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RACIALIZANDO AS DIFERENAS REGIONAIS:


SO PAULO X BRASIL, 1932.1

Barbara Weinstein
Department of History
University of Maryland College Park.

Os paulistas formaram dentro da raa e da Ptria uma clamorosa


aberrao. So Paulo era grande demais para o Brasil... O Brasil
no chega bem a ser uma civilizao, uma precariedade, em
grande parte de carcter equatorial, [enquanto] So Paulo uma
civilizao europa crist, com a mentalidade, o clima, a internaci-
onalidade, os recursos duma civilizao europa crist.2

A narrativa padro da histria ps-colonial brasileira retrata a consolida-


o do Estado centralizado sob o domnio de Getlio Vargas nos anos 30 como
tendo efetivamente suprimido as robustas identidades regionais, as quais eram
um trao saliente da poltica e da cultura brasileira durante o primeiro sculo de
independncia. De acordo com essa crnica da formao do Estado-nao,
sob a nova ordem ps-federalista, as oligarquias polticas regionais subordina-
ram-se hegemonia do estado central e as elites econmicas locais gradual-
mente articularam seus interesses visando um projeto para a integrao econ-
mica nacional 3. Brasileiros de todas as regies e de todas as classes sociais
adotaram a democracia racial como um discurso hegemnico da identidade
nacional, em lugar da ideologia do branqueamento que dominou o pensamen-
to racial durante a Repblica Velha (1889-1930). O conceito de democracia
racial, como definido pelo seu principal arquiteto intelectual, Gilberto Freyre,
imaginou uma nao baseada numa fuso harmoniosa entre culturas europias,
africanas e indgenas, perfazendo uma nica nacionalidade que, a despeito do
papel principal desempenhado pelos brasileiros descendentes de europeus,
rejeitou a discriminao racial e valorizou as tradies culturais no europi-
as 4. Em resumo, o regime Vargas no apenas operou para a centralizao da
poltica e da economia, mas tambm promoveu uma identidade nacional homo-
gnea que transcendeu s variaes regionais e aos costumes.
Em dcadas recentes, houve uma enxurrada de livros e artigos rejei-
tando o conceito de democracia racial como um mito que obscurece a
contnua discriminao sofrida pelas pessoas de cor no Brasil, ou como um
discurso oficial que tem sido o maior obstculo para os movimentos em fa-
vor da igualdade racial e da justia social. 5 Tais estudos tm sido muito
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valiosos para as lutas polticas contemporneas no Brasil mas, freqente-


mente, tm como defeito ocultar a falcia funcionalista que trata a demo-
cracia racial como um conceito que emerge com o nico propsito de obs-
curecer a discriminao racial e absolver as elites de qualquer culpa pela
desigualdade racial. 6 Com certeza, esse aspecto do discurso ajuda a expli-
car sua longa popularidade entre os segmentos mais poderosos da socieda-
de brasileira, mas dificilmente explica como e porque a democracia racial
emergiu como um elemento imperativo de identidade nacional (com um ape-
lo que foi muito alm de elites voltadas para seus prprios interesses), em
primeiro lugar, e no considera as circunstncias histricas (e discursos
raciais contraditrios) que produziram o trabalho de Freyre e possibilitaram
o florescimento de suas idias. 7
Novamente, h muito tempo supe-se que a noo de democracia raci-
al, quaisquer que sejam seus defeitos e limitaes, superou e deslocou o dis-
curso racial, e serviu para homogeneizar ainda mais a identidade nacional. Neste
ensaio, contudo, argumentarei que continuou existindo uma pluralidade de dis-
cursos sobre raa e seu lugar na identidade nacional brasileira, e que esses
discursos estavam intimamente conectados com identidades regionais que per-
sistiram alm dos anos Vargas. Crucial para a continuidade do desenvolvimen-
to da identidade regional (mas ao mesmo tempo nacional) foi a construo da
diferena racial com base em origens regionais, com imagens de modernidade
e progresso econmico, tradio e atraso, as quais foram estreitamente inter-
conectadas com representaes de raa. De fato, em uma nao racialmente
democrtica em que a discusso explcita sobre raa era cada vez mais desa-
provada, a identidade regional poderia convenientemente substituir as noes
de escurecimento e embranquecimento. Mais especificamente, sustento
que a identidade regional no Estado de So Paulo, identidade paulista, passou
a ser associada, na cultura brasileira, no apenas indstria, modernidade e
ao progresso econmico, mas tambm ao embranquecimento e a uma narrativa
particular na histria brasileira que marginalizou o papel dos afro-brasileiros na
construo da nao. Alm disso, essa identidade continua a informar os deba-
tes sobre cidadania e incluso poltica no sculo XXI.
H muitas maneiras diferentes de explorar a relao entre raa e regiona-
lismo no Brasil, mas nenhum momento parece ser mais adequado a esse propsi-
to do que o perodo de 1931/1932, o qual assistiu a uma escalada de tenso entre
So Paulo e o recm instalado regime Vargas, culminando numa guerra civil, com
durao de trs meses, entre um governo do estado insurgente e as foras fede-
rais.8 A Revoluo Constitucionalista de 1932 foi um momento crucial para se
considerar o que significava ser paulista, como isso se relacionava com o ser
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brasileiro, e quais as implicaes para as demais identidades regionais. Embora a


derrota de So Paulo soasse como a morte para as mquinas polticas com bases
regionais da Repblica Velha, sua posio duradoura como centro econmico
dominante no Brasil permitiu que uma construo particular e racializada da iden-
tidade paulista sobrevivesse e florecesse depois que as foras Constitucionalis-
tas depuseram suas armas.
No caso de So Paulo, a variedade do regionalismo em questo uma
verso que emerge junto com a prpria disseminao desigual da modernidade e
do desenvolvimento capitalista, um processo que particularmente conspcuo no
Brasil.9 A base discursiva para o regionalismo nessa verso a agressiva afirma-
o da distino regional como o equivalente da superioridade, geralmente acom-
panhada pela reivindicao de que a regio em questo desproporcionalmente
responsvel pela grandeza e sustentao da nao.10 Tais movimentos podem
expressar seus ressentimentos e demandas em termos fiscais ou polticos, mas
sua crtica do status quo geralmente se assenta sobre a demanda implcita de
que a prosperidade da regio (e por extenso, da nao) uma conseqncia dos
atributos culturais superiores da sua populao, um argumento que pode, facil-
mente, conduzir a ideologias racistas. Diferentemente dos discursos regionais
mais familiares que posicionaram sua causa como um movimento dos excludos
ou dos oprimidos,11 os escritores, intelectuais e polticos que construram a iden-
tidade de So Paulo dentro da nao brasileira, tipicamente, viam a sua regio
como culturalmente e economicamente superior, como a vanguarda do progresso
e da civilizao, enquanto o resto da nao aparecia como o Outro, numa rela-
o cultural remanescente daquela entre colonizador e colonizado12.
Ao elaborar esse discurso da superioridade regional, os paulistas usaram
percepes racializadas sobre modernidade e civilizao, compartilhadas pelas
elites em toda a sociedade brasileira. As dcadas ps-emancipao coincidi-
ram com o apogeu do racismo cientfico e mostraram uma preocupao consi-
dervel, entre uma ampla e variada gama de intelectuais e homens de estado,
em promover sua nao como moderna e honorvel por meio do processo de
embranquecimento 13. Mas tais noes ganharam um fluxo particular em So
Paulo, onde o rpido crescimento da renda do Estado, advinda do boom do
caf, permitiu que o governo subsidiasse uma massiva imigrao europia e
promovesse condies favorveis industrializao. Essa mesma poltica con-
signou os ex-escravos, cuja labuta pesada havia tornado possvel a prosperida-
de do estado, a uma crescente posio de marginalidade na sociedade paulista
e na sua vida econmica, e difamou a capacidade dos brasileiros de outras
regies. 14 A despeito do declnio do prestgio do racismo biolgico ou cientfico
nos anos 20, certas caractersticas imutveis continuariam a ser atribudas
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aos brasileiros de acordo com suas regies de origem, tanto a cultura popular
quanto a da elite. Mesmo como discursos de civilizao a modernidade e o
progresso substituram preocupaes com a mistura racial e a degenerao
noes de diferena baseadas na raa (amplamente construdas), longe de des-
vanecer, floresceram em novos contextos discursivos.

DESIGUALDADE REGIONAL E A LUTA PELA HEGEMONIA POLTICA.

