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Valeria da Vinha

Polanyi e a Nova Sociologia Econmica: uma aplicao


contempornea do conceito de enraizamento social *
Valeria da Vinha* *
Resumo Ao resgatar e revitalizar noes fundamentais da Sociologia
Econmica propostas por Karl Polanyi, a chamada Nova Sociologia
Econmica (NSE) contribui para uma leitura contempornea a respeito
das formas de articulaes de interesse no ambiente influenciado pelas
convenes do desenvolvimento sustentvel e da responsabilidade social
corporativa. O pressuposto de ao econmica socialmente enraizada
[embedded] permite um melhor entendimento sobre as interaes entre o
homem e o meio ambiente, bem como entre os arranjos institucionais que
sustentam o relacionamento entre as organizaes empresariais e seus
stakeholders1 . Adicionalmente, sinaliza como este relacionamento evolui
para a constituio de instituies hbridas e mais democrticas.
Palavras-chave Sociologia Econmica. Estratgias empresariais. Desen- 207
volvimento sustentvel.

Abstract By restoring and revitalizing fundamental ideas of Economic


Sociology, proposed by Karl Polanyi, the so-called New Economic Sociology
(NSE) offers a contemporary perspective on the forms in which interests
are articulated in a context influenced by the conventions of sustainable
development and corporate social responsibility. The presupposition that
economic action is socially embedded allows a better understanding of
the interactions between man and environment, as well as among
institutional arrangements that sustain the relationship between business
organizations and their stakeholders. Additionally, the article suggests how
this relationship evolves toward the constitution of hybrid and more
democratic institutions.
Key words Economic Sociology. Sustainable development. Business
strategies.
* Enraizamento social: traduo do conceito de social embeddedness.
** Professora-Adjunta do Instituto de Economia da UFRJ. E-mail:
valeriavinha@globo.com; valeria@rebraf.org.br.

Econmica, v. 3, n. 2, p. 207-230, dezembro 2001 - Impressa em setembro 2003


Polanyi e a Nova Sociologia Econmica

Introduo
Neste artigo, apresentamos as principais premissas de Karl Polanyi
(1886-1968) e da chamada Nova Sociologia Econmica, com o intuito de
demonstrar seu potencial explicativo para a compreenso das manifesta-
es contemporneas surgidas no bojo das convenes do desenvolvimento
sustentvel e da responsabilidade social corporativa. Nossa hiptese que
essas convenes contribuem para realar a presena dos princpios de
comportamento social observados por Polanyi em todas as sociedades (des-
de as primitivas, passando pelo feudalismo e ainda bastante vigorosos no
longo perodo de transio para o capitalismo): a reciprocidade, a
redistribuio e o intercmbio, os quais se manifestam num ambiente ca-
racterizado pelo enraizamento social de todas as formas institucionais e
organizacionais.
Tanto a Sociologia Econmica de Polanyi, quanto a corrente mais
recente, a chamada Nova Sociologia Econmica (NSE), procuram integrar
208 as teorias sociolgicas e econmicas, e diferenciam-se das demais corren-
tes de pensamento das cincias sociais por privilegiar a dimenso histrica
e os estudos empricos e, ao mesmo tempo, fornecer argumentos crticos
consistentes com a teoria neoclssica.
A NSE baseada na idia de que economia e sociedade so mu-
tuamente enraizadas. Na sua anlise sobre a importncia desta corrente
terica, Fred BLOCK (1990) argumenta que esta pode ser usada para desafi-
ar a tendncia dos economistas em naturalizar a economia, isto , em ver
os arranjos econmicos como naturais e necessrios. Para este autor, a
NSE fornece a melhor base para desenvolver uma anlise do processo
econmico historicamente enraizado, mas reconhece que sua aplicao tem
sido complexa e confusa, justamente por ressentir-se da pr-existncia de
um arcabouo terico j consolidado. Por esta razo, a NSE vem avanan-
do, principalmente, ao apontar caminhos para superar as deficincias
explicativas da teoria neoclssica2 .

A contribuio de Polanyi
Polanyi teve o mrito de realizar a distino fundamental dos dois
significados da palavra economia, abrindo com isso um novo campo de

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investigao nas cincias sociais, conhecido como Sociologia Econmica:


o significado formal ([...] that centers on the economizing of scarce
resources to make the most efficient use of what is available) e o signifi-
cado substantivo (The meeting of material needs through a process of
interaction between humans and their environment [...]), sendo seus re-
cursos destinados a atender s necessidades do conjunto da sociedade.
Em suas pesquisas sobre os sistemas tribais primitivos, Polanyi ob-
servou que nem todas as sociedades humanas alocaram recursos escassos
para incrementar a eficincia na produo. Pelo contrrio, atravs da maior
parte da histria, a satisfao da subsistncia era estruturada seja por laos
de parentesco [kinship], seja pela religio ou outras prticas culturais que
tinham muito pouco a ver com a alocao de recursos escassos. O modelo
de economia formal, no qual indivduos maximizam ganhos econmicos
atravs do comportamento competitivo, no se aplica a todas as socieda-
des, levando Polanyi a questionar a universalidade de uma teoria econmica
que no contempla as diferenas fundamentais entre sociedades capitalis-
tas e pr-capitalistas (BLOCK, 1990, p. 39). 209
No clssico A grande transformao, escrito em 1944, POLANYI
(1957) apresenta sua tese histrica, cuja principal contribuio foi a de ter
resgatado a dinmica dos sistemas econmicos nas sociedades pr-
capitalistas para explicar as motivaes do homem enquanto ser social.
Critica o desprezo da ortodoxia por este tema visto como pertencente a
uma fase superada historicamente, portanto, no mais vlido como objeto
de anlise das cincias sociais que, ao privilegiar o estudo das sociedades
capitalistas, toma a barganha e a troca como referncias obrigatrias do
comportamento social do homem ao longo da evoluo histrica. Com
isso, avalia Polanyi, perde-se a dimenso das motivaes econmicas que
se originam no contexto da vida social, influenciando toda uma gerao de
pensadores que, ao desprezarem as sociedades no civilizadas, no
perceberam as inmeras semelhanas entre elas e as sociedades civilizadas:
[...] The outstanding discovery of recent historical and
anthropological research is that mans economy, as a rule, is
submerged in his social relationships. He does not act so as to
safeguard his individual interest in the possession of material
goods; he acts so as to safeguard his social standing, his social

