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estudos semiticos
http://www.revistas.usp.br/esse

issn 1980-4016 vol 12, n. 2


dezembro de 2016
semestral p. 1-9

A semitica hoje: avanos e perspectivas


Jacques Fontanille (Universit de Limoges)*

Resumo: A pesquisa, de modo geral, deixou de pertencer apenas ao domnio de pesquisadores profissionais, na medida em
que, atualmente, uma das grandes funes das sociedades globalizadas, participando, consequentemente, dos modos de
construo de identidades que essas sociedades propem. Se a semitica quer reconhecer-se ainda como disciplina de
vocao cientfica, no pode escapar desse movimento global. Ao propor um corpo de conceitos e de mtodos para
questionar as prticas, os textos, os objetos, as interaes sociais, as formas de vida e os modos de existncia coletivos e da
coletividade, a semitica tem condies de construir esses sentidos, especialmente se trabalhar em colaborao com as
outras cincias humanas e sociais que contribuem para edificar, cada uma de seu prprio ponto de vista, essa arquitetura
das significaes humanas. Neste artigo, tendo em vista esse cenrio, buscaremos apontar quais so alguns dos desafios,
dos avanos e das perspectivas da semitica para o mundo de hoje. Ainda que no esgotemos as possibilidades de um
projeto integral no mbito da semitica, acreditamos que pudemos escolher alguns exemplos que ocupam lugar de
destaque nas preocupaes atuais de nossa sociedade e que so objetos de uma demanda social e poltica mais urgente.
Esperamos, portanto, que nossa reflexo seja suficiente para chamar a ateno de outros pesquisadores para os desafios
sociais do sculo XXI, o que, ao nosso ver, deve ser uma das vocaes da semitica.

Palavras-chave: semitica; formas de vida; cincia; sociedade.

Introduo bem ou para mal, as condies de pesquisa, e


mesmo as condies de existncia das disciplinas
Antes de seguirmos com o texto em terceira de pesquisa, mudaram profundamente nas ltimas
pessoa, passo a um breve prembulo em primeira dcadas.
pessoa: as propostas a seguir podem parecer, para A pesquisa no mais a nica rea de atuao
alguns, surpreendentes, na medida em que partem para pesquisadores profissionais, sendo uma das
de um semioticista, eu mesmo, que sempre pareceu principais funes das sociedades globalizadas. A
estar confortavelmente imerso, e por mais de duas pesquisa tambm se relaciona atualmente com os
dcadas (!), nas profundezas do afeto e das paixes, modos de identificao que essas sociedades nos
nos formalismos da tensividade. oferecem, seja para nos atrair ou nos repelir, seja
No entanto, durante todos esses anos, exerci, para nos preocupar ou nos tranquilizar. Essa sua
paralelamente, outras profisses para alm da de funo de alguma forma uma condio para a
semioticista ou, mais precisamente, outras funes, existncia futura das disciplinas de pesquisa. Nesse
nas quais um semioticista poderia muito bem por sentido, no me parece mais possvel distinguir hoje
em prtica, de outras maneiras, a sua semitica: a pesquisa aplicada, que seria feita para servir a
atuei na gesto acadmica, na poltica (e com um propsito, e de preferncia a todo o mundo, da
polticos), e, por fim, em intensas trocas com pesquisa fundamental ou bsica, no aplicada,
aqueles que pertencem ao que se poderia chamar que serviria apenas aos interesses do Conhecimento
de alto escalo do Estado. e de Comunidades cientficas.
Tenho me esforado para tirar algumas As expectativas sociais (positivas e negativas)
consequncias desse meu percurso, agora so provavelmente mais altas hoje em dia em
encerrado, refletindo, especialmente, sobre aquilo a relao chamada pesquisa bsica, no por conta
que jamais renunciei: a preocupao com o futuro de seu potencial de aplicao imediata, mas por
da semitica como projeto cientfico. Nesse perodo, conta de sua capacidade de transformar a mdio e
ao mesmo tempo em que me esforava para longo prazos a nossa relao com ns mesmos, com
participar dos avanos da semitica enquanto a sociedade, com a vida e com a natureza. A
programa de pesquisa, eu assistia e participava da diferenciao mais significativa, hoje, no deve ser
evoluo dos modos de se fazer pesquisa. Para o feita, portanto, entre pesquisa bsica e pesquisa