Os historiadores, tradicionalmente, concordam que o regionalismo e o


nacionalismo representam tendncias antitticas, mas a Repblica Velha (1889-
1930) do Brasil providenciou um exemplo histrico convincente de um pero-
do que testemunhou ambos, o ressurgimento do regionalismo e a emergncia
do nacionalismo. Prasenjit Duara, escrevendo sobre a passagem do sculo na
China, afirmou que o regionalismo e o nacionalismo floresceram juntos; mas
ele estava interessado principalmente em regies que lutavam para manter
uma identidade autnoma contra as ameaas da marginalizao ou homoge-
neizao representadas pelas foras centralizadoras dominantes. 15 No caso
de So Paulo, estamos discutindo sobre elites regionais que exerceram um
considervel domnio poltico no nvel federal uma dominao que eles pro-
curaram, energicamente, naturalizar por meio de estratgias discursivas e
narrativas, especialmente quando a ascenso de Vargas ameaou abalar a
configurao do poder j estabelecida.
Todavia, os polticos paulistas (e a sua formidvel guarda armada: a For-
a Pblica) no responderam imediatamente, com alarme, chegada de Var-
gas ao poder em 1930. Devido ao crescente sentimento nacionalista, intensi-
ficao da crtica ao sistema republicano, e s vrias crises dos anos 20 (inclu-
indo as revoltas militares e a quebra da bolsa), os paulistas responderam
Revoluo de 1930 de Vargas, oscilando entre a neutralidade cautelosa e o
apoio entusistico. 16 Em contrapartida, eles esperavam que Vargas reafirmas-
se a posio especial de So Paulo dentro da federao brasileira, com a indi-
cao de um civil paulista como interventor, e a rpida convocao de uma
Assemblia Constituinte. Ao invs disso, Vargas nomeou um tenente nordesti-
no, Joo Alberto Lins de Barros, como interventor, e designou Miguel Costa,
um tenente ainda mais radical, como chefe da polcia do estado. Essas indica-
es imediatamente provocaram manifestaes de descontentamento entre a
elite poltica paulista, porm o partidarismo entre as lideranas polticas regio-
nais impediu as primeiras tentativas de desafio ao regime Vargas. Crescente-
mente estimulada pela humilhao de So Paulo sob a ditadura, no incio de
1932, as duas maiores faces polticas do estado se uniram contra Vargas e o
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movimento comeou a assumir contornos e dimenses, incluindo protestos de


massa em favor do retorno da ordem constitucional. Na esperana de evitar
um confronto direto, Vargas indicou um civil paulista, Pedro de Toledo, como
interventor, mas falhou ao no demitir o amplamente rejeitado Miguel Costa e
no permitir que Toledo constitusse um secretariado paulista. Os Constituci-
onalistas paulistas (assim nomeados devido sua demanda pela assemblia
constituinte) responderam com a tomada do governo do estado em 23 de maio,
embora no fosse, ainda, uma ampla revolta armada. Enquanto isso, oficiais
militares descontentes (anti-tenentistas) apoiaram So Paulo, assim como fez a
Fora Pblica do estado. Isso desembocou, em 9 de julho, na declarao de
guerra contra o governo central. Nos 83 dias que se seguiram, tropas leais ao
estado, um punhado de soldados do exrcito regular, bem como um grande n-
mero de voluntrios paulistas mal treinados e mal equipados, engajaram-se em
uma luta assimtrica contra as tropas federais. No incio de outubro, oficiais da
Fora Pblica, percebendo a situao como desesperadora, negociaram um
cessar-fogo com o governo central, colocando fim ao conflito. 17
A interpretao oficial (getulista) da revolta considerou a Revoluo de
1932 como uma simples ao restauracionista ou de retaguarda por parte da
oligarquia paulista para recuperar o poder e os privilgios perdidos com a ascen-
so de Vargas (cujo regime representava a inevitvel marcha da nao em dire-
o centralizao e unificao)18. Em geral, os historiadores tm reproduzido
essa verso oficial, mesmo que isso no corresponda s evidncias empricas
bsicas em muitos aspectos. Por exemplo, dentre os incitadores centrais da re-
volta estavam membros do Partido Democrtico que fra intensamente crtico
da mquina estatal e apoiador decisivo de Vargas quando ele assumiu o poder
pela primeira vez19 Alm disso, longe de posicionar-se como a fortaleza da tradi-
o contra a mar de mudana radical, os paulistas baseavam suas exigncias de
liderana nacional na modernidade de So Paulo, comparada ao restante do Bra-
sil. Era, precisamente, o alegado atraso das regies pr-Vargas que as lideran-
as paulistas publicamente desprezavam.
Finalmente, a noo de que a Revoluo era uma ao de retaguarda
engendrada pela oligarquia paulista tampouco explica a forte continuidade
do entusiasmo regionalista no curso da Campanha Constitucionalista, nem o
massivo apoio popular ao movimento em vrios momentos do conflito. Es-
tou assumindo tambm, em sintonia com a nova histria poltica, que a
linguagem e a ao poltica fornecem um significado particular ao movi-
mento em contraste com uma antiga abordagem Marxista que procurava
descobrir os verdadeiros interesses de classe ou setoriais subjacentes ao
conflito poltico. Assim, houve faces da elite que obtiveram vantagens
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econmicas promovendo a rebelio, mas isso dificilmente explica por que


ou, mais importante, como ocorreu a revolta, ou o significado que teve para
os seus participantes 20 .
Como se poderia imaginar, a Campanha Constitucionalista e a Revoluo
de 1932 produziram uma profuso de textos, polmicas, poesias, cartazes, m-
sicas e artefatos por meio dos quais os paulistas procuraram delinear e clarifi-
car sua identidade regional (mas ao mesmo tempo nacional) e justificar suas
pretenses de domnio nacional. O conflito regional contra o governo central
forneceu as condies para o crescimento de representaes e discursos sobre
a identidade regional. Mas as narrativas e imagens da superioridade paulista
no apareceram abertamente na arena poltica com o incio da Campanha Cons-
titucionalista assim como no desapareceram quando a revolta sofreu sua der-
rota. Ao invs disso, os lderes e os apoiadores do movimento puderam usufruir
por quase seis dcadas de discursos, ensaios e iconografias para propagar suas
pretenses de grandeza regional.21
As bases materiais para essas pretenses foram minuciosamente dis-
cutidas na historiografia brasileira e sero apenas brevemente apresentadas
aqui. Na dcada de 1870, com a alta dos preos do caf, o maior centro de
exportao de produtos, e de mo-de-obra escrava, deslocou-se para a pro-
vncia de So Paulo que, durante a dcada final do Imprio (1879-1889), fez
uma transio, passando de uma economia atrasada, com uma capital ador-
mecida, para a mais rica provncia do Brasil, atravessada por ferrovias e prs-
peras plantaes, tornando-se o centro urbano com o crescimento mais rpi-
do da Amrica Latina. Durante os anos de 1890, centenas de milhares de
imigrantes europeus afluram para So Paulo para substituir os escravos eman-
cipados nas fazendas de caf e, nas dcadas iniciais do sculo XX, So Paulo
havia iniciado a transio para tornar-se uma economia industrial. 22 De fato,
por volta de 1930, So Paulo aspirava ao ttulo de mais importante centro
manufatureiro da Amrica Latina 23 . Alm disso, So Paulo no estava longe
de equiparar-se ao Rio de Janeiro como centro da cultura erudita. Os anos 20
viram o retumbante aparecimento dos modernistas paulistas uma audaciosa
variedade de escritores de vanguarda e artistas que proclamaram sua regio
com a apoteose da modernidade brasileira, ao mesmo tempo que lanavam
questionamentos crticos sobre a vida urbana contempornea 24 . luz desses
mltiplos desenvolvimentos, requeria-se pouco trabalho ideolgico para os
intelectuais paulistas retratarem sua provncia nativa como favorecida pelo
destino. Nos anos 20, as elites por todo o Brasil reconheceram, rancorosa-
mente, que So Paulo detinha as economias industrial e agrria mais prspe-
ras da nao, bem como suas tendncias culturais mais inovadoras 25 .
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Uma vez que o regionalismo paulista seria, algum tempo depois, compa-
rado com o separatismo por muitos dos seus opositores, importante notar que
a j mencionada concepo da superioridade paulista era, de certa forma, o
oposto do separatismo concebendo a nao brasileira como um todo, com
So Paulo 26. Ao mesmo tempo, a construo paulista da identidade nacional
Brasileira, que virtualmente atribua toda ao histrica e todo o progresso na-
cional modernidade de So Paulo, no era mais inclusiva do que um programa
separatista. Isso no era apenas uma identidade regional (mas ao mesmo tem-
po nacional), mas uma maneira de relegar a maioria das outras regies do Bra-
sil ao status de pr-modernas ou de Outras insuficientemente civilizadas 27.
Desse modo, mesmo um auto-proclamado anti-racista e nacionalista como An-
tnio Baptista Pereira declarou que So Paulo estaria sempre na vanguarda
da marcha brasileira para a modernidade, e que sua regio era o Apstolo dos
Povos... So Paulo que carrega o fardo das longas cruzadas, para ensinar ao
Brasil o significado da brasilidade, para mostrar ao Brasil o caminho para ser
um Brasil-Maior. 28 Como Tnia de Luca pertinentemente ressalva, os paulis-
tas falavam da grandeza da nao em termos inteiramente regionais. 29 Du-
rante a revoluo de 1932, um slogan popular: Tudo por So Paulo! Tudo pelo
Brasil! habilmente evidenciava essas inclinaes.
Tanto o domnio poltico de So Paulo durante a Repblica Velha quanto
seu dramtico crescimento econmico nesses anos contriburam para a meton-
mica imagem de So Paulo como o Brasil que deu certo. Mas nem o poder
poltico nem o sucesso econmico podem ser tratados como bases bvias para a
formao da identidade, pois em si mesmos e por si mesmos, eles no fornecem
as bases materiais para a construo da identidade regional com amplo apelo
popular. De fato, comparada com outros regionalismos, a identidade paulista
relativamente dbil no domnio cultural, em parte porque um regionalismo inspira-
do pelo rpido progresso econmico e pelo anseio da modernidade dificilmente
pode jactar-se de ricas fontes do folclore e tradies, inventadas ou no. 30 So
Paulo parece ser, no conjunto, extraordinariamente pobre nos aspectos perfor-
mativos do regionalismo que Pierre Bourdieu menciona como cruciais para o
cultivo das lealdades regionais.31 Com uma exceo: os intelectuais paulistas,
principalmente os historiadores, aos quais pode ser creditada a bem sucedida
construo de um mito de origem fundamental que posicionou So Paulo no
apenas como crucial para a formao da nao brasileira, mas tambm como
qualificativamente diferente do resto da nao. Nessa narrativa histrica, o Bra-
sil, alm das fronteiras de So Paulo, aparece como fundamentalmente atrasado,
sobrecarregado pelo legado colonial do declnio do domnio portugus, pela mo-
narquia obscura e pela Plantation. Em contraste, o idiossincrtico passado colo-
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nial de So Paulo supostamente explicaria a singular disposio regional, e sua