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claims, his social assets []. Neither the process of production


nor that of distribution is linked to specific economic interests
attached to the possession of goods; but every single step in that
process is geared to a number of social interests which eventually
ensure that the required step be taken [...] (POLANYI, 1957, p. 46).
Em outras palavras, a economia e seus derivados, como a troca e o
escambo, nunca foram os determinantes da vida social, mas sim a necessi-
dade de manter a sociedade enquanto tal que levou os homens a se organi-
zarem, tambm, economicamente. Independentemente da forma de orga-
nizao da sociedade, o sistema econmico ser sempre dirigido por moti-
vaes no-econmicas, concluiu ele.
Polanyi considerava a economia de mercado uma novidade histri-
ca, isto , nenhuma outra sociedade alm da nossa foi controlada por um
padro institucional definido como um sistema auto-regulvel dirigido pe-
los preos, no sofrendo interferncia de nenhum outro fator externo.
Contrariamente ao que pensava Adam Smith, para Polanyi o ganho e o
210 lucro nunca foram os impulsionadores da economia nas sociedades que
precederam historicamente o mundo capitalista. Os mercados existiam,
mas desempenhavam um papel residual, e no determinante nem
hegemnico.
Polanyi discordava, ainda, da pressuposio de Smith de que a divi-
so do trabalho dependia da existncia do mercado, o que justificava a
propenso do homem a permutar e barganhar. De acordo com Polanyi, a
diviso do trabalho um fenmeno antigo que se origina de diferenas
inerentes a sexo, condies geogrficas e capacidades individuais. Alm
disso, essas sociedades se responsabilizavam pela sobrevivncia do conjun-
to dos seus membros, j que isto significava a manuteno dos laos soci-
ais, os quais, em ltima instncia, definiam-nas enquanto coletividades. Logo,
no existia a noo de lucro, nem a propenso natural barganha, sendo o
sistema econmico uma mera funo da organizao social, embora exis-
tissem sofisticadas transaes comerciais.
Porm, questionou Polanyi: se no existe a motivao do lucro,
nem o princpio de trabalhar por remunerao e, principalmente, na ausn-
cia de qualquer instituio distinta baseada em motivaes estritamente

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econmicas, como, ento, se garantia a ordem na produo e na distribui-


o? Isto ele atribuiu a dois princpios de comportamento: a reciprocidade
e a redistribuio, cuja existncia identificou em todas as sociedades que
analisou. Observou, ainda, que esses princpios eram sustentados por pa-
dres institucionais, respectivamente, a simetria e a centralidade, levando-o
a inferir que o ponto de partida para a compreenso da histria das civiliza-
es humanas enxergar a economia enquanto um processo historica-
mente institudo (POLANYI, 1992).

Economia como um processo institudo


Na viso de Polanyi, o processo econmico institudo porque
est definido pela interao, empiricamente construda, entre o homem e
seu ambiente, resultando na satisfao tanto das suas necessidades materiais
quanto das psicolgicas. O termo institudo pressupe que as atividades
sociais que formam este processo exercido por movimentos de mudanas
locacionais ou apropriacionais3 esto, concentradamente, contidas em 211
instituies. Seus componentes econmicos, agrupados como ecolgicos,
tecnolgicos ou societais, no interagiriam, nem formariam unidade e
identidade estrutural, sem sua expresso institucional. Como o prprio autor
exemplificou, the choice between capitalism and socialism refers to two
dif ferent ways of instituting modern technolog y in the process of
production. Motivo pelo qual, mesmo sendo relativamente independentes,
existe interdependncia entre tecnologias e instituies. Nas suas palavras:
The instituting of economic process vests that process with unity
and stability4 ; it produces a structure with a definite function in
society; it shifts the place of the process in society, thus adding
significance to its history; it centers interest on values, motives
and policy. Unity and stability, structure and function, history
and policy spell out operationally the content of our assertion
that the human economy is an instituted process [...](POLANYI,
1992, p. 35).

A partir desta constatao, Polanyi concluiu que a economia huma-


na est enraizada em instituies econmicas e no econmicas e que ambas

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so igualmente vitais para a sua estruturao e funcionamento. Logo, para


se entender como as economias so institudas, necessrio estudar a manei-
ra pela qual o processo econmico institudo em diferentes tempos e
lugares, isto , como se manifestam, empiricamente, as formas de integrao,
a saber: reciprocidade, redistribuio e o intercmbio (este ltimo, sucessor
histrico do princpio de householding):
[...] Reciprocity denotes movements between correlative points
of symmetrical groupings; redistribution designates appropriati-
onal movements toward a center and out of it again; exchange
refers here to vice-versa movements taking place as between han-
ds under a market system [...](POLANYI, 1992, p. 35)5 .
A simetria se manifestava na dualidade, isto , na existncia de
um anlogo, de um parceiro. Por exemplo, nas sociedades primitivas, cada
aldeia possua com outra aldeia um acordo para realizar as trocas de reci-
procidade. J a centralidade que significava a entrega dos produtos a uma
autoridade institucionalmente investida, responsvel pela redistribuio em
212 bases justas era necessria por serem os rendimentos entre famlias e
tribos irregulares, apesar deste procedimento no comprometer a base de
reciprocidade, onde a doao era vista como uma virtude6 .
Polanyi sustentava que os princpios de reciprocidade e de
redistribuio estiveram presentes mesmo em sociedades no democrti-
cas, como as oligarquias e as autarquias, e em todos os sistemas econmicos,
uma vez que a contrapartida da autoridade hierarquicamente instituda, e
socialmente legitimada (instncia equivalente ao chefe nas sociedades
primitivas), era exibir a riqueza passvel de ser redistribuda, seja por qual
mecanismo fosse (inclusive, a moeda) e seja para que grupo se destinasse
(inclusive os militares e a chamada classe ociosa)7 . J o ltimo princpio,
o do householding, consistia na produo para uso privado do grupo, cujos
excedentes, se vendidos, no comprometiam a base da domesticidade, do
qual se originava o princpio do intercmbio. Uma das evidncias desta
hiptese o fato de os mercados medievais continuarem a ser extrema-
mente regulados pela sociedade, mesmo tendo adquirido crescente impor-
tncia a partir do sculo XVI, no existindo, portanto, condies para se
auto-regularem.

