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Perturbao do Espectro Autista

O Autismo hoje considerado uma Perturbao Global do Desenvolvimento, ou perturbao


geral (pervasiva) do desenvolvimento. Caracteriza-se de um modo sumrio atravs das diversas
expresses de trs grupos de comportamentos relacionados com as seguintes reas: disfunes sociais;
perturbaes na comunicao e no jogo imaginativo; interesses e actividades restritas e repetitivas.
(Pereira, 1999:31)

A expresso autismo infantil precoce foi utilizada, inicialmente por Leo


Kanner, um psiquiatra austraco, na sua obra Autistic Disturbances of Afective Contact,
na qual descreveu um grupo de onze crianas com um padro de comportamento que
inclua uma srie de caractersticas como por exemplo a ausncia de contacto social,
problemas de comunicao, falta de interesse pela manipulao de objectos e de
memria (Ellis, 1996). Apesar da multiplicidade de estudos existentes e no obstante as
variadas e inmeras contribuies que vm sendo feitas desde a dcada de 40, com o
psiquiatra infantil Leo Kanner (1943) e o pediatra Hans Asperger (1944), so muitas
vrias as explicaes para a etiologia do Autismo.
Embora estando de acordo nalguns aspectos, as posies de Kanner e Asperger,
revelaram diferenas entre si, nomeadamente no que diz respeito s capacidades
lingusticas, capacidades motoras e de aprendizagem (Ellis, 1996).
A partir da, a abordagem desta perturbao tem vindo a resultar, no isenta de
polmica e discusso, em parte pelos resultados obtidos por um vasto conjunto de
investigaes, e por outro lado, mas em estreita relao com este aspecto, as prprias
correntes tericas condicionam e orientam os estudos (Associao Internacional
Autismo-Europe).
Apesar das diferenas entre os quadros tericos, as diversas posies convergem
no reconhecimento da existncia de uma perturbao do desenvolvimento que se
manifesta em trs grandes domnios (Associao Internacional Autismo-Europe):
Perturbaes no desenvolvimento da interaco recproca;
Deficincia na comunicao verbal e no verbal;
Reportrio restrito de interesses e comportamentos.
Dentro de cada um destes pontos possvel encontrar grandes diferenas entre
os indivduos. Em relao ao ponto um perturbaes no desenvolvimento da
interaco social recproca existem indivduos com uma relevante indiferena social,
outros apresentam um reduzido interesse pelos outros e alguns estabelecem
relacionamento social mas de modo estranho, inoportuno, carente de empatia e da
menor ideia acerca da reaco do outro. No que respeita comunicao, h indivduos
que no desenvolvem qualquer tipo de linguagem e outros que mesmo sendo fluente,
no deixa de ser uma comunicao inadequada. No que diz respeito aos interesses e
comportamentos, regista-se nos indivduos com perturbao do espectro do autismo um
conjunto limitado de interesses, com adeso a rotinas, rituais e/ou outros
comportamentos no funcionais. Aqui inclui-se tambm as estereotipias motoras e a
preocupao/fixao com partes de objectos (Torres, 2008).
Schopler cit. por Bosa (2006) classifica o autismo como um transtorno
invasivo do desenvolvimento que envolve graves dificuldades ao longo da vida nas
habilidades sociais e comunicativas alm daquelas atribudas ao atraso global do
desenvolvimento e tambm comportamentos e interesses limitados e repetitivos.
Ambos os enquadramentos diagnsticos mais utilizados (ICD-10 e DSM-IV) requerem
a identificao de anormalidades naquelas reas do desenvolvimento, antes da idade de
36 meses. De fato, os relatos sobre a preocupao dos pais em relao ao
comportamento social e s brincadeiras de seus filhos datam nos primeiros dois anos de
vida.
A maioria das crianas autistas no apresenta deficits em todas as reas de
desenvolvimento e muitas possuem um ou mais comportamentos disfuncionais por
breves perodos de tempo ou em situaes especficas. Alm disso, h outros aspectos
tambm importantes tais como o funcionamento familiar, suporte social, entre outros
(Bosa, 2006).
Uma das caractersticas mais notveis do autismo a existncia de limitaes na
interaco social, na medida em que as crianas no respondem quando so chamadas,
evitam o contacto visual e no demonstram espcie alguma de reaco s emoes das
outras pessoas, como se fossem indiferentes a tais manifestaes (Bernardoptiz, 1982,
cit. in Suplino 2007).
As crianas com autismo apresentam durante muito tempo, comportamentos
repetitivos e/ou auto agressivos. As reaces aos sons e aos estmulos tcteis tambm
fogem ao padro, podendo a criana reagir negativamente a um abrao ou a uma
tentativa de aproximao fsica (Leboyer, 2003).
Existem determinadas caractersticas comportamentais que se distinguem as
crianas com autismo daquelas que apresentam outros tipos de perturbaes do
desenvolvimento relacionam-se basicamente com a sociabilidade, o jogo, a linguagem,
a comunicao no seu todo, assim como o nvel de actividade e o repertrio de
interesses (Rapin, 1994; Fejerman, 1994, cit. in Marques, 2000).
Existem vrios sistemas diagnsticos utilizados para a classificao do autismo.
Os mais comuns so a Classificao Internacional de Doenas da Organizao Mundial
de Sade, ou CID-10, em sua dcima verso, e o Manual de Diagnstico e Estatstica de
Doenas Mentais da Academia Americana de Psiquiatria, ou DSM-IV. No Reino Unido,
utilizado o CHAT (Checklist de Autismo em bebs, desenvolvido por Baron-Cohen,
Allen e Gillberg, 1992), que uma escala de investigao de autismo aplicada aos 18
meses de idade. um conjunto de nove perguntas que so propostas aos pais com
respostas tipo sim/no (Mello, 2005).
A classificao do DSM-IV (1994), Manual de Diagnstico Psicopatolgico
universalmente aceite pela comunidade cientfica estas manifestaes varia dependendo
do nvel de desenvolvimento e da idade cronolgica da criana. A perturbao da
interaco recproca notria e bastante visvel, podendo tambm ocorrer incapacidades
no uso de mltiplos comportamentos no verbais que regulam a interaco social e a
comunicao. A incapacidade comunicativa muito marcada e afecta as competncias
verbais e no verbais. Existem tambm perturbaes ao nvel do jogo social e imitativo,
pois estas crianas tendem a envolver-se em jogos de imitao muito simples e
rotineiros, ocorrendo normalmente fora do contexto habitual. frequente manifestarem
interesse por rotinas ou rituais como por exemplo usar sempre o mesmo caminho para a
escola e para a casa (Marques, 2000).
Marques (1998:24) ambos os sistemas () concordam que a condio essencial ao
diagnstico do autismo a presena de trs perturbaes principais do desenvolvimento: limitaes na

