Você está na página 1de 9

Construtores e herdeiros:a trama dos interesses na

construo da unidade poltica - Ilmar Rohloff de Mattos

o Hino Constitucional Brasiliense no apenas anunciava a constituio de um


novo corpo poltico independente; os versos de Evaristo da Veiga possibilitavam
Brava Gente Brasileira a compreenso das experincias que alvoroavam
seus coraes, naquele momento, como o incio de um tempo novo - uma
Revoluo. P 9

Evaristo da Veiga compunha seus hinos patriticos; P 9

possibilita-nos hoje perceber como a Revoluo da Independncia tendera a


apagar as ainda fluidas fronteiras entre as esferas pblica e privada, ao inundar
como uma grande onda representativa da questo do Estado todos os mbitos
da vida comum. P 9

Ao mesmo tempo em que cantavam a constituio de um corpo poltico


independente - ou ficar a ptria livre ou morrer pelo Brasil - e sublinhavam uma
individuao - a Brava Gente Brasileira -, e assim proclamavam tanto o fim do
Reino Unido quanto a fratura irreversvel da Gente portuguesa, a quem Evaristo
louvara poucos anos antes6, os versos de agosto de 1822 propunham ainda
uma relao, agora entendida como irreversvel, entre Liberdade e Constituio.
Uma relao que marcaria de forma indelvel a trajetria de Evaristo da Veiga.
P 10

A cultura poltica do constitucionalismo conformava a figura de Evaristo da


Veiga. A defesa intransigente da Constituio era entendida como a condio
para a existncia da Liberdade e da Independncia; ela se convertia no principal
mecanismo jurdico-poltico para limitar o poder do Estado, por meio da
separao entre poder e direito, uma vez que o direito deixava de ser entendido
como uma manifestao do poder para se converter na forma de limit-lo. Os
versos do Hino Constitucional Brasiliense o revelavam; e no por outra razo
passariam a ser identificados como o Hino da Independncia, algum tempo
depois. P 11

Mas no apenas Evaristo da Veiga se distinguiria como um construtor e um


herdeiro no quadro da emancipao poltica no Rio de Janeiro. Se o bigrafo
pode dizer que Evaristo no era figura saliente em nenhum dos sucessos que
se desenrolaram, porque a onda que, ento, tudo inundava punha em
destaque inmeras outras figuras, como a de Jos Bonifcio. O velho Andrada
havia retornado terra natal em 1819, aps uma longa estadia de trinta e seis
anos na Europa, particularmente em Portugal, onde exercera diferentes cargos
e funes, tendo sido secretrio da Academia Real de Cincias de Lisboa, a
partir de 1812. Dirigindo-se ao primeiro imperador do Brasil, em setembro de
1823, aos sessenta anos de idade, ele lembrava que V.M. bem sabe que [...]
preguei a Independncia e liberdade do Brasil, mas uma liberdade justa e
sensata debaixo das formas tutelares da Monarquia Constitucional, nico
sistema que poderia conservar unida e slida esta pea majestosa e inteiria de
arquitetura social desde o Prata ao Amazonas, qual a formara a mo onipotente
e sbia da Divindade.10 Sublinhava com orgulho, por meio das pginas
oposicionistas d O Tamoio, a construo que empreendera, condio para a
preservao de uma herana que procurava gerir de modo consciente. Uma
herana que expressava uma tradio, e esta o conformava fortemente. P 12
Empregada, desde ento, sobretudo por aqueles que no Reino teciam os fios da
poltica reformista, a denominao Imprio do Brasil dizia respeito parte - um
vasto e contguo Domnio Ultramarino - de um todo - a Monarquia portuguesa.
P 12

Todavia, se a instalao da Corte no Rio de Janeiro contribura decisivamente


para forjar a imagem do Rio de Janeiro como a cabea da Monarquia,
para a diferenciao da rea da Corte e para a difuso da imagem de Brasil
- e deste modo alimentava o projeto de um novo imprio -, ela tambm
seria responsvel pela negao de um dos princpios definidores daquele todo
representado pela Monarquia - ou seja, o Imprio portugus -, e ao faz-lo
incidiria de modo irreversvel sobre a herana que estamos considerando. P 13