receptividade, para a modernidade. O mito fundamental para essa representao
cultural foi a saga dos bandeirantes.
Brevemente, as bandeiras eram grupos de homens que tinham suas bases
em So Paulo, de onde organizavam expedies de longa distncia para explorar
o interior brasileiro durante o sculo XVII e incio do XVIII, principalmente na
busca de metais preciosos e escravos indgenas. Na Lenda Negra, escrita pe-
los missionrios espanhis, o bandeirante tem um carter cruel e moralmente
inaceitvel, mas nas mos dos publicistas paulistas no incio do sculo XX, ele
resgatado como um empreendedor proto-capitalista. Em contraste com o parasi-
trio, decadente e tradicional plantador de acar do nordeste colonial, o bandei-
rante um empreendedor e um aventureiro. Alm disso, foram os bandeiran-
tes, cuja intrepidez permitiu explorar os mais remotos recantos do interior brasi-
leiro, que garantiram as fronteiras da futura nao brasileira, estabelecendo, as-
sim, sua inatacvel pretenso de grandeza da mesma.32
O que essas rotineiras litanias auto-congratulatrias do excepcionalismo
de So Paulo suprimiram foi o crucial interregno da Plantation. Inclusive,
podem-se ler relatos populares ou acadmicos sobre a histria de So Paulo e
no perceber o fato de que a regio, por vrias dcadas, na segunda metade do
sculo XIX, foi a mais importante do Brasil no que se refere a uma economia
de plantation escrava. Quando se admitiu isso, esse fato inconveniente tor-
nou-se um trunfo, juntamente com a alegao de que os fazendeiros paulistas
apresentavam uma disposio progressista que os tornou relutantes em confiar
nos escravos e vidos por adotar novas tecnologias. Os fazendeiros paulistas
no eram tpicos escravocratas e, ademais, desempenharam um papel crucial
na abolio da escravido e na modernizao da agricultura. 33 Quanto m-
cula da escravido na populao de So Paulo, o folclorista Dalmo Belfort de
Mattos consolou seus leitores com a afirmao de que a populao de cor
apenas breve e temporariamente tornou-se uma maioria durante a primeira fase
do boom do caf. Isso passou logo. A mortalidade e a mistura gradualmente
eliminaram o excesso de Africanos.34
O sucesso da saga bandeirante e seu papel na construo da identidade
regional dificilmente podem ser exagerados. Virtualmente cada poesia ou pol-
mica do perodo da Campanha Constitucionalista faz uma referncia aos ante-
passados bandeirantes dos paulistas. Retratos de Ferno Dias, Domingos Jorge
Velho e outros histricos bandeirantes adornavam as notas bancrias emitidas
pelo curto governo revolucionrio, e os bandeirantes pairavam como figura de
fundo nos cartazes de recrutamento lanados pelas milcias voluntrias. No
incio dos anos 30, o povo bandeirante tornou-se um sinnimo amplamente
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aceito para o povo paulista. Em resumo, os bandeirologistas haviam criado


uma bem sucedida etnicidade imaginria, baseada numa grandiosa narrative
of discent, para usar uma expresso bastante adequada de Prasenjit Duara.35

O DISCURSO DA SUPERIORIDADE PAULISTA E A REVOLUO DE 1932.

O restante deste artigo focar principalmente na Campanha Constitucio-


nalista de 1932 e na guerra civil. Durante esse episdio histrico, lderes regio-
nais forjaram defesas particularmente calorosas da superioridade de So Paulo e
retratos depreciativos inslitos de brasileiros de outras regies, tornando explci-
tas constataes que talvez permaneam implcitas em tempos normais. Utili-
zando liberalmente as teorias do Darwinismo Social acerca da adequao de
diferentes raas para o progresso e a modernidade, bem como as teorias histri-
cas aparentemente contraditrias acerca dos estgios da civilizao, jornalistas e
intelectuais paulistas celebraram as virtudes cvicas da populao regional, que
eles atribuam ao seu carter mais civilizado. Discurso aps discurso, ensaio
aps ensaio, os paulistas exaltavam a fibra cvica e moral do povo bandeirante, o
carter culto e civilizado do povo paulista, e a direta associao entre o estgio
de civilizao da regio e a sua obedincia s regras da lei.
Mas e o restante do Brasil? Como o discurso regionalista paulista cons-
truiu seu Outro dentro da nao brasileira? Isso variou, de maneira tpica, de
acordo com os propsitos polticos dos grupos e dos indivduos, ainda que certas
suposies informassem o discurso poltico atravs do espectro de faces pol-
ticas. O grupo de paulistas que abertamente advogava o separatismo em 1932
no hesitou em construir cada uma das outras regies do Brasil como amplamen-
te inferior ao estado de So Paulo, e nos termos mais depreciativos. Por outro
lado, muitos lderes constitucionalistas mantiveram esperanas de receber apoio
das faces anti-Vargas no Rio de Janeiro, Minas Gerais, Paran e Rio Grande
do Sul, e tiveram que retratar essas regies de maneira mais favorvel; talvez
elas fossem inferiores a So Paulo, mas a tendncia entre os moderados era
enfatizar que eles compartilhavam o respeito s regras da lei e manuteno da
ordem.36 Ento, o que causava uma indignao comum? O norte/nordeste do
Brasil, que eram consistentemente retratados como regies atrasadas, ocupadas,
principalmente, por povos primitivos e degenerados.
De fato, uma das mais marcantes caractersticas dos discursos paulistas
durante esse perodo a crescente identificao do regime Vargas com as regi-
es empobrecidas e, em grande medida, no-brancas do norte e nordeste do Bra-
sil a despeito do fato de Vargas e seus auxiliares mais prximos serem do
extremo sul do Brasil. As bases para essa identificao variavam, mas muitos
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escritores proeminentes alegavam que apenas povos que tinham alcanado o


estgio industrial de civilizao sentiam necessidade das regras da lei; socieda-
des agrrias e pastoris, como as do nordeste, teriam uma afinidade natural com
regras arbitrrias e autoritrias.37 Ademais, as tropas federais que invadiram
So Paulo eram consistentemente descritas como tendo sido recrutadas entre os
habitantes semi-selvagens do nordeste atrasado. Por meio desse processo de
representao, os paulistas elevaram o carter cultural e civilizado de sua prpria
campanha, ao mesmo tempo que as foras de Vargas eram situadas no campo do
atraso, da incivilidade e dos elementos mais obscuros da sociedade brasileira.
De acordo com Mrio de Andrade, durante a campanha de 1932 os paulistas
jocosamente se referiam ao regime de Vargas como a ditanegra. 38 Talvez,
nenhum relato expresse esse processo de criao do outro melhor do que a
descrio de Vivaldo Coaracy das foras de ocupao que entraram na cidade
aps a rendio do estado: Eram soldados dum tipo estranho, que pareciam
pertencer a outra raa, baixos, amarelos, de mas salientes e olhos oblquos.
Muitos usavam os dentes limados em ponta. Todos traziam nos olhos escuros, de
mistura com o pasmo ante a cidade soberba, uma luz de desafio e provocao.39
Outra contundente expresso de desprezo dos paulistas em relao aos invaso-
res est no centro dos comentrios de Paulo Duarte, lder do Partido Democr-
tico, para quem os nordestinos desempenham o mesmo papel daqueles negros
de Dakar, cartola cabea e os ps no cho, convictos duma alta posio de
citoyen franais. 40
Alguns relatos contemporneos da guerra continham at mesmo estranhos
ecos da obra Os Sertes, de Euclides da Cunha, uma renomada crnica do con-
flito de 1896 entre os membros de uma comunidade milenarista no serto da
Bahia e as tropas republicanas. Ela um exame decisivo do conflito entre dois
Brasis: o civilizado e crescentemente europeizado do litoral, e o atrasado, raci-
almente misto e embebido em religiosidade do interior. Durante a breve fase do
conflito armado em 1932, os correspondentes de guerra paulistas e os combaten-
tes relutavam em admitir que as foras Constitucionalistas estivessem em severa
desvantagem tcnica, uma vez que isso poderia contradizer a noo de que So
Paulo estava longe de ser a regio tecnologicamente mais avanada e material-
mente mais prspera do Brasil. Ao invs disso, eles preferiam colocar a culpa
nos milhares de nortistas que fanaticamente arremessavam seus corpos contra
as tropas paulistas e esmagavam as foras constitucionalistas com sua superiori-
dade numrica. O cenrio de soldados racionais e modernos competindo contra
brbaros irracionais est muito prximo da luta descrita na crnica de Euclides
da Cunha e nos seus relatos sobre Canudos, mas dessa vez foram as auto-pro-
clamadas foras da civilizao que sofreram a derrota.41
Racializando as diferenas regionais: So Paulo X Brasil, 1932 291

BRANCURA, MODERNIDADE E A CONSTRUO DA IDENTIDA-


DE PAULISTA.