interaco social recproca (verbal e no verbal) e limitaes na capacidade de imitao , que se


traduzem por um padro ou reportrio comportamental restrito.
Em sntese, a inabilidade manifestada por estas crianas reduz-se dificuldade
na comunicao e a ansiedade obsessiva pelo invarivel e pelas rotinas (Pereira, 2005).

Perturbaes Associadas

Wing (1988, cit. por Rivire, 1990) props a introduo do conceito de


Espectro do Autismo, considerando a possibilidade de um vasto leque de
manifestaes de comportamento, embora partilhando certos aspectos da sintomatologia
central. Assim o conceito de Espectro do Autismo vem a abranger as seguintes
situaes:
Autismo Clssico
Sndrome de Asperger
Perturbao Desintegrativa da Infncia
Outras condies autistas (ex: Autismo Atpico)
Traos de Autismo
O Diagnstico da Sndrome de Asperger tem por base os mesmos critrios que o
Autismo, diferenciando-se pela existncia de um nvel normal do desenvolvimento da
linguagem. Existem ainda outros factores de diferenciao nomeadamente o nvel de
empatia e o quociente intelectual (Torres, 2008).
Na Perturbao Desintegrativa da Infncia (tambm designada por Demncia de
Heller), a criana experimenta um desenvolvimento normal at aos 2 ou 4 anos de
idade. A partir desta idade vo aparecendo alguns sintomas autistas de gravidade
considervel. No Autismo Atpico verificam-se alguns sintomas autistas sem no entanto
responder a todos os critrios necessrios para o diagnstico de Autismo ou de
Sndrome de Asperger. A situao Traos de Autismo quando aqueles indivduos
que apresentam pelo menos trs sintomas, podendo manifestar outros problemas
associados, como o dfice de ateno ou deficincia intelectual (Torres, 2008).
A definio clara e, por conseguinte, a avaliao definitiva de um diagnstico de
autismo, carece ainda de consenso entre os tcnicos, embora o comportamento dos
sujeitos constitua a varivel mais significativa e relevante. Alguns autores e tcnicos
diagnosticam o autismo num grupo muito reduzido enquanto outros lhe conferem uma
aplicao muito mais abrangente (Marques, 2000).
Na pessoa considerada com Perturbao do Espectro do Autismo existe um outro
conjunto de problemas frequentemente observados, mas que so considerados
elementos essenciais para o estabelecimento do diagnstico. Grande percentagem das
crianas apresenta deficincia mental associada. Cerca de 80% apresentam um nvel de
Quociente de Inteligncia inferior a 70. Mesmo as crianas que possuem um nvel de
funcionamento mental mdio ou acima da mdia tendem a apresentar traos
caractersticos, principalmente na linguagem receptiva que se situa num nvel abaixo da
linguagem expressiva apresentam assim um Q.I. no verbal maior que o Q.I. Verbal
(Marques, 2000).
Ainda segundo o DSM (Marques, 2000) os indivduos com esta perturbao
tendem a apresentar um vasto leque de sinais comportamentais incluindo a
hiperactividade, restries a nvel da capacidade de ateno, impulsividade,
agressividade, comportamentos de auto agresso e fundamentalmente nas crianas,
birras muito frequentes. Tambm existe uma alterao nas respostas a estmulos
sensoriais, como a hiper ou hipo-sensibilidade a estmulos auditivos, visuais e
olfactivos. Tambm podem existir anomalias a nvel alimentar, observando-se em certos
casos restries a alimentos ou ingesto de substncias no comestveis. frequente
uma grande instabilidade ao nvel do afecto e do humor, assim como a ausncia ou o
