e os
fabricarem sem dispndio da fazenda real. Ao qual precede uma breve notcia das
propriedades e importncia desse estado que move a sua defenso e a aceitao do
arbtrio oferecido a el-Rei por Manuel Fernandes Cruz, antigo morador de
Pernambuco. Pernambuco, 20 de agosto de 1650.
ACC, Papis Vrios, t. 2 Cd. 1091 (K VIII Ib), fl. 64-65 v. PAPEL sobre a fazenda
Real do Brasil. s.l.n.d.
ACC, Papis Vrios, t. 32 Cd. 878 (K VIII If), fl. 507-509. CARTA de [Tom Correia
de Alvarenga] para el-Rei, comunicando-lhe o motim que se registara na cidade de
So Sebastio do Rio de Janeiro. Lisboa, 8 de abril de 1661.
ACC, Papis Vrios, t. 34 Cd. 976 (K VIII Ir), fl. 139-139 v. CARTA enviada a el-Rei,
em que se dizia que haveria mais de 30 anos que um Antnio de Azevedo descobrira
no serto da capitania do Esprito Santo uma grande serra de esmeraldas, as quais
juntamente com alguns diamantes, tinham sido trazidas corte e reconhecidas por
verdadeiras, tendo como nico defeito o estarem um tanto escuras e queimadas, por
terem sido apanhadas superfcie da terra, mas tirando-se mais do interior, o que
no se fizera por falta de instrumentos, seriam perfeitssimas. s.l.n.d.
ACRH, Inventrio N. 1454: Assuntos Brasileiros 1636 1645, KHA-A4-1454-f.218.
CARTA de Bento Henriques ao governador-geral Joo Maurcio de Nassau. Trata
da expedio exploratria s minas de prata no interior de Sergipe. s.l., [junho de
1640].
ACRH, Inventrio N. 1454: Assuntos Brasileiros 1636 1645, KHA-A4-1454-f.219.
RELATRIO em portugus de Francisco Velho Tinoco a Joo Maurcio de Nassau.
Trata, entre muitos, da expedio exploratria s minas de prata no interior de
Sergipe. Cidade Maurcia, maio de 1639.

220
ACRH, Inventrio N. 1454: Assuntos Brasileiros 1636 1645, KHA-A4-1454-f.236.
REQUERIMENTO de Bento Henriques, com anexos, dirigido ao Governador-Geral
Joo Maurcio de Nassau. Trata da descoberta e explorao de minas em Sergipe
Del Rey. s.l., [1640].
ACRH, Inventrio N. 1454: Assuntos Brasileiros 1636 1645, KHA-A4-1454-f.237.
CONTRATO entre o Alto e Secreto Conselho e Bento Henriques. Trata da
descoberta e explorao de minas de prata. Cidade Maurcia, 3 de maio de 1640.
ACRH, Inventrio N. 1454: Assuntos Brasileiros 1636 1645, KHA-A4-1454-f.238.
PROCURAO dos Senhores XIX para que se chegue a um acordo com Bento
Henriques. Amsterdam, 17 de setembro de 1639.
ACRH, Inventrio N. 1454: Assuntos Brasileiros 1636 1645, KHA-A4-1454-ff.239-
240. TEXTO do contrato a ser apresentado a Bento Henriques a respeito da
explorao de prata em Sergipe. Amsterdam, 1639.
ACRH, Inventrio N. 1454: Assuntos Brasileiros 1636 1645, KHA-A4-1454-ff.246-
247. CONTRATO de trabalho temporrio entre Joo Maurcio de Nassau e Bento
Henriques. s.l., maio de 1639.
ACRH, Inventrio N. 1454: Assuntos Brasileiros 1636 1645, KHA-A4-1454-f.255.
CARTA de Bento Henriques ao Governador Geral Joo Maurcio de Nassau sobre o
estado da busca de minrios. s.l., agosto de 1640.
ACRH, Inventrio N. 1454: Assuntos Brasileiros 1636 1645, KHA-A4-1454-f.257.
CARTA em francs de Simo Dias dirigida ao Governador Geral Joo Maurcio de
Nassau acompanhando amostras de minrios. Forte Maurcio, 3 de agosto de 1640.
ACRH, Inventrio N. 1454: Assuntos Brasileiros 1636 1645, KHA-A4-1454-f.318-319.
CARTA de Gaspar Dias Ferreira para Joo Maurcio de Nassau. Esta carta trata
das atividades de Bento Henriques referentes s minas de prata em Sergipe. s.l.n.d.
AHU, Cons. Ultram. Brasil / BA, cx. doc. 253. PORTARIA do Conselho Ultramarino
acerca das exploraes de diamantes e esmeraldas nos Rios Doce e Jequitinhonha e
proximidades da Villa de Jacobina, pelo Mestre de Campo Manuel de Queiroz e
Gregrio Affonso da Torre. Lisboa, 24 de julho de 1732.
AHU, Cons. Ultram. Brasil / BA, cx. doc.522. CARTA do Mestre de Campo da
Conquista Joo da Silva Guimares, participando a descoberta de umas minas de