Dom Rodrigo j sustentara ser necessrio criar um poderoso imprio no


Brasil, donde se volte a reconquistar o que se possa ter perdido na Europa.
Mas foi com a deciso do Prncipe Regente Dom Joo de passar com a
Rainha Minha Senhora e Me, e com toda a Real Famlia para os Estados da
Amrica, e estabelecer-Me na cidade do Rio de Janeiro, que o projeto de
um novo imprio ganharia novo alento. Ela seria apregoada ao mundo por
meio do Manifesto de 1 de maio de 1808, que alm de declarar guerra
Frana, preparando a invaso da Guiana Francesa, anunciava que a Corte de
Portugal levantar a sua voz do seio do novo imprio que vai criar P 13/14

As vozes do letrado e do soberano absolutista, assim como a do


arauto do liberalismo, no deixavam de destacar o valor do Imprio do Brasil.
Mas destacavam, sobretudo, que a Monarquia se definia por uma concepo
clssica de imprio. Ela permanecia sendo conformada por uma concepo
dinstica, propiciadora e legitimadora a um s tempo de uma organizao
hegemnica que transcendia os quadros tnicos ou polticos naturais, no
necessariamente contnuos no espao25. E tinha o seu sentido definido por
uma tendncia a um certo tipo de dominao universal, pela pretenso a
um domnio ilimitado em trs dimenses: o espacial, o temporal e o
ideolgico26.
Conformao e sentido presentes tanto nos argumentos de natureza
dinstica, expostos por Hiplito Jos da Costa para defender os direitos dos
Braganas sobre as colnias espanholas na Amrica, quanto na deciso da
Corte instalada no Rio de Janeiro de ocupar a Guiana Francesa e a Banda
Oriental do Uruguai, deciso que no deixava de reafirmar a lgica do poder
territorialista. P 14

Todavia, aquelas proposies, conquistas e ocupaes no deixavam


de contrastar com a limitao que um outro imprio o Imprio britnico
comeara a impor ao projeto de novo imprio: o Tratado de Aliana e
Amizade de 1810 restringia o trfico negreiro para os territrios americanos
de Portugal s colnias portuguesas na frica. P 14

Expresso do reformismo de corte ilustrado que sustentava as proposies


contidas na Memria, o princpio da monarquia centralizada seria acolhido
pelos revolucionrios portugueses de 1820, empenhados em regenerar o
velho Reino. Balizadas pelos pressupostos liberais, as medidas de cunho
centralizador emanadas das Cortes provocariam reaes diversas no Reino
do Brasil. Na cabea tropical do Reino Unido, elas seriam repudiadas por
aqueles que receberiam de Silvestre Pinheiro Ferreira a designao partido
brasileiro. Nas demais provncias, em especial naquelas do Norte,
apresentavam-
se os que propugnavam a adeso ao sistema das Cortes de Lisboa ao
lado dos que, em nome da defesa de uma autonomia alimentada tanto pela
tradio colonial quanto pela teoria neo-romana dos estados livres, propunham
uma relao diversa com a Corte do Rio de Janeiro, dominada no seu
entender pelos branquinhos do Reino; naquela parte do Reino do Brasil, os
sucessos de 1821 e 1822 pareciam ecoar os de 1817, expressando-se em
identificaes
como patriotas ou pernambucanos P 14

Decidiu-se enfim a sorte do Brasil; quebrou-se o nexo que unia suas


provncias a um centro comum; e com a dissoluo do Brasil se consuma a
dissoluo da monarquia30, escrevia Silvestre Pinheiro Ferreira na quarta das
Cartas sobre a Revoluo do Brasil, em 1821, sob o impacto dos
acontecimentos
do Par e da Bahia, dos quais resultaram a adeso daquelas provncias
ao sistema das Cortes de Lisboa. A preocupao ali contida revelava, entre
outras coisas, a abrangncia alcanada pelo genrico nome de Brasil, como
j o demonstrara, alis, a elevao das Provncias da Amrica condio de
Reino do Brasil em 1815, assim como o Rio de Janeiro era representado como
o centro comum que se contrapunha a Lisboa. A quebra do nexo que unia
suas provncias a um centro comum era tambm, e sobretudo, a ruptura de
uma unidade poltica, que poderia se traduzir na fragmentao de um territrio.
P 15