excesso da noo de perigo e de medo face a situaes perigosas.
Por vezes aparecem uma variedade de comportamentos de auto-mutilao,
como por exemplo bater sistematicamente na cabea, o morder os braos ou o bater com a cabea
na parede, em especial nas crianas com deficincia mental associada (Marques, 2000:30).
A Perturbao do Espectro do Autismo inclui-se nas Perturbaes Globais de
Desenvolvimento e so consideradas perturbaes graves e precoces do
neurodesenvolvimento que no tm cura e persistem ao longo da vida podendo a sua
expresso sintomtica variar. O diagnstico desta perturbao continua a ser clnico, ou
seja, realizado atravs de uma avaliao do desenvolvimento expresso pelo
comportamento e, apesar das implicaes de subjectividade que isso possa conter,
existem escalas de diagnstico que permitem hoje uma maior preciso e precocidade na
realizao de um diagnstico. Especificamente no contexto educativo so consideradas
Necessidades Educativas Especiais de carcter permanente (Carvalho e Onofre, 2001).
Ser portador de P.E.A. pode ser altamente incapacitante, caso no se usufrua de
metodologias de interveno adequadas, pois esta perturbao conduz a um padro
caracterizadamente especfico de percepo, pensamento e aprendizagem (Jordan, 2000:16) que
compromete em particular o contacto e a comunicao com o meio.
reas Afectadas Caractersticas Associadas
Interaco Social Dificuldade em criar/manter interaces sociais adequadas com
outras crianas ou adultos.

Dificuldade ao nvel dos comportamentos no verbais


reguladores da interaco: olhar, expresso facial, gestos,
distncia fsica, postura corporal.

Dificuldade na partilha emocional, de interesses, aquisies e


objectos.
Comunicao Atraso ou ausncia da linguagem oral sem existncia de outras
formas de comunicao complementares (ex: gestos).

Na existncia de linguagem oral dificuldade em iniciar ou manter


uma conversa adequada.

Dfice no domnio de indicadores/reguladores do discurso oral


(entoao, ritmo, fontica, utilizao de certos pronomes).

Ecollia, interrogaes repetitivas, ritualizao da linguagem.


Jogo Simblico ou Inexistncia/inadequao do jogo simblico e da imitao.
Imaginativo
Criatividade limitada.

Existncia de actividades repetitivas/interesses restritos, rotinas


sem fins teis.

Movimentos estereotipados e repetitivos (auto-estimulaes de


natureza visual, tctil ou auditiva).

Interesse particular por partes de objectos (no utilizao do


objecto na sua verdadeira funo).
Outras Nvel de capacidade intelectual, deficincia mental moderada em
caractersticas cerca de 80%, dificuldades ao nvel da ateno, memria,
associadas sequenciao.

Hiperactividade.

Alteraes do padro de sono.

Alterao da percepo sensorial (paladar, olfacto e dor).

Agressividade.

Instabilidade emocional

Tabela 1 Caractersticas da Perturbao do Espectro do Autismo


Alguns autores apontam, ainda, para a necessidade de se fazer um diagnstico
diferencial da Perturbao do Espectro do Autismo com a outra Perturbao
Desintegrativa da Infncia e o Sndrome de Asperger e, ainda, com perturbaes de
outra natureza como a Esquizofrenia, a Perturbao da Linguagem Expressiva, o
Distrbio Misto de Expresso e Recepo da Linguagem e a Deficincia Intelectual. A
correco de qualquer diagnstico depende, em larga medida, da realizao de uma
avaliao adequada (Marques, 2000).