221
prata no serto contguo Cidade da Bahia. Serto do Paraiassu, 12 de abril de
1753.
AHU, Cons. Ultram. Brasil / BA, cx. doc. 3091. OFICIO do Intendente geral interino
Sebastio Francisco Manuel para Sebastio Jos de Carvalho e Mello, em que se
refere s descobertas do Capito Mor Romo Gramacho Falco e s exploraes
das minas de salitre por Manoel Dias Mascarenhas e communicao de Joo da
Silva Guimares de haver encontrado as minas de prata descobertas pelo
celebrado Moribeca. Bahia, 14 de dezembro de 1757.
AHU, Cons. Ultram. Brasil / ES, cx. 01 doc. 08. CARTA RGIA (captulo) do Rei
[Felipe II] sobre a resposta de uma consulta do Capito-Mor da Capitania do
Esprito Santo Gaspar Alves de Siqueira e da aplicao dos dzimos no
descobrimento das minas de esmeralda. Assinada pelo [Secretario de Estado da
Repartio dos Reinos de Portugal, frica e Ilhas da Madeira e Aores], Cristvo
Soares. Lisboa, 1 de agosto de 1618.
AHU, Cons. Ultram. Brasil / ES, cx. 01 doc. 26. CERTIDO (treslado) do Capito do
Forte Nossa Senhora da Vitria, Francisco Garcia Santiago, a declarar que o
Capito Domingos de Azeredo Coutinho e seu irmo Antnio de Azeredo Coutinho e
o Padre Lus de Siqueira da Companhia de Jesus foram ao serto em descobrimento
da serra de esmeraldas. Anexo: documentos comprovativos (24 docs. 45 fls.).
Esprito Santo, 6 de outubro de 1646.
AHU, Cons. Ultram. Brasil / ES, cx. 01 doc. 50. CARTA PATENTE (minuta) do Rei [D.
Afonso VI] a conceder nomeao a Joo Correia de S no posto de Governador da
descoberta das Minas no serto do Esprito Santo. Lisboa, 11 de maio de 1660.
AHU, Cons. Ultram. Brasil / ES, cx. 01 doc. 58. PROPOSTA (treslado) de Agostinho
Barbalho Bezerra sobre haver de descobrir a Serra das Esmeraldas pelo rio Doce ou
So Mateus. Esprito Santo, 28 de abril de 1666.
AHU, Cons. Ultram. Brasil / ES, cx. 01 doc. 71 A. CARTA dos Oficiais da Cmara da
Vitria ao Rei [D. Pedro II] a informar da inteno do Capito-Mor da Capitania do
Esprito Santo, Jos Francisco Grizante de Oliveira de fazer uma expedio em
busca das esmeraldas. Anexo: documentos comprovativos (02 docs. 02 fls.). Esprito
Santo, 6 de junho de 1675.

222
AHU, Cons. Ultram. Brasil / MG, cx. 4, doc. 67. CARTA de D. Loureno de Almeida,
governador das Minas Gerais, dando conta da diligncia que entregou aos paulistas
Lucas de Freitas, capito Alberto Dias e Domingos Dias Ribeiro, para o
descobrimento das esmeraldas. Vila Rica, 20 de setembro de 1723.
AHU, Cons. Ultram. Brasil / MG, cx. 15, doc. 30. CARTA do Marechal de Campo
Francisco de Melo Coutinho Souto Maior a D. Joo V, na qual solicita ordens para
que tudo o que cativar por armas na conquista das serras das Esmeraldas, excepto
as aldeias, seja vendido em praa e tirando-se o quinto devido Real Fazenda, se
reparta o resto pelos soldados que o acompanharem, de molde a entusiasm-los,
para enfrentarem grandes obstculos (doenas e gentios brbaros) que tm
dificultado essa difcil conquista. Vila do Prncipe, 28 de outubro de 1729.
AHU, Cons. Ultram. Brasil / MG, cx. 21, doc. 79. CARTA de Francisco de Melo
Coutinho Souto Maior, informando a D. Joo V acerca das esmeraldas que lhe havia
remetido atravs do ouvidor-geral Antnio Ferreira do Vale de Melo. A margem: 1
proviso (cpia). Em anexo 2 cartas. Serro do Frio, 24 de julho de 1732.
AHU, Cons. Ultram. Brasil / MG, cx. 62, doc. 55. CARTA de Pedro Leolino Maris,
para D. Jos I, dando conta do estado de umas minas de prata abertas por
Moribeca. Vila de Nossa Senhora do Bom Sucesso das Minas Novas de Araua, 4
de maio de 1753.
AHU, Cons. Ultram. Brasil / RJ, cx. 5, doc. 798. PROVISO do Capito Gaspar de
Sousa Ucha, do tero do Mestre de Campo Martim Soares Moreno, Capito-mor da
Capitania de S. Vicente, pela qual nomeou Manuel Homem Albernas Capito do
descobrimento da prata da Serra do Sabarabusu. s.l., 18 de abril de 1643.
AHU, Cons. Ultram. Brasil / RJ, cx. 5, doc. 836. CONSULTA do Conselho
Ultramarino acerca do requerimento de Salvador Corra de S e Benavides, em que
pedia a confirmao de seu filho Joo Corra de S no posto de Mestre de Campo
do Tero do Rio de Janeiro, com que ia ao descobrimento e entabulamento das
minas da Serra das Esmeraldas. Lisboa, 1 de maro de 1660.
AHU, Cons. Ultram. Brasil / RJ, cx. 6, doc. 1059. PROVISO rgia pela qual se fez
merc a Agostinho Barbalho Bezerra, em recompensa dos seus servios e dos de seu