As proposies no sentido de abolir as excluses baseadas nos defeitos


de sangue tendiam a ampliar a Nao portuguesa. A pretenso de que
todos se julgue(m) somente Portugus no era suficiente para apagar,
contudo, as diferenas entre portugueses europeus e portugueses americanos,
ainda que entre estes no se inclussem as naes africanas. Uma
denominao - portugueses americanos - que se somava a muitas outras que
expressavam as mltiplas identidades construdas ao longo do processo
colonizador,
nas diferentes regies coloniais, como paulistas, pernambucanos,
bahienses, filhos de Minas ou ainda patriotas36. E tambm brasileiros.
Trajetria peculiar a de brasileiro. De incio, fora apenas o nome de uma
profisso. Com o tempo passara a designar aqueles portugueses que, tendo
vivido nas terras americanas e ali enriquecido, retornavam ptria de origem,
terra de seus pais. P 15/16

Nestes termos, o Dia do Fico no apenas simbolizava,


em si, o momento de uma fundao - a fundao do Imprio do Brasil -,
como se o Prncipe D. Pedro reproduzisse, mais de quatro sculos depois, o ato
de um outro fundador, o mestre de Avis, que desistira de trocar Portugal pela
Inglaterra, vencido pelo argumento de Rui Pereira38. O Dia do Fico anunciava,
outrossim, uma mudana de significao, brasileiros sendo, desde ento, os
que transmutados de fora social em uma fora poltica, e jogando com o
prprio futuro, tinham tambm decidido ficar, no obstante as clivagens que
os distinguiam, construdas a partir da fonte que deveria legitimar uma
soberania
- liberais e absolutistas; aristocratas e democratas. P 16

Em sua radical defesa da unidade e da centralizao, os liberais de


1820 sustentavam, por ocasio da discusso do artigo 20 da Constituio
em elaborao pelas Cortes, que a Nao portuguesa era a unio de todos
os portugueses de ambos os hemisfrios. Contra tal definio erguer-se-ia a
voz de Cipriano Barata, que defendia se dissesse de todos os portugueses de
todas as castas de ambos os hemisfrios. Afirmava o representante da Bahia
no ser isto indiferente, uma vez que no Brasil havia portugueses brancos
europeus, portugueses brasileiros, mulatos, crioulos do pas, da costa da Mina,
de Angola, cabras, caboclos ou ndios naturais do pas, mamelucos, mestios,
pretos crioulos e negros da Costa da Mina, Angola, etc., para alertar, ao cabo,
que a falta de cuidado nestes artigos pode fazer grande mal, porque toda a
gente de cor no Brasil clamaria que lhes queriam tirar os direitos de cidado
e de voto; por isso que eu digo que a palavra portugus no Brasil equvoca;
concluo, pois, que se deve tirar toda a dvida nos artigos adicionais, ou
mesmo aqui; porque todos aqueles habitantes do Reino do Brasil seguem a
mesma religio, falam a mesma lngua, obedecem ao mesmo Rei, abraam e
defendem a mesma Constituio livre. P 16

O momento em que Cipriano Barata discursava nas Cortes portuguesas


- agosto de 1822 - coincidia com o momento em que Evaristo da Veiga
diferenciava a Gente Brasileira daquela Portuguesa, nos versos do Hino
Constitucional Brasiliense. A constituio brasiliense fazia emergir os
brasileiros.
Propondo-se a conter todos aqueles que aderiam a uma causa, o novo
contedo atribudo a brasileiro apresentava-se mais abrangente do que
brasiliense,
e parecia oferecer-se a todas as castas enumeradas por Barata. P 16
Quando, em outubro de 1821, circularam boatos de que se pretendia
aclam-lo imperador, Dom Pedro lanou um manifesto aos fluminenses
advertindo-os do delrio e jurando morrer por trs divinais coisas: a religio,
o rei e a constituio. No obstante, expressando os rumos da guerra
civil, sua atitude aos poucos se modificaria; e, nesse movimento, a herana
tambm iria se lhe impor: a questo da soberania cruzar-se-ia com a da
preservao de um vasto territrio, colocando em primeiro plano a definio
das relaes entre as provncias e o Rio de Janeiro, e desaguando na opo
por um nome. P 18

A impossibilidade da manuteno da autonomia e do exerccio de uma


preponderncia no Reino Unido - uma escravizao- conduziu emancipao
poltica. Naquela oportunidade, os diferentes nomes - Brasil [o
genrico nome de...]; Reino do Brasil; Imprio do Brasil - j no podiam
coexistir; opunham-se, porque no deixavam de exprimir projetos polticos
concorrentes. A opo por Imprio do Brasil resgatava uma herana;
expressava o primeiro momento de triunfo de um projeto; revelava como os
herdeiros eram tambm construtores; reafirmava o papel da cidade do Rio
de Janeiro como cabea; e evidenciava, sobretudo, como uma denominao
distinguia-se, desde ento, por enfeixar uma pluralidade de significaes. P 20