Diagnstico Diferencial

de especial importncia focar este aspecto do diagnstico diferencial para o


autismo, j que o mesmo fundamental para o encaminhamento do tratamento e para
que sejam traados orientaes educacionais. Existem dois tipos de transtornos que
merecem ser destacados, j que muitas vezes so confundidos com autismo: a Psicose
infantil e a Sndrome de Asperger (Paim, 1987; Suplino, 2005 cit. por Maia, 2006).
Os dois manuais citados (CID 10 e DSM IV) concordam quanto existncia de
alteraes qualitativas das interaes sociais recprocas, semelhante observada no
autismo. Apontam tambm para a presena de um repertrio de interesses e actividades
muito restrito, estereotipado e repetitivo. Todavia, ainda de acordo com os mesmos, a
Sndroma de Asperger diferencia-se do autismo essencialmente pelo facto de no haver
deficincia mental, deficits significativos da linguagem ou do desenvolvimento
cognitivo. Tambm no h, segundo os manuais, dificuldades quanto a outros
comportamentos adaptativos (Suplino, 2007).
O diagnstico durante os anos pr-escolares ainda muito raro, apesar das
afirmaes de que a interveno precoce o melhor procedimento para o
desenvolvimento da criana (Charman, 1997, cit. por Bosa, 2006). Isso deve-se, em
parte, falta de conhecimento sobre o desenvolvimento normal de uma criana, em
particular na rea da comunicao no-verbal, sendo o prejuzo nas habilidades de
ateno compartilhada (e.g. gestos e comentrios espontneos com o intuito de
compartilhar curiosidade sobre os eventos ao redor) o marcador mais significativo. A
situao mais comum que as preocupaes dos pais e dos profissionais recaem mais
no atraso na fala da criana do que nos aspectos sociais do comportamento.
O diagnstico preciso no uma tarefa fcil para o profissional, j que pode
haver problemas para distinguir entre crianas com autismo e crianas no-verbais com
dficits de aprendizado ou prejuzo da linguagem. No entanto, aos trs anos de idade, as
crianas tendem a preencher os critrios de autismo em uma variedade de medidas
diagnsticas (Lord, 1995, cit. por Bosa, 2006).
A ADI-R (Rutter, LeCouter, Lord, s.d.) consiste numa entrevista estruturada
(com noventa e trs questes) que permite aos profissionais analisar, atravs dos pais ou
cuidadores, a sintomatologia relacionada com as Perturbaes do Espectro do Autismo.
Incide sobre trs domnios de maior relevncia diagnstica: Linguagem/ Comunicao,
Interaco Social e Comportamentos/Interesses restritos, repetitivos e estereotipados.
Pode constituir um ponto de partida para o diagnstico das perturbaes do espectro
autista e ser muito til na definio de planos educativos e de tratamento. Permite uma
quantificao da sintomatologia autista atravs de pontuaes algortmicas. Trata-se de
uma prova que tambm poder ser til na avaliao de crianas com perturbaes
graves ao nvel da linguagem, de indivduos com deteriorao cognitiva avanada e de
indivduos com diversas patologias associadas.
A ADOS consiste numa Escala de Observao Comportamental, estandardizada
e semi-estruturada, para o diagnstico do Autismo e de Perturbaes do
desenvolvimento do Espectro Autista. Os materiais e as actividades criam situaes
estandardizadas, nas quais possvel observar a comunicao e os comportamentos
relevantes para o diagnstico. composto por quatro mdulos, destinados a sujeitos
com diferentes nveis de desenvolvimento e de comunicao verbal. Fornece uma
avaliao da situao actual e inclui um sistema de pontuao algortmica para o
diagnstico (Lord, C. M. Rutter, P.C., DiLavore e R. Risi, s.d.).
As crianas com a Sndrome de Asperger costumam utilizar algumas palavras
difceis e construes frsicas bem elaboradas. O desenvolvimento motor pode ser
normal, atrasado ou ligeiramente desajeitados. Costumam dedicar-se a um ou poucos
assuntos sobre os quais demonstram um interesse e curiosidade muito acentuados. Os
temas podem abranger, entre outros, assuntos como: meteorologia, tabelas numricas,
dinossauros, mquinas, geografia, etc. (Schwartzman, 1994).
Segundo Marques (2000) em todas as patologias, os limites que conferem a
identidade de uma certa perturbao, estabelecem-se pelo conjunto de caractersticas
bsicas que a diferenciam de outros sndromes/patologias contguas. Mesmo que o
Autismo esteja definido como Distrbio Autista no DMS-IV e como Autismo Infantil no
ICD-10, continua-se repetidamente a encontrar na clnica quotidiana fronteiras mal
definidas, em relao a outras perturbaes semelhantes (Waterhouse, 1996; Rapin,
1996 cit. in Marques 2000).
Actualmente e de acordo com o DSM-IV (APA, 1994, p.69-70, cit. in Marques,
2000), o diagnstico diferencial da perturbao do espectro do autismo deve
estabelecer-se, fundamentalmente com as seguintes Perturbaes Persuasivas do
Desenvolvimento: Sndroma de Rett, Perturbao Desintegrativa da Infncia, Sndroma
de Asperger; assim como a Esquizofrenia, a Perturbao da Linguagem Expressiva, o
Distrbio Misto de Expresso e Recepo da Linguagem e o Atraso Mental.

