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UNIVERSIDADE DE SO PAULO

FACULDADE DE FILOSOFIA, LETRAS E CINCIAS HUMANAS

DEPARTAMENTO DE CINCIA POLTICA

Nacionalismo, Tradio e Modernidade

So Paulo

Setembro de 2008

Autor: Carlos Eduardo Noronha Roesler

Orientador: Prof. Dr. Ccero Romo Resende de Arajo


UNIVERSIDADE DE SO PAULO

FACULDADE DE FILOSOFIA, LETRAS E CINCIAS HUMANAS

DEPARTAMENTO DE CINCIA POLTICA

Nacionalismo, Tradio e Modernidade

Dissertao Apresentada ao

Programa de Ps-graduao do

Departamento de Cincia Poltica

da Universidade de So Paulo,

para a obteno do ttulo de

mestre em Cincia Poltica

rea de Concentrao: Teoria Poltica

Autor: Carlos Eduardo Noronha Roesler

Orientador: Prof. Dr. Ccero Romo Resende de Arajo

So Paulo

Setembro de 2008

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Aos meus pais,

pela dedicao e esforo.

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Agradecimentos,

Ao Prof. Dr. Ccero Arajo, por quem tive o privilgio de ser orientado desde a

graduao, pelas contribuies que propiciaram o que h de melhor neste trabalho.

Ao Prof. Dr. Bernardo Ricupero, pelas sugestes e indicaes bibliogrficas em

diferentes momentos da pesquisa, que muito contriburam para o desenvolvimento da

dissertao, e Prof.a. Dra.Rossana Reis, pelas sugestes durante meu exame de

qualificao, que muito ajudaram em minha pesquisa.

Ao Prof. Dr. Ricardo Musse, por acompanhar o desenvolvimento de minha

pesquisa e me auxiliar, especialmente, nas discusses iniciais do mestrado.

Aos Prof.s. Drs. Marta Arretche, Gildo Maral Brando, Eduardo Kugelmas (in

memoriam) e Jorge Grespan, pelas aulas ministradas durante a ps-graduao, que

ajudaram na minha formao como pesquisador.

Aos funcionrios do DCP, em especial Vivian e Ra, por ajudarem no rduo

embate frente a prazos e procedimentos burocrticos.

Aos colegas de mestrado em Cincia Poltica, por compartilharem os momentos

de angstia, as alegrias e os questionamentos da pesquisa acadmica, e aos

companheiros de estudo do Capital, pelas discusses quinzenais sempre enriquecedoras.

Ao Bando de Pessoas e s pessoas Nonada, por me ensinarem a pensar a

poltica, e aos carnavalescos, pela amizade.

Aos colegas de graduao da FFLCH com quem convivi durante os ltimos 9

anos, por me acompanharem nesta caminhada.

Ao Cido, Heloisa, ao Jos Alexandre, rika, ao Paulo Arthur e ao Felipe, por

me apoiarem e me darem incentivo.

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Resumo:

O objetivo do trabalho realizar uma reflexo terica sobre a questo nacional.

So analisadas as principais teorias sobre a nao e o nacionalismo, com especial

ateno para as relaes por elas estabelecidas entre o nacionalismo e a transio para a

Era moderna. A formao do Estado-Nao, a utilizao da tradio e as transformaes

promovidas pelo processo de modernizao so discutidas a partir da perspectiva da

continuidade ou da descontinuidade atribuda s naes a ao nacionalismo. Como

resultado, apresentada uma interpretao do nacionalismo como a busca para encerrar

simultaneamente em um mesmo fenmeno a tradio e a modernidade. O nacionalismo

ento entendido como um projeto para unificar o passado, o presente e o futuro de

uma comunidade, na medida em que procura estabelecer as formas de organizao da

poltica a partir da pertena a uma ancestralidade comum. As construes histricas

nacionais, conclui-se, podem at serem substitudas, porm to somente por outras

instituies que sejam capazes de oferecer uma mescla entre as origens de uma

comunidade, seu desenvolvimento atual e sua idealizao de futuro.

Palavras-chave: teorias do nacionalismo; tradio; modernidade; construo da nao;

identidade tnica.

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Abstract:

The present work pursues a theoretical reflection on the national question. It

analyses the main theories on nations and nationalism, with especially regard to the

relationship between nationalism and the transition from pre-modern to modern Era.

The formation of the Nation-State, the uses of tradition and the transformations brought

about by modernization are discussed in terms of the continuity or discontinuity of

nation and nationalism. As results, it is presented an interpretation of nationalism as a

search to reach modernization and tradition at the same time. Nationalism is then a

project to unify past, present and perfect, as it tends to establish the way in which

politics should be organized in here and from now on, as determinate from our

belonging to ancient community or Gemeinschaft. The conclusion is so that nations and

nationalism, as being historical constructions, can be overlapped. But only by another

institution that bring about a similar mixture of the origins, the current life and the

future of a community.

Key-words: teories on nationalism; tradition; modernity; construction of the nation;

etno-identity.

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SUMRIO

Apresentao ................................................................... 8

Captulo I Nao e Nacionalismo ............................. 10

Captulo II Nacionalismo e Modernidade ............... 25

Captulo III Nacionalismo e Tradio...................... 46

Captulo IV Tradio e Modernidade...................... 65

Referncias Bibliogrficas ........................................... 85

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Apresentao

O tema desta dissertao de mestrado apresentada ao departamento de Cincia

Poltica da Universidade de So Paulo o nacionalismo poltico. Mais precisamente,

temos a inteno de investigar as relaes complexas estabelecidas pela teoria poltica

contempornea entre o fenmeno do nacionalismo e a transio do mundo tradicional

para a modernidade. A partir da anlise de autores influentes na reflexo sobre o

assunto, consideramos ser possvel expor de maneira adequada o debate atualmente

mais relevante sobre o nacionalismo, e imiscuir-nos na busca pela construo de um

argumento que d conta de entender a relao entre a emergncia do mundo moderno e

a ecloso do nacionalismo.

A dissertao apresenta uma discusso sobre os principais conceitos envolvidos

no tema. Acreditamos que a prpria exposio do modo como a questo nacional e sua

relao com o advento da modernidade se apresenta na literatura possibilita uma

varredura inicial interessante para nossa argumentao posterior.

O esforo no Captulo I encontra-se em descrever o tipo de problema terico que

justificaria tal incurso na bibliografia sobre o nacionalismo. Alm disso, apontamos

algumas inquietaes surgidas durante a discusso do tema, que levaram tentativa de

redefinir o escopo ao qual deve situar-se o conceito de nacionalismo.

O Captulo II apresenta o tipo de argumentao denominado atualmente como

modernista, o qual defende a caracterizao do nacionalismo como resultado

fundamentalmente do processo de transio para a sociedade moderna. O

desenvolvimento dessa argumentao vale-se basicamente de seu autor mais influente, o

britnico de origem tcheca Ernest Gellner, e das contribuies de Benedict Anderson

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para a formulao de um modo fundamental para se enxergar as naes, como

comunidades imaginadas, alm das implicaes sugeridas por pesquisas empricas,

como as reunidas por Hobsbawn e Ranger (1997), que tomam as tradies nacionais

como inveno.

O captulo III centra-se na argumentao diametralmente oposta presente na

literatura sobre o nacionalismo. Seu autor mais significativo o tambm britnico

Anthony D. Smith, cuja reflexo uma espcie de desenvolvimento do que os tericos

comumente agrupados sob a alcunha de primordialistas realizaram no passado. O

cerne da tese de Smith est na tentativa de estabelecer a continuidade entre as razes

pr-modernas do nacionalismo e as naes atuais.

O ponto de chegada da dissertao busca o desenvolvimento de uma

argumentao que pudesse repensar as questes debatidas por ambas as correntes sob

um prisma um pouco diferente. Ambicionaramos assim de alguma forma dar conta de

questes cruciais para a reflexo sobre o nacionalismo, aparentemente ofuscadas pela

oposio entre primordialistas e modernistas.

No entanto, preciso deixar claro no pretendermos com isso percorrer, de

maneirar exaustiva, toda a literatura existente sobre o tema. No nos propomos a

realizar qualquer espcie de survey terico, que fosse capaz de dar conta de diferentes

nuances presentes no debate, ou que resgatasse em seqncia os diversos autores que se

dedicaram ao tema1. O que propomos discutir um aspecto central da teoria sobre o

nacionalismo, a saber, a relao deste com o processo de modernizao. O intuito no ,

portanto, proceder a uma vasta reviso da bibliografia sobre o tema, mas sim investigar

um aspecto polmico da literatura sobre o tema, propondo uma contribuio que

supomos til para a compreenso do fenmeno.

1
Para um trabalho interessante realizado com este objetivo, Cf Smith (1998).

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I. Introduo: Nao e Nacionalismo. Ainda.

A crise do Estado-Nao

A coruja de Minerva que traz sabedoria, disse Hegel,

voa no crepsculo. um bom sinal que agora est

circundando ao redor das naes e do nacionalismo.

(Hobsbawn, 1990)

Nos anos 90 do sculo XX, ganhou fora a idia de que o Estado-Nacional

estava em crise. No foram poucos os que acreditavam enxergar o fim dessa forma de

organizao poltica, e esforavam-se em vislumbrar o que deveria vir em seguida. No

lugar do Estado-Nao, haveriam de surgir novas formas de organizao poltica, com

maior capacidade para enfrentar os desafios do fim do sculo.

As razes para a crise dos Estados nacionais relacionavam-se, via de regra, ao

conjunto de fenmenos agrupados sob o rtulo de globalizao. Para ficarmos em

alguns exemplos conhecidos: o crescimento de empresas multinacionais e

transnacionais; a internacionalizao do fluxo de capitais; o surgimento de atores no-

estatais relevantes no cenrio internacional; o fortalecimento de organismos

multilaterais; e, em especial, a formao de blocos econmicos, militares e tambm

polticos. Estes, dentre outros aspectos caractersticos da vida em mundo globalizado

pareciam claramente pr em xeque a capacidade dos Estados em controlar os indivduos

e grupos sociais circunscritos em um determinado territrio.

Por outro lado, a ameaa vida soberana dos Estados viria acompanhada por um

desprestgio cada vez maior da sua capacidade de legitimao em termos nacionais. O

sentimento nacionalista, to presente nos conflitos mundiais durante os sculos XIX e

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XX, parecia ter arrefecido. Bandeiras, hinos e canes nacionais no mais embalariam

os sonhos e pesadelos de milhes de pessoas e, o que mais importante, o nacionalismo

no mais serviria como ensejo para o sacrifcio de vidas humanas.

O fundamento para a crena no crepsculo das naes e nacionalismos reside

principalmente no continente europeu. Aps sculos de conflitos fratricidas e da morte

de milhares e milhares de indivduos, as querelas nacionais haviam sido deixadas de

lado para a formao de um nico bloco poltico e econmico, ficando para trs todo o

histrico de horrores em guerras e tentativas de extermnio de etnias.

Ao mesmo tempo, o prprio conceito de identidade nacional foi posto

intelectualmente prova. Inicialmente pela historiografia, que mostrou o quanto havia

de fajuto em ritos, vestes, poemas e canes nacionais, s quais se reputava uma origem

antiqssima, mas que foram na verdade forjadas com o intuito deliberado de servir aos

propsitos polticos de grupos nacionalistas. E em seguida, pela chamada crtica ps-

moderna, prdiga em identificar a dissoluo identitria dos sujeitos em um mundo

vtima de um contnuo processo de modernizao. Os rtulos tnicos e nacionais seriam

eles mesmos fluidos, incapazes de manter-se fixamente em um mundo em constante

transformao.

Contrariamente aos prognsticos mais apressados, porm, o nacionalismo d

sinais de insistncia como uma fora relevante no espectro poltico mundial.

Manifestaes de orgulho nacional no desapareceram por completo da vida cotidiana

das pessoas. Pelo contrrio, os ritos e smbolos nacionais continuam presentes. Por

outro lado, experincias singulares de alargamento das fronteiras nacionais em direo a

blocos estatais apresentam-se at agora menos como entidades preparadas para suprimir

o sistema internacional baseado em Estados soberanos, e mais como novos atores

dispostos a inserirem-se nesse prprio sistema. Sua existncia parece vincular-se menos

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a uma crise generalizada do Estado-Nao, e muito mais a circunstncias polticas e

histricas prprias. Circunstncias estas que requerem, elas mesmas, a construo de

novas identidades polticas, e que implicam em uma ressignificao do contedo

histrico disponvel.

Nacionalismo e desenvolvimento do capitalismo

Um dos paradoxos mais destacados no processo de globalizao diz respeito

persistncia de embates polticos ainda assentados em atributos tnicos e nacionais: ao

mesmo tempo em que parece existir uma maior interdependncia e um aprofundamento

do contato entre diferentes povos, assistimos todos ao recrudescimento dos conflitos

identitrios e revalorizao das comunidades locais. Assim, a despeito da nfase na

tendncia de internacionalizao, presente desde a origem do capitalismo, ainda assim a

questo nacional impe-se como fator explicativo dos problemas polticos referentes ao

processo de expanso do capitalismo.

Para a perspectiva marxista, por exemplo, a lgica interna ao modo de produo

capitalista implica uma tendncia crescente extenso da lgica mercantil a novos

territrios, aliada quebra das barreiras polticas, econmicas e sociais presentes em um

mundo dividido em diferentes naes. O pensamento marxista se caracteriza justamente

por imaginar o capitalismo como um sistema expansionista, cujo desenvolvimento tende

a espalh-lo por todo o globo, e destruir com isto os modos tradicionais de vida por

onde quer que passe. Ainda assim, necessrio dar conta do florescimento das

comunidades nacionais, por toda parte onde se propaga tal sistema. O modo de

produo capitalista, em uma tendncia crescente extenso da lgica mercantil a

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novos territrios, quebra as barreiras polticas, econmicas e sociais entre os diferentes

povos. Tal lgica convive, entretanto, com a ascenso e o desenvolvimento do Estado

nacional. J no Manifesto Comunista de 1848, a afirmao de que tudo o que slido

desmancha no ar compensada por outra, a de que esse mesmo capitalismo d origem

estrutura territorialmente fixa e juridicamente invarivel do Estado

burgus (Balakrishnan, 2000).

Se verdade que o modo de produo capitalista, estendido a todos os recantos

terrestres, funciona invariavelmente a partir da centralidade da produo de

mercadorias, a expresso poltica desse sistema, contudo, conferida por comunidades

particulares, cujas tradies e formas de organizao referem-se a contedos locais. Um

sistema econmico, por assim dizer, no teria, a princpio, a necessidade de impor

contornos pr-definidos organizao poltica da sociedade. Por sua vez, as

delimitaes de fronteiras entre os pases via de regra so o resultado de processos

histricos complexos, nos quais se costuma admitir um papel de destaque para os

movimentos polticos em luta pela emancipao de seu prprio Estado-Nao.

Nesse sentido, para a perspectiva marxista importa menos uma considerao

sobre o direito autodeterminao nacional, e muito mais o significado que o

movimento nacionalista eventualmente poderia adquirir no seio do desenvolvimento

histrico. As consideraes sobre os movimentos nacionalistas apresentam assim um

carter particular em cada caso. O prprio Marx parece mais interessado em determinar

o papel, se emancipatrio ou retrgrado, desempenhado por cada luta nacionalista, no

interior de uma histria entendida a partir da totalidade, do que formular uma teoria

propriamente voltada para a compreenso das razes que motivaram a formao de

Estados baseados em comunidades nacionais.

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Ainda assim a tradio marxista v-se compelida a lidar com pelo menos dois

aspectos relevantes na discusso sobre o nacionalismo. Em primeiro lugar, o problema

da luta de classes no interior de uma comunidade nacional, resolvida do ponto de vista

do capitalista pela solidariedade entre classes promovida pela idia de nao, ao mesmo

tempo em que cada proletariado deve acertar contas primeiramente com a burguesia de

seu prprio pas, tal como indica conhecida passagem do Manifesto Comunista. Em

segundo lugar, o problema da concorrncia intercapitalista no plano mundial, em que a

nao passa a ser concebida como uma plataforma por meio da qual burguesias locais

impulsionam sua capacidade de vencer os concorrentes, e que conforma o tipo de

relao entre classe capitalista e Estado descrito pela teoria do imperialismo.

J o tipo de internacionalismo presente na reflexo marxiana est por sua vez

extremamente relacionado atuao poltica de seu autor. Sua perspectiva terica

exprime conceitualmente o engajamento na ao dos trabalhadores europeus

(GILBERT, 1978; 1979). A nfase no carter mundial da expanso capitalista encontra

correspondncia em sua atividade revolucionria e o esforo em constituir uma

organizao operria internacional.