A seo a seguir irei oferecer exemplos especficos dos diferentes mo-


dos pelos quais a identidade paulista era, explicita ou implicitamente, raci-
alizada no contexto das lutas polticas regionais visando ao poder nacional. 42
Antes de comear essa discusso das idias racializadas da identidade pau-
lista (e brasileira), contudo, devo tornar mais claro como entendo essa ques-
to. No estou argumentando que os participantes da Revoluo Constitucio-
nalista eram exclusivamente brancos e de classe mdia. As foras paulistas
incluam uma Legio Negra de tamanho considervel, e muitos dos batalhes
municipais, a se julgar pelas fotografias, incluam homens de cor. Ao invs
disso, estou argumentando no nvel de representao, no qual irei propor que
o paulista , indubitavelmente, branco e de classe mdia. Como observou C.
R. Cameron, cnsul geral dos Estados Unidos em So Paulo durante a rebe-
lio de 1932: So Paulo [...] tem uma extraordinria moral engendrada pelos
vinte meses de humilhao e pela convico de estar lutando pela sua posi-
o poltica, pela cultura dos homens brancos e pelas riquezas, pelas vidas
e pelas casas dos seus cidados. 43
O ponto-chave que eu quero ressaltar no material que segue : a des-
peito dos vrios graus de explicitao sobre diferenas raciais, todos os
lderes da Revoluo Constitucionalista justificaram sua rebelio contra o
governo federal com aluses superioridade de So Paulo uma posio
que somente poderia ser sustentada com referncia a um entendimento ra-
cializado sobre a evoluo da nao brasileira. Existiram, certamente, vari-
aes na linguagem e na retrica, tanto quanto ajustes por razes de conve-
nincia poltica, mas impressionante perceber a grande coincidncia de
argumentos ternamente propostos por um membro importante do suposta-
mente progressista Partido Democrtico, Paulo Duarte, e um seguidor
declaradamente racista do Partido Republicano Paulista, Alfredo Ellis Jr.,
quando eles compararam os paulistas a outros brasileiros. Devo tambm
enfatizar que os exemplos citados a seguir procedem quase inteiramente de
fontes da elite ou de intelectuais com acesso privilegiado imprensa e s
publicaes. Entre as pessoas comuns, a viso sobre raa e identidade
regional nem sempre seguiu a de suas lideranas. Entretanto, eu gostaria de
argumentar que aqueles que se engajaram na luta tiveram que adotar um
certo script sobre a superioridade paulista (e a inferioridade dos no pau-
listas) que circunscreveria severamente as posies sobre raa, classe ou
gnero que poderiam ser expressas publicamente. 44
292 REVISTA ESBOOS N 16 UFSC

O pequeno mas barulhento grupo de paulistas que abertamente defendiam


o separatismo que ns podemos chamar de construtores da nao, por outros
meios, pde, por razes bvias, empregar as imagens mais abertamente racis-
tas. Previsivelmente, os separatistas expressaram sua hostilidade mais violenta-
mente contra nortistas e nordestinos mais uma vez, a pobreza severa e a deca-
dncia econmica (agora denominada atraso) da regio, bem como sua grande
populao no-branca, proporcionavam os elementos perfeitos para a declara-
o da vasta superioridade de So Paulo.45 Na sua curta existncia, o jornal O
Separatista freqentemente recorria a caricaturas degradantes e humor racista
para ridicularizar os brasileiros de origem nordestina (por exemplo, diziam, joco-
samente, que os paulistas estavam planejando erguer um monumento para o san-
guinrio bandido nordestino Lampio, em gratido pelo seu papel na reduo do
nmero de nordestinos).
Mas, em momentos de grande desespero, os separatistas deixaram cair
totalmente o roto vu da cordialidade e recorreram mais explcita forma de
demagogia racial, como no manifesto lanado depois da derrota de outubro,
alegando que era urgente a secesso, pois era melhor ser uma nao peque-
na do que continuar a ser meros associados de uma terra invivel, dominada
por mestios que tm almas de escravos, e que esto a apenas um passo dis-
tantes dos seus ancestrais, cujos corpos foram escravizados aqui e na fri-
ca... O manifesto continua a descrever esses invasores rapaces como sim-
ples associados duma patria inviavel, onde dominam mestios de alma escrava,
muito prximo ainda de paes cujo corpo tambm foi escravo por sculosaqui
e em Africa... filhos da senzala e da misria, victimas de climas destruidores,
encrostadas da ignorancia mais crassa, essa gente que j vae perdendo a for-
ma humana, taes as desgenerescncias physicas que a assaltam E termina
denunciando os mestios de escravos, sordida esculdalha brasileira, gerada
nas senzalas, elles querem escravisar-te. 46
A despeito do uso explcito de imagens racistas, mesmo os separatis-
tas no aderiram exclusivamente s clssicas noes do racismo cientfi-
co. Eles tambm sustentaram amplamente perspectivas sobre os estgios
de civilizao, argumentando que o Amazonas ainda estava num estgio de
caadores e coletores, o nordeste num estgio pastoril ou agrcola, enquan-
to somente So Paulo havia entrado na era industrial, o que o diferencia-
va do restante do Brasil. 47 Mesmo o calunioso manifesto citado acima, com
suas referncias sobre os efeitos da escravido, do clima, das doenas e
misrias, no se baseava completamente nos princpios convencionais das
doutrinas do racismo biolgico para denegrir os brasileiros de outras regi-
es. 48 Livre da necessidade de conquistar o apoio de aliados de outras regi-
Racializando as diferenas regionais: So Paulo X Brasil, 1932 293

es, a pequena faco dos separatistas pde produzir a mais extrema ver-
so do discurso racializado, mas eu sustentaria que havia uma considervel
sobreposio, em ambas as direes, entre a retrica desse grupo e de ou-
tras faces, ostensivamente mais moderadas, que apoiavam a Revoluo
de 1932. Mesmo aqueles paulistas que aparentemente rejeitavam as deter-
minaes ideolgicas raciais, e preferiam as explicaes culturais e econ-
micas para a diferena de So Paulo, freqentemente empregavam dis-
cursos de civilizao e progresso de tal modo que implicitamente racializa-
vam o conflito entre So Paulo e o governo central. 49
Muitos paulistas que defendiam a autonomia regional e uma dbil confede-
rao de estados apenas o suficiente para impedir uma verdadeira secesso
proferiam argumentos que formavam uma verso mais discreta do separatismo.
Um dos mais proeminentes na faco dos autonomistas era Alfredo Ellis Jr., um
conhecido historiador e poltico republicano. No seu Confederao ou Separa-
o?, publicado no incio de 1932, Ellis enfatizava dois temas: a divergncia
tnica das vrias regies do Brasil e o desenvolvimento extremamente desigual
das suas regies. Ambas as caractersticas, ele argumentava, tinham se tornado
mais pronunciadas desde a abolio da escravido e da transio da Monarquia
Repblica, quando a imigrao branqueou ainda mais So Paulo e esse estado
emergiu, de longe, como o mais rico da nao.
Ellis, diferentemente dos seus colegas mais moderados no movimento, nunca
evitou a utilizao explcita de evidncias e argumentos racializados. Por exem-
plo, embora reconhecesse que todas as regies brasileiras tinham misturas raci-
ais, ele sustentava que So Paulo tinha 85% de brancos puros, enquanto a
Bahia tinha apenas 33%. Por isso, ele sustentava que tais divergncias raciais
se traduziam em laos nacionais dbeis.