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Na interpretao de Polanyi, radicalmente inverso o processo que


levou hegemonia dos mercados e de suas instituies como
organizadoras da sociedade. Permuta (barganha e troca) est para pa-
dro de mercado assim como reciprocidade est para padro simtrico de
organizao e redistribuio para centralidade. Todavia, o padro de mer-
cado foi o nico capaz de criar uma instituio especfica, o prprio merca-
do, impulsionado pelo comrcio de longa distncia. Como este comrcio
originou-se numa esfera externa, fora dos limites do comrcio local ou
regional, no comprometeu a organizao da economia domstica, nem
incitou a permuta e a barganha. Justamente por isto, era mais apropriado s
modalidades de pirataria e roubo. Sendo assim, a constituio de um mer-
cado local que integrasse o campo cidade, nos moldes de mercados com-
petitivos, foi muito mais resguardada, principalmente pelos governos das
cidades, que funcionavam como um sistema comercialmente fechado e
altamente regulado8.
De acordo com Polanyi, foi a interveno estatal nos sculos XVI
e XVII que imps o sistema mercantil, destruindo os particularismos e 213
liberando o comrcio entre campo e cidade (o local e distncia) do carter
no-competitivo. Todavia, transfere para o Estado o desafio de lidar com o
monoplio e a competio, ao que este responde com uma severa e abso-
luta regulamentao, no dando lugar, ainda, ao mercado auto-regulvel.
Tal evidncia levou Polanyi a afirmar que no havia nada no mercantilismo
que orientasse para um nico desenvolvimento, que o sistema econmico
estava submerso nas relaes sociais e que os mercados eram [...] merely
an accessor y feature of an institutional setting controlled and regulated
more than ever by social authority (POLANYI, 1957, p. 62-63).
Em sntese, na concepo de Polanyi, o padro de mercado original
confinou o prprio mercado a uma esfera de atuao que no comprometia
os princpios de funcionamento baseados na reciprocidade e na
redistribuio, uma vez que funcionava, apenas, como um apndice. Esta
interpretao sobre o papel desempenhado, historicamente, pelo mercado
na economia radicalmente diversa da defendida na teoria neoclssica.
Enquanto, para Polanyi, a economia, por estar socialmente enraizada,
organiza, orienta e impe limites s funes do mercado, para a teoria
neoclssica o mercado que organiza e dirige a economia.

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Reciprocidade e Redistribuio como sistemas de coordenao


Na tese histrica de Polanyi, a reciprocidade uma forma de
integrao superior em virtude da sua capacidade de empregar a
redistribuio e o intercmbio como mtodos subordinados (POLANYI, 1957,
p. 37). A partir deste argumento, Burlamaqui observou que a reciprocidade
pressupe movimentos de recursos e informaes entre pontos correlatos
de agrupaes simtricas. E como sistema integrativo configura, [...] uma
relao onde a dimenso cooperativa e o valor da confiana so reconheci-
dos como essenciais continuidade, estabilidade e eficincia do processo
de interao9 . Sistemas de reciprocidade funcionam, principalmente, atra-
vs de networks.
O princpio da redistribuio, por sua vez, pressupe hierarquia e a
obedincia a parmetros ou estratgias definidos pela instituio
centralizadora, consistindo, como sistema integrativo, na coordenao de
relaes assimtricas entre agentes onde, alm de uma legitimidade cons-
214 tituda sociopoliticamente, o grau de centralizao e a eficincia na capta-
o e realocao de recursos por parte de um (ou alguns) deles essencial
(BURLAMAQUI, 1995, p. 70). Contudo, enquanto para Burlamaqui, a eficin-
cia do sistema de redistribuio decorre das caractersticas das burocraci-
as como agentes de racionalizao e administrao de tarefas complexas
(Idem, p. 71), para Polanyi, o movimento apropriativo, simbolizado no ter-
mo changing hands, pode denotar organismos pblicos assim como indiv-
duos ou firmas: The difference between them being mainly a matter of
internal organization (POLANYI, 1992, p. 33).
Destacamos este ponto com o intuito de reforar a percepo de
Polanyi de que formas variadas de organizao, tambm nas sociedades
capitalistas, podem praticar a redistribuio, e no apenas aquela formal-
mente constituda para tal: a burocracia.
Finalmente, so especialmente pertinentes para sustentar nossas
hipteses duas implicaes tericas apontadas por Burlamaqui a partir dos
conceitos de reciprocidade e redistribuio elaborados por Polanyi. A pri-
meira, sugerindo que esses conceitos podem ser considerados sistemas de
coordenao, controle e mobilizao de recursos econmicos isto , tam-
bm como relaes econmicas , e sua apreenso como coetneas e fun-

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cionais ao invs de excludentes s de mercado. Tal argumento anteci-


pou a recente discusso em torno de mercados, hierarquias e redes como
modos alternativos, mas no excludentes de coordenao das interaes
sociais. E a segunda, que conceitos como reciprocidade, confiana,
credibilidade e cooperao, quando aplicados anlise das relaes
econmicas, decorrem de duas dimenses:
[...] A primeira delas diz respeito s relaes entre coeso social,
estabilidade e eficincia. Do fato de que, numa tica keynesiana,
esses fatores podem funcionar como mecanismos de difuso de
informaes, criao de convenes, coordenao de expectati-
vas e conciliao de decises. Do ponto de vista da sociologia
econmica, como fontes de previsibilidade constitudas social-
mente; e sintetizando ambas como mecanismos de reduo de
incertezas.(BURLAMAQUI, 1995, p. 72)
Percebemos no recente resgate de valores como tica, solidarieda-
de e confiana na agenda empresarial movimento que est sendo chama-
do de responsabilidade social corporativa este potencial de coordenao 215
de interesses e negociao de conflitos, enfim, de construo de um ambi-
ente capaz de criar consenso acerca de regras e convenes.