223
pai Luiz Barbalho Bezerra, do cargo de administrador das Minas de Parnagai, na
Capitania de S. Paulo. Lisboa, 7 de dezembro de 1663.
AHU, Cons. Ultram. Brasil / RJ, cx. 6, doc. 1060. PROVISO rgia pela qual se
ordenou ao Provedor da Fazenda do Estado do Brasil que fossem fornecidas todas
as munies necessrias para a gente de guerra que acompanhasse Agostinho
Barbalho Bezerra no entabulamento e descobrimento das Minas de Parnagai, serra
das Esmeraldas, nas capitanias de S. Vicente e Esprito Santo. Lisboa, outubro de
1666.
AHU, Cons. Ultram. Brasil / RJ, cx. 6, doc. 1061. CARTA patente pela qual se fez
merc a Agostinho Barbalho Bezerra no cargo de governador da gente de guerra
que o acompanhasse na jornada do descobrimento das Minas de Parnagai e da
Serra das Esmeraldas, por tempo de quatro anos, com o soldo de 60$000, pago a
metade ao Rio de Janeiro e a outra metade pelos rendimentos das minas. Lisboa, 19
de maio de 1664.
AHU, Cons. Ultram. Brasil / RJ, cx. , doc. 1843. CARTA do Provedor da Fazenda
Pedro de Sousa Pereira, sobre as diversas diligncias que tinha ordenado nas
Capitanias de S. Vicente e Paranagu acerca do descobrimento das minas e sobre a
descoberta que manifestara o castelhano Bartholomeu de Toralles. Rio de Janeiro,
10 de abril de 1654.
AHU, Cons. Ultram. Brasil / RJ, cx. , doc. 1844. MANIFESTO que fez o Capito
Bartholomeu de Toralles perante o Provedor das minas, o Capito Diogo Vaz de
Escobar, do minerio de prata que descobrira num serro prximo da vila de Nossa
Senhora do Rosrio de Parnagua. s.l., 17 de janeiro de 1654.
AHU, Cons. Ultram. Brasil / RJ, cx. , doc. 2478. CARTA patente pela qual se fez merc
a Garcia Rodrigues Paes do cargo de capito-mor da entrada e descobrimento das
minas de esmeraldas. Lisboa, 23 de dezembro de 1683.
AHU, Cons. Ultram. Brasil / RJ, cx. , doc. 2480. PROVISO rgia pela qual se fez
merc a Garcia Dias Paes do cargo de administrador das minas de esmeraldas, que
tinha descoberto. Lisboa, 23 de dezembro de 1683.
ANH, Dossi Estados Gerais, NL-HaNA_SG 1.01.05, inv. nr. 9217. RELATRIO (cpia)
do coronel Artichefsky escrito pouco antes de sua partida em 1637. Recife, 1637.

224
ANH, Dossi Estados Gerais, NL-HaNA_SG 1.01.07, inv. nr. 12564.6. CARTA de Joo
Maurcio de Nassau, M. van Ceulen, Adrian van der Dussen e S. Carpentier para o
Conselho dos XIX. Recife, 15 de fevereiro de 1638.
ANH, Dossi Estados Gerais, NL-HaNA_SG 1.01.07, inv. nr. 12564.29. NTULAS de
reunies do Alto Conselho do Brasil. Recife, 26 de novembro de 1649 a 3 de janeiro
de 1650.
ANH, Dossi Estados Gerais, NL-HaNA_SG 1.01.07, inv. nr. 12564.34. DECLARAO
de Jonas Laurens afirmando ter recebido uma libra (500 g) de mineral proveniente
do Cear. Recife, 16 de agosto de 1651.
ANH, Dossi Estados Gerais, NL-HaNA_SG 1.01.07, inv. nr. 12564.34. CARTA de
Sigismund von Schoppe para os Estados Gerais. Cidade Maurcia, 18 de julho de
1649.
ANH, Dossi Estados Gerais, NL-HaNA_SG 1.01.07, inv. nr. 12564.34. CARTA de
Sigismund von Schoppe para os Estados Gerais. Cidade Maurcia, 15 de abril de
1649.
Stuttgard. Bosch Collection, Doc. 555. NOTCIA das minas da Amrica chamadas
Gerais, pertencentes ao Rei de Portugal, relatada pelos trs irmos chamados
Nunes, os quais estiveram muitos anos por estas partes.

225
Fontes Impressas Documentos Avulsos

ALVAR conferindo a Gabriel Soares de Sousa, capito-mor e governador da conquista


e descobrimento do Rio de S. Francisco, a faculdade de nomear sucessor no dito
empreendimento para o caso de ele falecer antes de o levar a cabo. Madrid, 13 de
dezembro de 1590. In: CORTESO, Jaime. Pauliceae Lusitana Monumenta
Historica, vol. I (1494 1600), V VIII partes. Lisboa: Real Gabinete Portugus de
Leitura do Rio de Janeiro, 1956.
ALVAR conferindo a Gabriel Soares de Sousa, capito-mor e governador da conquista
e descobrimento do Rio de S. Francisco e minas dele, a faculdade, vlida por trs
anos, de prover os ofcios de Justia e Fazenda que se houver de criar nas povoaes
que se fundarem. Madrid, 14 de dezembro de 1590. In: CORTESO, Jaime.
Pauliceae Lusitana Monumenta Historica, vol. I (1494 1600), V VIII partes.
Lisboa: Real Gabinete Portugus de Leitura do Rio de Janeiro, 1956.
ALVAR da merc do foro de cavaleiro-fidalgo aos capites, soldados e mais pessoas,
at o nmero de 100, que acompanharem Gabriel Soares de Sousa, capito-mor e
governador da conquista e descobrimento do Rio de S. Francisco, e que ele para isso
designar, desde que satisfaam aos requisitos necessrios. Madrid, 13 de dezembro
de 1590. In: CORTESO, Jaime. Pauliceae Lusitana Monumenta Historica, vol. I
(1494 1600), V VIII partes. Lisboa: Real Gabinete Portugus de Leitura do Rio de
Janeiro, 1956.
ALVAR conferindo a Gabriel Soares de Sousa, capito-mor e governador da conquista
e descobrimento do Rio de S. Francisco, a faculdade de nomear sucessor no dito
empreendimento para o caso de ele falecer antes de o levar a cabo. Madrid, 13 de
dezembro de 1590. In: CORTESO, Jaime. Pauliceae Lusitana Monumenta
Historica, vol. I (1494 1600), V VIII partes. Lisboa: Real Gabinete Portugus de
Leitura do Rio de Janeiro, 1956.
ALVAR conferindo a Gabriel Soares de Sousa, capito-mor e governador da conquista
e descobrimento do Rio de S. Francisco e minas dele, a faculdade, vlida por trs
anos, de prover os ofcios de Justia e Fazenda que se houver de criar nas povoaes
que se fundarem. Madrid, 14 de dezembro de 1590. In: CORTESO, Jaime.