Traduo de Matheus Nogueira Schwartzmann (UNESP), professor do Departamento de Lingustica da Faculdade de Cincias e Letras da
Unesp, cmpus de Assis (SP) e do Programa de Ps-graduao em Lingustica e Lngua Portuguesa da Unesp, cmpus de Araraquara (SP).
*
membro snior do Instituto Universitrio da Frana e fundador do Centro de Pesquisas Semiticas da Universidade de Limoges, da qual
professor emrito. Publicou duas centenas de artigos e dezenas de obras que foram traduzidas para diversas lnguas. Foi reitor da
Universidade de Limoges (2005-2012) e chefe de gabinete do Ministrio do Ensino Superior e da Pesquisa da Frana (2013/2014).
Endereo de e-mail: jacques.fontanille@unilim.fr
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aplicada (que descreve, de fato, mais a diviso do Consequentemente, o nvel de pertinncia mais
trabalho de pesquisa de pesquisadores profissionais adequado da anlise semitica acaba por
do que uma diferena de implicao social), mas ultrapassar o nvel de anlise dos objetos mais
entre a pesquisa consistente e pesquisa corriqueiros e dos mtodos mais utilizados: textos e
inconsistente. imagens, em particular. Esse nvel ideal ser, no
mnimo, o das prticas e interaes sociais e, se
1 Desafios para a semitica e para as possvel, o nvel das formas de vida e dos modos
cincias do sentido sociais de existncia, isto , em suma, aqueles da
existncia e da experincia humana em geral. Tais
1.1 As cincias sociais desafiadas nveis incluem naturalmente objetos que pertencem
a todos os outros nveis: textos, sinais, objetos,
A maior parte das grandes questes do nosso materiais, meios de comunicao, produes
tempo implica uma abordagem inicial a partir das culturais em geral. Todo o aparato terico e
Cincias Humanas e Sociais, em abordagens que metodolgico da semitica deve ser, portanto,
considerem a sua contribuio central: pensar o mobilizado.
meio ambiente, o desenvolvimento sustentvel, os Todas essas questes dizem respeito,
direitos do homem e das populaes, a sade, o principalmente, s sociedades, cada uma
acesso energia, gua, informao e considerada como um todo significante. Nesse nvel
educao, a inovao por meio de novos hbitos, de generalidade, antroplogos e semioticistas
etc. podem concordar facilmente com o fato de que uma
Nesse cenrio, as cincias do sentido se sociedade definida, de um lado, pela forma como
interessaram, de todas as formas possveis, pelas cria a fronteira entre si mesmo e outrem e, de
escolhas e pelas transformaes envolvidas em cada outro lado, pelos modos de identificao que essa
uma dessas temticas: seja (1) pelo modo como as sociedade oferece a todos os membros do si
decises so tomadas, tendo em vista os mesmo.
pressupostos socioculturais e as polticas que os As formas de vida so constituintes da
determinam; seja (2) pelas consequncias da semiosfera como semiticas-objeto devidamente
integrao dessas transformaes na sociedade e do constitudas com um plano da expresso e um
prprio equilbrio de nossas axiologias e crenas, plano do contedo. As formas de vida so o ltimo
especialmente na identificao social. Ou seja, ao nvel de integrao de todas as outras semioses e
questionarem o processo de tomada de deciso, os semiticas-objeto; elas incorporam, sem reduzi-los,
sistemas de governana, bem como as implicaes sinais, textos, objetos, prticas e estratgias
sociais, culturais e antropolgicas das mudanas (Fontanille, 2008); elas carregam os valores e os
atuais e futuras, as cincias do sentido esto princpios norteadores que organizam todos os
desempenhando plenamente o seu papel. outros planos de imanncia; elas se manifestam por
atitudes e expresses simblicas, influenciam
1.2 Escolher o plano de imanncia nossos sentimentos, nossas posies de enunciao
apropriado e nossa escolha axiolgica. Elas so, de fato, os
constituintes imediatos da semiosfera porque elas
A semitica fornece um conjunto de conceitos e representam, dentro de uma determinada
mtodos para examinar, em primeiro lugar, sociedade, diferentes formas de se identificar com o
prticas, textos, objetos, interaes sociais, formas si mesmo e, portanto, de experimentar valores.
de vida e os modos de existncia coletivos e das Desse modo, do ponto de vista do plano da
coletividades, sendo capaz de construir o seu expresso, cada forma de vida est caracterizada
sentido, colaborando com todas as cincias sociais por seu arranjo sintagmtico, por sua prpria forma
que constroem, cada uma sob uma perspectiva de afirmar a continuidade de uma trajetria de vida
prpria, essa arquitetura dos sentidos humanos: (um curso de existncia), em suma, caracterizada
histria, filosofia, psicologia, antropologia, economia por seus modos de persistncia. Do ponto de vista
e sociologia. A semitica capaz de colaborar com do plano do contedo, cada forma de vida definida
essas cincias, desde que seja capaz de escolher os pela congruncia que impe a todas as escolhas
planos de imanncia e de anlise apropriados. figurativas, modais, narrativas e passionais, ou
Trata-se, portanto, de se observar sob quais formas seja, ela definida por suas selees congruentes.
e com quais efeitos semiticos as escolhas Tendo isso em vista, o nvel de anlise em que
tecnolgicas, econmicas e culturais influem na devemos nos situar seria aquele: (1) dos grandes
transformao de nossas sociedades, bem como nas sistemas de identificao de caractersticas das
transformaes dos regimes de crena (Fontanille, sociedades, caractersticas dos tipos de
2015) e de identificao que so propostos semiosferas (Lotman, 1999), sendo essa a
globalmente e oferecidos a todos ns. instncia das condies sociais gerais da semiose
(Descola, 2005); (2) das formas de vida, cuja