O conceito de enraizamento social (social embeddedness)


Tributria de Durkheim e, especialmente, de Weber do Economy
and Society, a chamada Nova Sociologia Econmica (NSE) resgatou e re-
finou os conceitos centrais da teoria de Polanyi. Dois dos seus principais
representantes, Mark Granovetter e Richard Swedberg, sugerem que a vi-
so de Polanyi sobre enraizamento [embeddedness] parcialmente limita-
da, vlida para explicar as motivaes no econmicas e a ausncia de
competitividade nos sistemas econmicos pr-capitalistas, incluindo o
mercantilismo, mas inadequada por no reconhecer que no sistema de
mercado essas caractersticas tambm esto presentes, embora no sejam
predominantes.
A oposio tantas vezes assumida por Polanyi viso atomstica se
encerraria no advento da lgica industrial em face da soberania do preo
como orientador do mercado, axioma do qual discordam Granovetter e

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Swedberg, alegando que nem toda sociedade pr-capitalista estava livre do


impulso de making money e nas sociedades capitalistas nem toda ao
econmica desenraizada de motivaes no-econmicas. justamente
esta tendncia flexibilidade do enraizamento que a anlise a partir das
redes adquire maior consistncia (GRANOVETTER; SWEDBERG, 1992, p. 9-
10). Quando afirmam que a ao econmica socialmente situada,
Granovetter e Swedberg querem dizer que esta est enraizada em redes de
relacionamentos pessoais e no em indivduos atomizados. Os autores en-
tendem redes como a regular set of contacts or similar social connections
among individual and groups (Idem, p. 9). Sendo as redes tambm, elas
prprias, uma construo histrica10 .

A crtica aos extremos


Uma outra ponderao levantada por Granovetter diz respeito
viso extremista. Segundo ele, nem a cincia econmica nem a sociologia
tradicionais do conta da complexidade do homem como ser social. En-
216
quanto na primeira ele subsocializado, seguindo a tradio do utilitarismo
segundo o qual em mercados competitivos produtores e consumidores
no influenciam o abastecimento ou a demanda e, por conseguinte, os
preos ou outros termos de comrcio , na segunda supersocializado,
pressupondo que os padres de comportamento foram internalizados, tendo
as relaes sociais apenas um efeito perifrico sobre o comportamento
(GRANOVETTER, 1995, p. 56).
Portanto, para Granovetter, absolutizar o peso dos valores sociais
nas suas decises humanas to equivocado quanto superestimar a pre-
sena do oportunismo barganhador. O autor prope substituir essa noo
pela de ator econmico influenciado por contextos sociais e olh-lo no
interior das redes sociais, que potencializam e fiscalizam as aes econmicas.
Na interpretao de Granovetter, empreende-se uma anlise frtil da ao
humana quando se evita a atomizao implcita nos extremos tericos das
concepes sobre socializao, propondo o approach do embeddedness
como um meio termo:
[...] Actors do not behave or decide as atoms outside a social
context, nor do they adhere slavishly to a script written for them

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by the particular intersection of social categories that they happen


to occupy. Their attempts at purposive action are instead
embedded in concrete, ongoing systems of social relations [...]
(GRANOVETTER, 1995, p. 55-56).
O que nos remete viso neoclssica de que o sistema de preos
nico porque o elemento organizador das transaes atravs dos movi-
mentos de changing places or changing hands, induzindo que estes mo-
vimentos, conforme percebido por Polanyi, exhaust the possibilities
comprised in the economic process as a natural and social phenomenon
(POLANYI, 1992, p.33). Tal pressuposto nem sempre se aplica s decises
econmicas e no se aplica s estratgias das empresas que operam com
outros recursos, alm dos preos, para realizarem suas transaes. A pres-
suposio de que a atomizao social pr-requisito para a competio ,
portanto, equivocada (GRANOVETTER, 1992, p. 55-56).

Mercado, ao estatal e regulao social


217
Uma das temticas mais contemporneas levantadas por Polanyi
a que analisa a inter-relao entre mercados, ao estatal e formas de
regulao social. Segundo ele, nem mercados so auto-regulveis, nem go-
vernos tm a capacidade de regular, sem que, em ambos, haja margem para
escolhas individuais socialmente enraizadas. Como observa Block, Polanyi
descarta a absolutizao operacional dessas duas esferas. De fato, no as
entende enquanto desconectadas ou alternando autonomia em diferentes
contextos. Entre mercado livre e planejamento estatal existe um vasto
campo para a regulao social que condiciona e molda as escolhas
microeconmicas, argumentava Polanyi (BLOCK, 1990, p.42).
Neste vasto campo esto includas todas as organizaes sociais,
organicamente interligadas entre si, inclusive as organizaes que atuam
diretamente no mercado, impondo-lhe suas regras. Logo, a eficincia de
uma determinada economia depende da maneira como se acomodam e
inter-relacionam mercado, Estado e sociedade, atravs de arranjos
institucionais.
A crescente influncia dos consumidores e dos ambientalistas ilus-
tra bem esta afirmao. Ao pressionarem os governantes na expectativa do

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intervencionismo estatal contra os abusos ambientais praticados pelas in-