Ser puro lyrismo sentimental, se chamaram irmos, um


dolico-louro do Rio Grande do Sul, um brachy-moreno
de S. Paulo, um dolico-moreno de Minas ou um platyce-
phalo amongoilado do Sergipe, ou do Cear, ou um ne-
gro de Pernambuco. 50

Nada do que foi acima mencionado especialmente surpreendente, vindo


da bagagem intelectual de Ellis, dada sua trajetria como historiador que traba-
lhou com o tema dos bandeirantes, ajudando a construir a lenda da raa de
gigantes do planalto paulista (alm do fato de ele ser um descendente devotado
de um expatriado da Confederado do Brasil). Entretanto, muitos dos argumentos
de Ellis nesses dois livros no so diretamente derivados de categorias raciais,
mas ao invs disso, eles se apiam muito mais nas noes cannicas sobre a
294 REVISTA ESBOOS N 16 UFSC

superioridade cultural, cvica e econmica de So Paulo. De fato, a maior parte


do livro citado consiste de argumentos econmicos em favor da autonomia pau-
lista em face da manobra de centralizao de Vargas, com particular nfase,
amplamente ilustrada por dezenas de tabelas, na massiva contribuio de So
Paulo ao tesouro federal. Assim, na medida em que seu argumento se desdobra,
os elementos explicitamente racialistas se desvanecem, para ressurgir no con-
texto da linguagem dos estgios da civilizao, um conceito o qual Ellis atribui
uma dimenso de implicaes culturais e polticas. Desse modo, em a Nossa
Guerra, Ellis afirma que os nortistas apiam a ditadura de Vargas porque seu
estgio de desenvolvimento econmico e civilizacional torna um regime consti-
tucional dispensvel: elles Estados pequenos, que esto em um grau de civiliza-
o muito mais atrazado, em um desenvolvimento econmico muito menor, etc.,
no tem as mesmas necessidades... [de So Paulo]51
O poeta modernista Menotti Del Picchia, no seu A Revoluo Paulista,
usou um refro similar. Uma figura proeminente entre os escritores modernistas
de So Paulo durante os anos 1920, muitos dos quais apoiavam vidamente a
revolta paulista, Menotti insistiu que o movimento de 1932 foi uma expresso da
revoluo cultural que tivera incio com a Semana de Arte Moderna em 1922.52
A despeito, ou talvez por causa das suas simpatias nacionalistas, Menotti defen-
dia o federalismo e a autonomia regional, oferecendo como justificativa o fato de
se encontram na base da heterogeneidade ethnica das populaces brasileiras,
da sua formao histrica como povo e das diferenas de nvel economico e
industrial.53 Ele argumentava, na mesma senda de Ellis, que no h nao mais
desigual que a brasileira Consistentemente ligando o nvel de desenvolvimento
econmico com a poltica cultural, Menotti argumentava que o estgio do pro-
gresso econmico de So Paulo tornava seus habitantes especialmente temero-
sos de que a ditadura pudesse causar distrbios na ordem e na indstria. Alm
disso, entre os brasileiros, apenas os paulistas eram suficientemente cultos para
se opor ditadura. Mais uma vez, fazendo eco a Ellis, ele afirma que muitas das
demais regies do Brasil, sendo predominantemente rurais e pr-industriais, es-
tavam perfeitamente de acordo com um regime ditatorial: o papel da lei s
atrativo para sociedades, como as de So Paulo, que so cultas e policiadas.54
Sobre esse mesmo tema, Vivaldo Coaracy argumentava que So Paulo,
por conta do seu carter nico, baseado numa individualidade robusta e intrpi-
da estava sozinho entre as regies do Brasil na denncia da ditadura:

O que singularizou So Paulo dentro da Unio foi o determi-


nismo econmico, [...] o esprito de iniciativa suscitada em
reao a coao colonial, as tradies que se acumularam,
toda essa trama que constitui a base viva da Histria [...]. So
Racializando as diferenas regionais: So Paulo X Brasil, 1932 295

Paulo tornou-se diferente. E porque seja diferente no pode


ser compreendido. por isto que So Paulo est s! 55

Num outro momento, Coaracy, como Ellis, enfatizou a geografia da di-


versidade racial brasileira como o fator principal para a evoluo nacional
desigual. 56 . Em outras palavras, intelectuais e polticos paulistas no abando-
naram necessariamente um discurso racista quando mudaram para a lingua-
gem do estgio de civilizao. 57 Mesmo Mrio de Andrade, hoje celebrado
como um dos mais crticos e criativos entre os escritores modernistas, com
respeito ao racismo, afirmava que So Paulo era maior que o Brasil, e ridi-
cularizava as tropas federais que vieram matar paulistas comparando-as a
tribos indgenas primitivas. 58
Novamente, esse tipo de argumento e de linguagem no estava confi-
nado aos escritos de um punhado de intelectuais paulistas. Virtualmente, em
cada jornal dirio, em cada revista popular, em cada rdio, em folhetos e
panfletos distribudos nas ruas, mesmo em cartas particulares e dirios, pode-
se encontrar no apenas afirmaes da superioridade e grandeza de So Paulo,
mas tambm declaraes sobre a inferioridade e barbrie dos brasileiros de
outras regies. Um excelente exemplo a seguinte descrio dos esforos
do governo Vargas em combater a Revoluo Constitucionalista do jornal O
Estado de So Paulo:

Despejando contra a mocidade de So Paulo, contra os estu-


dantes, os mdicos, os advogados, os engenheiros, os com-
merciantes, os fazendeiros, os homens de trabalho e os ho-
mens de intelligencia uma jagunada colhida nos sertes, ar-
rebanhada nas fronteiras e aliciada at fora do paiz. Contra um
povo civilizado lana levas de facinoras.59

Do mesmo modo, uma manchete de A Gazeta informava aos cidados de


So Paulo que A Dictadura Lana Mo dos Jagunos Fanticos contra o Exr-
cito Consciente da Liberadade 60
Talvez, ainda mais reveladora seja uma narrativa de segunda-mo de um
encontro atpico entre soldados paulistas e foras federias. Durante um impro-
visado cessar-fogo, segundo o relato de um soldado paulista, ele e seus compa-
nheiros se envolveram numa comovedora conversa com seus perseguidores
brasileiros do Rio Grande do Sul, em que ambos os lados expressaram o seu
lamento de lutar contra irmos. Mas o idlio terminou quando um desvairado
mulato nordestino intrometeu-se na conversa e comeou a ameaar os paulis-
tas. 61 Em outras palavras, a despeito da guerra, havia uma solidariedade natu-
296 REVISTA ESBOOS N 16 UFSC

ral entre brasileiros brancos e de classe-mdia de diferentes estados, mas a


mosca na sopa eram os no-brancos nordestinos, cujo atraso e ignorncia se
transmutavam em hostilidade e inveja dos paulistas.
Os paulistas, ansiosos por obter apoio de outras regies e combater as
mentiras dos opositores acerca da ambio separatista de So Paulo, insistiam
que o Constitucionalismo era um movimento de auto-sacrifcio formado no esp-
rito da brasilidade, para redimir o Brasil de uma ditadura opressiva. Conse-
qentemente, o revolucionrio Jornal das Trincheiras inicialmente retratava
a identidade paulista como transcendendo s fronteiras regionais; por conta da
rebelio, o significado do termo paulista ampliou-se, alargou-se, estendeu-se,
para abranger em seu ambito muito mais do que a simples designao de um
accidente de nascimento, mais que isso, havia se tornado uma categoria que
inclua todos aqueles que pensam com So. Paulo.62
Essa mensagem de paulistanidade transcendente encontrou alguma resso-
nncia entre grupos alm das fronteiras de So Paulo principalmente ambiciosos
profissionais de classe mdia das faculdades de direito e medicina dos centros
urbanos do Brasil. Mas tornou-se difcil superar o peso do separatismo, precisa-
mente porque mesmo aquelas faces do movimento paulista que expressavam
maior devoo brasilidade no podiam estabelecer laos de solidariedade hori-
zontal com o resto da nao.63 A despeito de alguns esforos, o Jornal das Trin-
cheiras no podia sustentar essa posio: quando as derrotas se acumularam e a
guerra estava para se decidir, o jornal recorreu a uma retrica inflamada, incluindo
um artigo de pgina frontal que definia a guerra como a luta ente duas idias dife-
rentes de civilizao, para no dizer ente civilizao e barbarismo.64

RAA, IDENTIDADES REGIONAIS E DISCURSOS DE DEMOCRACIA.

A limitada ressonncia do discurso constitucionalista alm das fronteiras do


estado quase no surpreende dada sua nfase em como So Paulo era superior e
distinto, comparado ao restante do Brasil, indicando o limite de um esforo manifes-
tamente regionalista para re-imaginar a nao. Assim os paulistas podiam zombar
dos clamores anti-constitucionalistas que diziam que So Paulo estava tentando con-
verter as outras regies do Brasil em suas colnias econmicas; mas havia, contudo,
alguma coisa distintivamente colonial no modo como So Paulo posicionava o res-
tante do Brasil e, especialmente as reas pobres do nordeste, retratadas como politi-
camente imaturas, economicamente subdesenvolvidas e culturalmente atrasadas.
Essas atitudes ajudam a explicar um silncio inicial desconcertante no dis-
curso constitucionalista. Podia-se esperar de um movimento que estava convo-
cando o povo contra a ditadura um uso extensivo do termo democracia, uma
Racializando as diferenas regionais: So Paulo X Brasil, 1932 297

palavra que, mesmo no incio de 1930, era amplamente considerada a expresso


anttese da ditadura. Mas houve notoriamente poucas referncias necessidade
de democratizao nos escritos e discursos do movimento. Havia incontveis
referncias necessidade de uma constituio, para a restaurao da ordem e
das regras da lei, mas, em geral, os paulistas silenciaram sobre o problema da
democracia. Nas raras ocasies em que o tema apareceu, era possivelmente
para ser questionado. Assim, temos a pouco usual afirmao de Vivaldo Coaracy
que, em O Caso de So Paulo, escreveu:

A diferena no ritmo evolutivo estabeleceu forosamente, uma


hierarquia entre os Estados brasileiros [...] A democracia procla-
ma a igualdade civil entre os cidados e tende a conceder-lhes a
igualdade poltica. Mas incapaz de criar a igualdade natural...65