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Jacques Fontanille

determinao principal sua constituio em um O desafio cientfico do qual tratamos aqui


plano de expresso e um plano do contedo; e (3) envolve desafios metodolgicos inovadores: o
dos estilos de vida (Landowski, 1997), que so referencial que temos que construir , em grande
papis sociais para atores e grupos de atores. Vale, parte, subjetivo e est naturalmente destinado a
portanto, ressaltar que, desse ponto de vista, as surgir, no apenas da observao externa, mas
formas de vida no pertencem a ningum, tambm do dilogo democrtico e da determinao
propriamente: so linguagens que podem ser coletiva de objetivos sociais. No podemos descrever
usadas por todos os membros de uma sociedade, a existncia sem apelar para os prprios existentes,
diferentemente dos estilos de vida, que resultam de exceto para excluir, paradoxalmente, o si mesmo
uma apropriao durvel, a partir do momento em da existncia.
que esses usos aspiram a uma identidade perene. A abordagem semitica, especialmente aquela de
inspirao estrutural e gerativa, tem os conceitos e
2 Duas questes transversais procedimentos para compreender as estratgias
fiducirias e a organizao sintagmtica da emoo:
Ao pensarmos as perspectivas para uma teoria
ela ainda espera por ser colocada em um nvel ideal
semitica hoje, duas questes transversais se
de anlise, altura dos problemas dos quais deve
colocam diante de ns: (1) capacidade das cincias
tratar, como a qualidade de vida de populaes
humanas e sociais e, portanto, da semitica em
inteiras. Tal problema pressupe que nos
particular, de dar conta dos aspectos qualitativos
coloquemos, no final das contas, justamente no
da existncia humana e (2) a compreenso dos
nvel das formas de vida, para identificar os
processos sociais de processamento de informao,
indicadores pertinentes, aqueles que determinam a
de formao de opinies e de controle e
formao de sistemas axiolgicos, a adoo de
acompanhamento de decises.
crenas, as alteraes na confiana, e as formas
2.1 A qualificao da existncia especficas da vida emocional.

Os desafios que enfrentamos convocam 2.2 Manipulao: comportamentos,


abordagens e avaliaes qualitativas. As mudanas opinies, decises
e inovaes das quais devemos tratar implicam,
minimamente, a compreenso, e at mesmo a A segunda questo transversal refere-se aos
adeso ou participao plena dos cidados, e, mais processos que determinam o comportamento e suas
amplamente, a percepo das situaes diante das alteraes, nos nveis individuais e coletivos. As
quais eles mesmos podem demonstrar sua informaes recebidas sobre a nocividade de uma
confiana ou diante das quais podem expressar sua prtica corporal, de um hbito alimentar ou de
desconfiana na mudana, assim como suas qualquer vcio, no se traduzem necessariamente
expectativas quanto aos requisitos para o por uma mudana de comportamento. A
desempenho de seus projetos de vida, sejam eles comunicao de massa emite uma informao e,
explcitos ou implcitos. mesmo que essa informao seja recebida, h
Diante dos indicadores quantificveis (aqueles sempre uma parte que no tratada no sentido
usados para o clculo do PIB, por exemplo), as desejado, espcie de ponto cego a que alguns
cincias do sentido so capazes de descrever e chamariam de irracional.
avaliar o impacto das transformaes vividas De algum modo, trata-se de um novo captulo da
previstas ou em curso. Qualquer alterao (urbana, semitica da manipulao e da persuaso: como
tecnolgica, poltica, etc.) envolve a confiana das fazer crer, como fazer aderir, como fazer fazer?
pessoas afetadas, a sua capacidade de se adaptar Como, portanto, convencer uma dada populao a
ou de resistir, e muitos estados emocionais alterar a sua ao e o seu modo de existncia? A
associados. Por exemplo, um dos desafios do sculo questo que se coloca aqui no descrever a
XXI, o desafio alimentar, antes de ser reduzido estrutura da manipulao, mas, mais propriamente
obrigao de se assegurar a todos uma dieta conceber, criticar e desenvolver uma estratgia de
energtica satisfatria, segundo dosagens de manipulao. No entanto, entendemos prontamente
nutrientes favorveis sade, deve ser abordado que a possibilidade de transformar os papis
levando-se em conta a possibilidade de experincias modais, nesse contexto, est longe de ser
hedonistas e de identidades que esto ligadas operacional.
alimentao e sua partilha. As prticas H, naturalmente, casos em que a informao
alimentares carregam e transmitem valores e pertinente existe mas no est disponvel (ou est
proibies, prazeres e desprazeres, rituais e hbitos, desabilitada) no momento e na forma em que
gostos e desgostos que inscrevem cada um de ns poderia ser mobilizada. A evoluo das campanhas
em tradies, afiliaes identitrias e universos de de segurana na estrada muito representativa
crenas. quanto a isso. Em um primeiro momento, essas
propagandas, nos ltimos anos, passaram a