dstrias, ou ao exigirem produtos com contedo de qualidade ambiental,
contribuem para diferenciar as firmas que no atendam a essas exigncias.
A fora da vontade popular, quando se expressa de forma organizada, real-
a a evidncia de que o processo de produo no o resultado automtico
de um mix entre capital e trabalho. Ao contrrio, como observado por
Block stories are legion of firms that have invested in expensive
technologies that turned out to be total failures. The social relations of
production [] have a major impact on determining how effectively new
technologies are used (BLOCK, 1990, p. 44).
Block acredita que os investimentos em tecnologia e sua expectati-
va de aumento da eficincia esto condicionados ao sucesso daquela inter-
relao, cuja consistncia o PIB, como medidor da qualidade de vida, no
pode estimar porque s mede preos no mercado. Por esta razo,
externalidades como a deteriorao ambiental e seu impacto sobre a sade
humana no so considerados neste clculo. Por esta razo, possvel que
218 dois pases tenham a mesma medida per capita do PIB, embora no pas A
a expectativa de vida seja maior do que em B em virtude da qualidade
ambiental (BLOCK, 1990, p. 156-158).
O mais importante a reter desta discusso a urgncia em se
desenvolver instrumentos e mecanismos para medir o nvel de satisfao
das expectativas da sociedade em relao melhoria da qualidade ambiental,
cujos aperfeioamentos, na opinio de Block, ainda no atendem s
expectativas, nem reduziro a emergncia de novas demandas (BLOCK, 1990,
p. 186).
Contudo, este tipo de clculo no captado por nenhum dos instru-
mentos econmicos convencionais, pode ser aferido atravs de mecanis-
mos de consulta e avaliao, aplicados sistematicamente, entre os agentes
econmicos e seus respectivos grupos de interesse (stakeholders).
Atualmente, no Brasil, esses mecanismos so parte integrante da legislao
ambiental e algumas empresas, seja por presso social, seja por deciso
estratgica, esto implementando por iniciativa prpria programas de di-
logo com indivduos e organizaes sociais potencialmente afetados por
suas atividades.

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Contemporaneidade dos princpios da reciprocidade e


redistribuio
Como vimos, Polanyi defende que esses princpios de comporta-
mento existiram, e sempre existiro, em todas as sociedades, embora em
graus e formas variados. Esta constatao nos instigou a localizar sua ma-
nifestao nos dias atuais. Para isso, buscamos aplicar seus argumentos,
assim como da NSE, na anlise das variveis explicativas de uma nova
conveno, constituda sob o impulso da sustentabilidade ambiental e da
responsabilidade social corporativa: a conveno do desenvolvimento sus-
tentvel.
Convm mencionar nosso entendimento sobre o termo conven-
o. Segundo noo sugerida por KEYNES (1936), conveno constitui mais
uma pressuposio do que experincia historicamente comprovada. Os
atores sociais estabelecem convenes para enfrentar um ambiente carac-
terizado por um alto grau de incerteza e risco que, uma vez generalizadas,
funcionam como parmetros relativamente flexveis que sinalizam o pro- 219
vvel cenrio do futuro, novo ambiente no qual as aes econmicas se
movero. Quando as convenes se formam e as linguagens se generali-
zam, repercutem, inclusive, sobre a definio de acordos e contratos. Isto
, a conveno tem o poder de arrancar um compromisso das partes para a
sua estrita observncia.
A conveno do desenvolvimento sustentvel, assim como a da
responsabilidade social corporativa, nasceu a partir de uma crena difundi-
da no segmento empresarial que a sua no observncia impacta negativa-
mente os negcios. Atualmente, ela responde estratgia particular de um
determinado segmento: as empresas que procuram se diferenciar por sua
orientao ambiental e socialmente tica nos negcios.
Um bom exemplo so os impactos causados por um grande em-
preendimento industrial. notrio que a presena de uma empresa de
grande porte capaz de alterar profundamente as relaes socioeconmicas
e culturais na regio onde se localiza, alm de interferir intensamente na
configurao original da paisagem. Justamente por isto, essas empresas
adquirem maior visibilidade, sendo os alvos privilegiados dos movimentos
sociais, particularmente do ambientalista, bem como da regulao ambiental.

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Polanyi e a Nova Sociologia Econmica

Em geral, o empreendimento ocupa uma grande rea territorial e


suas operaes impactam profundamente a economia e a sociedade locais
devido escala exigida pela produo (na maior parte dos casos, destinada
exportao) e a intensidade na explorao dos recursos naturais; final-
mente, absorvem um expressivo contingente de mo-de-obra, nas suas mais
variadas formas de emprego. So, por conseguinte, indstrias com grande
potencial poluidor. Neste grupo, tm lugar de destaque as indstrias dos
setores de papel & celulose (e a indstria florestal, em geral), minerao e
petrleo & gs.
Seriam as estratgias social e ambientalmente focadas formas de
criar proteo s presses sociais e regulatrias, as quais, historicamente,
pesam sobre este segmento de empresa? Neste ponto, voltamos a Polanyi
para introduzir o conceito de contramovimentos protetores.

Manifestaes de contramovimentos protetores


clssica a argumentao de Polanyi de que o contedo fictcio
220 das mercadorias terra, trabalho e dinheiro no foi capaz de despi-las
completamente de conotao social11 , pois caso isso ocorresse, produzir-
se-iam uma srie de distores na estrutura das sociedades contemporne-
as, impossibilitando a manuteno dos princpios de reciprocidade e
redistribuio puros (vlidos para as sociedades pr-capitalistas), o que,
segundo ele, traria conseqncias nefastas:
To allow the market mechanism to the sole director of the fate
of human beings and their natural environment, indeed, even of
the amount and use of purchasing power, would result in the
demolition of society. [] Robbed of the protective covering
of cultural institutions, human beings would perish from the
effects of social exposure; they would die as the victims of acute
social dislocation through vice, perversion, crime and starvation.
Nature would be reduced to its elements, neighbourhoods and
landscapes defiled, rivers polluted, military safety jeopardized,
the power to produce food and raw materials destroyed (POLANYI,
1957, p. 73).
Para no sucumbir a este processo destrutivo, analisou Polanyi, a
fico de serem produzidos tornou-se o princpio organizador da socieda-

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de, ao mesmo tempo que alguns contramovimentos protetores surgiram


para cercear a ao deste mecanismo autodestrutivo. Segundo ele, este du-
plo movimento persistiu ao longo da histria social do sculo XIX, mas a
sociedade protected itself against the perils inherent in a self-regulation
market system this was the one comprehensive feature in the history of
the age (POLANYI, 1957, p. 76).
Contudo, apesar de Polanyi ter fornecido alguns dos mais contun-
dentes argumentos para a inexistncia de um mercado inteiramente auto-
regulvel, no foi capaz de transpor sua teoria para o sistema capitalista do
sculo XX. Tarefa assumida pela gerao de estudiosos reunidos em torno
da Nova Sociologia Econmica (GRANOVETTER, 1992, P. 54).

