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Ensayo in situ

Los ensayos in situ son literalmente los que se realizan en el mismo lugar donde se
encuentra el objeto de anlisis. En geotecnia, se aplica el trmino a los ensayos que se
realizan sobre un terreno para determinar sus caractersticas. En construccin suele
emplearse para definir los ensayos de materiales a pie de obra, sobre todo en los elementos
de cimentacin. Tambin se realizan ensayos in situ en otros campos, tales como medio
ambiente (mediciones de ruido y contaminacin principalmente), agricultura, etc.

Ensayos geotcnicos in situ


Forman parte de las tcnicas de reconocimiento geotcnico, constituyendo una alternativa o
complemento a los ensayos de laboratorio sobre muestras extradas.
Pretenden eliminar o reducir algunas de las limitaciones de los ensayos de laboratorio:

El proceso de toma de la muestra, bien sea por golpeo, hinca o rotacin, produce una
alteracin de la estructura del terreno. Esta alteracin es ms importante en la periferia de
la muestra, pero en cierta medida afecta a la totalidad de la misma. Estudios tericos
muestran que las deformaciones verticales que se producen en un suelo arcilloso debido a
la hinca de un tomamuestras de pared delgada, son del orden del 1% en el eje de la
muestra. A esta alteracin hay que aadir la que se produce en el transporte,
almacenamiento, extraccin de la muestra del tubo tomamuestras y tallado de la probeta.

La extraccin de la muestra del terreno implica la anulacin de las tensiones totales a las
que estaba sometida "in situ". En cuanto a las presiones intersticiales, el nico control que
se tiene sobre ellas es la proteccin de la muestra contra la desecacin o humectacin a
travs de sus paredes. El agua intersticial queda as en estado capilar, siendo esta
succin la responsable de mantener la estabilidad de la muestra. Si no existe ninguna
alteracin, esta succin debe ser igual a la presin efectiva media a la que estaba
sometida la muestra in situ. Mediciones de la succin existente en muestras reales,
indican valores entre el 100% y el 60% de la presin efectiva media.
Las muestras extradas tienen un tamao pequeo, por lo que slo son representativas de una
porcin reducida del terreno. Este inconveniente se solventa con la toma de un gran nmero
de muestras. Sin embargo, en muchas ocasiones el comportamiento del terreno no puede
modelarse basado en mediciones a tamao pequeo. Esto ocurre cuando existen rasgos
macroestructurales como presencia de bolos o
cantos, diaclasado, fisuracin, estratificacin o esquistosidad en suelos residuales y rocas,
distribucin de lentejones, variaciones en profundidad, etc.
Los ensayos "in situ" permiten, en principio, obviar estas limitaciones. Sin embargo, esto slo
se logra en parte, y por otro lado, aparecen otras nuevas:

Aunque se elimina la alteracin debida a la toma de la muestra, en su lugar aparecen los


efectos de la instalacin del elemento de ensayo "in situ". En ocasiones, estos efectos son
muy pequeos (como en el caso del ensayo de placa de carga), pero en otros, son tan
importantes como los de la extraccin de muestras (como en el ensayo presiomtrico).

El control de las condiciones (estados tensionales, desplazamientos, existencia o no de


drenaje) en los ensayos in situ, es mucho ms precario que en el laboratorio.
Por otra parte, si bien es cierto que la zona de terreno afectado por los ensayos in situ es
mayor que el tamao de las probetas usuales en laboratorio, ello no resuelve totalmente el
problema de los efectos macroestructurales previamente. Un ejemplo tpico es la
extrapolacin de ensayos de placa de carga a cimentaciones ms extensas.

Aunque se utilicen modelos de comportamiento sencillos en la interpretacin de los


ensayos in situ, es frecuente que existan al menos dos parmetros desconocidos, (como
por ejemplo el mdulo de elasticidad y el coeficiente de Poisson en materiales elsticos, o
la cohesin y el rozamiento en resistencia al corte, o deformabilidad y permeabilidad en
problemas de consolidacin, etc.). En estos casos, la interpretacin de los ensayos in situ,
salvo en aquellos en que se controlan dos variables (corte in situ), slo proporciona una
relacin entre los parmetros, por lo que se precisan hiptesis adicionales para la
obtencin de los valores de los parmetros del terreno.
Tipos de ensayos in situ en terrenos
Hay una gran variedad de ensayos in situ, que pueden agruparse atendiendo a diversos
criterios:

Ensayos cuyo objetivo es determinar algn tipo de ndice que permita una clasificacin
cualitativa o semicuantitativa del tipo de terreno y su consistencia. Los ensayos o pruebas
de penetracin, entran dentro de este grupo. Existen intentos de interpretacin ms
refinada, que permitan obtener los parmetros mecnicos del suelo, pero ello no puede
considerarse alcanzado para todos los tipos de suelo.

Ensayos en los que, gracias a un mejor control de las condiciones de carga y contorno, es
posible una interpretacin cuantitativa, aunque sea preciso hacer alguna hiptesis
simplificativa. No se trata necesariamente de ensayos caros o complicados.

Por ltimo, cabe considerar como ensayos in situ los que corresponden a ensayar, a
escala natural o algo reducida, elementos reales. La interpretacin entonces, puede
consistir en una extrapolacin directa de los resultados al comportamiento real de la obra.
Por otra parte, los ensayos in situ difieren tambin entre s en cuanto a su finalidad, que va
desde el reconocimiento general para identificacin de tipos de suelos, a ensayos complejos y
costosos sobre elementos de cimentacin que requieren grandes medios para su ejecucin.
Se podran considerar englobados dentro del grupo de los ensayos in situ a los mtodos
geofsicos y a las pruebas de penetracin. No obstante, tienen carctersticas particulares, y
constituyen por s mismos elementos importantes en el reconocimiento del terreno.
Los principales tipos de ensayos in situ en terrenos, son:

Ensayo presiomtrico.
Ensayo de molinete.
Ensayo de placa de carga.
Ensayo de corte directo de diaclasas de roca.
Ensayo de permeabilidad.
Ensayos sobre elementos estructurales.