A partir dessa perspectiva, podemos compreender melhor o vcuo pol-


tico que existia no Brasil durante o incio dos anos 30, no que diz respeito
democracia, com Vargas apontando para um apelo autoritrio e populista em
direo s classes populares, e uma suposta classe mdia liberal paulista iden-
tificada com a hierarquia e com uma noo no inclusiva de direitos polticos.
Ironicamente, sob essas circunstncias, foi o ditador Vargas e seus aliados,
no os liberais constitucionalistas de So Paulo, que estiveram mais dispos-
tos a favorecer uma eventual transio para uma ampla democracia poltica.
O regionalismo (mas ao mesmo tempo nacional) paulista, to identificado com
as classes mdia e altas, brancas, de So Paulo, tinha pouca capacidade para
sustentar uma mobilizao popular, tornando a democratizao um desafio
implcito ao domnio paulista. Tanto antes quanto durante a campanha consti-
tucionalista, as elites paulistas se referiam aos habitantes das regies menos
avanadas como um impedimento para a formao de uma cultura nacional
coerente e progressiva. Mas eu argumentaria que foi precisamente a insis-
tncia dos paulistas em uma hierarquia, (e no em uma diversidade) de iden-
tidades regionais que forneceu o maior impedimento para uma cultura nacio-
nal democrtica mais progressiva no incio dos anos 30.
Essa estrutura hierarquia, alm disso, assentava-se sobre conceitos raci-
alizados. Enquanto muitos dos expoentes e cronistas da Revoluo de 1932 no
recorreram explicitamente a idias racistas na definio do carter regional,
elementos-chave na construo da identidade paulista os tropos de civiliza-
o e modernidade serviam facilmente para um discurso racializado sem pre-
cisar fazer referncia explcita raa e cor. Em qualquer contexto, So Paulo
era apresentado no apenas como o mais prspero, mas tambm como o mais
civilizado, o mais culto e o mais moderno. E esse modo de representao de-
298 REVISTA ESBOOS N 16 UFSC

pendia de um agudo contraste com outras regies do Brasil, especialmente o


nordeste, com sua grande e empobrecida populao no branca, representada
como atrasada, inculta e semi-civilizada.
Como Paul Gilroy argumentou, em The black Atlantic, que em um mun-
do em que a modernidade est to rotineiramente associada cultura europia,
ao embranquecimento, difcil desenvolver esse conceito em termos racial-
mente neutros.66 Alguns estudiosos da ideologia racial tenderam a fazer uma
aguda distino entre o racismo biolgico e o racismo cultural, em que o segun-
do parece menos pernicioso que o verdadeiro racismo baseado na noo de
diferenas biolgicas. Mas penso que esse episdio histrico especfico em
So Paulo mostra-nos, com exemplos abundantes, o considervel deslizamento
de uma linguagem racista para a outra, e o modo pelo qual o discurso baseado
em processos histricos e inclinaes culturais pode ser ao mesmo tempo mais
flexvel e mais durvel. 67
A pretenso paulista superioridade, claro, no ficaria sem resposta.
Dada a considervel competio pelo poder nacional aberta pela Revoluo de
30, o momento tornou-se auspicioso para a competio entre interesses regionais
pela construo de uma identidade nacional que abertamente desafiava o exclu-
sivismo racial dos paulistas. Novamente, sem ignorar as falhas e os defeitos da
noo de democracia racial, necessrio reconhecer que, nesse contexto his-
trico particular, o discurso da democracia racial imaginou uma verso muito
mais inclusiva para a comunidade nacional brasileira do que o oferecido pela
intelectualidade paulista.68 Ele pode ter sido um discurso nacionalista que ocultou
a discriminao racial e desencorajou a militncia em torno de identidades de cor,
mas, em contraste com a perspectiva paulista de nao, no expungiu as etnici-
dades no europias da histria do Brasil colonial ou do Brasil independente, nem
tampouco imaginou uma nao em que o branqueamento era a nica garantia de
modernidade e progresso.
muito significativo que Gilberto Freyre, o homem que arquitetou o con-
ceito de democracia racial, escrevesse no de um abstrato espao supra-regi-
onal, mas do contexto imediato do regionalismo nordestino, e com o objetivo
consciente de reabilitar a cultura da sua regio de origem na nao brasileira. 69
Para Freyre, assim como para os intelectuais paulistas, imaginar a identidade
nacional no significava rejeitar lealdades regionais, mais que isso, as identida-
des regionais forneciam a matria-prima para a composio das identidades
nacionais. A diferena que o regionalismo de Freyre produziu uma viso de
nao que poderia ressoar tanto as aspiraes das elites quanto as aspiraes
populares, de uma maneira que a viso explicitamente racista, excludente e
hierrquica dos paulistas no poderia. 70
Racializando as diferenas regionais: So Paulo X Brasil, 1932 299

NOTAS

1
Barbara Weinstein, Racializing Regional Difference: So Paulo vs. Brazil, 1932, in Nancy Appel-
baum, Anne Macpherson and Karin Rosemblatt, eds., Race and Nation in Modern Latin America
(Chapel Hill: Univ. of North Carolina Press, 2003), pp. 237-262. Traduo e reviso tcnica Adriano
Luiz Duarte e Rosane Silveira, respectivamente professores dos departamentos de histria e de
lngua e literatura estrangeira da Universidade Federal de Santa Catarina.
2
Mrio de Andrade, Guerra de So Paulo (manuscrito indito) Coleo Mrio de Andrade, Caixa l,
Instituto de Estudos Brasileiros, Universidade de So Paulo.
3
Tipicamente, estudos de poltica regional terminam em 1937, com a declarao do Estado Novo de
Vargas, uma verso mais autoritria e centralizada do regime. Ver, por exemplo, Joseph L. Love, So Paulo
in the Brazilian Federation, 1889-1937 (Stanford: Stanford U. Press, 1980), e John D. Wirth, Minas Gerais
in the Brazilian Federation, 1889-1937 (Stanford: Stanford U. Press, 1977). Love corretamente argumen-
ta que o federalismo e o regionalismo no so sinnimos, mas que o fato de os estudos polticos baseados
na regio no terem ido alm de 1937 certamente refora a noo de que Vargas efetivamente centra-
lizou a poltica brasileira. Love A Repblica brasileira: federalismo e regionalismo (1889-1937) In: Carlos
G. Mota, (ed.) Viagem Incompleta. So Paulo. Editora Senac, 2000, p. 121-160.
4
Para um relato padro do impacto de Freyre na conceitualizao da identidade nacional brasileira ver:
Bradford Burns, A History of Brazil, 3rd ed. New York: Columbia University Press, 1993, p. 329-331;
ver tambm Peter Fry, Politics, Nationality, and the Meanings of Race in Brazil, Daedalus 129:2
(primavera 2000), p. 86-90; sobre mestiagem e identidade brasileira, ver Renato Ortiz, Cultura
Brasileira e Identidade Nacional. So Paulo: Brasiliense, 1985. Sobre a ideologia do branqueamento
ver Thomas Skidmore, Black into White: Race and Nationality in Brazilian Thought. New York: Oxford
University Press, 1974. A linha de separao entre o pensamento de Freyre e a idia de branquea-
mento , muitas vezes, vaga. Cf. Skidmore, Black into White, p. 192. (N.T. Skidmore, Thomas E. Preto
no branco: raa e nacionalidade no pensamento brasileiro. Trad. Raul de S Barbosa Rio de Janeiro:
Paz e Terra, 1976. Coleo estudos brasileiros; v. 9). O prprio Freyre argumentou que o Africano
estava desaparecendo da sociedade brasileira, mas como em discursos de mestiagem, sua nfase
estava no almalgamamento, no na marginalizao ou na diluio por meio da imigrao, e ele no
promovia ansiosamente a extino de todo africanismo da cultura brasileira. Gilberto Freyre, Brazil: An
Interpretation. New York: Alfred Knopf, 1945.
5
Merece meno um importante ensaio de Emlia Viotti da Costa, The Myth of Racial Democracy: A
Legacy of the Empire, in The Brazilian Empire: Myths and Histories Belmont, CA: Wadsworth, 1988,
234-246, que historiciza o conceito de democracia racial. Uma crtica mais recente est em Frances
Winddance Twine, Racism in a Racial Democracy New Brunswick: Rutgers University Press, 1998.
6
De acordo com Carlos Haselbang (citado in Twine, Racism in a Racial Democracy, p. 6) Freyre criou
a mais formidvel arma ideolgica contra as atividades anti-racistas Foi essa a inteno de Freyre? Isso
parece improvvel, dado o papel insignificante de ativistas anti-racistas no Brasil quando seu trabalho
apareceu nos anos 1930. Mas ele praticamente no se esforou para prevenir que seu trabalho fosse
usado pelos apologistas do colonialismo portugus ou pelo autoritarismo brasileiro.
7
Estamos comeando a ver uma mudana nas abordagens sobre democracia racial, com cada vez
menos denncia e cada vez mais abordagens nuanadas, incluindo trabalhos que enfatizam seus
mltiplos usos discursivos (ao invs de caracteriz-los como um mito). Ver Howard Winant, Re-
thinking Race in Brazil, Journal of Latin American Studies 24 (1992), p. 173-192. E Sueann Caulfield,
Interracial Courtship in the Rio de Janeiro Courts, 1918-1940, Race and Nation in Modern Latin
America, ed. by N. Appelbaum, A. Macpherson, and K.A. Rosemblatt (Chapel Hill: Univ. of North
Carolina Press, 2003), 163-186.
8
A melhor histria resumida da Revoluo de 1932 Maria Helena Capelato. O Movimento de 1932:
A Causa Paulista. So Paulo: Brasiliense, 1982.
300 REVISTA ESBOOS N 16 UFSC

