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EL GOZO INTELECTUAL

EN LA CREAC ION Y EN LA EDUCACION

(Tomado del libro EL GOZO INTELECTUAL, Jorge Wagensberg. Editorial TUSQUETS, 2007, pp 49-
53)

Jorge Wagensberg (Barcelona, 1948) es doctor en Fsica y profesor de Teora de los Procesos Irreversibles
de la Universidad de Barcelona)

Toda mente humana se las ha de ver con la adquisicin de nuevo conocimiento,


por lo que toda mente necesita estmulo, conversacin, comprensin, intuicin y gozo
intelectual. Si alguien tiene inters de privar a sus conciudadanos de la facultad de
comprender, slo tiene que privarles de uno o varios de estos conceptos. La historia de
la humanidad est preada de trucos burdos pero efectivos para secuestrar el estmulo,
desviar la conversacin, adormecer la comprensin, inutilizar la intuicin o castrar el
gozo intelectual. Revisar la historia a la luz de nuestro esquema conceptual (ejercicio
aparte) acaso ayuda a adquirir nuevas comprensiones de nosotros mismos. Pero es muy
de lamentar que, en general, todo ello ocurra igualmente sin que ni siquiera exista
alguien que se lo proponga (es el ejercicio que sigue)

En el aula. Se dira que la idea de clase escolar y, ms an, la clase universitaria


ha sido diseada para que las tres cosas, el estmulo, la conversacin y la comprensin
sean difciles. En las aulas no hay contacto directo con los objetos y fenmenos reales
(como es lgico y natural) y los alumnos apenas salen de ellas (lo que ya no es tan
lgico ni natural). Por qu no dedicar una tarde o un da a la semana para salir de
visita, todos juntos, a la realidad del mundo?... salir es partir a la caza de estmulos.
Recuerdo que en mis tiempos de colegial (ya s que eso es ponerse cerca del peor de los
casos) el espacio-tiempo de la escuela era poco menos que sagrado. Recuerdo en
particular un da en el que falt a clase porque mi madre me llev al dentista. Verme en
plena calle a la luz del sol, a las once de la maana, en pleno curso, con mis colegas de
clase, me provoc una intensa y casi agradable sensacin de clandestinidad. La escuela
me sugera una autntica particin del cosmos en dos: lo que suceda dentro del aula y
lo que suceda fuera de ella. Afortunadamente, hoy las cosas han cambiado mucho, pero
estamos lejos, creo, de la dosis mnima de realidad necesaria para que fluyan los buenos
estmulos a las aulas.

Tambin est claro que lo ms eficaz para un profesor es preparar la clase lo mejor
posible y luego soltarla ante una audiencia que escucha en silencio (He dicho silencio?
No se invent esta palabra en la escuela?) Lo s bien, en la mayor parte de los casos,
sus condiciones de trabajo no dan para dedicarse a encender conversaciones cuyos
derroteros en las bifurcaciones son siempre imprevisibles. Tambin s bien que hoy en
da (slo hoy?) los profesores se agotan y se deprimen intentando mantener un mnimo
orden en el aula. Pero, en el fondo, tales casos quizs sean incluso un argumento ms a
favor de la buena conversacin. Por qu no programar una asignatura en la que se
aprenda y ejercite la conversacin, en la que se aprenda, sencillamente, a expresarse de
palabra y por escrito, ni en uno, dos, tres, sino en ms de cuatro idiomas? Una
asignatura en la que se aprenda a hablar y a escuchar quizs sea la nica asignatura
sensata entre los seis y nueve aos.