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mostrar os eventos traumticos, os acidentes e suas escolhido outro. A questo que ento se coloca a
consequncias imediatas; em um segundo da concorrncia entre os diferentes cursos de
momento, as campanhas colocaram em cena, mais existncia, de seus respectivos pesos axiolgicos e
recentemente, a felicidade ou o bem-estar que o passionais, de seus respectivos sistemas de crena
acidente colocaria em risco se isso acontecesse. Nos e veridico. Isso ajuda a explicar por que um dos
dois exemplos, tenta-se dar informao sobre os cursos de existncia se impe aos outros, e essa
riscos da direo perigosa o maior peso possvel, explicao de natureza semitica.
associando-a a um afeto suficientemente forte para
que essa informao seja mobilizada durante a 3 Algumas temticas contemporneas
prtica cotidiana de dirigir.
A maioria das polticas pblicas contemporneas
Mas necessrio, ento, para que se possa
apresenta as mesmas perspectivas e os mesmos
esperar alguma eficincia estratgica de
problemas: sade e bem-estar, alimentao e
propagandas dessa natureza, escolher um tipo de
agricultura sustentvel, energia, transportes, as
cena que seja, de alguma maneira, associado
alteraes climticas, integrao e inovao sociais,
natural ou automaticamente a essa prtica, e que
e segurana. A ttulo de exemplificao,
seja mobilizado quase continuamente durante toda
dedicaremos nossa ateno a apenas alguns
a prtica, sem perturbar a sua realizao, o seu
aspectos desses desafios.
curso, e, mais, sem comprometer os afetos e os
valores que ela comporta no quotidiano. provvel 3.1 O desafio sade e bem-estar
que os criadores dessas campanhas j tenham
percebido que particularmente difcil de suportar 3.1.1 O envelhecimento da populao:
ou perverso demais e at mesmo desencorajador
dirigir pensando durante todo o tempo em imagens perspectivas semiticas
de carros esmagados e corpos retalhados. Os Uma das dimenses da sade e do bem-estar no
publicitrios acabaram deduzindo, portanto, que futuro de nossas sociedades, particularmente na
mais previsvel que o fluxo de pensamentos e de Europa, est relacionada ao progressivo
livres associaes do motorista leve-o envelhecimento de suas populaes. Por exemplo,
espontaneamente a pensar em cenas mais neutras prev-se que na Frana a proporo entre a
e/ou mais gratificantes, e, por isso, em todos os populao com mais de 65 anos (supostamente
casos, mais compatveis com o ato de dirigir. economicamente inativa) e a populao ativa vai
Entende-se, nesse caso, qual deve ser a natureza passar dos 38%, em 2000, para mais de 60%, em
da interveno semitica: especificar e mostrar de 2050. Trata-se, portanto, de uma transformao
que modo tornar uma informao mobilizvel em profunda da nossa vida social, e, provavelmente,
relao a uma prtica e a uma forma de vida, e, dos nossos sistemas de valores e das nossas formas
para comear, propor uma descrio dessa prtica e de vida.
dessa forma de vida. As formas de vida so principalmente
H tambm casos em que a informao caracterizadas, como dissemos, por sua capacidade
recebida e integrada ao pensamento dos atores no de persistncia e resistncia a riscos e rupturas
prprio momento em que os seus comportamentos trazidas pelo princpio oposto, o da contra-
mostram claramente, no entanto, que ela no persistncia. Uma das principais fontes de ruptura
surtiu efeito. Isso claramente um caso de tenso na maioria das sociedades sua organizao em
entre dois tipos de presses contraditrias e geraes sucessivas. Para que as formas de vida e
concorrentes: a concorrncia entre diferentes os modos de existncia persistam de uma gerao
prticas, uma interferindo na outra. Esse , pois, para outra, as prticas sociais e culturais, os
um princpio de anlise semitica, quase uma lei conhecimentos e tcnicas, os valores e normas
da operao sintagmtica de todas as expresses devem ser transmitidos.
semiticas. Nesse sentido, o envelhecimento da populao,
Toda prtica prescreve interferncias com outros que tira de circulao uma grande parte da
cursos prticos que pressionam para vencer e populao, um desafio para o processo de
suspender o curso de uma primeira. Essa transmisso: a nova gerao minoritria, e pouco
observao pode ser estendida para as formas de se apropria do que lhe transmitido; a gerao que
vida: cada peripcia ou contratempo no curso de sai de cena morre cada vez mais tarde e coabita
uma vida , por isso mesmo, uma ocasio para uma mais extensivamente com a anterior. Podemos
suspenso ou para uma bifurcao. Nesse sentido, ento compreender que urgente entender os
a informao recebida e integrada prope uma processos de transmisso como tambm entender
prtica ou uma forma de vida alternativas. O fato de quais so as alternativas e as perspectivas de
a informao ser mobilizada significa que um curso transmisso em uma sociedade em processo de
de existncia alternativo foi proposto e est envelhecimento.
disponvel, ainda que o indivduo ou o grupo tenha