Prevalncia e Etiologia

A etiologia do autismo ainda no foi definida. Com os avanos do domnio da


neurocirurgia, alguns estudos sugerem que no h um dano fsico no sistema nervoso
central que desempenhe um papel primrio no seu aparecimento. Existem sim factores
genticos e ambientais que so considerados como determinantes, embora a maior parte
dos autores, aponte actualmente, para a multicausalidade. Foram surgindo deste modo
diversas teorias que valorizam diferentes aspectos, destacando-se as Psicognicas, as
Biolgicas, as Psicolgicas, as Afectivas e as Cognitivas. Estas duas ltimas so as que
actualmente possuem maior relevncia e destaque (Santos e Sousa, s.d.). Borges (2005)
e Lippi (2005) consideram que as teorias mais recentes que fornecem um maior
esclarecimento do ponto de vista de diagnstico so: a Teoria Afectiva e a Teoria
Cognitiva.
Nas Teorias Psicognicas, encontram-se modelos explicativos que partem das
teorias psicanalticas, pressupondo, a normalidade das crianas aquando do seu
nascimento e instalando-se o quadro de autismo pela influncia de factores familiares,
em particular, a interaco anmala que a me estabelece com a criana (Bernardo e
Martin, 1993 cit. in Marques, 2000). As Teorias Biolgicas remetem para uma origem
neurolgica do autismo, constituindo a constatao de elevada probabilidade de
epilepsia, um dos primeiros e mais poderosos argumentos defendidos por esta teoria. A
prpria prevalncia superior no sexo masculino argumenta a favor o papel do genes.
Este modelo de base biolgica simultaneamente enriquecido e determinante na prpria
conduo de estudos genticos, neurolgicos, neuroqumicos e imunolgicos, assim
como o levantamento de factores pr, peri e ps natais (Marques, 2000).
A Teoria Afectiva sugere que a origem do autismo de deve a uma disfuno
primria do sistema afectivo, uma inabilidade inata bsica para interagir
emocionalmente com os outros, o que levaria a uma falha no reconhecimento de estados
mentais e a um prejuzo na habilidade para abstrair e simbolizar (Bosa e Callias, 2000;
Lippi, 2005 e Borges, 2005).
Ritvo, em 1976, tornou-se um dos autores pioneiros a considerar a sndrome
autstica como uma desordem do desenvolvimento, causada por uma patologia do
sistema nervoso central, bem como a salientar a importncia dos dfices cognitivos do
autismo (Borges, 2002; Marques, 1998; Pereira, 1996; Valentin, 1999, cit. in Santos e
Sousa, s.d.)
Na opinio de Borges (2005:55) Independentemente destes conhecimentos, no menos
importante que seja feita uma interveno precoce, de modo a permitir um prognstico mais avalizado

e no apenas uma suspeita da presena de qualquer condio associada. Marques (1998:43)


refora a ideia, dizendo que Esta classificao etiolgica vai certamente ter grande impacto na
preveno, e aconselhamento gentico, assim como no desenvolvimento de uma interveno
farmacolgica eficaz.
Ao longo do tempo a avaliao da taxa de prevalncia tem sofrido algumas
oscilaes, pois est dependente da definio de autismo utilizada. Segundo Marques
(2000) o primeiro estudo epidemiolgico (Lotter, 1996 cit. in Marques, 2000), apontava
para uma prevalncia de cerca de 4 indivduos com autismo em cada 10.000.
Wing (1996) citado por Marques (2000) refere que cerca de 1 em cada 100
indivduos possui uma das perturbaes do desenvolvimento englobadas no espectro do
autismo. O nmero de critrios assim como a severidade dos sintomas pode variar com
a maturidade, especialmente se a criana for alvo de uma interveno precoce adequada,
mas por sua vez os dfices centrais tendem a manter-se. Esta evoluo depende de
mltiplos factores, nomeadamente da natureza dos factores etiolgicos, das patologias
associadas e principalmente do tipo de interveno teraputica de que a criana alvo
(Marques, 2000).
Embora at algum tempo atrs, o autismo fosse considerado um distrbio de
cunho psicofsico, estudos recentes tm cada vez mais indicado a existncia de
disfunes orgnicas nos sistemas fisiolgicos desses indivduos. H actualmente um
consenso sobre as causas serem de ordem multifactorial (Marques, 2000).
As disfunes genticas tm sido apontadas como uma das principais causas
para o autismo. Do ponto de vista de Assumpo (2002, cit. in Marques, 2000), o
predomnio do autismo em crianas do sexo masculino uma prova em como os
factores genticos foram preponderantes para o seu aparecimento.

