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Los miembros de la tribu Hominini han seguido alguna de las cuatro siguientes

estrategias:

1. Los primeros seres que adoptan la postura bpeda cuando se desplazan por el
suelo. Mantienen buena parte de los rasgos primitivos en la masticacin.

2. Los homninos que aprovechan la locomocin para ir ocupando reas de


sabana abierta a medida que el clima africano se enfra y los bosques disminuyen
de tamao, adaptando su denticin a las nuevas condiciones.

3. Los homninos que, alrededor de 2,5/3,5 m.a. atrs, se especializan en la


alimentacin vegetal de la sabana y desarrollan grandes aparatos masticatorios.

4. Los homninos que, en fechas cercanas a esos 2,5/3,5 m.a., mantienen


aparatos masticatorios relativamente grciles. En el gnero se incluyen tambin
los sucesores dentro del linaje que, con el tiempo, desarrollan grandes cerebros y
construyen instrumentos de gran precisin. Nuestra especie, Homo sapiens,
pertenece a este ltimo.

De acuerdo con Mayr (1950), a cada uno de esos diferentes grupos le


corresponde un solo gnero. Aunque suponga adelantarse a los argumentos que
permiten sostener esa frmula taxonmica, mantendremos ya que tales gneros
serian, respectivamente, los de Ardipithecus, Australopithecus, Paranthropus y
Homo. El rbol filogentico que los relaciona aparece en la figura 3.5 (arriba).

La presencia de solo cuatro gneros, o seis todo lo ms, en una tribu Hominini
para la
que se han definido decenas de ellos puede parecer insuficiente. Pero es el
nmero que corresponde a los distintos procesos de diversificacin identificables
con pocas dudas en el linaje humano. Una primera separacin cladstico dividi en
dos el linaje hasta entonces comn de homninos y paninos. Una segunda dio
paso a los gneros Paranthropus y Homo. En realidad, cabra plantear, siguiendo
el criterio estricto de Hennig de la identificacin cladstico de linajes, que en el
esquema ofrecido incluso sobra un taxn, el del genero Australopithecus, dado
que no es el resultado de una cladognesis; surge por evolucin filetica sin
ramificaciones a partir de Ardipithecus. Pero la cladstica reformada permite
operaciones as, que dan lugar al cladograma de la figura 3.5 (abajo), en el que no
hemos incluido ni Sahelanthropus ni Orrorin a causa de los escasos restos de que
se dispone de cada uno de ellos. Como ya hemos explicado, el uso de la cladstica
reformada elimina el sentido temporal de evolucin de los linajes propio del
planteamiento original de Hennig, por lo que el cladograma de la figura 3.5 solo
indica cuales son los diferentes grupos hermanos.
De acuerdo con esa solucin tcnica, ningn rbol filogentico queda justificado
porque
la identificacin de ancestros y descendientes es siempre especulativa. El que
contiene
la figura 3.5 seria, por tanto, como cualquier otro, tentativo e hipottico. Pero
responde en
buena medida a los datos disponibles acerca de las diferencias adaptativas entre
los distintos homninos, que iremos detallando y discutiendo en adelante.