Marxismo e nacionalismo

No campo do marxismo, talvez a principal controvrsia digna de nota a respeito

do tema seja o debate entre Stlin e Otto Bauer no incio do sculo XX. Este ltimo,

membro da social-democracia austraca, tinha uma difcil tarefa vista: construir no

seio do imprio austro-hngaro, marcado por cises tnicas e j vtima de importantes

manifestaes de busca por emancipao nacional, um movimento de trabalhadores

internacionalista e, o que parecia mais difcil naquele contexto, livre de rivalidades entre

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operrios de comunidades vizinhas. Sua tentativa de interpretao da premncia da

identidade nacional frente s demais manifestaes de solidariedade possveis leva-o

busca do carter nacional. Este definido por Bauer como uma comunho relativa

de traos no modo de comportamento de cada indivduo, no sendo nada alm do

precipitado da histria de uma nao (Balakrishnan, 2000).

Por meio desta peculiar juno entre carter nacional e histria, Bauer concebe

uma espcie de tentativa de sntese entre essencialismo e materialismo histrico. Isto

porque o carter nacional algo primordial, na medida em que exprime o esprito de um

povo, realmente existente. Por outro lado, argumentava ser evidente as transformaes

histricas pelas quais atravessa o hbito de uma coletividade, de modo que os

indivduos se pareceriam, empiricamente, muito mais com os seus contemporneos do

que com os seus antepassados longnquos. Soma-se a isso uma espcie de justificativa

nacionalista para a luta socialista, pois segundo o autor somente com o advento da

sociedade comunista o esprito da nao expressar-se-ia de modo verdadeiro e sem

constrangimentos. Bauer procura assim legitimao terica para a solidariedade entre os

trabalhadores de diferentes grupos tnicos, projeto poltico frustrado empiricamente,

mas cujo resultado terico no mnimo curioso.

No por acaso, Stlin voltaria suas energias para a crtica de tal entendimento

sobre a questo nacional. Bem moda cientificista, constri uma definio um tanto

engessada para a nao. Haveria uma lista com as caractersticas fundamentais que

conformam uma comunidade nacional (lngua, territrio, vida econmica em comum e

conformao psquica que se manifesta na cultura comum). Porm, basta que uma

delas falte para que a nao deixe de s-lo (Stlin, 1982, p. 96). Alm disso, ope-se

contundentemente ao trabalho de Bauer, incapaz de dar conta das manifestaes

empricas que demonstravam a debilidade de certas comunidades e seus respectivos

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espritos nacionais. Stlin apontava assim o carter um tanto fantasmagrico da

interpretao de Bauer (cozida com os fios do idealismo), porm era incapaz de

substitu-la por outra que desse conta do dinamismo ao qual estavam sujeitas as

comunidades nacionais.

No caso dos tericos engajados na luta nacionalista d-se algo diverso. O

horizonte intelectual limitado pela emergncia concreta dos Estados nacionais

europeus. A reflexo torna-se ento permeada pela necessidade ou urgncia do

despertar da nao, entendida como uma entidade primordial na vida humana. Esse tipo

de postura pode, obviamente, ser criticada por subordinar a interpretao de um

fenmeno social aos anseios particulares de seu autor, ou por instrumentalizar o

pensamento poltico a um fim exgeno sua lgica. No obstante, cabe notar a

importncia para qualquer tipo de reflexo das condies sociais nas quais estas so

formuladas, e o papel que esto invariavelmente destinadas a exercer. No caso da

revigorada discusso acerca do carter do nacionalismo no final do sculo XX, o

contexto da chamada globalizao certamente exercer papel de destaque.

Estado-Nao e cosmopolitismo

A difuso, por todo o globo, do Estado-Nao como forma de organizao

poltica tivera, nos ltimos anos do sculo passado, a presena da democracia

representativa como seu regime decisrio correspondente. O fim da guerra fria e o

aprofundamento do processo de globalizao econmica trouxeram ento novos

desafios para o ideal democrtico-nacional.

Por um lado, a queda da cortina de ferro implicou em profundas alteraes na

ordem poltica mundial, levando ao rearranjo das instituies internacionais. Por outro,

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a intensificao e a acelerao do comrcio mundial possibilitado pelo incremento

tecnolgico dos meios de comunicao, proporciona o surgimento de atores

transnacionais que prescindem dos interesses prprios dos pases e colocam em xeque a

autoridade estatal.

Nesse contexto, h ento uma tendncia para a intensificao da integrao entre

as distintas sociedades espalhadas geograficamente, ao passo que se abre a possibilidade

para a constituio de formas diversas para o exerccio da autoridade poltica no plano

global. As discusses tericas de diferentes vertentes passam a enfocar a questo da

governana no plano mundial, buscando novos desenhos institucionais capazes de

concretizar a democracia em um plano mais abrangente do que o Estado nacional e de

materializar o ideal de paz que se encontra na base do cosmopolitismo.

Assim o cosmopolitismo e outras formas diversas de governana mundial

assumem posio de destaque no interior da reflexo poltica. Ao mesmo tempo em que

procurava se inspirar em processos recentes pelos quais atravessa a sociedade, o ideal

cosmopolita extrapolaria a observao estritamente emprica, buscando as

potencialidades para o avano da democracia para alm do Estado-Nao.

Em que pese suas razes tericas e morais na Antigidade greco-romana e no

ideal kantiano de paz, apresenta-se o cosmopolitismo como um desdobramento da

disseminao do iderio democrtico. O desenvolvimento social, econmico e poltico

encabeado pelo Ocidente e a extenso da democracia para instituies no-estatais

chocar-se-ia com o sistema internacional fundamentado na soberania dos Estados

nacionais. Estes, teriam ento se convertido em obstculo para alcanar-se as promessas

do futuro e, dessa forma entendidos, arranjos institucionais obsoletos.

O objetivo era, portanto, estender para todo o globo os pressupostos de

funcionamento da democracia liberal. No por acaso, os elementos compartilhados por

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todas as perspectivas cosmopolitas restringem-se ao individualismo, ao se tomar o

indivduo como unidade de referncia para se pensar as relaes sociais, o

universalismo formal, ao se supor a eqidade entre todos os seres humanos, e um certo

generalismo, ao tomar os seres humanos todos como membros de uma grande

comunidade global, abstraindo-se as infinitas particularidades determinadas

socialmente. (Pogge, 1992).

A perspectiva cosmopolita, aparentemente, perdeu parte de sua influncia, aps

forte mpeto inicial. No se trata porm de uma interpretao que possa ser desprezada,

dada a sua influncia no debate poltico. Se, de fato, ainda no conseguiu realizar-se

institucionalmente, por meio de mecanismos de governana global mais efetivos, trata-

se certamente de um ideal poltico influente, tendendo a fazer parte das discusses sobre

nao e nacionalismo de maneira constante.

O intuito deste trabalho, porm, discutir os tipos de interpretaes tericas

oferecidas atualmente para a compreenso do fenmeno do nacionalismo. Para tanto,

cabe discutir a ascenso da questo nacional como um tema fundamental no debate

poltico.

A emergncia do nacionalismo

A partir do sculo XVII possvel observar a emergncia de Estados cuja

legitimidade passa a relacionar-se mais com a idia de nacionalidade do que com a

legitimao dinstica prpria dos perodos anteriores. Desde ento, o nacionalismo

imps-se como doutrina primordial atravs da qual atores interessados em construir um

Estado soberano encontram os preceitos e justificativas mais poderosos para auxili-los

em tal empreitada.

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A tese segundo a qual cabe a cada nacionalidade a formao de um Estado

respectivo tornou-se preponderante. s primeiras naes a se constiturem como

organizaes polticas modernas, como a Inglaterra ps-Revoluo Gloriosa ou mesmo

o pioneiro pequeno Estado centralizado portugus, veio juntar-se progressivamente a

maior parte do que hoje reconhecemos como nacionalidades europias. A unidade

administrativa em um determinado territrio, fundamentada sobre uma comunidade de

destino passava a ser regra.

Por outro lado, para a teoria sobre o nacionalismo no um problema

controverso o modo como as naes se legitimam. Este assinalado de modo irrefutvel

pela doutrina nacionalista: cabe, a cada comunidade nacional, o direito a gozar de seu

prprio Estado nacional. O princpio da autodeterminao dos povos no faz distino

de credo ou cor: um povo, uma nao, um Estado. Porm nada (ou quase nada) nos

dito sobre quais povos devem ter sucesso (e por conseqncia quais devem fracassar)

em sua luta por emancipao nacional.

No se trata propriamente de um dilema novo. Saber a razo de algumas

comunidades servirem para constituir a base de uma identidade nacional, enquanto

outras no vingarem, apresentava-se como indagao j para os primeiros tericos do

nacionalismo. Por isso, diversas foram as tentativas de explicao surgidas ao longo do

tempo.

Inicialmente, imaginou-se poder encontrar uma medida para a viabilidade das

naes em seu tamanho frente s demais. Tal era a convico, por exemplo, dos

idelogos da unificao de um cem nmeros de pequenos Estados em um relativamente

grande se comparado aos vizinhos, como no caso da Alemanha e Itlia. Assim, segue-

se que o princpio da nacionalidade, aplicado na prtica, servia apenas para

nacionalidades de certo tamanho. Da o fato, de outra forma surpreendente, de Mazzini,

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o apstolo desse princpio, no visualizar a independncia da Irlanda (Hobsbawn,

1990).

Conexo a esse argumento, estava a noo difundida pela Economia Poltica

Clssica sobre a importncia para o desenvolvimento capitalista da formao de

economias nacionais. A criao de um mercado interno parecia fundamental para o bom

funcionamento do processo de circulao de mercadorias. Em linhas gerais,

argumentava-se que um Estado pequeno no pode, em seu territrio, promover

perfeio os vrios ramos de produo (Mill, 1981)

Tais apontamentos, porm, se mostram insuficientes para dar conta do problema.

Afinal, como possvel observar desde a formao dos primeiros Estados nacionais,

estes no implicavam sempre o alargamento espacial das organizaes polticas. De

fato, por vezes a doutrina nacionalista serviu como uma espcie de substrato ideolgico

para fomentar a expanso de fronteiras, como no caso do nacionalismo russo ou ingls.

Alm disso, para a Alemanha e para a Itlia, a doutrina nacionalista foi fundamental

para a unificao de grandes pores de terra, sobre as quais se espalhavam centenas de

pequenos principados, em Estados nacionais mais amplos.

Muitas vezes, no entanto, a luta pela emancipao nacional se trava no interior

de Estados maiores e significam portanto a sua fragmentao. A Histria da Europa est

repleta de exemplos de conflitos desse tipo, que muitas vezes subsistiram mesmo frente

idia mais recente de criao de uma entidade supranacional no continente. As

disputas separatistas, seja por meio de aes armadas efetuadas por organizaes

terroristas, seja pela luta por maior autonomia de parlamentos regionais, no poderiam

ser excludas de uma histria do nacionalismo.

Por outro lado, o desenvolvimento do capitalismo certamente impe

constantemente novas determinaes constituio dos Estados nacionais. Ao longo do

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sculo XIX e incio do sculo XX, a poltica imperialista levou as grandes potncias a

expandir seus territrios para muito alm dos limites estabelecidos pela distribuio

espacial dos diferentes grupos tnicos. De fato, as naes europias incorporaram uma

srie de outros povos sob seu domnio, aos quais passaram a obedecer aos seus ditames.

Se, inicialmente, tais acontecimentos podem ser entendidos de maneira

independente problemtica nacional, visto que consistia no predomnio de Estados

militarmente mais bem organizados frente a povos ou culturas que ainda no se

reconheciam enquanto naes, tero entretanto importncia fundamental nos eventos

subseqentes.

Isto porque, via de regra, o movimento de descolonizao que se segue ao fim da

Segunda Guerra Mundial e o declnio das grandes potncias europias assume

justamente o carter de uma luta nacionalista contra os invasores europeus. A

emancipao das antigas colnias do jugo ocidental levada a cabo a partir da disputa

pelo controle do aparato administrativo de controle social erguido pelas naes

estrangeiras.

Nesse sentido, no se trata to somente da dominao de um povo sobre o outro,

algo que historicamente onipresente. Mas sim da extenso do modelo de organizao

poltica calcada no Estado nacional para todo o restante do mundo. Objetivamente, os

Estados nacionais passavam a prescindir tambm de uma conformidade com as

fronteiras territoriais marcadas por etnias distintas. universalizao do modo de

organizao estatal seguiu-se todo um sistema internacional fundamentado em sua

existncia, e empenhado em manter a estabilidade de suas relaes tanto externa quanto

internamente. No por acaso, os Estados nacionais passam a ser descritos pela teoria

poltica como os grandes protagonistas das relaes de poder em escala planetria.

21
Paralelamente ascenso do Estado-Nao como forma de organizao poltica,

por assim dizer, onipresente, passa-se tambm a uma srie de transformaes no plano

scio-econmico de todos os povos que so de alguma forma atingidos pelo

desenvolvimento do capitalismo. Justamente, tais fenmenos ocorrem de maneira

praticamente simultnea. O desenvolvimento do capitalismo e a universalizao do

modelo de Estado nacional articulam-se de maneira fundamental, de modo que a

literatura acerca do surgimento e do desenvolvimento das naes e do nacionalismo

obrigada a discutir a sua relao com a transio das sociedades tradicionais para as

sociedades modernas. A forma como cada teoria compreende tais processos, a leva a

ocupar um espao no campo das teorias sobre o nacionalismo, seja o campo do

modernismo, para quem o surgimento do nacionalismo caracterizado pela ruptura com

as formas de organizao pr-moderna, seja o do perenialismo, para quem h

continuidade.

Modernismo e perenialismo

O debate entre as perspectivas modernista e perenialista ser objeto de discusso

dos prximos captulos da dissertao. Neste momento, cabe to somente uma breve

apresentao da discusso, baseada no trabalho do historiador Anthony D. Smith

(1998), que atribui contenda o carter de uma dicotomia, passvel de ser resumida pela

enumerao das caractersticas principais de cada ponto de vista.

Assim, o paradigma modernista se caracterizaria pela compreenso de que as

naes so entidades modernas, e portanto relativamente recentes, tendo surgido por

volta dos sculos XVII e XVIII. As naes so, efetivamente, um produto da

modernidade, no sentido de que devem a sua existncia a elementos presentes a partir

22
do advento da modernidade. De fato, fora o justamente o aparecimento da modernidade

o que propiciou a ascenso das comunidades nacionais.

Inversamente, as naes no possuiriam, por assim dizer, razes profundas na

histria de cada povo. o incio do processo de modernizao, em cada localidade, o

sinal para o surgimento dos Estados nacionais. As naes e o nacionalismo teriam assim

a sua existncia ligada modernizao, de modo que o fim ou o aprofundamento de tal

processo exerceria impacto profundo sobre as comunidades nacionais, podendo mesmo

as levar ao desaparecimento. A chave para a superao das fronteiras nacionais e dos

sentimentos nacionalistas residiria nos rumos tomados pela dinmica de modernizao

que, se por algum motivo gerara no passado como um subproduto o nacionalismo,

poderia vir a fazer diferente no futuro. Finalmente, as comunidades nacionais devem ser

entendidas como construes sociais, artificialmente criadas, podendo estar a servio de

grupos sociais especficos nelas interessados. Enquanto criaes culturais, so

relativamente maleveis, podendo convir aos propsitos de elites polticas que adquiram

diferentes conformaes.

Em oposio ao modernismo, o paradigma perenialista argumenta que as naes

tm a sua origem em grupos etno-culturais. to somente em um momento posterior

que tais grupos so dotados de um carter eminentemente poltico. No se trata, porm,

de uma inveno da modernidade: comunidades tnicas e culturais existem desde

tempos imemoriais, posto que justamente deste modo que as sociedades humanas se

organizam. Justamente por isto, a nacionalidade algo que remonta ao passado remoto

da comunidade, com razes em um tempo histrico anterior ao moderno. As

comunidades nacionais possuem tambm um vnculo estreito com o territrio

delimitado que ocupam, sendo este parte fundamental da formao de sua identidade. A

existncia coletiva por sua vez expressa as necessidades e aspiraes de um povo, que

23
se manifesta inclusive em cada indivduo, por meio do carter nacional que lhe desde

o incio de sua vida atribudo. Cada povo constitui assim uma entidade orgnica, unida

por laos de ancestralidade comum ao passado da comunidade, e dotado de formas

culturais autnticas para expressar a sua identidade nacional. A solidariedade entre os

indivduos membros de uma mesma comunidade praticamente dada de antemo,

sendo anterior prpria pessoa.

24
Captulo II - Nacionalismo e Modernidade

A maior parte da literatura sobre o tema do nacionalismo considera-o como um

fenmeno poltico prprio da Era Moderna. Isto a despeito da forma como o

nacionalismo se apresenta. Ao invs de ser um movimento poltico disposto a fazer

florescer os laos de um povo, cuja origem remontaria a um passado distante, a teoria

identifica o nacionalismo como um subproduto do processo de modernizao. O motivo

principal relaciona-se forma de organizao social propiciada pela modernidade:

esta nova estrutura social que possibilita a formao das naes, deixando pra trs a

miscelnea etno-lingstica, s quais se adaptavam as formas pr-modernas de

organizao do poder. Marcadamente, as naes e os movimentos nacionalistas so

obrigados a conviver com uma nova formao social, e a mudana por ela ocasionada

permite a emergncia de entidades polticas novas, doravante denominadas Estados

nacionais. A literatura modernista sobre o tema do nacionalismo aponta com clareza o

fato: a ruptura (com o passado pr-moderno) que propicia o surgimento das naes.