O Modelo TEACCH

O Programa Teacch apresenta-se como um modelo de interveno que tem como filosofia de
base ajudar a preparar as pessoas com autismo para que vivam ou trabalhem da forma mais autnoma
possvel, em casa, na escola ou no local de trabalho. (Marques, 2000: 91)

As discusses que existem actualmente relativas escolarizao desses sujeitos,


tornam singular essa experincia, pois muitos profissionais tm medo de actuar com o
sujeito com autismo, seja em classe especial ou includo em classe regular por desco-
nhecimento sobre a condio autista e por defrontarem-se diariamente com a possibili-
dade de no obterem respostas diante de uma interveno pedaggica. No mbito da
incluso escolar medo associado com o desconhecido, com o inusitado, com o que foge aos
padres estabelecidos. A dificuldade em confrontar-se com o novo, o desconhecido que paralisa. A
necessidade de uma regra (um padro de lgica) mostra o quanto o inusitado impossibilita, ou, ao
menos, demonstra e desnuda aquele indivduo que vai interagir (Bridi, 2002: 83).

A dificuldade sentida pelos professores est em aproximar-se desse aluno e con-


seguir que ele aprenda pelas vias de aprendizado e comunicao usuais. O autismo evoca,
com muita intensidade as limitaes dos sujeitos em termos de chaves de aces so, de comunicao, de
perspectivas de evoluo (Baptista, 2002:132).
A presena do aluno um desafio, compreend-lo exige observao constante,
aprendizagens contnuas e, a cada dia, incertezas que nos instigam a buscar novos meios de
ensinar e aprender com ele. As aprendizagens so lentas, mas extremamente significantes.
Conhecer suas limitaes nas reas especficas do conhecimento est sendo importante, no
sentido de dar prioridade s suas potencialidades, estabelecendo objectivos e metodologias mais
flexveis, partindo dos interesses que demonstra e dos recursos disponveis articulando-os aos
contedos curriculares.
O Programa TEACCH ( Treatment and Education of Autistic and Related
Communications Handicapped Children Tratamento e Educao de Crianas com Autismo e
Problemas de Comunicao Relacionados) um modelo de interveno concebido para ser
desenvolvido para crianas com perturbaes do espectro do autismo (Marques, 2000). Criado
em 1971, por Eric Schopler e seus colaboradores na Carolina do Norte (EUA) vem
sendo utilizado, nas ltimas dcadas em muitos pases, na educao de crianas com
Autismo.
O programa assenta em Sete Princpios:
- A melhoria da adaptao, atravs do desenvolvimento de competncias e da
Adaptao do meio s limitaes dos indivduos;
- Uma avaliao e interveno individualizada, atravs da elaborao de um
Programa de interveno personalizado;
- A estruturao do ensino, nomeadamente das actividades dos espaos e das
Tarefas;
- Uma aposta nas competncias emergentes sinalizadas na avaliao;
- Uma abordagem teraputica de natureza cognitivo-comportamental, as
estratgias de interveno assentam na ideia base de que um comportamento
inadequado pode resultar de um dfice ou compromisso subjacente a nvel da percepo
ou compreenso;
- O apelo ao tcnico generalista, treinando os seus profissionais como
generalistas para melhor trabalharem com a criana e famlia;
- Um apelo colaborao parental, os pais trabalham com os profissionais, numa
relao de estreita colaborao, continuando em casa o trabalho iniciado nas estruturas de interveno
(Marques, 2000:92).
Trata-se de uma metodologia de trabalho que procura fundamentar as suas
estratgias de interveno nas reas fortes das pessoas que manifestam Autismo e que se
adequa forma especfica que parece caracterizar a sua maneira de pensar e de
aprender.
O Mtodo Teacch utiliza uma avaliao chamada PEP R (Perfil
Psicoeducacional Revisado) para avaliar a criana, tendo em ateno os seus pontos
fortes e as suas maiores dificuldades, tornando possvel um programa individualizado.
Este mtodo baseia-se na organizao do ambiente fsico atravs de rotinas, organizadas
em quadros, painis ou agendas e sistemas de trabalho, de forma a adaptar o ambiente
para tornar mais fcil para a criana compreende-lo, assim como compreender o que se
espera dela. Atravs da organizao do ambiente e das tarefas da criana, este modelo
visa desenvolver a independncia da criana (Mello, 2005).
O Ensino Estruturado um dos mtodos pedaggicos mais importantes da
metodologia TEACCH e consiste basicamente num sistema de organizao do espao,
do tempo, dos materiais, e das actividades de forma a facilitar os processos de
aprendizagem e a autonomia das crianas e a diminuir a ocorrncia de problemas de
comportamento. , no entanto, um modelo suficientemente flexvel, pois permite ao
tcnico encontrar as estratgias mais adequadas de forma a responder s necessidades de
cada criana (Carvalho e Onofre, 2001).