226
Pauliceae Lusitana Monumenta Historica, vol. I (1494 1600), V VIII partes.
Lisboa: Real Gabinete Portugus de Leitura do Rio de Janeiro, 1956.
ALVAR da merc do foro de cavaleiro-fidalgo aos capites, soldados e mais pessoas,
at o nmero de 100, que acompanharem Gabriel Soares de Sousa, capito-mor e
governador da conquista e descobrimento do Rio de S. Francisco, e que ele para isso
designar, desde que satisfaam aos requisitos necessrios. Madrid, 13 de dezembro
de 1590. In: CORTESO, Jaime. Pauliceae Lusitana Monumenta Historica, vol. I
(1494 1600), V VIII partes. Lisboa: Real Gabinete Portugus de Leitura do Rio de
Janeiro, 1956.
ALVAR de perdo aos degredados que acompanharem Gabriel Soares de Sousa na
jornada do descobrimento e conquista do Rio de S. Francisco. Madrid, 13 de
dezembro de 1590. In: CORTESO, Jaime. Pauliceae Lusitana Monumenta
Historica, vol. I (1494 1600), V VIII partes. Lisboa: Real Gabinete Portugus de
Leitura do Rio de Janeiro, 1956.
ALVAR para D. Francisco de Sousa, governador-geral do Brasil, a fim de que mande
dar a Gabriel Soares de Sousa, que vai por capito-mor e governador da conquista e
descobrimento do Rio de S. Francisco e minas dele, 50 quintais de algodo em
caroo para se fazerem armas para as pessoas que ho-de acompanh-lo. Lisboa, 27
de janeiro de 1591. In: CORTESO, Jaime. Pauliceae Lusitana Monumenta
Historica, vol. I (1494 1600), V VIII partes. Lisboa: Real Gabinete Portugus de
Leitura do Rio de Janeiro, 1956.
ALVAR para D. Francisco de Sousa, governador-geral do Brasil, ou para quem tiver
este cargo, a fim de que d a Gabriel Soares de Sousa, que vai por capito-mor e
governador da conquista e descobrimento do Rio de S. Francisco, 200 frecheiros
ndios, a fim de o acompanharem e ajudarem no dito empreendimento. Madrid, 13 de
dezembro de 1590. In: CORTESO, Jaime. Pauliceae Lusitana Monumenta
Historica, vol. I (1494 1600), V VIII partes. Lisboa: Real Gabinete Portugus de
Leitura do Rio de Janeiro, 1956.
ALVAR para que se entreguem a Gabriel Soares de Sousa, que vai por capito-mor e
governador da conquista e descobrimento do Rio de S. Francisco e minas dele, e
com ele embarquem todos os galeotes portugueses que sejam mineiros, fundidores,

227
artilheiros, polvoristas e de todos os outros ofcios mecnicos. Madrid, 13 de
dezembro de 1590. In: CORTESO, Jaime. Pauliceae Lusitana Monumenta
Historica, vol. I (1494 1600), V VIII partes. Lisboa: Real Gabinete Portugus de
Leitura do Rio de Janeiro, 1956.
ALVAR para que se no cometa seno a Gabriel Soares de Sousa, encarregado da
conquista e descobrimento do Rio de S. Francisco e minas dele, o descobrimento
mais alm se ele quiser prosseguir nele, o que far sem prejuzo de doaes e
privilgios de outras capitanias e governanas do Brasil. Madrid, 13 de dezembro de
1590. In: CORTESO, Jaime. Pauliceae Lusitana Monumenta Historica, vol. I
(1494 1600), V VIII partes. Lisboa: Real Gabinete Portugus de Leitura do Rio de
Janeiro, 1956.
ATA da Cmara da Vila de So Paulo de 8 de agosto de 1672. In: Actas da Camara da
Villa de S. Paulo - 1653-1678, vol. VI. So Paulo: Typographia Piratininga, 1915.
CARTA de Afonso Furtado de Castro do Rio de Mendona a Incio Lercaro, capito-mor
do Esprito Santo, recomendando a realizao de diligncias para o descobrimento
de esmeraldas. Bahia, 22 de outubro de 1671. Documentos histricos. Rio de Janeiro,
vol. VI, 1928.
CARTA de Antonio Ramos da Silva Nogueira. Vila Rica, 2 de julho de 1798. Revista do
Arquivo Pblico Mineiro. Belo Horizonte, vol. X, 1905.
CARTA de Brs Cubas para o rei a dar-lhe notcia do descobrimento de ouro e pedras
preciosas na capitania de S. Vicente. Santos, 25 de abril de 1562. In: CORTESO,
Jaime. Pauliceae Lusitana Monumenta Historica, vol. I (1494 1600), V VIII
partes. Lisboa: Real Gabinete Portugus de Leitura do Rio de Janeiro, 1956.
CARTA de D. lvaro da Silveira de Albuquerque ao dr. Antonio Luis Peleja, ouvidor-
geral de S. Paulo, ordenando-lhe providencias sobre a entrega de ndios a Antonio
Correia da Veiga para as diligencias deste no descobrimento de minas de prata e
esmeraldas. Rio de Janeiro, 10 de junho de 1704. Documentos interessantes para a
histria e costumes de So Paulo. So Paulo, vol. LI, 1930.
CARTA de D. lvaro da Silveira de Albuquerque ao rei enviando-lhe uma memria de
Antonio Correia da Veiga sobre o descobrimento de prata e esmeraldas. Rio de