Hiptese central
Trabalhamos com a hiptese de que est se processando uma revi-
so do modelo tradicional de firma, que caminha no sentido de internalizar
cada vez mais estratgias de responsabilidade social, e que empresas com
221
um determinado perfil grande porte, de forte presena regional e cuja
produo assenta-se no uso intensivo dos recursos ambientais por esta-
rem mais expostas vigilncia pblica, so levadas a interagir com os de-
mais atores locais, exacerbando e dando visibilidade sua presena na vida
da comunidade. Ou seja, as empresas com essas caractersticas estariam
mais aptas e propensas a implementar um sistema de gesto ambiental e a
desenvolver projetos comunitrios com a marca do enraizamento social.
Muito embora essas corporaes assumam para si o enraizamento social a
fim de compensar as recorrentes histrias de fracasso nas suas relaes
com a sociedade local resultado da cultura de negligncia construda em
torno do meio ambiente e, por conseguinte, aliviar um pesado passivo
ambiental.
Nesta perspectiva, cabe perguntar: seriam as medidas de compen-
saes ambientais, mitigao de impactos e investimentos sociais formas
modernas de reciprocidade e redistribuio, uma vez que implicam em to-
mar e dar entre grupos de parceiros? As formas de articulao de interes-
se (ou redes, conforme prope Granovetter) constitudas neste ambiente
funcionam como sistema de coordenao, controle e mobilizao de re-

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Polanyi e a Nova Sociologia Econmica

cursos, sendo, teoricamente, capazes de gerar estabilidade, unidade e efici-


ncia?
A NSE e sua viso de enraizamento social da economia permite-
nos supor que a montagem de uma estrutura de comunicao social na
empresa, destinada a estabelecer as relaes com os grupos que atuam na
sua rea de influncia, processa-se no interior de uma rede, estando, por-
tanto, enraizada e existindo, por conseguinte, mecanismos de reciprocida-
de e redistribuio, independentemente da escala e da intensidade em que
essas relaes ocorrem.
Esta especificidade faria emergir nessas empresas um comporta-
mento inspirado nos princpios de solidariedade, cooperao, confiana e
credibilidade, os quais funcionariam como nexos sociais de integrao e
gerao de ordem e, assim fazendo, agiriam como estabilizadores das rela-
es econmicas. Os pressupostos da NSE conduzem, logo de incio, a
duas constataes que nos servem particularmente:
1. Ao entender a economia como um processo institudo socialmen-
222 te histrico, portanto incorpora-se na anlise uma srie de vari-
veis de grande poder explicativo, o que permite entender, por exem-
plo, a importncia estratgica para determinadas empresas em cons-
truir uma identidade pblica que satisfaa, simultaneamente, com-
pradores, ambientalistas, consumidores e comunidades. Logo, es-
sas empresas no restringem suas preocupaes a fatores como
preos de mercado e introduo de inovaes que barateiem cus-
tos (de resto, as principais questes para os neoclssicos), mas de-
vem responder, tambm, e sobretudo, sociedade, isto , provar-
lhe que praticam melhores prticas [best practices] e so ticas
na perspectiva da responsabilidade socioambiental.
2. Esta peculiaridade induz-nos a acreditar que a busca de um mode-
lo organizacional compatvel com aquela motivao o primeiro
desafio para os executivos das empresas empenhadas em atuar se-
gundo as melhores prticas. Em outras palavras: do ponto de
vista da reduo de custos, da busca do aumento da produtividade
e obteno de lucros extraordinrios, j seria suficiente defender
estratgias que privilegiassem processos de interao social (isto ,

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enraizados em convenes e regras implcitas, em normas de con-


duta e em laos de cooperao, reciprocidade e confiana, firma-
dos atravs de contratos ou no) e no se restringissem quelas
orientadas pelo supostamente livre jogo do mercado. A incor-
porao desta viso extremamente til para essas empresas defi-
nirem estratgias e tomarem decises, ao revelar-lhes o que de mais
importante precisam saber: que elas sofrem forte influncia dos
stakeholders que no so baseadas em escolhas racionais e aes
concretas, passando tambm pelo crivo ideolgico-cultural e pelo
escrutnio da sociedade.
Coloca-se, ento, uma questo: a quem caberia o comportamento
organizador, responsvel pela construo da unidade e da estabilidade
do sistema, conforme destacado por Polanyi. Segundo ele, aos arranjos
institucionais, j que unidade e estabilidade no existem no vazio, e se rea-
lizam, justamente, porque as interaes sociais no so eminentemente ra-
cionais. Por esta razo, comportam diferentes formas, as quais passam pelo
confronto, mas desembocam na negociao e na cooperao, que so os 223
principais mecanismos de se articular interesses diferenciados capazes de
conferir estabilidade ao sistema social (nele includo o econmico, claro,).
Da a predominncia das polticas de concertao de natureza di-
versa, particularmente a crescente disseminao das parcerias intra-empre-
sas e destas com organizaes do Terceiro Setor e com rgos pblicos em
programas sociais, e a popularizao das prticas de dilogo com
stakeholders como mecanismo de consulta e de democratizao do pro-
cesso decisrio nas empresas. Desta forma, a idia de firma como constru-
o social baseada em arranjos institucionais constituiria o ponto de parti-
da para a anlise das estratgias empresariais especficas.
Na concepo da NSE, as instituies so o locus das relaes
econmico-sociais. Por conseguinte, atravs delas formam-se a cultura
econmica que informa as atividades, valores, comportamentos e regras
que as orientam. Neste sentido, o mercado no tem autonomia em face das
instituies isto , no se encontram em campos distintos mas, ao
contrrio, so as formas institucionais, historicamente construdas (isto ,
enraizadas por contextos especficos), que cada sociedade encontra para
fazer valer os interesses dos seus grupos sociais, que criam mercados (aqui