Do ponto de vista da organizao poltica, o conceito de Estado-Nao

eminentemente uma construo moderna. Nesse sentido, se entendermos a nao como

a forma de organizao de um povo, somos levados a admitir o Estado como a

instituio por excelncia capaz de lhe dar vida. A nao seria assim algo prprio do

mundo moderno e conteria, em sua prpria definio, sua vinculao ao Estado. Como

nos explica Weber, a nation is a community of sentiment which would adequately

manifest itself in a state of its own; hence, a nation is a community which normally

tends to produce a state of its own. (Weber, 1948, p. 179).

25
No entanto, justamente no que se refere a uma comunidade de sentimento o

pomo da discrdia em toda a literatura sobre o tema do nacionalismo. Afinal, a relao

estreita entre naes e Estado conhecida. Os prprios movimentos que se auto-

intitulam nacionalistas estabelecem um ponto de contato com o Estado.

Nationalism is used to refer to political movements seeking or exercising state Power

and justifying such action with nationalist arguments (Breuilly, 1994, p. 2). Seja para

buscar a sua construo (como no caso de movimentos irredentistas, como os

movimentos de unificao de Alemanha e Itlia no sculo XIX), seja para a luta pela

emancipao da comunidade nacional frente a um domnio estrangeiro (objetivo mais

comum dos movimentos nacionalistas) ou mesmo que se limite reivindicao de

autonomia regional ou reconhecimento de sua diversidade tnica e lingstica

(perspectiva adotada por grande parte do movimento catalo, por exemplo), a

interlocuo com o poder estatal faz parte, digamos, da essncia do que chamamos de

nao. Nesse ponto, interpretaes essencialistas, etno-simbolistas e modernistas

poderiam convergir.

No possvel, entretanto, restringir sua definio busca por constituir um

Estado. Este pode mesmo ser o objetivo declarado dos movimentos polticos

nacionalistas. No o fazem, porm, sem mais: reivindicam a luta por um Estado capaz

de assegurar e proteger a existncia de uma comunidade. O modo como tal comunidade

formada, suas origens, a estrutura social que lhe correspondente e o seu carter

histrico so algumas das controvrsias presentes na discusso entre teorias do

nacionalismo divergentes, e mesmo entre teorias diferentes situadas no mesmo campo

de interpretao, o modernista. Investigar os pontos principais da argumentao

modernista e o tipo de esclarecimento propiciado por sua perspectiva o objetivo

principal do esforo ao qual dedicado este captulo.

26
Crtica ao Essencialismo

O alvo inicial de toda teoria modernista eram as concepes essencialistas ou

primordialistas de nao. Tratar-se-ia de uma viso um tanto romantizada do tema,

mas com poderosa influncia no debate poltico.

Segundo os tericos nacionalistas do final do sculo XVIII e incio do sculo

XIX, as naes eram entidades fundamentais de um povo, inerentes a toda e qualquer

organizao humana supostamente civilizada. Seriam mesmo uma espcie de extenso

da famlia. Assim, a posse de lngua, cultura e territrio comum constitua mais do que a

mera fragmentao de projetos polticos imperiais derrotados. Compunham na verdade

o esprito de um povo, cuja memria deveria ser mormente cultivada. Nesse contexto

deu-se a publicao de O que o terceiro Estado, s vsperas da Revoluo Francesa,

e dos Discursos Nao Alem, em 1807, nos quais Sieys e Fichte, respectivamente,

procuram definir o carter da nao alem e francesa, ao mesmo tempo em que as

conclamam a tomar o seu lugar na histria. Seguiram-se uma srie de outros panfletos,

inicialmente na Europa Central e posteriormente no leste europeu, com contedos

variados, mas com mpeto muito semelhante. A direo apontada era clara: vivia-se em

um mundo composto por naes diferentes, e caberia aos seus membros mais

destacados reanimar o povo e resgatar seu passado de glrias, retomando assim seu

carter nacional nico.

De acordo com Kedourie (2004), o papel desses manifestos no pode ser

desprezado. Os intelectuais nacionalistas formavam um grupo fundamental para a

difuso desse iderio, no s na Europa, mas por todo o globo. Oriundos de um estrato

social excludo de qualquer participao poltica mais efetiva no contexto do Antigo

27
Regime, abraavam de bom grado uma teoria de legitimao do poder estatal que

passava ao largo daquela preconizada pelo poder feudal, ao mesmo tempo em que

supostamente resgatavam elementos tradicionais vasculhados no passado de cada povo.

Os intelectuais eram responsveis, alm disso, juntamente com a busca pelas

razes nacionais, por propagar os ideais de autodeterminao dos povos e de soberania

popular. That, at any rate, is how the founding fathers Rousseau, Herder, Fichte,

Korais, and Mazzini saw the ideological movement of nationalism. In their view, and

that of most subsequent nationalists, the movement brought together the vital

aspirations of the modern world: for autonomy and self-government, for unity and

autarchy, and for authentic identity (Hutchinson, 1994).

Porm, o fato de que os intelectuais nacionalistas tenham desempenhado papel

de destaque na formao das naes no implica que seu modo de interpretao sobre a

natureza do nacionalismo fosse acertado. Dava-se precisamente o inverso: o surgimento

das naes era um fenmeno que demandava um tipo de explicao distinto do qual era

por eles oferecido por seus idelogos. J no sculo XX, caberia aos tericos fornecer

uma explicao diversa, sob pena de serem confundidos com seus precursores.

Destarte, cabe encarar a nao no como um ente espiritual presente de maneira

atemporal no carter dos povos, mas como uma instituio restrita a um perodo

histrico delimitado, e cuja existncia deve ser portanto compreendida a partir de causas

encontradas no decurso do desenvolvimento das sociedades humanas. Isto , the nation

is not a natural or biological group in the sense, for example, of the family. (...)

The nation is not definable and clearly recognizable entity; nor is it universal. It is

confined to certain periods of history and to certain parts of the world (CARR, 1945, p.

39).

28
No sendo tomados como parte da essncia natural dos grupos humanos, a nao

e o nacionalismo podem ento ser investigados como parte da histria. Este amor por

la tierra natal, al que se considera como el ncleo del patriotismo, no es um fenmeno

natural, sino el produto artifical de uma evolucin histrica e intelectual (Kohn,

1949, p. 21). Tal histria , evidentemente, nica para cada sociedade, porm, em

termos polticos, distinguiu-se como um fenmeno que se difundiu por todo o globo. As

razes especficas capazes de explicar a sua emergncia envolvem aspectos

relacionados estrutura poltica e cultural das sociedades, os quais enfrentavam

profundas alteraes quando do surgimento das primeiras comunidades nacionais.

Se no h consenso acerca de uma data precisa (a Revoluo Inglesa do sculo

XVII, a Guerra da Independncia dos Estados Unidos e a Revoluo Francesa do sculo

XVIII e a publicao dos Discursos Nao Alem, do incio do sculo XIX dividem

as opinies de historiadores modernistas como marco inicial da emergncia do

nacionalismo), pode-se delimitar o processo que desencadeou todo o drama nacional: a

empreitada modernizadora levada a cabo a partir da Europa. Dessa forma, os autores

posicionados no campo modernista esforam em delimitar, em um perodo histrico

bem determinado, a emergncia deste ideal poltico. O real significado do termo nao,

em termos polticos, restringe-se assim ao perodo histrico posterior ao advento da

modernidade, antes da qual certamente existiam grupos que partilhavam uma cultura ou

lngua comum, mas no uma comunidade nacional. In central and eastern Europe the

Word nation and its equivalents meant a racial or linguistic group and had no political

significance before the 19th century, when the doctrine gradually became prevalent that

such groups had a right to political independence and statehood (national self-

determination) (CARR, 1945, p. 39).

29
A identificao do nacionalismo como um fenmeno indissocivel do processo

de modernizao relaciona-se fundamentalmente com as transformaes ocorridas na

estrutura social da comunidade. Em sociedades tradicionais, as restries mobilidade

social implicam em tipos diferenciados de legitimidade poltica, nos quais o apelo a

uma comunidade nacional no encontra terreno frtil para desenvolver-se. No caso da

estratificao por estados, em especial, a prpria representao poltica assumia o

carter estratificado, tornando o indivduo parte de uma categoria especfica da

sociedade, conforme preconizado pelo direito feudal. Ser o rompimento com essa

forma de organizao poltica uma das precondies para o surgimento do

nacionalismo.

O processo de modernizao tambm tornara premente o papel desempenhado

pelo Estado como aparato de controle social. A crescente burocratizao e centralizao

da organizao estatal faziam com que sua ao incidisse sobre camadas cada vez mais

amplas da sociedade. A padronizao dos procedimentos adotados, por outro lado,

tende a difundir a noo de que todos os indivduos pertencentes a um Estado-Nao

relacionam-se com ele da mesma forma. Por sua vez, a identificao com o Estado

deveria suplantar todas as demais identidades coletivas constitudas em um determinado

grupo, ao mesmo tempo em que era estendida a todos os seus membros. O Estado da

civilizao industrial de massas necessitava de uma legitimidade capaz de absorver

todas as outras ideologias de massa, para garantir para si prprio o apoio dos cidados:

esta legitimidade foi a idia da Nao, que conheceu, por seu lado, uma transformao

to importante quanto significativa (Shulze, 1997, p. 157). O conceito de nao foi

modificado especialmente pela emergncia da noo de soberania popular. Sobretudo a

partir da Revoluo Francesa, nao passa a referir-se no s a grupos especficos

dentre os habitantes de um determinado territrio, como os nobres ou os participantes

30
das Dietas medievais, mas a todo o povo2. Contudo, so as mudanas na forma de

organizao da sociedade que permitem o surgimento de um modo de legitimao

poltica condizente com o princpio de soberania popular. So essas transformaes

ocorridas no seio da sociedade que so portanto o foco de investigao dos tericos

modernistas, por meio da qual o conceito de nao pode ento ser mais bem apreendido.

Nacionalismo e teoria social

No sentido do que foi acima exposto, o nacionalismo pode ser bem definido

como um princpio poltico. Tal princpio fundamenta a legitimidade do poder poltico

em bases culturais, unindo assim o Estado vida em comunidade. Segundo Ernest

Gellner, o que o nacionalismo defende a correspondncia entre a unidade nacional e a

unidade poltica. Tratar-se-ia de um princpio importante no s para delimitar as

fronteiras da autoridade poltica, mas tambm para enunciar o tipo de soberania popular

postulado pelas comunidades nacionais. O nacionalismo uma teoria da legitimidade

poltica que exige que as fronteiras tnicas no atravessem as fronteiras polticas e,

especialmente, que as fronteiras tnicas dentro de um mesmo Estado no separem os

detentores do poder do resto da populao (Gellner, 1993, p. 17). As fronteiras tnicas

teriam como referncia a diviso entre grupos populacionais a partir de diferenas

culturais. Sua correspondncia com as divises polticas portanto no bvia mas, pelo

contrrio, problemtica.

Entretanto, certo que nem todos os sentimentos nacionalistas podero ser

concretizados. Isto , ser impossvel para todas as comunidades que reivindicam uma

nacionalidade prpria formarem cada uma seu Estado-Nao. Por um lado, o nmero de

2
Uma investigao acerca das razes filosficas de tal transformao, pode ser encontrada em Kedourie
(2004). Segundo o autor, o ponto de partida filosfico para este processo pode ser encontrado na obra de
Kant.

31
comunidades nacionais excede em muito as possibilidades de construo de Estados

viveis, de modo que algumas nacionalidades podero alcanar o status de possurem a

sua organizao poltica soberana, enquanto restar a outras a frustrao de seu projeto

de emancipao, por vezes este sendo sequer formulado. Por outro lado, a

homogeneidade tnica estatal completa um mito, cujas tentativas de concretiz-lo

levam invariavelmente a procedimentos nefastos como a chacina, a expulso ou a

opresso cultural de grupos tnicos inteiros.

No entanto, a relevncia do aparelho estatal para a construo de uma

comunidade nacional no deve ser menosprezada. De fato, argumenta Gellner, o

nacionalismo s se coloca como questo para as sociedades nas quais existe

efetivamente um aparato poltico de tal ordem. Precisamente porque no existindo

Estado nem governantes, no pode haver ressentimento por eles no acatarem as

exigncias do princpio nacionalista. Pode talvez lamentar-se a ausncia do Estado, mas

isso outro problema (Gellner, 1993, p. 16). O nacionalismo assim, ele mesmo,

tributrio da formao do Estado.

Nesse contexto a nao formada muito mais pelo reconhecimento por parte dos

indivduos que a compem, do que pelos elementos descritivos que os separam

efetivamente de outros grupos. Certamente, um sistema de idias, signos e instituies

que as protejam devem estar presentes. As lealdades e a solidariedade gerada pelas

naes, entretanto, so vitais. Afinal, esse reconhecimento mtuo, enquanto membros

do grupo, que os transforma numa nao, e no outros atributos comuns, quaisquer que

eles sejam, que distinguem essa categoria dos que no so membros dela (Idem, p. 20).

Segundo Gellner, tais caractersticas so prprias de sociedades que j atravessaram o

curso da modernizao. Para melhor compreend-las, o autor constri um modelo do

32
que seria a formao social anterior, de estratificao rgida. Essas sociedades

apresentam-se como sociedades agrrias.

A estrutura social das sociedades pr-modernas teria como caracterstica

principal a ciso entre uma casta dotada de saber letrado, a qual monopoliza o poder

poltico e jurdico, e todo o restante de indivduos apartados da vida social escrita,

sujeitos s leis e normas ditadas pela elite erudita. Trata-se, evidentemente, de uma

minoria que possua instruo, ou mesmo que era alfabetizada, enquanto a maior parte

da populao estava sujeita s interpretaes e normatizaes culturais oriundos do topo

da hierarquia social. Alm disso, a cultura popular est organizada de forma esparsa,

no possuindo qualquer relao com as formas de legitimao da autoridade legal. Um

mesmo reino poderia atravessar o territrio de diversos grupos tnicos, enquanto uma

mesma cultura poderia encontrar-se dispersa pela rea de diferentes pases. Numa

palavra, as fronteiras polticas eram determinadas por limites completamente diferentes

das fronteiras estabelecidas pelas culturas.

As conseqncias polticas da modernizao descrita por Gellner implicam

justamente o rompimento deste cenrio. O mundo social passa a ser descrito

globalmente por meio de uma nica linguagem, compartilhada por toda a populao, e a

qual se refere a todos os domnios da vida social. No somente a lngua falada e escrita,

mas os signos, os smbolos e as normas de interpretao da cultura de um povo passam

a ser compartilhados por todos os seus membros. No existiriam mais fatos ou domnios

especiais, isolados ou privilegiados, protegidos da contaminao ou contradio de

outros, e que vivam espaos lgicos prprios e independentes. Inversamente, esta era,

com certeza, a caracterstica mais notvel das vises de mundo pr-modernas e pr-

racionais: a coexistncia no seu interior de vrios pequenos mundos, incompletamente

unidos, embora hierarquicamente relacionados, e a existncia de fatos especiais e

33
privilegiados, sacralizados e ao abrigo de uma medida comum. (Gellner, 1993). Tal

realidade, pr-moderna, agora se esvanecia.

Nesse sentido, o nacionalismo liga-se a um tipo especfico de diviso do

trabalho, marcado pela mobilidade social. Os indivduos so libertos da rigidez, por um

lado, e da estabilidade, por outro, proporcionada pelas sociedades pr-modernas. Essa

nova mobilidade no interior da estrutura social, notadamente relacionada ao tipo de

organizao do trabalho, proporciona certo tipo de igualitarismo, propiciado

fundamentalmente pela movimentao no interior da sociedade. Assim, uma sociedade

condenada troca permanente de lugares no pode erguer grandes barreiras de posio,

casta ou estatuto entre os vrios conjuntos de cargos. Isto impediria a mobilidade e,

perante a realidade desta, conduziria, com certeza, a tenses insuportveis. Os homens

podem tolerar terrveis desigualdades se estas forem estveis e consagradas pelo

costume. Todavia, numa sociedade mvel e agitada, o costume no tem tempo para

santificar nada (Gellner, 1994). A legitimao de uma sociedade nova, marcada pela

constante mudana de posies sociais, no pode seguir formatos antigos, mais

adequados para a consagrao da estabilidade e do continusmo.

Para o autor, a chave para a compreenso da mudana colocada em curso pela

modernizao est no tipo de especializao requerida pelo trabalho, em cada tipo

diferente de sociedade. As sociedades pr-modernas requereriam uma forma muito mais

especializada de trabalho, ao qual um nmero muito restrito de especialistas era capaz

de ter acesso. Os grupos sociais, ensimesmados, so relativamente auto-suficientes em

termos educacionais, ainda que em termos econmicos a elite dependa do excedente

produtivo que gerado pelas camadas mais baixas da populao. Na verdade,

justamente a deteno do saber educacional, de maneira exclusiva perante o restante da

34
sociedade, o que legitima seu papel de domnio, e de apropriao da riqueza material

produzida por outrem.