9
Ver Barbara Weinstein Brazilian Regionalism Latin American Research Review 17:2 (Sum-
mer 1982), p. 262-76; Ruben George Oliven. A Parte e o Todo: A Diversidade Cultural no
Brasil-Nao. Petrpolis: Vozes, 1992, cap. 2; Vera Alice Cardoso Silva. O Enfoque Metodol-
gico e a Concepo Histrica, In: Marcos A. da Silva. coord. Repblica em Migalhas So Paulo:
Marco Zero, 1990, p. 42-47.
10
Para o caso comparvel do norte da Itlia, ver: Antonio Gramsci. Selections from the Prison Note-
books. New York: International Publishers, 1971, p. 70-1, 94.
11
Ver, por exemplo, Pierre Vallieres White Niggers of America: The Precocious Autobiography of a
Quebec Terrorist New York: Monthly Review Press, 1971. Sobre o regionalismo no contexto da
Europa, ver Celia Applegate A Europe of Regions: Reflections on the Historiography of Sub-National
Places in Modern Times American Historical Review 104:4 (Oct. 1999), 1157-1182.
12
Sobre o regionalismo antioquenho, ver Nancy Appelbaum Whitening the Region: Caucano Medi-
ation and Antioqueo Colonization in Nineteenth-Century Colombia The Hispanic American Histo-
rical Review 79:4, November 1999.
13
Thomas Skidmore, Black into White, cap. 2-3.
14
George Reid Andrews. Blacks and Whites in So Paulo, Brazil, 1888-1988. Madison: University of
Wisconsin Press, 1991, cap. 3. (N.T. George Reid Andrews. Negros e Brancos em So Paulo, 1888-
1988. Trad. Magda Lopes. Bauru. Edusc, 1998.) Andrews menciona que o entusiasmo pela imigra-
o declina nos anos 20, na medida em que se intensificaram o do nacionalismo e a averso pela
agitao anarquista. Acompanhando esse declnio do entusiasmo havia uma campanha de valoriza-
o do trabalhador nacional, o qual continuou sendo construdo em termos altamente racializados
e freqentemente aviltantes.
15
Prasenjit Duara. Rescuing History from the Nation. Chicago: University of Chicago Press, 1995, p.
177-204.
16
Maria Lgia Coelho Prado. A Democracia Ilustrada: O Partido Democrtico de So Paulo, 1926-
1934. So Paulo: Editora tica, 1986, p. 97-114.
17
Love, Joseph. So Paulo in the Brazilian Federation. p. 119-121
18
O relato de Burns, A History of Brazil, p. 352, um exemplo dessa interpretao sobre a
revolta: O significado da revolta era claramente discernvel no seu limitado apelo geogrfico e
popular... Mas do que qualquer coisa, a rebelio parecia ser a ltima ao da oligarquia paulista
que desejava restaurar o seu passado de privilgios e poder, e o governo a tratou como tal. As
foras federais convergiram para a capital de So Paulo, e depois de trs meses de cerco e luta
desordenada, a revolta entrou em colapso.
19
Prado, Maria Lgia. A Democracia Ilustrada, p. 97-99.
20
Sobre os industriais que apoiaram o levante contra Vargas, ver Barbara Weinstein, For Social Peace in
Brazil Chapel Hill: University of North Carolina Press, 1996, p. 62-66. (N.T. Weinstein, Brbara. (re)
fundao da classe trabalhadora no Brasil, 1920-1964. Trad. Luciano Machado. So Paulo. Cortez, 2000.)
21
J na dcada de 1880 o chauvinismo paulista tinha produzido um pequeno, mas influente movimento
separatista. Ver Cssia Chrispiniano Adduci. A Ptria Paulista: O Separatismo como Resposta Crise
Final do Imprio Brasileiro. Tese de mestrado, So Paulo, PUC, 1998.
22
Novamente, a literatura sobre o tema vasta. Alguns dos melhores trabalhos so Emilia Viotti da
Costa. Da Senzala Colnia So Paulo. Cincias Humanas, 1982 [1966]; Warren Dean, The
Industrialization of So Paulo, 1880-1945. Austin: University of Texas Press, 1969; (N.T. Warren
Dean. A industrializao de So Paulo, 1880-1945. Traduo de Octvio Mendes Cajado. Difuso
Europia do Livro/Edusp, 1971) Wilson Cano, Razes da Concentrao Industrial em So Paulo.
So Paulo. Difel, 1977.
23
Destacando a percepo da trajetria singular de So Paulo estava a estagnao ou o declnio de
regies como Minas Gerais, o interior do Rio de Janeiro e o nordeste. A difuso dos mtodos estats-
ticos e de registro de dados tambm criaram um contexto representativo dentro do qual se pde
rapida e dramaticamente visualizar a superioridade de So Paulo sobre outras regies. Ver: Alfredo
Ellis Jnior, Confederao ou Separao? So Paulo. Paulista, 1934; T. de Souza Lobo. Brasil Confede-
Racializando as diferenas regionais: So Paulo X Brasil, 1932 301

rado. So Paulo. Escolas Corao do Jesus, 1933.


24
Nicolau Sevcenko. Orfeu esttico na Metrpole: So Paulo, Sociedade e Cultura nos Frementes Anos
20. So Paulo. Companhia das Letras, 1992.
25
Para uma discusso particularmente persuasiva sobre essa tendncia, ver Tnia Regina de Luca, A
Revista do Brasil: Diagnstico para N(ao). So Paulo. Editora UNESP, 1999, p. 108. Nicolau Sevcenko
afirma que o carioca Euclides da Cunha, na virada do sculo, deu como estabelecidos fatos vlidos e
estimulantes, a hegemonia inglesa sobre o mundo e a paulista sobre o Brasil... Literatura como Misso.
So Paulo. Brasiliense, 1983, p. 124.
26
De Luca, Tnia Regina. A Revista do Brasil, p. 78.
27
Em outras palavras, essas regies estariam sempre mais distantes em sentido histrico (e,
portanto, seriam inferiores) em relao a So Paulo. Para uma discusso provocativa do que ela
chama a idia imperial do tempo linear e o tempo do panptico ver Anne McClintock, Imperial
Leather: Race, Gender and Sexuality in the Colonial Contest. New York and London: Routledge,
1995, p. 9-11; 36-42.
28
Baptista Pereira. Pelo Brasil Maior. So Paulo,1934, [s.n.] p. 347.
29
De Luca, Tnia Regina A Revista do Brasil, cap. 1.
30
Por exemplo, como parte das celebraes do quarto centenrio em 1954, a cidade de So Paulo
organizou o que uma revista carioca chamou A maior procisso folclrica jamais realizada na Amrica
Latina, mas quase todas as apresentaes foram importadas de outras regies do Brasil. De fato, de
acordo com a revista, a maior parte dessa apresentao variada constituiu uma completa novidade
para os paulistas. O Mundo Ilustrado 84, Setembro. 8, 1954, p. 25.
31
Pierre Bourdieu. Identity and Representation: Elements for a Critical Reflection on the Idea of
Region, Language and Symbolic Power. Cambridge, MA: Harvard University Press, 1991, p. 221-3.
[N.T. Identidade e representao: elementos para a crtica da reflexo sobre a idia de regio. In: O
poder simblico. Trad. Fernando Tomaz. Rio de Janeiro. Bertrand Brasil, 1998.]
32
Para exemplos da construo do mito bandeirante, ver: Paulo Prado, Paulstica: Histria de So
Paulo. So Paulo: [s.n.],1925, e Alfredo Ellis Jnior, Raa de Gigantes. So Paulo. Novssima, 1926. O
melhor estudo histrico sobre a construo do mito bandeirante : Ktia Maria Abud. Sangue
Intimorato e as Nobilssimas Tradies: A Construo de um Smbolo Paulista - O Bandeirante. Tese
de doutorado, USP, 1985.
33
Discuto esse tema to persisitente na historiografia da escrivdo em: The Decline of the Progressive
Planter and the Rise of Subaltern Agency: Shifting Narratives of Slave Emancipation in Brazil In:
Reclaiming the Political in Latin American History: Essays from the North Durham: Duke University
Press, 2001. 81-101.
34
Dalmo Belfort de Mattos, A influncia negra na alma paulista Paulistnia 3, Oct. 1939. [grifos meus].
Ele tambm sustenta que a relao entre a So Paulo branca e no-branca no perodo colonial era de
3 para 1, uma estatstica que parece pouco mais que um desejo racista.
35
Prasenjit Duara, Historicizing National Identity, or Who Imagines What and When in Geoff Eley and
Ron Grigor Suny, eds. Becoming National. Oxford. Oxford University Press, 1996, p. 151-74. Duara
inventou a palavra discent para expressar ambos: descendncia e dissenso. A frase fictive ethnicity
[etnicidade imaginria] vem de Etienne Balibar, The Nation Form: History and Ideology, in Eley e
Suny. ed., Becoming National. p. 132-49.
36
Algumas importantes figuras paulistas, contudo, acharam difcil suprimir seu desprezo por outras
regies. Ver Paulo Duarte, Que Que H? So Paulo: n. p, 1931, p. 38-9.
37
A Gazeta, 24 de agosto de 1932, p. 1.
38
Mrio de Andrade, Guerra de So Paulo.
39
Vivaldo Coaracy. A Sala da Capela. So Paulo. Livraria Jos Olympio, 1933, p. 14. As imagens
evocadas aqui por Coaracy so um pastiche interessante: afiar os dentes era uma prtica associada aos
sertanejos descendentes de africanos, mas as outras caractersticas (olhos pequenos, amarelos, obl-
quos) parecem remeter a um esteretipo depreciativo associado s tropas japonesas que, recente-
mente, (1931-32) haviam ocupado a Manchria.
302 REVISTA ESBOOS N 16 UFSC