228
Janeiro, 14 de julho de 1703. Documentos interessantes para a histria e costumes
de So Paulo. So Paulo, vol. LI, 1930.
CARTA de D. lvaro da Silveira de Albuquerque ao rei participando-lhe que mandou o
mineiro Antonio Borges de Farias a uma diligencia para o descobrimento da prata e
que ainda no tinha tido aviso da jornada de Antonio Correia da Veiga. Rio de
Janeiro, 16 de agosto de 1703. Documentos interessantes para a histria e costumes
de So Paulo. So Paulo, vol. LI, 1930.
CARTA de D. lvaro da Silveira de Albuquerque ao rei sobre as diligencias de Antonio
Correia da Veiga para o descobrimento das minas de prata. Rio de Janeiro, 27 de
maio de 1704. Documentos interessantes para a histria e costumes de So Paulo.
So Paulo, vol. LI, 1930.
CARTA de Diego Garcia. s.l.n.d. Revista do Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro.
Rio de Janeiro, no 15, 1852.
CARTA de Diogo Nunes, escripta a D. Joo III acerca do descobrimento de sertes
aonde podia chegar atravessando a terra de S. Vicente (Provincia de S. Paulo).
s.l.n.d. Revista do Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro. Rio de Janeiro, no 2,
1840.
CARTA de Duarte Coelho a Dom Joo III. s.l., 27 de abril de 1543. In: HISTRIA da
Colonizao Portuguesa no Brasil, vol. III. Porto: Litografia Nacional, 1924.
CARTA de Duarte de Lemos escrita de Porto Seguro a Dom Joo III. Porto Seguro, 14 de
julho de 1550. In: HISTRIA da Colonizao Portuguesa no Brasil, vol. III. Porto:
Litografia Nacional, 1924.
CARTA de Filipe Guilhem. Salvador, 20 de julho de 1550. In: HISTRIA da colonizao
portuguesa no Brasil, vol. III. Porto: Litografia Nacional, 1924.
CARTA de Francisco Xavier lvares para o Ouvidor de Porto Seguro Thom Couceiro
de Abreu, em que pede licena para explorar os sertes do Rio S. Matheus para a
descoberta de ouro e esmeraldas. S. Matheus, 13 de maio de 1764. Anais da
Biblioteca Nacional. Rio de Janeiro, vol. 32, 1910.
CARTA de Luiz Ramirez. Rio da Prata, 10 de julho de 1528. Revista do Instituto Histrico
e Geogrfico Brasileiro. Rio de Janeiro, no 15, 1852.

229
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cruzados do rendimento das Baleias. Lisboa, 28 de junho de 1673. Documentos
histricos. Rio de Janeiro, vol. LXVII, 1945.
CARTA de Sua Alteza sobre Dom Rodrigo de Castelo Branco, Administrador das Minas
e o Tenente General Jorge Soares de Macedo. Lisboa, 28 de outubro de 1677.
Documentos histricos. Rio de Janeiro, vol. LXVIII, 1945.
CARTA de Sua Alteza sobre se ajustar com Francisco Gil de Araujo o negcio do
descobrimento das minas de esmeraldas da Capitania do Esprito Santo. Lisboa, 2 de
dezembro de 1675. Documentos histricos. Rio de Janeiro, vol. LXVII, 1945.
CARTA de Sua Majestade sobre Garcia Rodrigues Pais, se oferecer a ir continuar o
descobrimento das minas das esmeraldas. Lisboa, 23 de dezembro de 1683.
Documentos histricos. Rio de Janeiro, vol. LXVIII, 1945.

230
CARTA de Tom de Sousa. s.l., 18 de julho de 1552. In: HISTRIA da colonizao
portuguesa no Brasil, vol. III. Porto: Litografia Nacional, 1924.
CARTA do Coronel Pedro Barbosa Leal ao Conde de Sabugosa, vice-rei do Estado do
Brasil, sobre as varias incurses realizadas no serto da Bahia em busca de minas
metallicas, desde o pretenso descobrimento das de prata por Belchior Dias Moreya.
So Pedro, 22 de novembro de 1725. Documentos interessantes para a histria e
costumes de So Paulo. So Paulo, vol. XLVIII, 1929.
CARTA do Governador da capitania do Rio de Janeiro ao vice-rei do Estado do Brasil
sobre os embustes de Manuel Francisco dos Santos, novos descobrimentos de minas,
a pedra Tapinhoacanga achada em Goys por Manuel de Barros, projectos do
Governador de S. Paulo, frotas, falta de moeda e dio que lhe votam nas minas. Rio
de Janeiro, 27 de novembro de 1730. Luiz Vahya Monteiro. Documentos
interessantes para a histria e costumes de So Paulo. So Paulo, vol. L, 1929.
CARTA do Padre Joo de Azpilcueta Navarro. Porto Seguro, 24 de junho de 1555. In:
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Industrial Graphica, 1931.
CARTA do Padre Joo de Azpilcueta Navarro aos Irmos de Coimbra. Porto Seguro, 19
de setembro de 1553. In: LEITE, Serafim. Novas cartas jesuticas. So Paulo:
Companhia Editora Nacional, 1940.
CARTA do Padre Leonardo do Vale para os padres e irmos da Companhia de Jesus, em
So Roque. Salvador, 26 de julho de 1562. In: CARTAS Jesuticas II. Cartas Avulsas
(1550 1568). Rio de Janeiro: Officina Industrial Graphica, 1931.
CARTA do Padre Leonardo Nunes. So Vicente, 24 de agosto de 1550. In: CARTAS
Jesuticas II. Cartas Avulsas (1550 1568). Rio de Janeiro: Officina Industrial
Graphica, 1931.
CARTA do Padre Leonardo Nunes ao Padre Manoel da Nbrega. So Vicente, 29 de
junho de 1552. In: LEITE, Serafim. Novas cartas jesuticas. So Paulo: Companhia
Editora Nacional, 1940.
CARTA do Padre Luiz da Gr. Esprito Santo, 24 de abril de 1555. In: LEITE, Serafim.
Novas cartas jesuticas. So Paulo: Companhia Editora Nacional, 1940.