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Mais concretamente, difcil imaginar que uma A maioria desses novos vcios respondem de fato
sociedade em que as pessoas com mais de 65 anos a dispositivos desenvolvidos por instituies
se tornaram maioria no tenha mais nada a (sociedades, redes, etc.), cujo modelo econmico e
oferecer alm das formas de vida e dos modos de social se baseia precisamente na mobilizao quase
existncia dominantes concebidos pela populao permanente do maior nmero possvel de
economicamente ativa. Inevitavelmente, as formas indivduos. Alm disso, eles tm o apoio dos meios
de vida dos chamados inativos vo se diversificar de comunicao de massa, sempre disponveis, e,
e se impor. Hoje, o significado de cada uma das na sua origem, um processo de inovao
fases da vida organizado principalmente em torno impulsionado pelo modelo econmico e social que
da maturidade social e econmica. Na organizao move infinitamente o campo do vcio. Como
social do futuro, deve haver uma reformulao informar eficazmente sobre vcios que no so
profunda do significado dos estgios de vida e uma reconhecidos como tais, que ainda no existem, que
ponderao relativa das formas de vida especficas substituem uns aos outros, e que so gerados por
para cada idade. um processo global que no conhece seus prprios
A semitica tem abordado, recentemente, essas limites? Os vcios interessam semitica das
questes, focando-se, no entanto, mais paixes e das prticas, mas as novas prticas
particularmente nas sociedades atuais, tratando, viciantes fazem parte de uma forma de vida que
especialmente, da juventude e da maturidade ainda precisa ser elucidada.
(Darault; Fontanille, 2008). No entanto, a pesquisa Todos os vcios, em todos os tempos, em todas
no est esgotada. Observamos, por exemplo, o as sociedades, suscitaram suas prprias formas de
surgimento de novas formas de coabitao (como vida: o ritual hedonista e elitista do consumo de
espcies de condomnios autogerenciveis) que chocolate na nobreza e no clero no perodo pr-
crescem no Norte da Europa, e que so projetados clssico em Paris, o romantismo decadente e extico
para atender s necessidades e expectativas do consumo de pio na poca da colonizao do
especficas dos mais velhos, mas em que tambm Sudeste Asitico; a errncia libertria dos hippies
moram indivduos e famlias de diversas geraes. A que fumavam maconha, etc. Da mesma maneira,
ateno de socilogos, urbanistas, arquitetos, pode-se supor que os vcios de hoje e de amanh
ergonomistas e advogados j foi mobilizada. Essas vo procurar um sentido coletivo, axiolgico e
novas formas de organizao da vida social identitrio nas formas de vida que ainda esto para
deveriam tambm despertar a ateno dos ser descobertas. Os discursos de polticos e os
semioticistas. meios de comunicao apresentam alternativas: a
liberao, a descriminalizao, a socializao, entre
3.1.2 A proliferao, a expanso e a outros. Tudo isso merece uma anlise sistemtica,
inveno dos vcios paciente, metdica: o sentido dos vcios
contemporneos espera para ser inventado.
Os vcios contemporneos evoluem e tomam
novas formas: para alm das substncias chamadas 3.2 O Desafio energia, recursos e meio
de ilcitas, cuja expanso econmica e social ambiente
global j conhecida, h tambm novas formas de
consumo de lcool por jovens, que so os sintomas No MIT, um grande programa multidisciplinar
de uma mudana nas suas formas de vida. Alm (Energy Initiative, MITEI) foi implementado para
disso, h tambm os comportamentos aditivos em entender quais so os parmetros e as motivaes
contexto profissional e, especialmente, um que influenciam o consumo individual e coletivo de
desenvolvimento considervel de vcios sem energia. Essa pesquisa mobiliza a histria
substncia, como os vcios por videogames, por ambiental, a economia, a gesto, a sociologia, etc.
redes sociais, etc. Mas no ainda a semitica.
Os vcios propriamente ditos relacionam-se No domnio da energia, em particular, a
primeira questo transversal evocada pesquisa e a implementao gradual de novas
anteriormente: a nocividade conhecida, h um fontes e novos processos para produo de energia
esforo em divulgar isso, mas essa informao no renovvel conduzem inevitavelmente a uma
ajuda a mudar o comportamento. No entanto, no disperso dos locais de produo, ao passo que a
interior dessa questo mais ampla, surge hoje uma energia no renovvel produzida em grandes
outra dimenso em relao aos vcios: novos vcios unidades industriais, como as usinas hidreltrica,
nascem, que no eram anteriormente assim trmica e nuclear. No mesmo movimento, os novos
identificados, e esse processo parece interminvel, processos de produo de energia aproximam os
porque percebido como exterior aos indivduos, locais de produo dos atores e dos grupos sociais,
fruto de uma demanda social, seja do trabalho ou permitindo que cada empresa, cada bairro, cada
do lazer. famlia, cada habitante possa dar sua contribuio.

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A transio de um modelo altamente nesse sentido, basta existir no momento em que o