No momento em que um continente parecia comear a encontrar o seu


novo contedo, Vasconcelos Drumond, um correligionrio de Jos Bonifcio,
comentaria que no conhecia outro exemplo de uma revoluo que tivesse
preservado tantos privilgios. Uma revoluo que no tardava em inscrever-se
na alma e no corpo de cada um dos brasileiros, quer por meio dos versos de
Evaristo da Veiga - ou ficar a Ptria livre ou morrer pelo Brasil-, quer por
meio da ao poltica de Jos Bonifcio - como o revela o decreto que
determinava,
j no dia 18 de setembro de 1822, que todo o portugus europeu,
ou o brasileiro, que abraar o atual sistema do Brasil, e estiver pronto a
defend-lo usar por distino a flor verde dentro do ngulo de ouro no
brao esquerdo, com a legenda Independncia ou Morte, impondo aos que
no o fizessem a sada do territrio do Imprio em determinado perodo de
tempo, transformando assim os portugueses no segundo dos estrangeiros do
novo corpo poltico. P 20

Entre a Aclamao de D. Pedro como Imperador constitucional e


defensor perptuo do Brasil, realizada no Campo de Santana no dia 12
de outubro, e a cerimnia de Coroao, na Capela Imperial, no dia 1 de
dezembro de 1822, o poder dos Andradas - em particular o de Jos Bonifcio
- se expandiu de modo imperial, provocando o afastamento dos democratas
da cena poltica, no raro por meios violentos. P 20

O triunfo das foras imperiais no representava apenas a expulso


das tropas fiis s Cortes portuguesas das provncias conflagradas; a Guerra
de Independncia significava tambm a primeira tentativa de expanso do
Imprio do Brasil, com o objetivo de ligar aquelas provncias a um projeto
poltico gestado no Rio de Janeiro, de modo que compartilhassem de uma
identidade poltica diversa - brasileiros. P 21

Medidas e decises que sublinhavam o papel e o valor do conjunto de


foras que tornaram possvel o rompimento com as Cortes portuguesas e,
agora, sustentavam uma expanso. E, dentre elas, ao lado daqueles interesses
presentes no Rio de Janeiro, destacavam-se paulistas e mineiros, motivando
a deciso do governo imperial de autorizar uma subscrio para um
monumento
Independncia do Imprio no stio denominado Ipiranga. P 21

Medidas e decises que se somavam s propostas, de Jos Bonifcio, de


incorporao dos ndios bravos e dos negros escravizados a uma nova nao
- a nao brasileira -, expostas em memrias64 apresentadas Assemblia
Constituinte. Eram tambm expresso da estrita filiao do velho Andrada,
cristo e filantropo, tradio do reformismo portugus. A civilizao
dos ndios bravos e a emancipao dos negros escravos, ainda que gradual,
constituam-se em condio para evitar uma escravizao: Se o antigo
despotismo foi insensvel a tudo, assim lhe convinha ser por utilidade prpria:
queria que fossemos um povo mesclado e heterogneo, sem nacionalidade,
e sem irmandade, para melhor nos escravizar. Graas aos cus, e nossa
posio geogrfica, j somos um povo livre e independente. Mas como poder
haver uma Constituio liberal e duradoura em um pas continuamente
habitado
por uma multido imensa de escravos brutais e inimigos?. P 21

No essencial, a constatao de Saint-Hilaire permanecia viva, revelando


a outra face de uma herana. A independncia poltica criara a liberdade
frente dominao metropolitana; mas no fora capaz de gerar uma unidade,
do ponto de vista de uma nao moderna, constituda por indivduos livres
e iguais perante a lei e partcipes de uma mesma comunidade imaginada 67.
Elementos de fundo racial, social e cultural combinavam-se, de modo original,
aos atributos de liberdade e propriedade no estabelecimento de fronteiras,
embora no inteiramente impermeveis, entre a boa sociedade, o povo mais
ou menos mido e a massa de escravos. A liberdade do corpo poltico
combinava-se s hierarquizaes que presidiam no s as relaes entre
aqueles
trs segmentos da sociedade, mas tambm no interior de cada um deles,
atribuindo lugares e determinando papis e funes s pessoas e coisas
(entenda-se, os escravos) que os constituam. A liberdade poltica no apenas
no se desdobrara em unidade; ela repelia a igualdade, deixando-se guiar por
um sentimento aristocrtico que se apresentava como uma espcie de
gramtica
para todos aqueles que reproduziam, a cada instante, as hierarquias e as
prticas hierarquizantes que definiam a sociedade. P 21/22
Contudo, a questo da unidade insistia em se colocar quase que
exclusivamente
sob o aspecto da manuteno de um territrio, como condio para
conter em sua integridade o novo corpo poltico em construo. Reunida a
Assemblia Constituinte, aquela face da herana nortearia grande parte das
discusses do projeto constitucional. P 22