231
CARTA do Padre Luiz da Gr a Santo Incio. Bahia, 27 de dezembro de 1553. In:
LEITE, Serafim. Novas cartas jesuticas. So Paulo: Companhia Editora Nacional,
1940.
CARTA do Padre Manoel da Nbrega a El-Rei (D. Joo III). Olinda, 14 de setembro de
1551. In: CARTAS Jesuticas I. Cartas do Brasil (1549 1560). Rio de Janeiro:
Officina Industrial Graphica, 1931.
CARTA do Padre Manoel da Nbrega ao Padre Luiz Gonalves da Cmara. So
Vicente, 15 de junho de 1553. In: LEITE, Serafim. Novas cartas jesuticas. So
Paulo: Companhia Editora Nacional, 1940.
CARTA do Padre Manoel da Nbrega ao Padre Simo Rodrigues. Porto Seguro, 6 de
janeiro de 1550. In: CARTAS Jesuticas I. Cartas do Brasil (1549 1560). Rio de
Janeiro: Officina Industrial Graphica, 1931.
CARTA do Padre Manoel da Nbrega para o Padre Provincial de Portugal. Bahia, 1552.
In: CARTAS Jesuticas I. Cartas do Brasil (1549 1560). Rio de Janeiro: Officina
Industrial Graphica, 1931.
CARTA do Padre Ruy Pereira aos padres e irmos da Companhia da Provincia de
Portugal. Bahia, 15 de setembro de 1560. In: CARTAS Jesuticas II. Cartas Avulsas
(1550 1568). Rio de Janeiro: Officina Industrial Graphica, 1931.
CARTA do Provedor da Fazenda do Rio de Janeiro e Administrador geral das Minas do
Sul do Brasil Pedro de Sousa Pereira, dirigida ao Rei, na qual o informa
circunstancialmente acerca das minas que se tinham descoberto e do que era
necessrio fazer-se para as conservar. Vila da Conceio, 20 de maio de 1653. Anais
da Biblioteca Nacional. Rio de Janeiro, vol. 39, 1917.
CARTA dos Camaristas de So Paulo. So Paulo, 13 de janeiro de 1606. In: MARQUES,
M. E. de Azevedo. Apontamentos histricos, geogrficos, biogrficos, estatsticos e
noticiosos da Provncia de So Paulo. Belo Horizonte: Itatiaia, 1980.
CARTA para Fernam Dias Paes sobre as minas. Bahia, 19 de maro de 1675. Afonso
Furtado de Castro do Rio de Mendona. Documentos histricos. Rio de Janeiro, vol.
XI, 1929.

232
CARTA para o Capito-mor da Capitania do Espirito Santo Joseph Gonalves de
Oliveira sobre no ir as esmeraldas. s.l.n.d. Agostinho de Azevedo Monteiro.
Documentos histricos. Rio de Janeiro, vol. XI, 1929.
CARTA patente do posto de capito-mor de toda a gente que vae ao descobrimento das
esmeraldas, provido em Jos Gonalves de Oliveira, capito-mor da Capitania do
Esprito Santo. Bahia, 13 de agosto de 1675. Afonso Furtado de Castro do Rio de
Mendona. Documentos histricos. Rio de Janeiro, vol. XII, 1929.
CARTA Patente do posto de Governador do descobrimento das minas de prata, e
esmeraldas, da Capitania de So Vicente, em o Capito Ferno Dias Paes. s.l., 30 de
outubro de 1672. Documentos histricos. Rio de Janeiro, vol. XII, 1929.
CARTA que se escreveu a Ferno Dias Paes sobre as Minas. Bahia, 19 de fevereiro de
1671. Afonso Furtado de Castro do Rio de Mendona. Documentos histricos. Rio de
Janeiro, vol. VI, 1928.
CARTA que se escreveu ao Capito Ferno Dias Paes morador da Villa de So Paulo.
Bahia, 20 de outubro de 1671. Afonso Furtado de Castro do Rio de Mendona.
Documentos histricos. Rio de Janeiro, vol. VI, 1928.
CARTA rgia ao governador geral do Brasil Gaspar de Souza. Lisboa, 22 de fevereiro de
1613. In: TAUNAY, Afonso dE. Histria geral das bandeiras paulistas, Tomo
Quinto. So Paulo: H.L.Canton & Imprensa Oficial, 1929.
CARTA rgia de d. lvaro da Silveira de Albuquerque ao rei sobre Garcia Rodrigues
Paes e enviando-lhe a informao escripta deste relativa ao estado do caminho
novo. Rio de Janeiro, 14 de julho de 1703. Documentos interessantes para a histria
e costumes de So Paulo. So Paulo, vol. LI, 1930.
CARTA rgia a D. lvaro da Silveira de Albuquerque sobre o descobrimento de minas de
prata e esmeraldas que Antonio Correia da Veiga se propoz fazer (acompanhada da
resposta daquelle governador, de 24 de janeiro de 1704). Lisboa, 13 de setembro de
1703. Documentos interessantes para a histria e costumes de So Paulo. So Paulo,
vol. LI, 1930.
CARTA rgia ao governador da capitania do Rio de Janeiro sobre a diligncia de
Antonio Correia da Veiga para o descobrimento de minas de prata e esmeraldas.

