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As etapas da evoluo humana

Primatas: Os mais antigos viveram h cerca de 70 milhes de anos. Esses mamferos


de pequeno porte habitavam as rvores das florestas e alimentavam-se de olhas e
insetos.

Hominoides: So primatas que viveram entre aproximadamente 22 e 14 milhes de


anos atrs. O procnsul, que tinha o tamanho de um pequeno gorila, habitava em
rvores, mas tambm descia ao solo; era quadrpede, isto , locomovia-se sobre as
quatro patas. Descendente do procnsul, o kenyapiteco s vezes endireitava o corpo e
se locomovia sobre as patas traseiras.

Homindeos: Famlia que inclui o gnero australopiteco e tambm o gnero humano.


O australopiteco afarense, que viveu h cerca de 3 milhes de anos, era um pouco
mais alto que o chimpanz. J caminhava sobre os dois ps e usava longos braos se
pendurar nas rvores. Mais alto e pesado, o australopiteco africano viveu entre 3
milhes e 1 milho de anos. Andava ereto e usava as mos para coletar frutos e atirar
pedras para abater animais.

Homo habilis: Primeiro homindeo do gnero Homo. Viveu por volta de 2 milhes
de anos a 1,4 milhes de anos atrs. Fabricava instrumentos simples de pedra,
construa cabanas e, provvel,ente, desenvolveu, uma linguagem rudimentar. Seus
vestgios s foram encontrados na frica.

Homo erectus: Descente do Homo habilis, viveu entre 6 milhes de anos e 150 mil
anos atrs. Saiu da frica, alcanando a Europa, a sia e a Oceania. Fabricava
instrumentos de pedra mais complexos e cobria o corpo com peles de animais. Vivia
em grupos de vinte a trinta membros e utilizava uma linguagem mais sofisticada. Foi
o descobridor do fogo.

Homem de Neandertal: Provvel descendente do Homo erectus, viveu h cerca de


200 mil a 30 mil anos. Habilidoso, criou muitas ferramentas e fabricava armas e
abrigos com ossos de animais. Enterrava os mortos nas cavernas, com flores e
objetos. Conviveu com os primeiros homens modernos e desapareceu por motivos at
hoje desconhecidos.
Homo sapiens: Descendente do Homo erectus, surgiu entre 100 mil e 50 mil anos
atrs. Trata-se do homem moderno. Espalhou-se por toda a Terra, deixando variados
instrumentos de pedra, osso e marfim. Desenvolveu a pintura e a escultura.

preciso lembrar, porm, que esse painel no est completo. Ele apenas resume o que foi possvel concluir a
partir dos fsseis estudados at hoje. Ainda faltam muitas peas no quebra cabea da evoluo humana, por
exemplo, o to procurado "elo perdido", aquele espcime com caractersticas de primatas e de humanos, que
explicaria um importante passo da humanidade em sua fascinante aventura sobre a Terra.

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