Y lo ms difcil: crear las condiciones para que el gozo intelectual se d. En este


punto est mucho ms claro lo que no hay que hacer que lo que hay que hacer. Por
ejemplo, no hay que servir la comprensin y la intuicin listas para ser deglutidas de un
trago, sino crear caminos que lleguen hasta ellas, dar la oportunidad para que stas,
sencillamente ocurran. Para que caiga la ficha la mente debe tener holgura para
respirar y libertad para reflejarse sobre s misma. La comprensin por extrusin exterior
cierra el paso al goce intelectual. La conversacin debe crear condiciones para que la
gente comprenda, no para que confiese o simule haber comprendido. Quizs no sea fcil
crear tales condiciones, pero s es fcil saber si se han creado. Cuando se comprende o
cuando se intuye hay gozo intelectual, cuando se cree haber comprendido hay slo
alivio. La mala pedagoga intenta con frecuencia arrancar una confesin de que se ha
comprendido. El truco es repetir y repetir hasta que la vctima confunde comprender
con haber visto antes. La inteligibilidad se distingue de un dej vu por la ocurrencia
del gozo intelectual. Es tambin la diferencia entre un refrn y un buen aforismo. El
refrn est para ser recitado y repetido hasta conseguir algo muy cercano al estado de
hipnosis. Un buen refrn sirve para repetir, para liquidar una buena conversacin. El
buen aforismo no es para repetir sino para evocar, y no es para liquidar una reflexin o
una conversacin sino para abrirlas. La conversacin debe acompaar a la mente hasta
dejarla a solas frente a una comprensin o una intuicin inminente. La compresin cae
cuando est madura. Es como acercar una bola a un agujero que se encuentra en el
centro de una superficie cnica invertida y vaciada de la parte superior de un montculo.
Hay una pendiente exterior de subida hasta el horizonte de tronco de cono y otra
pendiente interior de bajada hasta el agujero. Cada individuo tiene su horizonte en algn
lugar y hasta l se le puede acompaar con la conversacin. Pero no ms all. A partir
de aqu no hay prisa. Es el margen para la reflexin. El descanso ha de ser solitario y
ensimismado. Cualquier otro camino sacrifica el gozo intelectual. Cualquier presunto
atajo es un atajo para el que ensea, pero no para el que aprende. Acompaar la bola
hasta el mismo agujero para finalmente introducirla en l, es como obligar a alguien a
confesar que ha comprendido. Es una compresin fcil de obtener (vamos, vamos, que
somos muchos, vamos, vamos, que no tenemos todo el da, vamos, vamos, que necesito
evaluarte). Y, como en todas las confesiones forzadas, la vctima acaba por creer en
su culpabilidad. Eso es lo ms terrible! En la escuela, el alumno tiende a creer que ha
comprendido antes de que tal cosa pueda llegar a ocurrir realmente. Cmo distinguir si
uno comprende o, por el contrario, si a uno le han convencido de que ha comprendido?
Ya lo hemos comentado. La diferencia est en el gozo intelectual. El gozo intelectual
slo ocurre en el primer caso. El gozo intelectual sube cuando cae la comprensin. El
gozo intelectual no es una garanta de que lo comprendido sea verdadero o falso esa
es otra cuestin, pero es la garanta de que se ha comprendido y, sobre todo, de que se
desea seguir comprendiendo. En general, en las aulas se crean las condiciones que
favorecen ms la castracin del gozo intelectual que su real ocurrencia. Si se marca la
hora de la verdad, se corre el alto riesgo de que no sea la hora de la verdad. Si se fuerza
la comprensin se corre un alto riesgo de que no sea una comprensin y de que no se
desee seguir comprendiendo. Tengo la sensacin, o quizs sea slo el recuerdo, de que
la educacin que mejor respeta el estmulo, la conversacin y el gozo intelectual se da
en las guarderas y de que la educacin se va distorsionando gradualmente hasta
alcanzar su mxima perversin en las aulas universitarias. Afortunadamente, hoy las
cosas han cambiado mucho, o no?

Cuntas personas pueden conversar entre s? Dos?, tres?, diez? quince?


Qu hacen cien o doscientos alumnos ante un profesor que llena una pizarra clonada
de un libro o que larga una conferencia magistral leda y precocinada en un powerpoint
o con una tcnica equivalente? En una escuela an existe la posibilidad de conversar. En
una facultad, tal cosa hay que dejarla para la cafetera. La mayor parte de clases que
recuerdo durante mis estudios de fsica eran prelecturas de lo que haba de encontrarme
luego en los textos recomendados. Ahora me comprendo a m mismo cuando recuerdo
las largas horas que pasaba en las cafeteras y bares prximos a la facultad charlando
sobre los mismos temas que se exponan en clase o jugando ajedrez. Lo nico que
lamento es que lo haca con doble mala conciencia: por proponer, sin darme demasiada
cuenta, una universidad paralela y por incitar a mis amigos ms cercanos a pasarse de la
una a la otra. Ahora comprendo tambin la procedencia de esa mala conciencia. En las
charlas de caf experimentbamos algo que en el aula no era posible: el gozo
intelectual. Sin nimo de ofender a nadie, la enseanza universitaria entendida como un
interminable ciclo de conferencias es una genuina estafa. Para qu asistir a clase? Yo
ya s leer! Mejor ir a la cafetera a ver si me encuentro a alguien con quien conversar.
(Por cierto, la tendencia actual no parece mejorar las cosas porque cada ctedra tiene
hoy su propia cafetera. Los estudiantes de fsica actuales lo tienen peor de lo que yo lo
tuve, porque la probabilidad de que conozcan a un bilogo, un matemtico, un qumico
o un filsofo es ya nula durante el desayuno.) Cmo cambiar la enseanza universitaria
si no se puede lograr una proporcin de diez alumnos por profesor como ocurre por
ejemplo en Cambridge?

Fomentando el concepto cafetera! Una buena facultad tiene que parecerse a un


gran espacio construido en torno a otros dos espacios centrales: una gran biblioteca (o
equivalente moderno) y una gran cafetera (o equivalente moderno.) El nuevo diseo
arquitectnico de una facultad universitaria debera asegurar que no se puede ir de un
lugar a otro de la facultad sin cruzar la biblioteca y la cafetera. Mucha biblioteca con
mucha cafetera con muchos bibliotecarios y muchos camareros. En esta fantasa de
facultad los profesores seran los camareros y bibliotecarios. Se necesitaran muchos
camareros y muchos bibliotecarios, s, pero no necesariamente ms de los que trabajan
ya hoy en da en las universidades. Una buena facultad debe ser ante todo un gran lugar
de encuentro. Las clases deberan dejar de ser grandes ritos o ceremonias que se repiten
tradicionalmente cada semestre o cada ao y adoptar y adoptar un nuevo objetivo:
fomentar la conversacin entre mentes humanas en la cafetera (mentes presentes) o en
la biblioteca (mentes ausentes), y la reflexin (la propia mente). En una facultad
universitaria ideal se seguiran impartiendo clases magistrales para audiencias de
centenares de alumnos, pero no para preleer nada, sino para seducir, para proveer
estmulos, para plantear enigmas, problemas y conjeturas y, en fin, para que la audiencia
acabe pidiendo la hora de lanzarse a la cafetera, y a la biblioteca, dos autnticos
templos del gozo intelectual.