40
Paulo Duarte, Que Que H?, p. 257-8.
41
No final de Os Sertes, o prprio Euclides da Cunha mostrou pouca certeza sobre a questo de
quem eram as foras da civilizao, mas esse aspecto da sua obra-prima tende a ser esquecido. Alguns
escritores paulistas em 1932 ecoaram a admirao ressentida de Euclides da Cunha pelo sertanejo,
mas sempre descrevendo a coragem dos homens dessa terra atrasada como sendo a bravura irracional
de um homem semi-primitivo. Viva o Serto! Folha da Noite, 15 de setembro de 1932, p. 2. Alguns
jornalistas de fato sustentaram que as tropas federais haviam sido recrutadas na regio de Canudos,
bem como do Contestado, lugar de outra grande rebelio milenarista, i.e., o governo havia delibera-
damente recrutado fanticos irracionais para combater So Paulo. A Gazeta, 7 de agosto de 1932, p.
3; E 24 de agosto de 1932, p. 1.
42
Num intrigante artigo sobre a depreciao da cidadania num universo relacional, Roberto da Matta
argumenta que nenhum brasileiro aspira a ser mero cidado, visto que isso implica igualdade destituda
de tratamento privilegiado. The Quest for Citizenship in a Relational Universe In: John D. Wirth et
al. State and Society in Brazil. Boulder, CO. Westview, 1987, p. 307-35. Seu argumento considera
apenas o comportamento individual estruturado por relaes de patronagem e clientela. Eu argumen-
taria que essas so, simultaneamente, noes de hierarquia que situam certas coletividades dentro da
nao brasileira como mais privilegiadas que outras mais merecedoras da cidadania plena.
43
C. R. Cameron para Walter C. Thurston [Charg, RJ], So Paulo Political Report no. 49, Aug. 9,
1932, Record Group 59, Records of the Department of State Relating to the Internal Affairs of Brazil,
1930-1939. nfase da autora. Sou grata a James Woodard por essa citao.
44
Eu exploro os limites discursivos da emancipao da mulher durante essa campanha em: Inventing
a Mulher Paulista: Politics and the Gendering of Brazilian Regional Identities in the 1932 So Paulo
Revolution, texto indito. Peter Wade assinala corretamente que as construes da brancura paulista
poderiam ser consideravelmente nuanadas pela ateno realidade da vida paulista, mas eu esco-
lho focar no nvel da representao porque acredito que nele que os termos do debate estavam
postos (embora no fixados), e que ningum escapou desses limites discursivos; concordando em
matar ou morrer pela causa paulista, os participantes tinham pouco espao para contestar essas repre-
sentaes dominantes. Para uma discusso da civilizao como um tropo que estruturou tanto os
discursos hegemnico quanto os de oposio, ver: Gail Bederman, Manliness and Civilization. Chica-
go: University of Chicago Press, 1995.
45
Duarte, Paulo. Que Que H? p. 257-8.
46
Paulista, No te Desanimes, Arquivo do Estado de So Paulo (AESP), Coleo Rev. de 1932, Pasta
357, Doc. 673.
47
So Paulo, 1932. AESP, coleo fac-similar. Essa foi uma variao da conhecida imagem de So Paulo
como a locomotiva puxando um trem dilapidado com carros vazios.
48
Para uma discusso sobre o modo como os discursos do racismo cultural e racismo cientfico infor-
mam um ao outro, ver: Ann L. Stoler, Sexual Affronts and Racial Frontiers: European Identities and the
Cultural Politics of Exclusion in Colonial Southeast Asia, in Frederick Cooper and Ann L. Stoler, eds.,
Tensions of Empire. Berkeley. University of California Press, 1997, p. 198-237.
49
Pereira Baptista, Pelo Brasil Maior , p. 347.
50
Alfredo Ellis, Confederao ou Separao?, p. 20.
51
Alfredo Ellis, A Nossa Guerra. So Paulo. Editora Piratininga, 1933, p. 128.
52
Menotti del Picchia. A Revoluo Paulista, 4th ed. (So Paulo: [s.n.], 1932, p. vii-viii.
53
Ibid, p. x.
54
Ibid, p. 26-7.
55
Vivaldo Coaracy. O Caso de So Paulo. So Paulo: Editora Ferraz, 1932, p. 135. interessante
mencionar que Coaracy no era natural do Estado de So Paulo.
56
Ver o captulo: Os dois Brasis In: Coaracy. Vivaldo. Problemas Nacionaes. So Paulo: [s.n.], 1930.
57
Eu concordo com Ann Stoler Sexual Affronts p. 214, para quem at mesmo no pice da influncia
do racismo cultural, a ideologia racista tende a obscurecer os limites entre a cultura e a biologia. Ver
tambm Sidney Chalhoub, The Politics of Disease Control: Yellow Fever and Race in 19th-Century
Racializando as diferenas regionais: So Paulo X Brasil, 1932 303

Rio de Janeiro, Journal of Latin American Studies 23:3 (Oct. 1993), p. 441-63. (N.T. Uma verso
ampliada desse artigo encontra-se em Chalhoub, Sidney. Cidade Febril: cortios e epidemias na corte
imperial. So Paulo. Cia. das letras, 1996, cap. II)
58
Mrio de Andrade, Guerra de So Paulo, Op. Cit. Isso ainda mais surpreendente quando se sabe
que o prprio Mrio de Andrade era de origem mestia.
59
O Estado de So Paulo, 19 de julho de 1932.
60
A Gazeta, 7 de agosto de 1932, p. 3.
61
AESP, Col. Rev. de 1932, Pasta 378, Doc. 1587, p. 9-10. Cabe notar que a identidade racial dos
nordestinos, na perspectiva dos paulistas, era bastante instvel. A depreciao racial tpica cabea
chata poderia vagamente descrever a mistura entre portugueses, ndios e africanos, enquanto, em
outros contextos, os nortistas eram chamados de negros e mulatos.
62
Paulistas, Jornal das Trincheiras 5, 28 de agosto de 1923, p. 1.
63
Sobre a solidariedade horizontal como aspecto-chave para a identidade nacional, ver Benedict
Anderson, Imagined Communities: Reflections on the Origin and Spread of Nationalism. London:
Verso, 1983, p. 7. [N.T. Anderson, Benedcit. Nao e conscincia nacional. Trad. Llio de Oliveira.
So Paulo, tica, 1989.]
64
Paulistas Jornal das Trincheiras 5, 28 de agosto de 1932, p. 1.
65
Vivaldo Coaracy, O Caso de So Paulo, p. 18.
66
Paul Gilroy, The Black Atlantic: Modernity and Double ConsciousnessCambridge, MA: Harvard
University Press, 1993, p. 2. [N.T. Gilroy, Paul O atlntico negro: modernidade e dupla conscincia
Trad. Cid Kinipel Moreira. Rio de Janeiro. Editora 34, 2001.]
67
Sobre a maneira como a identidade cultural permite a fuso entre raa e nao, ver Gilroy One
Nation Under a Groove, in: Eley and Suny, Becoming National, p. 357.
68
Ibid. Para estar seguro, o prprio Vargas (preso em batalhas com interesses regionais em So Paulo
e no Rio Grande do Sul) apresentou essa questo como ou este ou aquele, simbolizada pela queima
ritual das bandeiras em 1937. Sobre Vargas e o regionalismo, ver seu Dirio, especialmente Vol. II,
1937-1942. Rio de Janeiro. Siciliano/FGV, 1985, p. 9-101.
69
Para uma discusso cuidadosa sobre a relao entre o regionalismo de Gilberto Freyre e suas idias
sobre modernidade e identidade nacional, ver: Oliven, O nacional e o regional na construo da
identidade brasileira, in: A Parte e o Todo, p. 31-45. Sobre o esforo regionalista para branquear o
homem do nordeste, ver: Stanley E. Blake, The Invention of the Nordestino: Race, Region, and
Identity in Northeastern Brazil, 1889-1945. Ph.D. diss., SUNY at Stony Brook, 2001.
70
Mais uma vez, no precisamos concetrar todas as nossas energias em desenterrar o mito da
democracia racial; podemos considerar o significado da circulao desse discurso, tanto ente as elites
quanto entre as classes populares. Para uma discusso estimulante sobre esses tpicos, ver: Sueann
Caulfield, In Defense of Honor: Sexual Morality, Modernity, and Nation in Early 20th-Century Brazil.
Durham: Duke U. Press, 2000, cap. 5. Sobre o regionalismo de Freyre e a identidade nacional, ver
Hermano Vianna, The Mystery of Samba: Popular Music and National Identity in Brazil. Chapel Hill:
Univ. of North Carolina Press, 1999, 40-42. [N.T. Vianna, Hernano. O mistrio do samba. Rio de
Janeiro: Jorge Zahar/UFRJ, 1995.]