centralizado para um modelo distribudo e problema surgir.
localizado (como os sistemas elico e solar, o da Essa nova perspectiva levanta problemas sem
biomassa, das bombas de calor, etc.) mais do que precedentes para os quais ainda no h uma
uma mudana de tecnologia: ela cria um novo modo soluo aparente: todas as agncias nacionais de
de socializao e semiotizao da energia, de sua resduos radioativos buscam h anos maneiras
produo e de seu consumo. Associaes de para se indicar e demarcar os aterros, informando
ribeirinhos tentam regulamentar a instalao de seu contedo, a depender da natureza dos seus
micro-usinas em rios; associaes de bairro resduos, para futuras populaes que vivero
discutem a distribuio de equipamentos de daqui a milhares ou dezenas de milhares de anos.
captao de energia solar; famlias estudam Mas que populaes? Com que lngua? Com que
diversas solues para produzir a sua prpria tecnologias? Com que organizao social? Com que
energia. formas da vida? Na ausncia de respostas
Tal perspectiva j inspira pesquisas sobre plausveis para essas perguntas, as agncias em
gerenciamento automatizado de informaes nessas questo esto procurando linguistas e
redes de produo e de consumo dispersas, semioticistas, pedindo-lhes para: (1) levantar a
complexas e heterogneas. Essas pesquisas s se questo em todas as suas dimenses e; (2) propor
interessam, por ora, pela tecnologia da informao e solues de comunicao e transmisso
da comunicao (em sua verso de cincias suficientemente robustas e universais para que
duras). No entanto, poderia despertar o interesse sejam eficientes independentemente das populaes
das cincias da comunicao e da significao (em em causa. O desafio foi lanado e, por diversas
sua verso de cincias humanas). Quanto vezes, foi retomado, mas nenhuma soluo
semitica, muito poderia ainda ser feito, satisfatria foi adotada1.
especialmente do ponto de vista terico- Ns tambm poderamos mencionar os regimes
metodolgico, permitindo, assim, que se sua teoria temporais de longo prazo. A semitica se interessou
dos actantes coletivos fosse depurada, e, em especialmente pela diversidade de regimes
seguida, que se promovesse a elaborao de semiticos do tempo, e soube mostrar que esses
modelos de disseminao da oferta e da procura, de regimes continham em si sistemas de valores,
disseminao do valor e da circulao de objetos de esquemas de ao e percursos passionais, que, em
valor, por exemplo. Os desafios sociais so, resumidamente, poderiam sustentar verdadeiras
obviamente, desafios cientficos de alto nvel. formas de vida (Bertrand; Fontanille, 2006). A
De forma mais geral, a dimenso semitica das abordagem semitica dos regimes temporais se
questes relacionadas ao acesso aos recursos estabeleceu, at ento, segundo o seguinte
bsicos, gesto do meio ambiente e governana raciocnio: a semiose temporal (incluindo a
social de futuras energias j est presente, e estar possibilidade de exprimir temporalmente axiologias)
disponvel no futuro, na forma de grandes massas implica sistematicamente dois pontos de vista sobre
de dados verbais, icnicos, e de interaes sociais. o tempo: o tempo da existncia e o tempo da
Os acordos, as negociaes, as decises coletivas experincia. Reunidos como um plano de expresso
produzem sistematicamente documentos de e um plano de contedo, o tempo da existncia e o
trabalho, registros, atas de reunies, deliberaes tempo da experincia geram um terceiro tempo,
declaraes na mdia e numerosas e diversas uma forma semitica desdobrvel em mltiplos
retomadas em artigos de imprensa e programas de regimes de tempo: o tempo social e o tempo
rdio e de televiso. Alimentam blogs e trocas em estritamente semitico.
redes sociais. O material mais do que abundante Podemos ver como o tempo longo ou muito longo
e espera por seus analistas. desafia essa construo semitica: a durao muito
Alm disso, os desafios relacionados energia e longa ultrapassa as possibilidades da experincia
ao ambiente, e s alteraes climticas tm um que ns somos capazes de realizar ou imaginar, e o
alcance temporal que interroga a semitica e nos 1
Nos anos 1980, Thomas Sebeok, de um lado e Paolo Fabbri e
leva a rever profundamente nossa concepo de Franoise Bastide, de outro, promoveram e conduziram
responsabilidade para as consequncias da ao. pesquisas sobre essa temtica. Thomas Sebeok propunha
Pela primeira vez na histria da humanidade, a poca implantar a informao no genoma de espcies animais
que tinham como territrio natural, j h muito tempo, os
responsabilidade coletiva pensada em relao a
lugares que podiam se tornar aterros. Essa soluo engenhosa,
populaes que no so conhecidas, que nem mas cuja robustez, em uma longa escala de tempo, no trazia
mesmo existem ainda, e cujos modos de vida, de garantias, no foi, evidentemente, aceita. Atualmente, o Centro
crenas e de conhecimentos so ignorados. Alm de Pesquisas Semiticas (CeReS Centre de Recherches
Smiotiques) de Limoges conduz o mesmo tipo de pesquisa, em
disso, a responsabilidade coletiva se generalizou, e parceria com a Agncia Nacional para a gesto de Dejetos
j no depende mais estritamente da capacidade de Radioativos (ANDRA Agence Nationale pour la gestion des
atribuir uma consequncia a uma ao, e, por sua Dchets Radioactifs). O programa est ligado a um conjunto de
vez, uma ao a um ator. Para ser responsvel, programas e de equipes que, em diversos pases, conduzem
pesquisas de mesma natureza em suas agncias nacionais.