J as sociedades modernas necessitam de uma forma de escolarizao

massificada. Por um lado, reduz-se o potencial de especializao dos ofcios tipicamente

tradicionais. Por outro, o grau de escolaridade requisitado para a participao na

indstria e demais atividade a ela relacionadas expandido para praticamente todo o

universo populacional, de modo a se criar uma cultura letrada comum ou

estandardizada.

Com isso, a estrutura educacional torna-se demasiado grande e cara para ser

gerida por qualquer instituio que no o Estado. Ele tambm o nico com fora o

suficiente para controlar, de forma eficiente, uma atividade social cuja funo torna-se

to importante. Nas palavras do autor, o Estado responsvel pelo controle de

qualidade na mais importantes das indstrias, a manufactura de seres humanos viveis e

utilitrios. (Gellner, 1994). O monoplio da educao legtima teria se tornado mais

relevante at do que o monoplio da violncia.

Com efeito, para Gellner, a nao, enquanto organizao poltica da sociedade,

eminentemente um fenmeno resultante do processo de transio para a modernidade.

a modernizao a responsvel por criar as bases sobre as quais se assenta o Estado

nacional.

Para a construo de tal organizao, por vezes lana-se mo de uma ideologia

poltica, como recurso para a delimitao de fronteiras. Nesse sentido, o nacionalismo

emerge como uma reivindicao poltica ancorada em diferenciaes culturais,

propiciada pelo desenvolvimento de uma sociedade organizada de maneira igualitria.

O nacionalismo se apresenta, assim, mesmo onde a nao ainda est ausente, lutando

por uma determinao tnica dos limites estatais.

35
Imaginao Nacional

A transio para a modernidade lana assim as bases para outra forma de

organizao poltica, cuja legitimao se d de modo diverso. As unidades polticas

emergentes so, por um lado, territorialmente mais vastas do que as antigas Cidades-

Estado, englobando portanto uma maior diversidade de comunidades locais. Uma das

caractersticas bvias do mundo moderno o crescimento da escala das unidades sociais

e polticas (Gellner, 1981, p. 43). Por outro lado, a centralizao poltica do aparato

estatal implicava uma intromisso muito maior em assuntos regionais, os quais tendiam

a ser resolvidos autonomamente pelos imprios multitnicos em decadncia. As naes

eram ao mesmo tempo muito grandes, para poderem contar com a identificao do

indivduo com seus companheiros imediatamente vista, os quais compartilhavam o

mesmo destino local, e demasiadamente centralizadoras, para permitirem o

florescimento de administraes efetivamente autnomas no interior de seus domnios.

A soluo passava por um modo de coeso interna simultaneamente abrangente e

intensa.

A julgar pelo sucesso em difundir-se por todo o globo, o nacionalismo parece

apresentar uma alternativa til para a questo. De fato, Benedict Anderson inicia seu

importante estudo sobre o tema afirmando ser o fator nacional o mais universalmente

legitimado entre os valores da vida poltica do nosso tempo (Anderson, 1991, p. 22).

Sua importncia advm justamente de sua capacidade de sobrepor-se a identidades

internacionalistas presentes na sociedade moderna, conseguindo com que as lutas mais

importantes travadas no decorrer do sculo XX se desenrolassem sob a gide das

aspiraes nacionalistas.

36
Para definir fenmeno de tal monta, Anderson recorre a um termo usualmente

vinculado a formaes sociais pr-modernas, a comunidade, e o adjetiva com a idia de

que tais associaes dependem de uma projeo mental dos indivduos. As naes

seriam portanto comunidades polticas imaginadas, no sentido de que at os

membros da mais pequena nao nunca conhecero, nunca encontraro e nunca ouviro

falar da maioria dos outros membros dessa mesma nao, mas, ainda assim, na mente de

cada um existe a imagem da sua comunho (Anderson, 1991, p. 25).

Tais comunidades porm estariam circunscritas de maneira inescapvel a um

mundo j permeado pelo advento da modernidade. Anderson dedica parte significativa

de seu esforo explicativo para caracterizar o que chama de capitalismo de imprensa.

o surgimento de uma formao social especfica, o capitalismo, aliada a um

avano tecnolgico revolucionrio, o desenvolvimento da imprensa escrita, o que

possibilitou o surgimento de laos comunitrios entre indivduos que certamente no se

conhecem e nem se conhecero, mas ainda assim so capazes de compartilhar idias,

valores, e mesmo rituais dirios, como o de ler o jornal todos os dias pela manh. A

importncia da combinao entre imprensa e capitalismo para o desenvolvimento de

novas formas de solidariedade explicitada se atentarmos para a diferena brutal entre o

modo como a escrita era utilizada nos locais aonde primeiro surgiram tcnicas para a

sua reproduo em objetos, de modo artesanal, e a maneira como apropriada pelo

capitalismo. Num sentido muito particular, o livro foi a primeira mercadoria industrial

de estilo moderno a ser produzida em massa, posto que o livro, (...) um objeto

distinto, autnomo, reproduzido com preciso em larga escala. Uma libra de acar tem

continuidade na seguinte; um livro tem a sua prpria eremtica (Anderson, 1991, pp.

54 e 55).

37
Esta mercadoria particular, na medida em que se massifica, impacta

politicamente de forma decisiva. Isto porque os leitores comeam a reconhecerem-se

como participantes de uma atividade ritualizada e cada vez mais freqente, e que

realizada de modo comum. Gradualmente, ao longo desse processo foram-se

apercebendo de que havia centenas de milhares , ou mesmo milhes, de pessoas no seu

campo lingstico particular e, ao mesmo tempo, de que s essas centenas de milhares,

ou milhes, lhe pertenciam. Esses companheiros de leitura, aos quais estavam ligados

pela imprensa, formavam, na sua invisibilidade visvel, secular e particular, o embrio

da comunidade imaginada em termos nacionais (Idem, p. 72).

Esta abordagem original possibilita ao autor diferenciar-se dos demais tericos

do nacionalismo, at mesmo na geografia originria do evento. Pretendendo despojar-se

de todo e qualquer etnocentrismo, a anlise de Anderson aponta o continente americano

como o real nascedouro dos movimentos nacionalistas. a luta pela independncia

norte-americana, hispnica e brasileira que caracteriza o surgimento das primeiras

naes, tomadas como um acontecimento da Era Moderna.

Ao caracterizar os incipientes Estados americanos como bero das comunidades

nacionais, Anderson consegue retirar o peso de tradies comuns centenrias como

fator determinante para circunscrever uma nao. Afinal, se traos culturais como

lngua, valores, vestes ou modos mesa rotulariam grupos nacionais especficos, no

haveria como distinguir os soberanos europeus dos crioulos americanos.

De fato, nem mesmo a ascendncia poderia ento ser invocada. O que

diferenciava metropolitanos e crioulos, diferentemente de todos os aspectos culturais

que diferenciavam ambos dos amerndios nativos, era to somente o local de

nascimento. Os primeiros tinham a sorte de terem nascido no velho continente. J os

38
ltimos haviam sido paridos em territrios colonizados. Este mero acidente, porm,

fazia toda a diferena.

Nos Estados Coloniais, as possibilidades de insero social dos europeus eram

praticamente ilimitadas, especialmente no interior do aparato burocrtico colonial. J

aos crioulos eram impostas barreiras ascenso na carreira pblica, o que, segundo

Anderson, explicaria sua presena como grandes proprietrios de terras, provavelmente

o pice social ao qual poderia aspirar um crioulo rico. Mesmo que tivessem nascido

apenas uma semana depois de o seu pai ter emigrado, o nascimento casual nas Amricas

consignava-os subordinao embora, em termos de lngua, religio, ascendncia ou

costumes, pouco os distinguisse dos espanhis nascidos em Espanha. Nada havia a

fazer: eram irremediavelmente crioulos. Mas como devia esta excluso parecer

irracional! No obstante, escondida nessa irracionalidade encontrava-se a seguinte

lgica: nascidos nas Amricas, no poderiam ser verdadeiros espanhis; logo, nascidos

em Espanha, o peninsulares no poderiam ser verdadeiros americanos (Anderson,

1991, p. 89).

Dessa feita, compreender-se-ia a um s tempo o carter elitista das lutas de

libertao nacional na Amrica Latina, empreendida por abastados latifundirios e por

vezes contrariando a posio das classes menos favorecidas, e o modo como as

identidades nacionais eram erigidas no Novo Mundo. Era a experincia de vida

compartilhada, simultaneamente como elite social e classe paradoxalmente

discriminada, o que estimularia a um engajamento na luta contra o domnio

metropolitano. Nos Estados Unidos, a prevalncia era de pequenos agricultores, dada

natureza de sua distribuio fundiria. O esprito crioulo, porm, seria semelhante.

Ainda neste sentido, compreende-se ento a continuidade das unidades

administrativas coloniais como base para os Estados independentes. Pois a partir de

39
tais unidades administrativas, a quem era permitida pouco ou nenhum intercmbio entre

pessoas, bens ou informaes que no fosse intermediado pela metrpole, que

constituam o horizonte poltico e territorial sobre o qual se construam as novas naes.

O desenvolvimento do capitalismo de imprensa, por sua, influenciava na

extenso em que se poderiam constituir as naes no novo mundo. A imaginao

nacional era, concretamente, limitada pelo desenvolvimento de um mercado editorial

comum a todo o continente, a despeito da lngua compartilhada. Ao isolamento das

unidades administrativas coloniais seguiu-se a independncia das sociedades libertas

entre si, constituindo cada ex-colnia uma comunidade literria prpria, o que teria

contribudo para a construo de Estados nacionais independentes.

Inveno das Tradies

As naes modernas reivindicam a sua continuidade com relao aos costumes

tradicionais. A permanncia de smbolos e signos culturais demonstraria a

ancestralidade de uma nao, de modo que os indivduos poderiam reconhecer, no

presente, a ligao de um povo com seu passado. A importncia de se estabelecer tal

vnculo deu origem ao que historiadores identificaram como sendo a inveno de

tradies. Muitas vezes, tradies que parecem ou so consideradas antigas so

bastante recentes, quando no so inventadas (Hobsbawn, 1997, p.9). A partir da

constatao de que as tradies so muitas vezes inventadas, tornara-se possvel

questionar a maneira como as naes constroem a sua legitimidade perante o mundo.

Efetivamente, as comunidades nacionais apelam a uma histria compartilhada

por seus membros. No entanto, esta reconstituio do passado no se d como uma

40
investigao acerca da realidade emprica, mas como uma busca por elementos que

pudessem auxiliar na edificao da nao. Isto , as naes reconhecem-se numa

histria comum, numa glria comum, nos sacrifcios comuns devemos acrescentar que

essa histria comum tem geralmente uma realidade muito limitada, geralmente mais

sonhada e construda do que real (Schulze, 1997, p.105).

O objetivo da inveno torna-se ento mais claro. Ao atribuir a ritos ou prticas

simblicas um lugar na histria de um grupo social, buscar-se-ia estabelecer a

perenidade de tais prticas, e o seu reconhecimento pelo grupo. A tradio inventada,

assim, tem por objetivo influir no presente, ao colocarem-se como frutos do passado.

Tais prticas, de natureza ritual ou simblica, visam inculcar certos valores e normas

de comportamento atravs da repetio, o que implica, automaticamente, uma

continuidade em relao ao passado (Hobsbawn, 1997, p. 9). A continuidade em

relao ao passado , por sua vez, uma das caractersticas mais marcantes assumidas

pela questo nacional.

Dessa forma, o ponto a ser destacado pela compreenso da prtica de inveno

das tradies diz respeito artificialidade envolta na formao da identidade nacional.

A relao com o passado no recebida por herana, mas intermediada pela inveno

de prticas culturais. Ou seja, na medida em que h referncia a um passado histrico,

as tradies inventadas caracterizam-se por estabelecer com ele uma continuidade

bastante artificial (Hobsbawn, 1997, p. 10).

Entretanto, este carter artificial no propriamente um defeito do iderio

nacionalista. Trata-se antes de tudo de um atributo inerente sua condio moderna.

Explica-se: porque as naes e o nacionalismo so um subproduto da modernidade, a

despeito de todo o palavrrio em contrrio, que se faz necessrio inventar formas de

conect-los ao passado. A questo nacional , nesse sentido, uma fora inovadora. Esta

41
a condio inescapvel de uma inovao histrica comparativamente recente, a

nao, e seus fenmenos associados: o nacionalismo, o Estado nacional, os smbolos

nacionais, as interpretaes histricas, e da por diante. Todos estes elementos baseiam-

se em exerccios de engenharia social muitas vezes deliberados e sempre inovadores,

pelo menos porque a originalidade histrica implica inovao (Hobsbawn, 1997, p.

22). Porque a nao moderna ela precisa inventar suas tradies.

O caminho traado pelo nacionalismo revela-se assim, sob o prisma do

modernismo, uma maneira de legitimao poltica completamente nova. Sua

descontinuidade com relao ao passado leva construo de uma nova identidade,

freqentemente a partir da inveno de prticas, ritos e smbolos culturais. Nesse

sentido, sua trajetria marcada pela inovao. Le chemin nest jamais trace, Il faut

donc linventer (Michel, 1995, p.12).

Nacionalismo e descontinuidade

Finalmente, o nacionalismo implica assim uma ciso entre a histria pr-

moderna e as formas de organizao social da vida moderna. Les nation, entedues de

cette manire, sont quelque chose dassez nouveau dans lhistoire (Renan, 1947. p.

888). Isto posto, a legitimao das comunidades nacionais poderia ser teoricamente

questionada, na medida em que se caracterizasse o artificialismo envolto na construo

dos Estados nacionais. Se verdade que o nacionalismo postula a continuidade

histrica, ao passo que rompe com as formas tradicionais de vida, poderia ocorrer de o

iderio nacionalista, inadvertidamente, entrasse em conflito consigo mesmo, na medida

em que fosse assim compreendido pelos seus seguidores.

42
Nesse ponto, talvez caiba uma velha mxima de Ernest Renan, um dos primeiros

tericos do nacionalismo. Loubli, et j dirai mme lerreur historique, sont un facteur

essentiel de la cration dune nation, et cest ainsi que le progrs des tudes historiques

est souvent pour la nationalit um danger (Renan, 1947, p.891). A advertncia do autor

de que o esquecimento, e mesmo o erro histrico, so fatores essenciais para a criao

de uma nao tem, na verdade, outro objetivo. A discusso do escritor referia-se ao

papel da violncia na origem da formao das comunidades nacionais, ao passo em que

estas se apresentavam como entidades naturais, quase idlicas, as quais expressavam a

essncia de um povo.

Renan argumentava que, to importante quanto lembrar os vnculos de

ancestralidade que nos ligam a uma nao, seria esquecer todos os eventos sangrentos e

as injustias que, inevitavelmente, marcam a histria de qualquer nao. O progresso

dos estudos histricos, nesse sentido, poderia colocar em xeque a coeso da

comunidade, afinal o objetivo ltimo a ser alcanado pelo nacionalismo.

Todavia, talvez seja possvel estender a compreenso do autor para

questionamentos os quais no eram centrais para a discusso em sua poca, mas que se

tornaram essenciais para o debate presente. Se verdade que o nacionalismo tem como

uma de suas contrapartes mais assduas a inveno das tradies, parece claro que a

investigao histrica poderia, concretamente, exercer algum tipo de dano, mesmo que

limitado, manuteno e reproduo do iderio nacionalista.

Ao mesmo tempo, a descoberta de novos fatos histricos, ou a reinterpretao

daqueles j conhecidos, tenderia a exercer algum impacto sobre o modo como

compreendemos a continuidade entre nossos supostos antepassados e a vida em comum

imaginada cotidianamente por todos os nossos concidados.

43
Com efeito, a natureza da legitimao nacionalista distinta daquela dos estudos

histricos ou, mais contemporaneamente, da cincia histrica. De fato, o nacionalismo

reivindica abertamente a descendncia dos atuais Estados nacionais por parte das

comunidades tnicas do passado, as quais supostamente habitariam um territrio

correspondente hoje s naes modernas. No toda a sua legitimidade, porm, que

advm da. Os fenmenos polticos tm sua explicao dentre um conjunto de fatores

histricos, sendo a legitimao da ao poltica por motivos culturais uma entre as

muitas possveis. A correspondncia entre um grupo tnico do passado e um movimento

poltico do presente pode ser til, se os atores envolvidos assim considerarem no

momento, e se houver um ambiente propcio para tanto. Do contrrio, caber aos

agentes polticos buscar alternativas para legitimar-se. A criao de vnculos onde estes

inexistem ou so muito tnues uma das opes, provavelmente uma das mais comuns.

Procurar o crivo da cincia histrica para a atuao poltica, por sua vez, nem sempre

pode ser uma boa opo. Na realidade, faire reposer la politique sur lanalyse

ethnographique, cest la faire porter sur une chimre (Renan, 1947, p. 896). A

investigao acerca das razes etnogrficas de uma comunidade nacional possui

certamente um componente inerentemente poltico, tanto mais porque o que se busca

so subsdios para as contendas polticas do presente, em especial no que se refere a

chancela do passado para as prticas atuais. No entanto, no devemos superestimar a

procura por laos de continuidade com relao aos antepassados de um grupo nacional,

posto que mais do que uma ascendncia sangnea o que est em jogo uma

valorizao da vida em sociedade contempornea.