Diversa no poderia deixar de ser a compreenso de Jos Bonifcio. Em


pronunciamento no dia 15 de junho, s vsperas da queda do ministrio e de
sua passagem para a oposio, ele se esforava por identificar as diferentes
tendncias polticas. Afirmava, ento: brasileiro para mim todo homem
que segue a nossa causa, estabelecendo, assim, uma distino entre no
separatistas e separatistas. Estes - isto , os brasileiros - dividiam-se em
corcundas, republicanos, monarquistas constitucionais e federalistas. Se
os corcundas querem a separao, mas no a liberdade, os republicanos no
entendem que o Brasil por voto unnime no quisesse ser repblica; e os
monrquico-constitucionais que fitam suas vistas na felicidade do Estado,
no querem democracias nem despotismo, enquanto os defensores da
federao
- bispos sem papa - queriam um governo monstruoso; um centro
de poder nominal, e cada provncia uma pequena repblica, para serem nelas
chefes absolutos, corcundas despticos70. Na concepo do Andrada, a
preservao de uma herana em sua integridade implicava a centralizao
poltica, e a esta associava-se no apenas a monarquia constitucional - a
liberdade bem entendida, e com estabilidade -, mas sobretudo a idia imperial.
P 22

O antigo nome, que permanecia para designar o novo corpo poltico,


tinha o poder de emocionar a muitos, suscitando orgulho e esperana. No
deixava de insinuar, porm, uma certa continuidade em relao ordem
anterior, at mesmo porque no centro dos acontecimentos daqueles anos,
tidos como decisivos, encontrava-se muitas vezes o prprio herdeiro do trono
portugus. E tal expressava-se em temor, intranqilidade e insegurana a
respeito do futuro do novo corpo poltico; assim como em sentimentos de
fundo nativista que motivariam, quase trs dcadas depois, o comentrio
arguto de um panfletrio de que o carter das primeiras lutas do Brasil
pode antes ser considerado social do que poltico; o esprito democrtico no
aparecia em primeira linha, em primeira linha estavam os cimes nacionais. P
23

Os acontecimentos do Primeiro Reinado revelam tais sentimentos, no


encaminhamento dado s questes relativas a sua organizao interna e
conduo dos negcios externos. Cuido, resumidamente, de cada uma dessas
questes tendo em vista a compreenso daquela mudana radical de
significado.
A questo da organizao interna, em primeiro lugar. A presena do
constitucionalismo - cuja fora era potencializada medida que a atuao
poltica do primeiro imperador parecia revestir-se, aos olhos de seus opositores,
de um sentido inequvoco - possibilitava que fossem solapadas as bases
tradicionais do poder do soberano, ligadas s prticas do Antigo Regime, o
que repercutia no prprio fundamento do Imprio. Revelam-no, entre outras,
as seguintes medidas: a Resoluo de 17 de julho de 1822, que suspendia
toda e qualquer concesso de sesmarias, afetando a lgica do poder
territorialista;
a lei de 1 de outubro de 1828 que d nova forma de Cmaras Municipais,
marca suas atribuies, e o processo para sua eleio e dos Juzes de
Paz, e ao transformar as cmaras em corporaes meramente administrativas,
alterava significativamente a relao entre soberano e povo; e a organizao
do Poder Judicirio, na qual assumiam relevo a criao do Supremo Tribunal
de Justia e a promulgao do Cdigo Criminal em 1830, quebrando o
monoplio
da justia pelo soberano. P 23