O Papel do Docente

A mudana uma aco complicada porque, tendo como objectivo melhorar a vida das
pessoas, pode estar a pr em conflito as suas crenas, estilos de vida e comportamentos. Para que essa
mudana seja efectiva, necessrio compreender a forma como os indivduos envolvidos vivenciam a
sua situao e implic-los nessa mesma mudana, pois so eles que vo viver com ela (Bogdan e
Biklen, 1994:266).
No h qualquer indicao acerca da contribuio que cada um dos profissionais
que tradicionalmente actuam em instituies especiais pode trazer para o trabalho
pedaggico. Ficando a cargo tambm de cada escola definir como ser a actuao da
equipa tcnica, que pode ser composta pelo professor, mdico, psiclogo, fisioterapeuta,
terapeuta ocupacional e assistente social, dependendo da realidade e da necessidade de
cada Associaes ou Escolas (Mello, 2005).
O discurso dos profissionais por considerarmos que uma mudana no sentido de
implementar um perfil educacional, necessariamente incide sobre a actuao destes,
dada a centralidade do papel desempenhado pelas equipes tcnicas nas instituies
especiais. Outro aspecto referido por Mello (2005), no seu artigo cientfico intitulado
Cincia e Cognio, a indicao da necessidade do redimensionamento do trabalho
das equipas multidisciplinares das instituies especiais, dando prioridade ao o
atendimento pedaggico em detrimento do clnico e psicopedaggico.
Na Unidade de Ensino Estruturado o professor elabora a planificao. Esta
estruturada visualmente atravs de Horrios de Actividades e de Planos de Trabalho,
fornecendo criana/aluno informao clara e objectiva sobre o que vai acontecer ao
longo do tempo do dia e em que sequncia, o que vai proporcionar um ambiente mais
seguro, calmo e previsvel (Carvalho e Onofre, 2001).
Para um professor/educador o que se torna fundamental que
independentemente de qual a etiologia o autismo uma distrbio de desenvolvimento
que ir afectar todo o processo de aquisio de experiencias. Assim de acordo com cada
aluno, o professor dever elaborar um programa de interveno baseado numa estrutura
externa que lhes proporcione pistas orientadoras no processo ensino/aprendizagem
(Carvalho e Onofre, 2001).

Estratgias de Interveno

Segundo a metodologia Teacch as reas principais de trabalho e que existem


nesta Sala de Recursos so: a rea de Trabalho ou Espao para Aprender; a rea de
Trabalho Independente ou autnomo; a rea de Lazer; a rea de Trabalho de Grupo e a
rea de Transio. Nesta sala podem ainda ser criadas outras reas que se considerarem
importantes dentro das necessidades e capacidades das crianas que se atendem e se a
sala for ampla e possvel no espao fsico existente (Carvalho e Onofre, 2001).
Os horrios ou planos elaborados pelo professor podendo ser adaptados a vrios
nveis de competncias desde os mais acessveis, fornecendo esta informao para um
perodo de tempo mais curto e realizado com objectos, fotos reais ou imagens, criados
para crianas com mais dificuldades.
A planificao de intervenes individualizadas adaptada s suas necessidades
individuais, aos seus diferentes nveis de funcionamento, e centra-se nas suas reas
fortes (processamento visual, memorizao de rotinas e interesses especiais) utilizando-
as como potencializadoras para as restantes reas. Nesta planificao so
implementadas situaes de ensino estruturado com apoio de estruturas visuais e que
consistem na organizao do espao, do tempo, dos materiais e na criao de rotinas.
uma estratgia que fornece o tipo e a quantidade de estrutura que cada uma destas
crianas necessita para progredir na sua aprendizagem e fomenta a sua autonomia, pois
as estruturas visuais ensinam e ajudam a seguir instrues de forma autnoma
auxiliando as pessoas com Autismo a lidar com as mudanas, proporcionando-lhes
maior flexibilidade ao seu pensamento (Carvalho e Onofre, 2001).