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Jacques Fontanille

tempo da existncia deve ser relacionado diz respeito sua tipologia, aos regimes de crena e
experincia dos outros. Mas esses outros so de identificao que o sustentam.
absolutamente imprevisveis e desconhecidos. O
regime temporal que est por ser construdo 3.4 Patrimnio cultural
totalmente novo, a semiose que est por vir no ir
A divulgao, a apropriao e o estudo do
produzir um tempo social (que laos sociais
patrimnio cultural (patrimnio textual, mas
poderamos ter com essas populaes e civilizaes
tambm iconogrfico, musical, cinematogrfico,
futuras das quais nada sabemos?), mas, ainda
teatral, etc.) susceptvel de aumentar a integrao
assim, produzir um tempo semitico.
social. Que seja para integrar ou para qualquer
3.3 O desafio das sociedades outra razo, esse patrimnio um bem comum do
qual nossas formas de vida s podem se alimentar
inovadoras, integradoras e adaptveis se for atualizado, ativado e incorporado vida
O tipo de sociedade do qual decorrem as coletiva.
sociedades europeias caracteriza-se principalmente O desenvolvimento das humanidades digitais (o
pela sua capacidade de atrair investimentos e estudo de textos, lnguas e artes) altera
talentos, e buscar a melhor posio possvel na profundamente as condies de conservao,
competio econmica global. Os dois princpios explorao, divulgao e promoo do patrimnio
que as animam, a atratividade e a competitividade, cultural. Trata-se de algo que vai muito alm de
levam essas sociedades, de um lado, a padronizar simples dispositivos de digitalizao desse
seus meios de subsistncia e, de outro, a fazer da patrimnio, na media em que, as obras assim bem
mudana voluntarista a principal base da sua preservadas, juntamente com metadados que
persistncia. Nesse movimento, elas envolvem a incorporam o contexto histrico e social de sua
prpria natureza, cuja unidade e permanncia so, produo, do uma nova dimenso para as
portanto, cada vez menos garantidas. atividades intelectuais e para os estados
Sociedades desse tipo so incitadas a aumentar emocionais, cujo patrimnio cultural pode ser o
a sua capacidade de inovar, de uma forma que no suporte. Os procedimentos de digitalizao levam
apenas tecnolgica, mas que diz respeito a todos em conta, especialmente, a reconstruo de
os componentes dos modos de existncia: normas, ambientes e prticas, por meio de simulao e
servios, produes culturais, instituies, modos implementao da chamada realidade aumentada.
de organizao e de governana. Essas sociedades, Nesse sentido, esses novos meios tecnolgicos
portanto, precisam se organizar para se adaptarem so um desafio cientfico real para a semitica, que
de maneira eficaz s mudanas rpidas e globais antes pouco se envolvia no tratamento de grandes
que elas mesmas buscam. massas de dados multimodais. Alm disso, na
Porm, para persistirem como sociedades, devem poca em que o estruturalismo era dominante, a
garantir que o ritmo de mudana seja globalmente o anlise semitica contribuiu para valorizar
mesmo para todos os componentes: elas devem produes artsticas at ento consideradas
garantir a integrao dos vrios componentes marginais, como os quadrinhos, ou mesmo, em
sociais, promovendo uma coeso social e cultural. alguns aspectos, o cinema e a televiso, que assim
Persistncia, inovao, adaptao e integrao: a ganharam alguma legitimidade cultural. Desde
cadeia causal , ela prpria, um problema com o ento, a contribuio da semitica para a
qual se deve lidar. Seria necessrio inovar para valorizao do patrimnio cultural progrediu pouco,
persistir, seria necessrio se adaptar para inovar, e em favor de abordagens puramente descritivas, que
seria necessrio se integrar para se adaptar. Isso tinham como objetivo, principalmente, valorizar o
tudo mesmo necessrio? instrumental terico e no o objeto analisado.
Essa cadeia causal certamente aquela da doxa Temos uma oportunidade para renovar a
sociopoltica. Ela deve, pelo menos, ser localizada contribuio da semitica, propondo, a partir de
entre todas as outras possveis: entre outras formas agora, uma reconstituio das prticas e formas de
de persistncia social, entre outras formas de vida associadas a esse patrimnio.
inovao, etc. A primeira tarefa da semitica seria, O patrimnio cultural (monumentos, paisagens,
ento, reconstruir as posies disponveis em cada etc.) tambm uma importante fonte de turismo,
etapa dessa cadeia que foi proposta como uma cuja evoluo atual vai na direo de uma imerso
prescrio, e desdobr-las como formas e estilos de social e cultural e do compartilhamento de estilos
vida, explicitando seus fundamentos axiolgicos e de vida das populaes que recebem os visitantes.
seus efeitos passionais. A semitica pode enfrentar esse desafio, j que
Esse desafio social afeta diretamente as formas pode, atualmente, caracterizar os conjuntos
de vida contemporneas e os modos de existncia significantes coerentes e congruentes que so as
sociais (Latour, 2012) na Europa e no mundo. Ele prticas sociais, as paisagens e as formas de vida.