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considerados como arena econmica onde se confrontam interesses


diversos).
Nesta perspectiva, elementos como cooperao, confiana,
reputao e credibilidade se destacam no relacionamento entre os agentes
econmicos, cujas aes ao longo do tempo econmico (histrico e
expectacional) ao invs de acontecerem naturalmente como prega o
paradigma do equilbrio geral buscam fontes de regularidade atravs da
construo de laos de reciprocidade e confiana mtua, alm de envolverem
relaes de poder, tais como hierarquia e controle (BURLAMAQUI, 1995, p.62).
No por acaso que a NSE responsvel por um dos mais
importantes acontecimentos no processo de evoluo do conhecimento
nas cincias sociais, qual seja, o de uma efetiva convergncia terica entre
sociologia e economia, no mais no plano da retrica ou da juno forada
de suas teorias especficas, mas no sentido da colaborao e
complementaridade operacional entre elas, visando romper a falsa oposio
economia/sociedade.
224
O duplo: confiana e m-f
Finalmente, consideramos pertinente fazer meno viso da NSE
a respeito de duas manifestaes comportamentais historicamente funda-
doras do sistema capitalista: a confiana e a m-f, cuja importncia como
estratgia competitiva foi revitalizada pela ascenso da conveno da res-
ponsabilidade social corporativa.
Como notado por Hobbes, no h nada no intrnseco significado
de auto-interesse que exclui presso ou fraude. Em parte, esta pressuposi-
o existe baseada na crena de que as foras competitivas em um mercado
auto-regulvel poderiam suprimi-las12 . Granovetter, por sua vez, observou
que alguns economistas apontam que certo grau de confiana deve ser
assumido para operar, j que arranjos institucionais por si s no poderiam
obstruir fora ou fraude. Uma das explicaes desta fonte de confiana
residiria na preferncia generalizada dos indivduos em estabelecer
transaes com pessoas e organizaes de reconhecida reputao, e no se
aterem apenas moral ou aos arranjos institucionais para resguardarem-se
contra possveis problemas (GRANOVETTER , 1992, p. 60).

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Um dos incentivos para no fraudar ou enganar (isto , no que-


brar a confiana e no praticar a m-f) o custo de reputao. Na prtica,
os indivduos aceitam tal conveno quando nada melhor est disponvel,
embora estejam sempre procura da melhor informao. Granovetter
enumera quatro razes para tal atitude: a) mais barato; b) os indivduos
confiam naquele que detm a melhor informao; c) indivduos com os
quais se estabelece uma relao sistemtica so mais confiveis porque no
encorajariam novas transaes; d) as transaes carregam expectativas de
confiana e absteno de oportunismo.
Atualmente, cada vez mais empresas encaram os custos associados
administrao e mitigao dos impactos socioambientais como um custo
de fazer negcio, sendo parte integrante do rol de recursos que compem
o ativo reputao. Porm, como as relaes passadas exercem um peso
grande na construo de confiana, elas afetam, particularmente, as em-
presas marcadas por uma histria de fraudes e destruio ambiental,
dificultando a reverso do sentimento de desconfiana que despertam na
sociedade, governos e parceiros da cadeia produtiva, a despeito da existn- 225
cia de acordos e contratos mediando esses relacionamentos.
Apesar de Granovetter defender que as relaes sociais (aqui est
implcita a existncia de rede social), preferivelmente aos arranjos
institucionais ou moral convencionada, so as principais responsveis
pela produo de confiana na vida econmica, ele tambm admite que
este pressuposto incorre no risco de trocarmos um funcionalismo otimista
por outro. Prope, ento, dois caminhos para reduzir este risco.
Primeiro, ns devemos reconhecer que, como uma soluo ao pro-
blema da ordem, o embeddedness approach menos abrangente e tem
menos alcance, j que as redes de relaes sociais penetram, irregularmen-
te, e em diferentes graus, em diferentes setores da vida econmica, podendo,
assim, resultar em perda de confiana, oportunismo e desordem, senti-
mentos que no esto absolutamente ausentes delas. O segundo caminho
insistir em que a existncia de laos sociais no suficiente para a constru-
o da confiana, embora seja, em geral, uma condio necessria. Pode-se
mesmo considerar que esses laos sociais fornecem os meios para impedir
que a m-f e o conflito emerjam numa escala maior. Granovetter aponta
trs razes para a ocorrncia deste cenrio: a) quanto mais plena a confian-

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a, maior o ganho potencial da m-f; b) fora e fraude so mais eficiente-


mente perseguidas por equipes e a estrutura dessas equipes requer um nvel
de confiana interna que, geralmente, acompanha padres de relaciona-
mento pr-existentes; c) a extenso da desordem resultante de fora e fraude
depende, fundamentalmente, da forma como a rede das relaes sociais
est estruturada (GRANOVETTER, 1992, p. 61-63).
Essas consideraes derrubariam a ingenuidade de olhar as redes
surgidas no bojo das prticas de responsabilidade social das empresas ape-
nas por uma tica bem intencionada, assim como justificam a avaliao e o
monitoramento permanentes dessas prticas de maneira a discernir a ret-
rica das aes concretas e a confiana da m-f. Sob outro ngulo, consti-
tuem um alerta a concluses apressadas sobre a, supostamente menor,
vulnerabilidade das redes vis--vis s tradicionais polticas compensatrias
definidas pelo Estado.
Granovetter discorda do argumento de WILLIAMSON (1975) de que
a existncia de relaes de autoridade na estrutura das firmas contribui
226 para mitigar o oportunismo interfirmas. Isto , a forma de organizao
hierrquica seria superior rede. Tal no ocorre, preferencialmente, via
relaes de autoridade inerentes s estruturas de governana das firmas,
mas via social relations among individuals in different firms in bringing
order to economic life, evitando-se assim a concepo subsocializada.
Williamson at reconhece isso ao afirmar que norms of trustworthy
behavior sometimes extend to markets and are enforced, in some degree,
by group pressures., apesar de restringi-los aos grupos de contato pessoal
que cruzam as fronteiras organizacionais (GRANOVETTER , 1992, p. 65).
O alerta de Granovetter para o risco de se encarar, funcionalmente,
esta alternativa bastante pertinente para o segmento de empresas que
analisamos. No entanto, falta-lhe ampliar a natureza de manifestao do
oportunismo este pode ser entendido, no necessariamente, de forma
negativa, integrando, no dizer de HIRSCHMAN (1997), a idia original de
interesse como justa e legtima manifestao, explicitao e defesa de
anseios , estendendo-o para alm da firma, no caso das empresas que so
foradas a internalizar agentes no tipicamente mercadolgicos.
Finalmente, a idia de Granovetter de que as redes desempenham
um papel crucial especialmente nos estgios iniciais da formao da insti-