233
Lisboa, 20 de janeiro de 1705. Documentos interessantes para a histria e costumes
de So Paulo. So Paulo, vol. LI, 1930.
CARTA rgia do prncipe D. Pedro aos officiaes da camara de S. Vicente. Lisboa, 20 de
junho de 1682. Revista do Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro. Rio de
Janeiro, no 51, 1888.
CARTA rgia encarregando a Agostinho Bezerra do descobrimento e administrao das
minas de Paranagu. Lisboa, 21 de maio de 1664. Revista do Instituto Histrico e
Geogrfico de So Paulo. So Paulo, vol. XVIII, 1913.
CARTA rgia mandando dar ndios para a diligencia das minas de prata e ferro de
Sorocaba, realizada por Luis Lopes de Carvalho e Fr. Pedro de Souza. Lisboa, 8 de
fevereiro de 1687. Revista do Instituto Histrico e Geogrfico de So Paulo. So
Paulo, vol. XVIII, 1913.
CARTA rgia mandando dar toda a ajuda e favor a Garcia Rodrigues Paes, como
capito-mor da entrada, descobrimento e administrao das minas de esmeraldas.
Lisboa, 23 de dezembro de 1683. Revista do Instituto Histrico e Geogrfico de So
Paulo. So Paulo, vol. XVIII, 1913.
CARTA rgia mandando prover Garcia Rodrigues Paes na administrao de minas de
esmeraldas ou de ouro de lavagem. Lisboa, 19 de novembro de 1697. Revista do
Instituto Histrico e Geogrfico de So Paulo. So Paulo, vol. XVIII, 1913.
CARTA rgia pedindo informaes da diligencia confiada a Agostinho Barbalho
Bezerra, que fallecera, e sobre o pau-Brazil e o tributo do sal na capitania do Cabo
Frio. Lisboa, 16 de dezembro de 1667. Revista do Instituto Histrico e Geogrfico de
So Paulo. So Paulo, vol. XVIII, 1913.
CARTA rgia pedindo informaes sobre as Minas de Ferro descobertas em Biraoyaba
por Luis Lopes de Carvalho e a fundio que este pretendia alli estabelecer
(acompanhada dos respectivos documentos). Lisboa, 23 de outubro de 1692. Revista
do Instituto Histrico e Geogrfico de So Paulo. So Paulo, vol. XVIII, 1913.
CARTAS inditas do Padre Jos de Anchieta copiadas do Archivo da Companhia de
Jesus. Anais da Biblioteca Nacional. Rio de Janeiro, vol. 19, 1897.
COELHO, Jos Joo Teixeira. Instruco para o governo da capitania de Minas Geraes.
Revista do Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro. Rio de Janeiro, no 15, 1852.

234
CONSULTA do Conselho Ultramarino. Lisboa, 16 de novembro de 1644. In: LISBOA,
Balthasar da Silva. Annaes do Rio de Janeiro. Rio de Janeiro: Typ. Imp. e Const. de
Seignot-Plancher, 1835.
CONSULTA do Conselho Ultramarino, acerca das informaes que remettera Luiz
Lopes de Carvalho sobre as minas da repartio sul. Lisboa, 16 de maro de 1682.
Anais da Biblioteca Nacional. Rio de Janeiro, vol. 39, 1917.
COPIA de uma carta do padre Pero Rodrigues, Provincial da Provincia do Brazil da
Companhia de Jesus, para o Padre Joo lvares da mesma Companhia: assistente
do Padre Geral. Bahia, 1 de maio de 1597. Anais da Biblioteca Nacional. Rio de
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CPIA de uma do irmo Antonio Rodrigues para os irmos de Coimbra. So Vicente, 31
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COUTO, D. Domingos do Loreto. Desaggravos do Brasil e glorias de Pernambuco.
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DIRIO da navegao de Pero Lopes de Sousa. In: GUIRADO, Maria Ceclia. Relatos
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2001.
DISTRIBUIO dos empregos para os quaes a Academia dos Renascidos elegeu por
votos conformes, depois de repetidas conferencias, a alguns de seus scios.
Memorias para a Historia universal da nossa America, que se ho de escrever na
lingua portugueza. Revista do Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro. Rio de
Janeiro, no 1, 1839.
ENFORMAO do Brazil, e de suas Capitanias. Revista do Instituto Histrico e
Geogrfico Brasileiro. Rio de Janeiro, no 6, 1844.

235
EXTRACTO da acta da 22 sesso em 21 de setembro de 1839. Revista do Instituto
Histrico e Geogrfico Brasileiro. Rio de Janeiro, no 1, 1839.
FURTADO, Bento Fernandes. Notcias dos primeiros descobridores das primeiras minas
de ouro pertencentes a estas Minas Gerais, pessoas mais assinaladas nestes
empregos e dos mais memorveis casos acontecidos desde os seus princpios. Minas
Gerais, [1750]. Cdice Costa Matoso. Belo Horizonte: Fundao Joo Pinheiro,
1999.
GOUVEIA, Lus Jos Ferreira de. Informao das antiguidades da freguesia de
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INFORMAO de Sebastio Cardoso de Sampaio, acerca do relatrio antecedente.
Lisboa, 22 de novembro de 1692. Anais da Biblioteca Nacional. Rio de Janeiro, vol.
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INFORMAO prestada ao conde de Sabugosa sobre um tratado relativo s minas
metallicas existentes na capitania da Bahia, por Joo da Silva Guimares. Minas
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envia a S. M. In: COLECCIN de documentos relativos la historia de Amrica y
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de M. Kraus, 1901.
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I. Cartas do Brasil (1549 1560). Rio de Janeiro: Officina Industrial Graphica, 1931.