Os negcios externos, agora. Neles, o reconhecimento da independncia


e a questo da Provncia Cisplatina assumem uma importncia singular,
sendo acompanhados pelo incidente de Chiquitos. No primeiro caso, o papel
inconteste coube ao Imprio britnico, e especificamente ao Foreign Office
sob a liderana de George Canning. A diplomacia britnica expulsaria o novo
imprio das terras africanas, por meio do tratado firmado entre Dom Pedro I
e seu pai, Dom Joo VI, que reconhecia a independncia do Brasil, e do qual
ela aparecia como fiadora. Punha-se um freio, assim, crescente presena
do Reino do Brasil no continente negro desde 1816, e frustrava-se o plano
de tornar Angola independente, incorporando-a ao Imprio do Brasil.75 Os
interesses expansionistas do capitalismo, que atingiriam seu ponto mximo
sob o imperialismo, conflitavam abertamente com os interesses expostos por
Bernardo Pereira de Vasconcelos em discurso no Senado em abril de 1843: A
frica civiliza a Amrica. P 24

O incidente de Chiquitos, ocorrido no primeiro semestre de 1825, reforaria


a percepo, presente entre as novas repblicas da Amrica hispnica, de
que o imperador do Brasil estava envolvido em uma conspirao arquitetada
pela Santa Aliana com propsitos restauradores. O desfecho do episdio no
alteraria esta percepo, at mesmo porque a situao da Cisplatina
permanecia
indefinida, o que faria com que a poltica imperial relativa quelas
repblicas se mostrasse cautelosa, desde ento, evitando tanto apresentar-se
com intenes expansionistas quanto um completo isolamento na Amrica,
sobretudo porque as expectativas a respeito da implantao de outros regimes
monrquicos diminuam progressivamente77.
No que diz respeito questo da Cisplatina, o papel da diplomacia britnica
no seria menos decisivo, intermediando a paz entre o Imprio do Brasil
e a Repblica das Provncias Unidas do Rio da Prata, por meio da criao da
Repblica Oriental do Uruguai. A derrota das foras militares de Dom Pedro
I em Ituzaing revelava a incapacidade de um imperador expandir
espacialmente
os seus domnios, atestando uma impossibilidade.78
Mas no apenas ali. O mesmo ocorria no continente africano, e em
ambos os casos o papel do Imprio britnico fora decisivo. E, desde ento, o
novo Imprio do Brasil adquiria uma marca distintiva: a impossibilidade de
um domnio ilimitado em termos espaciais. P 24

Queremos a Constituio!, enfatizara Evaristo da Veiga. A combinao


entre os acontecimentos referidos organizao interna e os relacionados aos
negcios externos criava um campo de possibilidades radicalmente diverso,
que interferia nos projetos que se apresentavam, ao mesmo tempo em que
por eles era, ao menos em parte, definido. Condies diversas que se
expressariam
em uma relao diversa entre um continente - o vasto territrio - e seu
contedo - o corpo poltico independente e a nao que ele pretendia
representar.
Ou seja: a associao entre Imprio do Brasil e Nao brasileira ligava
a noo de imprio a uma concepo nacional, no mesmo movimento em que
dissociava aquela noo de uma concepo dinstica. P 24
A trajetria da construo desta nova associao foi longa e tortuosa,
estendendo-se para alm do momento da emancipao poltica. Ela pressups
a prpria construo do Estado imperial, por ser esta a condio necessria
existncia da nao79. Nesta oportunidade, talvez valha a pena chamar a
ateno para trs outros pontos.
O primeiro diz respeito ao fato de que esta nova associao tornava o
Imprio do Brasil tambm parte de um todo, mas de um modo radicalmente
diferente da situao anterior - ou seja, no mais como parte da Monarquia
portuguesa. Os homens que forjaram a emancipao poltica e, sobretudo,
aqueles que empenharam suas vidas na construo do Estado imperial
esforaram-
se tanto por inscrever o Imprio do Brasil no conjunto formado pelas
Naes Civilizadas, quanto por no permitir que os cidados do novo imprio
perdessem de vista a pluralidade das naes e Estados - referida, sem dvida,
a uma prvia unidade cultural -, como condio para se obter nela um lugar,
por meio de um jogo que sublinhava as semelhanas, as diferenas e ainda as
inverses que cumpriam um papel justificador, como na sentena de Bernardo
Pereira de Vasconcelos - a frica civiliza a Amrica. P 24/25