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tuio econmica e que, uma vez esta consolidada, sua importncia estra-
tgica declina (GRANOVETTER, 1992, p. 19), corrobora nosso argumento de
que o aproveitamento potencial do stakeholder approach est na sua
institucionalizao precoce. O processo de consulta pblica e a formao
das redes entre os atores envolvidos e/ou interessados num determinado
empreendimento industrial devem vir antes da formulao do projeto de
investimento e do desenho definitivo da planta, de maneira a despertar a
confiana e o sentimento de ownership (um misto de propriedade e res-
ponsabilidade compartilhada) entre os parceiros potenciais, reduzindo, sig-
nificativamente, o risco de produzirem expectativas incontrolveis, alm
de minimizar a emergncia do oportunismo.

Concluses
O que nos propomos a fazer neste artigo foi resgatar e atualizar a
tese de Polanyi sobre a existncia estrutural nas relaes sociais dos princ-
pios de reciprocidade e redistribuio, manifestos, historicamente, em dife-
227
rentes graus de simetria e de centralidade, padres institucionais respecti-
vamente correspondentes. Secundariamente, analisamos o papel das redes,
na viso da NSE, agindo como instituies de redistribuio e coordena-
o, e como manifestaes de um contramovimento protetor contrrio
hegemonizao de um sistema de mercado auto-regulvel. Utilizamos
como objeto de anlise as convenes do desenvolvimento sustentvel e
da responsabilidade social corporativa e, embora no tenhamos apresenta-
do estudos empricos, identificamos um segmento de empresas que se dis-
tingue por internalizar essas convenes como diferencial de
competitividade. Finalmente, procuramos mostrar que num ambiente fa-
vorvel s prticas de dilogo e parcerias, em particular, entre as organiza-
es da sociedade civil com o segmento empresarial, o enraizamento social
das organizaes tender a se aprofundar, resultando em novas formas de
articulao de interesses e na criao de instituies hbridas e mais demo-
crticas, capazes de administrar a emergncia dos impactos socioambientais
e reduzir seus efeitos.
Cabe pesquisa acadmica investigar se na dinmica dessas re-
laes ocorre reciprocidade e redistribuio, simetricamente, e se a rede

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que as envolve funciona como modo alternativo de coordenao (isto ,


se existe centralidade), representando um dos contramovimentos
protetores mencionados por Polanyi que resiste ao avano do sistema
de mercado auto-regulvel.

Notas
1 Optamos por utilizar o termo stakeholder ao invs de grupos de interesses ou partes
interessadas por dois motivos: mais abrangente, incorporando, alm das comunida-
des, as ONGs, setor pblico, outras firmas e formadores de opinio em geral, alm de
estar consagrado na literatura especializada. Mantivemos a verso em ingls, portanto,
na falta de um correspondente em portugus. Os outros termos em ingls, a exemplo
de approach, foram mantidos quando constavam como verbete nos melhores dicion-
rios brasileiros, como o caso do Dicionrio Aurlio.
2 Fred Block argumenta que o embate entre socilogos e economistas pela hegemonia em
desenhar um arcabouo analtico para unir o social e o econmico conduziu a sociolo-
gia a dedicar-se a aspectos no cobertos pela economia, de maneira a definir para si um
territrio diferenciado, mais prximo das anlises institucionais sobre famlia, comuni-
dade e dinmica da vida urbana. ilustrativo o fato do uso em campos separados dos
termos economia e sociedade (BLOCK, 1990).
3 Em outras palavras, the material elements may alter their position either by changing
228 place [locational movement] or by changing hands [apropriative movement] (POLANYI,
1992).
4 Cabe uma referncia ao comentrio de Burlamaqui de que Polanyi no elaborou critica-
mente a identificao que observou entre instituies e estabilidade, a despeito da com-
plexidade e flexibilidade desta relao (BURLAMAQUI, 1995, p. 69).
5 Polanyi, convm registrar, reconhecia que os padres a que chama de formas de
integrao podem ocorrer em diferentes nveis em diferentes setores. O que significa
dizer que no so praticados, necessariamente, no mesmo nvel em toda a economia.
6 But for the frequency of the symmetrical pattern in the subdivisions of the tribe, in
the location of settlements, as well as in intertribal relations, a broad reciprocity relying
on the long-run working of separated acts of give-and-take would be impracticable
(POLANYI, 1957, p. 49).
7 Lembra que a distino entre o princpio do uso e o do ganho a chave para a compre-
enso da civilizao moderna.
8 Entre outras regras, s se comercializava nos dias de mercado em horrios designados
para cada mercador e dentro dos limites fsicos das cidades. Logo, os gatherings locais
no passavam de mercados de vizinhana, acessrios, e no foram ponto de partida
para a constituio do mercado interno ou nacional (POLANYI, 1957, p. 62-63).
9 Burlamaqui refere-se aqui ao argumento de Polanyi, citado acima, segundo o qual o
processo econmico institudo.
10 No vamos nos ater a este tema, embora no possamos deixar de reconhecer que o
conceito de rede, central em sua teoria, no foi suficientemente elaborado pelos autores.
11 De acordo com Polanyi: Labor is only another name for human activity which goes
with life itself, which in its turn is not produced for sale but for entirely different reasons,

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nor can that activity be detached from the rest of life, be store or mobilized; land is only
another name for nature, which is not produced by man; actual money, finally, is merely
a token of purchasing power which, as a rule, is not produced at all, but comes into
being through the mechanism of banking or state finance. None of them is produced
for sale. The commodity description of labor, land or money is entirely fictitious.
Polanyi esclarece que a afirmativa de Marx sobre o carter fetichista do valor das mer-
cadorias se refere ao valor de troca de mercadorias genunas, no tem nada em comum
com as mercadorias fictcias mencionadas por ele (POLANYI, 1957, p. 72).
12 HISRCHMAN (1977) observou que a busca na realizao do auto-interesse no era uma
incontrolvel paixo, mas uma civilizada e gentil atividade.

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