44
A perspectiva modernista, ainda que dominante, no reina absoluta entre as

teorias sobre a questo nacional. Na parte seguinte do trabalho, devemos nos debruar

sobre interpretaes alternativas frente ao problema.

45
Captulo III - Nacionalismo e a Tradio

Mesmo majoritria no campo da discusso sobre nao e nacionalismo, a

perspectiva modernista est longe de ser unnime. Mesmo assim, via de regra,

reconhece-se atualmente a importncia de se encarar a emergncia do assim chamado

carter nacional a partir de sua insero em um contexto histrico delimitado, ao

menos no campo das cincias humanas. Tentativas de encontrar o carter distintivo de

populaes humanas por meio de caractersticas inatas, inerentes aos povos em

questo, tendem a aproximar-se mais de outros campos cientficos

Por outro lado, os tericos modernistas so por vezes acusados de darem pouca

ateno para a importncia das tradies comuns de um povo para a construo de uma

comunidade nacional. Ao entenderem o legado histrico do passado como um material

malevel, que pode ser manipulado, inventado e reconstrudo ao bel-prazer de interesses

de ocasio, estaria se deixando de compreender, no fim das contas, os reais motivos que

levariam o sentimento de pertencimento a uma nao como algo to forte, capaz de

sobrepor-se aos interesses pessoais e ao prprio instinto de sobrevivncia de um

indivduo.

Como contraponto a tal viso, seria importante entender o modo como se torna

possvel ao nacionalismo estabelecer vnculos entre uma doutrina e um movimento

poltico do presente e fatos, eventos e smbolos do passado. Por conseguinte, teorias

apresentadas como opostas ao enfoque modernista procuram enfatizar o que h de

continuidade entre a vida social dos povos em um contexto pr-moderno e o tipo de

formao social e poltica adotada posteriormente no mbito de um mundo j

modernizado. A partir disso, busca-se inclusive uma resposta para outra questo

46
negligenciada pelos modernistas, a saber, a razo por que determinadas culturas

constituem comunidades nacionais, enquanto outras, aparentemente similares, jazem

sepultas no campo do passado, incapazes de legar um carter nacional para as futuras

geraes. A razo, acredita-se, residiria na qualidade dos mitos, smbolos e memrias

histricas comuns, disponveis para forjar-se uma identidade nacional prpria a

determinado grupo.

Antecedentes Primordialistas

Vimos que a percepo de que a reivindicao nacionalista resgata o carter de

um povo incrustado em sua tradio perpassava o iderio dos primeiros textos

dedicados ao tema. E no era por acaso: de incio, os pensadores que davam maior

crdito e ateno ao assunto eram justamente os seus entusiastas. Tanto liberais como

socialistas, por exemplo, acreditavam que a mirade de Estados nacionais pudesse ser

futuramente superada, em favor de um projeto cosmopolita ou internacionalista,

superior a um mundo de naes. Alm disso, antes de tornar-se um vocbulo

universalmente difundido, mais do que o nacionalismo, por assim dizer, sem adjetivos,

existiam os nacionalismos dos diferentes pases. Para fora da Europa e de suas colnias

americanas rebeldes, tornava-se difcil se pensar em comunidades nacionais, dada a

ausncia dos conceitos de soberania popular e inviolabilidade territorial, inerentes ao

tema. Tal fato era ento computado como atraso ou falta de civilizao por parte dos

povos orientais.

Desse modo, as teorias legitimavam a existncia das naes enquanto herdeiras

do passado de um povo. Essa forma de interpretao do nacionalismo, e de seu papel na

formao das naes, possua um vnculo estreito com a atividade poltica dos

47
intelectuais do final do sculo XVII e incio do sculo XVIII. Essa difuso inicial do

iderio nacionalista acabou por constituir, por si mesmo, um modo de compreender as

naes e o nacionalismo, posteriormente questionado pelo paradigma modernista. Em

um trabalho relativamente recente, o historiador Anthony D. Smith qualifica esta

imagem primeira acerca do que seja o nacionalismo como uma verso orgnica.

Segundo o autor, the oldest paradigm of nations and nationalism, the one against which

modernism has always battled, is the nationalist. Or rather, one version of the nationalist

ideology, the organic version (Smith, 1998, p. 146).

O adjetivo orgnico procura chamar ateno para o vnculo de ancestralidade

atribudo s naes. Estas seriam unidades naturalmente presentes na histria de um

povo, devendo apenas ser recobradas pelo esforo dos seus idelogos. Caracterizadas

desse modo, o carter nacional passa a prefigurar na vida dos povos como uma essncia

espiritual, e portanto anterior prpria construo pelos indivduos, e empiricamente

observada, das naes. Tal parece ser o cerne da viso primordialista. Organic

nationalism holds that the world consists of natural nations, and has always done so;

that nations are the bedrock of history and the chief actors in the historical drama; that

nations and their characters are organisms that can be easily ascertained by their cultural

differentiae; that the members of nations may, and frequently have, lost their national

self-consciousness along with their independence; and that the duty of nationalists is to

restore that self-consciousness and independence to the reawakened organic

nation (Smith, 1998, p. 146)

Com efeito, para alm da argumentao dos entusiastas do nacionalismo, que

chamavam a ateno para o fato de o mundo apresentar-se como um mundo divido por

naes, buscavam-se as evidncias empricas que demonstrassem a antiguidade das

tradies de cada comunidade nacional, e que portanto a diferenciava das demais, na

48
medida em que era dotada de uma trajetria singular. Caberia demonstrar ento,

historicamente, a continuidade das naes

Perenialismo e continuidade tnica

A delimitao das fronteiras nacionais relaciona-se necessariamente com os

contornos atribudos s comunidades localmente divididas. Isto , a existncia das

naes, e sua tmpera para reivindicar o direito poltico de sobrevivncia como ente

coletivo, passa certamente por sua aptido para apresentar-se como um grupo dotado de

um passado comum. Nesse ponto, no preciso que se encare forosamente a nao

como um ente espiritual, cuja essncia em certo sentido superior ao indivduo, na

medida em que se mostra como o real protagonista da histria. A despeito da

proximidade das perspectivas essencialista e perenialista, possvel estabelecer aqui um

limite: aos perenialistas, o que realmente est em jogo o carter contnuo e recorrente

das comunidades nacionais ao longo da histria de um povo. A antiguidade histrica,

mesmo quando no molda o esprito de um povo, lana as bases para a formao de

uma organizao social e poltica. Broadly speaking, it refers to the historical antiquity

of the type of social and political organization known as the nation, its immemorial or

perennial character. (Smith, 1998, p. 159). O apelo a uma ancestralidade remota faria

parte da construo de todas as naes europias, e parte fundamental do discurso

poltico em favor da emancipao de comunidades nacionais submetidas ao domnio de

elites estrangeiras.

A discusso filosfica passa ento a ser acompanhada pela averiguao

histrica. O carter nacional deveria no somente ser compreendido em sua

singularidade, mas tambm ser investigado em sua manifestao concreta. Nos sculos

49
XVI e XVII, os estudos dos historiadores visavam em primeiro lugar o estabelecimento

e o reforo da identidade de cada nao (Schulze, 1997, p. 133).

A definio mais elementar do que seja um movimento nacionalista, e de como

este buscaria constituir uma nao, enfim, do que estaria em jogo quando nos referimos

questo nacional, seria a luta por determinar toda comunidade poltica a partir de

critrios tnicos e lingsticos que, se certamente so historicamente determinados,

seriam por outro lado facilmente identificveis. Isto , se nenhum historiador seria hoje

ingnuo o suficiente para supor as naes como entidades naturais (muito embora isso

possa ter ocorrido entre os historiadores do passado, e possa ocorrer hoje em dia entre

os idelogos nacionalistas remanescentes), assume-se que as condies histricas, por

circunstanciais que sejam, de fato recobrem os grupos humanos com elementos

discernveis o bastante para a fragmentao da humanidade em nacionalidades diversas.

Para alm das caractersticas identitrias com as quais a histria se encarregaria

de dotar as distintas nacionalidades, estas tambm se empenhariam em cultivar objetos e

smbolos capazes de sedimentar tais diferenciaes. O nacionalismo um sentimento

relacionado a uma ptria, uma lngua, ideais, valores e tradies comuns, e tambm com

a identificao de um grupo de smbolos (uma bandeira, uma determinada cano, pea

de msica ou projeto) que o definam como diferente dos outros. A conexo com todos

esses signos cria uma identidade, e o recurso a essa identidade teve, no passado, como

tem ainda hoje, o poder de mobilizar as pessoas (GUIBERNAU, 1997, p. 52).

Nesse campo, porm, o perenialismo debatia-se com evidncias empricas

contrastantes com a tese de continuidade imemorial das naes, apesar de parecer

plausvel supor a persistncia de elementos tradicionais no interior de Estados

nacionais. As naes no deveriam assim ser encaradas como uma novidade integral no

terreno da mudana social rumo modernidade. Elas eram, antes, comunidades

50
fortemente assentadas em aspectos tradicionais da vida social, ainda que agora

apresentadas sob novo rtulo. Isto , enquanto comunidades totalmente ancoradas nos

sentimentos colectivos, as naes existiram muito antes de terem sido baptizadas como

tal sob a forma de comunidades lingsticas, de tradio ou de combate, aspirando

durao mas prometendo-a tambm. (Schulze, 1997, p. 119)

A crtica modernista, porm, era consistente. A partir do sculo XX, cada vez

menos autores arriscam-se a argumentar seriamente a favor da presena do esprito da

nao. O impacto dos acontecimentos empricos tambm no foi desprezvel: o apogeu

da Era das Naes trouxe consigo os horrores da guerra, da opresso em nome do

nacionalismo e da limpeza tnica, em escala nunca antes observada (o extermnio de

populaes inteiras, por sinal, parece ser uma inveno da poca). A viso romantizada

da comunidade nacional, como portadora da alma de um povo, perdera a inocncia. A

maior parte das crticas que se seguiram eram cada vez mais cticas quanto aos

benefcios advindos de um estmulo ao fortalecimento das identidades nacionais, agora

vistas com muito mais desconfiana.

Os avanos das pesquisas histricas, especialmente na segunda metade do sculo

XX, tambm contriburam para desmistificar a autenticidade das comunidades

nacionais. Por um lado, apontava-se o carter em certa medida artificial dos Estados

nacionais, mesmo onde poderia se supor um lastro cultural mais slido devido maior

presena de traos de civilizaes mais antigas, como na Europa. As histrias das

naes europias foram mais construdas do que reconstitudas, tanto mais quanto a

continuidade histrica real tinha lacunas (Schulze, 1997, p. 175). Nos demais

continentes, o papel da fuso e da reinterpretao do passado seria ainda mais

acentuado, dado o fato de os Estados nacionais serem recentes, e corresponderem via de

regra aos limites estabelecidos pelas antigas unidades administrativas coloniais, tal

51
como ocorrera na Amrica Latina, mas tambm na frica, e mesmo no sudeste asitico

(desde ndia e Paquisto at Malsia e Indonsia)

Por outro lado, o carter plebiscitrio da nao atribudo por Renan fora

complementado teoricamente pelo papel da imaginao ressaltado por Benedict

Anderson. A nao no seria to bem compreendida como um plebiscito dirio, na qual

o indivduo consentiria cotidianamente com a sua existncia, por meio de um ato

voluntrio deliberado. Mas, se ainda compreendia-se como a funo principal de uma

nao projetar a perpetuao da vivncia do indivduo, atravs da continuidade da vida

em comum, esta seria mais bem entendida como um recurso da imaginao humana,

capaz de projetar intelectualmente a realidade de uma comunidade a qual cada um,

pessoalmente, incapaz de conhecer em toda sua extenso. La premire arme du bom

nationaliste nest pas le souvenir, cest limagination (Michel, 1995, p. 12) certo que

a nfase nesse aspecto das construes mentais dos indivduos colocava novos desafios

a toda e qualquer perspectiva que se interessasse pela persistncia de vnculos herdados

do passado no nacionalismo dos dias mais recentes. A maneira como era encarada o

papel das tradies haveria de levar em conta todas essas ponderaes.

Identidade Nacional e Identidade tnica

Para elaborar uma argumentao acerca da continuidade das comunidades

nacionais, o recurso mais amplamente utilizado a referncia a um conjunto de valores,

mitos e memrias compartilhadas por um grupo, mas que ainda no constituiriam o

carter nacional em seu estado mais atual. O pressuposto o de que a constituio da

nao, em sua acepo moderna, requer elementos presentes na histria de um povo,

mesmo que posteriormente estes sejam reconstrudos, reelaborados e mesmo

52
reconfigurados, de modo a ser forjado o imaginrio local a ser apropriado pelo iderio

nacionalista. O nacionalismo, nesse sentido, necessita de algum material anteriormente

presente no seio da comunidade, por mais que deseje posteriormente manipul-lo a

ponto de melhor enquadrar-se aos intuitos do Estado-Nao. Tal material,

concretamente, seria mais bem obtido a partir de uma histria compartilhada por um

povo.

A chave para a compreenso desse processo residiria na apreenso dos

elementos que formam a identidade nacional. Esta por sua vez se constituiria atravs

dos atributos distintivos de um povo, a serem contratados frente ao conjunto de

elementos que caracterizam por sua vez um povo diferente. Para tanto, faz-se necessrio

o resgate de uma forma identitria anterior, pr-moderna, a partir da qual poder ser

construda a identidade nacional. Por outras palavras, as naes requerem sempre

elementos tnicos. Estes podem, claro, ser remodelados; so-no muitas vezes. Mas no

possvel conceber as naes sem alguns mitos e memrias comuns de um lar

territorial (Smith, 1997, pp. 58, 59). Por identidade tnica, portanto, assume-se o

carter singular de um povo, em circunstncias anteriores aos processos de

reestruturao das identidades coletivas e individuais desencadeados pelas

transformaes sociais da Era Moderna.

O termo etnia, tomado de emprstimo Antropologia, parece funcionar bem ao

propsito da argumentao. Em geral, considerava-se as comunidades tnicas como

aqueles grupos humanos ainda intocados pela modernidade, adeptos de um estilo de

vida tradicional. Dessa forma, a continuidade dos vnculos comunais inscritos na

prpria definio do que constitui a nao. A herana tnica fornece as recordaes

histricas comuns, os mitos, os smbolos e as tradies, parte de extrema relevncia da

edificao dos Estados nacionais. Segundo Anthony Smith, a identidade tnica e os

53
smbolos da comunidade, herdados de um passado pr-moderno, so obscurecidos pela

anlise modernista, focada excessivamente no que as naes pudessem apresentar de

ruptura com o passado pr-moderno. Por sua vez, o autor argumenta sobre a relevncia

das razes tnicas como referncia para as comunidades nacionais, alm da presena de

smbolos e memrias compartilhadas para o reconhecimento da identidade de tais

comunidades. Seria preciso ento adotar uma perspectiva etno-simbolista.

Etno-simbolismo e continuidade

H dois aspectos na discusso sobre naes e nacionalismo que acabaram por

adquirir proeminncia em relao s demais questes, a ponto de ser possvel dividir as

diferentes vises sobre o tema ao destacarmos o posicionamento adotado frente elas. A

primeira diz respeito oposio entre a busca pela essncia da nao e a

caracterizao do modo como ela fora artificialmente construda. A outra se refere

antiguidade reivindicada pelas naes, em contraste com a sua forma de organizao

moderna. No por acaso, os autores so rotulados como modernistas, em aluso a

descrio da nao como uma construo prpria da modernidade, ou como

primordialistas, em referncia assimilao do carter nacional de um povo a partir

do resgate de seu passado pr-moderno.

Visto dessa forma, torna-se evidente o entrelaamento das alternativas, essncia

X construo e antiguidade X modernismo. De fato, os tericos primordialistas

costumavam identificar a essncia de um povo precisamente em seu passado

compartilhado, ao passo que a crtica modernista encarregava-se no somente de

apregoar que as naes eram fruto do processo de modernizao, mas tambm que

haviam sido forjadas para adequar-se a tal fim. O modo como a teoria encarava estas

54
dicotomias influa decisivamente mesmo na definio do que era a questo nacional.

Deste modo, tornara-se adequado separar os autores a partir da frmula oferecida para

equacionar o problema.

certo, porm, que a viso da nao como uma essncia espiritual perdeu muito

de seu poder de atrao, especialmente entre os historiadores profissionais. Talvez

guarde alguma relevncia entre crculos filosficos nos quais o idealismo e o

romantismo alemo ainda possuam influncia. No entanto, no se trata de um ponto de

vista predominante na bibliografia atual. Alm disso, a modernidade das naes seria

atestada pelo advento de uma nova forma de organizao poltica. A estrutura social

certamente alterou-se radicalmente com o advento da modernidade. Ademais, a

centralizao do poder poltico nas mos dos Estados nacionais pode ser entendida no

s como sintoma, mas como parte importante deste processo, cujas conseqncias sobre

as formas de identidade tradicionais presentes na sociedade no devem ser desprezadas.