O segundo deles remete considerao de que a proposta de associao


entre Imprio do Brasil e Nao brasileira - ou, dizendo de outra maneira,
a representao um Imprio = um Estado = uma Nao - ocorria em uma
sociedade de base escravista e que herdara da colonizao a convivncia
forada entres trs grupos tnicos. As diferenas e hierarquizaes entre a
boa sociedade - aqueles que eram livres, proprietrios de escravos e
representavam-
se como brancos -, a plebe - aqueles que eram livres, no eram
proprietrios de escravos e eram representados nem como brancos nem como
negros - e os escravos - aqueles que eram propriedades de outrem e no
eram brancos - eram construdas a partir dos atributos primrios de liberdade
e propriedade (de escravos), e matizadas por critrios raciais e culturais, o que
colocava em questo o conceito moderno de nao. P 25

A rejeio da proposta de Jos Bonifcio, contida na memria sobre a


escravatura, significava a opo dos dirigentes imperiais pela manuteno
da escravido. Significava, antes de tudo, a opo pela convivncia da nao
brasileira, que estava sendo forjada, com outras naes no interior do
mesmo territrio unificado e contguo. No por acaso, no Rio de Janeiro
imperial utilizava-se com relativa freqncia a expresso nao para
identificar
os escravos negros e amerndios80, embora no se deixasse de discriminar
entre as naes de cor - os escravos nascidos no Brasil - e as naes
africanas, at mesmo porque caso estes se tornassem libertos no se
tornariam
cidados brasileiros de acordo com o texto constitucional, ao passo que
aqueles das naes de cor uma vez libertos no podiam ser eleitores de 2
grau. Assim, s diferenas e hierarquias presentes na sociedade correspondiam
as diferenas e hierarquizaes entre a nao brasileira e as demais naes,
pondo em evidncia a noo de ordem que tambm identificaria a experincia
imperial brasileira. P 25

A clareza do texto constitucional - so cidados brasileiros os que no


Brasil tiverem nascido, quer sejam ingnuos ou libertos - auxilia na
caracterizao
de um terceiro ponto. Por seu intermdio, o territrio retorna, mas de
um modo radicalmente diverso: ele no s contribua para definir quais
indivduos
estavam habilitados a constituir a nao brasileira, fazendo coincidir a
extenso do direito de cidadania com sua prpria extenso, como servia para
afirmar um dos elementos que singularizavam o Imprio do Brasil, uma vez
que este se encontrava impossibilitado de expandir suas fronteiras espaciais.
O papel e o valor atribudos ao territrio seriam demonstrados sobejamente
pelo saquarema Jos Antnio Pimenta Bueno, marqus de So Vicente, duas
dcadas depois da morte de Evaristo da Veiga, ao comentar a Constituio
de 1824: o territrio do Imprio no constitui somente a sua mais valiosa
propriedade; a integridade, a indivisibilidade dele de mais a mais no s um
direito fundamental, mas um dogma poltico. um atributo sagrado de seu
poder e de sua independncia; uma das bases primordiais de sua grandeza
exterior.P25

A associao entre Imprio do Brasil e Nao brasileira atribua um


significado novo noo de Imprio, sublinhando uma singularidade. Esta
consistia tanto no lugar reivindicado para o Imprio pelos dirigentes imperiais
no conjunto das Naes civilizadas, o qual se desdobrava numa determinada
concepo de ordem, quanto na impossibilidade de um domnio ilimitado. O
que acabava por reservar um valor especial ao territrio unificado e contguo,
elemento fundamental na definio de brasileiro que no mais deveria se
restringir a uma dimenso poltica. Mas isto no era tudo.
A associao entre Imprio do Brasil e Nao brasileira era propiciada
pela construo do Estado imperial. E esta construo, por sua vez, impunha
a prpria constituio da Nao. dominao das demais naes somavase
a direo pelo Governo do Estado daqueles brasileiros em constituio, o
que implicava um padro diverso de relacionamento entre aquele governo e
o da Casa, quebrando as identidades geradas pela colonizao, por meio da
difuso dos valores, signos e smbolos imperiais, da elaborao de uma lngua,
uma literatura e uma histria nacionais, entre outros elementos. Impossibilitado
de expandir suas fronteiras, o Estado imperial era obrigado a empreender
uma expanso diferente: uma expanso para dentro. E a reside o trao
mais significativo na construo de uma unidade.
Situados naquela outra cidade, com sua fisionomia nova, os dirigentes
imperiais orgulhosos da construo empreendida pareciam admirar as figuras
de Jos Bonifcio e Evaristo da Veiga, trs dcadas aps ter raiado a liberdade
no horizonte do Brasil. P 26