4.4 - Outros Modelos Pedaggicos/Teraputicos de Apoio


Perturbao do Espectro do Autismo

O Modelo ABA (Applied Behavioural Analysis) Anlise Comportamental


Aplicada consiste na aplicao de mtodos de anlise comportamental e de dados
cientficos com o objectivo de modificar comportamentos. A Perturbao Espectro do
Autismo uma das reas nas quais a anlise comportamental tem sido aplicada com
sucesso (Maral e Frana, 2010).
Vrios investigadores tm documentado a eficcia dos princpios e mtodos
ABA na construo e desenvolvimento de um grande leque de competncias
importantes e na reduo de problemas comportamentais em indivduos com
Perturbao Espectro do Autismo e outras doenas, para vrias idades. Este tipo de
interveno deve iniciar-se o mais precocemente possvel, o que vai permitir que as
crianas adquiram competncias bsicas, ao nvel social e cognitivo e reduzam os seus
comportamentos estereotipados e disruptivos antes que estes se instalem. Esta
interveno intensiva permite que uma percentagem significativa dos alunos possa
acompanhar os seus pares, com mais ou menos apoio, nas escolas regulares.
Um Programa ABA consiste numa terapia intensiva que pode ir at quarenta
horas semanais, por um perodo de aproximadamente dois anos, em contexto escolar
e/ou domestico. Os terapeutas (normalmente trs tcnicos por cada aluno) trabalham
com a criana de um para um, durante cinco a oito horas por dia, cinco ou sete dias por
semana. A definio dos objectivos da terapia/interveno feita com base nos dados da
avaliao inicial, de um currculo base e da sequncia de aquisio de competncias em
todos os domnios (aprender a aprender, comunicativo, social, acadmico, auto-cuidado,
motor, brincar e divertimento), os quais so divididos em pequenos passos, com uma
determinada sequncia ou do mais simples para o mais complexo. O programa avana
de modo gradual, ensinando competncias bsicas ao nvel da autonomia, da linguagem,
da imitao verbal e no verbal, do brincar com objectos at linguagem expressiva e
abstracta e interaco com os outros nos mais variados contextos.
Joseph E. Morrow e Brenda J. Terzich fundaram em 1987, nos Estados Unidos
da Amrica, a ABC Real para prestar servios de Anlise Comportamental Aplicada a
pessoas com necessidades especiais. A actividade iniciou-se com programas de
interveno comportamental em casa dos doentes. Esta interveno inclua tambm
formao de pais e apoio a Instituies Sociais. Em 1994 a ABC Real abriu a primeira
turma de crianas com Perturbaes do Espectro do Autismo. Desde ento, j
proporcionou interveno comportamental a mais de trs mil crianas, com o
diagnstico de Autismo e Perturbaes do Espectro do Autismo, com idades
compreendidas entre os trs e os quinze anos.
A ABC Real Portuguesa, foi fruto da viagem de Albertina Maral e Carlos
Frana, em conjunto com vrios tcnicos Sede da ABC Real, no estado da Califrnia,
EUA. Assim em Maio de Dois Mil e Oito, Portugal recebeu formadores da prestigiada
Escola, que preconizaram uma Formao em ABA, iniciativa esta que ficou na Histria
da Interveno no Autismo, e constituiu a primeira fase da implementao da primeira
Escola ABC Real no nosso pas. O trabalho desenvolvido e o interesse demonstrado
pelos pais e tcnicos foram especialmente reconhecidos pela Escola americana que
decidiu apoiar a sua criao em Portugal. Os objectivos fundamentais so melhorar a
qualidade de vida e a autonomia de todas as crianas, visando a sua reintegrao nas
escolas regulares.
O DIR outro modelo de interveno, seguido pela equipa do Centro de
Desenvolvimento da Criana, em crianas com Perturbao da Relao e da
Comunicao e com Perturbao Regulatria do Processamento Sensorial, que se baseia
no Desenvolvimento, nas Diferenas Individuais e na Relao. Foi elaborado por
Stanley Greenspan (Pedopsiquiatra) e por Serena Wilder (Psicloga Clnica) e tem
como principal objectivo levar a criana a adquirir as competncias emocionais no
adquiridas nos primeiros meses e que dificultam o seu processo de aprendizagem e de
desenvolvimento. Quer na fase de avaliao, quer no processo de interveno sempre
valorizado o desenvolvimento emocional/funcional da criana (capacidade de ateno,
envolvimento emocional, intencionalidade interactiva, elaborao e diferenciao
representativa), as suas diferenas individuais no processamento da informao
sensorial, no tnus muscular e no planeamento motor e a importncia fundamental da
relao na aprendizagem. A interveno segundo o modelo DIR pode e deve decorrer a
par de uma interveno educativa, sempre com o envolvimento dos pais e
complementada com intervenes teraputicas especficas, tais como a Terapia
Ocupacional (integrao sensorial) e a Terapia de Fala. O Floortime, uma tcnica de
interveno central neste modelo (Marques e Gomes, 2009).