Contrariamente a tais consideraes, a alternativa desenvolvida por Smith tenta

se situar na fronteira entre as posies tericas conflitantes. Para o autor, possvel

distinguir a modernidade da questo nacional de sua suposta artificialidade enquanto

construo ideolgica. As naes seriam de fato entidades modernas, afinal fazem parte

do mundo atual. O mundo das naes o mundo moderno. Tentar projetar o conceito de

nao para pocas anteriores implica recair em anacronismo. Isto porque a nao no

requer simplesmente a identificao do Estado com uma etnia determinada, mas sim

toda uma forma de organizao do poder poltico na sociedade. Assim, se por

nacionalismo queremos designar ideologias e movimentos que pressupe um mundo de

naes cada uma das quais com um carter prprio, e um compromisso de fidelidade

bsico para com a nao, como nica fonte de poder poltico e base da ordem mundial,

ento teremos dificuldade em encontrar movimentos inspirados em tais ideais nos

55
mundos antigo e medieval (Smith, 1997, p. 66). Antes da Era Moderna, podemos

encontrar Estados tnicos, porm no naes.

Disto, porm, no se segue que as naes sejam entidades desamparadas de

qualquer histria pregressa, nem tampouco implica a ausncia de um lastro da questo

nacional na realidade. Para Smith, naes e nacionalismo no so mais inventadas do

que outros tipos de cultura, de organizao social ou de ideologia. Inserem-se, assim,

no rol de criaes coletivas dos homens em sociedade, no sendo mais arbitrrias do

que qualquer outra inveno da mente humana.

Mais do que isso, ao atrelarem, como vimos, a identidade nacional identidade

tnica pr-moderna, as comunidades nacionais acabam por adquirir contedo

relativamente estvel, ainda que passvel de alguma manipulao. A cultura, enquanto

criao do homem, pode ser efetivamente transformada. Contudo, h limites para tanto.

O material cultural fornecido pelos grupos tnicos no pode ser forado

indiscriminadamente. De fato, no devemos exagerar a mutabilidade dos limites

tnicos ou a fluidez do seu contedo cultural. Faz-lo seria privarmo-nos da explicao

para a recorrncia de comunidades e de laos tnicos (para no falar das suas

cristalizaes originais) e para a sua durabilidade demonstrvel, independentemente de

alteraes culturais ou de limites em casos particulares (Smith, 1997, p. 41). Esta

recorrncia e durabilidade dos laos tnicos, por sua vez, apontariam novamente

para a continuidade de aspectos pr-modernos, apresentando-se como aspectos inerentes

construo das naes.

56
Identidade tnica e modernidade

Smith acaba por conceder s naes a sua modernidade, porm contrapondo a

isso a origem tnica que tambm a acompanha. Ainda que a nao parea moderna em

muitos aspectos, possui igualmente razes muito profundas (Idem, p. 92) por sua vez,

tais razes so de fundamental importncia para a formao das naes.

A identidade tnica de uma poca pr-moderna fornece, para cada nao, uma

maneira de distinguir-se das demais. No pouca coisa. Em um mundo povoado por

centenas de outras naes, conseguir afirmar uma identidade prpria pode ser decisivo

para a manuteno de sua relevncia no cenrio global, ou mesmo para a sua

sobrevivncia enquanto comunidade independente. So os valores culturais de uma

nao a sua razo de existncia, e os seus smbolos peculiares o emblema que exprime a

o motivo imprescindvel de sua perpetuao. Mesmo entre as naes modernas, a

distino tnica continua a ser uma condio sine qua non da nao, e isso significa

mitos de linhagem partilhados, memrias histricas comuns, marcadores culturais

nicos e um sentido de diferena, se no mesmo de eleio todos os elementos que

demarcaram comunidades tnicas em eras pr-modernas. Na moderna nao estes

devem ser preservados, e mesmo cultivados, se a nao no se quiser tornar

invisvel (Id, p. 92).

Finalmente, a identidade tnica permite s naes reivindicarem, de maneira

convincente, a jurisdio sobre um determinado territrio. A ligao de um povo a sua

terra natal certamente um dos aspectos mais relevantes para a construo de uma

organizao como a nao, tanto mais porque se trata de um dos pontos mais visveis de

sua constituio. Deter a soberania sobre um determinado territrio marca sobremaneira

57
a existncia da nao. Sua presena pode ento ser objetivamente observada. Ao passo

que, para cada indivduo, a existncia da comunidade passa a relacionar-se com a sua

presena em um determinado local, e perpetuao da histria ali construda. Da que,

a nvel subjectivo, a localizao da nao dependia de uma interpretao da histria

tnica, que pressupe a existncia de elos entre as geraes de uma comunidade de

histria e de destino em determinados locais do planeta. Isto no significa que a nao

seja antiga: apenas que, subjectivamente, existem elementos pr-modernos em muitas

naes (Smith, 1997, p. 93).

Pode-se, a partir do exposto, compreender-se o que est em jogo quando Smith

conceitua a nao. Dentre os diversos traos que a caracterizariam, so perfilados tanto

aspectos de continuidade quanto fatores pertencentes modernidade. Vejamos: uma

nao, como foi demonstrado, uma determinada populao humana que partilha um

territrio histrico, mitos e memrias histricas comuns, uma cultura pblica de massas,

uma economia comum, e direitos e deveres legais comuns a todos os membros (Smith,

1997, p. 58). Esto l, na definio, os principais pontos levantados pelos modernistas

para demonstrar o quanto a nao uma inveno moderna. Uma cultura pblica de

massas, a qual se constitui a partir da inveno da imprensa e do seu uso em larga escala

pelo capitalismo de imprensa, responsvel pela difuso da cultura verncula de cada

povo para todos os seus integrantes, tal como relatado por Anderson (1991). Tal cultura

tambm se ressentia em pocas pr-modernas de uma efetiva comunicao entre seus

membros, s propiciada pelo desenvolvimento de novas formas de comunicao social,

em especial por meio de canais de transmisso de informao e de signos dotados de

sentido, facilitados pela modernidade, e elevados a um nvel de importncia nunca antes

visto. (Deutsche, 1966). Tambm est l a relevncia de uma economia comum,

integrada, apontada j por Stuart Mill (1981) como fundamental para a formao de

58
uma nao, ao criar um mercado interno capaz de unir seus membros em uma relao de

interdependncia econmica e sustentar a organizao poltica do Estado-Nao, em

argumento posteriormente retomado por Hobsbawn (1990). E tambm os direitos e

deveres legais para todos os membros da nao, por meio da extenso dos direitos civis

e polticos para as camadas populares e a importncia cada vez maior adquirida pela

noo de soberania popular, conforme retrata a literatura sobre a construo do Estado-

Nao, bem como o registro dos historiadores (Schulze,1997).

Lado a lado com essas caractersticas modernas, encontram-se o territrio, os

mitos e as memrias, aspectos que por si s levariam qualquer intelectual nacionalista a

advogar a presena da essncia da nao onde estes fossem observados. Segundo o

argumento de Smith, as naes so formadas por povos inseridos em um contexto

moderno, mas que lanam mo de smbolos e de alguma identidade pr-moderna para

fornecer um sentido para a vida em conjunto. A funo primordial da identidade

nacional , assim, a de proporcionar uma forte comunidade de histria e de

destino (Smith, 1997, p. 197). Histria e destino, portanto, ligam-se fortemente a uma

identidade tnica.

Naes criadas e histria tnica

A argumentao do etno-simbolismo proposta pelo autor chama a ateno para o

papel desempenhado por identidades pr-modernas, e o material cultural at ento

existente, na formao das naes, mesmo em um cenrio dominado por organizaes

polticas modernas. Tal perspectiva, de incio, parece se encaixar mais adequadamente

ao desenvolvimento das naes no continente europeu, aonde a correspondncia entre

povos habitando determinados territrios na Idade Mdia (ou mesmo na Antiguidade) e

59
a reivindicao dos Estados nacionais contemporneos gozara de algum crdito. Afinal,

os Estados nacionais alegavam ocupar os mesmos limites geogrficos habitados pelos

antepassados de seu povo, legitimando assim o estabelecimento de um elo entre a nao

e o territrio por ela ocupado.

No entanto, entre as naes localizadas fora dos limites estabelecidos pela

civilizao ocidental a trajetria de ascenso tende a ser um pouco diversa. As razes

tnicas encontram-se por vezes dispersas pelo territrio de mais de uma nao, enquanto

os Estados ps-coloniais tendem a agrupar grupos historicamente separados, ou mesmo

rivais. Adquire maior importncia, nesse contexto, a construo de uma identidade

nacional para alm das identidades tnicas pr-existentes. Nesse sentido, nos exemplos

no ocidentais de formao de naes, o elemento especificamente nacionalista,

enquanto movimento ideolgico, assume maior importncia. Essa importncia, e da o

papel da inveno e da construo na formao da identidade nacional, varia

consideravelmente, dependendo em grande parte da configurao tnica local

preexistente (Smith, 1991, p. 127). Em conjunturas especficas, portanto, os elementos

de inveno e de construo podem assumir maior importncia, em contraposio

identidade tnica anterior.

Na maior parte dos casos, o tipo de nacionalismo ali florescente constitui-se em

oposio ao domnio colonial estrangeiro. Nesse sentido, o anti-colonialismo fornece,

ele prprio, as bases para a formao de uma nova identidade nacional, em

contraposio tanto invaso externa que oprime os habitantes da colnia quanto s

identidades tnicas anteriores, enxergadas agora com desconfiana devido ao seu

potencial separatista com relao nova nao.

Tal situao, contudo, somente viria a comprovar a importncia das identidades

tnicas pr-modernas para a constituio de uma nova entidade poltica vivel. Os

60
conflitos tnicos no interior do Estado se do precisamente porque este incapaz de se

legitimar a partir de uma nica raiz tnica, recaindo na tentao de exercer o predomnio

de uma etnia sobre a outra. No mais, as invenes e construes modernas realizadas

pelo Estado so, em geral, alternativas para a substituio da mitologia tnica fadadas

ao fracasso. Efetivamente, o fato de muitos destes estados de etnias dominantes

encontrarem feroz oposio por parte de minorias tnicas dentro do estado revela o

fracasso da inveno de uma nova mitologia e cultura poltica, capaz de abranger ou

de transcender as identidades tnicas, quer da etnia minoritria, quer da dominante,

numa altura em que o nacionalismo tnico mobiliza as comunidades demticas

perifricas e lhes d uma nova e auto-consciente agressividade poltica (Smith, 1991,

p. 143).

Assim, os Estados tnicos ps-coloniais, cujas fronteiras foram herdadas das

antigas unidades administrativas da metrpole, sofrem para conseguirem se legitimar a

partir de uma cultura nova, formada justamente na oposio s antigas metrpoles. A

opo pela adoo de uma cultura nica, a partir da eleio para o Estado de uma

identidade tnica predominante tambm parece dar poucos frutos. De fato, tais parecem

ser os principais problemas pelos quais atravessam essas novas naes. Segundo Smith,

os registros feitos at a data no confirmam a opinio de que tais criaes territoriais

possuem os recursos e a estabilidade, para no falar da capacidade, para fornecer

culturas polticas aceitveis que transcendam o etnicismo, ou para obter legitimidade

para a cultura e o domnio poltico da comunidade tnica dominante (Smith, 1991, p.

143). O sucesso de tais naes, especialmente as localizadas na frica, ainda est para

ser comprovado.

61
Crticas ao modernismo

Smith est ele prprio ciente da importncia adquirida pela tese adversria, na

qual o nacionalismo entendido como um subproduto da modernidade. Por isso

mesmo, procura compreender os argumentos modernistas e demonstrar suas supostas

limitaes. J na introduo de Nationalism end Modernism, descreve a percepo da

maior parte dos tericos sobre o assunto: historians may differ over the exact moment

of nationalisms birth, but social scientist are clear: nationalism is a modern movement

and ideology, which emerged in the latter half of the eighteenth century in Western

Europe and America, and which, after its apogee in two world wars, is now beginning

to decline and give way to global forces which transcend the boundaries of nation-

states (Smith, 1998, p.1). A perspectiva modernista no s desprezaria a importncia

das identidades tnicas pr-modernas para a constituio do nacionalismo como, ao

conceb-lo como algo desenraizado do histrico cultural de um povo, trata-o por vezes

como fenmeno passageiro, prestes a ser ultrapassado por outras foras polticas mais

bem sintonizadas com a marcha da histria.

Em contraposio argumentao de que o nacionalismo seria algo desprovido

de continuidade com o passado pr-moderno, o autor retoma uma discusso acerca da

obra de Benjamin West. No quadro The Death of General Wolfe, o pintor retratara a

conquista de uma provncia americana pelas tropas britnicas, em 1759. Perhaps, West

is telling us, heroic self-sacrifice for king and country is as much ancient as it is

modern, and that the nationalism which was already evident, and was to flourish so

widely in the next two centuries, is merely a recent version of something far older?

(Smith, 1998, p.p. x, xi). A idia de recorrncia do nacionalismo se contrape a idia de

62
ruptura com o passado postulada pelo modernismo. Nesse caso, a continuidade no

seria observada com relao a uma identidade tnica especfica, servindo como base

para a formao de uma identidade nacional em especial. Antes, o fenmeno do

nacionalismo, enquanto acontecimento social, que se repete ao longo da histria, ao

menos em suas caractersticas principais, como auto-sacrifcio do indivduo pela nao,

e em diferentes localidades.

Ademais, Smith argumenta ser preciso relativizar o carter de inveno atribudo

ao nacionalismo. Para alm do fato de a nacionalidade ser parte da cultura de um povo,

e nesse sentido no ser mais artificial do que qualquer outra criao do homem, o autor

tambm aponta que a utilizao pelos nacionalistas de elementos culturais inventados,

como sinais ou emblemas, no implica a arbitrariedade da lgica nacional. Isto , the

cultural shreds and patches used by nationalism are often arbitrary historical inventions.

Any old shred and patch would have served as well. But in no way does it follow that

the principle of nationalism, as opposed to the avatars it happens to pick up for its

incarnations, is itself in the least contingent and accidental (Smith, 1998, p. 34). O

princpio do nacionalismo, portanto, se fundamenta na continuidade entre a identidade

tnica e a identidade nacional, a despeito dos objetos empricos, muitas vezes forjados,

por meio dos quais essa perenidade simbolizada.

Smith argumenta ainda que a inveno das tradies no seria algo inerente ao

nacionalismo. Pelo contrrio, a crtica de Hobsbawn s tradies refletiria muito mais a

constatao da fluidez inerente modernidade, do que as limitaes da ideologia

nacionalista. Afinal, Hobsbawn does not deny the importance of old traditions adapting

to meet new needs (...) nor does he deny that traditions have been invented in past

ages. What he claims is that is the modern age, because it has seen such rapid change,

63
where one would expect to find the invention of tradition occurring most

frequently (Smith, 1998, 118).

Por fim, a nao no deve ser tratada como uma abstrao intelectual, a qual se

imagina um pertencimento de modo indireto. Ao contrrio, ela sentida de maneira

intensa e constante. The concept of the nation, then, is not only an abstraction and

invention, as is so often claimed. It is also felt, and felt passionately, as something very

real, a concrete community, in which we may find some assurance of our own identity

and even, through our descendants, of our immortality (Smith, 1998, p. 104). Nossa

identidade, e mesmo nossa imortalidade, so atributos fundamentais propiciados pela

pertena a uma nao, e legitima sua importncia mesmo em contextos de rpidas

transformaes sociais e polticas.

Origem nacional

Desde os seus primeiros desenvolvimentos, o nacionalismo sempre pretendeu

remeter origem das comunidades no interior das quais surgia. A questo nacional

interessa-se sobretudo pelos destinos dos homens, e para tanto, tambm as suas origens

so de suma relevncia. De fato, como a filologia poderia sugerir, o primeiro

significado da palavra nao indica origem e descendncia: naissance, extraction,

rang (Hobsbawn, 1990, p. 28). Descendncia, por sua vez, implica no s

continuidade com relao ao passado, mas uma perspectiva de perpetuao da vida (no

caso do nacionalismo, da vida social) em direo ao futuro.

No por acaso, a fora de valores e tradies se encontra to vigente como no

interior dos inflamados discursos nacionalistas. O carter nacional aponta no

somente para o passado, mas tambm indica regras teis para serem observadas no

64
presente, qui no futuro. A perspectiva de continuidade do nacionalismo com relao

s tradies de um povo em tempos pr-modernos, seja por meio do entendimento um

tanto mstico da essncia da nao, seja por meio da identificao de uma identidade

tnica e de smbolos pr-modernos que sero de extrema relevncia para a formao de

uma identidade nacional em um contexto moderno, parece acertar em chamar a ateno

para o peso que certas tradies podem assumir no mbito do surgimento dos Estados

nacionais. De fato, se verdade que os artefatos culturais humanos possuem

inevitavelmente a sua historicidade, tambm fato que o passado pr-moderno faz, ele

prprio, parte da histria social humana, no devendo ser simplesmente descartado por

ter sido posteriormente confrontado com o processo transformador da modernizao.

