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a antigua civilizacin egipcia dispona de un sistema de comunicacin terrestre muy limitado,

por lo que el Nilo se convirti en la gran va de comunicacin del pas de los faraones. El Nilo
era algo totalmente esencial en la concepcin del mundo egipcio. Por l, no solo se
transportaban mercancas y hombres, si no que se practicaba la pesca y por supuesto la
navegacin de recreo para disfrutar de sus aguas por puro placer. Para desplazarse por el Nilo,
los egipcios inventaron todo tipo de embarcaciones, desde los botes ms sencillos, que eran de
juncos de papiro, hasta grandes embarcaciones destinadas al comercio de materias primas y a
la guerra. Las embarcaciones fluviales tenan forma de media luna, puesto que los extremos
tenan que estar curvados hacia arriba para evitar encallar en el ro y facilitar la varada y el
amarre en la orilla. Las embarcaciones mercantes podan recorrer el Nilo en ambas
direcciones, es decir, navegar en direccin al Delta, o remontando el ro hasta la regin de
Aswan. Tenan una vela rectangular, (la vela triangular fue introducida en Europa desde Asia en
la Edad Media) sujeta a dos vergas. Las embarcaciones egipcias estaban dotadas de un sistema
mixto, utilizando el velamen y los remos, lo que permita navegar el ro en las dos direcciones,
puesto que a contracorriente eran necesarios los remos. Adems, de esta manera las
embarcaciones podan ser ms rpidas y manejables a la hora de realizar maniobras.

Figuras de barcas de papiro utilizadas para la pesca

Figuras de barcas de papiro utilizadas para la pesca

Estas naves carecan de quilla, es decir, eran de fondo plano. En el Imperio Nuevo, el palo
tiende a hacerse ms corto, para que la estructura sin quilla pueda soportar mejor el peso, y la
vela tiende a ensancharse. El ensamblaje se realizaba con clavijas de madera y cosido de
cuerdas, algo que permita reparar las naves con facilidad y desmontarlas cuando no iban a ser
utilizadas, aprovechando as la madera, un bien escaso. El ancla era una simple piedra atada a
una cuerda, aunque algunas se tallaban en forma de prisma con humildes decorados o
inscripciones. A menudo, las anclas se ofrecan a modo de ofrendas en los templos marineros
como el templo de los Obeliscos en Ugarit. Los barcos comerciales se adaptaban al medio de
navegacin, y las mercancas se adaptaban al propio barco, es decir, los lquidos iban en
nforas, los cereales se almacenaban en las bodegas y eran descargados con palas, y los
materiales ms delicados como cermicas y tejidos eran empaquetados para protegerlos del
viaje.

Pintura egipcia, en la que se puede observar el velamen rectangular sujeto por dos vergas
horizontales

Pintura egipcia en la que se puede observar el velamen rectangular sujeto por dos vergas
horizontales

La mayora de las expediciones de comercio martimo estaban promovidas por el deseo de


conseguir madera, bien escaso en el pas del Nilo, de manera que las expediciones a Biblos,
Siria y el Lbano buscando este material eran bien conocidas, hasta el punto de que los barcos
de alta mar reciban el nombre de kebenit barcos de Biblo. Ya en el Imperio Nuevo destacan
expediciones a Chipre, Creta o al Pas de Punt. Pero sin duda, las embarcaciones ms
majestuosas eran las embarcaciones de recreo y las embarcaciones funerarias reales, puesto
que mostraban todo el poder y el esplendor del faran. En su decoracin, no se ahorraba en
materiales lujosos, maderas de la mayor calidad y materiales preciosos. Las embarcaciones de
recreo de los faraones eran de tales dimensiones que permitan, adems de embarcar a la
tripulacin, hacerlo tambin a todo el sequito que acompaaba al rey. No solo el faran poda
tener barcas de recreo, ya que los nobles y comerciantes podan disponer tambin de naves de
recreo ms sencillas, hechas de papiro, ricamente decoradas y a menudo con una vela
ornamentada y colorida.

Relieve de la expedicin de Punt realizada durante el reinado de la reina Hatshepsut

Relieve de la expedicin de Punt realizada durante el reinado de la reina Hatshepsut

La construccin de los barcos era llevada a cabo por los profesionales de la construccin naval,
tambin denominados calafates. Estas personas eran las encargadas de darle forma a la
madera, de idear y disear una embarcacin para que cumpliera el cometido por el cual haba
sido diseada. El principal problema al que se tenan que enfrentar los calafates era la escasez
de materia prima, pues como hemos mencionado antes, la madera era un bien escaso en
Egipto. La madera coga su forma cuando el calafate la modelaba con la azuela, la herramienta
principal del oficio: normalmente tena una hoja de bronce que iba sujeta a un mango curvo.
Otras herramientas utilizadas en la construccin de barcos eran: un formn con mango para
hacer agujeros, una gubia para rebajar la madera y una suerte de maza para encajar los
tablones de madera. La construccin de los barcos precisaba de un trabajo en equipo, por lo
que haba gente especializada en la preparacin de piezas, otros en el ensamblaje, la
impermeabilizacin de la nave Los antiguos egipcios crean que los barcos tenan una
personalidad propia, por lo que en la proa se pona un distintivo simblico, precedente de los
mascarones. Adems, como seres con voluntad propia, reciban normalmente un nombre.

Barca solar de Keops

Barca solar de Keops

Las barcas tenan tambin un peso muy importante en la religin egipcia, ya que
representaban la transicin. En los ritos funerarios, el muerto era llevado al Ms All en una
barca, y muchos faraones y altos funcionarios fueron enterrados con barcas reales en sus
tumbas. Los dioses tambin utilizaban barcas para desplazarse. El dios Ra, por ejemplo,
utilizaba una barca para moverse a travs del cielo, Mandet la que utilizaba de da, y Mesektet,
la que usaba de noche. Tambin otras deidades como Amn, Osiris y Sokar tenan
embarcaciones propias. Adems de sus propias barcas, es habitual encontrar relieves y
pinturas egipcias en las que podemos ver barcas procesionales, en las que los sacerdotes
llevaban a los dioses a hombros.

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