236
NOTA do alvar rgio concedendo ordenado a Luis Martins, mandado a examinar as
minas de metaes, que constava existirem nas terras do Brasil. Lisboa, 7 de setembro
de 1559. Documentos interessantes para a histria e costumes de So Paulo. So
Paulo, vol. XLVIII, 1929.
NOTCIA - 1a prtica - Que d ao R. P. Diogo Soares, o capito Lus Borges Pinto,
sobre os seus descobrimentos da clebre Casa da Casca compreendidos nos anos de
1726-27-28, sendo governador e capito general D. Loureno dAlmeida. s.l.n.d. In:
TAUNAY, Afonso dE. Relatos sertanistas. Belo Horizonte: Ed. Itatiaia; So Paulo:
Ed. da Universidade de So Paulo, 1981.
NOTCIA - 2a prtica - Dada pelo alferes ... Moreira ao P. M. Diogo Soares das suas
bandeiras no descobrimento do celebrado Morro da Esperana empreendido nos
anos de 1731 e 1732, sendo general D. Loureno dAlmeida. s.l.n.d. In: TAUNAY,
Afonso dE. Relatos sertanistas. Belo Horizonte: Ed. Itatiaia; So Paulo: Ed. da
Universidade de So Paulo, 1981.
NOTCIA - 3a prtica - Que d ao R. P. Diogo Soares, o mestre de campo Jos Rebello
Perdigo sobre os primeiros descobrimentos das Minas Gerais do Ouro. Ribeiro
Abaixo, 2 de janeiro de 1733. In: TAUNAY, Afonso dE. Relatos sertanistas. Belo
Horizonte: Ed. Itatiaia; So Paulo: Ed. da Universidade de So Paulo, 1981.
NOVA Gazeta da Terra do Brasil. Anais da Biblioteca Nacional. Rio de Janeiro, vol. 33,
1911.
OFFICIO do Vice Rei Conde de Athouguia dando conta da informao que recebera do
Commandante das Minas Novas do Arassuahi, Pedro Leolino Mariz e do Mestre de
Campo Joo da Silva Guimares, acerca da descoberta das minas de prata, que
annos antes tinham sido reveladas por Belchior Dias Morea, por alcunha o
Moribeca. Tem annexos 5 documentos e entre elles as copias das cartas de Pedro
Leolino e Silva Guimares, a certido da analyse que se fizera ao mineiro e uma
planta das minas. Bahia, 25 de maio de 1753. Anais da Biblioteca Nacional. Rio de
Janeiro, vol. 31, 1909.
OFICIO do Ouvidor de Porto Seguro Thom Couceiro de Abreu (para o Ministro dos
Negcios do Ultramar Francisco Xavier de Mendona Furtado), no qual transmitte
muitas e interessantes informaes, sobre as povoaes, rios, populao e madeiras

237
da sua Capitania. Porto Seguro, 16 de junho de 1764. Anais da Biblioteca Nacional.
Rio de Janeiro, vol. 32, 1910.
ORDEM para Joo Gomes da Silva a fim de que mande dar passagem e mantimento
ordinrio s pessoas que embarcam com Gabriel Soares de Sousa para o
acompanhar na conquista do Rio de S. Francisco. Lisboa, 27 de janeiro de 1591. In:
CORTESO, Jaime. Pauliceae Lusitana Monumenta Historica, vol. I (1494 1600),
V VIII partes. Lisboa: Real Gabinete Portugus de Leitura do Rio de Janeiro, 1956.
PATENTE dada por Arthur de S e Menezes a Manuel de Borba Gato, de Tenente
general na jornada do descobrimento da prata de Sabarabussu. Rio de Janeiro, 15
de outubro de 1698. Revista do Instituto Histrico e Geogrfico de So Paulo. So
Paulo, vol. XVIII, 1913.
PATENTE por que Sua Alteza faz merc a Jos Gonalves de Oliveira do posto de
Capito-mor da jornada que vai fazer ao descobrimento da Serra das Esmeraldas no
serto da Capitania do Esprito Santo. Lisboa, 26 de dezembro de 1675. Documentos
histricos. Rio de Janeiro, vol. LXVII, 1945.
PROVISO Rgia mandando que o Governador da Capitania do Rio de Janeiro, ouvido
Garcia Rodrigues Paes, prestasse informaes sobre a proposta de Jeronymo
Camello de S. Paio de continuar os descobrimentos de esmeraldas iniciados pelos
Azeredos (acompanhada da cpia da respectiva petio). Lisboa, 2 de maro de
1714. Documentos interessantes para a histria e costumes de So Paulo. So Paulo,
vol. XLIX, 1929.
PROVISO Rgia ordenando ao Governador da Capitania do Rio de Janeiro que desse
parecer sobre a proposta de Agostinho Azevedo Monteiro, relativa ao descobrimento
de minas no interior do Brasil (acompanhada da parte legvel do documento anexo).
Lisboa, 3 de abril de 1716. Documentos interessantes para a histria e costumes de
So Paulo. So Paulo, vol. XLIX, 1929.
RELACION verdadera del viaje y salida, que hizo del Rio de la Plata al Per, Francisco
Ortiz de Vergara. In: COLECCION de documentos ineditos, relativos al
descubrimiento, conquista y organizacion de las antiguas posesiones espaolas en
Amrica y Oceana, sacados de los Archivos del Reino y muy especialmente del de

238
Indias, por D. Luis Torres de Mendoza, tomo IV. Madrid: Imprenta de Frias y
compaia, 1865.
RELATO de Hernando de Ribera. In: CABEZA DE VACA, Alvar Nuez. Naufrgios e
Comentrios. Porto Alegre: L&PM, 1999.
RELATRIO do Governador Antonio Paes de Sande, em que indica as causas do
malogro das pesquisas das minas do Sul e prope o alvitre para se obter de uma
maneira segura o seu descobrimento. s.l.n.d. Anais da Biblioteca Nacional. Rio de
Janeiro, vol. 39, 1917.
REPRESENTAO do Padre Cypriano Lobato Mendes dirigida a D. Pedro III, sobre a
situao econmica da Capitania da Bahia, em que se contm noticias muito
interessantes. Bahia, 31 de julho de 1788. Anais da Biblioteca Nacional. Rio de
Janeiro, vol. 34, 1912.
REQUERIMENTO de licena de Antonio Coelho. Vila Rica, 2 de julho de 1798. Revista
do Arquivo Pblico Mineiro. Belo Horizonte, vol. X, 1905.
REQUERIMENTO dirigido Cmara de Minas Novas por Francisco Teixeira Guedes.
Minas Novas, 27 de dezembro de 1829. Revista do Arquivo Pblico Mineiro. Belo
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SOBRE o aviso que faz Joo Ferreira de Armando de um haver de ouro e esmeraldas.
Lisboa, 17 de dezembro de 1674. Documentos histricos. Rio de Janeiro, vol. XCII,
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