Certamente, ocorrero impactos sobre o que antes se imaginava slido e imutvel. Nem

sempre, porm, a condenao ao desaparecimento se mostra passvel de cumprimento.

No captulo seguinte, nos propomos a discutir as oposies estabelecidas por

perspectivas diferentes de interpretao da questo nacional, identificando possveis

semelhanas e dessemelhanas. Alm disso, buscamos refletir sobre questionamentos

possveis frente ao problema da nao e do nacionalismo tal como aparece na literatura

atual, acrescentando algumas consideraes que pensamos relevantes sobre o assunto.

65
Captulo IV - Tradio e Modernidade

As diferentes interpretaes acerca da questo nacional podem ser

adequadamente agrupadas tendo-se como referncia a forma como encaram a relao

entre a emergncia das naes e do nacionalismo e a transio para a modernidade.

Como vimos, trata-se no tanto de identificar semelhanas e diferenas entre a

organizao poltica atual e seus antepassados medievais e antigos, mas sim de conceber

a formao das naes a partir de uma continuidade entre estas e modos de identificao

cultural pr-modernos ou, pelo contrrio, postular a ruptura entre as naes modernas e

a tradio.

Com efeito, o carter atribudo ao nacionalismo, enquanto construo humana,

tambm adquiriu grande importncia. Por um lado, as tradies de um povo podem ser

compreendidas como invenes criadas recentemente, com o intuito deliberado de

legitimar as prticas sociais vigentes, ao buscar-se a chancela do passado. Por outro

lado, pode-se ao invs disso atribuir aos costumes o status de reconstituies histricas

do passado, mesmo que imperfeitas em sua tentativa de reproduzir fielmente o que se

passou antes (ademais, como toda e qualquer reconstituio). A despeito de tal

oposio, primordialistas e etno-simbolistas, de um lado, e modernistas, de outro,

trazem contribuies relevantes para a compreenso da forma como se desenvolveu as

naes e o nacionalismo, de modo que tentaremos nesta ltima parte recuperar o esforo

realizado pelas diferentes perspectivas tericas, sugerindo algumas aproximaes e

afastamentos possveis, bem como algumas ponderaes que julgamos serem

pertinentes para nossa inteno de contribuir para a discusso.

66
A viso modernista, como vimos, esfora-se em descrever o nacionalismo como

algo distinto daquilo que identificado pelos prprios nacionalistas como essencial, a

saber, a sua identificao com o passado. Assim, o esforo est concentrado justamente

em mostrar o nacionalismo como algo diferente do que apresentado pelo seu discurso

apologtico, clamante pela recuperao de uma fora tradicional h muito perdida.

Ora, o nacionalismo no o despertar de uma velha fora, latente e adormecida,

embora seja assim que de fato se apresenta. , na realidade, a conseqncia de uma

nova forma de organizao social, baseada em culturas eruditas profundamente

interiorizadas e dependentes do fator educao, sendo cada uma delas protegida pelo

seu prprio Estado (GELLNER, 1993, p. 77). A oposio entre o modo como o

nacionalismo se apresenta e as circunstncias concretas nas quais ele se manifesta

efetivamente indica a necessidade de afastamento entre a teoria e o discurso

nacionalista. Seria tal discurso, porm, desprovido de qualquer relao com a realidade?

Para Gellner, longe de representar o despertar de unidades mticas, o

nacionalismo a cristalizao de novas unidades polticas, mais adequadas s condies

sociais modernas. O nacionalismo no aquilo que parece e, sobretudo, no aquilo

que parece ser a si prprio. As culturas que diz defender e reivindicar so muitas vezes

por ele inventadas ou alteradas de modo a ficarem irreconhecveis (GELLNER, 1993,

p. 89). Nesse ponto, o nacionalismo aparece como anterior prpria cultura que ele

prprio advoga

Por sua vez, a sociedade moderna o oposto do ideal de vida pregado pelo

nacionalismo, por mais que este faa uso de uma suposta cultura popular. Nationalism

is a phenomenon of Gesellschaft using the idiom of Gemeinschaft: a mobile anonymous

society simulating a closed cosy community (GELLNER, 1997, 74). O idioma

utilizado um, porm a realidade que lhe d suporte outra. Cabe notar que,

67
aparentemente, tal utilizao da Gemeinschaft por um fenmeno identificado como

pertinente modernidade no , de forma alguma, uma trivialidade. Trata-se de algo

constitutivo da presena do nacionalismo no mundo, o qual por vezes no se d a devida

ateno.

Nacionalismo e Contradio

Tal questo s pode ser bem compreendida se assumirmos o carter

manifestamente contraditrio do nacionalismo.

Por um lado, a construo de um Estado nacional, objetivo da luta nacionalista,

o pice de modernidade a ser aspirado por uma organizao poltica. Nesse sentido a

construo das naes apresenta-se mais do que como um mero sintoma do processo de

modernizao social, mas ele prprio tal processo. E isso em sua faceta mais

poderosa, a da centralizao de todo o poder de coero fsica disponvel na sociedade,

paralelamente incluso de todo e qualquer habitante de um determinado territrio sob

os ditames especiais de tal poder. Seu impulso inicial, inclusive, pela quebra das

tradies ento predominantes. Uma das interpretaes pioneiras acerca do papel do

nacionalismo j acentuava o seu carter potencialmente transformador, chamando

ateno para o contraste entre o mundo das naes e a ordem social anterior. Afinal,

em seu incio, o nacionalismo arrebenta os grilhes da tradio (o que Jefferson

chamava de superstio monstica) ou de uma ordem social obsoleta e

limitadora (Kohn, 1963, p. 24).

Por outro lado, a reivindicao de emancipao nacional requer invariavelmente

um apelo s origens comuns s quais esto vinculados de forma unvoca os indivduos

pertencentes comunidade. The nation, then, as concept and ideal formation, is

68
historically firmly embedded; and so, in varying degrees, are its most influential and

successful exemplars (Smith, 1998, p.195).

Trata-se, evidentemente, de uma ancestralidade atribuda a posteriori. Isto no a

torna, entretanto, dispensvel. Muito pelo contrrio. A necessidade de demonstrar a

antigidade do vnculo nacional to grande que, inexistindo indcios comprobatrios,

estes precisam ser imediatamente forjados. De fato, mesmo quando uma futura nao

no ostentava quaisquer antecedentes tnicos importantes e quando todos os laos

tnicos eram vagos ou fabricados, a necessidade de forjar, a partir de quaisquer

componentes culturais disponveis, uma mitologia e um simbolismo coerentes de uma

comunidade de histria e cultura tornou-se por todo o lado suprema, como condio de

sobrevivncia e unidade nacional (Smith, 1991, p.61). Por outros termos, a inveno da

tradio comprova a necessidade da continuidade com o passado.

Que a aparncia contradiga a essncia no torna a primeira menos efetiva. Os

ritos e smbolos comuns, identificados como invenes pelos historiadores, so to

necessrios ao nacionalismo quanto estrutura social moderna que lhe d impulso.

Tradio e modernidade so encerradas no mesmo fenmeno, de modo que uma

simultaneamente afirma e nega a outra.

Chegamos finalmente a um ponto em que o problema da sobrevivncia de certas

comunidades nacionais, e o malogro de outras, pode ser mais bem delimitado. Pois

justamente o carter contraditoriamente moderno e pr-moderno que deve assegurar o

xito da comunidade nacional em organizar-se em torno de um aparato estatal. o

rompimento com o passado, marcadamente com sua estrutura social, aliada a

permanncia deste, por meio da reivindicao de ancestralidade da organizao poltica,

o que possibilita nao constituir-se de maneira efetiva.

69
Alguma pista nesse sentido, j nos era indicada pela forma como a permanncia

do passado aparecia na mente dos indivduos. A tradio de todas as geraes mortas

oprime como um pesadelo o crebro dos vivos. Afinal, precisamente quando se

defrontam com a transformao, que os povos sentem necessidade de apelar a um

passado que lhes proporcione alguma segurana. Isto , justamente quando parecem

empenhados em revolucionar-se a si e s coisas, em criar algo que jamais existiu,

precisamente nesses perodos de crise revolucionria, os homens conjuram

ansiosamente em seu auxlio os espritos do passado, tomando-lhes emprestado os

nomes, os gritos de guerra e as roupagens, a fim de apresentar-se nessa roupagem

emprestada (MARX, 1974, p.335).

Revolucionar-se a si mesmo e as coisas ao seu redor justamente o projeto de

modernidade, ao menos em seu florescer. De tal sorte que os termos revoluo e

modernidade puderam, em algum momento, ser tomados como um s, enquanto projeto

de sociedade. Isto , os traos mais marcantes do advento do mundo moderno

manifestam-se pela transformao radical de toda a estrutura social. No por acaso

tomamos como marcos desse perodo eventos como a Revoluo Francesa, no mbito

poltico, e a Revoluo Industrial, no plano econmico.

Se, para levar a cabo a tarefa de revolucionar a realidade preciso apelar ao

passado, talvez no caiba questionar se este inventado ou no. Ao mesmo tempo, no

seria possvel determinar se os laos que forjaram a unio de todos os indivduos

pertencentes a uma sociedade poltica em uma mesma comunidade imaginada so

modernos ou pr-modernos.

De fato, pode ser que estejamos diante de outro tipo de fenmeno. O carter

moderno da questo nacional manifesta ao mesmo tempo a sua incapacidade de

desvencilhar-se de sua reivindicao a uma ancestralidade comum. De outra feita, trata-

70
se precisamente de um presente que precisa, por definio, diferenciar-se com relao

ao passado, mas simultaneamente impensvel sem a existncia e sem estabelecer uma

conexo com o tempo anterior. por ser este todo, cada uno est mediado consigo por

su otro, y lo contiene. Pero est tambin mediado consigo por el no-ser de su otro; as

es unidad que existe por s y excluye de s al otro (HEGEL, 1993).

Nesse caso, a viabilidade ou no de uma determinada nao passaria por

condicionantes outros aos to somente econmico ou militar. Se para tomar parte no

processo de modernizao deve-se revestir-se com as vestes daqueles h muito j

tombados, forjar uma nao implica, por conseguinte, incluir em seu projeto de

modernidade o que outrora foi o cerne da sociedade ancestral. E, inversamente,

apresentar-se como uma doutrina comunal slida, s possui chance de florescimento,

em um universo tomado pela modernidade, se este conseguir efetivamente no s neg-

la, mas, a despeito disso, promov-la.

A idia de contradio poder ser til se nos auxiliar a entender a existncia

concreta de fatos opostos, que de outra feita nos seriam ininteligveis.

Acreditamos que poderamos ousar delinear ao menos um esboo para o que

deveria ser um conceito til de nacionalismo. De toda a discusso precedente,

depreende-se a existncia do nacionalismo enquanto uma inveno da modernidade,

bem como a presena dos laos que o conectam vida pr-moderna. O nacionalismo

pode bem ser definido desta forma, como um projeto poltico moderno que remete ao

passado pr-moderno.

O conceito de nacionalismo deve conter em si mesmo tanto o passado como o

futuro de uma comunidade imaginada. a luta por construir uma organizao poltica

moderna (o Estado) sobre a base de origens tradicionais, inventadas ou no, anteriores

modernidade. Sua legitimao se d na medida em que consegue conectar o projeto

71
moderno s tradies da comunidade. Ou seja: a razo da importncia do nacionalismo

no decorrer dos sculos XIX e XX reside em sua capacidade de transpor o iderio

tradicionalista a uma forma de socializao em constante mudana. Todo o choque e a

dissoluo de vnculos inerentes ao processo de modernizao, to bem descritos pela

literatura sociolgica, adquirem um sentido especial quando amarrados s vestes

tradicionais da nao. Da a necessidade de apelar-se para a inveno das tradies.

Em poucas palavras, elas so reaes a situaes novas que ou assumem a forma de

referncia a situaes anteriores, ou estabelecem seu prprio passado atravs da

repetio quase que obrigatria (Hobsbawn, 1997, p. 10).

Para alm do nacionalismo?

Nesse ponto, possvel vislumbrar algo sobre nossa discusso inicial, referente

crise do Estado nacional. O motivo de sua persistncia reside menos em uma eventual

retomada de um sistema internacional baseado na soberania das naes, ou em uma

reviravolta em sua capacidade de regulao da economia global (efetivamente, parece

haver poucos indcios nesse sentido). Porm, o nacionalismo persiste enquanto for a

alternativa mais vivel para a institucionalizao da modernidade sob a gide de um

passado comunal.

Disto no se deduz que a nao a alternativa final para a institucionalizao da

poltica. To somente, as tentativas de superao do Estado-Nao sero tanto mais bem

sucedidas quanto mais fortemente sua promessa de modernizao (ou de seu

aprofundamento) econmica, poltica ou social atrelar-se s origens compartilhadas. Os

blocos poltico-econmicos tornar-se-o tanto mais vigorosos quanto maior a

capacidade de tais organismos em aliar sua roupagem visionria (como a formao

72
econmica, a instituio poltica ou a sociedade do futuro) s razes comuns de todos os

seus membros (efetivas, supostas, ou inventadas).

Retomando Benedict Anderson, as naes so comunidades imaginadas.

Comunidades, porque todos os seus membros so ligados entre si, por vnculos de

solidariedade que subsistem em situaes as mais diversas. So elos que unem um

indivduo ao seu grupo. E imaginadas porque, em sociedades de um, dez ou cem

milhes de pessoas, empiricamente impossvel conhecermos todos os seres aos quais

estamos ligados por tais vnculos.

Caberia acrescentar: trata-se de uma comunidade que imaginada,

temporalmente, em dois sentidos. Em direo ao passado, imaginamos as naes

constitudas a partir de nosso elo com antepassados comuns, os quais compartilhavam a

vida em sociedade, tal qual hoje ns tambm fazemos. E uma comunidade imaginada

em direo ao futuro, pois projetamos o destino de todo de toda nossa vida em comum

em uma instituio apta a sobreviver s inconstncias do mundo moderno. Isto

propiciou o seu surgimento e sobrevivncia. Numa poca de desenraizamento e de

perda de identidade, de runa do passado e de euforia do futuro, a idia da Nao

oferecia trs elementos essenciais: objectivo, comunidade e transcendncia (Schulze,

1997, p. 161). Enquanto a comunidade aponta para um passado comum, o objetivo

indica os rumos para o futuro, enquanto a transcendncia atende ao apetite por

continuidade na vida humana.

Se for ofertada aos seres humanos a construo de outra instituio na qual

tradio e modernidade possam figurar de tal modo interligado, possvel que os

Estado nacionais sejam efetivamente descartados. Entretanto, no se trata de um mero

ato de vontade dos governantes. Certamente, it is not sufficient here for political and

business elites to commit themselves and lead the way; a much groundswell of

73
commitment, of passionate sentiment, such as nationalism has always succeeded in

evoking, must emerge (Smith, 1993, p. p. 133, 134).

Os usos da tradio

Faz-se necessrio apontarmos para a utilizao da tradio pelo nacionalismo.

Tal como anteriormente apontado, por vezes a importncia do uso de um idioma de

Gemeinschaft, na expresso de Gellner, passa quase que pouco notada. Contudo, ao

assumir o papel de agente da modernizao, o nacionalismo o faz a partir do uso dos

elementos pr-modernos a ele disponveis. De fato, preciso reconhecer que a inveno

ou a construo de novas prticas culturais se d to somente quando no mais

possvel valer-se dos costumes anteriormente presentes. Afinal, no necessrio

recuperar nem inventar tradies quando os velhos usos ainda se

conservam (Hobsbawn, 1997, p. 16). E cabe ressaltar que os costumes e as tradies de

um povo, inclusive aqueles herdados de um passado pr-moderno, no so exatamente

fatores estanques ou completamente imutveis. A fora de tais hbitos e sua persistncia

reside precisamente em sua capacidade de adaptao a situaes novas.

Isto, entretanto, no significa que o nacionalismo seja realmente um atributo pr-

moderno, na medida em que precisa fazer uso da tradio. A inovao no se torna

menos nova por ser capaz de revestir-se facilmente de um carter de

antiguidade (Hobsbawn, 1997, p. 13). O fato que a emergncia das naes e do

nacionalismo, efetivamente, indissocivel da utilizao que feita da tradio. No

por acaso, h a procura por revestir-se de autenticidade, a despeito das mudanas sociais

que muitas vezes so acarretadas pelo prprio despertar nacional. E justamente por

74
isso, torna-se inescapvel aos tericos da questo nacional se voltar anlise de temas

prprios do universo da cultura, ainda que possa atribuir-lhe um carter moderno.

A lngua, por exemplo, constitui um dos temas privilegiados do estudo sobre a

nao, tanto mais porque os sentimentos nacionais devem expressar-se invariavelmente

no idioma de seu povo. Por um lado, devido prpria dinmica da evoluo lingstica

como ferramenta de comunicao, ela pode sofrer transformaes visveis, por vezes em

um espao de tempo no muito superior a algumas dezenas de anos. Por outro lado, sua

relevncia para o estabelecimento de vnculos de solidariedade, e para propiciar um

sentimento de identidade e mesmo de pertena, tambm no ignorado.