7
estudos semiticos, vol. 12, n. 2 dezembro de 2016

3.5 Segurana ataque terrorista no ano seguinte, o que, se


observamos a escala do pas, resultaria em uma
A pesquisa sobre a segurana pblica est estimativa total de cinquenta e cinco milhes de
restrita, ainda hoje, a (1) empresas e instituies potenciais vtimas de terrorismo. A confiana
cujo negcio a segurana, e a (2) uma abordagem tambm baseada nessas avaliaes de
logstica e tecnolgica, certamente porque est probabilidade: na rea de segurana, o verossmil
focada em um tipo de caso que tem grandes e o plausvel nem sempre se casam com o
repercusses psicolgicas e polticas, como a provvel e o possvel.
violao intencional da integridade fsica das
pessoas ou de seus bens. 4 Concluso
A segurana dos cidados e da sociedade como
Os poucos tpicos aqui esboados no esgotam
um todo organizada por uma engenharia
o projeto global que motiva a contribuio da
institucional, que est diretamente envolvida em
semitica. Esses so apenas alguns exemplos mais
um ou mais modos de existncia social que so
notveis, que agora ocupam um espao de
responsveis pela persistncia de um modelo social
destaque, e que so objetos de uma demanda social
e um Estado de Direito. E o prprio sentimento de
e poltica mais urgente. No entanto, espera-se que
segurana depende, primeiramente, de sistemas de
esses exemplos sejam suficientes para convencer
valor: a definio do que considerado digno de
outros pesquisadores de que encontrar uma
proteo resulta de avaliaes sociais que fazem
resposta para os desafios sociais do sculo XXI
parte de paradigmas socialmente localizados, tais
uma das vocaes da semitica. Esse um
como estilos de vida, ou mais amplos e
verdadeiro desafio cientfico que permanece, de
transversais, como as formas de vida.
forma geral, ainda indito. Quanto a isso, em
Tudo isso contribui para a proteo daquilo que
especial, a reflexo semitica demonstra sua
merece ser protegido e para estabelecer a confiana
relevncia a partir dos prprios mtodos e
dos cidados, mas o sentimento de insegurana e
inquietaes que so as suas hoje.
as falhas objetivas da segurana pblica revelam:
So, portanto, grandes desafios sociais que
(1) um enfraquecimento dos modos de existncia
enfrentam diversos problemas cientficos, uma vez
que carregam esses dispositivos; (2) um
que, em sua maioria, no foram previstos no
enfraquecimento da confiana individual e coletiva
arcabouo terico e metodolgico da disciplina. So
em sua eficcia; (3) e/ou uma discordncia ou
desafios que levam as questes sociais a um nvel
incompreenso dos sistemas de valores
de complexidade ao qual a semitica ainda no fez
subjacentes, sobre o que vale a pena a ser
face, sem dvida. Eles permitem que tiremos certas
protegido.
consequncias tericas e metodolgicas que no so
Ganha-se ou se perde confiana de acordo com o
proporcionais ao que tradicionalmente chamamos
reconhecimento dos dispositivos implementados,
de uma semitica aplicada. Nesse caso, h pouco
com a coerncia das sequncias narrativas, com a
para aplicar aqui, e muito para ainda se inventar!
congruncia entre as causas supostas para a
O foco exclusivo sobre objetos de estudo que se
insegurana e as solues implementadas, com a
relacionam aos mtodos j existentes, o que
congruncia entre os valores a serem protegidos e
poderamos chamar de padro textualista, no
as situaes figurativas concretas que so
estranho a essa realidade. A inveno da
efetivamente protegidas. Ganha-se ou se perde
textualidade foi um momento decisivo na
confiana tambm em funo da consistncia ou da
constituio da semitica como uma disciplina
inconsistncia dos modos de existncia social que
autnoma. Mas o foco exclusivo e permanente sobre
so, ao mesmo tempo, o inventrio da identificao
este tipo de semiose se torna um obstculo
e da compreenso de situaes de insegurana e da
epistemolgico, metodolgico e estratgico. A
engenharia social e institucional que deve preveni-
maioria das outras cincias humanas e sociais
las e trat-las.
apontam hoje para reflexes sobre planos de
Alm disso, a confiana na segurana muitas
imanncia que apresentam um nvel de
vezes se deteriora fortemente como resultado de
complexidade que excede em muito o da
acontecimentos especficos, de grande repercusso.
textualidade: a antropologia, a histria e a
Eventos excepcionais, e espetaculares como os
sociologia so cincias cujas anlises se do em
ataques terroristas, tm uma influncia imediata e
nveis de organizao e de fenmenos
desproporcional na formao da opinio sobre a
multidimensionais, o que lhes permite dar conta de
segurana pblica, em detrimento de eventos
questes que afetam populaes inteiras. Ao
comuns, e irrelevantes, tais como acidentes
limitar-se a seus objetos de predileo, os textos, as
rodovirios. Aps os ataques de 11 de setembro,
imagens e as mdias, a semitica corre o risco de
uma pesquisa mostrou que os cidados norte-
nunca ser ouvida por outras cincias humanas e
americanos estimavam uma probabilidade de vinte
sociais, ou de permanecer restrita a atividades
por cento de serem eles prprios vtimas de um

8
Jacques Fontanille

secundrias em meio a programas comuns de portanto, cuja consistncia terica e metodolgica


pesquisa. est ainda por ser construda, nos oferecem a
A experincia semitica, as prticas, os modos oportunidade de conhecer desafios de grande
de vida e os modos de existncia, entre outros, dimenso, at ento inimaginveis.

Referncias bibliogrficas 2015. Formes de vie. Paris: PULIM.


Fontanille, Jacques
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Fontanille, Jacques

9
Dados para indexao em lngua estrangeira
Fontanille, Jacques.
Semiotics today: advances and perspectives.
Estudos Semiticos, vol. 12, n. 2 (2016)
issn 1980-4016

Abstract: The research, in general, no longer belongs exclusively to the domain of the professional
researchers, since; it is currently one of the greatest functions of the globalized societies, taking part,
consequently, in the ways of the identity construction that these societies propose. If the semiotics still
wants to acknowledge itself as a discipline of scientific vocation, it cannot escape from this globalized
movement. By proposing a body of concepts and methods to question the practices, the texts, the objects,
the social interactions, the forms of life and the collective modes of existence and the collectivity, the
semiotics has conditions to build these meanings, especially if it works in collaboration with other human
and social sciences which contribute to raise, each one according to their own point of view, this
architecture of human signification. In this paper, in view of this scenario, we seek to point out what are
some of the challenges, the advances and the perspectives of the semiotics for the world today. Even if we do
not exhaust the possibilities of a full project in the scope of semiotics, we believe that we have been able to
choose some examples that stand out in the present concerns of our society and that are objects of a social
demand and a more urgent politics. Therefore, we hope that our observation will be enough to raise
awareness of other researchers for the social challenges of the 21st century, which, for us, should be one of
the vocations of semiotics.

Keywords: semiotics; forms of life; science; society.

Como citar este artigo


Fontanille, Jacques. A semitica hoje: avanos e
perspectivas. Estudos Semiticos. [on-line].
Disponvel em: ( http://www.revistas.usp.br/esse ).
Editores responsveis: Iv Carlos Lopes e Jos
Amrica Bezerra Saraiva. Volume 12, Nmero 2,
So Paulo, Dezembro de 2016, p. 1-9. Acesso em
dia/ms/ano.

Data de recebimento: 10/02/2016


Data de aprovao: 25/03/2016