Segundo os tericos modernistas, foi precisamente a maior fixidez permitida

lngua nacional pelo desenvolvimento da comunicao impressa um dos eventos

cruciais para o surgimento do nacionalismo. Uma lngua comum, exatamente por no

ser naturalmente gerada mas sim construda especialmente quando impressa ,

adquire uma nova fixidez que a faz parecer mais eterna do que realmente

(Hobsbawn, 1990, p. 77). No obstante, a aparncia de durabilidade para algo que

sabemos ser dinmico constitui uma das razes centrais para a eleio de certos

atributos culturais, e no outros, para fazerem parte do rol utilizado pela mobilizao

nacional.

claro que a tradio ento entendida no como um atributo dado de um povo,

mas como objeto de manipulao por parte dos agentes histricos, e que sofre a

influncia dos processos de transformao em especial em um contexto de

modernizao. Entretanto, para cada indivduo, as tradies so encaradas como parte

inerente de sua cultura, e se estabelece uma maior fixidez s suas manifestaes

historicamente delimitadas, tanto melhor. O processo de modernizao, nesse caso, age

a favor das tradies. O capitalismo de imprensa conferiu lngua uma nova fixidez, o

75
que a longo prazo contribuiu para a construo da imagem de antiguidade que to

central na noo subjetiva de nao (Anderson, 1991, p. 72). O nacionalismo constitui

assim um novo uso para as tradies.

Tal poderia no ser o caso. No entanto, o nacionalismo necessita fazer uso

precisamente daqueles elementos arbitrrios, na medida em que possibilitam a formao

e a coeso de uma comunidade. Esta, como j fora definido por Weber, no

constituda por uma afinidade de interesses a partir dos quais os homens se renem.

Trata-se, antes, de uma vinculao estabelecida de antemo, qual se torna difcil de

fugir. Isto , em tudo o que natural h sempre algo de no escolhido. Deste modo, o

factor nacional identificado com a cor da pele, o gnero, a ascendncia e a poca em

que se nasceu tudo aquilo a que no podemos escapar (Anderson, 1991, p. 195).

O nacionalismo portanto faz uso de atributos cuja aparncia de estabilidade

precisamente para constituir um vnculo inescapvel. Ainda que um indivduo pudesse

objetar o desinteresse em participar de tal associao, seria antes compelido pelo

chamado emotivo da nacionalidade, que por sua vez abre-se a todos os participantes de

uma determinada comunidade, bastando para isso ter sido agraciado pelo nascimento

como membro da nao. Os elos compostos pela comunidade nacional no desejam ser

confundidos com as associaes por interesse oferecidas pelo mundo moderno. Nestes

laos naturais apercebemo-nos daquilo a que poderamos chamar a beleza da

Gemeinschaft (comunidade). Dizendo-o de outra forma, precisamente porque estes

laos no so escolhidos que tm em seu torno uma aura de desinteresse (Anderson,

1991, p. 195). Este aspecto desinteressado do nacionalismo, em contraposio ao

chamado egostico tpico do desenvolvimento social atual, to ardentemente denunciado

pelos idelogos nacionalistas, constitui por si s uma maneira de uso de aspectos da

tradio.

76
Interesse nacional

As comunidades nacionais caracterizar-se-iam assim pela indiferena com

relao ao apelo por transformaes anexo ao processo de modernizao, e desejariam

mesmo opor-se a ele. as naes modernas, com toda a sua parafernlia, geralmente

afirmam ser o oposto do novo, ou seja estar enraizadas na mais remota antigidade, e o

oposto do construdo, ou seja, ser comunidades humanas, naturais o bastante para no

necessitarem de definies que no a defesa dos prprios interesses (Hobsbawn, 1997,

p. 22). A defesa de seus prprios interesses, no entanto, apresentada como algo

natural, na medida em que toma parte na histria da prpria comunidade.

Seu apelo, porm, residia justamente no cenrio tumultuado o qual atravessa

uma sociedade no instante em que se depara com a possibilidade de mudana radical de

suas fundaes. Como vimos, no momento em que se defronta com a possibilidade de

revolucionar ao mundo e a si mesmos, que os homens tendem a apelar para a segurana

das vestes tradicionais. Nesse sentido, a nova concepo da nao foi criada para servir

como estrutura espao-temporal de ordenao do caos e para dar significado ao

universo, ao prender aspiraes e sentimentos de massa pr-modernos a laos locais e

familiares; aqui reside uma parte vital do grande atractivo de uma ideologia e de uma

linguagem, de outro modo, abstrusas (Smith, 1991, p. 103). A nao se constituiria

como um fenmeno moderno, assentado sobre uma identidade anterior. A ordenao do

mundo a partir de concepes pr-modernas constitui assim uma espcie de salvaguarda

a toda a mudana trazida pelos novos tempos.

A busca por significado traz uma relevncia mpar para o desenvolvimento do

nacionalismo em um contexto de transformao. O apelo, entretanto, a um passado

ancestral toma parte na busca por auxlio para enfrentar as tempestades futuras.

77
Evidentemente, no se trata de qualquer evento anterior. O xito destes

empreendimentos dependia de um regresso da elite profissional a um passado vivo, um

passado que no era apenas uma mera pedreira para pesquisa de antiguidades, mas que

podia ser extrado dos sentimentos e tradies do povo (Smith, 1991, p. 103). Os

sentimentos e tradies do povo so teis na medida em que fornecem um passado vivo,

intenso, para a construo de formaes polticas atuais.

Por vezes pode parecer mesmo que o nacionalismo se constitua dessa forma

como uma fora retrgrada na sociedade. A busca por uma forma de vida ultrapassada,

especialmente com base em devaneios irreais sobre como era constituda efetivamente a

realidade em tempos anteriores, poderia ser adequadamente tomada como um agente

extemporneo nos embates polticos aos quais chamado a tomar parte. Em um

contexto de constante mudanas, que alteram de maneira profunda a constituio das

sociedades, tal pareceria ser um personagem do qual poucos sentiriam falta.

Mesmo tais motivaes, expressas por vezes pelo sentimentalismo nacionalista,

no seriam completamente abstrusas, na medida em que expressariam a percepo dos

indivduos frente a um mundo em transformao. Isto , mesmo quando movimentos

nacionalistas parecem constituir reaes de fraqueza e medo, tentativas de erguer

barricadas para manter distantes as foras do mundo moderno (Hobsbawn, 1990, p.

197), tratam-se de aes que exprimem anseios incontidos por grupos sociais relevantes,

os quais encontram-se alarmados pela forma como a dinmica social contempornea os

atinge.

Entretanto, tal parece no ser sempre o caso. Para alm de proporcionarem uma

forma de legitimao da ordem social em mudana, ou para expressarem o

descontentamento com os rumos adotados pelo curso da modernizao, o nacionalismo

78
fundamenta-se como uma tentativa de guia para a trajetria de comunidades em

contextos futuros.

Nacionalismo: passado, presente e futuro

Conforme discutimos, o debate acerca da questo nacional tem como um de seus

aspectos mais relevantes a relao entre as naes e o nacionalismo e a transio de uma

sociedade pr-moderna para a Era Moderna. Inicialmente, tericos nacionalistas,

comprometidos com a caracterizao da nao como dotada de uma essncia prpria,

concebiam-na como a expresso de um passado idlico, que se projetava sobre a vida

dos homens no presente. Contrariamente a esta concepo mistificada, a crtica de

pensadores posteriores, mais afastados da maneira como o prprio nacionalismo

reivindicava sua legitimao, passaram a chamar a ateno para o carter moderno das

transformaes as quais propiciavam a emergncia da nao, e ao carter ilusrio das

reconstituies de tempos pregressos levadas a cabo pelos idelogos do nacionalismo.

Paralelamente crtica modernista, desenvolveu-se tambm a perspectiva de que o

nacionalismo possuiria vnculos estreitos com o passado pr-moderno, ainda que no

fosse, objetivamente, a realizao deste. O que poderia ser observado seria a

manuteno de um elo capaz de intermediar o passado com o presente, por meio da

utilizao da tradio.

A prpria tradio, por sua vez, foi por vezes caracterizada como uma

construo artificial, uma inveno social ligada a um momento bem recente da histria

humana, e que teria como funo servir a propsitos bem especficos, como respaldo

para a reivindicao nacionalista de continuidade entre o passado e o momento atual.

79
Certo que a caracterizao realizada pelos movimentos nacionalistas do que

seriam seus antepassados dificilmente poderia ser tomada como razovel. De fato, os

nacionalistas redescobriram e, freqentemente, exageraram o herosmo de pocas

passadas, as glrias de civilizaes ancestrais (muitas vezes no a sua) e as proezas dos

seus grandes heris nacionais, mesmo quando esses heris pertenciam mais ao domnio

da lenda do que ao da histria e, caso tivessem vivido, no sabiam de nada acerca da

nao que to empenhadamente os resgatava da obscuridade (Smith, 1991, p. 159). O

presente da comunidade, isto , seus contornos atuais, eram projetados na experincia

do passado, mesmo quando este pouca relao tivesse com a identidade atual. Alm

disso, o carter mtico dos eventos relatados era premente, funcionando assim mesmo

como ligao para o cenrio atual.

Contudo, no basta nao forjar vnculos com o passado, de modo a que este

sirva como seu apoio. Ao nacionalismo cabe tambm projetar para os indivduos meios

para se confrontar o futuro, desde que estes se mantenham fiis vida em comum. No

por acaso os pesquisadores sobre o assunto chamam a ateno para a promessa de

imortalidade contida no chamado em defesa da nao. A continuidade da comunidade

proposta ao passado bem como ao futuro, e em respeito quele e em honra a este que o

adepto do nacionalismo deve buscar o sacrifcio pessoal. A nao pode exaltar um

passado distante, mesmo quando grande parte deste tem de ser reconstrudo ou mesmo

fabricado. Mais importante ainda, a nao pode oferecer um futuro glorioso, semelhante

ao seu passado herico (Smith, 1991, p. 159). Com efeito, a direo evocada por meio

dos apelos nacionalistas tem dois sentidos: atrs, para o passado que o recobre, em

frente, para o futuro que o reserva.

Isto se encontra de tal modo arraigado no iderio nacionalista que se torna

realmente difcil imaginar o seu sucesso sem a presena desta perspectiva temporal. A

80
funo primordial da identidade nacional assim a de proporcionar uma forte

comunidade de histria e destino para salvar as pessoas de um esquecimento

individual e para restaurar a f coletiva (Smith, 1991, p. 159). Contraditoriamente, o

xito do nacionalismo vincula-se a sua capacidade de apresentar-se como algo que

aponta simultaneamente para o passado e para o futuro.

Cabe ressaltar o modo como interpretado tal resgate do passado pr-moderno.

Para um autor arredio s concepes modernistas, como Smith, salta aos olhos a

importncia da identidade tnica, a qual servir como base para o desenvolvimento de

uma identidade nacional posterior. O resgate do passado, porm, no deve,

necessariamente, implicar a continuidade com uma identidade tnica j existente.

possvel vislumbrar-se, dessa maneira, a reivindicao de elementos inerentes a um

tempo histrico anterior, sem que esta constitua-se como uma sobrevivncia da

etnicidade. O simbolismo das tradies pode, efetivamente, manifestar-se de modo

apartado ao ressurgimento da comunidade tnica, servindo como uma projeo ao

passado capaz de encerr-lo juntamente com o futuro, porm em uma identidade

nacional prpria ao presente.

Com efeito, no so poucas as comunidades que aspiram sobrevivncia em um

contexto de rpida transformao social. Mais: a cultura tem uma dinmica tal que tende

a assumir especificidades bastante distintas de acordo com o local em que emerge.

Mesmo em um espao no muito grande, a distncia, as rivalidades, as falhas de

comunicao e outros acidentes levam cada grupo regional a adotar suas prprias

estratgias de sobrevivncia, que por sua vez ensejam formas particulares de

manifestaes culturais, cristalizadas posteriormente em tradies singulares. So, todas

as culturas, candidatas em potencial para ocuparem um lugar ao sol ante as novas

configuraes da vida moderna, quem sabe podendo contar com uma aparato estatal que

81
a eleja como sua forma prioritria para o estabelecimento de laos de solidariedade, e se

auto-proclame seu protetor. Quais culturas daro voga a um movimento dotado de

contedo poltico, e quais se contentaro com um papel de coadjuvante ou mesmo com

a queda no ostracismo no futuro, impossvel para a teoria prever.

Cabe, ainda assim, assinalar o fato. O nmero de movimentos nacionais, com

ou sem Estados, evidentemente muito menor que o nmero de grupos humanos

capazes de formar tais movimentos atravs de critrios correntes de existncia potencial

de naes, e certamente muito menor que o nmero de comunidades com o senso de

vinculao comum (Hobsbawn, 1990, p. 92). Talvez seja possvel imaginar, ainda

assim, que a possibilidade de desenvolver um movimento nacional organizado, a partir

desse senso de vinculao comum, deva muito s possibilidades de tal comunidade

oferecer a seus membros uma projeo de continuidade no s com relao a um

passado vivido de forma compartilhada, mas a um futuro em comum.

Contrariamente, essa linha entre passado, presente e futuro, segundo parte da

literatura sobre globalizao, teria se rompido de maneira inequvoca. O nacionalismo

seria um fenmeno em extino, incapaz de dar conta da dinmica da sociedade atual,

incapaz de respeitar fronteiras polticas, e cada vez mais interessada em flexibilizar o

fluxo de pessoas, dinheiro e informaes em benefcio de uma grande aldeia global.

possvel entender o declnio do nacionalismo como uma crise de legitimao.

No caso, estaria fragilizada sua capacidade de estabelecer vnculos, agora nem tanto

com o passado, mas com o futuro das comunidades. Formas de organizao supra-

nacionais vendem-se como as instituies mais adequadas para enfrentar os novos

tempos, no somente no presente que agora chega, mas no tempo ainda vindouro. No

so raros os tericos que se arriscam a vislumbrar o tempo que ainda est por vir,

apostando no decadncia do nacionalismo j nos prximos anos (Hobsbawn, 1990) ou

82
na sua capacidade de persistncia ainda at por onde a vista alcana (Smith, 1993).

Particularmente, tendo em vista especialmente o contexto global dos ltimos 7 ou 8

anos, parece improvvel uma queda generalizada e impiedosa na credibilidade dos

Estados-Nao.

Ainda assim, seria plausvel prever um fortalecimento em instituies para alm

dos Estados nacionais, em especial os organismos que renem pases de uma mesma

regio, a princpio em torno de um tema especfico, mas depois se estendendo para alm

dele, como no caso dos blocos econmicos continentais. Porm, sua capacidade para

aprofundar o sentido de identidade entre os Estados participantes e assim se fortalecer

parece carecer de algo a que o nacionalismo tem de sobra, que a continuidade entre o

passado e o presente. Em um contexto em que todos olham para o futuro, talvez seja

importante lembrar-se tambm da importncia em reconstituir-se (ou reconfigurar-se) os

tempos anteriores.

Concluso

Dizia Walter Benjamin que aquilo que propiciava o maior engajamento dos

trabalhadores em um movimento revolucionrio residia em seu aprendizado de dio e

de esprito de auto-sacrifcio com o passado, mais do que o papel de redentor das

geraes futuras. O erro dos dirigentes de seu tempo (a social-democracia reformista),

dizia Benjamin, era atribuir classe operria o papel de salvar as geraes futuras.

Com isso, ela (a social democracia) a privou das suas melhores foras. A classe operria

desaprendeu nessa escola tanto o dio como o esprito de sacrifcio. Porque um e outro

se alimentam da imagem dos antepassados escravizados, e no dos descendentes

liberados. (Benjamin, 1985, p. 229).

83
No que se refere a essa projeo em direo tanto ao passado, quanto ao futuro,

o nacionalismo, muitas vezes, consegue se apropriar de ambos os sentimentos. O dio

ao estrangeiro opressor, e o encantamento com a possibilidade de reviver o esprito de

um povo, costuma acompanhar a luta nacionalista por onde quer que se instale.

Ironicamente, o futuro sonhado para os descendentes liberados ecoa o passado de feitos

hericos vividos pelos antepassados. Sabe-se, contudo, que o tempo anterior no volta

mais. O que se busca o resgate do sentido de comunidade, de vida em conjunto,

propiciada pelo sentimento nacional.

Seus concorrentes, ansiosos por super-lo, parecem carecer da escola do

passado. Precisariam, de toda forma, encontrar razes histricas para justificar sua

conformao poltica. No possvel construir uma identidade poltica baseada to

somente na promessa de boa vida no futuro, mesmo que se apele para os ideais

humanos mais nobres, como a paz, a justia ou a fraternidade entre os povos.

No significa que, eventualmente, organizaes polticas supra-nacionais no

possam, no futuro, serem bem-sucedidos. At l, entretanto, naes e nacionalismos

devem continuar bem presentes.

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